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Ensaios de Geografia Crtica

Jos William Vesentini

Ensaios de Geografia Crtica


Histria, epistemologia e (geo)poltica

Editora Pliade So Paulo 2009

EP

Copyright 2009, Jos William Vesentini Direitos Reservados. Proibida a reproduo, mesmo parcial, por qualquer processo, sem autorizao expressa do autor e do editor. Capa: Dbora Gomes Dscio. Revisado pelo autor. Ficha de Catalogao V575e Vesentini, Jos William Ensaios de geografia crtica: histria, epistemologia e (geo)poltica / Jos William Vesentini. - So Paulo: Pliade, 2009. 220 p. ISBN: 978-85-7651-111-3 1. Geografia Histria 2. Geografia - Filosofia I. Ttulo CDU 91 (Bibliotecria responsvel: Elenice Yamaguishi Madeira CRB 8/5033)

Profa. Dra. Beatriz Lage - USP Profa. Dra. Ldia Almeida Barros - UNESP Prof. Dr. Erasmo de Almeida Nuzzi - Fund. Csper Lbero Prof. Dr. Flvio Calazans - UNESP Prof. Dr. Gustavo Afonso Schmidt de Melo - USP Prof. Dr. Jos Henrique Guimares - USP Prof. Dr. Lus Barco - USP Prof. Dr. Maurizio Babini - UNESP Prof. Dr. Nelson Papavero - USP Prof. Dr. Ricardo Baptista Madeira - UniFMU Prof. Dr. Roberto Bazanini - IMES-SC

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SUMRIO

Apresentao ...........................................................................................7 Uma cincia perifrica? Reflexes sobre a histria e a epistemologia da geografia ...................................................................11 Controvrsias geogrficas: epistemologia e poltica .............................53 O que crtica? Ou qual a crtica da geografia crtica? ..................101 Geografia crtica no Brasil: uma interpretao depoente ....................127 A questo da natureza na geografia e no seu ensino ...........................158 A atualidade de Kropotkin, gegrafo e anarquista ..............................173 A crise da geopoltica brasileira tradicional: existe hoje uma nova geopoltica brasileira? ...................................197 Golbery do Couto e Silva, o papel das foras armadas e a defesa do Brasil .............................................................................211

APRESENTAO

Os escritos aqui reunidos foram elaborados em distintas ocasies alguns em 2001 e outros mais recentemente e abordam, sob diversos prismas, a histria, a epistemologia e a poltica da/na geografia, alm da geopoltica brasileira. Alguns so inditos e outros foram publicados anteriormente em revistas acadmicas e/ou eletrnicas, mas, em geral, foram lidos por poucos em funo da fraca tiragem e da escassa penetrao desse tipo de peridico. A ordem em que se encontram foi uma escolha subjetiva. De fato, cada um deles autnomo e pode ser lido independentemente dos demais. Os dois primeiros textos desta coletnea tratam da histria e da epistemologia da geografia. O primeiro discute o que cientificidade, qual a natureza epistemolgica da geografia e em que sentido se pode afirmar que as cincias humanas, como tambm a geografia, so cincias perifricas. Esse ensaio na verdade procura evidenciar como o projeto epistemolgico da geografia, no sculo XIX em especial com Humboldt , ficou margem tanto da crescente especializao nas cincias naturais, que abandonaram o ideal grego de um estudo integrado da natureza, como tambm da noo historicista o homem como um produto do tempo histrico, e no mais das condies naturais, que atravs de revolues atinge a sua maioridade que estruturou as cincias humanas nesse perodo. O segundo ensaio versa sobre aqueles que provavelmente foram os trs mais importantes debates ocorridos na histria da geografia: a polmica sobre o determinismo, deflagrada por autores franceses a partir da leitura de uma obra de Ratzel; a discusso a respeito do
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excepcionalismo da geografia ou sobre que tipo de cincia ela , ocorrido nos Estados Unidos nos anos 1950; por fim, o embate entre Kropotkin e Mackinder, na Inglaterra vitoriana, sobre o que ou o que deveria ser a geografia. Procuramos demonstrar que essas trs polmicas se entrecruzam e continuam atuais, ou seja, prosseguem sendo questes epistemolgicas e polticas cruciais da cincia geogrfica. Os escritos quarto e cinco encetam uma discusso sobre o que crtica, como esta vem sendo entendida na geografia crtica e quando e como esta se instalou no Brasil. Isso significa que tambm eles tm um carter histrico e epistemolgico, alm de sua evidente expresso poltica. O quinto ensaio enfoca a questo da natureza na geografia e no seu ensino. Tambm uma contribuio para o que deve ser afinal uma geografia crtica, ou melhor, sobre como ela deve incorporar a questo da natureza, embora neste caso circunscrita atividade educativa. O sexto texto um longo comentrio sobre a obra do gegrafo e anarquista Kropotkin, o grande marginalizado nos estudos relativos histria do pensamento geogrfico. Procuramos demonstrar a inegvel atualidade das ideias desse pensador avant-garde do final do sculo XIX e incios do XX. Apesar de a primeira verso desse artigo ter sido redigida em 1986, como introduo a uma antologia de textos do intelectual russo, reescrevemos e ampliamos o escrito para inclu-lo nesta obra, o que significa que em grande parte ele original. Finalmente, os dois ltimos ensaios desta antologia tratam da geopoltica brasileira. Um deles discute o significado da escola geopoltica brasileira e porque ela ingressou numa crise a partir dos anos 1980. O outro aborda determinadas ideias de Golbery do Couto e Silva, o mais clebre dessa pliade de pensadores geopolticos que desde a dcada de 1920 procurou (re)pensar os rumos do Brasil. Qual seria a unidade deste conjunto de ensaios? Eles representam tentativas, em diversos assuntos embora no to afastados , de construir uma geografia crtica a partir do significado moderno e kantiano desse adjetivo. Crtica que no se confunde meramente com falar mal dos objetos enfocados, entendimento amide encontrvel entre alguns gegrafos autoproclamados radicais ou crticos. Por sinal,
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procuramos tambm mostrar as diferenas, mesmo que relativas, entre uma atitude crtica e uma radical. Objetivamos construir uma geografia crtica, antes de mais nada, democrtica e pluralista no sentido epistemolgico apontado, por exemplo, por Habermas1. Pluralismo epistemolgico que dialoga com vrias correntes do pensamento, que aproveita elementos de cada uma, embora sempre procurando manter uma coerncia terica e uma correspondncia com os fatos. Pode-se, ainda, recordar da leitura de Edgar Morin da complexidade epistemolgica2, na qual no se trata mais de ser positivista (embora tenha algo aqui a ser resgatado), nem dialtico (idem), tampouco apenas fenomenolgico, estruturalista ou historicista, mas aceitar a complexidade do real e a validade, pelo menos parcial, de cada uma dessas perspectivas em determinados itens ou aspectos. Incoerncia? Pontos de vista contraditrios e irreconciliveis, como diriam os dogmticos? De maneira nenhuma. At poderia ser um discurso incoerente se no houvesse uma coeso terica interna e, principalmente, uma preocupao em se adequar aos fatos. Sem a menor inteno de nos igualarmos e estes, cabe lembrar que, conforme esclareceu Hannah Arendt3, todo grande pensador utiliza ideias aparentemente contraditrias, fazendo uso, sua maneira, de autores clssicos variados e que construram teorias por vezes tidas como antinmicas. Se esta obra suscitar a crtica e o debate estaremos plenamente satisfeitos. Este precisamente o seu objetivo: apresentar outros olhares, outras falas sobre determinados temas onde vem imperando, no Brasil, nos ltimos anos, uma viso unilateral e hegemnica. Acreditamos no esprito acadmico e cientfico, isto , de livre debate, de crtica fundamentada, de crescimento a partir do dilogo com os outros. A construo do conhecimento, inclusive nas cincias, uma atividade social alicerada numa racionalidade comunicativa. Dessa forma, quod scripsi, scripsi; e urbi et orbi. Que venham agora as crticas, exceto como ironizaram dois intelectuais alemes que viviam
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HABERMAS, J. A tica da discusso e a questo da verdade. So Paulo, Martins Fontes, 2007. MORIN, E. Introduction La pense complexe. Paris, Seuil, 2005. ARENDT, H. Entre o passado e o futuro. So Paulo, Perspectiva, 1979.

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na Inglaterra vitoriana aquelas roedoras dos ratos. Que venham enfim os reclames, as correes, as discordncias, os adendos, os acrscimos, a complementao... No existe um destino melhor para qualquer obra intelectual do que ter sido til para o avano de algum tipo de conhecimento. So Paulo, abril de 2009.

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Uma cincia perifrica? Reflexes sobre a histria e a epistemologia da geografia

A cincia, as cincias. Se dizemos a cincia, acabamos fazendo um discurso completamente abstrato que esquece a diversidade entre as cincias [...] ingnua a ideia que o conhecimento cientfico reflexo do real; ele uma atividade construda com todos os ingredientes da atividade humana [...] A ideia de certeza terica, enquanto certeza absoluta, deve ser abandonada. Outra concluso: a cincia impura. A ideia de encontrar uma demarcao ntida e clara da cincia pura, de fazer uma demarcao entre o cientfico e o no cientfico, errnea. Tambm dizemos que no existe uma fronteira ntida entre cincia e filosofia [...] A cincia deve ser considerada como um processo recursivo autoecoprodutor. Nada ilustra melhor essa ideia que a ideia de objetividade: o produto ltimo da atividade cientfica e esse produto se torna a causa primeira e o fundamento de onde ela vai partir novamente [...] O desenvolvimento das cincias da terra e da ecologia revitalizam a geografia, cincia complexa por princpio, uma vez que abrange a fsica terrestre, a biosfera e as implantaes humanas. Marginalizada pelas disciplinas vitoriosas, privada do pensamento organizador [...] a geografia reencontra suas perspectivas multidimensionais, complexas e globalizantes. Desenvolve seus pseudpodes geopolticos e reassume sua vocao originria. (EDGAR MORIN).

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No fcil definir o que cincia ou cincias, no plural. Ela possui certa unidade e, outrossim, uma grande diversidade. diferente e, ao mesmo tempo, tem similaridades e inmeros pontos de contato com outras modalidades do conhecimento humano: o senso comum, as doutrinas religiosas, a filosofia, as expresses artsticas, os mitos, o folclore e as tradies etc. Existe, praticamente, um consenso entre os epistemlogos, os historiadores e os filsofos da cincia, sobre haver uma diferena perceptvel uma ruptura e tambm, num certo sentido, uma continuidade entre a cincia moderna e os saberes clssicos, na verdade filosficos, que so vistos como a cincia tradicional. A cincia moderna nasceu ou comeou a ser construda no sculo XVII. certo, ela fez e continua a fazer uso de muitos elementos herdados daqueles saberes clssicos, tais como certo rigor e esprito sistemtico (encontrveis, por exemplo, num Aristteles), alm da lgica e da matemtica existentes desde a antiguidade. Alguns chegam at mesmo a afirmar que a cincia nada mais que o senso comum refinado e disciplinado1. Provavelmente sim, especialmente nos seus albores, com a cincia tradicional, e tambm nas inmeras teorias e classificaes cientficas mais simples existentes at os dias de hoje. Em todo o caso, a cincia moderna vista como algo diverso da tradicional, apesar de essa diversidade ser objeto de polmicas. A cincia moderna mais emprica, dizem alguns; ou tem como base a induo, afirmam outros; ou plena de experimentaes, de testes que confirmam ou desmentem hipteses, com um permanente confronto das teorias com os fatos ou com a realidade. Estabelecer essa diferena entre a cincia moderna e a tradicional passa pelo entendimento do que cientfico, do que cientificidade, enfim pela definio de cincia moderna. Alguns poderamos dizer, os positivistas lato sensu (categoria na qual se pode incluir boa parte dos marxistas) argumentam que o que caracteriza a cincia moderna o mtodo cientfico2. Sabemos que essa
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G. Myrdal apud ALVES, R. Filosofia da Cincia. So Paulo, Loyola, 2000. Dentre as ideias maiores da filosofia positivista [encontra-se] a f na unidade fundamental do mtodo da cincia. Na sua forma mais geral, trata-se da certeza de que os modos de aquisio de um saber vlido so fundamentalmente os mesmos em todos os campos da

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nfase no mtodo, o mtodo da cincia, comeou com Ren Descartes. Esse filsofo e matemtico do sculo XVII procurou teorizar, sua maneira, os procedimentos de Galileu Galilei, tido como o primeiro cientista na acepo moderna do termo e, provavelmente, o introdutor do empirismo e da experimentao na pesquisa cientfica3. Para Descartes, o mtodo consistia numa srie de regras simples a dvida, a decomposio em partes menores (anlise), a hierarquia do simples at o complexo e a sistematizao4. Simples e ao mesmo tempo inovadoras para a sua poca porque tinham como pressuposto a razo humana amplamente escorada na lgica e na matemtica e no a escolstica, a interpretao dos textos sagrados e inquestionveis. evidente que esse mtodo preconizado por Descartes nunca cobriu plenamente hoje menos ainda os requisitos mnimos para se definir a cientificidade de algum saber. Sequer entre aqueles que continuam apregoando o mtodo cientfico como a essncia da cincia moderna existe um mnimo consenso sobre o que exatamente seria esse suposto mtodo unitrio. Um desses adeptos desse soi-disant mtodo cientfico como definidor da cientificidade afirma o seguinte:
Nem todos concordam com o que seja mtodo cientfico. E nem todos acreditam que ele possa estender seu brao alm do seu bero, a cincia da natureza. Seu pai, Galileu, no se conforma com a observao pura e tampouco com a conjectura arbitrria. Galileu prope hipteses e as submete prova experimental. Galileu engendra o mtodo cientfico moderno, mas no enuncia seus passos e nem faz sua propaganda [...] A partir de Galileu introduziramse vrias modificaes no mtodo cientfico. Uma delas o controle estatstico dos dados [...] Uma investigao procede de acordo com o mtodo cientfico se cumpre as seguintes etapas: (1) Descobrimento do problema ou
experincia, como so igualmente idnticas as principais etapas da elaborao da experincia atravs da reflexo terica. (KOLAKOWSKI, L. La filosofia positivista. Madrid, Catedra, 1966). 3 Cf. DESANTI, J. T. Galileu e a nova concepo de natureza, in CHTELET, F. Histria da Filosofia, volume 3. Rio de Janeiro, Zahar, 1974, pp. 61-112; e BEYSSADE, J. M. Descartes, in Idem, p. 81-114. 4 Cf. DESCARTES. Discurso do mtodo. In: Os Pensadores Descartes. So Paulo, Abril Cultural, 1979, p. 29-71.

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lacuna num conjunto de conhecimentos. (2) Colocao precisa do problema. (3) Procura de conhecimentos ou instrumentos relevantes ao problema. (4) Tentativa de soluo do problema com auxlio dos meios identificados. (5) Inveno de novas ideias. (6) Obteno de uma soluo. (7) Investigao das consequncias da soluo obtida. (8) Prova (comprovao) da soluo. (9) Correo das hipteses5.

Percebe-se nessa fala de um epistemlogo reconhecido internacionalmente que no existe, entre os especialistas, uma concordncia sobre no que exatamente consiste esse mtodo e tampouco se ele pode ser aplicado s cincias que no estudam a natureza, isto , as cincias sociais e as formais. Na verdade essas nove etapas do mtodo cientfico mencionadas pelo autor so de sua lavra, como ele faz questo de afirmar inclusive como contraponto a uma srie de tericos da cincia6. Por sinal, algumas pginas aps ter explicitado suas etapas do mtodo cientfico, Bunge ameniza um pouco a sua crena num mtodo unitrio e afirma: O nome ambguo [...] a expresso mtodo cientfico enganosa, pois pode induzir a crer que consiste num conjunto de receitas exaustivas e infalveis que qualquer um pode manejar para inventar ideias e p-las prova [...] O que existe uma estratgia de investigao cientfica. H tambm um sem nmero de tticas ou mtodos especiais caractersticos das diversas cincias e tecnologias particulares. Nenhuma dessas tticas infalvel [...] A pessoa de talento cria novos mtodos e no o contrrio7. Como se v, um quiproqu. O recurso ao vocabulrio militar (estratgia e tticas) para tentar superar ou aperfeioar a ideia de um mtodo cientfico mais cria confuso do que esclarece e fica a impresso de que o autor oscila entre a crena num mtodo unificado e a aceitao da pluralidade de mtodos, inclusive com a valorizao das individualidades (do insight ou intuio deste ou daquele cientista etc.).

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BUNGE, M. Epistemologia. So Paulo, Edusp, 1987. Idem, p. 32-5. Idem, p. 34, grifos do autor.

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Lendo outros especialistas na temtica fica ainda mais evidente o desentendimento sobre esse hipottico mtodo unitrio. Um epistemlogo egrgio prope que na verdade esse mtodo seja o de conjecturas e refutaes. Em suas palavras:
Quando deve ser considerada cientfica uma teoria? A resposta comumente aceita que a cincia se distingue da pseudocincia pelo seu mtodo emprico, que essencialmente indutivo, ou seja, parte da observao ou da experimentao [...] Na realidade, a crena de que podemos comear com observaes puras, sem nada que se parea com uma teoria, absurda. A observao sempre seletiva. Necessita um objeto elegido, uma tarefa definida, um interesse, um ponto de vista ou um problema [...] O problema O que vem primeiro, a hiptese ou a observao?, solvel como o problema Quem vem primeiro, o ovo ou a galinha?. A resposta ltima interrogao Um tipo primitivo de ovo, e a resposta ao primeiro Um tipo primitivo de hiptese [...] A cincia, assim, deve comear com mitos e com a crtica de mitos; no com o resultado de observaes nem com a inveno de experimentos, mas, sim, com a discusso crtica de mitos e de tcnicas e prticas mgicas [...] possvel resumir tudo o que foi dito afirmando que o critrio para estabelecer o status cientfico de uma teoria a sua refutabilidade ou sua testabilidade. O que temos proposto, ento, que no existe um procedimento mais racional do que o mtodo do ensaio e erro, de conjecturas e refutaes: de propor teorias intrepidamente; de fazer todo o possvel para provar que esto erradas; e de aceit-las provisoriamente, se nossos esforos crticos fracassam8.

Temos a uma concepo de mtodo cientfico bem diferente do entendimento comum, que enxerga principalmente o empirismo, com a induo e a experimentao. Esse entendimento comum, por sinal, coerente com o nascimento da cincia moderna com Galileu e, por
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POPPER, K. El desarrollo del conocimiento cientfico. Buenos Aires, Paidos, 1967, p. 59-65.

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outro lado, a induo e a experimentao continuam procedimentos vlidos e utilizveis em vrios tipos de pesquisa cientfica. Mas a epistemologia de Popper tem como principal alicerce as teorias da relatividade de Einstein, na qual, ao invs da experimentao e da induo, como em Galileu, existe uma sofisticada deduo. (Einstein falava numa experimentao imaginria, na qual ele literalmente fantasiava eventos tais como o de uma pessoa dentro de um elevador quebrado em acelerao para o cho, que no sentia o peso do seu corpo, procurando com isso evidenciar uma insuficincia na explicao newtoniana da fora da gravidade puxando o elevador e a pessoa para baixo). Uma deduo pura no sentido de encontrar falhas ou lacunas nas explicaes anteriores neste caso, na fsica newtoniana e procurar, com o uso da razo, estabelecer outras, que necessariamente teriam de ser testadas pela observao posterior. Se no fossem submetidas a testes, a experimentos para verificar a validade de suas proposies, pouca diferena teriam da cincia tradicional e especulativa. Como se sabe, os astrnomos aps a Primeira Guerra Mundial procuraram fotografar eclipses do Sol para verificarem se existiria um efeito previsto por Einstein, uma curvatura no espao ao redor desse astro que faria a luz das estrelas se afastarem ou sofrerem certo dobramento. lgico que nem toda teoria cientfica vai atender a esse requisito isto , hipteses ou teorias construdas para sanar lacunas nas ideias cientficas dominantes, que devem ser testveis ou verificveis pela observao ou experimentao posterior , inclusive porque os objetos so completamente diferentes. Em todo o caso, tratase de uma concepo de cincia (de Popper, inspirada em Einstein) que valoriza mais a deduo e notadamente processo de uma crtica permanente, com as conjecturas (ensaios) e as refutaes (erros). Continuando com a nossa seleo de opinies sobre o mtodo cientfico, por meio da qual se procura evidenciar que na verdade ele um mito no no sentido de no haver qualquer mtodo cientfico (existem vrios) e, sim, pela inexistncia de um mtodo nico , apresentamos, agora, o posicionamento de um assumido anarquista metodolgico, um influente fsico que dialoga com os tericos da cincia. Segundo o seu ponto de vista:
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A ideia de que a cincia pode e deve ser elaborada com obedincia a regras fixas e universais quimrica e perniciosa [...] Torna a cincia menos plstica e mais dogmtica [...] Os cientistas no resolvem problemas por possurem uma varinha de condo a metodologia ou uma teoria da racionalidade mas porque estudaram o problema por longo tempo e conhecem bem a situao, porque no so tolos (embora caiba duvidar disso hoje em dia, quando quase qualquer pessoa pode tornar-se um cientista) e porque os excessos de uma escola cientfica so quase sempre contrabalanados pelos excessos de alguma outra escola. Alm disso, os cientistas s raramente resolvem os problemas; eles cometem erros numerosos e oferecem, frequentemente, solues impraticveis [...] Se desejamos compreender a natureza, devemos recorrer a todas as ideias, todos os mtodos e no apenas a um nmero reduzido deles. A assero de que no h conhecimento fora da cincia moderna nada mais que outro conto de fadas. As tribos primitivas faziam classificaes de animais e plantas mais minuciosas que as da zoologia e da botnica de nosso tempo; conheciam remdios cuja eficcia espanta os mdicos (e a indstria farmacutica j aqui fareja uma nova fonte de lucros); dispunham de meios de influir sobre os membros do grupo que a cincia por longo tempo considerou inexistentes; resolviam difceis problemas por meios ainda no perfeitamente entendidos (construo de pirmides, viagem dos polinsios)9.

Enfim, uma posio pluralista ou ps-moderna, na qual no existe um mtodo unitrio e, sim, um grande nmero deles, que s vezes podem at ser opostos ou alternativos, mas que funcionam (ou no) neste ou naquele caso, na resoluo (sempre provisria) deste ou daquele problema, na constituio de teorias que parecem se ajustar aos fatos ou pelo menos a uma srie deles. Mtodos nos quais pode-se
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FEYRABEND, P. Contra o mtodo. Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1977. Os grifos so do autor.

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incluir a aceitao (total ou parcial, dependendo do caso) de saberes tradicionais, do senso comum, da induo e contra-induo, da deduo e de experimentos imaginrios, do ensaio e erro, de regras provisrias e de sua violao como condio para um novo avano, da filosofia e das artes (por exemplo, literatura, poesia, msica), da intuio e da criatividade. Como diz o autor, A cincia um empreendimento essencialmente anrquico [...] O nico princpio que no inibe o progresso : vale tudo10. Um ponto de vista que, mesmo sem negar a importncia da cincia moderna, relativiza o seu status como o conhecimento mais nobre ou racional, ou como o nico saber que deve ser ensinado nas escolas. No , portanto, o mtodo que define a cincia moderna. Sequer existe um mtodo cientfico unitrio, como tambm, conforme reafirmou mais um especialista na filosofia da cincia11, no fundo no existe a cincia no singular a no ser enquanto um conjunto de conhecimentos objetivos e racionais diferenciados que buscam compreender o mundo ou a realidade. De fato, existem cincias, no plural, com mtodos variados, que estudam objetos (que, por sinal, no so fixos e invariveis; eles variam no tempo, so entendidos de diversas maneiras e muitas vezes deixam de existir ou se transformam completamente) relativamente distintos, embora frequentemente sobrepostos, ou ocupam-se de regies do saber tidas como diferentes. O que define, ento, a cincia e a cientificidade? O conhecimento cientfico objetivo e racional. Esta uma afirmao axiomtica, embora as ideias de racionalidade e de objetividade como quaisquer outras sejam passveis de discusses12. Como afirma com pertinncia Popper, a tarefa das cincias encontrar explicaes causais e satisfatrias para qualquer coisa que tenha algum interesse13. evidente que causalidade no deve ser entendida como algo mecnico
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Idem, grifos do autor. Cf. GRANGER, G.G. A cincia e as cincias. So Paulo, Editora da Unesp, 1994. 12 Cf. CASTORIADIS, C. Reflexes sobre desenvolvimento e racionalidade. In: As encruzilhadas do labirinto/2. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987; e POPPER, K. Conhecimento objetivo. Belo Horizonte, Itatiaia, 1999. 13 POPPER, K. Conhecimento objetivo. Op. Cit., p. 182, grifo do autor.

