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cadernos Nietzsche

4, p. 17-25, 1998

Rorty, Nietzsche e a democracia


Paulo Ghiraldelli Jr.*

Resumo: O objetivo deste artigo mostrar a teoria deflacionria da verdade como elo entre Nietzsche e o sonho utpico de Rorty. Palavras-chave: teorias deflacionrias da verdade pragmatismo democracia contingncia metfora

I
Gilles Deleuze escreveu certa vez que enquanto os europeus possuem um senso inato da totalidade orgnica e, ento, devem adquirir o senso do fragmento, os americanos, habitantes de um pas feito de Estados federados e de diversos povos imigrantes, ao contrrio, tm um senso natural do fragmento e o que devem conquistar o sentimento da totalidade, da bela composio. Se quisssemos levar adiante este pensamento, talvez pudssemos dizer que, para servir de contrapeso ao que lhes inato, os europeus deveriam ler Nietzsche, e os americanos, Hegel. Ora, que os americanos leram seriamente Hegel no h dvida. O sistema de John Dewey, por exemplo, pode ser visto como um hegelianismo naturalizado, darwinizado a busca do sentimento de totalidade, mas em um plano no-metafsico. Todavia, por outro lado, os americanos tambm leram Nietzsche, o que nos sugere que tenham realimentado aquilo que, na conta de Deleuze, lhes inato. Poderamos ento ficar com a impresso de que

* Professor de Filosofia Contempornea na UNESP-Marlia.

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tivemos uma experincia com resultado zero: a leitura de Nietzsche teria devolvido os americanos ao seu ponto original. Mas claro que no foi isso que aconteceu. Tanto entre o final do sculo XIX e incio do XX, com os pragmatistas, como agora no trmino do sculo, com o neopragmatismo, os americanos sempre fizeram questo de operar Nietzsche, arrancando rgos e desviando o fluxo sangneo, de modo a reconstruir um corpo segundo o seu interesse. De todas essas manobras, a que eu acho mais curiosa a levada adiante por Richard Rorty. A pergunta que nos vem mente quando escutamos Rorty falar bem de Nietzsche a seguinte: o que este pensador to profundamente ligado aos valores democrticos quer com Nietzsche? Ou: o que este nova-iorquino filho de pais socialistas e discpulo de John Dewey quer com um pensador decididamente desdenhoso em relao s formas modernas e igualitrias de convvio social? Dado que esta pergunta de ordem poltica, poder-se-ia acreditar que o mais bvio procurar sua resposta percorrendo os textos de filosofia poltica do norte-americano. No entanto, este um caminho que julgo pouco frutfero. Democracia & Nietzsche, em Rorty, uma associao que deve ser procurada a partir do que um dos pioneiros do pragmatismo, William James, considerava o ncleo desta doutrina: a discusso sobre a verdade exatamente a discusso, adianto, que Rorty quer ver ultrapassada. Assim, no que se segue vou fazer trs coisas. Primeiro, vou expor de modo breve o que Rorty pensa atualmente sobre a verdade. Segundo, vou localizar onde e como ele se encontra com Nietzsche neste assunto. E, por fim, vou aludir maneira que, sob a luz de Nietzsche, Rorty l Donald Davidson para retirar da um entendimento sobre a linguagem afinado com os seus anseios democrticos, contrrios a Nietzsche.

