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Sur la catgorie des prpositions

en moyen-iranien occidental
Arthur Laisis
*

Massivement prpositionnel, le persan contemporain semble une exception
typologique au regard non seulement des autres langues no-iraniennes, mais aussi
des tats de langue plus anciens. La priode mdivale (III
e
s. av. J.-C. IX
e
s.
ap. J.C. environ) est la plus cruciale dans cette longue volution. Cette partie du
discours (qui recoupe pour partie celle des prverbes) est lobjet dun profond
renouvellement lexical et sa syntaxe atteste une diversit de constructions indite. Le
parthe langue la plus proche du moyen-perse obit une logique similaire tout en
prsentant des diffrences intressantes pour la comparaison.

As a strongly prepositional language, contemporary New Persian looks like a
typological exception when compared not only to other New Iranian dialects, but also
to older stages of the language. Medieval ages (from circa 3
rd
century B.C. to 9
th

century A.D.) are the most dramatic period within this long-term evolution. This part
of speech (which partially overlaps with that of preverbs) is subject to a profound
lexical renewal, and its syntax shows a large, hitherto unknown diversity of
constructions. Parthian the most akin language to Middle Persian acts in a similar
way, though with differences interesting for linguistic comparison.

Le persan contemporain appartient au petit nombre de langues dont la
structure soit la fois fortement Sujet Objet Verbe et fortement
prpositionnelle. Ces deux proprits typologiques, non harmoniques,
caractrisent assez nettement la famille linguistique irano-aryenne (pour
reprendre un terme forg par G. Lazard), notamment au regard de son cousin
indo-aryen systmatiquement postpositionnel, et sont dcelables ds les tats de
langue les plus anciens, en avestique et en vieux-perse. Il est donc probable que
la prfrence pour la prposition soit, ds lorigine, une des isoglosses
dfinissantes du rameau iranien, comme le laissait dj entendre . Benveniste

* cole normale suprieure & cole pratique des hautes tudes, Paris.
Correspondance : 45, rue dUlm, F-75230 Paris cedex 05 / arthur.laisis@ens.fr

Je remercie Mme Agns Lenepveu-Hotz (EPHE), MM. Philippe Gignoux (EPHE, mr.),
Philip Huyse (EPHE) et Daniel Petit (ENS) pour leur collaboration, ainsi que
Mlle Hlne Grardin (INALCO / ENS) pour ses relectures patientes et bienveillantes.
Article paratre dans un cahier de la revue Faits de langues,
dcembre 2011 (actes du colloque G. Lazard Duino-Aurisina,
juillet 2011). Version non contractuelle.
2 Arthur Laisis
en 1954 propos du sogdien,
1
et ce mme si certaines postpositions de la proto-
langue iranienne ont pu conserver quelque temps leur placement originel (ex. i.-
ir. *kam, av. aibii km Y.44.20). Les innovations syntaxiques ultrieures la
sparation du rameau indien tmoignent de cette mme prfrence ; ainsi par
exemple de la construction en interposition :

(1) y yiiieiti mzaniiaibii
REI.NOM.MASC.SC combattie.PRES.3SC mazaneen.ABI.MASC.PI
haa dauuaibii [Y. 57,17, avestique iecentj
avec demon.ABI.PI
Qui combat avec les demons du Mzandain.

(2) nomaso to 0is=c[ pai aniiis
hommage.NOM.SC 2SC.DAT tiois.ACC=PART devant autie.INSTR.PI
2

dmn [Ny. 1,1j
cieatuie.ACC.PI
Hommage a toi devant les tiois auties cieatuies.

(3) di[ haca ahm[ nmn[ [Y. 57,14j
lointain.ABI.NEUT.SC de DEM.ABI.NEUT.SC maison.ABI.NEUT.SC
ou : loin.ADV de DEM.ABI.NEUT.SC maison.ABI.NEUT.SC
Ioin de cette maison.

Cette construction bien connue, galement dans dautres familles de lindo-
europen (mais probablement davantage par innovation parallle que par
hritage commun), prsente en avestique toujours lordre adjectif prposition
nom ; un syntagme dordre inverse **dauuaibii haa mzaniiaibii ne
semble pas possible, contrairement au cas du lat. laude cum magn, variante plus
rare de magn cum laude, et des autres langues italiques (Clackson 2004,
Fortson 2010).

Cette histoire nest pour autant linaire quen apparence. Ds lpoque
des premires attestations du moyen-iranien (premire moiti du III
e
sicle), il
est beaucoup plus difficile de caractriser typologiquement cette catgorie du
discours. Bien quelle reste prdominante, la construction prpositionnelle est
concurrence par dautres ordres, dj attests marginalement (postposition), ou
nouveaux (circomposition morphme disjoint compos dune prposition ou
dune postposition). Il en est de mme dans les langues moyen-iraniennes

1 Ceci fait prsumer que kam tait dj prposition dans la phase ancienne du
sogdien, ce qui constituerait une innovation par rapport lindo-iranien, et crerait une
isoglosse importante entre le sogdien et le slave, analogue celle de sl. radi et. v.-p.
radiy. (Benveniste 1954 : 73 [302])
2 INSTR pour ACC, antiptose frquente au pluriel.
Prpositions en moyen-iranien occidental 3
orientales (notamment le sogdien). Ces langues ne sont nanmoins pas
documentes lpoque ancienne, ce qui rend plus difficile ltude de la gense
de ses constructions. Si toutefois on postule un tat prpositionnel pour liranien
commun, elles ont suivi une volution similaire.

Comment peut-on rendre compte, en diachronie, de cette diversit des
constructions adpositionnelles et prverbales en moyen-perse (et, dans une
mesure un peu moindre, en parthe) ? Elle ne semble pas assignable des faits de
contacts de langue, dans la mesure o elle touche lensemble du monde iranien ;
elle peut sexpliquer par des motivations typologiques (en terme duniversaux
linguistiques) : le dveloppement des postpositions serait ainsi une tentative de
retrouver un ordre des mots harmonique ; il faut cependant noter quil est
difficile de dceler dans ces volutions une logique univoque : le degr de
variation est important, et elles se rsorbent de plus dans une large mesure la
fin de la priode (la situation du persan contemporain, prpositionnel, tant plus
proche de celle du vieux-perse que du moyen-perse). Il sagit donc dune
complexification du systme prcdent, bien plus que dune simplification. La
langue des inscriptions achmnides semblait avoir procd une grande
simplification du systme iranien commun : systmatisation de lordre
prpositionnel, y compris pour les adpositions qui sont plutt postposes en
avestique (ex. haca),
3
suppression probable des interpositions (structures du type
av. mzaniiaibii haa dauuaibii, 0isc[ pai aniiis dmn, di[ haca
ahm[ nmn[, etc., mme si la taille du corpus rend difficile tout jugement
premptoire) et galement de la tmse.

