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Captulo 4.

Enfermedades de los bovinos


Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia-UNAM 165
Impactacin ruminal
Epidemiologa
Los animales con mayor riesgo cuando estn su-
jetos a alta productividad en estabulacin total
son: bovinos, ovinos, caprinos y ciervos. Las causas
ms comunes son:
a) Raciones con altos niveles de granos, com-
binadas con niveles insuficientes de fibra.
b) Tamao de la partcula de fibra menor a
una pulgada de largo.
c) Orden equivocado al suministrar los ali-
mentos,
d) Alimento mal revuelto, entre otras. Lo an-
terior es consecuencia de la falta de aseso-
ra profesional a los ganaderos.
La impactacin ruminal en explotaciones in-
tensivas ocurre con mayor frecuencia cuando hay
variaciones importantes en el porcentaje de gra-
nos, asimismo, cuando la alimentacin se ofrece
a libre acceso, ya que los animales dominantes
consumen mayores cantidades de alimento. Las
variaciones climticas bruscas con bajas en la tem-
peratura ambiental ocasionan marcado incremen-
to de la ingesta incluidos los granos en hatos
alimentados a libre acceso, lo que predispone a la
afeccin.
La morbilidad es muy variable, ya que depende
del tipo de error en la racin; oscila entre 10 y 50%.
La mortalidad puede llegar al 90% en los casos no
diagnosticados y, por lo tanto, no tratados. En cam-
bio, en los casos diagnosticados clnicamente, y tra-
tados especficamente, la mortalidad es de 10-20%.
Definicin
Es una afeccin originada por el acmulo excesivo
de alimento en el rumen. Es uno de los problemas
digestivos ms comunes de los bovinos.
Etiologa
Es causada por alimentos de difcil digestin o por
alteraciones en la motilidad ruminal normal. La gran
mayora de los casos empieza por una indigestin
ruminal. Se le ha concedido poca atencin desde el
punto de vista diagnstico, ya que la alimentacin
actual orientada a una alta produccin, implica pro-
porcionar grandes cantidades de carbohidratos, fo-
rrajes con alto contenido de fibra y grandes cantidades
de granos. Es frecuente que estos ltimos se almace-
nen en lugares hmedos, provocando que crezcan
hongos productores de micotoxinas, las cuales tie-
nen principios txicos que provocan indigestin al
ser consumidos. Se ha visto que, en nuestro pas, los
graneros no cumplen con la norma de tener 12% de
humedad como mximo (es frecuente observar por-
centajes de humedad entre 15 y 18%).
Desde luego, el aspecto econmico es prepon-
derante, ya que este padecimiento difcilmente se
presenta en individuos aislados, sino que es un pro-
blema de hato. Por ello, es necesario hacer com-
prender a los ganaderos la importancia de vigilar
constantemente la calidad de los insumos, tipo,
tiempo y orden de mezclado; as como la adicin
de elementos amortiguadores de pH, levaduras de
sobrepaso y aditivos nutricionales o promotores de
crecimiento.
Enciclopedia Bovina
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Patogenia
En la alimentacin animal, es comn utilizar forra-
jes muy fibrosos (pata de sorgo, rastrojo de maz,
pata de trigo, cebada y avena) y concentrados fina-
mente molidos, debido al concepto errneo de que
mientras ms molido est el alimento, mejor ser
su digestibilidad. Sin embargo, un rumiante necesi-
ta fibra para regular el paso de contenido hacia los
dems compartimientos gstricos para tener una
motilidad ruminal normal. Los cambios bruscos y
constantes en la composicin de la racin,
desestabilizan la microflora ruminal provocando la
impactacin.
Estas situaciones suelen complicarse debido a
errores en el tratamiento, ya que algunos ganaderos
todava emplean medidas teraputicas empricas,
como dar tomas de hierbas, calhidra, aceites, pe-
trleo, cido muritico, etctera, las cuales, en vez
de corregir, complican los casos, ya que suelen pro-
vocar queratinizacin, ulceracin y defoliacin de
las papilas ruminales lo que, a su vez, ocasiona de-
ficiencia en la absorcin de cidos grasos voltiles,
destruccin de protozoarios y disfuncin de la
microflora ruminal.
Signos clnicos
Los animales que empiezan a desarrollar
impactacin ruminal, varan inmediatamente el ni-