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e unilateral, na forma de um raciocnio simplista do tipo causa causa e consequncia consequncia. Na verdade, a causa, ou na maioria das vezes as causas que consistem amide num nmero indeterminado de fatores , pode ser algo probabilstico e no um fenmeno especfico e totalmente delimitado; e a(s) consequncia(s) pode(m) virar causa(s) e vice-versa14. Ipso facto, pura fantasia desprovida de qualquer contedo a crena na existncia de uma lgica dialtica que teria superado o pensamento racional alicerado na lgica formal e na causalidade. Como afirmou Edgar Morin, a palavra dialtica tornou-se apenas uma panacia utilizada para no enfrentar ou obnubilar as dificuldades tericas e prticas15. Outrossim, o mais famoso antroplogo do sculo XX j tinha arrasado a pretenso de um filsofo (Sartre) de teorizar uma razo dialtica apartada e superior razo analtica, ao demonstrar com inmeros exemplos que esse mesmo filsofo como tambm Marx e Hegel (pelo menos nos trechos onde este no propositalmente obscuro e especulativo) , para explicar suas ideias, tinha constantemente feito uso da classificao, da distino, da oposio e da definio, considerados dentre outros atributos da superada lgica formal16. Mas explicaes causais e satisfatrias, objetivas e racionais, no significam definitivas. No existem e provavelmente nunca vo existir explicaes finais, isto , definitivas. As explicaes cientficas sempre so aproximaes que explicam melhor, mas nunca integralmente ou exatamente, um aspecto da realidade. O essencialismo isto , a crena numa essncia dos fenmenos, que seria captada por alguma teoria uma doutrina filosfica (de Plato, Hegel, Marx e outros) e no cientfica17. S que no possvel separar com exatido, demarcando fronteiras rgidas, os conhecimentos cientficos dos filosficos, daqueles do senso comum, dos saberes de povos
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Cf. MORIN, E. Introduction La pense complexe. Paris, Seuil, 2005. MORIN, E. Cincia com conscincia. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 2003, p. 190. 16 Cf. LEVI-STRAUSS, C. O pensamento selvagem. So Paulo, Cia Editora Nacional, 1976, captulo 9. 17 POPPER, K. Conhecimento Objetivo, Op.Cit.

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tradicionais e de alguns aspectos das artes. Mesmo sendo relativamente diferentes, todos esses conhecimentos ou saberes se imiscuem, se influenciam mutuamente, so enfim parcialmente imbricados. Contudo, isso no significa que a tarefa de definir o que e o que no cientfico seja intil18. Como tambm no significa que procurar entender algo sem nunca encontrar uma explicao definitiva seja estril. Se o fosse, seria perda de tempo fazer cincia ou mesmo dar qualquer explicao racional, pois esta sempre contextualizada e provisria, ao contrrio dos dogmas que se apresentam como absolutos e eternos. As explicaes racionais e, em particular, as cientficas so extremamente teis e amide eficazes, gerando resultados prticos, seja pela sua aplicao (tecnologia ou ao mais eficiente sobre algo), seja pelo convencimento, pela sua aceitao como verdade provisria, o que importante para as regras da sociedade. Como sistematizou um filsofo da cincia, esta , em primeiro lugar, uma viso de uma realidade; a busca de uma verdade (relativa), ou seja, um empreendimento que procura descrever e explicar algo que supostamente existe, que faz parte de um meta-conceito chamado realidade; e tambm, assinala, um conhecimento que constantemente busca uma validao, isto , um confronto permanente da teoria com os fatos19. Outro autor, num manual onde procura explicitar os cnones de uma pesquisa cientfica, assinala que a cincia tem quatro requisitos: (1) um estudo sobre um objeto reconhecvel e definido como tal pelos outros; (2) um estudo que diz algo novo sobre o objeto, algo que ainda no foi dito ou uma nova perspectiva para o seu entendimento; (3) o trabalho deve ser til aos demais pesquisadores ou cientistas da rea; (4) deve fornecer elementos para a verificao ou comprovao das hipteses apresentadas, o que significa que ele pode ser continuado
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Neste ponto discordamos de MORIN, E. Cincia com conscincia, op.cit., que sugere ser danosa a tentativa de separar, mesmo de forma relativa, a cincia da no cincia. Essa a principal crtica que ele faz a Popper, autor constantemente mencionado em seus trabalhos. Se isso fosse verdade, nem teria sentido Morin escrever como de fato escreveu centenas de pginas explicando o que cincia, em que perodos ela atravessou revolues, quais so suas relaes com a democracia, com a tecnologia etc. 19 GASTON-GRANGER, G. Op.Cit.

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de alguma maneira refutado total ou parcialmente, prosseguido com novas contribuies etc.20. Em resumo, as cincias consistem num conjunto extremamente heterogneo. Elas no so iguais, sequer semelhantes em que pese o fato de que, por princpio, todas buscam compreender racionalmente algum aspecto do real, do mundo, de tudo o que existe afinal. Mas a prpria realidade diversificada, heterognea, multifacetada, passvel de ser perscrutada neste ou naquele aspecto com princpios ou lgicas distintos. Basta atentarmos para a coexistncia do determinismo com o indeterminismo, do acaso com a necessidade, da ordem com o caos. Podemos at especular se a unidade que conferimos ao real no apenas uma crena, um produto de nossas mentes. lgico que no se est advogando algum tipo de idealismo que denega a existncia de uma realidade exterior. Mas nada garante que esse real ou realidades seja algo unvoco. Acreditamos que o construtivismo epistemolgico21 representa uma ultrapassagem da antiga querela entre os realistas ou materialistas e os idealistas. Nem o mundo produto de nossas mentes e nem uma realidade externa que se impe a ns, como se fosse algo que apenas observssemos de fora, num sobrevo. Num certo sentido, so as duas coisas concomitantemente, ou melhor, uma sntese das duas. Na verdade, o mundo ou o real que s apreendemos pelas nossas teorias, nossas imagens, nosso conhecimento enfim construdo pelo intelecto humano, embora no no sentido de ser uma fantasia, de no existir fora deste, mas, sim, pelo fato de s dispormos de aproximaes e nunca verdades exatas ou uma correspondncia perfeita entre as coisas e as nossas representaes. Sei que muitos argumentam que os cometas ou o relevo de uma rea, ou os gases na atmosfera, ou outro fenmeno qualquer existem objetivamente. Mas so as nossas teorias que constituem a cincia, o conhecimento cientfico, e no os pretensos fatos ou coisas que povoam o mundo externo. Ademais, inmeros aspectos da realidade ou do mundo so objetos inventados por ns, pela sociedade, pelos pesquisadores, pelos
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ECO. U. Como se faz uma tese. So Paulo, Perspectiva, 2000, 15 reimpresso. Cf. HABERMAS, J. A tica da discusso e questo da verdade. So Paulo, Martins Fontes, 2007.

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vencedores de determinados embates (polticos ou intelectuais) etc. Por exemplo: os juzos de justo ou de verdadeiro, de certo ou de errado; as leis e as normas sociais; os fatos histricos (que na verdade so selecionados e reinterpretados pelos investigadores e nunca algo cuja objetividade e importncia est alm de qualquer discusso); as regies geogrficas (idem); as instituies sociais; os nmeros e os teoremas matemticos; as regras lgicas e por a afora. Avaliando pelas teorias cientficas, que afinal de contas constituem em mdia a melhor perscrutao que a humanidade dispe para a explicao desse mundo objetivo, dessa realidade, foroso constatar que muitas vezes elas so contraditrias, no formando uma totalidade coerente e articulada. Mesmo assim elas so operacionais ou eficazes, e do conta, cada uma sua maneira, pelo menos durante algum tempo, do entendimento e at da ao sobre os fenmenos aos quais se referem. As cincias no vivem apenas no mundo das teorias. Elas se enrazam na sociedade, da qual dependem e so parte integrante. De forma mais especfica, elas se materializam nas universidades e nos institutos de pesquisas e de fomento atividade cientfica e, eventualmente, nos setores governamentais ligados defesa e ao militarismo. Indubitavelmente, existe nesse mundo social e acadmico uma clara hierarquia com cincias mais nobres, ou supervalorizadas, ocupando o topo de uma pirmide, e as plebias ou depreciadas, que ficam na base dessa figura geomtrica. Fazendo uma analogia com os Estados nacionais, existem cincias centrais e perifricas, desenvolvidas e subdesenvolvidas. Poucas delas servem de modelo para o que se denomina cientificidade a fsica, em primeiro lugar, seguida pela astronomia, qumica e biologia; a matemtica tida como uma linguagem da cincia. So as cincias desenvolvidas ou as verdadeiras cincias no entendimento da parcela majoritria dos epistemlogos. Em contrapartida, um nmero bem maior de disciplinas psicanlise, pedagogia, histria, cincia do direito, cincias da comunicao, criminologia, entre outras, alm da geografia e mais ainda da geopoltica so taxadas de subdesenvolvidas ou perifricas (isso na melhor das hipteses), de embries de cincia ou at, algumas vezes, catalogadas como no cincias ou pseudocincias.
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Exemplos dessa atitude so incontveis. Aquele que provavelmente foi o mais clebre epistemlogo do sculo XX, aps definir cientificidade, proclamou de forma taxativa que tanto a psicanlise como todas as formas de saber das cincias humanas (sociologia, economia, histria...) que utilizam o materialismo histrico carecem desse atributo, ou seja, no so cientficas22. Um especialista em filosofia da cincia assinalou que bastante claro, realmente, que os saberes sociolgicos ou psicolgicos, econmicos ou lingusticos, no podem pretender, em seu estado presente e passado, ter a solidez e a fecundidade dos saberes fsico-qumicos, ou at biolgicos. Logo em seguida ele se pergunta: Em que sentido, porm, lcito atribuir-lhes o nome de cincias? 23. Inclusive o autor de quem extramos alguns trechos como epgrafe deste ensaio admite que, quando fala em cincia, se refere principalmente fsica:
Privilegiei a fsica porque evidente que ela uma cincia cannica, a primeira das cincias; ela que se considerou uma cincia completa, que tratou ao mesmo tempo do real e do universo, que executou um movimento extraordinrio porque, quando achava ter atingido a perfeio, bruscamente perdeu seus fundamentos [...] Portanto, a fsica interessante porque pe no estado mais puro, mais exemplar, todos os problemas da cientificidade24.

At mesmo um ferrenho defensor da cientificidade nas cincias humanas embora sempre enfatizando que elas, pela peculiaridade de seus objetos, no podem almejar o mesmo grau de objetividade e sistematizao das cincias da natureza acredita piamente que nada mais so do que cincias novas25. Um socilogo francs de prestgio assinalou que as disciplinas acadmicas formam uma pirmide do ponto de vista do seu prestgio e status; segundo ele, a geografia ocupa na hierarquia acadmica uma posio bem abaixo da ocupada pela
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POPPER, K. El desarrollo del conocimiento cientfico. Op. Cit. GASTON-GRANGER, G. Op. Cit. MORIN, E. Cincia com Conscincia, p. 71. JUPIASSU, H. Introduo s cincias humanas. So Paulo, CNPq/Letras & Letras, 1994.

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economia26. E aquela que de longe a mais conceituada premiao do avano cientfico no mundo, o prmio Nobel, seleciona somente as conquistas realizadas pela fsica, qumica e fisiologia ou medicina; esses que so os prmios cobiados e de maiores prestgios o hall da fama, como se diz. Os demais prmios chamados de Nobel da paz, de literatura e de economia so considerados secundrios, com menor prestgio e, no caso da economia, surgiram depois e margem da Fundao Nobel da Sucia. No a premiao o que nos interessa. Tampouco o status social das cincias ou mesmo das disciplinas acadmicas. (Duas coisas distintas: nem toda disciplina acadmica uma cincia; mas este no um assunto que valha a pena abordar aqui e agora). Afinal, qualquer concesso de prmios ou lureas, por melhor que seja o processo de escolha, sempre subjetiva e discriminante. E o status social de uma cincia, de uma tecnologia ou mesmo de uma profisso depende fundamentalmente do seu maior ou menor sucesso financeiro e tambm, de forma complementar, do seu poder no sentido de mando ou tomada de decises sobre a vida das pessoas ou sobre os recursos econmicos , o que pouco tem a ver com reais conquistas cientficas. O que importa aqui discorrer sobre a periferizao da geografia, uma cincia que, nos albores da revoluo cientfica, foi um saber de vanguarda, ocupando junto com a astronomia e a fsica (bem mais que a qumica, bem mais que a biologia) uma posio central no conjunto das cincias. Prosseguindo com o nosso paralelo com o desenvolvimento desigual das naes, no absurdo afirmar que a geografia, neste aspecto, tem semelhanas, digamos, com Portugal 27. Esse pequeno pas ibrico estava na vanguarda da expanso martimocomercial europia do sculo XV poderamos mesmo dizer, respaldados no historiador Paul Kennedy, que era uma grande potncia
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BORDIEU, P. O poder simblico. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1998. Esta comparao aleatria e to somente metafrica. Ela no deve ser levada a srio em demasia. Poderamos tomar outros exemplos de pases que conheceram um declnio relativo no sistema internacional, mas o caso de Portugal nos parece interessante pelo seu intenso brilho no incio da expanso martimo-comercial europia que resultou na criao de um mundo unificado. Tambm a geografia conheceu o seu maior brilho, pelo menos at o momento, no perodo de nascimento da cincia moderna.

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mundial28 e que, nos sculos seguintes acabou se transformando num Estado perifrico ou atrasado. A geografia tambm esteve na vanguarda das cincias. Nos sculos XVI e XVII perodo da revoluo cientfica, moderna com Coprnico, Bruno, Kepler, Bacon e principalmente Galileu , a geografia integrava as matemticas e desempenhou um importante papel na constituio de um novo mundo (com os descobrimentos, uma nova viso da superfcie terrestre e uma nova cartografia) e na formao da chamada Scienza Nuova29. Dois estudiosos da histria do pensamento geogrfico assinalaram que:
A geografia teve um papel destacado na revoluo cientfica do sculo XVII, que assentou as bases da cincia moderna. Alguns dos problemas importantes da poca tinham que ver com a estrutura, forma e magnitude da Terra. Os tratados sobre a esfera terrestre se viram afetados pela discusso e triunfo da concepo copernicana, que exigiu a elaborao de uma nova geografia que levasse em conta os movimentos da Terra e seus efeitos nos diversos lugares do globo. As travessias por grandes oceanos haviam colocado novos problemas para a navegao [...]30.

O que ocorreu? Primeiro, temos que lembrar que equivocada aquela imagem de um Estado (ou um saber) como eternamente desenvolvido ou, ento, perifrico isto , ele sempre o foi e sempre o ser. A histria, de uma forma geral tanto a poltica, a econmica, a militar ou mesmo a cultural e a da tecnologia (nas quais se inclui, como um captulo especial, a histria das cincias) , plena de reviravoltas e surpresas. Tudo sofre mudanas, tudo se transforma, mesmo que, s vezes, uma determinada situao perdure por sculos. Os Estados, por exemplo, podem deixar de existir; ou novos deles, inclusive com traos completamente diferentes, podem surgir. No incomum que eles ganhem ou percam terras, parcelas do seu territrio. Isso tambm ocorre com as cincias ou os saberes no sentido amplo do termo. A
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KENNEDY, P. Ascenso e queda das grandes potncias. Rio de Janeiro, Campus, 1989. KOYR, A. Do mundo fechado ao universo infinito. So Paulo, Edusp, 1979. CAPEL, H. e URTEAGA, L. Las nuovas geografias. Barcelona, Salvat, 1988.

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geografia perdeu grande parte do seu antigo territrio, ou melhor, do seu campo de estudos. Boa parcela dos contedos ou objetos atuais da astronomia, da geologia, da geofsica, da antropologia, da economia e at da botnica, faziam parte das cincias geogrficas durante sculos, mais de dois mil anos, desde a Grcia antiga (quando surgiu a palavra geografia, que sistematizou um ramo do saber, com Eraststenes no sculo III a.C.) at por volta do sculo XVIII. Esse processo, na verdade, continua a ocorrer: como mostrou Bordieu31, a partir do momento iniciado nos anos 1930 em que o planejamento regional se tornou importante, gerando um enorme volume de recursos financeiros, alm de prestgio poltico e social, os economistas passaram a se apropriar do objeto regio, que antes era exclusivo da geografia. (A tradio geogrfica no estudo das regies vem no mnimo desde Estrabo, que viveu provavelmente no sculo I a.C. e criou a expresso geografia regional). Mais recentemente, a nova e promissora rea das cincias geogrficas, os Sistemas de Informaes Geogrficas (os SIGs ou GIS, Geographic Information System), passou a ser quase que totalmente controlada por engenheiros e fsicos. Se servir de consolo, pode-se lembrar que tal fato no ocorreu nem ocorre apenas com a geografia. algo relativamente comum com o avanar do conhecimento, o qual, afinal de contas, no um processo evolutivo e linear, tal como a (falsa) imagem popular de uma escada com os degraus que vo subindo por etapas, mas, sim, processos, no plural, onde h rearranjos, recomposies, parecendo mais um caleidoscpio do que um filme32. As cincias no constituem, como pretendia Comte com o seu positivismo clssico, estudos separveis por fronteiras tangveis, tendo cada uma o seu objeto de estudos bem delimitado33. Mesmo com a ocorrncia de uma crescente especializao a partir do sculo XVII e mais ainda no sculo XIX , as cincias continuam a ser imbricadas,
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BORDIEU, P. Op. cit. Cf. as brilhantes anlises de FOUCAULT, M. Arqueologia do saber. Rio de Janeiro, Forense/universitria, 1986; e tambm a interpretao do historiador Paul VAYNE. Foucault revoluciona a Histria. Braslia, Editora da UNB, 1982. 33 Cf. VERDENAL, R. A filosofia positivista de Augusto Comte. In: CHTELET, Histria da Filosofia, volume 5, p. 212-46.

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continuam pelo menos em parte a estudar os mesmos objetos sob diversas perspectivas, com frequentes invases do terreno da outra (o que gera inegveis avanos, para horror dos positivistas) e, muitas vezes, at roubando parcelas deste. A filosofia, por exemplo, apesar de hoje no se considerar nem ser considerada pela comunidade acadmica como uma cincia34, j foi tida como a grande cincia, a cincia mais nobre de todas nas palavras de Plato. Isso antes do advento da cincia moderna, que afirmou a necessidade de confrontar as teorias com os fatos e engendrou uma crescente diviso no trabalho intelectual e de pesquisas. A prpria fsica, na poca de Aristteles, era vista como um ramo da filosofia. Por sinal, durante muito tempo a fsica physik, em grego, que significa natureza era o estudo de toda a natureza, orgnica ou inorgnica, abrangendo temas que hoje so objetos da qumica e at da biologia. A lgica, que durante sculos foi parte da filosofia, no transcorrer do sculo XX tornou-se cada vez mais uma especializao da matemtica. Tambm a pedagogia vem enfrentando uma crescente apropriao de parte do seu campo de estudos (e, principalmente, de atuao nos setores mais lucrativos ou de maior prestgio, em especial a poltica educacional), com a recente valorizao do ensino como alicerce indispensvel para o desenvolvimento econmico e social. Cada vez mais, economistas e outros profissionais que, como diria Bordieu, ocupam posies hierrquicas na academia e na sociedade superiores s da pedagogia, vem se apossando das decises e dos cargos mais importantes na rea educacional. Isso ocorre em praticamente todos os pases do mundo (pelo menos naqueles que efetivamente possuem uma poltica educacional) e at mesmo nas organizaes internacionais como a ONU, o Banco Mundial ou a UNESCO. Exemplos como esses poderiam ser multiplicados. Mas o que interessa agora refletir sobre o caso da geografia. Essa reflexo, contudo, malgrado suas especificidades, perpassa a questo da cientificidade nas cincias humanas. Longe de serem cincias novas uma ideia baseada na descoberta de Foucault de que o homem ou a populao um objeto de estudos
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Cf. DELEUZE, G. e GUATTARI, F. O que filosofia? So Paulo, Editora 34, 2000.

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relativamente recente na histria do Ocidente, pois foi construdo nos sculos XVIII e XIX , as cincias humanas (ou pelo menos uma parte delas: a histria, a politicologia, a geografia35) tm uma longa e rica tradio que remonta Grcia antiga. Basta pegarmos algumas anlises ou escritos de Estrabo35b, que, sem dvida, continuam relativamente atuais. evidente que os lugares ou os povos analisados mudaram radicalmente, ou deixaram de existir. Mas boa parte da metodologia de conhecimento in loco, observaes sistemticas, entrevistas e inquritos com pessoas da regio etc. prossegue vlida, assim como a perspiccia nas observaes. No caso da histria, basta dar uma espiada na Histria da guerra do Peloponeso, escrita no sculo V a.C, para comprovarmos que muitas interrogaes que perpassam a obra (sobre a distino entre fatos e interpretaes, por exemplo) ainda so pertinentes36. No tocante anlise da vida poltica, quando relemos o livro Poltica, de Aristteles, que viveu no sculo IV a.C., logo percebemos que a distncia at ns no to grande. Sentimos certa estranheza com os conceitos aristotlicos de monarquia, aristocracia (e seu contrrio, oligarquia) e democracia, mas perfeitamente possvel apreender o seu raciocnio arguto e at aceitar (mesmo que parcialmente) o seu ponto de vista. Mais ainda quando ele se refere necessidade de uma boa distribuio da terra, principal riqueza da poca, para existir uma forma de governo equilibrada e justa, sem grandes conflitos sociais37b. Inclusive, perfeitamente possvel utilizar esses textos clssicos nos cursos atuais de graduao ou ps-graduao em diversas reas das
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Estou colocando neste conjunto a geografia consciente dos problemas e polmicas a esse respeito. Sem dvida que durante sculos a geografia era mais ligada s matemticas (e astronomia) do que histria, apesar do fato de que alguns autores de obras ou reflexes geogrficas (Herdoto, Estrabo) foram ao mesmo tempo historiadores e at antroplogos. Mas certo que, no transcorrer do sculo XX, principalmente na sua segunda metade, a geografia acabou se firmando cada vez mais como uma cincia humana e social (apesar dos protestos de alguns poucos na rea da geografia fsica). 35b STRABO. The Geography of Strabo. Loeb Classical Library edition, 1917, disponvel in http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Strabo/ (capturado em maro de 2009). 36 . TUCDIDES. Histria da guerra do Peloponeso. Braslia, Editora da UNB, 2001. 37 ARISTTELES. Poltica. Braslia, UNB, 1985.

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cincias humanas. No que eles sejam manuais no sentido de terem os conceitos ou as teorias corretos. Isso no existe, pelo menos no nas cincias humanas e na filosofia, sequer no livro mais recente do mais conceituado especialista; sempre polemizamos qualquer obra e relativizamos qualquer compndio. Mas eles continuam a suscitar reflexes e debates, apresentam problemas ainda relevantes. Em contrapartida, praticamente ningum vai utilizar um texto de Aristteles ou de qualquer outro clssico da antiguidade num curso de fsica, qumica ou biologia. (A no ser que seja um curso de histria da cincia, mas este tipo de estudo no uma cincia natural). Na matemtica isso seria possvel, mas no nas cincias naturais. Nestas seria extemporneo ou mesmo burlesco. O prprio campo de estudos da fsica, por exemplo os seus objetos, o que inclui os conceitos e as teorias , daquela poca praticamente nada tem em comum com o que hoje estudado. Os saberes so completamente diferentes: a fsica, a qumica e a biologia foram, de fato, reinventadas ou reconstrudas a partir dos sculos XVII e XVIII com a prtica da experimentao (que os antigos e os medievais desconheciam ou no aceitavam), com o heliocentrismo e a teoria da gravitao universal e, posteriormente, nos sculos XIX e XX, com a teoria da evoluo e a gentica, com a relatividade especial e a geral, com a mecnica quntica etc. Da se falar em cincia moderna a partir do sculo XVII, em contraposio cincia (ou saberes) clssica ou tradicional. Essa revoluo cientfica no ocorreu embora tenha exercido um forte impacto nas cincias humanas. Por esse motivo, at hoje extremamente difcil embora no impossvel, ao menos em termos ideais, isto , o que deveria ser um estudo filosfico em contraposio a um cientfico sobre tal ou qual tema (democracia, modernidade, globalizao, crise ambiental etc.) separar com preciso a filosofia das cincias humanas. Em contrapartida, bem menos problemtico diferenciar a filosofia das cincias naturais. Aqui, as diferenas de abordagem em praticamente qualquer tema (por exemplo, no que o universo, a Terra, o espao e o tempo, os quanta etc.) so colossais, so perceptveis primeira vista at mesmo para um leigo. Na verdade, foram principalmente as cincias naturais que se apartaram de forma crescente e visvel dos saberes tradicionais, da filosofia, a
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partir do sculo XVII. Nas cincias humanas, em grande parte, isso ainda no ocorreu, pelo menos no de forma inequvoca. E talvez quem sabe? nunca v ocorrer. Afinal, os objetos que estudam no comportam a experimentao, a rgida formalizao e tampouco explicaes causais unvocas38. certo que muitas cincias novas surgiram no sculo XIX, em sua quase totalidade procurando se espelhar na metodologia, na sistematizao e em alguns conceitos e teorias das cincias da natureza. Pode-se mencionar, entre outras, a sociologia (que, no incio, com o seu fundador, Auguste Comte, pretendia ser uma fsica do social), a antropologia, a lingustica, a cincia do direito, a criminologia, a cincia poltica (que, na viso de muitos, foi fundada por Maquiavel no sculo XVI39) e at a economia (a qual, na verdade, teria sido forjada, na sua forma moderna, no sculo XVIII , seja com os fisiocratas, seja com Adam Smith). Mas, devido aos seus objetos no fundo, o homem, a humanidade em algum de seus atributos, em geral as suas obras e atividades mais abstratas: economia, idiomas, regras e leis, cultura, instituies , elas nunca alcanaram o grau de formalizao (matematicidade, leis ou teorias que podem ser expressas em frmulas e, principalmente, que so testveis) das cincias naturais. Ao contrrio do que imaginam alguns, os preconceituosos ou de viso estreita, isso no decorre de uma incapacidade dos investigadores nas cincias
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Foi exatamente por esse motivo que, h mais de cem anos, Wilhelm Dilthey e outros propuseram diferenciar as cincias da natureza e as do esprito. Naquelas existiriam explicaes e nestas compreenso. As explicaes estariam ligadas experimentao, ideia de certezas (mesmo que relativas), a uma causalidade menos problemtica. E a compreenso, por sua vez, seria composta por leituras ou interpretaes da a valorizao da hermenutica que nunca vo esgotar o objeto estudado. 39 FOUCAULT, M., nas suas aulas ministradas em 1978 no Collge de France (Segurana, Territrio, Populao, So Paulo, Martins Fontes, 2008), questiona essa ideia mesmo sem negar a importncia da obra de Maquiavel e, principalmente, a sua enorme popularidade. A tradio na qual se inscreve O Prncipe (ela no foi a primeira nem a ltima obra do perodo com essa preocupao de ensinar ao governante como conquistar ou manter seu principado), segundo Foucault, caracteriza uma relao de exterioridade entre o prncipe e a sociedade. A anlise poltica moderna e ainda atual, por outro lado, s teria sido iniciada a partir do final do sculo XVIII com as novas ideias de populao (que passa a ser o objetivo ltimo do governo no lugar do principado, que era mais identificado com o territrio) e de economia poltica, com seus objetivos de bem-estar, crescimento da riqueza nacional etc.