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II
Entre as vrias precaues que devemos tomar ao iniciarmos a leitura de Rorty, uma parece essencial. Devemos distinguir o que que pode ser dito em geral dos pragmatistas pioneiros, como C. S. Peirce, W. James e J. Dewey, e o que ele prprio diz desses filsofos. Rorty se orgulha da filosofia americana na sua tradio pragmatista, e quer mantla, alm de unificada, voltada para o que entende ser a tarefa dessa tradio na construo do futuro: colaborar com uma sociedade utpica centrada na liberdade e no na Verdade. Da ele escolher, nos filsofos que nomeia de pragmatistas, as posies que favorecem a diluio das diferenas mtuas, afinando-os todos com o seu projeto. Por isso, aqui, no que se refere questo da verdade, no vou colocar os pragmatistas pioneiros junto com Rorty, como ele gostaria.(1) Seguindo fins didticos, divido as teorias da verdade em dois grupos. De um lado, as posturas que substantivam a verdade, a saber, as teorias correspondentista, coerentista e pragmatista, de outro lado, em termos gerais, a teoria deflacionista. Se Rorty simpatiza com a teoria coerentista e com a pragmatista, ele o faz de um modo muito peculiar, pois, a meu ver, as utiliza como ante-sala do deflacionismo, com o qual ele quer se identificar. As teorias que substantivam a verdade, o fazem considerando-a como uma propriedade importante dos elementos tidos como primariamente depositrios da verdade (sentenas e/ou declaraes e/ou proposies e/ou crenas). As teorias que deflacionam a verdade, ao contrrio, advogam que afirmar uma proposio p equivalente a afirmar que p verdadeira. Elas entendem que o predicado verdadeiro dispensvel, s se mantendo por razes de economia de expresso e/ou porque cumpre uma funo performativa no sentido de ajudar os falantes a expressarem concordncia mtua. P verdadeira no teria uso explicativo.

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Recordo aqui, rapidamente, as trs teorias que substantivam a verdade e, aps isso, elenco os argumentos de Rorty pelos quais ele, segundo o que entendo, parece melhor situado entre os deflacionistas. A teoria correspondentista da verdade aquela que advoga que um candidato verdade dito verdadeiro quando ele corresponde aos fatos. Os crticos dessa teoria dizem, entre outras coisas, que a sua noo de fato s pode ser explicada nos termos da sua noo de verdade, dado que, para ela, um fato o correspondente no mundo de uma sentena ou proposio verdadeira. Sendo assim, a teoria correspondentista conteria um crculo vicioso. A teoria coerentista, seguindo os crticos do correspondentismo, entende que no pode haver uma relao entre elementos lingsticos ou mentais depositrios da verdade e elementos no depositrios da verdade, como os fatos. Advoga ento que a verdade consiste na relao, digamos, interna, entre os elementos depositrios da verdade a relao entre as crenas de um mesmo indivduo ou as crenas de uma mesma comunidade. Os crticos dessa teoria, entre outras coisas, dizem que ela conduz a um insustentvel relativismo. A teoria pragmatista, diante dos impasses das duas primeiras, sugere uma mudana de foco. Os pragmatistas pioneiros acreditam que clareiam as coisas ao dizerem que a verdade e quaisquer outros conceitos podem ser melhor entendidos se considerarmos seriamente a prtica, as alteraes na prtica. Cada um dos pragmatistas pioneiros fornece um modo de clarear a noo de verdade. Peirce define a verdade como o resultado ltimo da investigao levada a cabo por uma comunidade de investigadores, um resultado de hbitos de ao instalados e acordados. James diz que as crenas verdadeiras tornam as relaes humanas mais consistentes, estveis e contnuas. Dewey, por sua vez, v a verdade como a soluo de um problema afirmao assegurada, comprovada. Rorty tende a ver os pragmatistas como antagonistas dos correspondentistas. Eles alimentariam a atmosfera reducionista, na qual ele prprio se v inserido. Ele os l como pessoas menos interessadas em dizer algo sobre a natureza da verdade e mais como pessoas que querem

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apontar para os procedimentos justificatrios que se erguem quando estamos envolvidos com o verdadeiro e o no verdadeiro. Pois Rorty entende que, quanto a crenas, a avaliao da verdade e a avaliao da justificao so a mesma coisa. Entende que, se algum tem uma dvida concreta, especfica sobre se uma crena sua verdadeira, tal dvida s pode ser resolvida perguntando se tal crena est adequadamente justificada. No entanto, Rorty sabe que, contra isso, h um uso da expresso verdadeiro que cria problemas. Trata-se do seguinte: a crena X est plenamente justificada, porm no verdadeira. Rorty tende a dizer que este no verdadeira do final da frase, mostra a palavra verdadeiro sendo usada de um modo que, se primeira vista pode parecer explicativo, no o . A fora de tal expresso estaria no uso preventivo da palavra verdadeiro. Este uso da palavra verdadeiro, um uso no explicativo, no diferiria em espcie dos outros usos possveis o uso disquotational e o uso recomendativo(2). A frase citada nada explicaria, mas atuaria, sim, negativamente. Sua tarefa seria a de indicar a existncia efetiva ou possvel de uma audincia, digamos, melhor informada ou mais imaginativa, para a qual a tal crena X que parece plenamente justificada, ainda no est aceitavelmente justificada. E este um processo infinito, diz Rorty, pois se houvesse limites de justificao, eles seriam limites da linguagem, mas a linguagem (como a imaginao) no tem limites (Rorty 6, pp. 281-87).