vel de ingesta de alimento, desarrollando
timpanismo crnico; suelen tener una marcada dis-
tensin abdominal en el ijar izquierdo. A la palpa-
cin, se aprecia una masa sumamente dura y no se
aprecian movimientos ruminales. En fases avanza-
das de la enfermedad, el animal presenta mirada
angustiada y ataxia.
Al inicio, la temperatura corporal puede estar
aumentada, pero en casos severos se aprecia hipo-
termia; las heces estn deshidratadas (estreimien-
to), situacin que indica la necesidad de aplicar un
tratamiento tanto a nivel ruminal como omasal, ya
que la impactacin de este tercer compartimiento
gstrico suele ser irreversible y complicar la diges-
tin ruminal.
El nivel de produccin, en animales lecheros, esta
disminuye hasta 50%; en ganado productor de carne,
la productividad suele disminuir 30 40%.
Tratamiento
Siempre es conveniente evaluar cada caso particu-
lar desde el principio, ya que frecuentemente una
rumenotoma es una opcin para desalojar el saco
gstrico (debido a la dureza, sequedad y
compactacin del contenido, sera difcil la restau-
racin de la funcin ruminal nicamente con trata-
miento mdico). Vale la pena considerar que es
probable el desarrollo de un proceso de indigestin
txica, cuando la impactacin ya tiene cierto tiem-
po, por absorcin de toxinas a partir del contenido
ruminal en descomposicin.
Es conveniente la separacin de los animales
enfermos de los sanos, con la finalidad de que los
primeros no ingieran el alimento de alta fermenta-
cin que posee alto contenido en grano y/o fibra
inmoderada. El alimento proporcionado debe ser
forraje verde, excluyendo los concentrados.
El punto principal de la terapia es movilizar la
masa ruminal, lo que puede se conseguir median-
te tomas de catrticos que contengan en su fr-
mula agentes amortiguadores del pH y que
estimulen directamente al nervio vago para au-
mentar la motilidad, adems, adicionar
intramuscularmente antihistamnicos, debido al
dao de la mucosa ruminal que, a su vez, origina
liberacin de histamina, causando laminitis y
pododermatitis.
En ocasiones es necesario adicionar una terapia
de fluidos, tanto para rehidratar como para propor-
cionar vitaminas y aminocidos esenciales. Ello, a
la vez, activa la diuresis que favorece la elimina-
cin de metabolitos del hgado; esta parte de la te-
rapia es sumamente importante, ya que, como parte
de sus mltiples funciones, el hgado metaboliza y
desaloja del organismo metabolitos txicos, tarea
que ejecutar con mayor rapidez, favoreciendo as
la recuperacin de los animales afectados. Es reco-
mendable la utilizacin, como adyuvante, de la com-
Captulo 4. Enfermedades de los bovinos
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binacin de cido genablico y sorbitol, lo cual
incrementa 10 veces la funcin heptica.
Por lo que respecta a las tomas de catrticos, es
recomendable diluir cada una en 5-8 litros de agua
para garantizar la mejor difusin de la sustancia en
el saco ruminal. Es importante la repeticin de la
toma a las 12 horas. Este procedimiento, ms la
aplicacin del antihistamnico y del activador he-
ptico, se contina por 2-3 das.
Es conveniente vigilar la evolucin de la afec-
cin mediante el consumo de forraje verde y de la
apariencia de las heces, las cuales variaran paula-
tinamente de la deshidratacin a la fluidez, indi-
cio de que el dao es ligero y de que la motilidad
y la bioqumica ruminales empiezan a restable-
cerse.
Al cuarto o quinto da de observar una evolu-
cin favorable, es conveniente proporcionar tomas
de microflora ruminal desecada (bolos de 150 g di-
sueltos en agua a 35 C), garantizando con ello la
estabilidad de la microflora til.
Los animales en franca recuperacin deben ser
regresados a los corrales, cerciorndose de la inges-
tin paulatina de alimento.
Prevencin
Es necesaria la vigilancia de la alimentacin, sobre
todo en relacin a carbohidratos, protena y fibra
cruda; siendo la indigestin ruminal un factor
predisponente, ser importante empezar por evitar-
la.
Asimismo, el reconocimiento rpido de los ca-
sos clnicos, evitar el tratamiento con antibiticos
y con ello los efectos colaterales.

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