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humanas, isto , da falta de um gnio (um Einstein, um Newton ou um Darwin) que as revolucionasse. Nada disso. Mesmo com a noo de QI sendo questionada hoje, em especial a partir da descoberta das mltiplas inteligncias, no temos dvidas de que existiram e existem inmeros cientistas sociais com elevadssimo nvel de inteligncia (tanto lgico-matemtica como lingustica, passando pela musical, espacial, interpessoal, emocional etc., alm de um grau de criatividade e criticidade provavelmente superior ao encontrvel entre os cientistas da natureza40), que, mesmo assim, no conseguiram ou no puderam engendrar novas e revolucionrias teorias tais como as dos genes, dos quanta ou da relatividade. Principalmente teorias testveis, que tm aplicao prtica e geram uma tecnologia avanada, como so essas mencionadas teorias das cincias naturais. Inclusive, h o exemplo de vrias eminncias indiscutveis at alguns prmios Nobel em suas reas (fsica, medicina, qumica ou matemtica) que migraram para a filosofia ou para as cincias humanas e, de forma aparentemente inexplicvel, nunca conseguiram reproduzir as suas descobertas ou teorias indiscutivelmente inovadoras nestas ltimas reas do conhecimento. Albert Einstein mencionou em algumas entrevistas que, quando era jovem, tinha o sonho de tornar-se gegrafo. Quando escolheu um curso superior, com relutncia optou pela fsica e no pela geografia segundo ele, porque esta seria mais difcil e exigiria muitas viagens para conhecer os lugares, algo que demandaria tempo livre e recursos financeiros41. Ao tomarem conhecimento deste fato, muitos estudantes
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Digo isso no por algum tipo de preconceito ou de bazfia e, sim, pelo bom senso. Assim como provvel que boa parcela das pessoas que possuem uma inteligncia fsico-cinestsica mais desenvolvida procure se dedicar aos esportes (desde que as condies sociais e pessoais o permitam, evidentemente), tambm os que tm uma maior inteligncia musical tendem a se dedicar s artes, e aqueles com maior esprito crtico, de uma forma geral (sempre h excees), se identificam mais com a filosofia e/ou com as cincias humanas. 41 No se pode esquecer que, no final do sculo XIX, a imagem do gegrafo identificava-se bastante com Alexander von Humboldt, tido como o grande nome da cincia na primeira metade desse sculo na segunda metade, Darwin, que na juventude havia sido um admirador de Humboldt, ocupou o lugar de modelo exemplar de cientista, ou melhor, de naturalista. Humboldt, oriundo de uma famlia prussiana aristocrtica e abastada, foi um incansvel viajante e nunca trabalhou no sentido moderno do termo, ou seja, nunca exerceu

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ingnuos lamentam ter sido a geografia privada de um gnio que iria produzir neste campo do saber algo semelhante s duas teorias da relatividade. Um juzo no fundo popular, todavia singelo, que no atenta para o fato de que as inovaes no dependem tanto das pessoas como do contexto ou das oportunidades. No que pairem dvidas sobre a genialidade desse cientista, isto , a sua imensa criatividade e o seu altssimo grau de inteligncia lgico-matemtica. De mais a mais, ele se dedicava quase integralmente aos estudos, e gostava disso, fatos que so importantssimos s vezes mais at que os nveis de inteligncias ou de criatividade. Talvez, como gegrafo, ele contribusse bastante para este ramo do conhecimento, mas, sem dvida, que aqui ele no poderia dar origem a uma revoluo semelhante que operou na fsica. Sabemos serem, em grande parte, as circunstncias que fazem o personagem, inclusive os gnios42. A fsica estava amadurecida, isto , pronta para ser revolucionada no final do sculo XIX e incios do XX. Mas a geografia no. Uma poca da profunda reformulao na geografia j tinha ocorrido dos sculos XV ao XVII, outra menos espetacular no sculo XIX esta ltima, na verdade, foi mais uma reduo e redefinio do campo de estudos com uma nova sistematizao. Felizmente para ele e talvez para toda a humanidade, Einstein optou pela fsica, pois quase certamente na geografia (como tambm na histria, na sociologia etc.) no poderia gerar tamanho impacto como o que produziu na concepo e metodologia da cincia fsica, na descoberta da energia contida na massa, no entendimento do sistema espao-tempo e do universo; muito menos algo como abrir caminho para a energia nuclear e para os armamentos atmicos. Convm recordar que o espao geogrfico no o espao-tempo da
qualquer atividade remunerada. Ele viajava e pesquisava, escrevia livros e, eventualmente, dava alguma palestra somente pelo prazer de expor suas ideias. Quando seu irmo mais velho, Wilhelm, fundou a Universidade de Berlim e, depois de algum tempo, o convidou para formar um departamento de geografia, o primeiro no mundo, Humboldt declinou da tarefa e indicou o nome de Karl Ritter. 42 HEIDEGGER, M. (Ser e Tempo. Petrpolis, Vozes, 1989, Parte II) afirmou que um gnio surge quando uma sociedade necessita, em tempos de grande perigo. Em geral, isso vlido para toda a histria do conhecimento, pois quando as circunstncias esto favorecendo (o que inclui as demandas sociais, o impasse das velhas teorias, que j no explicam aspectos da realidade, as condies materiais e institucionais favorveis para o avano do saber etc.) que surgem ou pelo menos so aceitas e incorporadas as ideias novas e revolucionrias.

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fsica relativstica. Estamos falando, aqui, do espao de uma cidade ou meio rural, do territrio de um Estado, do lugar de vivncia de uma comunidade. evidente que existem certas relaes ou possveis similaridades entre esses espaos. Por exemplo, a tridimensionalidade da localizao absoluta no espao geogrfico, algo banal e conhecido h sculos, pode ser enriquecida pela proposio do tempo como uma quarta dimenso. Mas isso, no fundo, no nenhuma novidade, pois os estudos clssicos j mostravam as mudanas na paisagem ou num determinado lugar com o transcorrer do tempo, assim como as marcas desta ou daquela poca nos aspectos material e cultural dessa paisagem. Tempo que na fsica uma coisa Einstein gostava de afirmar que, no fundo, o tempo uma iluso43; e na histria, na geografia ou na psicologia, ou mesmo na medicina, outra coisa diferente. Na fsica relativstica, o tempo uma mera dimenso um aspecto ou uma medida do espao. (Por exemplo: a idade o universo depende da sua extenso; e viajando no espao, que curvo, a uma velocidade superior da luz possvel retornar ou avanar no tempo). Mas nas cincias humanas, em geral, o tempo existncia (individual ou coletiva), a nossa vida com seus acontecimentos e obras; , no fundo, irreversvel, nico e irrepetvel. A fortiori, relaes ou possveis similaridades no significam uma identificao total, ou seja, uma subsuno do espao geogrfico no espao-tempo da fsica; tampouco a subsuno do tempo histrico ao tempo reversvel da fsica relativstica44. Apesar de os gegrafos, em geral, terem uma clara e injustificada ojeriza pela concepo de dualidade (como se isso fosse apenas um mal-entendido ou uma incapacidade de integrar duas coisas), na fsica mais avanada se admite a existncia de uma dualidade na mecnica quntica entre onda
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Frase repetida com concordncia por HAWKING, S. Uma nova histria do tempo. Rio de Janeiro, Ediouro, 2005. Tambm lembrada por PRIGOGINE, I. O fim das certezas. So Paulo, Editora da Unesp, 1996, embora neste caso o autor procure relativiz-la (no denegar totalmente e, sim, limitar o seu alcance) com a afirmao de que tambm existem eventos irreversveis. 44 Desde pelo menos Heiddeger, os fenomenolgicos e existencialistas em geral, alm de outros filsofos e cientistas sociais, afirmam que o tempo humano no o tempo da fsica inaugurada por Einstein. No que um esteja certo e o outro errado. Nada disso: cada um deles adequado ao entendimento da realidade qual se refere.

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e partcula. Nas noes sobre o espao, ou espaos, existe no apenas dicotomia, mas no mnimo tricotomia: o espao na fsica diferente do da geografia, que diferente do da psicologia etc. A bem da verdade, a palavra espao ambgua e possui significados variados, algo que muitas vezes gera confuso tal como na escrita de alguns autores, que apregoam estarem levando em conta um espao relativstico45 quando, na verdade, esto praticando um mero jogo de palavras que acarreta pouco ou nenhum avano no conhecimento da realidade. Esse tipo de retrica vazia, onde pretensamente se utiliza no conhecimento do social os conceitos ou proposies da fsica relativstica, da mecnica quntica, do teorema de Gdel ou da teoria do caos, frequente em alguns poucos, embora normalmente famosssimos autores da filosofia e das cincias humanas em geral, conforme demonstraram com inmeros exemplos dois fsicos de renome46. No se trata de denegar o valor das anlises desses autores, algumas vezes ricas e originais. (Embora, em geral, predominem os discursos prolixos e sofsticos). O importante no confundir o leitor, sugerindo que se est aplicando conceitos avanados da fsica ou da matemtica quando, na verdade, se escreve a respeito de uma realidade completamente diferente. Seria possvel fazer analogias entre as diversas realidades, isso sim, mas no sugerir que o mesmo conceito ou teoria utilizvel no mundo social e histrico. Como assinalaram os dois mencionados fsicos, esses conceitos ou teorias da matemtica e da fsica no se referem de forma alguma sociedade e, quando eles so empregados na sua anlise, inevitavelmente incorre-se numa distoro, num uso errneo e inadequado47. Na geografia mesmo tornou-se comum, pelo menos no Brasil, tanto em artigos e livros como em teses acadmicas, repetir a definio segundo a qual espao uma acumulao desigual de tempos como se fosse alguma novidade e um grande avano frente ao espao

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Cf. HARVEY, D. Explanation in Geography. Londres, Edward Arnold, 1969. SOKAL, A. e BRICMONT, J. Imposturas intelectuais. Rio de Janeiro, Record, 2006. SOKAL, A. e BRICMONT, J. Op. cit.

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(tridimensional) newtoniano48. Ora, em primeiro lugar essa definio to somente reproduz, com outras palavras, uma das concepes de Kant a respeito do espao: para esse filsofo, adepto manifesto da fsica newtoniana, o espao mostraria, em suas marcas, em seus objetos, a ao do tempo nos seus diversos momentos49. Em segundo lugar, a referncia a Einstein e sua concepo de espao-tempo encontra-se completamente deslocada ou fora de lugar nessa caracterizao do espao geogrfico com os seus lugares e paisagens enquanto vivncia e/ou como trabalho e relao interpessoal e com a natureza. Isso fica mais patente ainda quando recordamos que, para Einstein, o tempo se define a partir do espao (e no o inverso, tal como nas grandes filosofias do sculo XIX: hegelianismo, marxismo e positivismo clssico), ao passo que, nessa definio, o espao subordina-se ao tempo, passa a ser uma expresso material uma instncia deste. Enfim, no estamos preocupados se o espao-tempo relativstico foi ou no bem entendido e aplicado; isso seria praticamente um novo tipo de escolstica. Queremos apenas realar que so realidades variadas e nada se ganha a no ser em prolixidade e, para os tolos, uma sensao de estar acompanhando uma teoria avanada da fsica com essa identificao do espao geogrfico (ou o tempo histrico) com o espao-tempo de Einstein. De fato, o mundo histrico e social diferente do fsico, e mesmo na fsica existem alteridades nos objetos estudados pela microfsica as partculas subatmicas e a realidade maior do universo. A crena metafsica numa s realidade, com uma nica lgica para todos os seus aspectos ou todo o universo, infelizmente fortssima nas cincias humanas (e mais ainda na geografia), muitas vezes gera uma espcie de mimetismo, uma pattica tentativa de imitar conceitos da fsica avanada que mais atrapalha do que ajuda no entendimento da
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Cf. SANTOS, M. Por uma geografia nova. So Paulo, Hucitec, 1979. O autor introduz essa definio aps a seguinte afirmao: A concepo de um espao relativo [...] em oposio de espao continente (container) supe, em primeiro lugar, que se abandone a ideia de um espao tridimensional, herdeira da filosofia de Newton, e que se passe a trabalhar com a ideia de um espao quadrimensional, tarefa possvel desde que Einstein introduziu um novo pensamento na fsica e na filosofia. 49 Cf. KANT, I. Geografia Fisica. Bergamo, Leading Edizione, 2004.

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realidade. Nesse sentido, concordamos com a seguinte observao de um importante filsofo greco-francs:
Como escreveu Norbert Wiener, o sucesso da fsica matemtica tornou o homem das cincias sociais ciumento da sua potncia, sem que ele compreenda verdadeiramente as atitudes intelectuais que contriburam para isso. Exatamente como tribos primitivas adotam modas ocidentais de roupa cosmopolita e de parlamentarismo a partir de um vago sentimento de que essas vestimentas ridculas e esses ritos mgicos os levaro diretamente ao nvel da cultura e da tcnica modernas, assim tambm os cientistas sociais forjaram-se o hbito de vestir de modo ridculo as suas ideias, a bem dizer imprecisas, da linguagem do clculo infinitesimal. A razo desse fracasso clara: so escassos os aspectos dos fenmenos sociais que satisfazem s condies da teoria matemtica50.

Ipso facto, o carter irreversvel, original e nico dos fenmenos histrico e sociais e tambm dos lugares na geografia talvez seja o elemento essencial para entendermos a especificidade das cincias humanas, suas diferenas qualitativas frente s cincias da natureza e as dificuldades que elas possuem para formalizar, para tratar tudo ou quase tudo como nmeros e frmulas. Por isso, a economia, entre todas as cincias do homem, a que mais se aproxima, embora com enormes diferenas, do modelo da fsica. Os fenmenos econmicos produo de bens e servios, que podem ser medidos em termos monetrios, dinheiro, mercadoria, trocas comerciais etc. se prestam mais ao agrupamento, generalizao e quantificao do que os acontecimentos histricos ou os lugares geogrficos. Mas falamos em diferenas qualitativas, que, sem dvida, decorrem dos objetos estudados, e no atraso ou mesmo em juventude, como apregoam alguns. Convm recordar que tambm existe algo importantssimo a originalidade do ser humano, em especial o seu livre arbtrio e sua
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CASTORIADIS, C. As encruzilhadas do labirinto/1. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987.

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racionalidade. Racionalidade definida, de forma simplificada, como capacidade de avaliar e julgar as coisas, de ponderar suas causas e consequncias. E o livre arbtrio, de forma complementar e inseparvel da racionalidade, enquanto autonomia ou capacidade de decidir livremente. ( bvio que as condies sempre exercem a sua influncia, s vezes decisiva. Portanto, livremente deve ser entendido no como liberdade total e absoluta, que no existe para nada ou para ningum, e, sim, como no condicionamento puro e simples pelo meio e/ou pela natureza biolgica, na medida em que existe algo chamado de conscincia racional junto com certa margem de opes). A racionalidade e o livre-arbtrio do ser humano produzem esta capacidade de reelaborar as coisas, inclusive a prpria sociedade e o prprio comportamento, o que implica em transformar radical e constantemente o seu meio (cultural ou ambiental), algo que, lato sensu, conhecido como histria. Isso resulta numa diferena qualitativa fundamental das cincias do homem frente s cincias naturais, pois naquelas o sujeito ao mesmo tempo objeto e nunca uma coisa que pode ser vista como externa, que pode ser manipulada em laboratrio ou testada com certa margem de exatido em experimentos controlados. Dessa forma, outra distino fundamental entre as cincias da natureza e as da humanidade a possibilidade da experimentao, sem dvida o fator essencial na ecloso da revoluo cientfica moderna. A experimentao reproduz fenmenos na fsica, na qumica e na biologia, fazendo com que eles possam ser conhecidos e medidos com preciso, algo que possibilita uma formalizao e at mesmo certa previsibilidade. Sem dvida que h diversidades entre, por exemplo, a fsica do universo, na qual se faz previses praticamente exatas sobre a trajetria dos cometas, em comparao com a biologia, que normalmente convive com o acaso. Contudo, deixando de lado suas inmeras variedades, podemos dizer que essas cincias formam um conjunto no qual, bem ou mal, existe uma grande margem de formalizao e previsibilidade. Nas cincias humanas em geral salvo excees como determinados objetos na demografia ou na psicologia, cincias do homem que so em parte biolgicas , isso no possvel. Como reproduzir em laboratrio, num experimento com as condies
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controladas, uma revoluo, uma crise mundial ou um lugar geogrfico especfico? No possvel porque eles so nicos, originais e em parte imprevisveis, alm de possurem uma abrangncia gigantesca com milhares ou milhes de atores envolvidos, cujas aes se entrecruzam. Isso sem contar com as questes ticas e jurdicas contidas nos experimentos que envolvem seres humanos. Mesmo fatos aparentemente semelhantes tais como as revolues denominadas socialistas: a russa de 1917, a chinesa de 1949 ou a cubana de 1959; ou ento a crise econmica mundial de 1929, que segundo alguns teria se repetido no final de 2008 , na verdade, possuem diferenas significativas. Cada situao especfica e at mesmo as generalizaes que fazemos por exemplo, falar em revolues burguesas e socialistas, ou em crises econmicas, ou mesmo em regio no sentido geogrfico do termo sempre so questionveis: em qualquer caso ser possvel demonstrar que a situao X alter, completamente diferente das situaes Y ou Z, tambm classificadas no mesmo grupo ou conceito. Via de regra, nem mesmo possvel examinar com mincias os fenmenos estudados pelas cincias humanas num microscpio ou num telescpio, pois, alm de sua abrangncia, eles so singulares e no repetveis, com comportamentos que variam muito no tempo e no espao, bem diferentes daqueles dos cometas, dos ventos, das bactrias e de outros objetos materiais no humanos. Evidentemente que as generalizaes so possveis, assim como os conceitos que abrangem um nmero indefinido de casos ou situaes. Sem isso, seria at mesmo duvidoso falar em cincias humanas ou sociais. Mas cada situao social e histrica, ou lugar geogrfico, especfico e estudar as suas peculiaridades algo que faz parte das cincias do homem. As cincias sociais, de uma forma geral, so tidas como perifricas frente s da natureza. lgico que, assim como no mundo subdesenvolvido existem Estados mais perifricos e outros nem tanto, alm daqueles casos difceis de serem classificados, tambm existe um amplo espectro de situaes variadas na hierarquia das cincias. A economia, por exemplo, est mais bem posicionada do que a pedagogia, a sociologia ou a geografia. No que ela seja vista como uma cincia indiscutvel e modelar, tal como a fsica, e, sim, que
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desfruta um maior conceito na sociedade e na academia por vrios motivos. Primeiro, a importncia do seu campo de estudos, a riqueza material, na sociedade capitalista. Segundo, a prosperidade de seus membros: os economistas, em mdia, ganham mais dinheiro, logo possuem maior status social do que os historiadores, gegrafos, socilogos ou pedagogos. Por fim, em funo do fato de que os temas/conceitos da cincia econmica se prestam mais formalizao do que a quase totalidade dos objetos das demais cincias humanas. Em contrapartida, a geografia quase sempre vista com reticncias, seja principalmente nas cincias naturais (onde alguns, ligados geografia fsica, pretendem que seja o seu lugar) ou at mesmo nas cincias humanas. Entramos, aqui, no terreno da especificidade epistemolgica da geografia. As anlises epistemolgicas sobre a geografia, de uma forma geral, so incipientes e dbeis. Os grandes nomes da teoria do conhecimento, a partir do final do sculo XIX, praticamente nunca mencionam esta cincia. como se ela no existisse enquanto disciplina cientfica. Algumas vezes, eles isto , autores como Popper, Carnap, Ayer, Bunge, Whitehead, Reichenbach, Lakatos ou Feyrabend mencionam a sociologia ou a economia, raras vezes a histria como disciplina cientfica (embora frequentemente faam referncias s mudanas histricas), mas nunca a geografia. Tambm os filsofos importantes que refletem sobre as cincias, vistas de regra ignoram a geografia. Um recente e volumoso manual universitrio norte-americano de filosofia, por exemplo, dedica dezenas de pginas para a filosofia da histria, o mesmo tanto para a filosofia da matemtica, para a do direito, da linguagem e at das cincias sociais, mas no se refere geografia sequer neste ltimo tpico51. Salvo engano, somente uma nica obra relevante em termos internacionais editada nas ltimas dcadas sobre a filosofia das cincias destinou um captulo geografia. Trata-se da coletnea Histria da Filosofia, organizada por Franois Chtelet que, no seu volume 7, inclui um artigo sobre essa temtica52. Fica patente,
51 52

BUNNIN, N. e TSUI-JAMES, E. P. (Org.). Compndio de Filosofia. So Paulo, Loyola, 2003. LACOSTE, Yves. A Geografia, in CHTELET, F. (Org.). A filosofia das cincias sociais. Volume 7 da coleo Histria da filosofia. Rio de Janeiro, Zahar, 1974, p. 221-74.

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todavia, que foi uma exceo motivada por amizade de dois professores universitrios franceses, o filsofo organizador da coleo e o gegrafo convidado para escrever o artigo. Como se trata praticamente de um resumo ou uma espcie de rascunho do livro que o gegrafo editaria logo em seguida53, no descabido supor que ele tenha comentado sobre essa obra em andamento advindo da o convite para compor essa coletnea. Uma exceo que praticamente confirma a regra: a quase total omisso da geografia nas reflexes epistemolgicas e filosficas sobre as cincias desde, pelo menos, o final do sculo XIX. Entretanto, at meados do sculo XIX isso no ocorria. Basta recordar dos escritos de Montesquieu, no sculo XVIII, que, na verdade, construiu uma filosofia (poltica) a partir da geografia. Ou do maior filsofo do conhecimento desde a revoluo cientfica moderna at pelo menos os primrdios do sculo XX, Kant, que lecionou uma disciplina chamada geografia fsica durante 48 semestres na universidade de Knigsberg, entre 1756 a 1796, e incluiu a geografia na sua teoria das cincias. Inclusive, pode-se afirmar que o principal alicerce tericoepistemolgico desta disciplina prossegue sendo a filosofia kantiana com a assero de que o campo de estudos da geografia o espao dos seres humanos. Essa ideia mais aceita hoje do que a concepo de Humboldt e Ritter, os quais, influenciados pelo romantismo54, insistiam na harmonia entre a humanidade e a natureza. (So duas coisas relativamente diferentes que, por vezes, os gegrafos confundem. Estudar a harmonia ou mesmo as relaes entre a humanidade e natureza no o mesmo que estudar o espao da sociedade humana. Boa parte dos gegrafos que adota esta ltima postura nos dias de hoje ignora completamente a natureza em si e considera to somente o espao social). Inclusive, esses dois gegrafos germnicos do sculo XIX leram e absorveram, em parte reproduziram, inmeras ideias de Kant, embora no entendimento do campo de estudos da geografia eles
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LACOSTE, Y. La gographie, a sert, dabord, faire la guerre . Paris, Franois Maspero, 1976. Neste livro, o autor praticamente reproduz, com ligeiras alteraes e acrscimos, o contedo daquele ensaio citado na nota anterior. 54 Sobre a influncia do romantismo em Ritter e particularmente em Humboldt, veja-se os dois primeiros captulos de CAPEL, H. Filosofa y cincia en la geografa contempornea. Barcelona, Barcanova, 1981.