Certes, le moyen-perse nest pas, du point de vue dialectologique, le strict
descendant du vieux-perse (de mme que le persan ne continue pas directement

3 Un seul lexme, v.-p. idiy, fait exception, de mme que ses cognats ultrieurs
(m.-p. iy, pth. i, ps. i). Il est attest uniquement dans la locution avahaya=idiy
pour cette raison, cause de cela . La postposition sexplique aisment pour idiy, qui
est probablement une forme nominale de cas fig (do la rection gnitive), sur le modle
bien connu de lat. caus et gr. ; le consensus ne va nanmoins pas plus loin : on
linterprtait gnralement par le pass comme un locatif en *-i, ce qui ne permettait pas
dexpliquer directement la forme sl. < - ou -[. Sylvain Patri (2005) postule pour la
forme vieux-perse un instrumental < *h
2
ieh
1
d
h
-ih
1
fait de dire , et justifie le cas
instrumental par lallomorphe vieux-slave , forme de duel qui ne saurait tre un
locatif (pour la discussion complte des formes slaves, cf. Kopecny 1973 : I, 227-229).
Son propos est nanmoins quelque peu affaibli par lanalyse habituelle (cf. Derksen
2007 : 432) du sl. comme un emprunt liranien : les locuteurs auraient eu
conscience demprunter un mot linstrumental (pour pouvoir crer une forme de duel
ensuite), alors que v.-p. rdiy est pleinement grammaticalis et que le mot *id- nest
nullement attest en iranien. Le sl. ()=, malgr lindniable proximit des emplois
avec li.-ir. *kam (vd. kam, v.-av. km, sogd. kw) expose par Benveniste (1954) nest
pas non plus unanimement et dfinitivement reconnu comme un emprunt, notamment du
fait des cognats italiques et celtiques.
4 Arthur Laisis
le moyen-perse) ; certes, les inscriptions achmnides sont un corpus trs
particulier, marqu par une forte influence mde, et peut-tre par un degr lev
de standardisation, bien loign de la langue orale. Il ne serait pas impossible
dimaginer que certains faits moyen-perses puissent continuer en ligne directe un
tat ancien de la langue non rpertori par les sources antrieures. Quoi quil en
soit, la catgorie des prpositions a subi un profond remaniement laune de la
priode moyen-iranienne ; au sein dun lexique pehlevi plutt conservateur, on
assiste un renouvellement tonnant : aucun des prverbes du vieil-iranien (dont
la plupart fonctionne aussi comme prposition) nest productif en moyen-iranien,
lexception dandai < p.-ir. *antar. Inversement, la prposition la plus
frquente en moyen-perse et en parthe, pad, qui est aussi la plus frquente en
avestique (paiti), o elle est bien atteste galement comme prverbe, nest plus
jamais employe comme prverbe en dehors du verbe paiiftan recevoir,
accepter . De manire peut-tre encore plus emblmatique, un prverbe comme
-, qui est demeur identique sa prposition sur (la rduction de la squence
*aa > * en moyen-iranien tant indpendante de lenvironnement), dont
lvolution phontique na en rien masqu la reconnaissance synchronique, dans
des verbes prverbs hrits dune poque plus ancienne comme zadan tuer
en face de zadan frapper , nest pas davantage demeur productif. Ces
interdits semblent donc pouvoir sexpliquer par une tendance la dissociation
(sur le plan de la morphologie) de deux catgories grammaticales originellement
proches prverbes et adpositions ; cette tendance se manifeste par plusieurs
indices dans la synchronie du moyen-iranien occidental, comme nous allons le
voir, mais videmment aussi dans la diachronie : des prverbes qui nont jamais
t employs comme prpositions, comme fia, ni(s) et surtout ham restent bien
attests ltat fossile en moyen-iranien ; pour prolonger lexamen, on peut faire
le constat quabg (< *apka-), une des seules prpositions secondaires
(unechte Prpositionen) qui soit rutilise comme prverbe en moyen-perse
(Brunner 1977 : 117), ne le sera plus en persan ( ham remplaant '- b < abg
qui est confin lusage prpositionnel) ;
4
cette tendance se constate donc sur
une chelle de temps particulirement longue.

La dsmantisation des prverbes vieil-iraniens, pralable au nouveau
phnomne de prverbation en moyen-iranien, ne sest pas produite
uniformment dans les divers dialectes. Plusieurs faits relatifs la syntaxe des
prverbes, spcifiques au parthe et signals par Brunner dans sa description
pionnire de la syntaxe moyen-iranienne (1977 : 168-170) sont propres tonner
le diachronicien. Dune part, le parthe, hritant comme le moyen-perse dun
ordre encore relativement libre des syntagmes adpositionnels en iranien ancien, a
systmatis lordre prpositionnel pour la plupart des adpositions (sauf i <
*rdi qui est toujours une postposition, et wasn, probablement galement

4 Cela sexplique peut-tre par la confusion avec une des formes du prverbe
classique '- bz (m.-p. abz) en persan ancien (X-XIe ss.), sans /z/ final (cf. Lazard 1963
s.v.).
Prpositions en moyen-iranien occidental 5
dorigine secondaire, qui est majoritairement postpos), contrairement au
moyen-perse qui fait tat de plus de variation. Brunner ne cite quun seul
exemple de postposition pour le parthe (1977 : 168) :

(4) u=s istnd paiwn dwes
et=3SC.OBI se tenii.PRES.3PI devant 12
wuzuig-n [M 730 R i 2-3, paithej
giand-PI
Devant lui se tiennent les 12 giands.
5


Mais la postposition sexplique facilement dans cette phrase, qui tmoigne dun
ordre particulirement marqu (enclise obligatoire, fronting du verbe qui
disloque le syntagme, et peut-tre contrainte mtrique).

De mme le parthe a t beaucoup plus loin que le moyen-perse dans la
distinction lexicale entre prverbes et prpositions : un seul lexme, par ailleurs
absent du fonds moyen-perse, niid avec, accompagn de peut occuper les
deux fonctions, prposition (1977 : 169) :

(5) az h zamn ka gad niid man
depuis DEM temps quand aiiivei.PSE.3SC avec 1SC.OBI
bd [M 5815, 185-186j
etie.PSE.3SC
Depuis qu`il est aiiive (litt. de ce moment ou il est aiiive), il est demeuie avec
moi.

