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Captulo 1

Libro 2

Desde el punto de vista de la biologa evolucionista, la autoinmolacin parental est al servicio del xito reproductivo que supone transmitir los genes a las generaciones futuras, pero considerado desde la perspectiva de unos padres que deben tomar una decisin desesperada en una situacin limite, no existe ms motivacin que el amor. Este ejemplar acto de herosmo parental, que nos permite comprender el poder y el objetivo de las emociones, constituye un testimonio claro del papel desempeado por el amor altruista y por cualquier otra emocin que sintamos en la vida de los seres humanos. De hecho, nuestros sentimientos, nuestras aspiraciones y nuestros anhelos ms profundos constituyen puntos de referencia ineludibles y nuestra especie debe gran parte de su existencia a la decisiva influencia de las emociones en los asuntos humanos. El poder de las emociones es extraordinario, slo un amor poderoso la urgencia por salvar al hijo amado, por ejemplo puede llevar a unos padres a ir ms all de su propio instinto de supervivencia individual. Desde el punto de vista del intelecto, se trata de un sacrificio indiscutiblemente irracional pero, visto desde el corazn, constituye la nica eleccin posible. Cuando los sociobilogos buscan una explicacin al relevante papel que la evolucin ha asignado a las emociones en el psiquismo humano, no dudan en destacar la preponderancia del corazn sobre la cabeza en los momentos realmente cruciales. Son las emociones afirman las que nos permiten afrontar situaciones demasiado difciles el riesgo, las prdidas irreparables, la persistencia en el logro de un objetivo a pesar de las frustraciones, la relacin de pareja, la creacin de una familia, etctera como para ser resueltas exclusivamente con el intelecto. Cada emocin nos predispone de un modo diferente a la accin; cada una de ellas nos seala una direccin que, en el pasado, permiti resolver adecuadamente los innumerables desafos a que se ha visto sometida la existencia humana. En este sentido, nuestro bagaje emocional tiene un extraordinario valor de supervivencia y esta importancia se ve confirmada por el hecho de que las emociones han terminado integrndose en el sistema nervioso en forma de tendencias innatas y automticas de nuestro corazn. Cualquier concepcin de la naturaleza humana que soslaye el poder de las emociones pecar de una lamentable miopa. De hecho, a la luz de las recientes pruebas que nos ofrece la ciencia sobre el papel desempeado por las emociones en nuestra vida, hasta el mismo trmino homo sapiens la especie pensante resulta un tanto equivoco. Todos sabemos por experiencia propia que nuestras decisiones y nuestras acciones dependen tanto y a veces ms de nuestros sentimientos como de nuestros pensamientos. Hemos sobrevalorado la importancia de los aspectos puramente racionales (de todo lo que mide el CI) para la existencia humana pero, para bien o para mal, en aquellos momentos en que nos vemos arrastrados por las emociones, nuestra inteligencia se ve francamente desbordada.

Captulo 2

Libro 2

Mi principal inters est precisamente centrado en estas otras caractersticas a las que hemos dado en llamar inteligencia emocional, caractersticas como la capacidad de motivarnos a nosotros mismos, de perseverar en el empeo a pesar de las posibles frustraciones, de controlar los impulsos, dediferir las gratificaciones, de regular nuestros propios estados de nimo, de evitar que la angustia interfiera con nuestras facultades racionales y, por ltimo pero no. por ello, menos importante, la capacidad de empatizar y confiar en los dems. A diferencia de lo que ocurre con el Cl, cuya investigacin sobre centenares de miles de personas tiene casi un siglo de historia, la inteligencia emocional es un concepto muy reciente. De hecho, ni siquiera nos hallamos en condiciones de determinar con precisin el grado devariabilidad interpersonal de la inteligencia emocional. Lo que s podemos hacer, a la vista de los datos de que disponemos, es avanzar que la inteligencia emocional puede resultar tan decisiva y. en ocasiones, incluso ms que el Cl. Y, frente a quienes son de la opinin de que ni la experiencia ni la educacin pueden modificar substancialmente el resultado del cual tratar de demostraren la quinta parte que, si nos tomamos la molestia de educarles, nuestros hijos pueden aprender a desarrollar las habilidades emocionales fundamentales. Existe otra dimensin de la inteligencia personal que Gardner seala reiteradamente y que, sin embargo, no parece haber explorado lo suficiente; nos estamos refiriendo al papel que desempean las emociones. Es posible que ello se deba a que, tal como el mismo Gardner me reconoci personalmente, su trabajo est profundamente influido por el modelo del psiquismo propugnado por las ciencias cognitivas y, en consecuencia, su visin de las inteligencias mltiples subraya el aspecto cognitivo, es decir, la comprensin tanto en los dems como en uno mismo de las motivaciones y las pautas de conducta, con el objetivo de poner esa visin al servicio de nuestra vida y de nuestras relaciones sociales. Pero, al igual que ocurre en el dominio kinestsico, en donde la excelencia fsica se manifiesta de un modo no verbal, el mundo de las emociones se extiende ms all del alcance del lenguaje y de la cognicin. As pues, aunque la descripcin que hace Gardner de las inteligencias personales asigna una gran importancia al proceso de comprensin del juego de las emociones y a la capacidad de dominarlas, tanto l como sus colaboradores centran toda su atencin en la faceta cognitiva del sentimiento y no tratan de desentraar el papel que desempean los sentimientos. De este modo, el vasto continente de la vida emocional que puede convertir nuestra vida interior y nuestras relaciones en algo sumamente complejo, apremiante y desconcertante, queda sin explorar y nos deja en la ignorancia, tanto para descubrir la inteligencia ya patente en las emociones como para averiguar la forma en que podemos hacerlas todava ms inteligentes. El nfasis de Gardner en el componente cognitivo de la inteligencia personal es un reflejo del zeigeist psicolgico en que se asienta su visin. Esta insistencia de la psicologa en subrayar los aspectos cognitivos incluso en el dominio de las emociones se debe, en parte, a la peculiar historia de esta disciplina cientfica.