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tenham sofrido uma forte influncia do esprito cientfico moderno isto , da necessidade de confrontar a teoria com os fatos, de perscrutar o mundo emprico e do romantismo alemo da sua poca. Essa sensvel presena de Kant at os dias atuais no nenhum demrito para a geografia. Inmeros grandes nomes da teoria do conhecimento no sculo XX foram ou so neokantianos: Cassirer, Gadamer, Dawkins, Piaget e vrios outros. As ideias de Kant influenciaram enormemente a sociologia de Max Weber, a antropologia de Franz Boas, a fenomenologia de Husserl e de Heidegger e at mesmo a epistemologia de Karl Popper. Para Kant, a histria seria o estudo da humanidade no tempo, e a geografia seria esse estudo no espao. Seriam duas cincias especiais e complementares, ambas sinpticas ou sintticas (ao fazerem uso de elementos de vrias outras cincias) e, em grande parte, idiogrficas, embora a histria sob um ponto de vista cronolgico ou temporal e a geografia numa perspectiva corolgica ou espacial. Elas seriam diferentes das cincias sistemticas, as quais, em tese, estudam algum fenmeno especfico sem grandes preocupaes com o tempo e o espao, tal como a fsica, a qumica, a biologia, a pedagogia etc. Essa interpretao foi reproduzida pelos dois grandes nomes da epistemologia geogrfica no sculo XX: Alfred Hettner e Richard Hartshorne. E continua atual, sendo implicitamente admitida at pelos que dizem ter superado o espao newtoniano atravs da incorporao do espao quadrimensional (alguns falam at numa quinta dimenso, que seria o cotidiano!) da fsica relativstica. Tanto os neopositivistas como os marxistas, os fenomenolgicos e os ps-modernos, todos eles pensam o tempo e o espao de forma newtoniana e kantiana, isto , separadamente, a partir do que a geografia estudaria a humanidade sob um prisma espacial. Mas h variedades. Os neopositivistas, por exemplo, exorcizam a noo de cincia idiogrfica. Afirmando que toda e qualquer cincia tem que ser nomottica, eles procuram construir leis ou teorias gerais que dem conta da espacialidade de alguma atividade humana. Um labor digno de Ssifo, pois esbarra na referida originalidade, no carter nico e irrepetvel dos fatos histricos e geogrficos. A teoria dos sistemas foi o instrumental metodolgico que mais fez avanar esse tipo de abordagem na cincia geogrfica; contudo, ela muito mais eficaz e deu seus melhores frutos na
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geografia fsica e no na humana. J os marxistas enfatizam a noo de produo do espao. Como esto utilizando uma filosofia que denega o espao em funo do tempo, da histria, assumem a rdua e talvez infrutfera tarefa de complementar o materialismo histrico com a incluso do espao geogrfico, advindo da um insosso materialismo histrico e geogrfico. Os fenomenolgicos procuram perscrutar como os seres humanos percebem ou se identificam com o espao, ou melhor, com os lugares. No fundo, eles no conseguem ir alm do relativismo. Os ps-modernos so pluralistas e utilizam, em maior ou menor grau, elementos de todas as trs correntes do pensamento anteriores, alm de incorporarem ideias ou preocupaes do anarquismo, do feminismo, de Nietzsche, de Foucault etc. Mas, de fato, nenhum deles logrou superar completamente a herana kantiana. No por algum tipo de incapacidade intelectual e, sim, porque o nosso tempo ainda no o permite. Continuamos a vivenciar, nas cincias humanas e mesmo em nosso cotidiano, o espao e o tempo separados, apesar de que todo momento s tenha concretitude no espao e todo lugar seja marcado por uma temporalidade. Tempo e espao so interligados, inclusive inseparveis na prtica, na existncia dos fenmenos histricos ou geogrficos. Mas so distintos e entendidos de forma separada e at oposta nos estudos, nas pesquisas, nas cincias humanas enfim. Um impasse dessa epistemologia kantiana, que em grande parte ainda norteia a legitimao cientfica da geografia, certa idealizao da realidade e, portanto, das cincias que a estudam por diferentes vieses. S se pode admitir a existncia de cincias sistemticas no mundo fsico e, em parte apenas, no biolgico. Sem dvida, a fsica e a qumica, em suas teorias e conceitos fundamentais, no precisam da referncia ao tempo e ao espao: o hidrognio ou os tomos, as reaes qumicas ou as foras fsicas (gravitacional, eletromagntica, nuclear fraca e forte), todos esses fenmenos so semelhantes hoje ou a 4 bilhes de anos, tanto aqui na Terra como numa galxia situada a bilhes de anos-luz de distncia. No necessrio determinar temporal e espacialmente esses fenmenos para explic-los. Mas, nas cincias humanas (as cincias biolgicas ficam numa posio intermediria), no existem, de fato, conceitos e teorias sistemticas, isto , atemporais e independentes do lugar, de uma sociedade ou uma cultura especfica.
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por isso que todas as cincias sociais so, ao mesmo tempo, histricas e geogrficas. Histricas, pelo fato de terem que levar em conta, necessariamente, a historicidade ou temporalidade dos fenmenos; e geogrficas, na medida em que todos os objetos que estudam variam enormemente no espao, ou seja, so diferentes em funo do lugar onde se situam diferenas que, no fundo, decorrem de sociedades e culturas distintas, sem esquecer, evidentemente, que determinados traos de uma cultura possuem ntimas relaes com o meio fsico no qual ela se desenvolveu. Destarte, no possvel pensar um conceito abstrato de classe social, ou de sistema escolar, de produo econmica, de Estado ou mesmo de poder poltico, sem estabelecer profundas diferenas entre o que significam esses conceitos nesta e naquela sociedade, neste ou naquele momento da histria. Diferenas por vezes incomensurveis. Tanto que inmeros autores afirmam que, no fundo, no possvel haver um conceito nico de Estado, ou de poltica, de status social, de educao etc. Foucault, por exemplo, mostrou cabalmente que o que se entendia na antiguidade grega por medicina, por sexualidade ou por educao (poderamos acrescentar: por geografia) so coisas bem diferentes do nosso entendimento atual. Por vezes, malgrado o nome em comum, trata-se de objetos completamente distintos. Tais diferenas, fatalmente, devem ser levadas em conta pelas cincias humanas. Normalmente, elas so maiores no tempo do que no espao, ou pelo menos so percebidas dessa forma pela filosofia e pelas humanidades. Da uma maior valorizao da histria pelas cincias sociais, isto , uma nfase muito maior nas diferenas suscitadas pelo tempo histrico. Na verdade, as cincias sociais proclamam abertamente a sua historicidade: so disciplinas que amide e explicitamente dizem ponderar sobre o tempo histrico com as suas transformaes. Mas, dificilmente elas apregoam a sua geograficidade: isso parece ser visto como algo inferior ou sem importncia. Foucault foi provavelmente o primeiro autor a escrever sobre essa depreciao do espao em prol de uma temporalidade supervalorizada. Segundo ele, essa nfase na dimenso temporal, na histria, concomitante com uma desvalorizao do espao, teria se dado no
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sculo XIX a partir da ideia de revoluo social55. Uma noo ou um projeto de revoluo social que se tornou dominante a partir da Revoluo Francesa. Creio que se pode acrescentar, de forma complementar, que tambm o mito do progresso contribuiu para essa nfase no tempo, nas mudanas temporais, em detrimento das diferenas espaciais. Esse mito do progresso pressupunha um continuum infinito na histria humana percebida como realizaes sucessivas que vo tornando superadas as condies do passado. o mais e mais ilgico e antiecolgico a que se refere Castoriadis num brilhante ensaio sobre o tema: o mito de um progresso material que sempre utiliza mais recursos naturais, mais gua, mais solos agriculturveis, maiores conquistas sobre a natureza enfim56. Nesse mito, o espao algo inerte, identificado mais com o universo infinito do que com o nosso espao geogrfico finito; o tempo, por outro lado, o locus privilegiado das mudanas. Poderamos, talvez, acrescentar que tambm a teoria da evoluo contribuiu, mesmo sem pretender (pelo menos essa nunca foi uma inteno de Darwin), para essa percepo do tempo ou melhor, da histria como o lugar por excelncia das mudanas e das transformaes sociais e at naturais. Todos se recordam da ideia simplista de Marx por sinal, um obstinado adepto do progresso e com a declarada pretenso de produzir no reino do social o mesmo impacto obtido por Darwin no reino da natureza segundo a qual S existe uma cincia, a cincia da histria, que poderia ser dividida em histria da sociedade e histria da natureza57. Essa percepo, reiteramos, foi tributria da Revoluo Francesa e de uma de suas sequelas: toda uma srie de interpretaes ou teorias da histria autodefinidas como revolucionrias anarquistas, positivista, marxista, socialistas utpicas que se seguiram a esse evento. Como no podia deixar de ser, tambm essa revoluo, em grande parte, decorreu ou pelo menos contou com a inspirao de toda uma srie
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FOUCAULT, M. Microfsica do Poder. Rio de Janeiro, Graal, 1979, p. 212. CASTORIADIS, C. Reflexes sobre desenvolvimento e racionalidade. Op. Cit. 57 MARX, K. e ENGELS, F. A ideologia alem. So Paulo, Livraria e Editora Cincias Humanas, 1979.

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de proposies igualitrias ou comunistas (palavra que deriva das comunas to comuns na Idade Mdia), que se multiplicavam desde o sculo XVI a partir de autores como Thomas Morus ou Jean-Jacques Rousseau, alm de outros58. No transcorrer dessa revoluo, ou depois dela, surgiram as doutrinas anarquistas e socialistas a palavra socialismo foi inventada por Pierre Lerroux em 1832. Na verdade, foram continuaes, com nuanas, das ideias utpicas de Plato e Thomas Morus, e tambm dos juzos de Rousseau e outros, segundo os quais a propriedade privada a origem dos males sociais, os indivduos nascem bons e a sociedade os corrompe etc. Esses ideais so igualitrios e louvveis. Bem ou mal, eles serviram de inspirao para grandes mudanas sociais que construram a democracia moderna. Entretanto, eles possuem um vis autoritrio na medida em que encerram propostas de implantao de um novo modelo, apriorstico, de governo ou de sociedade. Neste, os indivduos tero que se ajustar a regras que no foram por eles escolhidas, as quais no podem mudar, pois seriam teoricamente universais, encerrando o modelo ideal de sociedade, o qual fruto da mente de algum pensador, mesmo que este afirme que deduziu objetivamente esse esquema da anlise do mundo ou da histria. Essas ideias se tornaram hegemnicas nas cincias humanas. Inquestionavelmente, elas representaram um inegvel avano no conhecimento do social. Contudo, via de regra, elas ignoram o espao, as diferenas territoriais entre os povos ou lugares, os quais, no fundo, quase sempre so diferenas culturais e sociais. Mas especificidades culturais e sociais, repetimos, tambm forjadas a partir da interao do social com o natural, com o seu espao ou territrio, tendo-se em vista sua localizao relativa, seus recursos naturais e como eles foram aproveitados etc. Imaginam apenas, ou principalmente, mudanas derivadas basicamente do tempo, da histria. como se a humanidade e, no fundo, tambm a natureza fosse basicamente uma s, com uma trajetria em comum. Como se as sociedades, em todos os lugares, com pequenas variaes, tivessem que passar por etapas ou
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Cf. MOSCA, G. e BOUTHOUL, G. Histria das doutrinas polticas. Rio de Janeiro, Zahar, 1967.

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estgios semelhantes. Como se tivessem um futuro pr-determinado e unvoco. Com isso, o espao fica anulado, torna-se um simples palco inerte para os acontecimentos. Em outras palavras, ele passa a ser um mero quadro fsico, negligencivel em face de sua pouca relevncia, sem de fato implicar em diferenas significativas tanto na natureza quanto, principalmente, nas sociedades; as mudanas ocorreriam essencialmente na histria, esta, sim, vista como um campo de lutas e alternativas59. Como afirmam at mesmo alguns gegrafos, o espao seria o corpo do tempo ou da histria, numa leitura organicista na qual o que importa no indivduo a conscincia, o seu livre arbtrio e, principalmente, as suas aes, sendo secundrios os traos corporais. As diferenas espaciais seriam apenas um detalhe, um mero atraso relativo de alguns lugares frente a outros, em suma, algo que a dinmica essencialmente temporal tenderia a desmanchar ou a homogeneizar. Como ironizou Foucault, o tempo seria dialtico, rico e fecundo, enquanto o espao seria conservador, antirrevolucionrio e identificado com o status quo60. Um extraordinrio problema epistemolgico da geografia que as cincias sociais foram construdas ou reconstrudas, a partir do sculo XIX, com essa perspectiva essencialmente histrica. E o projeto unitrio da geografia foi pensado a partir de uma filosofia kantiana e tambm, como j mencionamos, romntica anterior e/ou relativamente isenta dessa desvalorizao do espao. Um projeto que consiste num conhecimento cientfico, inspirado no parmetro empirista da cincia moderna, que se prope a unir o estudo da
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Esse vis j se encontra em HEGEL, G. W. F. Lecciones sobre la filosofia de la historia universal. Madrid, Alianza Editorial, 1982. Nesse ambicioso livro publicado postumamente em meados do sculo XIX, h uma primeira parte intitulada os fundamentos geogrficos da histria universal, na qual o autor comenta sobre a influncia do espao na histria. Mesmo tendo sido em parte influenciado pela leitura de Montesquieu, e tambm de Kant, Humboldt e Ritter, Hegel desvaloriza o espao, a geografia, em prol de uma dialtica essencialmente temporal e inter-humana, sendo que as condies geogrficas representam apenas obstculos ou possibilidades que o esprito humano pode e deve superar. Existe a uma percepo espacial mstica: da mesma forma que o Sol nasce no Oriente e se pe no Ocidente, seria neste lugar na Europa, mais especificamente que o esprito tomaria conscincia de si, enfim, que a histria iria se realizar ou completar. 60 FOUCAULT, M. Op. Cit.

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humanidade (geografia humana) com o estudo da natureza-para-oHomem (geografia fsica) sob um prisma espacial ou territorial, isto , do meio ambiente (natural e cultural) ou das paisagens formadas pela interao entre a humanidade e a natureza. Um projeto que logo se chocou tanto com o desenvolvimento das cincias da natureza quanto tambm com essa viso essencialmente histrica das cincias sociais. Com as cincias naturais, porque estas logo abandonaram a ideia de elaborar um estudo integrado do meio fsico (justamente este era o principal objetivo de Humboldt, que pretendeu fundar uma geografia fsica, na verdade, um estudo sinttico ou integrado do clima com o relevo, com os solos, com a vegetao, com as guas etc)61. Era o antigo ideal grego para a fsica, entendida como a cincia da natureza, abandonado ou deixado de lado a partir da mecnica de Galileu prosseguida com Newton, Einstein etc. , que passou a estudar somente o mundo fsico visto como apartado da qumica, da biologia, da hidrologia, da oceanografia e de outras cincias da natureza. Humboldt pretendeu, num certo sentido, retomar esse projeto embora pensando mais na natureza-para-o-Homem, nas paisagens enfim, nas quais haveria uma harmonia no conjunto formado pelos elementos naturais e com as quais as comunidades humanas viveriam adaptadas ou em simetria. Mas retomar esse projeto foi uma ideia utpica numa poca, em pleno sculo XIX, em que as cincias da natureza j haviam se compartimentado e se expandiam cada vez mais de forma autnoma, com as novas teorias na biologia, especficas e separveis da fsica, com novas proposies na qumica, na geologia etc. Um projeto ambicioso e holstico para uma poca analtica, na qual
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A realizao mais importante de um estudo racional da natureza apreender a unidade e harmonia que existe nessa imensa acumulao de foras [...] A tentativa de decompor em seus diversos elementos a magia do mundo fsico plena de riscos porque o carter fundamental de qualquer paisagem e de qualquer lugar imponente da natureza deriva da simultaneidade de ideias e de sentimentos que suscita no observador. A Fsica do Mundo que procuro expor [...] uma Geografia Fsica unida descrio dos espaos celestes [...] um ensaio sobre o Cosmos fundado sobre um empirismo equilibrado, ou seja, sobre um conjunto de fatos registrados pela cincia e submetidos ao de um entendimento que compara e combina . (HUMBOLDT, A. Cosmos. Ensayo de una descripcion fsica del mundo. In: MENDOZA, J. G., JIMNEZ, J. M. e CANTERO, N. O. El pensamiento geogrfico. Madrid, Alianza, 1982, p. 15967).

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separar e analisar as partes em mincias tornou-se a essncia da pesquisa e do conhecimento em praticamente todas as cincias. Um projeto no fundo destinado ao fracasso ou, de forma mais amena, a ser negligenciado e at menosprezado nas cincias naturais. Um projeto visto com desconfiana nas cincias humanas porque incorporava as influncias do meio fsico, algo considerado reacionrio numa poca em que predominava o ideal de revoluo social feita exclusivamente a partir do intelecto humano (mesmo que apoiado no desenvolvimento das foras produtivas, processo no qual a natureza s entra enquanto recurso inerte). Como a geografia, com esse projeto holstico e, ao mesmo tempo, utpico e romntico, no fundo extemporneo, conseguiu sobreviver mesmo que s duras penas? Acredito que, primeiro, porque j era um saber clssico, de longa tradio na verdade milhares de anos e h tempos ensinado pelos preceptores ou pelas raras escolas que existiam at o sculo XIX (as civis e as militares, devido importncia estratgica dos conhecimentos geogrficos). Recordemos, novamente, que um dos maiores pensadores do sculo XVIII, Kant, durante vrias dcadas foi professor de uma disciplina intitulada geografia fsica, sendo que as anotaes de suas aulas foram editadas em seis livros e serviram como material de apoio at para Humboldt, apesar da visvel falta de trabalho de campo e de dados empricos originais ou s vezes sequer confiveis62. Depois, e principalmente, porque ela se tornou uma disciplina escolar numa poca em que ocorreu uma enorme expanso na verdade, uma construo ou inveno dos sistemas nacionais de ensino. A partir do sculo XIX, os Estados nacionais europeus e, em seguida, o resto do mundo precisavam formar um nmero cada vez maior de professores de geografia, e, com isso, houve tambm a sobrevivncia desta cincia
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KANT. Geografia Fisica. Bergamo, Leading Edizione, 2004. Utilizamos esta edio italiana, a nica que encontramos aps uma demorada pesquisa em bibliotecas e em livrarias on-line, em trs volumosos tomos (cada um com 600 pginas), mas a edio original, em alemo, de 1807-11. Humboldt cita muito esta obra de Kant, embora, como bom naturalista e algum antenado com o esprito indutivo da cincia do seu tempo, ele buscou separar a especulao (muito comum no filsofo germnico) dos dados empricos que coletou em suas viagens e observaes in loco.

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na academia, apesar de mal tolerada pelas cincias naturais e at mesmo pelas humanidades63. Mesmo que isso horrorize grande parte dos gegrafos, notadamente os que teorizam a histria do pensamento geogrfico (que quase sempre se inspiram no modelo idealizado da evoluo da matemtica ou da fsica64), temos que reafirmar este fato elementar: que a partir do final do sculo XIX, e durante todo o sculo XX, a geografia sobreviveu nas universidades principalmente porque havia se tornado uma disciplina obrigatria no sistema escolar. to somente uma constatao e no uma depreciao. Cabe, ainda, deixar claro que esse fato no diminui o valor da geografia para a sociedade e tampouco invalida sua cientificidade, pois j vimos que esta no consiste num padro unvoco e, sim, numa pluralidade de conhecimentos racionais, obtidos a partir de mtodos variados, sobre aspectos do real ou do mundo. Retornando novamente nossa analogia das cincias tidas como secundrias com os pases perifricos, temos que lembrar que, entre outras coisas, estes sofrem uma carncia de capitais, de investimentos produtivos. Isso tambm ocorre com as referidas cincias, que sempre dispem de poucas verbas em comparao quelas vistas como centrais. Alguns falam at em big sciences (as pesquisas que so vistas como estratgicas ou potencialmente lucrativas, que recebem investimentos milionrios) em contraponto s small sciences (as
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Cabe recordar que a mais prestigiosa universidade do mundo, Harvard, fechou o seu departamento de geografia aps a Segunda Guerra Mundial, perodo em que ocorreu uma grande retrao desta disciplina acadmica, com fechamento de cursos ou reduo de vagas, nas principais universidades do pas. S recentemente, a partir dos anos 1990, com a volta da disciplina escolar geografia no ensino bsico, em primeiro lugar (e tambm, secundariamente, com a crescente aceitao de um princpio holstico que busca derrubar as barreiras entre as diversas cincias), que algumas universidades norte-americanas voltaram a abrir ou ampliar seus cursos de geografia. 64 um modelo que, no fundo, no corresponde totalmente realidade nem na matemtica e muito menos na fsica, embora elas sirvam de inspirao, no qual as teorias cientficas vm primeiro e determinam a prtica, isto , a tecnologia, as aplicaes e inclusive o seu ensino. Esse vis unilateral no v que muitas vezes no ensino, ou em qualquer outro tipo de prtica, que as teorias so forjadas. E tambm no percebe que o ensino no se resume transmisso dos rudimentos das cincias, mas tem outros objetivos como desenvolver no educando a sociabilidade e a criatividade, o esprito crtico, a capacidade de pensar por conta prpria etc.

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cincias ou modalidades de pesquisas tidas como de pouca relevncia, que recebem minguadas verbas)65. Nessa classificao, sem dvida que a geografia como tambm a histria, a sociologia, a antropologia etc. so includas entre as small sciences. Os gastos aqui, mesmo nos pases mais ricos, so contados em no mximo milhares de dlares, enquanto, nas big sciences, eles atingem a casa dos milhes ou at dos bilhes de dlares. Na pesquisa fsica, por exemplo, foi construdo recentemente, na Europa, um super-acelerador de partculas, o LHC (Large Hadron Collider), com um custo estimado de 9 bilhes de dlares. Essa uma quantia dezenas de vezes maior que o total de todos os investimentos dedicados s cincias humanas desde meados do sculo XIX at os dias de hoje! E apenas um experimento fsico obviamente com provveis aplicaes tecnolgicas. Embora seja um mega-projeto, quase uma exceo, existem ainda vrios outros com gastos bastante dispendiosos: s o telescpio Hubble, j considerado obsoleto, custou U$ 2,5 bilhes na sua construo, sem contar os volumosos gastos com a sua manuteno; o projeto Apollo, implementado durante 13 anos, custou cerca de U$ 23 bilhes; e vrias outras pesquisas nas cincias naturais desde o projeto genoma at um acelerador de partculas construdo em 1999 no Texas demandaram oramentos na casa dos bilhes de dlares. evidente que esses investimentos em pesquisas das big sciences sempre encerram perspectivas de ganhos (econmicos ou militares) com aquisio de tecnologia. Afinal de contas, so dispndios compreensveis, que bem ou mal ampliam o conhecimento humano. No so gastos absurdos apesar de alguns duvidarem de sua eficcia em comparao com um nmero bem maior de investimentos na pesquisa de base66. No se questiona aqui esse enorme volume de recursos em determinadas pesquisas ou exploraes fsicas, qumicas e biolgicas, mesmo que eventualmente elas possam resultar em armamentos mais letais. O que se evidencia a descompassada diferena de tratamento entre as cincias, com algumas delas a geografia, a histria, a sociologia, a
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LINTON, J.D. Why big science has trouble finding big money and small science has difficulties finding small money. In: Technovation, vol.28, issue 12, december 2008, p. 799801. 66 BROAD, W.J. Big Science: is it worth the price? In: The New York Times, 27/05/1990.

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antropologia e at a pedagogia recebendo somente algumas migalhas. Nesse sentido, elas de fato so cincias perifricas. E vo continuar a ser por um bom tempo, pois o desenvolvimento de um ramo do conhecimento depende bastante embora no apenas, pois afinal de contas existem inegavelmente determinadas temticas (inclusive alguns falsos problemas) nas quais despender milhes ou bilhes de dlares seria pura perda de tempo e de preciosos recursos do volume de investimentos empregado nas suas pesquisas. Como o mundo moderno continua e provavelmente vai continuar ainda por um longo perodo a ser o mesmo, isto , o mundo dos Estados-naes com as suas rivalidades, do desenvolvimento material como escopo bsico, da recriao das desigualdades internacionais, sociais, regionais e at cientficas (no sentido j apontado de disciplinas privilegiadas, ao lado de outras menosprezadas), nada indica que a periferizao da geografia seja algo cujo final esteja prximo. Oxal o otimismo dos adeptos do paradigma da complexidade, como Edgar Morin, torne-se realidade e, com isso, as cincias de pretenso holstica, como a geografia, sejam de fato revalorizadas. Talvez isso seja apenas um sonho, uma utopia irrealizvel. Ou talvez acabe por ganhar concretitude com a crise da modernidade, com o esgotamento de um modelo de desenvolvimento antiecolgico e gerador de excluses, com a crise, enfim, de um padro de pensamento que desvaloriza o espao em prol do tempo, que se recusa a ver as obras humanas cultura, economia, instituies sociais como parte indissocivel da evoluo da me-Terra.