(6) uzzi niid fistag wizd [M 5568, 34-35j
Uzzi la avec aptie laissei.PSE.3SC
Uzzi fut laisse la avec l`aptie.

et pieveibe :

(7) u=sn bzi wxas niid waid [M 18 R 11-1j
et=3PI.ERC paifum agieable avec appoitei.PSE.3SC
Et ils appoitaient avec eux d`agieables paifums.


5 Les douze diadmes du Pre de Grandeur, reprsentant sans doute les douze
millnaires de lexistence du monde.

6 Arthur Laisis
(8) fiih mi amm ud xwaisn niid
chei Mi Amm et Choiasan avec
fiasd ud kawn ud idahang niid
envoyei.PSE.3SC et Kawn et Aidahang avec
buid [M 5815 II R ij
empoitei.PSE.3SC
[Jej l`ai envoye aupies du chei Mi Amm, au Choiasan et [ilj a empoite avec
lui les [livies nommesj Kawn et Aidahang.
6


ces innovations, qui tmoignent dune volution plus radicale de ces
catgories grammaticales que celle qua connue le moyen-perse, soppose un
archasme, une persistance apparente de ltat iranien ancien : un verbe prverb
hrit peut conserver sa syntaxe particulire, sans rajout dun prverbe moyen-
iranien, et permet une construction en rection directe dun circonstant (sur le
modle de lat. transjicere milites flumen), comme si sa morphologie tait encore
analyse en parthe :

Occasionally a [Parthian] verb which is, historically, a composition of OIr preverb +
verbal root functions as if these components were still distinguishable. A form of the
verb alone suffices where, in MP, a preposition, postposition, or preverb would also
be necessary. (Brunner 1977 : 170)

(9) k=m im-n wi-di-h [Huwdagmn IVa 8aj
qui=1SC.OBI DEM-PI PREV-faiie tiaveisei-SUBJ.3SC
Qui me feia tiaveisei ces [choses ci-dessusj ?

(10) k=m paiisp-n iz
7
-wy-h ud
qui=1SC.OBI mui-PI PREV-faiie soitii-SUBJ.3SC et
pign wi-di-h [H IVa 4aj
douves PREV-passei-SUBJ.3SC
Qui me feia soitii de ces muis, et me feia fianchii les douves ?

(11) k=m zn iz-wy-h [H IVa 5aj
qui=1SC.OBI ienaissance PREV-faiie soitii-SUBJ.3SC
Qui me libeieia des ienaissances ?

Il est fort possible que cette construction ait t dj ressentie comme archaque
dans la synchronie du parthe, et cantonne aux registres potiques ; mais la
nature du corpus parthe permet difficilement de trancher. Nanmoins, dans ces

6 Noter le changement du rfrent ergatif malgr son ellipse dans les deux cas, et
la coordination de la personne destinataire avec le lieu de destination.
7 Le pth. iz- est encore un exemple disoglosse irano-slave (cp. sl. commun *jz
> vieux-slave /vieux-russe &) en matire de lexique prpositionnel.
Prpositions en moyen-iranien occidental 7
mmes hymnes, on trouve aussi ces verbes en distribution libre avec lemploi
dune prposition, en particulier lorsque le verbe prcde son circonstant :

(12) iz-wy-n az h [abj(z)m[isnj
[Angad Rsnn VI 33j
PREV-faiie soitii-SUBJ.1SC de DEM touiment
Je [tej feiai soitii de ce touiment.

(13) k(=m) wi-sh-h az haiw-n giehcag
qui=1SC.OBI PREV-detachei-SUBJ.3SC de tout-PI chane
ud znn [H IVa 1aj
et piison
Qui me detacheia (de) toutes [mesj chanes et [me libeieia dej ma piison ?

On trouve cependant galement des cas de recaractrisation par un prverbe
dpoque moyen-iranienne, qui tmoigne alors de la dsmantisation acheve du
prverbe ancien :

(14) ka sh pad aiywft az shgn bh
quand ioi en ma|este de palais hois de.PREV
iz-gad [M 44 V 3-4j
hois de.PREV-allei.PSE.3SC
Quand le ioi soitit ma|estueusement du palais.

Pareille tendance semble compltement absente dans la langue moyen-perse. Il
est vrai que le genre prdominant des textes trs diffrent (hymnes rims en
parthe, prose en moyen-perse) ne facilite pas la comparaison : les ncessits de la
versification peuvent expliquer certaines constructions anomales ou
archasantes ; cest aussi une proprit commune de la potique de prfrer la
rection directe (au cas datif en latin chez les potes augustens, par exemple) au
recours une prposition. Cela tant dit, on constate que le moyen-perse est
plutt port reporter lancien prverbe (conserv ou non) au sein dun
syntagme prpositionnel : ainsi trouve-t-on des exemples assez nombreux du
type ... bastan, ... zadan, etc. (lon sait par ailleurs que peut introduire
parfois un complment dobjet ; il faut se garder dinterprter a priori cette
construction comme tardive, elle ne peut en tout cas pas tre un persianisme
contrairement lajout peut-tre intempestif de ry dans certains textes
pehlevis) :


8 Arthur Laisis

(15) ud [abaij zadan Ti Bidaiis
et sui tuei.INF EZF Ti EZF Bidaiis a
xwad Zaidust [Dnkaid V, 3.2, moyen-peisej
lui meme Zoioastie
Et [a piopos dej l`assassinat de Zoioastie lui-meme pai Bidaiis le
Touianien .
8


Chacune des deux langues ayant t confronte au mme problme, elle
y a rpondu par des solutions diffrentes, un degr plus avanc pour le parthe.
9

Ce dernier a donc procd, dans une mesure assez significative bien que toujours
incomplte, une double systmatisation : celle de lordre prpositionnel, au
dtriment des ambipositions et des circumpositions du moyen-perse ; celle du
prverbe face son verbe, contre la tmse et les locutions prpositionnelles
{PREV + } du moyen-perse. De cette double tendance, les deux catgories
grammaticales du prverbe et de la prposition nen ressortent que mieux
diffrencies, et posent fort peu de problmes de reconnaissance au contraire
de certains lexmes du moyen-perse, et notamment dabar.

