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REGULACIN DEL MEDIO AMBIENTE Y COMPETITIVIDAD Es difcil definir y medir la rigidez de las regulaciones ambientales, ya que stas varan

ampliamente de pas a pas en trminos de objetivos ambientales (estndares), instrumentos reguladores y grado de exigencia de cumplimiento. Las regulaciones ambientales pueden ser estrictas debido ya sea a estndares ambientales demasiado ambiciosos o a instrumentos reguladores drsticos, tales como las tecnologas de reduccin obligatorias. Los estndares ambientales estrictos que permiten una gran flexibilidad para la eleccin de los medios de consecucin de los objetivos pueden no resultar tan costosos para las industrias, como sucede con los estndares menos rgidos que no permiten tal flexibilidad.

La exigencia del cumplimiento de las regulaciones constituye otro elemento de rigidez. Un pas podra tener leyes y regulaciones ambientales estrictas, pero preocuparse muy poco por hacerlas cumplir. Lo que cuenta no son las leyes, sino su aplicacin efectiva y su impacto sobre los costos y el comportamiento. La transparencia y la estabilidad de las regulaciones a travs del tiempo estn estrechamente relacionadas con este aspecto. Las regulaciones poco claras y que se modifican con frecuencia crean incertidumbre y elevan los costos de cumplimiento, ya que las empresas evitan realizar inversiones en materia ambiental que supongan altos costos iniciales, aun cuando disminuyan los costos de reduccin a largo plazo.

Una posible cuarta medida es la migracin de la produccin de contaminacin intensiva desde pases con regulaciones ms rgidas hacia pases con regulaciones menos rgidas y, por consiguiente, la prdida de participacin en el mercado de los primeros frente a los segundos. Una quinta medida sera el efecto directo de los costos de cumplimiento de las regulaciones sobre la inversin y el crecimiento de la productividad. No obstante, los costos de cumplimiento no constituyen la nica forma en que las regulaciones sobre medio ambiente afectan la rentabilidad de una empresa; la empresa podra quebrar debido a los altos precios pagados por insumos sometidos a regulacin. Si bien los costos que produce podran representar el vnculo ms evidente entre la regulacin en materia de medio ambiente y la competitividad, las regulaciones tambin generan beneficios econmicos.

Por ejemplo, una empresa puede beneficiarse de los precios ms bajos que supone la mayor productividad de insumos menos afectados por la contaminacin ambiental (como el agua ms limpia y los trabajadores ms saludables). Industrias enteras, tales como la agricultura, la pesquera, el procesamiento de alimentos y el turismo, podran resultar favorecidas gracias a una menor degradacin ambiental, mientras que las tecnologas ambientales, los servicios ambientales y los productos verdes podran disfrutar de una mayor demanda y de precios ms elevados en virtud de las regulaciones sobre el medio ambiente.

A pesar de que la mejor forma de medir impacto de las regulaciones ambientales sobre la competitividad est abierta al debate, est claro que el grado del impacto depende de las magnitudes relativas de los costos generados y de los beneficios otorgados. Mientras mayor sea el costo-efectividad de las regulaciones ambientales mayor ser la probabilidad que stas tengan un efecto neto positivo sobre la competitividad. Del mismo modo, mientras ms incentiven a las empresas a conservar los insumos, a innovar y a producir bienes que los consumidores deseen adquirir, mayor ser la mejora que las regulaciones causen en la competitividad. Asimismo, est claro que los costos absolutos (y beneficios) de la proteccin ambiental no son en s los factores decisivos, sino la magnitud relativa que alcancen en los diversos pases. Los pases que implementan polticas ambientales eficientes y permiten a sus industrias flexibilidad para responder creativamente tienen ms probabilidades de gozar de una articulacin positiva entre el medio ambiente y la competitividad que los pases que implementan regulaciones rgidas o que se modifican constantemente.

EFECTOS SOBRE LA PRODUCTIVIDAD Y EL CRECIMIENTO Las regulaciones en materia ambiental pueden afectar la productividad de diversas maneras: desviando insumos a los denominados usos no productivos u originando procesos de produccin menos eficientes. Estudios empricos realizados en los Estados Unidos han revelado modestas prdidas de productividad atribuibles a regulaciones ambientales. Por ejemplo, del 8 al 6% de la disminucin de la productividad durante los aos 70 fue atribuida a los costos incrementados de las regulaciones ambientales (por ejemplo,

Deninson 1979 y Gray 1987). Si bien estos efectos son muy pequeos como para constituirse en el mvil de la disminucin de la productividad, ciertos sectores, como el de pulpa y papel, fueron significativamente afectados. Tambin es probable que los efectos sobre la productividad de las regulaciones sean sensibles a la seleccin de los instrumentos: instrumentos basados en el mercado como tasas por contaminacin y permisos comerciales muestran una tendencia a ser ms costo-efectivos y a causar menores impactos sobre la productividad que las regulaciones de orden y control que imponen estndares de rendimiento uniformes o tecnolgicos rgidos. Desafortunadamente, debido a la novedad y al uso relativamente restringido de los instrumentos econmicos, ningn estudio emprico de los impactos sobre la productividad ha hecho distincin alguna entre los enfoques reguladores.

Tanto la literatura sobre el tema como la Encuesta Ejecutiva WEF otorgan cierto respaldo a la hiptesis de Porter que postula que las regulaciones ambientales, especialmente cuando se disean apropiadamente (de manera que sean flexibles, transparentes y estables), pueden mejorar la posicin competitiva de un pas mediante el fomento del empleo ms eficiente de los insumos y el impulso a la innovacin tecnolgica. Pero la calidad de la gerencia es la clave. Al hacer frente a un conjunto determinado de regulaciones ambientales, las empresas mejor administradas tienen mayores probabilidades de identificar y explotar las oportunidades de ahorro de insumos que sus competidoras deficientemente administradas. Finalmente, los impactos de las regulaciones ambientales sobre la competitividad dependen menos de las restricciones tecnolgicas y del mercado que los ejecutivos enfrentan que de las decisiones que ellos toman en respuesta a las regulaciones y de las elecciones de los hacedores de polticas al disear las regulaciones.