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Controvrsias geogrficas: epistemologia e poltica*

O passado traz consigo um ndice misterioso, que o impele redeno. Pois no somos tocados por um sopro do ar que foi respirado antes? No existem, nas vozes que escutamos, ecos de vozes que emudeceram? No tm as mulheres que cortejamos irms que elas no chegaram a conhecer? Se assim , existe um encontro secreto, marcado entre as geraes precedentes e a nossa [...] Articular historicamente o passado no significa conhec-lo como ele de fato foi. Significa apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela relampeja no momento de um perigo. A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas um tempo saturado de agoras. (WALTER BENJAMIN).

A histria das cincias plena de conflitos, polmicas, alternativas que se contrapuseram num determinado momento. Talvez, esse seja exatamente o mago do desenrolar de um saber: os contextos de indeterminao, de caminhos ou alternativas plurais que se enfrentam e suscitam um andar, menos ou mais acelerado, neste ou naquele sentido. O avano do conhecimento, em especial o cientfico, no se faz to somente com a descoberta de novos aspectos da realidade, de novos fenmenos ou de encadeamentos entre os mesmos, enfim, de novos achados sobre o(s) objeto(s) estudado(s) ou mesmo da (re)construo dos objetos ou da inveno de novos. Ele tambm ocorre em oposio a
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Texto elaborado em 2005 e disponibilizado na revista eletrnica Confins: http://confins.revues.org/personne1322.html?type=auteur

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modelos ou esquemas de pensamento dominantes e/ou tradicionais, no confronto com as ideias estabelecidas e constantemente reproduzidas. Esse processo recorrente no desenvolvimento das cincias e existe desde os primrdios da chamada revoluo cientfica. Basta lembrarmos que os primeiros cientistas na moderna acepo do termo Coprnico, Leonardo da Vinci, Giordano Bruno e, principalmente, Galileu Galilei travaram uma dura batalha contra os procedimentos cognitivos tidos como legtimos na sua poca, procurando afirmar a racionalidade a observao e a anlise dos fenmenos, a induo e a deduo, as inferncias com base no raciocnio lgico contra a autoridade das escritas consideradas sagradas ou inquestionveis. Um eminente fsico chegou inclusive a afirmar que: Na histria da cincia, descobertas e ideias novas sempre suscitaram debates na comunidade cientfica, com publicaes polmicas a criticar as novas ideias, mas tais crticas frequentemente servem de ajuda ao desenvolvimento do novo pensamento1. Em contrapartida, a histria da geografia demasiado indigente em controvrsias, afirma-se com frequncia. Um conhecido gegrafo francs asseverou que existe uma quase total ausncia de discusses tericas na ou sobre a geografia, que seriam substitudas pelas intrigas de carter pessoal:
O sistema universitrio no impediu as polmicas em outras disciplinas. Em geografia, conflitos entre pessoas, sim, mas nada de problemas (ou quase nada...). A indolncia dos gegrafos com relao aos problemas tericos, indolncia que se estabeleceu entre certas pessoas com alergia s vezes brutal, acompanhada por uma preocupao em evitar toda e qualquer polmica que possa desembocar num problema terico2.

Apesar disso, ocorreram, sim, algumas importantes polmicas tericas na geografia, embora em geral elas sejam reiteradamente omitidas ou
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HEISENBERG, Werner. Fsica & Filosofia. Braslia, Editora da UNB, 1995, p.15. LACOSTE, Yves. A Geografia isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra . Campinas, Papirus, 1988, p. 106.

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denegadas ou ento distorcidas , inclusive nas melhores obras sobre a histria do pensamento geogrfico. Nestas, via de regra, se despende um enorme esforo na nfase filiao terico-metodolgica de tal ou qual autor ou escola de pensamento se positivista, historicista, fenomenolgico, dialtico etc. , construindo, assim, uma totalidade homognea e, com isso, os conflitos e as tenses que poderiam implodir essa imagem de processos aparentemente unvocos so excludos ou ignorados. Reconhecemos a importncia desse tipo de anlise, que valoriza o contexto e as grandes correntes de pensamento, procurando nelas encaixar a produo geogrfica deste ou daquele autor. Mas s isso no basta, principalmente porque esse tipo de enfoque, mesmo que eventualmente de forma no intencional, denega o que h de mais importante no avano do conhecimento cientfico: o pluralismo e o dilogo entre correntes de pensamento diferenciadas. Falta o agora a que se refere Walter Benjamim, isto , o momento do relampejar no qual vrias alternativas eram possveis e uma delas acabou predominando. Iremos aqui retomar e reavaliar trs controvrsias significativas na histria da geografia, sendo que uma delas, justamente a de maior divulgao, foi na realidade um quiproqu, um falso debate, no qual somente um dos dois lados divulgou a sua verso e estereotipou o (pseudo-) opositor: a querela entre o determinismo alemo e o possibilismo francs. As outras duas foram de fato discusses entre oponentes que se reconheceram como tal, na qual cada um dos lados assumiu e defendeu o seu ponto de vista: a contenda de Mackinder versus Kropotkin a respeito do que (ou deveria ser) a geografia; e o clebre debate entre os neopositivistas e os neokantianos sobre o excepcionalismo ou a especificidade da geografia enquanto saber cientfico: se ela est voltada, no essencial, para a construo de teorias gerais ou leis nomotticas, ou, pelo contrrio, se ela se ocupa no fundamental em realizar estudos monogrficos, numa compreenso idiogrfica sobre cada lugar ou regio particular da superfcie terrestre. Essas trs querelas, como procuraremos demonstrar, no so guas passadas, isto , problemas j resolvidos ou superados. Num certo sentido, os tpicos que elas abordam se entrecruzam e permanecem
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atuais; mais ainda, so temas fundamentais e que por diversas perspectivas continuam a fazer parte das grandes questes epistemolgicas e polticas da geografia. A distino entre determinismo e possibilismo, cabe recordar, foi iniciada a partir de um reproche francs obra do iniciador ou melhor, sistematizador da geografia poltica moderna, Friedrich Ratzel. Essa distino ou melhor, essa construo terica avanou a partir do advento e da expanso da geopoltica e das suas pretensas vinculaes com a geografia poltica ratzeliana. O escrito do gegrafo alemo que provocou essa reao francesa foi o livro Politische Geographie, editado em 1897. Nesse trabalho, Ratzel, num certo sentido, redefiniu ou reestruturou o estudo geogrfico da poltica. Mesmo no tendo sido pioneiro no uso do rtulo geografia poltica, Ratzel sistematizou uma certa leitura da poltica que muito deve ao realismo de Maquiavel na sua dimenso espacial ou territorial e, ao mesmo tempo, reformulou a maneira pela qual a cincia geogrfica abordava o fenmeno poltico. Como observou com propriedade um gegrafo suo, Ratzel props um estudo nomottico da geografia poltica3, algo bem diferente dos escritos monogrficos e idiogrficos de Vidal de La Blache e discpulos sobre as regies francesas; e nessa empreitada ele procurou estabelecer nexos causais entre o poder poltico e o espao, ou melhor, o territrio. Essa obra de Ratzel suscitou uma forte reao francesa, que pouco a pouco construiu um inimigo terico, a escola geogrfica determinista germnica, que teria em Ratzel o seu mentor. Tanto o socilogo mile Durkheim4 quanto o historiador-gegrafo Paul Vidal de la Blache5, entre 1898 e 1899 isto , imediatamente aps a publicao do referido livro de Ratzel e tambm de uma traduo para o francs de uma espcie de resumo deste6 , teceram cidas crticas s
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RAFFESTIN, C. Por uma geografia do poder. So Paulo, tica, 1993, p. 12. DURKHEIM, mile. Morphologie sociale. I. Les migrations humaines. In: LAnne sociologique, 1898-9, p. 550-58. 5 VIDAL DE LA BLACHE, Paul. La Gographie Politique daprs les crits de M. Fr. Ratzel. In : Annales de gographie, ano VII, n.32, 1898, p. 97-111. 6 RATZEL, F. Le Sol, la Societ et ltat. In : LAnne Sociologique n.III, 1898, p. 1-14. Existe uma traduo para o portugus publicada na Revista do Departamento de Geografia n. 2, FFLCH-

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ideias ratzelianas da vinculao necessria entre o solo (espao fsico, ou melhor, territrio) e o Estado, em especial a dependncia deste em relao quele e o crescimento estatal sendo identificado com a expanso territorial. Eles assinalaram um exagero e um dogmatismo nas vinculaes lgicas operadas por Ratzel, enxergando nelas um determinismo estreito. Mas foi o historiador Lucien Febvre um exaluno e amigo de Vidal , na sua monumental obra La Terre et levolution humaine, editada em 1922, quem criou de forma mais acabada e sistematizada a ideia da existncia de duas escolas geogrficas alternativas, uma determinista e simbolizada por Ratzel, e a outra possibilista e capitaneada por La Blache. No ano da edio desse livro de Febvre os dois principais protagonistas dessa trama j tinham deixado o mundo dos vivos: Ratzel viveu de 1844 a 1904 e Vidal de La Blache de 1845 a 1918. Ratzel, portanto, nunca chegou a responder talvez nem mesmo a ler as crticas francesas a respeito de sua obra. Febvre, bom esclarecer, tinha como escopo principal o relanamento das bases de uma introduo geogrfica histria (este o subttulo do seu livro, algo que lembra muito a clebre introduo especial de Hegel7), numa perspectiva na qual a geografia o espao, a terra seria uma espcie de prcondio, embora simples e em geral, salvo raras excees, sem grande importncia, a partir das quais vo se desenrolar os processos histricos, estes, sim, ricos e complexos. Taxando a geografia humana como uma cincia nova [sic!] e auxiliar da histria, Febvre elabora
USP, 1988. Este sucinto texto de Ratzel uma espcie de resumo da sua obra Politische Geographie, de 1897. Lgico que uma sntese empobrecida na medida em que inmeros temas do livro fronteiras, poltica territorial, grandes potncias mundiais e outros ficaram de fora. Como observou en passant Jean BERVEGIN (Dterminisme et Gographie. Les Presses de l'universit Lavai, 1992, p. 4-5), parece que todas as citaes de Durkheim e de Vidal coincidem com esta traduo, mesmo quando eles citam a edio original, em alemo, daquela obra seminal de Ratzel. 7 HEGEL, G.W.F. Lecciones sobre la filosofia de la historia universal. Madrid, Alianza Editorial, 1982, especialmente o captulo La conexion de la natureza o los fundamentos geogrficos de la historia universal, pp.161-99. interessante que Febvre em momento nenhum cita Hegel, apesar dos inmeros pontos de contato entre a sua obra e a do filsofo alemo. Ser que isso se deveu a uma certa ojeriza pela tradio germnica, em especial a que engrandece o Estado, ou pelo fato de Hegel desprezar os historiadores e a sua histria, preferindo uma filosofia da Histria com H maisculo, algo transcendental e teleolgico?

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o seu trabalho com vistas a equacionar ou estabelecer trs desgnios: prescrever a geografia como uma disciplina modesta (e subordinada histria); defend-la das ento recentes crticas de vrios socilogos franceses (especialmente Durkheim e o grupo ao seu redor, cuja grande expresso era o peridico LAnne sociologique), que encaravam a geografia humana como imperialista por invadir o campo de estudos da sociologia e pretender explicar tudo pelas condies geogrficas8; e, por fim, retomar a antiga discusso que pode ser encontrada em inmeros pensadores clssicos, desde Hipcrates at Hegel, passando por Montesquieu a respeito da influncia das condies geogrficas (especialmente o clima) sobre a histria da humanidade. Neste ltimo item, Febvre assume uma postura ambiciosa, semelhante de Hegel, com a diferena que este valorizava a filosofia (s o filsofo capta a lgica da Histria, apenas ele poderia teorizar com propriedade; o historiador seria exclusivamente um cronista que relata os fatos); logicamente que Febvre enaltece a histria e os historiadores (eles que poderiam teorizar de forma cientfica sobre as relaes entre os processos histrico-sociais e o meio ambiente; o gegrafo seria to somente um descrevedor de paisagens, um auxiliar que realiza estudos monogrficos sem nenhuma pretenso de teorizar ou invadir o terreno da histria). Frente a isso, fica evidente a preferncia de Febvre pelo tipo de geografia humana praticada por Vidal os estudos monogrficos, nos quais h pouca ou quase nenhuma teorizao de natureza geral , assim como a sua clara averso pela tentativa ratzeliana de construir teorias e leis gerais a respeito das inter-relaes entre o Estado, a sociedade e o espao geogrfico. A propsito do primeiro, Febvre reproduziu com concordncia a seguinte afirmativa: Vidal de La Blache disse que a defesa contra o esprito de generalizao prematura realizar estudos analticos, monografias nas quais as relaes entre as condies geogrficas e os fatos sociais sejam considerados in loco, em um
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Entre os socilogos mencionados por Febvre que criticaram veementemente a geografia humana e no apenas a de Ratzel, o alvo principal, mas tambm obras de Jean Brunhes, Camille Vallaux, Albert Demangeon e outros , encontram-se principalmente F. Simiand, M. Mauss e M. Halbwachs, alm do prprio Durkheim. Cf. FEBVRE, L. La Tierra y la evolucin humana. Introduccin geogrfica a la historia. Barcelona, Editorial Cervantes, 1925, p. 25-35.

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campo bem escolhido e delimitado9. Mas, em relao ao gegrafo alemo, ele impiedoso: Ratzel, dominado pelo seu parti pris de antropogegrafo e por suas preocupaes de origem mais poltica do que cientfica, que em certos momentos fazem a sua mais recente e menos fecunda obra, Politische Geographie, parecer uma espcie de manual do imperialismo alemo10. E no ltimo captulo do livro ele esclarece que:
Que no nos pergunte, pois, por que contraditoriamente defendemos a geografia humana contra as crticas da morfologia social [a sociologia de Durkheim e discpulos], ou, mais exatamente, reivindicamos para ela o direito de uma existncia livre e independente [...] e agora dedicamos todo um esforo na sua crtica. Nossas crticas se dirigem no contra a geografia humana em geral e, sim, contra uma concepo viciada e pueril de seu papel e de seus meios. [...] Nunca cansaremos de repetir que a geografia no tem por objeto investigar as influncias da Natureza sobre o Homem, como se diz, ou do Solo sobre a Histria. Essas palavras com maisculas no tem nada a ver com um estudo srio. E influncia no uma palavra cientfica e, sim, astrolgica. Que ela fique, pois, de uma vez para sempre, com os astrlogos e outros charlates11.

O contexto histrico da poca imprescindvel para explicamos o surgimento, a expanso e a popularizao dessa construo terica. Em primeiro lugar, cabe lembrar da secular rivalidade franco-alem (ou prussiana) no crepsculo do sculo XIX, com a derrota francesa em 1871, fato ainda dolorosamente ntido na conscincia de Vidal e de Durkheim, que o vivenciaram. Em segundo lugar, a Primeira Guerra Mundial, que mais uma vez colocou a Frana e a Alemanha em lados opostos. E, em seguida, a ascenso do nazismo e a criao e notvel difuso da geopoltica alem dos anos 1920, 1930 e 1940, em especial ao redor da Zeitschrift fur Geopolitik (Revista de Geopoltica),
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FEBVRE, L. Op.Cit., p. 489. Idem, p. 57. 11 Idem, p. 477-79.


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editada pelo general Karl Haushofer, que contou com a colaborao de inmeros gegrafos (embora tambm historiadores, cientistas polticos, militares, juristas etc), os quais, por diversas vezes e de diferentes maneiras, reproduziram ou se apropriaram de determinadas ideias ratzelianas, forneceram mais lenha para a fogueira das crticas escola determinista germnica e a sua natureza mais poltico-ideolgica do que cientfica. O clima de rivalidade, de disputa de poder entre Frana e Alemanha, alm do fato de que os colaboradores daquele peridico frequentemente repercutiam as ideias nazistas de uma raa ariana superior e do destino manifesto da Alemanha em se tornar uma grande potncia mundial, foram elementos determinantes no desenrolar dessa construo segundo a qual existiria uma escola geogrfica determinista e que ela teria gerado a geopoltica de Haushofer e seus colaboradores. At mesmo um importante gegrafo alemo da poca, Leo Waibel, que fugiu de seu pas devido ao regime nazista e se exilou nos Estados Unidos (embora tenha vivido alguns anos no Brasil), no af de desancar aquela geopoltica germnica bastante identificada com o totalitarismo, acabou meio apressadamente rotulando-a como um produto da escola geogrfica determinista e bastante diferente de outra abordagem geogrfica mais aberta e liberal, que a seu ver no seria tanto simbolizada por Vidal de La Blache e, sim, pelo seu mestre Alfred Hettner12. A partir da, e em especial com o desfecho da Segunda Guerra Mundial, essa identificao do determinismo com a geopoltica e desta ltima com os regimes totalitrios acabou por predominar durante algumas dcadas, sendo repetida, embora com algumas nuanas, por importantes gegrafos como Jean Gottman, Camille Vallaux, Pierre George e inmeros outros autores, inclusive no gegrafos (historiadores, cientistas polticos, socilogos), tanto na Frana como em outros pases principalmente latinos , como o Brasil, a Espanha, o Mxico, a Argentina etc.

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WAIBEL, L. Determinismo geogrfico e geopoltica. In: Boletim Geogrfico. Rio de Janeiro, IBGE, 1961, n.164, p. 613-7.

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Sem dvida que aquela geopoltica alem dos anos 1920, 1930 e 1940, de uma maneira geral, foi racista e dogmtica, alm de manifestar uma clara simpatia pelo nazi-facismo. E tambm inegvel que podemos encontrar facilmente nas obras de Ratzel, notadamente naquele mencionado livro de 1897 e tambm na obra anterior Antropogeografia, uma srie de afirmaes que exageram a importncia do tamanho do territrio para o poderio de um Estadonao, as quais, mesmo tendo um fundo de verdade, inflam demais o peso do espao fsico para o advento e o desenvolvimento da civilizao e, em particular, do Estado moderno, visto por Ratzel como o coroamento do processo civilizatrio. Mas esse rtulo determinismo seria de fato apropriado para Ratzel e, mais ainda, para toda a tradio geogrfica alem do final do sculo XIX e da primeira metade do sculo XX? Afinal de contas, o que significa determinismo do ponto de vista epistemolgico? Claude Raffestin reproduz e concorda com a afirmativa de Ren Thom, que prefaciou a clebre obra de Laplace Ensaio filosfico sobre a probabilidade , segundo a qual A cincia determinista na medida em que busca uma ordem, uma regularidade, um encadeamento entre os fenmenos, uma forma mesmo que complexa de causalidade, sem a qual o conhecimento cientfico no seria possvel13. Quando lemos algum fsico terico importante Einstein, Max Plank, Hawding ou at mesmo Heisemberg logo constatamos que eles aceitam tranquilamente o que denominam princpio do determinismo, segundo o qual as coisas e os fenmenos so encadeados ou se influenciam mutuamente, que existem causas mesmo que por vezes probabilsticas e efeitos, razes e consequncias. evidente que o determinismo absoluto de Laplace, segundo o qual seria possvel conhecer tudo, inclusive o passado e o futuro, desde que se dispusesse de todas as informaes pertinentes, de toda a rede das foras e das causas que agem no universo, algo no mnimo duvidoso. Mas o princpio do determinismo ou causalidade continua a ser aceito pelas cincias naturais e, em grande parte, apesar de certas nuanas, at
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RAFFESTIN, C. Prface. In: BERGEVIN, J. Dterminisme et Gographie. Les Presses de l'universit Lavai, 1992, p. I-XII.

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mesmo pelas cincias humanas. Nas cincias naturais ele foi abalado pelas relaes de incerteza que existem na microfsica, ou o princpio da indeterminao de Heisemberg, mas continua a ser uma espcie de norte ou axioma bsico14. Nas cincias humanas e sociais esse princpio determinista sempre foi amenizado pela questo do livre arbtrio humano, da natureza original dos seres humanos, que podem criar coisas novas e decidir entre alternativas possveis sem se submeterem a leis frreas e inquebrantveis. Mas amenizado no quer dizer anulado e, mesmo no estudo do social-histrico, existe a preocupao com a busca das determinaes de um acontecimento ou de um processo, ou seja, aquele conjunto de fatores que o originaram e/ou que o explicam. Dessa forma, a discusso mais pertinente aqui no sobre o princpio da determinao em si, pois sem ele a cincia, tal como a conhecemos hoje e desde Galileu Galilei, no seria possvel, mas, sim, sobre o carter ou a substncia dessas determinaes ou relaes causais. Alguns cientistas e filsofos os chamados realistas pensam que elas seriam inerentes ao real, ao mundo, s coisas e fenmenos. Outros os idealistas , afirmam que, no final das contas, elas, essas determinaes, seriam um produto da nossa lgica ou da nossa linguagem, mas que, mesmo assim, seriam imprescindveis para se conhecer e agir no mundo15. O que se criticou muito em Ratzel e tambm, ou principalmente, em autores que se proclamavam como seus discpulos, como a gegrafa norte-americana Ellen Semple foi um determinismo exagerado e estreito, que no buscava explicaes complexas e, sim, uma causa nica e unilateral, que via apenas a importncia do meio fsico para a sociedade e no valorizava a criao humana em si, a tecnologia e a (re)produo da natureza. Mas a critica a esse determinismo estreito ou viso unilateral, como preferimos considerou toda a busca de determinaes espaciais como equivocada, algo absurdo e sem sentido
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Cf. HAWDING, S. W. Uma breve histria do tempo. Rio de Janeiro, Rocco, 1988, p. 87. Cabe ainda lembrar a famosa frase de Einstein: Deus no joga dados, pela qual o eminente fsico reafirmava a validade do determinismo, mesmo com a introduo do princpio de indeterminao na fsica quntica. 15 Cf. BERVEGIN, op. cit., p. 15, que reproduz sobre isso uma frase de Ludwig Wittgenstein: O mundo constitudo de fatos no espao lgico.

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do ponto de vista cientfico. E a contraposio a isso, o chamado possibilismo, pouco acrescentou a uma antiga discusso filosfica e cientfica sobre a originalidade do ser humano, sobre o livre arbtrio e a sua liberdade de criar e fazer coisas novas. Desde no mnimo Maquiavel, o criador ou sistematizador da concepo moderna de poltica (e da relativa autonomia do poltico em relao ao divino, aos fenmenos fsicos, economia etc), por sinal um autor importante para a obra de Ratzel, que essa questo a respeito do que o ser humano cria e o que determina a sua ao j vinha avanando bastante. Julgo feliz aquele que sabe combinar as suas aes com o sentido [ou as determinaes] do seu tempo, afirmou Maquiavel em O Prncipe, acrescentando ainda que, em parte, os acontecimentos (polticos) decorrem de circunstncias externas e, em parte, do livre arbtrio do(s) sujeito(s) que age(m)16. Ora, seria justamente esta a questo que permitiria a Vidal de La Blache ou a Lucien Febvre se contraporem ao raciocnio causalstico unvoco que detectaram em Ratzel, complexizando as causas ou motivos das aes ou dos processos polticos tal como a evoluo dos Estados, um dos temas prediletos de Ratzel e incluindo a o livre arbtrio dos seres humanos, a tenso entre a lgica (as determinaes) e a poltica ou o acaso (as indeterminaes, a produo do novo). Mas, ao invs de trilhar esse caminho algo que exigiria um maior esforo intelectual, alm de uma aceitao parcial da abordagem ratzeliana , eles preferiram a cmoda atitude de rotular o gegrafo germnico como determinista, ignorando a importncia do princpio do determinismo para a cincia moderna, e contrapor a isso uma inopiosa perspectiva possibilista. To somente repetir que as condies geogrficas oferecem possibilidades, e que o Homem as aproveita desta ou daquela maneira, no produz nenhum avano no conhecimento cientfico e tampouco nessa clssica problemtica filosfica sobre o maior ou menor peso das determinaes (que no so apenas naturais, diga-se de passagem) frente indeterminao ou o livre arbtrio do ser humano.
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MAQUIAVEL. O Prncipe. So Paulo, Abril Cultural, 1979, col. Os Pensadores, p. 103.