Cette adposition, dont le sens le plus gnral est sur , connat une diversit de
contructions particulirement notable. Systmatiquement trait comme prverbe
en position pr-verbale par Nyberg dans son lexique, puis par Brunner dans sa
syntaxe, son cas est plus complexe depuis quil a t montr quil pouvait aussi
tre lu comme une postposition.
10
Le moyen-perse ne fait l que prcder les
collocations - ... - be... bar < pad... abar, - ... - bar... bar < abar... abar dans
les textes en persan ancien (Lazard 1963 : 407-8) du type :


8 Trad. Amouzgar & Tafazzoli, Le Cinquime livre du Dnkard, Studia Iranica,
cahier 23, Louvain-la-Neuve, Peeters, 2000.
9 De manire tout fait annexe et plus polmique, les faits exposs ci-dessus ont
probablement eu leur influence dans un fait bien philologique bien connu et
dimportance : la rsolution philologique de la tmse dans le corpus de lAvesta ancien.
On sait que la rptition du prverbe immdiatement devant son verbe nest pas mtrique ;
la communis opinio est ainsi de linterprter comme un fait de diascvase , J. Kellens
parlant volontiers de pratique scolaire pour faciliter la comprhension de la syntaxe de
la phrase. Tout philologique soit-il, ce phnomne ne saurait notre avis, in fine, que
sexpliquer par des faits de langue : la tmse avait soit disparu de lusage depuis
longtemps (comme il semble que ce soit le cas en vieux-perse), soit tait de moins en
moins bien comprise, sujette des ranalyses comme celle de {PREV + }. Ces tendance
tant prsentes dans les deux langues, elles nautorisent formuler aucune conclusion
quant la langue parle par les arrangeurs du texte gthique.
10 Gignoux 1986, sappuyant sur les travaux antrieurs de Rastorgueva 1966 et
Karimov 1972.
Prpositions en moyen-iranien occidental 9
(16) ,- - - ,= - -- ,-'- - [Tiix i Tabai, ms. BN ps. 63, 645, peisan
ancienj
hai iz ba bdiya andai ba xn i
Chaque |oui au deseit dans a table EZF
bai taiia b
3SC sui legumes etie.PSE.3SC
Tous les |ouis dans le deseit, il y avait des legumes sui sa table.


(17) _-,- '- '- - '-- - = [Tiix i Tabai, ms. Bahi, 200 aj
jah ba minia bai=as va nigah
bondii.IMP.2SC au minaiet sui=3SC.OBI et iegaid
kun t ci bn
faiie.IMP.2SC |usqu`a quoi voii.PRES.2SC
Bondis au haut du minaiet et iegaide ce que tu vois.
11


(18) -- `- - =- -- - [Commentaiie de la qasda d`Ab l-Hai0am, ed.
Coibin-Mo`in, 17.4-5j
bai nafs u saxs bai sali
sui me et peisonne sui commandeui
ast
etie.PRES.3SC
A le commandement sui l`me et la peisonne.

(19) --'-- - -- '- - [Hidyat al-muta'allimn, ms. d`Oxfoidj
bai hamn iang bai bubsa
sui meme couleui sui etie.SUBJ.PRES.3SC
Reste de la meme couleui.

Abar peut donc sinterprter comme postposition, formant ventuellement un
syntagme circompositionnel, dont de nombreux exemples sont attests en
moyen-perse (... rn, ... ry, b... ny, az... hammis) ; cest une des
principales originalits de la syntaxe moyen-perse, qui contraste avec la situation
des autres tats de la langue, en amont comme en aval. Il est parfois totalement
impossible de trancher entre postposition et prverbe, notamment en contexte
pr-verbal :

(20) ud piytks hamg pad n abai estd
et anciens tous a DEM sui tenii.PPST
hnd k (...) [Rivyat Ddestn dng, 15a11j
etie.PRES.3PI que (...)
et les Anciens s`en tiennent tous a ceci, a savoii...
12


11 Bai=as avec pronom clitique rsomptif.
12 Cignoux 1986 : 108.
10 Arthur Laisis

Mais certains cas sont non ambigus, notamment lorsque a) le rgime est un
pronom clitique, ou b) le verbe est absent :
a)
(21) c gnag h, n=am
quel qualite etie.PRES.3SC DEM.ERC=3SC.OBI
nimd , k=s abai wistx-tai
montiei.PSE.3SC que=3SC.OBI sui confiant-COMP
bd... [KNRb 6j
etie.PSE.1SC
[Ies dieuxj me montieiont comment seiont [les officesj, en soite que |e puisse
etie plus confiant au su|et de cela...
13


(22) c=s abai baxt std [Aydgi Zaiin, 90j
cai=3SC.OBI sui chance se tenii.PRES.3SC
Cai la chance est de son cte.
b)
(23) g did=mn abai [DE 52,3j
alois paix=1PI.OBI sui
Alois la paix [seiaj sui nous.
14


Tentons dtablir la distribution partir dexemples proches :

(24) u=mn abaxshisn ud dsim abai
et=1PI.OBI pitie et miseiicoide sui
kun
faiie.IMP.2SC

u=mn abaxshisn abai kun
et=1PI.OBI pitie sui faiie.IMP.2SC

abai amh abaxshisn kun [Tuifansammlung (vaiii loci)j
sui 1PI pitie faiie.IMP.2SC
Et fais sui nous pitie et miseiicoide ! - et aie pitie de nous ! - aie pitie de
nous !
15



13 Ibid., 104. La vocalisation de <wst`hwtl> est incertaine.
14 Ibid., 105.
15 Ibid., 112.

Prpositions en moyen-iranien occidental 11
Lordre de base semble tre reprsent par la troisime phrase, prpositionnelle ;
lintroduction de la conjonction de coordination rejette le rgime en deuxime
position (loi de Wackernagel, encore largement valable en pehlevi au sein dune
proposition donne) ; enfin, pour viter une squence *u=mn abar... sans doute
perue comme contraire lordre (majoritairement) prpositionnel du moyen-
perse, abar est ranalys comme prverbe et le syntagme est disloqu : il nen
demeure pas moins quun verbe abar kardan naurait gure de sens ici. Il nen
reste pas moins que le moyen-perse tolre assez bien la simple postposition
(KNRb 6, AZ 90 ci-dessus), la rfection nest pas systmatique. Gignoux note
des traces, fragiles mais relles, de la postposition abar, ainsi que des
circompositions associes, dans lensemble du corpus moyen-perse (inscriptions
sassanides, psautier pehlevi, fragments manichens et livres pehlevis
zoroastriens).