III
Pretendo ter mostrado at aqui que o neopragmatismo de Rorty implica em uma abordagem pragmtico-deflacionista da verdade. Por isso, digo que no so propriamente as passagens pragmatistas de Nietzsche, em um sentido clssico, que Rorty mais gosta, mas sim as passagens pragmtico-deflacionistas.

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Uma das passagens que o entusiasma aquela de Verdade e mentira em um sentido extra-moral na qual Nietzsche diz que a verdade um exrcito mvel de metforas, metonmias e antropomorfismos em resumo uma soma de relaes humanas, que foram alteradas, transpostas e embelezadas potica e retoricamente e que, depois de um longo tempo, parecem firmes, cannicas e obrigatrias para um povo (Rorty 8, p. 32). O entusiasmo por esta passagem, a meu ver, que, estabelecendo a verdade como metfora, isto , como o que por definio no pode corresponder representativa e adequadamente ao fato, tal trecho nos leva indistino entre o falso e o verdadeiro no sentido tradicional, o que no limite nos empurra ao abandono de uma distino. Descartada a distino falso-verdadeiro, altera-se a distino literal-metafrico. Rorty pode ento, inspirado em Nietzsche-Davidson, advogar a idia de que os jogos de linguagem no so um meio de representao ou de expresso que ligam sujeito e objeto, como no modelo epistemolgico tradicional. Seriam, sim, conjuntos de instrumentos, todos renovveis e aposentveis, com os quais lidamos com o meio circundante, principalmente no sentido de controle e previso. O metafrico seriam os rudos e sinais que lanamos, sem qualquer significado, para provocar o meio circundante ou para reagir a uma provocao dele. O literal seriam as metforas saboreadas e no cuspidas, aquelas que gradualmente adquiriram um uso habitual, isto , um lugar familiar em um jogo de linguagem. O literal, neste caso, o que ganhou significado (o que ganhou valor de verdade), o que est mais mo e o que mais conveniente para lidarmos com o meio circundante com mais sucesso. A concepo rortiana sobre a metfora e, enfim, sobre a linguagem, coloca esta ltima no reino da contingncia. Uma viso nietzschiana da histria da cultura e uma filosofia davidsoniana da linguagem, diz ele, nos leva a ver a linguagem como atualmente vemos e aceitamos a evoluo das espcies, como novas formas de vida constantemente fazendo sucumbir formas velhas no para realizar um propsito superior, mas s cegas (Rorty 4, p. 120). Ao elogiar a idia da contingncia da linguagem e ao advogar uma concepo fortemente historicista-nominalista da cultura, Rorty faz eco