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Um gegrafo ingls, numa obra recente, chegou a afirmar que: A crtica exarcebada ao determinismo geogrfico obnubilou ou obscureceu a anlise das influncias do ambiente sobre o social 17. E um professor de histria econmica na Universidade de Harvard, que nos anos 1990 publicou um importante livro sobre as causas da riqueza e da pobreza das naes, comentou que a geografia produziu um escasso material sobre as possveis influncias da localizao, do meio fsico etc, no desenvolvimento de determinados pases (Inglaterra, Estados Unidos, Alemanha) em contraponto ao pouco desenvolvimento de outros (as naes africanas, por exemplo), provavelmente devido forte (auto) represso que sofreu (ou se imps) a partir dos exageros deterministas de autores como Ellen Semple, que por sinal tambm foi professora nessa mesma universidade norte-americana, que depois dela ou devido a ela fechou o seu curso de geografia18. Enfim, acreditamos que essa oposio entre uma geografia determinista e outra possibilista e sempre foi algo sem sentido do ponto de vista epistemolgico (embora, como j vimos, tenha tido um forte sentido para os seus protagonistas sob o aspecto da ideologia nacionalista e at mesmo da defesa de interesses corporativistas), que mais atrapalhou do que ajudou no desenvolvimento da cincia geogrfica. Mas a problemtica real que perpassa toda essa querela aquela do livre arbtrio humano versus as determinaes ou o contexto (ambiental e social) ainda continua de p; ela prossegue sem ter incorporado grandes avanos. Num certo sentido, ela retornou ou reapareceu naquela controvrsia ocorrida nos Estados Unidos nos anos 1950, na qual Fred Shaefer se ops a Richard Hartshorne e a grande questo em debate era sobre que forma de conhecimento a geografia , se idiogrfica ou nomottica. Esse debate entre Shaefer e outros contra Hartshorne passou para a histria da geografia como a questo do excepcionalismo, numa clara demonstrao de que os vencedores deixam a sua marca ou o seu rtulo na memria coletiva. Essa qualificao, na verdade, foi uma forma de simplificar e estereotipar o pensamento de Hartshorne, o grande nome
17 18

UNWIN, Tim. The place of Geography. London, Longman Group, 1992, p. 262. LANDES, P. Riqueza e a pobreza das naes. Rio de janeiro, Editora Campus, 1998, p. 1-16.

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da geografia norte-americana desde o final dos anos 1930 at incios da dcada de 1960, o qual nessa querela foi identificado com o status quo, como um conservador que no admitia a renovao quantitativa e cientificista na sua disciplina. S que a questo mais complexa e, no fundo, ela envolve duas aporias: a natureza da geografia como cincia (se idiogrfica ou nomottica) e a utilidade da geografia, a possibilidade de se construir um saber geogrfico essencialmente pragmtico e preditivo. Fred Shaefer iniciou essa controvrsia com o seu famoso artigo no qual cognominou de excepcionalismo a abordagem corolgica na geografia, ento defendida entre outros por Hartshorne (mas que, num certo sentido, tambm era a de Vidal de La Blache e, sem dvida alguma, a de Hettner), pela qual o objetivo desta cincia seria no o de estabelecer leis gerais e, sim, conhecer casos (regies, lugares) particulares. Retomemos um importante trecho desse autor:
O pai do excepcionalismo Immanuel Kant. Mesmo sendo considerado como um dos grandes filsofos do sculo XVIII, Kant foi um gegrafo medocre quando comparado aos seus contemporneos ou mesmo a Bernardo Varenius, que morreu mais de um sculo e meio antes dele. Kant produziu a sua assero excepcionalista no somente para a geografia, mas tambm para a histria. Segundo ele, a histria e a geografia encontram-se numa posio excepcional, diferente das chamadas cincias sistemticas [...] Ritter usou essas ideias, assim como Hettner e finalmente Hartshorne. [...] O que os cientistas fazem [...] aplicar em cada situao concreta todas as leis que envolvem as variveis que eles consideram como relevantes. As regras pelas quais essas leis so combinadas, o que livremente chamado interaes das variveis, esto elas mesmas entre as regularidades que a cincia tenta descobrir. No h nenhum desafio, como imagina Hartshorne, para o cientista social produzir uma lei singular que poderia explicar a complexidade da situao do porto de Nova Iorque. Uma descrio dessa situao nica no bvio senso que nunca haver uma regio ou localidade exatamente como Nova Iorque com 65

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todos os servios que fornece para o seu entorno. Nunca haver uma lei para um caso assim. Pois, que importncia teria uma lei que levasse em conta somente um caso? Mas, por outro lado, a geografia urbana atualmente conhece alguns princpios sistemticos, os quais, aplicados ao porto de Nova Iorque, podem explicar, no tudo mas alguma coisa, sobre a estrutura e as funes dessa realidade. Esse o ponto. Ou devemos desistir de explicar porque ns no podemos explicar todas as coisas? Nesse ponto a geografia encontra-se na mesma situao das outras cincias sociais. Ou devemos rejeitar a sociologia porque a predio sobre o resultado das eleies no ainda to confivel como alguns gostariam, ou porque no podemos assegurar com certeza se em cinco anos a Argentina ter uma ditadura ou uma democracia? [...] Qualquer um que rejeite o mtodo cientfico em qualquer rea da natureza, rejeita por princpio a possibilidade de predio. Em outras palavras, rejeita o que normalmente conhecido como determinismo cientfico. A atitude intelectual por trs dessa atitude na maioria dos casos alguma verso da doutrina metafsica do livre arbtrio. [...] Se determinismo entendido como a existncia generalizada de leis na natureza, sem nenhuma exceo, ento essa a base comum de toda a cincia moderna. [...] O que podemos inferir disso tudo sobre o futuro da geografia? Parece-me que, desde que os gegrafos cultivem os aspectos sistemticos da sua disciplina, a geografia uma cincia como outra qualquer. Todas as formas de leis que distinguimos contm fatores espaciais. [...] [Mas] eu no sou otimista no caso da geografia rejeitar a busca de leis, exaltando os aspectos regionais e graas a isso limitar-se a uma mera descrio. Neste caso, os gegrafos sistemticos devero se encaminhar para e finalmente at se integrar nas cincias sistemticas19.

O que salta vista nesse texto, no qual se critica uma tradio geogrfica que vai de Kant at Hartshorne, passando por Hettner, Vidal
19

SHAEFER, F.K. Exceptionalism in geography: a methodological examination. In Annals of the Association of American Geographers, n.43, 1953, p. 226-49. Os grifos so nossos.

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de La Blache, Leo Waibel e outros, a defesa absoluta do princpio do determinismo sem nenhuma exceo, chegando-se ao absurdo de considerar o livre arbtrio humano como uma mera doutrina metafsica. Existe a uma influncia explcita de Karl Popper20, o qual, naquele momento (Popper sofisticou o seu ponto de vista mais tarde, aps os debates com a Escola de Frankfurt nos anos 196021), encarava a fsica como o modelo por excelncia a ser seguido por qualquer disciplina que almejasse o status de cincia. Cabe esclarecer que Popper pessoalmente no se envolveu nessa querela e, provavelmente, nem tomou conhecimento dela. Acreditamos inclusive que ele teria certa afinidade terica com o igualmente neokantiano Hartshorne. Mas a epistemologia popperiana, na sua leitura por Shaefer auxiliado por Bergmann, serviu como instrumento na luta contra as ideias de Hartshorne. No existiriam diversidades no real e, portanto, tampouco nas cincias, nas quais deveria haver um mtodo unitrio, um paradigma nico de busca de leis ou princpios lgico-matemticos, de preferncia construdos de forma dedutivista a induo e a nfase no emprico em si eram menosprezados. Admitia-se que a cincia nunca conheceria tudo ou a essncia das coisas tal como na imagem kantiana do navegante que se orienta pela estrela Polar sem nunca a alcanar , mas acumularia gradativamente um rol de conhecimentos (ou melhor, de leis e teorias) que permitiriam uma previso cada vez mais apurada dos fatos, advindo da uma forte recusa em analisar os casos particulares ou nicos, que s teriam algum sentido se incorporados num esquema ou numa teoria classificatrios. As teorias ou leis nomotticas, destarte, deveriam necessariamente desembocar numa forma de previso e qualquer conhecimento que no atendesse a esse requisito seria no-cientfico22.
20

O autor submeteu o texto, antes da publicao, leitura e sugestes do filsofo (e seu amigo) Gultav Bergmann, um discpulo (e ex-aluno) de Karl Popper. 21 Cf. ADORNO, T., POPPER, K. e Outros. La disputa del positivismo em la sociologia alemana. Mxico, Ediciones Grijalbo, 1973. 22 H um critrio para se determinar o carter ou status cientfico de uma teoria? [...] Afirmo que o critrio para se estabelecer o status cientfico de uma teoria a sua refutabilidade ou a sua testabilidade. Uma teoria que no testvel no cientfica. Toda boa teoria cientfica implica numa proibio: proibio de que ocorram certas coisas . (POPPER, K. El desarrollo del conocimiento cientifico. Buenos Aires, Paidos, 1967, p.43-7).

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Todavia, fica aqui uma dvida: e se alguma regio ou aspecto do real no atender a essa exigncia, se em determinado campo do conhecimento no for possvel construir leis dedutivistas ou tentar prever que tal fato poder ou no ocorrer? A resposta a isso simples: quanto um conhecimento, tal como a geografia tradicional, no corresponder a esse paradigma, no puder construir leis dedutivistas ou preditivas, ento ele no cientfico, tal como afirmou Shaefer. Por sinal, foi exatamente esse o julgamento que Popper fez em relao psicanlise e a todo estudo do inconsciente humano, para mencionarmos apenas um exemplo23. Tambm se encontra nesse texto uma desvirtuao dos oponentes, comeando por Kant e terminando com Hartshorne, sendo este o principal alvo das crticas. Ignora-se, provavelmente de forma deliberada, que esses autores jamais advogaram um excepcionalismo puro e simples (isto , um carter nico, completamente diferente de todo o restante, como se esse restante isto , a cincia fosse homogneo) para a geografia ou a histria, mas, sim, uma nfase na complexidade e na diversidade do real e, portanto, das cincias. Basta recordarmos aqui um texto de Hartshorne, no qual ele afirma que mais til do que inquirir se a geografia uma cincia seria refletir sobre que tipo de cincia a geografia, numa evidente percepo de que a realidade no a mesma em todas as suas manifestaes e, dessa forma, existiriam cincias (no plural) e no a cincia24.

23 24

POPPER, K. Op. Cit., p.44-6. Podemos substituir a indagao A geografia uma cincia?, pela pergunta muito mais til: Que espcie de cincia a geografia? A geografia um campo cuja matria inclui a maior complexidade de fenmenos, e, ao mesmo tempo, preocupa-se, mais do que a maioria das demais cincias, com o estudo de casos individuais dos inumerveis lugares do mundo e do prprio caso mpar do [nosso] mundo. Por essa razo, a geografia menos capaz do que muitas outras cincias de elaborar e empregar leis cientficas. Mas, no obstante isso, a exemplo de outros domnios cientficos, ela preocupa-se em elaborar leis na medida do possvel. (HARTSHORNE, Richard. Questes sobre a natureza da geografia . Rio de Janeiro, IPGH, 1969, p. 228-9). Esta obra de Hartshorne, originalmente publicada em 1959, foi uma resposta a determinadas crticas principalmente as de Shaefer e seguidores feitas ao seu monumental trabalho de 1939, The Nature of Geography.

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O que na realidade Kant asseverou, por sinal de forma bastante razovel, foi que existem diversas formas de conhecimento, do artstico ao filosfico, do cientfico (que pode ser mais ou menos nomottico ou idiogrfico, e nunca exclusivamente uma coisa ou outra) ao senso comum, etc, e eles no so estanques ou sequer hierarquizados. Nem Kant e tampouco Hartshorne afianaram que a geografia seria uma saber totalmente idiogrfico; eles apenas admitiram que a realidade estudada pela geografia, e principalmente pela histria, tem muito de particular ou de irrepetvel (no recorrente) e, dessa forma, cabe utilizar, embora no de maneira nica ou exclusiva, uma abordagem idiogrfica. Mas existe no texto de Schaefer uma averso pela monografia, por qualquer estudo aprofundado sobre uma realidade especfica nas suas determinaes (e indeterminaes) particulares: isso visto como uma mera descrio (e no uma explicao), numa total desvalorizao no apenas da geografia regional, mas tambm da biologia, embora de forma inconsciente na medida em que o seu inspirador, Popper, pelo menos at aquele momento, nunca havia estudado seriamente outras cincias naturais alm da fsica e em particular as teorias de Einstein. De maneira at mesmo hilria, no final do seu afamado texto, Shaefer ameaa abandonar sua prpria sorte a geografia regional ou a perspectiva geogrfica que exalta os aspectos regionais , caso ela no mude radicalmente, e se juntar de vez ao time dos cientistas sistemticos (ele pensava em especial na economia, vista pelos neopositivistas como a cincia social mais prxima do seu arqutipo de cientificidade). Uma questo essencial nesse debate sobre a existncia de uma cincia no singular com um mtodo universal ou de diversas cincias no plural. Ou, sob um outro ponto de vista complementar, sobre a existncia de uma s realidade, com leis universais e invariveis, ou realidades que possuem especificidades com lgicas relativamente diferentes. Na sua resposta ao texto de Schaefer, Hartshorne colocou muito bem o problema:
O fato de a geografia constituir um dos campos do conhecimento em que uma soma relativamente grande de esforos empregada no estudo de casos individuais, e 69

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no na tentativa de elaborar leis cientficas, tem preocupado os crticos, em nosso meio, h mais de meio sculo [...] No h dvida que todos ns podemos concordar com Hettner, que a cincia no h de permitir que o conceito do livre arbtrio a impea de procurar determinar as causas das aes humanas ao mximo de sua capacidade como cincia [...] [Todavia] afirmar que a cincia refutou a possibilidade de um certo grau de livre arbtrio, ou que se pode esperar que ela venha refutar essa possibilidade, seria pretender saber o que no podemos conhecer. [Muitos] aferram-se ao determinismo cientfico como um artigo de f filosfica que deve ser defendido na qualidade de alicerce do qual depende a estrutura da cincia. Qualquer sugesto de dvida, a menor presuno de que existe a possibilidade do livre arbtrio, deveria, por conseguinte, ser atacada com veemncia e escrnio como sendo anticientfica [...] A nossa concluso a seguinte: quer pelo fato de que um certo grau de livre arbtrio uma realidade, quer pela circunstncia de que jamais poderemos conhecer de maneira completa os fatores e processos que determinam as decises humanas individuais, sempre h de permanecer uma rea oculta em qualquer estudo no campo das cincias sociais, que no poder ser explicado por leis cientficas. Em resumo, como afirma Allix, o nico determinismo verdadeiro o estatstico. Mas em muitos aspectos da cincia importa conhecer determinados casos individuais. As mais fidedignas estatsticas de mortalidade no sero capazes de dar uma resposta secular pergunta de quem indaga: quanto tempo de vida eu ainda terei?[...] Asseverar, como fazem alguns, que a formulao de leis cientficas constitui o propsito final da cincia, confundir os meios com o fim. O propsito da cincia compreender o universo ou a realidade, com o maior grau de fidedignidade possvel. Embora os cientistas do sculo XIX confiantemente esperassem que todo o conhecimento da realidade seria em breve organizado segundo leis gerais, nenhum domnio logrou reduzir todos os seus resultados a esses termos, e no podemos hoje prever que isso jamais seja possvel [...] A geografia busca descrever 70

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e classificar fenmenos, estabelecer, sempre que possvel, princpios lgicos ou leis gerais, alcanar o mximo de compreenso sobre as inter-relaes entre esses fenmenos e organizar esses resultados em sistemas ordenados25.

Apesar da viso, a nosso ver, limitada que Hartshorne tinha da geografia como uma cincia corolgica, que estuda as diferentes reas ou regies da superfcie terrestre (perspectiva que tambm encerra um elemento de verdade, embora no d conta de toda a produo geogrfica passada, presente ou em devir) , temos que concordar com ele que a funo primordial da cincia no estabelecer leis gerais e, sim, conhecer a realidade. Determinadas leis ou princpios lgicos at podem ter e tm efetivamente o seu lugar, dependendo da realidade estudada. Mas elas so instrumentos do conhecimento, em contextos nos quais isso possvel, e no o seu objetivo primordial. A realidade ou o mundo no sentido geral, enfim tudo o que existe e/ou que pode ser conhecido, complexo e multifacetado e nada nos garante que um mtodo adequado para uma rea do conhecimento tambm o seja para outra diferente. Um dos principais dogmas do positivismo, em todas as suas vertentes (inclusive em determinados meios dialticos ou marxistas), a crena de que existe um nico mtodo vlido para todos os aspectos da realidade, para todo o conhecimento cientfico. A cincia atual caminha numa direo oposta a essa, numa aceitao da pluralidade de mtodos e de procedimentos, de formas de conhecimento ou de explicaes do real, conforme atesta um importante filsofo:
Se o mtodo, no sentido profundo do termo, pudesse ser unificado por toda a parte, a diversidade de regies [do real, do conhecimento] se reduziria a uma diversidade simplesmente aparente [...] Uma tal unificao mais ou menos direta dos mtodos parece fora de questo hoje, talvez para sempre. No nem mesmo possvel consider-

25

HARTSHORNE, op. cit., p. 222-6.

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la dentro do domnio antropolgico [isto , nas cincias humanas]26.

Nessa mesma perspectiva, um conhecido especialista em filosofia da cincia argumentou que existem cincias, no plural, e no apenas uma cincia27. No entanto, a despeito da flagrante debilidade do ponto de vista de Schaefer e demais neopositivistas, que no fundo advogavam uma geografia pragmtica e voltada para o planejamento (no podemos esquecer que vivamos ento na poca urea do capitalismo keynesiano), o fato que esse vis tornou-se vencedor naquele momento e logrou uma profunda repercusso no desenrolar da geografia, em especial na anglo-saxnica. A partir da a abordagem regional na geografia sofreu um enorme declnio, da mesma forma que as tentativas de integrar o natural com o social. A geografia norteamericana, dos anos 1960 em diante, procurou imitar o exemplo das cincias sociais e, em especial, o da economia, tornando-se numa espcie de prima pobre da economia espacial. O discurso sobre o espao como categoria abstrata substituiu as anlises dos fenmenos na sua dimenso espacial. Mencionando um exemplo bastante significativo, David Harvey, provavelmente o nome mais conhecido da escola geogrfica anglosaxnica desde os anos 1970, mesmo tendo nas suas palavras operado um deslocamento de uma abordagem liberal at uma marxista28, nunca deixou de lado uma percepo de cincia com uma forte influncia do artigo de Schaefer. A sua concepo de pesquisa, inclusive aps ter optado pelo marxismo, continua sendo a de aplicar o mtodo cientfico, no singular (s que agora usando menos a matemtica, como uma linguagem unificadora, e mais o materialismo histrico, com a mesma funo), sem nunca aprofundar as determinaes concretas de qualquer situao especfica isto , sem nunca encarar um processo, um lugar ou uma obra (um edifcio, por
26 27 28

CASTORIADIS, C. As encruzilhadas do labirinto/1. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987, p. 214. GRANGER. G. G. A cincia e as cincias. So Paulo, Editora da Unesp, 1994. HARVEY. D. A justia social e a cidade. So Paulo, Hucitec, 1980, p. 7.

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exemplo) em sua singularidade mesmo que contextualizada e sempre tentando elaborar leis ou conceitos gerais que dem conta de tudo num mesmo esquema. O seu entendimento, expresso numa obra clssica de 1969, com ligeiras alteraes, continua a nortear a sua produo em temas como a justia social ou a condio ps-moderna:
Os gegrafos tiveram grandes dificuldades para libertar-se dessa forma particular de explicao [o mtodo idiogrfico] [...] A tese kantiana supe tambm que o espao pode ser examinado, e os conceitos espaciais desenvolvidos, independentemente do seu contedo. O que lamentvel que essa afirmao de um espao absoluto no tenha sido explicitamente discutida e reconhecida como uma das proposies bsicas da tese kantiana [...] Podemos concluir que a geografia escassa em teorias e muito rica em fatos. Podemos afirmar que as leis [cientficas] podem ser estabelecidas tanto na geografia fsica quanto na humana [...] O complicado e multivariado sistema que os gegrafos tentam analisar (sem as vantagens do mtodo experimental) difcil de manejar. A teoria, em ltima instncia, requer o uso da linguagem matemtica, pois somente se pode manejar a complexidade de interaes de forma consistente usando semelhante linguagem. A anlise dos dados requer um computador rpido e mtodos estatsticos adequados, e a verificao das hipteses tambm requer mtodos. A incapacidade dos gegrafos em desenvolver teorias reflete em parte um lento crescimento dos mtodos matemticos apropriados para tratar os problemas geogrficos. Os deterministas realizaram toscos intentos de explicao sistemtica, porm nos anos 1920 caram em desgraa29.

29

HARVEY, D. Explanation in Geography. Londres, Edward Arnold, 1969, p. 64-8. Tambm RAFFESTIN (Por uma geografia do poder. So Paulo, tica, 1993, p.23-4) vai por um caminho semelhante, afirmando que o grande problema de Ratzel na sua tentativa de superar a abordagem idiogrfica e estabeler leis era a fragilidade dos mtodos estatsticos da sua poca.

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Percebe-se nessa fala uma recusa em distinguir a realidade natural da social e uma total desconsiderao pela questo do livre arbtrio do ser humano, alm do fato muito estranho para quem apregoa estar considerando no mais o espao absoluto de Newton e de Kant, mas, sim, o espao relativo de Einstein de ignorar completamente a problemtica da indeterminao de certos processos (inclusive fsicos, tal como enuncia o princpio da indeterminao de Heisenberg30, que mesmo a contragosto Einstein referendou). At mesmo nos seus trabalhos mais recentes, por sinal de excelente qualidade, prevalece um esquematismo lgico-formal que denega as contradies inerentes e as indeterminaes do(s) objeto(s) estudado(s), nos quais a justia social subsumida a uma problemtica de produo e distribuio (ignorando assim as contradies histricas e, principalmente, as lutas sociais que determinam a sua realidade especfica em tal ou qual contexto), e a dualidade entre modernidade e condio ps-moderna vista como reflexos da produo fordista (estandardizada, baseada na economia de escala, etc.) e da produo flexvel (economia de escopo, descentralizao e diversidade, etc.)31. Enfim, a tentativa de superao da abordagem idiogrfica, a exorcizao do original ou do singular32, resultou, em grande medida,
30

Na mecnica quntica as relaes de incerteza impem um limite mximo definido na preciso com que posio e momento linear, ou tempo e energia, podem ser medidos simultaneamente. Como uma separao infinitesimalmente estreita significa uma impreciso infinita com respeito s posies no espao-tempo, os momentos lineares ou as energias ficam completamente indeterminados. (HEISENBERG, op. cit., p. 123). 31 Cf. HARVEY, D. A condio ps-moderna. So Paulo, Loyola, 1992. Nessa importante obra, talvez o livro (acadmico) de geografia com maior difuso internacional nos ltimos 20 anos, o autor consegue discorrer sobre temas variados a renovao urbana de Baltimore, a problemtica da habitao popular em Los Angeles, o prdio da IBM em Nova Iorque ou o filme Blade Runner sem nunca mencionar os seus contextos especficos, as contradies e os grupos ou projetos alternativos que se entrecruzaram etc., mas apenas catalogando-os como modernos ou ps-modernos. Tambm no existe nenhum mapa, nenhuma localizao no espao concreto desses fenmenos estudados, mas to somente consideraes abstratas sobre o significado de espao e tempo neste ou naquele filme, na ps-modernidade, etc. 32 No desconhecemos que William BUNGE (Perspectivas de la geografa teorica, in: MENDOZA, J.G., JIMNEZ, J.M. e CANTERO, N.O. El pensamiento geogrfico. Madrid, Alianza, 1982, pp.521-30), seguindo a trilha de Schaefer, estabeleceu uma esdrxula diferenciao entre o nico ou original e o singular, sendo que este ltimo, a ser levado em considerao pela cincia geogrfica, seria to somente um caso especfico e sempre enquadrvel numa

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numa anlise depauperada, que generaliza em demasia e malgrado a sua prolixidade perde completamente as especificidades de cada situao ou processo. Convm esclarecer que no se est, aqui, defendendo os mritos da abordagem idiogrfica contra os nomotticos e muito menos assumindo aquele discutvel e limitado ponto de vista que veio de Kant, passou por Hettner e talvez tenha se encerrado com Hartshorne segundo o qual a geografia estuda as diferenciaes de reas na superfcie terrestre. O que se procura demonstrar que a crtica necessria da geografia como um saber essencialmente idiogrfico, no final das contas, foi superficial em demasia e perdeu algo importante no seu percurso. Ela no consistiu, afinal, numa verdadeira crtica na qual deve existir uma superao com subsuno ou incorporao do que foi criticado como parte de uma sntese superior e, sim, numa mera rejeio. Em funo de um modismo ou comodismo epistemolgico, denegou-se a contradio inerente ao social-histrico, a indeterminao do fenmeno social e poltico enquanto relao de foras, o papel do contingente ou do acaso e a relao problemtica entre sujeito e objeto no estudo do social:
Impossvel falar da Histria no singular [...] Devemos nos interrogar sobre as formas da histria: sobre a distino entre uma histria regida por um princpio de conservao ou de repetio e de uma histria que por princpio abre lugar para o novo [...] O que , pois interrogar? Em um sentido fazer o enterro do seu saber. Em um outro sentido, aprender graas a esse enterro. Ou ainda: renunciar ideia de que haveria nas coisas mesmas [...] um sentido inteiramente positivo ou uma determinao em si prometida ao conhecimento, como se isso que analisamos no se tivesse j formado sob o efeito de um deciframento de sentido, em resposta a um questionamento da histria, da sociedade [...] como se o objeto no devesse nada a
teoria geral, ao passo que aquele primeiro seria algo desprezvel pela cincia, um malentendido da geografia tradicional. Mas essa perspectiva nos parece facciosa e somente aceitvel pelo pressuposto de que existiria um s tipo de conhecimento, o nomottico.