Voyons ce quil en est laune dun texte complet par exemple
lAydgr Zarrn, un des principaux tmoignages de ce quon a appel la
matire pique sassanide, et qui sera reprise ensuite dans le hnme : il met
en scne les combats du hros Zarr et de ses descendants pour dfendre la
bonne religion mazdenne (dn abzag mazdsnn) contre les Chionites
(xyn), tribu nomade de Bactriane.
16
Quon le qualifie ou non de roman familial,
comme son titre traditionnel (1) incline le penser, lAydgr Zarrn entend
en tout cas magnifier un pisode en marge du conflit entre Witsp-h et Arjsp,
bref excursus qui na pas trouv son cho dans la littrature prcdente, du moins
dans celle que nous avons conserve. Linguistiquement parlant, le texte
comporte plusieurs particularits qui ont t remarques et discutes depuis
longtemps : son caractre potique vident, et donc probablement mtrique, bien
que la restitution versifie quil en a t donne (dabord par Benveniste) nait
pas rellement fait ses preuves ; les motifs rcurrents, les schmes rptitifs qui
scandent le texte comme des refrains prsentent un certain degr de variation,
permettant deffectuer des tests de commutation et dvaluer, notamment,
lavancement de la grammaticalisation de certains faits syntaxiques. Outre son

16 Lethnonyme est attest ds lpoque ancienne (av. xiiaona, peut-tre aussi vd.
syona), connue aussi par les sources chinoises ( Xing ou Xiong). Leur
souverain, nomm Arjsp dans le rcit, tire probablement son nom dune collocation du
Zamyd yast (Yt. 19.87 ; cf. aussi Yt. 9.30-31) : bauua[ aii.vaniia yaso taxm kauua
vstsp t0iiiuuantom duzdanom posanomca dauuaiiasnom diuuantomca
aio|a[.aspom uta aniiasci[ aya duzuuandiauu xiiaonaqh... Es wuide siegieich dei
staike Kauui Vstspa bei T0iiiuuant von blei Cesinnung und bei Posana den
Dmonen-Veiehiei, und bei den tiughaften Aio|a[.aspa, und bei die andeien bsen
lsteihaften Xiiaona (trad. A. Hintze, Dei Zamyd-Yast. Edition, bersetzung,
Kommentar, Wiesbaden, Ludwig Reichert, 1994). Lorigine ethnique des Chionites est
peu claire, peut-tre lie aux Huns, aux Xingn (rapprochement propos par
Bailey) ou encore aux Hephtalites ; ils ne sont vraisemblablement pas iraniens, ce qui
rend dautant plus trange lattribution dun ethnonyme et dun anthroponyme
consonnance iranienne (Hintze s.v. : Jedenfalls hat die Bildung [scil. xiiaona] lautlich
und morphologisch durchaus iranischen Charakter ).
12 Arthur Laisis
caractre potique, lAydgr Zarrn se distingue, comme le Draxt asrg,
par une forte influence parthe : on peut supposer quil est la traduction dun
archtype en cette langue ; et mme, avec Benveniste, que le travail du
traducteur est rest assez superficiel, prservant essentiellement la structure de
loriginal.
17

Quen est-il maintenant des occurrences dabar dans lAydgr
Zarrn ? Nous en avons fait le relev et lexamen systmatique.
18
Sur 21
occurrences, nombre mrite le dtour et ne sinterprte pas immdiatement
comme des prpositions :

(25) nd pat di apai fiamym kaitan [AZ 25j
la a potence sui oidonnei.PRES.1SC faiie.INF
da weide ich befehlen, (euch) an den Calgen zu hngen.

Nous retrouvons ici la circumposition pad... abar signale par Lazard et
Gignoux ; abar est certes encore une fois en position prverbale, mais le verbe
framdan se prte mal la qualification par un prverbe (du moins avec un sens
local). Un verbe abar kardan est certes possible, mais peu vraisemblable au
regard de lordre des mots.

(26) hakai smh bag-n saht , dasn
si 2PI seigneui-PI plaiie.PRES.3SC main dioite
xvs <apai zuvn iuvn bait
EZF sien piopie sui langue me poitei.IMP.2PI
pat xvaiiah himazd bag [AZ 41j
sui souveiainete EZF himazd seigneui
enn es euiei Ma|estt gefllt, gebt (mii) ein Veispiechen (biingt ein
Veispiechen bei die Zunge) und schwit bei dei Heiilichkeit des himazd
[...j den Eid : ...


17 LIran sassanide na donc innov, ni en traitant potiquement une matire
lgendaire ou simplement narrative, ni en gnralisant certains types de vers : il avait
hrit de la littrature arsacide des modles de versification et des modles de rdaction
potique (Benveniste 1932 : 293). Pour lui, ltat mdiocre du texte est bien plutt
imputer une adaptation tardive : liaisons hors de propos, conjonctions insres sans
raison, additions de formules, gloses de mots peu communs ; toutes additions qui visent
non un effet de style, mais introduire les procds dune syntaxe rgulire dans les
tours plus libres de la posie (p. 249). B. Utas, tout en critiquant fortement cette thse et
concluant une contraction de loriginal pour le dbut et la fin du texte, admet lui aussi
que the second section ( 35-68) gives a coherent description of Jmsps prophecy
and may be considered to render the original version in a rather complete way (1975 :
417).
18 Nous citons la translittration archaque et la traduction allemande de
Monchi-Zadeh (1981 : 31-52). Quelques coquilles ont t corriges.
Prpositions en moyen-iranien occidental 13
Abar est ici prposition, mais la place du syntagme est pour le moins inhabituelle
(il y a probablement jeu sur les sonorits : abar zuwn ruwn bard).
19


(27) hakai smh bag-n saht hac n
si 2PI seigneui-PI plaiie.PRES.3SC de DEM
xk apai xzt ut apc kay-gh
sol sui se levei.IMP.2PI et ie- a tine
nisnt... [AZ 53, 55, 57, 59 61j
s`asseoii.IMP.2PI
enn es euiei Ma|estt gefllt, steht auf von diesem Eidboden und setzt euch
wiedei auf den kniglichen Thion,...

Lemploi est ici plutt prverbal, avec mouvement du sujet et indication de
lorigine du mouvement. Lancien verbe prverb xzd (*-) nest plus motiv.
Rien ninterdit a priori linterprtation par un syntagme circumpositionnel az...
abar sur le modle de pad... abar. Cest ainsi que comprend Gignoux dans son
article en citant az gh abar xist il se leva de (sa) place extrait des
Wizdagh Zdspram. Cette interprtation nous semble nanmoins plus faible,
dabord en raison de la smantique difficilement rconciliable des deux membres
de ce morphme discontinu : il est plus logique ici quun des deux mots
exprime lorigine du mouvement et lautre son terme (couple source / goal).
Ensuite, les verbes de mouvement (bivalents comme madan ou trivalents
comme burdan) sont sans doute ceux qui se prtent le mieux la prverbation
dans un grand nombre de langues. Or les occurrences donnes par Gignoux
(toutes dans les Wizdagh Zdsparam) ne concernent que de tels verbes (outre
celle cite prcdemment, il recense parg kirbn az drayb abar ynd, az war
abar mad pour az... abar, abar zamg abar mad
20
pour abar... abar la
motivation de la rptition dun mme mot restant entirement expliquer dans
lhypothse dune circumposition

;
21
le cas d... abar, pour lequel Gignoux
donne n t hwit axw abar rznd pad dast abar grnd est un peu plus
convaincant sans tre dcisif). Nous serions pleinement satisfaits avec un verbe
tranger au mouvement (comme au 25) ou clairement abstrait (cf. abar
daxagndan, infra).