Captulo 3

Libro 2

En los ltimos aos se ha llevado a cabo una serie de investigaciones que se ha ocupado de analizar con una precisin desconocida hasta la fecha los vnculos emocionales que mantienen los esposos y los problemas que pueden llegar a separarlos. Es muy posible que el avance ms importante en la comprensin de los factores que contribuyen a la unin o a la separacin del matrimonio est ligado al uso de sutiles instrumentos fisiolgicos que permiten rastrear minuciosamente, instante tras instante, los intercambios emocionales que tienen lugar en la interaccin entre los miembros de la pareja. Los cientficos se hallan actualmente en condiciones de detectar las ms mnimas descargas de adrenalina de un marido que, de otro modo, pasaran inadvertidas, las modificaciones de la tensin arterial y de registrar, asimismo, las fugaces aunque muy reveladoras microemociones que muestra el rostro de una esposa. Estos registros fisiolgicos demuestran la existencia de un subtexto biolgico que subyace a las dificultades por las que atraviesa una pareja, un nivel crtico de realidad emocional que suele pasar inadvertido y que, en consecuencia, se tiende a soslayarlo completamente. Estos datos ponen de relieve, pues, las autnticas fuerzas emocionales que contribuyen a mantener o a destruir una relacin. Pero no debemos olvidar, no obstante, que gran parte del fracaso de las relaciones de pareja. Segn Gottman, las crticas destructivas son una incipiente seal de alarma que indica que el matrimonio se halla en peligro. En un matrimonio emocional mente sano, tanto la esposa como el marido se sienten lo suficientemente libres como para formular abiertamente sus quejas. Pero suele ocurrir que, en medio del fragor del enfado, las quejas se formulen de un modo destructivo, bajo la foma de un ataque en toda regla contra el carcter del cnyuge. Pamela y Tom, por ejemplo, quedaron a una hora concreta frente a la estafeta de correos para ir al cine y, seguidamente, Pamela se dirigi con su hija a una zapatera mientras su marido iba a echar un vistazo a la librera. Pero a la hora convenida Tom todava no haba aparecido. Dnde se habr metido? La pelcula empieza dentro de diez minutos se quej Pamela a su hija. Si alguien sabe cmo estropear algo, se es tu padre. y cuando Tom apareci diez minutos despus, contento por haberse encontrado con un viejo amigo y excusndose por el retraso, Pamela le espet sarcsticamente: muy bien; ya tendremos ocasin de discutir tu sorprendente habilidad para echar al traste todos los planes. Eres un egosta y un desconsiderado. Pero este tipo de quejas es algo ms que una simple protesta, es un verdadero atentado contra la personalidad del otro, una crtica dirigida al individuo y no a sus actos. Ante el intento de disculpa de Tom, Pamela le estigmatiz con los calificativos de egosta y desconsiderado. No es infrecuente que las parejas atraviesen por momentos similares, momentos en los que una queja sobre algo que el otro ha hecho se convierte en un ataque en toda regla contra la persona y no contra el hecho en cuestin. Estas feroces crticas personales tienen un impacto emocional mucho ms corrosivo que una queja razonada y tienden a producirse quiz comprensiblemente con mayor frecuencia cuando la esposa o el marido siente que sus quejas no son escuchadas ni tenidas en consideracin. La diferencia existente entre una queja y una crtica personal es evidente.