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nossa prpria interrogao, o movimento do pensamento que nos faz ir at ele e s condies sociais e histricas nos quais se exerce33.

Retomar esse debate, afinal, significa repensar a coexistncia necessria, mesmo que problemtica, entre as abordagens idiogrfica e nomottica na geografia. Mais ainda, significa colocar a relao de complementaridade entre objeto e sujeito, a identificao e tenso, ao mesmo tempo, entre o investigador e a realidade a ser estudada: as inter-relaes entre ambiente geogrfico e o social-histrico, ou mais especificamente, pensando-se em Ratzel, a poltica na sua dimenso espacial. Enfim, deve-se examinar o fenmeno poltico, base do socialhistrico, como conflito e indeterminao, incorporando a questo da coexistncia entre a necessidade (lgica ou determinao) e a contingncia (abertura para o novo, singularidade ou originalidade). A nosso ver, esses so os elementos basilares a serem incorporados na anlise geogrfica, em especial a geogrfico-poltica, mesmo sem deixar de lado a superao do idiogrfico puro e simples e a necessidade de construir categorias, conceitos ou princpios lgicos, que devem ser abertos e provisrios e nunca sobrepostos de forma dedutiva a qualquer realidade estudada, que sempre encerra as suas determinaes especficas. Cabe, ainda, recordar a dimenso poltica dessa controvrsia sobre o excepcionalismo. Tratava-se no apenas de definir o estatuto epistemolgico da geografia como cincia, mas, fundamentalmente, qual seria a sua utilidade prtica. Foi fcil estereotipar Hartshorne como conservador e adepto do tradicionalismo na geografia e na sociedade. Como se sabe, ele foi oficial do exrcito norte-americano durante a Segunda Guerra Mundial, trabalhou como estrategista no Pentgono, ajudou a redefinir os limites da Alemanha e de Berlim redivididas no ps-guerra e, durante a sua vida acadmica e de pesquisas, elaborou vrios trabalhos de geografia poltica ou geopoltica (este rtulo, evidentemente, no era usado) a respeito de fronteiras, territrios e o papel estratgico dos Estados Unidos no mundo. Ademais, como
33

LEFORT, C. As formas da Histria. So Paulo, Brasiliense, 1979, p. 15-7.

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assinalaram vrios de seus crticos34, ele era anticomunista e defensor radical do sistema poltico e do way of life europeu-ocidental e principalmente norte-americano. Schaefer, por outro lado, era simpatizante do partido comunista (ele prprio afirmava, e vrios outros repetiram, que a CIA o vigiava ou perseguia, uma informao nunca comprovada) e infelizmente morreu jovem, antes mesmo da publicao do clebre artigo (por sinal, a sua nica contribuio conhecida para a geografia), fatos que provavelmente tiveram um grande peso na forte identificao, no clima de simpatia que se criou entre a sua figura e os ento jovens gegrafos norte-americanos ou britnicos rebeldes, que propugnavam uma completa renovao na tradio geogrfica. Contudo, paradoxalmente, o jovem gegrafo marxista e socialista fazia uso das ideias do neopositivista Popper como seus alicerces tericos, propugnando um modelo da fsica (ou mais modestamente da economia keynesiana) como o ideal para a renovao geogrfica, para a construo de uma geografia preditiva que fosse til nos planejamentos (urbanstico, regional, territorial enfim). Esse entendimento shaeferiano, vitorioso no transcorrer das circunstncias afinal, ele foi uma espcie de bandeira ou cone para a chamada revoluo quantitativa dos anos 1960 e 1970 , produziu, no final das contas, uma cincia geogrfica pragmtica, voltada para a preparao de tcnicos e completamente apartada do ensino, da educao, atividade que desde meados do sculo XIX sempre tinha sido a sua principal raison dtre. Os cientistas sociais, a partir da, tomaram conta do ensino das humanidades histria, geografia e sociologia no sistema escolar norte-americano, tendo ocorrido uma multiplicao de cursos superiores de cincias sociais e, de maneira complementar, uma retrao dos cursos de geografia, com fechamentos de vrios departamentos e cursos nas universidades35.
34

Cf. BUNGE, op. cit., onde h vrias referncias conhecida ideologia anticomunista de Hartshorne, por sinal um ex-professor de Bunge. 35 evidente que essas mudanas no sistema escolar norte-americano no se explicam apenas, nem principalmente, pela vitria da perspectiva neopositivista na geografia. Elas tambm envolveram a disciplina histria e tm outras determinaes, que neste texto no iremos explicitar. Em todo o caso, at incios dos anos 1990, eram os departamentos universitrios de cincias sociais, e nunca os de geografia ou de histria, que preparavam os professores de histria, sociologia e geografia, disciplinas que eram lecionadas juntas nos

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Foram as circunstncias, afinal em especial o avanar do fordismo e do seu modelo de escola tcnica ou profissionalizante, dos planejamentos que envolviam a reorganizao do espao e, provavelmente, at mesmo a aspirao de grande parte dos novos gegrafos em exercer atividades com melhor remunerao e maior status social (pelo menos na poca) que a de professor nas escolas fundamentais e mdias , e no a maior ou menor veracidade ou fundamentao das ideias deste ou daquele oponente, que decidiram a perspectiva vitoriosa nessa contenda. Mas no deixa de ser irnico o fato de que o lado tido como de esquerda, ou supostamente rebelde frente ao status quo, era antipluralista (pois admitia apenas um nico mtodo cientfico e, mais ainda, aceitava to somente o modelo dedutivista e preditivista de cincia) e acabou por gerar um instrumento extremamente til, pelo menos naquele momento, para o sistema capitalista no seu centro principal, para a multiplicao dos planejamentos tpicos da economia keynesiana ou intervencionista da poca, que ocorreram especialmente nos Estados Unidos. Em contraposio, o lado tido como conservador e direitista era defensor da democracia e do pluralismo e, mesmo no recusando uma funo pragmtica para a geografia, enfatizava o seu carter humanstico. Sinal dos tempos. Relendo os textos daquela controvrsia nos dias de hoje, aps a crise do marxismo e a derrocada do socialismo real, aps uma revalorizao da democracia (que no mais vista como burguesa) e principalmente do pluralismo, temos a impresso de que os sinais foram invertidos. Em todo o caso, no esta a nossa preocupao fundamental aqui e agora. Ademais, essa controvrsia sobre a funo social da geografia j havia sido iniciada anteriormente, num outro contexto, no Reino Unido do final do sculo XIX.

ensinos fundamental e mdio. Para se ter uma ideia dessas mudanas, principalmente com a retomada da formao dos professores pelos cursos de geografia nos anos 1990, quando a abordagem neopositivista est em crise (alm de ter ocorrido uma revalorizao da escola e do ensino da geografia a partir da globalizao e da terceira revoluo industrial), com a reabertura de alguns departamentos em universidade, veja-se o importante relato de HARDWICK, S.W. e HOLTGRIEVE, D.G. Geography for Educators. Standards, themes and concepts. New Jersey, Prentice Hall, 1996.

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O debate entre Mackinder e Kropotkin ocorreu nas sees da ento poderosssima Royal Geographical Society (RGS) de Londres, na penltima dcada do sculo XIX. Ambos proferiram falas, em sees dessa sociedade, a respeito do que e do que deveria ser a geografia, e, posteriormente, as publicaram em revistas especializadas36. Existe a uma discrdia, ou uma sensvel diferena de perspectiva, que prossegue talvez at com maior intensidade nos dias atuais: se a geografia deve ser til para o sistema, para o comrcio como dizia Mackinder (isto , os interesses imperialistas britnicos da poca), ou se ela deve servir basicamente aos ideais humansticos de combate aos preconceitos, de crtica ao imperialismo, s injustias e desigualdades, tal como advogava Kropotkin. Este ltimo abriu o debate com os seus comentrios sobre o que a geografia deve ser, que na realidade constituam uma proposta de reforma profunda na educao geogrfica, no ensino da geografia. Levando em conta aquele perodo de colonizao europia e particularmente britnica na sia e na frica, e o fato que a RGS congregava no apenas gegrafos, mas principalmente uma boa parte da elite econmica e social da poca interessada nos negcios do ultramar (negociantes, industriais, membros da famlia real, diplomatas), kropotkin proferiu a seguinte fala:
Assistimos hoje o despertar de um interesse pela geografia que lembra o que ocorreu com a gerao anterior, durante a primeira metade no nosso sculo [...] No se deve estranhar, portanto, que os livros de viagens e os de descrio geogrfica em geral estejam se tornando no tipo mais popular de leitura. Era tambm natural que esse renascimento do interesse pela geografia dirigisse a ateno do pblico sobre a escola. Foram realizados inquritos e descobriu-se, com estupor, que conseguimos fazer com que esta cincia a mais atrativa e sugestiva para pessoas de todas as idades resultou nas escolas num
36

KROPOTKIN, P. What Geography Ought to Be. In: The Nineteenth Century, XXI, 1885, pp.238-258; e MACKINDER, H.J. On the scope and methods of Geography. In: Proceedings of the Royal Geographical Society, n.9, 1887, p. 141-60.

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dos assuntos mais ridos e carentes de significado [...] A discusso recentemente iniciada pela [Real] Sociedade Geogrfica, o Informe antes mencionado pela sua Comisso Especfica na sua exposio, foram em geral acolhidos com simpatia por parte da imprensa. Nosso sculo mercantilizado parece ter entendido melhor a necessidade de uma reforma quando se colocou em evidncia os chamados interesses prticos da colonizao e da guerra. [A geografia escolar] pode constituir um poderoso instrumento tanto para o desenvolvimento geral do pensamento como para familiarizar o estudante com o verdadeiro mtodo de raciocnio cientfico [...] A geografia deve cumprir tambm um servio muito mais importante. Deve nos ensinar, desde a mais tenra infncia, que todos somos irmos, qualquer que seja a nossa nacionalidade. Nestes tempos de guerras, de ufanismos nacionais, de dios e rivalidades entre as naes, habilmente alimentados por gente que persegue seus prprios e egosticos interesses, pessoais ou de classe, a geografia deve ser na medida em que a escola deve fazer alguma coisa para contrabalanar as influncias hostis um meio para anular esses dios ou esteretipos e construir outros sentimentos mais dignos e humanos. Deve mostrar que cada nacionalidade contribui com sua prpria e indispensvel pedra para o desenvolvimento geral da humanidade, e que somente pequenas fraes de cada nao esto interessadas em manter os dios e rivalidades nacionais. [...] Assim, o ensino da Geografia deve perseguir trs objetivos principais: despertar nas crianas a afeio pela cincia natural em seu conjunto; ensinar-lhes que todos os homens so irmos, quaisquer que sejam as suas nacionalidades; e deve ensinar-lhes a respeitar as chamadas raas inferiores. Desde que se admita isso, a reforma da educao geogrfica imensa: consiste nada menos que na completa renovao da totalidade do sistema de ensino de nossas escolas37.

37

KROPOTKIN, op. cit., p. 240-3.

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Sem dvida que essa proposta de Kropotkin era inaceitvel para o status quo britnico, mais interessado no tanto no ensino e , sim, na geografia enquanto conhecimento e mapeamento dos territrios com os seus recursos naturais e os seus povos, potenciais trabalhadores e/ou mercado consumidor a serem colonizados. Alm disso, a sua concepo de irmandade de toda a humanidade, a sua defesa das chamadas raas inferiores (um conceito frequente na poca, mas que Kropotkin usava com reticncias), era algo que se chocava contra a principal justificativa do colonialismo: a civilizao dessas raas ou povos brbaros, a misso civilizatria europia (isto , o fardo do homem branco), que deveria levar o progresso e a verdadeira cultura at essas sociedades arcaicas, as quais, no fundo, se dizia estarem sendo beneficiadas pelo domnio colonial. Kropotkin irnico a esse respeito:
Quando um poltico francs proclamava recentemente que a misso dos europeus civilizar essas raas ou seja, com as baionetas e as matanas [genocdios] no fazia mais do que elevar categoria de teoria esses mesmos fatos que os europeus esto praticando diariamente. E no poderia ser de outra maneira, pois desde a mais tenra infncia inculca-se o desprezo pelos selvagens, ensina-se a considerar determinados hbitos e costumes dos pagoscomo se fossem verdadeiros crimes, a tratar as raas inferiores, como so chamadas, como se fossem um verdadeiro cncer que somente deve ser tolerado enquanto o dinheiro ainda no penetrou. At agora os europeus tm civilizado os selvagens com whisky, tabaco e sequestros; os tm inoculado com seus vcios; os tm escravizado. Porm, chegado o momento em que nos devemos considerar obrigados a oferecer-lhes algo melhor isto , o conhecimento das foras da natureza, a cincia moderna, a forma de utilizar o conhecimento cientfico para construir um mundo melhor38.

Kropotkin, como se percebe, era um entusiasta da cincia moderna, tanto que pensava que ela seria a melhor ddiva que o europeu poderia
38

KROPOTKIN, op. cit., p. 244.

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fornecer aos africanos ou asiticos em geral. Neste ponto, alis, ele no diferia muito da imensa maioria dos grandes pensadores do sculo XIX, tais como, dentre outros, Humboldt, Darwin, Marx ou Comte. S que Kropotkin, ao contrrio destes, inclusive os considerados de esquerda ou extremamente crticos frente ao sistema, como por exemplo Karl Marx, no aceitava a ideia de que o colonialismo europeu na frica e na sia seria progressista no sentido de acelerar a histria isto , o desenvolvimento das foras produtivas, do capitalismo e, consequentemente, do posterior socialismo nessas regies do globo39. Kropotkin viveu exilado em Londres durante cerca de 30 anos, pois havia fugido de um presdio na Rssia; na RGS, ele provavelmente era apenas tolerado, ou talvez visto com um misto de benevolncia e curiosidade: afinal ele era originrio de uma aristocrtica famlia russa a Casa Real de Rurik, que governara a Rssia antes dos Romanov , alm de ter sido secretrio da Imperial Sociedade Geogrfica Russa antes de sua priso por incentivar e participar de revoltas camponesas. O fato de ser um utopista, paradoxalmente, deve at ter contribudo para com essa complacncia, pois boa parte da elite econmica e social tambm gosta de divagar sobre um mundo perfeito, sobre as lamentveis injustias e desigualdades, principalmente quando a temtica abstrata e no representa uma ameaa concreta aos seus interesses materiais. Mas criticar o colonialismo, a misso civilizatria europia, e propor aquele tipo de reforma no ensino voltada para combater os preconceitos, inclusive aqueles baseados na ideologia nacionalista, enfatizar a cooperao e a irmandade entre todos os povos e raas tambm j era demais. No era esse o caminho que a maior parte dos membros dessa Sociedade Geogrfica desejava, muito embora fosse desagradvel ou pouco refinado contestar esse iderio diretamente, ou seja, sustentar a ideia de raas superiores e a necessidade de brutalidade e matanas para civilizar os povos
39

Cf. MARX, K. O domnio britnico na ndia. In: MARX, K. e ENGELS, F. Sobre o colonialismo. Vol.I, Lisboa, Estampa, 1974, p. 47-8 e 103-4. Esse autor, neste e em outros textos onde analisa o colonialismo britnico ou a tomada de terras dos preguiosos mexicanos pelos norte-americanos, chega a menosprezar as matanas e a brutalidade com o argumento de que isso tudo seria secundrio, seria to somente o preo a pagar para se acelerar o sentido da Histria.

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brbaros. Aqui entra a compreenso de Mackinder, que, segundo a leitura de Short40, representou uma alternativa que se tornou vitoriosa frente s propostas geogrficas de Kropotkin. Mackinder, ao contrrio de Kropotkin, no era um adepto do ensino universal, acessvel a todos e igual para as diferentes classes sociais. Ele via a educao geogrfica como algo indispensvel para as classes educadas, para a elite; mas, por outro lado, ela seria dispensvel e at contraproducente para o treinamento da classe proletria apenas meio educada41. No final da sua mencionada fala na Real Sociedade Geogrfica, ele conclui:
Acredito que com estas propostas que esbocei [isto , a concepo de geografia que ele havia apresentado], podese elaborar uma geografia que satisfaa tanto as demandas prticas do homem de Estado e do comerciante como as demandas tericas do historiador e do cientista, alm das demandas do professor. Sua amplitude e complexidade inerentes devem ser invocadas como o seu mrito principal [...] Para o homem prtico, tanto para se obter uma posio no Estado como para acumular uma fortuna, ela pode constituir uma fonte insubstituvel de informaes; para o estudante, uma base estimuladora [...]; para o professor ela pode constituir um instrumento para o desenvolvimento dos poderes do intelecto, exceto sem dvida para esta velha classe de mestres que medem o valor disciplinar de um tema pela repugnncia que ele inspira nos alunos. Tudo isso, afirmamos, em funo da unidade do tema [unio do aspecto terico com o prtico na geografia]. A alternativa seria dividir o cientfico e o prtico. E resultado dessa diviso seria a runa de ambos42.

Apesar de a concepo de Sir Mackinder ter logrado uma indiscutvel vitria no transcorrer dos acontecimentos ele se tornou, pouco a
40

SHORT, John R. New world, new geographies. New York, Syracuse University Press, 1988, p. 97-8. 41 Apud SHORT, op. cit., p. 97. 42 MACKINDER, op. cit., p. 160.

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pouco, no grande nome da geografia britnica no final do sculo XIX e incios do XX , no se pode esquecer, como observou com propriedade Kearns43, que existia um clima de dilogo e cordialidade entre os dois protagonistas, que inmeras vezes participaram juntos de reunies ou de comisses de estudos da RGS. Alm disso, entre os membros da RGS existia uma diviso ou uma dvida quanto a apoiar ou no o imperialismo (Mackinder era um defensor fervoroso do imprio britnico; e Kropotkin um crtico de qualquer forma de dominao internacional), sendo que essa sociedade geogrfica tinha fama de liberal devido a uma srie de atitudes ousadas para a poca, tais como, por exemplo, solicitar insistentemente ao governo britnico para que pressionasse a Frana com vistas libertao do gegrafoanarquista Elise Reclus, preso por ser uma das lideranas da Comuna de Paris de 1871; e quando de sua soltura, a RGS o convidou para proferir em Londres uma srie de palestras sobre o valor do ensino da geografia44. Mackinder e Kropotkin concordavam, embora cada um sua maneira, num ponto que fundamental para se entender os seus pontos de vista: que a teoria da evoluo de Darwin deveria suscitar um profundo impacto na geografia45. Algo perfeitamente normal para a poca, pois Darwin foi tido como o grande modelo de cientista no sculo XIX (aps algumas dcadas nas quais brilhou a figura de Humboldt, por sinal a grande fonte de inspirao para o naturalista britnico), assim como Newton o havia sido para o sculo XVIII. O prprio Marx, como se sabe, apregoava com vanglria que a sua obra representaria, para o domnio do social, o mesmo que a de Darwin para o domnio da natureza. Mas Kropotkin e Mackinder tinham leituras bem diferentes a respeito da teoria da evoluo, que naquele momento era identificada com Darwin, sem dvida, mas tambm com Lamarck e Huxley, autores frequentemente mencionados (s vezes com concordncia, s vezes
43

KEARNS, Gerry. The political pivot of geography. In: The Geographical Journal, vol.170, n.4, December 2004, p. 340. 44 Idem, p. 339. 45 Idem, p. 341.

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com reproches) pelos dois gegrafos. Mackinder enfatizava a luta pela sobrevivncia, a competio entre as espcies e os indivduos. Kropotkin, por outro lado, valorizava muito mais a ajuda mtua, o cooperativismo entre espcies e indivduos. evidente que o reino animal era visto mais como uma espcie de metfora, ou melhor, fonte de inspirao ou de legitimao do social. O que cada autor visava, no final das contas, era o entendimento da ordem do mundo, do espao geogrfico mundial, com vistas a pensar no apenas o presente, mas principalmente o futuro. Mackinder, como um pensador poltico realista, entendia a ordem internacional como uma espcie de lei da selva, na qual o poderio militar e as guerras seriam no apenas inevitveis, como at mesmo uma condio indispensvel para a existncia de um sistema internacional com o exerccio da hegemonia por uma grande potncia mundial. A sua leitura direcionava-se para a manuteno e o fortalecimento do imprio britnico e acabou lhe conduzindo s teorias da heartland e da world island, enfim s condies geogrficas que permitiriam a hegemonia no espao mundial. Kropotkin, em contrapartida, sendo um utopista e, portanto, idealista, apesar de reconhecer a importncia histrica das lutas e das guerras, advogava que a cooperao e a ajuda mtua entre os indivduos, os povos, as naes, as culturas seria um vetor to ou mais importante que o conflito. Seu objetivo no era o de pensar as determinaes espaciais para o exerccio da hegemonia mundial por parte de um Estado, mas, sim, as condies para a paz permanente com a cooperao entre todos os povos e naes. Dessa forma, Mackinder entendia a evoluo tanto natural como histrica como o resultado de conflitos, de lutas e guerras, principalmente entre os Estados, o sujeito que privilegiava. J Kropotkin encarava a evoluo tambm natural e histrica como uma progressiva cooperao ou ajuda mtua entre os sujeitos, mas no tanto o Estado, instituio que exorcizava, mas, sim, os indivduos, classes, povos e culturas46. No h qualquer dvida que, grosso modo, a
46

MACKINDER. H.J. The geographical pivot of history. In: The Geographical Journal, London, 1904, n.23, pp.421-37; e KROPOTKIN, P. Mutual Aid, a factor of evolution. London, Freedom Press, 1902.

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histria deu razo a Mackinder, pois os acontecimentos subsequentes as duas guerras mundiais, a perda de hegemonia mundial por parte do imprio britnico e a notvel ascenso dos nacionalismos, que atropelaram at mesmo a chamada luta de classes estiveram muito mais prximos do seu ponto de vista. Embora no totalmente, pois sabemos que, em parte, os esquemas mackinderianos foram desmentidos pelos fatos47. Mesmo que estes, como si acontecer, tenham adequado-se muito mais viso realista que com a perspectiva utpica. Mas isso no significa que as ideias kropotkinianas tiveram pouca ou nenhuma valia. O gegrafo russo representou uma alternativa idealista, algo do tipo um outro mundo possvel, pelo menos em tese, s que ele se encontra bastante distante da realidade com as suas determinaes essenciais. As suas ideias, entretanto, de incio solitrias, se expandiram enormemente no transcorrer do sculo XX com a crescente conscincia de que o colonialismo inaceitvel, que a democracia e os direitos humanos so valores universais, que no existem raas superiores e inferiores, que o ensino deve ser universal e acessvel a todos, alm de no admitir qualquer diferenciao de qualidade da educao de acordo com a classe social dos indivduos. Pensando agora no significado conjunto de todas as trs polmicas analisadas, acreditamos que sejam pertinentes as seguintes interrogaes. Elas produziram algum avano seja epistemolgico, seja poltico ou mesmo gnosiolgico na cincia geogrfica? Essas temticas esto j superadas ou continuam vivas? Se elas continuam vivas, sob que formas se manifestam atualmente e qual a sua importncia? A nosso ver, as principais questes que perpassaram essas trs controvrsias so: as inter-relaes entre o social e o seu meio ambiente; a natureza idiogrfica ou nomottica da geografia; e o papel social desta disciplina, o para que ela serve ou deveria servir. No h a menor dvida de que estas questes continuam vivas e atuais. Em variadas e diferentes circunstncias, sob diversas formas ou roupagens, elas continuam sendo frequentemente retomadas ou rediscutidas. Elas
47

Cf. ARON, Raymond. Paz e Guerra entre as Naes. Braslia, Editora da UNB, 1986, pp. 264-71.

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ainda fazem parte dos grandes dilemas epistemolgicos e/ou polticos da cincia geogrfica, sendo, ao mesmo tempo, heranas do passado e desafios para o futuro. Examinemos, sucintamente, a velha polmica sobre as relaes ou influncias recprocas entre o social e o natural. A rigor, melhor se falar no tanto em natural e, sim, em ambiental ou mais propriamente em espacial. Quando Ratzel se referia importncia do solo para o Estado, ele no apontava somente para os aspectos naturais do territrio, tal como entenderam os seus crticos. O prprio conceito de territrio, assim como a sua conquista e/ou formao como Ratzel sabia muito bem , j uma realidade histrico-social e nunca uma obra da natureza. O gegrafo germnico, ao realar a importncia do solo ou do territrio como uma pr-condio bsica para a existncia do Estado, no se referia tanto natureza original o clima, o relevo, as riquezas minerais, a disponibilidade de gua ou a fertilidade natural dos solos , mas, principalmente, aos elementos que so e, reiteramos, ele tinha pleno conhecimento disso eminentemente histricos: a localizao (no apenas absoluta e, sim, relativa), o formato, o tamanho e as fronteiras do territrio. Tudo isso sem se esquecer do poderio econmico (Ratzel enfatizava principalmente o comercial) e militar. Ora, esses mencionados elementos somente so inteligveis ou plenamente dimensionveis se analisados de uma forma relacional, o que significa dizer que eles s tm algum significado em termos de poder quanto contrapostos a esses mesmos elementos nos demais Estados, algo que varia muito de acordo com o lugar e o momento, com a tecnologia disponvel principalmente para as relaes comerciais e a guerra, pensando-se, como Ratzel o fazia, em termos de relaes de fora , como partes, afinal, de um contexto histrico e espacial bem maior, internacional ou at mesmo planetrio. Vejamos um exemplo. Num trecho do seu livro onde examina as potncias mundiais, Ratzel esclarece:
Depende do espao dado em cada poca para se saber o quanto os Estados devem crescer a fim de se tornarem potncias mundiais, ou seja, terem como associados todo o mundo conhecido e nele exercerem a sua influncia [...] 87

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Uma potncia assim grande e assim extensa no sentido de estar diretamente presente em todos os pases e em todos os mares, atualmente, s pode ser o imprio britnico. Uma imensa massa territorial como a da Rssia por si s no faz uma potncia mundial, algo que necessitaria tambm de uma extenso suplementar sobre o Atlntico e sobre o Pacfico, pois que somente os oceanos lhe abririam a rota e lhe permitiriam estender o seu poder sobre os Estados do hemisfrio ocidental e do hemisfrio austral. Da portanto que a Rssia somente poder ser uma potncia mundial na medida em que abrir uma rota at o oceano ndico, o que lhe permitiria um contato direto at o Atlntico e sobre o Pacfico48.