19 Dan xv <apar zuvn> ruvn bart entspricht etwa np. qaul i xv bar
zubn jr kund. Der Abschreiber ist durch die hnlichkeit der Zeichen fr zubn und
ruvn in Verwirrung geraten (Monchi-Zadeh 1981 : 63). MacKenzie dans sa recension
(1984 : 159) prfre pour sa part corriger <lwbn> en *OL LBME et lire / dil bard/.
20 La coexistence d-madan et de madan alors qu*- a cess dtre productif est
encore un exemple de dsmantisation des vieux prvebes iraniens. Cette coexistence ne
semble pas avoir dorigines dialectales puisquelle est reflte en parthe par le doublet
similaire -gadan ~ gadan de mme signification.
21 Cf. le type latin frquent prp.
X
+ N + prv.
X
-V (e.g. de salute rei public
decernere), dont la gense ultime est discute.
14 Arthur Laisis
(28) vistsp-sh n apai xzt ut
istsp ioi NEC sui se levei.PRES.3SC et
n apc nikiit. [AZ 54, 56, 58 60j
NEC ie- obseivei.PRES.SC
Knig Vistsp eihob sich nicht und sah sich auch nicht um.

La raction de Witsp semble appuyer sans ambiguit notre position : abar ne
peut tre ici rien dautre quun prverbe, et a toutes les chances de ltre plus
haut ; cette phrase se focalisant sur le (non-)rsultat des demandes successives, la
mention de lorigine du mouvement est superflue ; or abar est toujours prsent.
La rptition dabz (et non du groupe entier abz kay-gh...) est elle aussi
intressante ; on remarque que les trois adverbs which do not fonction as
prepositions , mais may nevertheless occur as preverbs (Brunner 1977 :
157), frz, abz, et b ont en commun la possibilit de former des locutions
prpositionnelles avec ; frz ..., abz ... et b ... sont tous trois attests dans
lAydgr Zarrn. Cette cration du moyen-iranien peut sexpliquer par la
volont, dj affirme plus haut, de diffrencier prpositions et prverbes, ou tre
tout simplement due un fait de tmse ranalyse, le prverbe tant autrefois
loin doccuper systmatiquement la position prverbale.

(29) pas vistsp-sh apai xzt ut apc
puis istsp ioi sui se levei.PRES.3SC et ie-
kay-gh nisnt [AZ 62j
a tine s`asseoii.PRES.3SC
Da eihob sich Knig Vistsp und setzte sich wiedei auf den kniglichen
Thion, ...

Mme remarque, cette fois sur le mode affirmatif. Le 62 rpondant visiblement
aux 54, 56, 58, 60, il est peu probable que la variation lexicale entre nind et
nigird soit dune importance cruciale, et ne suffit sans doute pas expliquer
lalternance abz ... nind ~ abz nigird. La motivation de cette variation,
dans cette phrase comme dans la prcdente, relve avant tout de la
pragmatique : Witsp ayant dsormais pris place sur le trne, il est assez
logique que lon en retrouve la mention complte.

(30) pas n vdiafs ytk apai
puis DEM EZF diafs EZF magicien sui a
pd stt [AZ 73j
pied se tenii.PSE.3SC
Da spiang |enei Vdiafs, dei Zaubeiei, auf die Beine...

Nous rencontrons ici la locution prpositionnelle abar , construction
manifestement analogique de frz ..., abz ... et b ..., locutions ncessaires
Prpositions en moyen-iranien occidental 15
puisque leurs premiers termes ne sont pas des adpositions, contrairement abar.
On attendrait lordre *n... pd abar std indpendamment du statut quon
veut bien accorder abar. Gignoux ne tente pas dexplication de la coexistence
de ces deux ordres possibles, lun prpositionnel abar , lautre
circumpositionnel ... abar ; ce fait affaiblit la thse de lexistence dune telle
circumposition, et fait pencher en faveur dune tmse ancienne. Lexemple
propos pour ... abar tait articul autour dun verbe trivalentiel, rxtan ; celui-
ci lest autour dun verbe bivalentiel, stdan. Le seul (maigre) argument quon
puisse ventuellement risquer est qustdan, contrairement rxtan, nimplique
pas forcment un mouvement, et quil tait ds lors moins apte recevoir un
prverbe.

(31) ut asp zn scnd u-s vdiafs
et cheval selle piepaiei.PRES.3PI et=3SC.OBI diafs
ytk apai nisnt ut stnt
EZF magicien sui s`asseoii.PRES.3SC et piendie.PRES.3SC
n pilis [AZ 74j
DEM pique
Und sie sattelten (sein) Pfeid und Vdiafs, dei Zaubeiei, bestieg (es) und
eigiiff |enen Spiess...

Le choix nous est laiss entre un verbe abar niastan (que le prverbe transitive)
ou une postposition (le rgime tant lenclitique = pour asp).

(32) y xvai-saidi asp zn fiamyt
3SC EZF matie ecuyei cheval selle oidonnei.PRES.3SC
kaitan ut bastvai apai nisnt ut asp
faiie.INF et Bastvai sui s`asseoii.PRES.3SC et cheval
fic hilt ut dusman zant... [AZ 83j
en avant laissei.PRES.3SC et ennemi tuei.PRES.3SC
Dei Stallmeistei befahl das Pfeid zu satteln und Bastvai bestieg es, gab dem
Pfeid fieien Iauf und ttete die Feinde...

Malgr le contexte trs similaire, labsence de lenclitique pousse soit corriger
le texte soit considrer abai comme un prverbe (auquel cas le verbe nest pas
transitif, et loccurrence prcdente est une prposition). Sans doute lenclitique
a-t-il t omis cause des lments qui suivaient : on a prfr rpter ensuite
asp (fiz hild) plutt que dcrire directement *u=s bastvai abai nisnd u=s
fiz hild : fiz ne peut tre interprt que comme prverbe, tandis quabar peut
ltre aussi comme postposition. La solution adopte a lavantage dtre
univoque. Des arguments peut-tre plus simples sont aussi chercher dans le
champ de la potique : nous approchons selon Benveniste du passage le plus
significatif du texte, celui qui en affirme le plus nettement llan pique et la
structure mtrique (1932 : 280). On prfre alors lanaphore dasp au dbut du
16 Arthur Laisis
deuxime vers de la strophe et la prsence dun enclitique au vers prcdent
devient superftatoire.
22


(33) ut pas sapukih asp <apai nisastan
et puis facilement a cheval sui s`asseoii
n tuvn [AZ 86j
NEC possible
so wiid es mii heinach nicht mglich sein, leicht wiedei zu Pfeid zu
steigen.

