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16-M NÁUTICA Domingo, 5 de marzo de 2006 / Diario de Mallorca

HISTORIA NAVAL

Las cañoneras del General Barceló


Fue durante el bloqueo de Gibraltar, dice que con la madera acumulada
en 1779, cuando la Armada españo- para la operación, hubo suficiente
la empleó nuevos tipos de armas e para hacer un jabeque de 30 caño-
ingenios bélicos, algunos ya eran nes y otro de 20.
conocidos pero a partir de entonces En noviembre de 1782, es nom-
se usaron de forma sistemática, in- brado nuevamente D. Antonio Bar-
troduciendo normas revolucionarias celó comandante del bloqueo, orde-
en la estrategia da la guerra naval. nando entonces traer de nuevo las
Estos nuevos ingenios, fueron las lanchas al teatro de operaciones.
baterías flotantes, los brulotes y las Cuando en marzo de 1783 se firmó
lanchas cañoneras. la paz, se habían logrado construir
Las baterías flotantes, inventa- 57 de estas embarcaciones, que sin
das por el ingeniero naval francés d duda habían dado excelentes resul-
'Arçon, con la colaboración de tados, ya que en el transcurso de los
nuestro general Antonio Barceló, combates solamente ocho de ellas
consistían en unas grandes gabarras se habían ido a pique.
que montaban en un costado con Hizo también el general Barceló
dos baterías corridas de cañones si- uso de su invento en el bombardeo
tuadas en otras tantas cubiertas. de Argel del año de 1784. Bombar-
Eran embarcaciones de cons- deras y lanchas cañoneras fueron
trucción extraordinariamente sólida, construidas en Palma expresamente
cubiertas por una especie de tejado Reproducción de la lancha cañonera del General Barceló.º para esta expedición, así como
inclinado de mucho espesor, al igual grandes cantidades de bombas, es-
que el casco y que hasta contaban topines, lanzafuegos, cohetes, etc.
con una red de tuberías que las reco- rrecto funcionamiento debían darse de artillería que podía ser un cañón, so de la Calatrava y fueron enviados bajo la dirección del capitán de Arti-
rría enteramente esparciendo agua toda una serie de circunstancias. obús o mortero montado en la mitad desde Cartagena tres oficiales de llería D. Antonio Cabrera.
extraída del mar mediante bombeo De los ingenios mencionados, de la eslora en su correspondiente Marina y 146 operarios. Siendo ya teniente general, se le
por toda su estructura con el fin de cabría destacar por sus resultados, cureña. Aunque se construyeron dio el mando de una flota, compues-
evitar los incendios. Pero, parece las lanchas cañoneras, ideadas por lanchas de diferentes tamaños, las ta de 68 unidades entre buques y
ser que su uso acabó en un estrepi- el general Barceló para atacar a los medidas reseñadas, eran las más co-
toso fracaso, ya que en el primer buques ingleses fondeados en el munes en este tipo de embarcacio-
ataque a las posiciones inglesas, puerto y batir, a la par, la plaza de nes, e iban armadas con un cañón de
fueron hundidas o incendiadas en su Gibraltar desde posiciones más cer- calibre 24 giratorio.
mayoría, causando gran número de canas. Consistían estas embarcacio- La mayor ventaja que tenían las
➔ Los ingenios incorporados en
la época fueron las baterías
embarcaciones menores, además de
19 lanchas cañoneras.
Debía de haberse extendido rá-
pidamente la noticia del éxito de ta-
les embarcaciones, pues cuando la
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cañoneras, consistía en que el ene-
flotantes, los brulotes y las escuadra española se presentó ante
Los brulotes eran buques, a ve- metros de eslora, 5,5 de manga má- migo, tanto desde tierra como desde lanchas cañoneras las murallas de Argel, fue atacada
ces construidos al efecto y otras xima y 1,8 metros de puntal. Iban otros buques, se veía obligado a por ¡ lanchas cañoneras ¡, que en
aprovechando viejas embarcaciones movidos a fuerza de remos, a razón combatirlas de una en una, ya que número de 60 habían construido los
que cargadas de explosivos y mate- de 14 por banda. atacaban muy desplegadas, mien- argelinos imitando a las de D. Anto-
rias incendiarias se lanzaban contra Estaban provistos de unos cajo- tras que, por el contrario las lanchas De todos modos, a principios nio y que colocadas en línea de de-
los buques enemigo a favor del nes estancos, para contener las ar- cañoneras podían concentrar su fue- del año siguiente, solo dos unidades fensa impedían a los buques de la
viento y la corriente. Sus resultados mas de los tripulantes, así como las go sobre un objetivo concreto. habían sido acabadas, y los cons- flota acercarse para hacer blanco en
fueron diversos, ya que para su co- granadas y la pólvora para su pieza Su principal desventaja era que tructores preveían que para tener los lugares estratégicos que consti-
no se podían utilizar estando la mar listas otras 22,necesitarían un míni- tuían sus objetivos. Tras lanzar más
picada, ya que al ser sus bordas mo de cuatro años. de 20.000 proyectiles, la flota se vio
muy bajas podían embarcar agua y Barceló fue relevado del mando obligada a retirarse con más de 400
zozobrar con facilidad. Las prime- de las operaciones de bloqueo en bajas y la pérdida de varios buques,
ras lanchas de este tipo fueron cons- marzo de 1781 siendo nombrado entre ellos, el mismo a cuyo bordo
truidas bajo la supervisión directa para tal menester el general Rodrí- iba el general teniendo que ser reco-
del propio general Barceló, en el río guez de Valcárcel. En el mes de ju- gido del mar por embarcaciones
Palmones, en 1780. Otras 48 unida- nio de este mismo año vino la orden menores que acudieron a socorrerle.
des debían ser construidas en Palma de suspender los trabajos de cons-
en el plazo de cuatro meses, para lo trucción de las lanchas. Entonces, MANOLO RIVES
que se habilitó un astillero en el fo- sólo seis de ellas estaban listas. Se Director Escuela Náutica Palma

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