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ironia de Nietzsche a Descartes. Por que sempre a verdade?, pergunta Nietzsche ao filsofo francs, querendo com isso ridicularizar a busca de conforto metafsico que estaria na base de uma obsesso pela verdade. No entanto, se para Nietzsche o conforto metafsico necessita ser denunciado e ridicularizado porque um sintoma de fraqueza o avano do niilismo que traz em seu leito Descartes como av da Revoluo Francesa. Para Rorty, ao contrrio, a denncia do conforto metafsico apenas uma forma de elogiar a contingncia. E por que elogi-la? que a contingncia o elemento prprio experincia democrtica. A democracia, como forma de organizao social moderna que procura articular harmoniosamente a vontade da maioria com o respeito aos direitos das minorias e dos indivduos, s pode vingar porque nela os vocabulrios alternativos, novos, subversivos ou sem sentido, podem vir a ser aceitos e ter a chance de se tornarem instrumentos viveis para a garantia de direitos ou, melhor, para a ampliao de direitos que protejam os fracos da explorao e humilhao dos fortes. A redescrio do mundo e das pessoas, que os novos vocabulrios permitem, levandonos a falar, pensar e agir diferentemente, no so teis apenas ao autocrescimento privado, mas tambm podem colaborar com a imaginao social-democrtica (Ghiraldelli Jr. 2). Assim, inusitadamente, a postura pragmtico-deflacionista comum a Nietzsche e a Rorty desemboca na idia da possibilidade da poltica liberal com forte apelo social a nica poltica da qual Rorty quer participar (Rorty 5). Se Rorty quer abandonar a Verdade porque desconfia que ela prejudica a liberdade, ele no est pensando somente na liberdade privada mas na liberdade social, na idia da democracia enquanto sociedade livre na medida em que pode ser uma sociedade justa, na qual todos tenham as mesmas oportunidades de desenvolvimento pessoal (Ghiraldelli Jr. 1). O adeus ao conforto metafsico e a adoo de um mundo sem ponto arquimediano, a vertigem que sentimos diante da fragmentao de vocabulrios, de culturas e de perspectivas, para Rorty, ao contrrio de conduzir desesperana, deve ser entendido como inerente demo-

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cracia enquanto experincia que o Ocidente moderno inventou esta forma de vida que, se vingar plenamente, ser, como ele diz, obra nossa e no de qualquer fora superior no-humana (Rorty 7). Assim, mutatis mutandis, Deleuze tem razo: nos americanos tpicos mesmo Nietzsche pode e deve ser integrado na busca do sentimento da totalidade harmoniosa, da bela composio.

Abstract: The aim of this article is to show the deflacionary theory of truth as a link between Nietzsche and the Rortys utopian dream. Key-words: deflacionary theory of truth democracy pragmatism contingency

Notas
(1) Rorty no nega as diferenas que existem entre ele e os pragmatistas pioneiros. Alguns autores, no entanto, incomodados com a sua insistncia em escrever ns, pragmatistas, procuram expor detalhadamente tais diferenas. Com esse intuito, Susan Haack construiu um dilogo imaginrio entre Rorty e Peirce, principalmente em torno da questo da verdade (Haack 3). (2) Uso recomendativo: verdadeiro uma expresso que usamos do mesmo modo que usamos bom!, certo!, etc. Uso disquotational: situaes formuladas segundo o esquema: A no pode corretamente dizer que B fala a verdade na declarao S a menos que A tambm possa dizer algo equivalente a S. (Rorty 8, p. 59, pp. 126-50)

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Referncias Bibliogrficas
1. GHIRALDELLI JR., P. Os americanos esto chegando: desconfiana na verdade e democracia na pensamento filosfico atual. Mimeo. Esse texto foi publicado parcialmente, sob o ttulo A desconfiana na verdade no jornal Folha de S. Paulo, caderno Mais!, p. 5, 12 de outubro de 1997. 2. _______. Para ler Richard Rorty e sua filosofia da educao. In: Filosofia, sociedade e educao, n. 1, 1997. Marlia: Ps-Graduao UNESP. 3. HAACK, S. We Pragmatists... Peirce and Rorty in conversation. In: Partisan Review. vol. 64, n. 1, 1997. Boston: Boston University. 4. RORTY, R. The contingency of language. In: GOODMAN, R. B. (org.). Pragmatism A contemporary reader. Nova York/Londres: Routledge, 1995. 5. _______. A filosofia e o futuro. Trad. Paulo Ghiraldelli Jr. In: Filosofia, sociedade e educao, n. 1, 1997. Marlia: Ps-Graduao UNESP. 6. _______. Is truth a goal of enquiry? Davidson vs. Wright. In: The Philosophical Quarterly, v. 45, n. 180, 1995. 7. _______. Nietzsche, Socrates, and Pragmatism. In: South African Journal of Philosophy, v. 3, n. 10, 1991. 8. _______. Objectivity, relativism, and truth Philosophical papers. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.