Cette occurrence (peu sre, Monchi-Zadeh signale une conjecture) fournirait un
autre exemple de collocation ... abai, cette fois avec un verbe bivalentiel. La
distribution abai ... - ... abai semble donc rsister lexplication. Le sens
dabar peut-il tre diffrent, non local, et contribuer signifier (en plus de pas,
rendu par hernach /
23
) une prochaine ventualit (do la traduction
wieder... zu steigen / ) ? Cest peu probable tant donn qu`abai
nisastan tait dj prsent avec le sens attendu quelques lignes prcdemment.
On notera enfin que Benveniste prfrait conjecturer abz ; mais on attendrait
plutt abz asp nisastan dans ce cas.

(34) hilt t iahk c-s apai baxt
laissei.IMP.2PI DEM page cai=3SC.OBI sui chance
stt ut dusman zant [AZ 90j
se tenii.PRES.3SC et ennemi tuei.PRES.3SC
Iasset diesen Knaben (hinziehen) denn das Clck steht auf seinei Seite und
ei wiid den Feind tten.

La postposition abar est ici en contact direct avec lenclitique =, ce qui
contrarie notre hypothse prcdente.

(35) u-s bastvai apai nisnt [AZ 92j
et=3SC.OBI Bastvai sui faiie asseoii.PRES.3SC
Und liess [scil. istspj Bastvai es besteigen.


22 Selon la restitution de Benveniste :
ku ku ku ku vistsp fiamn dt u uu u apai nisnt
ku asp ku asp ku asp ku asp k zaii bt u asp u asp u asp u asp
o oo o
fic hilt
b bastwai daht u uu u dusman zant
n x ai saidi tk n gyk iast
asp asp asp asp zn fiamyt kait ku muitak pit vnt.
23 Tchunakova 2001 : 145.
Prpositions en moyen-iranien occidental 17
La postposition est ici dtache de son rgime, comme attendu, en opposition
avec le cas immdiatement prcdent.

(36) pas vdiafs ytk apai pd
puis diafs EZF magicien sui a pied
stt [j ut asp snn sumb
se tenii.PSE.3SC et cheval EZF de fei sabot EZF
zaii biak zn scnd ut vdiafs
Zaii montuie selle piepaiei.PRES.3PI et diafs EZF
ytk apai nisnt ut stnt
magicien sui asseoii.PRES.3SC et piendie.PRES.3SC
n pilis [AZ 99-100j
DEM pique
Daiauf spiang Vdiafs dei Zaubeiei auf die Beine [j. Und sie sattelten das
Reittiei von Zaii, das Pfeid mit eiseinen Hufen, und Vdiafs dei Zaubeiei
bestieg es und eigiiff |enen Spiess, ...

Simple variation sur les 73-74.

(37) ut xvad apai biak zaii nisnt
et lui meme sui montuie EZF Zaii s`asseoii.PRS.3SC
ut biak-ic xvs pat dast fic
et montuie=PART EZF sien piopie dans main en avant
patit... [AZ 106j
saisii.PRES.3SC
Ei bestieg das Reitpfeid des Zaii und fasste das eigenen Pfeid mit dei
Hand...

Lopposition prposition (abai biag zaii) / prverbe (fiz padid) se reflte
ici dans lordre des mots. Cest ici la seule occurrence de l`Aydgi Zaiin o
abai est construit prpositionnellement avec le verbe nisastan.

Un petit texte comme lAydgr Zarrn nous permet donc de retrouver et
dillustrer les diffrentes situations syntaxiques dabar telles quexposes par
Gignoux. Les frontires entre chaque catgorie sont cependant parfois dlicates
fixer, et cest bien souvent le contexte plutt que la doctrine qui permet de
trancher. On constate que, mme avec des verbes de mouvement, et dans une
intrigue assez simple, il est souvent assez difficile de dcider. Inversement, pour
conforter la thse de lexistence de circompositions avec abar en second terme,
ce sont les verbes abstraits qui sont sans doute les plus probants car le sens
local apport par le prverbe est beaucoup moins obvie, comme ici dans les
Wizdagh Zdspram :

18 Arthur Laisis
(38) u=s dn bwandag pad s
et=3SC.ERC ieligion paifait.ADV dans intelligence
abai daxsagnd [Z 24,4j
sui memoiisei.PSE.3SC
Il memoiisa paifaitement la ieligion dans (son) intelligence.
24


Parmi les circompositions, celle qui pose sans doute le plus de problmes
est abar... abar ; son existence ne nous semble pas dmontre, au moins ds
lpoque moyen-perse. Une circomposition rptant le mme lexme serait de
plus une curiosit pour la typologie linguistique (cas apparemment non
document par Hagge 2010). On pourra mentionner enfin deux occurrences du
psautier pehlevi o abar se situe derrire le verbe, la suite dun mouvement du
verbe (cette anastrophe est rarissime et probablement fortement marque) :

(39) t=mn abaxsy abai
|usqu`a=1PI.OBI avoii pitie.PRES.2SC sui
abaxsy=mn abai xwady iahm=mn abai
avoii pitie.IMP.2SC=1PI.OBI sui seigneui pitie=1PI.OBI sui
[Ps 123 (122),3j
Jusqu`a ce que tu aies pitie de nous aie pitie de nous, Seigneui, pitie sui
nous.
25


(40) ka=mn hixt hnd abai maidm
quand=1PI.OBI s`elevei.PPST etie.PRES.3PI sui homme
[Ps 124 (123),2j
Quand les hommes se sont eleves contie nous.
26


Le dveloppement de telles structures, en voie de grammaticalisation (pour les
circompositions) ou titre exceptionnel (ordre Verbe Postposition) est
clairement secondaire en iranien ; il appartient cependant la logique interne de
la langue (phnomne de nouvelle prverbation, avec des proprits
accentologiques diffrentes : le prverbe moyen-iranien semble tre plus
orthotonique que son prdcesseur).
27
La catgorie vieil-iranienne des prverbes

24 Trad. P. Gignoux & A. Tafazzoli, Anthologie de Zdspiam, Studia Iranica,
cahier 13, Paris, 1993, p.84.
25 Karimov 1972.
26 Gignoux 1986 : 107.
27 Ceci concide, pour le persan ancien, avec le rle de cheville accentuelle de
la particule prverbale _- b selon G. Lazard, bien que cette fonction ne saurait, en tout cas
elle seule, caractriser les emplois antrieurs de b : On peut se demander si, comme
en persan ancien, b ne vient pas renforcer le verbe lorsque celui-ci ne peut sappuyer sur
un autre mot (un complment notamment) auquel il serait syntaxiquement li de prs,
cest--dire lorsquil se trouve en position isole. Mais il ne semble pas que cette
explication se vrifie (Lazard 1975 : 12-13).
Prpositions en moyen-iranien occidental 19
a d se trouver grandement affaiblie avec le dclin progressif de la tmse la fin
de lpoque ancienne (peut-tre conscutive de la perte dautonomie accentuelle)
et une rosion smantique croissante (le prverbe univerb nest plus forcment
analys comme tel).
28
Cet tat de fait a rendu ncessaire le dveloppement de
nouveaux prverbes, pour partie partir du fonds lexical prpositionnel, pour
partie par grammaticalisation dautres lexmes. La position pr-verbale, en
mme temps quelle devenait privilgie, tait particulirement ambigu, do
les ranalyses circompositionnelles. Les phnomnes de mouvement (enclise et
extraposition) ont permis le dveloppement de postpositions au sein dune
langue qui reste massivement prpositionnelle. Une autre stratgie possible fut la
cration de locutions prpositionnelles, avec la prposition (de plus en plus)
polyvalente , en lieu et place de la tmse, pour neutraliser les prverbes en
dehors de cette position.

Aujourdhui, au sein des langues irano-aryennes modernes, quelques
langues ont conserv une diversit de constructions telle quon la constate
lpoque mdivale pour le moyen-perse et le parthe. Ces langues se situent
majoritairement aux marges du domaine iranien, soit louest (Kurdistan et
Caucase), soit lest (Pamir et Hindou Kouch) ; leurs dates dattestation sont
toutes tardives, lpoque no-iranienne. Deux types dexplication sont
possibles, lune gntique (les stades mdivaux de ces langues seraient
syntaxiquement comparables au moyen-perse), lune arale (caractristique
acquise par le contact avec des langues non-iraniennes prsentant ces
caractristiques : caucasiques, altaques, dardiques et indiennes principalement).
D. Stilo a tent de fournir un cadre dexplication global aux phnomnes
dambiposition (1987) et de circomposition (2006) dans les langues iraniennes,
laide de lexplication arale. La richesse des faits de langue exposs dans ses
articles confirme limpression que le persan contemporain fait davantage figure
dexception que de modle au sein de sa famille linguistique. Cependant, les
mcanismes du changement typologique envisags, savoir

(a) developing a split pattern, having both patterns concurrently (e.g. both
prepositions and postpositions), and sometimes the same word alternates as both
forms, or (b) merging the two opposites into one hybridized pattern framing the
head (e.g. circumpositions), or (c) having various of the above patterns (e.g.
prepositions, postpositions, circumpositions, and / or alternating forms) (2006 : 312)

pourraient aussi bien concerner la diachronie que la synchronie : et ce quon
semble pouvoir appeler le moyen-iranien commun correspond plus
prcisment au type (c) le plus complexe, donc le plus capable a priori
dexpliquer les simplifications et rorganisations dialectales ultrieures.

28 Du ct oriental du rameau iranien, ce phnomne est document par la
relocalisation de laugment, devant de nombreux verbes prverbs, en sogdien et en
choresmien.
20 Arthur Laisis

Il ne sagit certes pas pour nous de nier limportance du facteur aral (assez
convaincant pour expliquer la distribution contemporaine), mais seulement de
relativiser son rle dans la gense de ces constructions. Il faut aussi envisager
que ces langues, la priphrie du monde iranien (mais aussi sur le plateau
central, comme le vafsi), puissent tre le conservatoire de la diversit des
constructions mdivale : aucune des constructions possibles dans ces langues
(prpositions, postpositions, ambipositions, circompositions, locutions
prpositionnelles) nest aprs tout absente du moyen-perse et du parthe. Le
contact de langues serait ainsi moins lorigine dinnovations que responsable
de la conservation dinnovations prcdentes, cest--dire de la
grammaticalisation de tel ou tel ordre du syntagme.
29







29 Il faut reconnatre D. Stilo le mrite de fournir des contre-exemples
intressants son explication majoritairement arale. Ainsi du talysh, langue iranienne
occidentale de la Caspienne (Azerbadjan et Iran), qui prsente un nombre de
constructions diffrentes encore plus lev que ce que nous avons dcrit, et se distingue
en particulier par la prolifration des locutions prpositionnelles, jusqu cinq lments
(b-s- -s-pe-s than ?, on ? ). Stilo conclut que neither diachronic, universal nor
areal factors account for this discrepancy : The diachronic/genetic factor, as far as I can
tell, does not explain why the Southern Talyshi dialects are purely postpositional and the
Northern are so totally mixed / hybridized. That is, if Talyshi had been originally
prepositional, as many other Iranian languages, why then has one dialect converted totally
to postpositions, while another dialect, even more centrally located within the
postpositional zone, has only converted partially ? To complicate the issue more, Northern
Talyshi has proliferated a hybridized pattern, that of circumpositions. The mixed
adpositional typology in Northern Talyshi cannot be neatly accounted for by syntactic
universals either, since its other features are mostly OV : GEN-N, ADJ-N, NUM-M, DEM-N,
VB-AUX and it even has some patterns of VB-NEG, a highly unusual pattern in Iranian.
The areal factor, as shown above and next for Caucasian Tat, also does not explain the
existence of a mixed adpositional typology in this particular location (2006 : 326, nous
soulignons). Cependant, son postulat prpositionnel, bas sur liranien ancien, est biais.
Partir de la situation du moyen-iranien donnerait lexplication gntique un pouvoir
explicatif bien suprieur : lorsquelle est devenue autonome (probablement avec
linvasion turcique), la langue talyshe a d hriter de cet tat complexe et sest accomode
de cette situation diffremment selon les dialectes. Le nombre de structures nouvelles,
ventuellement assignable au contact de langues, sen trouve ds lors considrablement
rduit. Lnigme pose en de trs bons termes par Stilo demeure notre sens pertinente,
mais bien davantage pour la priode prcdente entre iranien ancien et moyen-iranien.
Prpositions en moyen-iranien occidental 21
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*
Nous tenons a remercier M. Philippe Gignoux qui a pu le mettre a notre disposition (en
traduction inedite).
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