A questo, assim, a importncia ou o significado do espacial para o poltico (ou o social) e no a influncia da natureza, algo difcil de ser identificado com preciso quando pensamos no territrio de um Estado, quando consideramos uma sociedade na sua dimenso espacial ou geogrfica, pois praticamente todos os elementos que, com frequncia, so tidos como naturais a localizao e os traos fsicos do territrio: as riquezas minerais, as guas, as formas de relevo ou os solos , em geral, so reapropriados ou, muitas vezes, reconstrudos pela ao humana e, no fundo, s tm algum sentido quando vistos de forma histrica e relacional. Mesmo se quisermos pensar apenas na natureza em si, o elemento fundamental, nos dias de hoje, para se entender o comportamento humano, pelo menos em parte, no seria mais o clima, tal como especulavam os tericos do sculo XVIII e de grande parte do sculo XIX, mas, principalmente, a herana gentica. Mas este j um tema que pouco tem a ver com a pesquisa e a reflexo geogrficas. certo que Ratzel, em diversos momentos, exagerou a importncia do tamanho do territrio e tambm de certos traos naturais favorveis (principalmente o clima e a localizao absoluta) desse solo para o poderio estatal. Mas acreditamos que isso absolutamente natural em qualquer autor, de qualquer rea do saber, que procura construir ou desenvolver um objeto no caso de Ratzel, a importncia da geografia
48

RATZEL, F. Gographie Politique. Paris, Editions Rgionales Europennes, 1988, p. 279.

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ou do espao geogrfico para a vida poltica. Normalmente, existe uma tendncia de supervalorizao do objeto que se estuda ou da perspectiva que se adota para analisar esse objeto. No exatamente isso que fazem praticamente todos os estudos biogrficos? No isso que faz, hoje, a chamada sociobiologia? No isso que fazem os fsicos tericos e os astrnomos em geral, quando falam sobre tempo e espao como se fossem to somente realidades fsicas do universo?49 No foi exatamente isso que fez Freud quando tentou entender a guerra apenas pelo vis do milenar comportamento agressivo dos seres humanos? Esse exagero na importncia do seu tema de estudos no o que observamos, hoje, em alguns geneticistas, que afirmam que todo o comportamento dos indivduos pr-determinado pelo seu genoma? Qualquer reducionismo deve ser criticado e a crtica, cabe insistir, um dos instrumentos fundamentais para o avano do conhecimento cientfico. Nenhum autor, nenhum cientista, seja do passado, do presente ou do futuro, est acima das crticas, isto , possui uma obra absolutamente irreprochvel. Mas criticar no significa desqualificar o oponente, tal como fez Lucien Febvre em relao a Ratzel. Significa contribuir para o avano do saber, corrigindo determinados aspectos de um discurso, ajudando a lapidar uma determinada temtica. A crtica cientfica em geral no invalida o trabalho criticado; ela mostra os seus limites, apontando fatos ou processos que ele no leva em considerao ou no consegue explicar. Dessa forma, se, por um lado, as generalizaes ratzelianas foram em parte simplistas, exagerando a importncia do solo para o Estado, por outro lado, ele teve a coragem de inaugurar ou de se aventurar em um campo do saber que importante e que pouco avanou; que talvez tenha ficado relativamente estagnado exatamente porque os crticos em geral se limitaram a denegar essa tentativa, numa atitude proibitiva ou repressora, ao invs de procurarem expandir as pesquisas e as reflexes sobre a temtica. J mencionamos que o resultado disso foi catastrfico para a geografia, que se viu impossibilitada de ou se recusou a pensar inmeros
49

Estamos pensando, aqui, nas observaes de Husserl, Heidegger e de vrios outros existencialistas ou fenomenolgicos, segundo as quais o tempo e o espao cotidianos do ser humano no so aqueles da fsica, seja ela newtoniana ou relativstica.

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temas fundamentais para se entender a diversidade scio-econmica no espao mundial (ou s vezes at regional ou nacional). Quanto natureza idiogrfica ou nomottica da cincia geogrfica, pensamos que melhor abandonar a separao dicotmica entre esses dois tipos de saberes, como se eles fossem opostos e completamente diferentes entre si; ou como se apenas as leis ou teorias nomotticas merecessem o adjetivo cientfico. Acreditamos que todo ou quase todo conhecimento cientfico ou toda regio ou aspecto do real, que a cincia busca compreender possui elementos originais ou nicos e, ao mesmo tempo, a possibilidade de se construir leis ou teorias de validade universal. lgico que, dependendo do campo de estudos, existe uma maior preeminncia de uma dessas duas vertentes. Usando uma imagem grfica, podemos visualizar uma linha, um continuum que vai da cincia mais nomottica at a mais idiogrfica. Deixando-se de lado as lgicas e as matemticas, isto , as cincias formais, e pensando-se apenas nas cincias empricas, ou melhor, que estudam o mundo emprico, teramos prxima daquele primeiro plo a fsica, considerada como a cincia que melhor simboliza o modelo de um saber nomottico. No plo oposto ou do outro lado dessa linha no exatamente no plo e, sim, nas suas vizinhanas teramos a histria, a cincia mais prxima do modelo idiogrfico. Mas nem a fsica, nem a histria estariam exatamente nos dois plos, ou seja, nenhuma delas totalmente nomottica e tampouco cem por cento idiogrfica. Em posies intermedirias teramos as demais cincias: apenas para mencionar alguns exemplos, a qumica estaria bem prxima da fsica, praticamente colada, a geologia e a biologia aproximadamente no meio dessa linha ou continuum; e a geografia um pouco alm delas, mais para o lado da histria, porm, um pouco mais distante que esta do plo idiogrfico. um modelo simples e trivial, sem dvida, mas que nos ajuda a compreender a complexidade e variedade das cincias que buscam perscrutar a realidade (ou realidades?) em todos os seus aspectos. No h, portanto, nenhuma a necessidade de dogmas apriorsticos e imutveis, tais como a ideia de um nico mtodo cientfico, seja ele positivo ou dialtico, ou a crena na cientificidade como atributo to
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somente do saber nomottico. Se determinados aspectos do real so nicos e irrepetveis (por exemplo: um acontecimento ou processo histrico, uma regio geogrfica, uma espcie biolgica ou mesmo um indivduo), por que no conhec-los cientificamente? A bem da verdade existe, sim, a presena e uma presena marcante, extremamente importante para a compreenso dos objetos de estudos do nico e irrepetvel na geografia, principalmente (embora no s) na geografia regional e na humana, com especial destaque para a geografia poltica. Exemplificando: a conceituao e a classificao das fronteiras algo necessrio numa perspectiva cientfica e um tema eminentemente geogrfico-poltico. Mas nenhum conceito ou teoria vai dar conta das especificidades, da concretitude no sentido de concreto como sntese de mltiplas determinaes de uma fronteira especfica (por exemplo, entre o Brasil e a Argentina). Logo, o idiogrfico (os casos particulares, nicos e irrepetveis) e o nomottico (as leis ou teorias de validade geral) se complementam e, ao contrrio da fsica ou da qumica, a geografia no pode deixar de lado a especificidade dos casos que estuda, pois se ficasse apenas nas frmulas, nas classificaes ou nas teorias gerais, produziria estudos medocres que pouco explicariam sobre os objetos concretos com as suas determinaes (o contexto espao-temporal, em suma) e indeterminaes (a criao ou produo do novo, a presena de um vivido especfico ou original) particulares ou especficas. No precisamos lembrar com detalhes o fracasso da geografia quantitativa (e, mais ainda, da histria quantitativa), que nunca conseguiu produzir nada de novo do ponto de vista de explicaes sobre realidade, sobre o espao geogrfico ou o tempo histrico. Os prprios expoentes dessa tradio na geografia tais como David Harvey, William Bunge e vrios outros , j no final dos anos 1960 denunciavam esse fato e propunham um novo paradigma mais qualitativo e crtico. Isso no significa que se aboliu o uso da matemtica, dos computadores e da estatstica na geografia. Longe disso. Apenas que a realidade estudada pela geografia (ou, mais ainda, pela histria) no se presta a frmulas simples, tais como as da fsica,

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por exemplo (falamos aqui em simples e no em simplistas50, pois fora de dvida que elas funcionam muito bem na compreenso e at na previso dos fenmenos fsicos). Essa realidade geogrfico-poltica, feliz ou infelizmente, sempre demanda explicaes longas e complexas, e que nunca esgotam completamente o tema estudado. Como amplamente conhecido, a geografia poltica a modalidade da cincia geogrfica mais prxima da histria, um dos flancos privilegiados onde elas se imbricam ou se sobrepem parcialmente. Logo, a problemtica do irrepetvel, dos processos nicos e originais, da tenso entre necessidade (determinao) e contingncia (indeterminao) algo essencial na reflexo geogrfico-poltica. Isso no quer dizer que ela seja uma forma de conhecimento essencialmente idiogrfica, mas, sim, que esta abordagem tambm tem um lugar, mesmo sem desconsiderar a elaborao de teorias ou conceitos gerais. E no se deve confundir, como fizeram Schaefer e vrios outros, o idiogrfico com o descritivo, pois nem todo estudo de um caso nico descritivo e, em contrapartida, tambm pode existir a descrio do objeto estudado numa teoria nomottica. Sem dvida que a geografia poltica anterior a Ratzel era idiogrfica e descritiva, mas no necessrio que esses dois atributos coexistam; ademais, cabe lembrar que a descrio continua a desempenhar um papel importante em determinadas reas do conhecimento cientfico, inclusive em algumas cincias naturais, hoje consideradas como paradigmticas ou avanadas (em vrios campos da biologia, por exemplo). A geografia poltica, assim sendo, deve levar em conta e refinar constantemente os conceitos nomotticos: de fronteiras, territrio e territorialidade, poder ou poderes, Estado (e as suas diversas formas histricas e geogrficas), cidade-capital, mdia ou grande potncia mundial, ordem internacional etc. S que nunca podemos ignorar o estudo especfico, que nunca consiste somente na aplicao de
50

Lembramos aqui que simples no deve ser entendido como o oposto de complexo, como usual no senso comum. Epistemologicamente, o contrrio de complexo simplista e o oposto de simples complicado. Por sinal, inmeras explicaes complexas como as teorias da relatividade, de Einstein no fundo so extremamente claras e simples. Veja-se, a esse respeito, as observaes de ARDOINO, Jacques, in MORIN, E. (Org.). A religao dos saberes. Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 2002, p. 548-58.

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conceitos ou teorias gerais (apenas os trabalhos medocres fazem isso), de tal Estado concreto na sua formao territorial, desta ou daquela fronteira ou cidade-capital, de tal ou qual ordem geopoltica internacional etc., com todas as suas determinaes (e indeterminaes) caractersticas. Enfim, esperamos ter deixado claro o nosso ponto de vista, no qual a geografia em especial, a geografia poltica simultaneamente um saber nomottico e idiogrfico (sem necessariamente ser descritivo) e onde os estudos de caso contribuem para enriquecer os conceitos que nunca so ou esto completamente acabados. Por fim, permanece a questo da finalidade prtica da geografia, da sua utilidade para a sociedade. Que os conhecimentos geogrficos tm serventia para o Estado, para a guerra, para organizar um territrio, para mapear e utilizar os recursos naturais (ou at controlar a populao e as atividades econmicas), isso tudo algo sabido e propalado desde, no mnimo, o grego Eraststenes, que afinal foi quem engendrou a palavra geografia. Sabemos que o gegrafo romano Estrabo, que viveu no sculo I a.C., j detalhava a importncia da geografia para um caador, para um general, para um agricultor. Qualquer conhecimento sobre a realidade, no final das contas, um instrumento de poder, isto , pode servir para se agir sobre essa realidade. Mas o problema que surgiu nos debates entre Kropotkin e Mackinder, e que continua a ser reproduzido em inmeros congressos ou encontros de gegrafos e em vrias publicaes51, o para que e para quem serve ou deveriam servir os conhecimentos geogrficos. Se eles servem apenas para o exerccio do poder ou se tambm poderiam ser usados como contra-poder, se so teis apenas para o Estado ou para o sistema, ou se, pelo contrrio, so aproveitveis para as rebelies, para as classes populares no sentido de contriburem para uma maior justia social e menores desigualdades econmicas.

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Basta lembrarmos da revista Antipode, cujo primeiro nmero tem um editorial que afirma que os gegrafos deveriam construir uma geografia radical para estudar e denunciar as injustias e as desigualdades. Ou ainda de Yves Lacoste e a sua revista Hrodote, que afirmam que existem outras geopolticas (alm daquela do Estado, de Haushofer e Mackinder) e no fundo propem a elaborao de uma geopoltica dos dominados.

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No fundamental, esta uma questo ou um dilema que oscila entre a necessidade e a tica, ou, numa perspectiva individualista, a tentativa de conciliar o imperativo de sobrevivncia lato sensu numa sociedade especfica com os princpios ou valores morais nos quais se acredita. Esta questo acompanha os intelectuais e os cientistas em geral e no apenas os gegrafos desde o advento do pensamento racional na antiguidade (as crticas de Plato aos sofistas j demonstram isso), ou talvez at antes disso. Provavelmente, o caso mais exemplar a esse respeito, pelo menos no sculo XX, tenha sido o dilema dos cientistas, especialmente fsicos, com a construo da primeira bomba atmica no laboratrio de Los Alamos, Novo Mxico52. Eles se engajaram nessa dura tarefa porque acreditavam estar ajudando a derrotar o totalitarismo, mas, ao mesmo tempo, tinham conscincia de que abriam uma caixa de Pandora, um poderoso instrumento de destruio de obras e vidas humanas. Um outro exemplo clebre o do filsofo Martin Heidegger, que, ao contrrio de inmeros contemporneos (como a sua discpula Hannah Arendt, o gegrafo Leo Waibel ou o mais famoso de todos os que abandonaram a Alemanha devido ao nazismo, Albert Einstein), ficou na Alemanha no transcorrer dos anos 1930, foi nomeado reitor da universidade de Freiburg e, de acordo com inmeras evidncias, teria aderido entusiasticamente ao regime nacional-socialista53. Este ltimo exemplo meridiano: o nazismo representa praticamente tudo o que h de antitico, de distoro dos princpios humanistas, democrticos e at mesmo religiosos. Fica fcil, dessa forma, condenar aqueles pensadores que trabalharam em prol desse regime e, em contrapartida, elogiar os que se recusaram a faz-lo. Mas essa facilidade apenas aparente, ela se aplica somente a determinados atos polticos do filsofo alemo e no s suas ideias, s suas contribuies tericas, as quais, no final das contas, so tidas como a grande obra do existencialismo e da fenomenologia do sculo XX e, de forma explcita e incontestvel,

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A pea teatral O caso Oppenheimer, de Heinar Kipphaardt, evidencia muito bem as dvidas e os dilemas dos cientistas participantes do Projeto Manhattan, de 1945, do qual resultou a primeira bomba atmica da histria. 53 Cf. FARIAS, Victor. Heidegger e o nazismo. So Paulo, Paz e Terra, 1988.

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influenciaram importantes autores liberais (como Hannah Arendt) e at mesmo radicais (como Jean-Paul Sartre). Qualquer teoria que, de fato, procure explicar (ou construir) algum objeto segundo os cnones cientficos (algo que no tem nada a ver com um mtodo nico e excludente), qualquer pesquisa cientfica realizada de forma sria e honesta, sempre tem um valor que independe da opo ideolgica do investigador. por isso que os dois grandes nomes das cincias sociais da segunda metade do sculo XIX at meados do sculo XX foram Marx e Weber, dois personagens com opes ticas e ideologias bastante distintas54, mas que produziram importantes obras que j foram utilizadas por autores com diferentes concepes na economia, na sociologia, na cincia poltica, na histria e mesmo na geografia. A prpria Escola de Frankfurt, ou teoria crtica, que segundo alguns seria fundamental para alicerar a geografia crtica55, fez amplo uso de ideias de Marx, de Weber, de Freud e at de Heidegger. Essa natureza perscrutadora das ideias cientficas que nada mais so que tentativas de explicar ou compreender algum aspecto do real permite que elas sejam utilizadas de diferentes maneiras e por diversos sujeitos, independentemente de seus princpios ticos ou de seus posicionamentos polticos. por isso que tanto Kropotkin quanto Mackinder, apesar de suas sensveis diferenas no tocante a princpios e posicionamentos sobre o colonialismo europeu e as desigualdades sociais e internacionais, ou sobre o papel da geografia na sociedade, produziram ambos obras clssicas e de alta relevncia cientfica. As ideias pedaggicas de Kropotkin parecem ter sido escritas hoje, tal a sua atualidade: quase que todas as reformas educacionais do final do sculo XX e desta primeira dcada do sculo XXI, normalmente com base num importante documento produzido sub o patrocnio da UNESCO56,
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amplamente conhecido o fato de que Weber concebia uma tica da responsabilidade, baseada principalmente em Maquiavel, ao passo que Marx convencionalmente visto como um adepto da tica da convico ou de princpios. Cf. WEBER, Max. A poltica como vocao. In: Cincia e Poltica, duas vocaes. So Paulo, Cultrix, 1998, p. 55-124. 55 UNWIN, op. cit., p. 262. 56 Cf. DELORS, J. (Org.). Educao, um tesouro a descobrir. Braslia, MEC/Unesco/Cortez, 1996.

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reafirmam que o principal objetivo da atividade educativa combater todas as formas de preconceitos ou esteretipos, aprendendo a conviver ou viver junto com os outros. Mas tambm Mackinder no um cachorro morto; suas teorias geopolticas, segundo alguns, ainda continuam vlidas e imprescindveis para uma boa compreenso do mundo ps-guerra fria57. Entretanto, a imensa maioria dos intelectuais e cientistas em geral, gegrafos includos, no produz teorias ou ideias novas, mas to somente reproduz desta ou daquela forma as que existem. O problema da utilidade do conhecimento, neste caso, no se refere tanto natureza das ideias ou das teorias cientficas e, sim, s atividades que cada um exerce. A realidade cotidiana desses profissionais da cincia prosaica, com opes bem menos evidentes que aquelas de Oppenheimer ou de Heidegger, que, no fundo, so casos extremos ou exemplos paradigmticos. Quase ningum dispe de uma escolha to cristalina como a de ajudar ou no a fabricao de uma bomba atmica, de trabalhar ou no em proveito do regime nazista ou ento de poder optar por exercer a sua profisso de forma a estar, de forma inequvoca, contribuindo para a construo de uma sociedade mais justa e igualitria. A quase totalidade dos intelectuais e cientistas sejam filsofos, matemticos, fsicos, socilogos, historiadores ou gegrafos , a bem da verdade, possui limitadas opes de escolha sobre o que fazer, que tipo de atividade exercer levando-se em conta os seus princpios ticos. O que predomina a necessidade material aliada s oportunidades, e estas dependem das circunstncias. Existem diversas atividades comumente exercidas por esses profissionais: a educao elementar e mdia, a universidade, as consultorias, as pesquisas de opinio e de mercado, os planejamentos, as anlises ambientais, eventualmente alguma assessoria para ONGs ou movimentos sociais etc. Mas ningum pode asseverar, a priori, qual dessas atividades ou ramos de atuao seria melhor do ponto de vista dos princpios de no reproduzir o sistema e contribuir para minimizar as injustias e as desigualdades sociais. Todos podem meramente reproduzir o status
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Cf. MELLO, Leonel I. A. A geopoltica do poder terrestre revisitada. Lua Nova. So Paulo, Cedec, 1994, n.34, p. 55-69.

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quo, como tambm podem contribuir para alter-lo; e essa alterao tanto pode ser boa como ruim, tanto pode reduzir como ampliar as injustias e desigualdades. Existe um juzo bastante popular segundo o qual o trabalho num movimento social ou numa ONG seria uma garantia do uso politicamente correto do conhecimento cientfico. A nosso ver, isso um equvoco. Apesar de importantssimas para a vida democrtica, as ONGs, em geral, so norteadas pela promoo ou defesa de uma causa, que defendem com unhas e dentes (mesmo que pesquisas cientficas mostrem sua inadequao ou inoperncia; ou que pesquisas de opinio pblica mostrem que so antidemocrticas). Isso sem falar que, nas ltimas dcadas, a criao de ONGs virou um bom negcio e uma boa parte delas est preocupada to somente com a sua expanso a qualquer custo, com as verbas que pleiteiam junto aos governos ou s instituies internacionais, com as contribuies dos simpatizantes e, em geral, a sua principal atuao na mdia, com vistas a se promoverem, a ficarem em evidncia, o que lhes permite conseguir mais verbas ou mais contribuies voluntrias. Nesses termos, via de regra malgrado existirem excees , elas apenas manipulam o conhecimento cientfico com vistas aos seus objetivos. Quanto aos movimentos sociais, apesar de, em mdia, serem indiscutivelmente mais srios ou legtimos que as ONGs, tambm podem, eventualmente, batalhar por causas corporativistas que se chocam com os interesses maiores da sociedade; como tambm podem ser algo, infelizmente, no muito raro no Brasil instrumentalizados por lideranas que visam a interesses (ou valores) pessoais, com frequncia esprios, ora dogmticos, ora meramente arrivistas (ou ambos). Ademais, nada garante que um intelectual que trabalhe numa ONG sria ou num movimento social legtimo (essas seriedade e legitimidade, bom deixar claro, nunca so eternas ou constantes e sempre variam de acordo com as circunstncias) v de fato produzir algo de relevncia ou de valor cientfico. No incomum que ele apenas reproduza, com outras palavras, com uma roupagem mais ou menos acadmica, o discurso das lideranas ou de certas lideranas , nem sempre correspondendo aos anseios dos participantes comuns (e muito menos aos da sociedade em geral). Esse vis, normalmente, resultado de um
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excesso de engajamento com uma correlata ausncia de distanciamento crtico, ou melhor, uma forte e ingnua identificao desse empreendimento com determinados sonhos ou desejos pessoais, fato que gera uma recusa inconsciente de enxergar as suas tenses e contradies. o deslumbramento estorvando o rigor da anlise. Isso explica porque raramente encontramos uma produo cientfica de qualidade, a respeito de processos vistos como inovadores ou revolucionrios, por parte de intelectuais que estavam neles engajados. Quase toda contribuio terica importante de autores coetneos a esses processos, que de fato compreenderam os seus diferentes aspectos e, muitas vezes, at anteciparam o seu devir, foi produzida por pessoas que estavam margem deles, ou que, mesmo participando, lograram manter sua autonomia intelectual. Basta lembrar que as duas mais importantes anlises coevas da revoluo russa de 1917 no foram engendradas por simpatizantes que vivenciaram e participaram ativamente dos acontecimentos, mas, sim, por dois pensadores crticos e que no deixaram o redemoinho das paixes anular o seu discernimento: Kropotkin e Rosa Luxemburgo58. Ambos eram entusiastas defensores de uma futura sociedade socialista e igualitria, ambos viam com regozijo os sovietes ou movimentos espontneos de camponeses, operrios e soldados. Mas nenhum deles permitiu que seus desejos tampouco a amizade com alguns protagonistas obscurecessem a sua percepo e conscincia crtica. Eles acertaram em cheio nas suas apreciaes sobre o significado essencial dos acontecimentos, enxergando com clareza que, ao contrrio do discurso de personagens mitificados (como Lnin ou Trotsky), a realidade nua e crua que se iniciava em outubro de 1917 a implantao de um regime burocratizado e repressor das mais elementares liberdades democrticas, em suma, a emergncia da primeira experincia totalitria do sculo XX. Fica a lio: nenhum tipo de atividade, por si s, garante o uso politicamente correto dos conhecimentos cientficos e/ou
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LUXEMBURG, R. A Revoluo Russa. Lisboa, Ulmeiro, 1975 (original de 1918); e KROPOTKIN, P. Cartas a Lnin (1920). In: ZEMLIAK, M. (Org.) Kropotkin Obras. Barcelona: Editorial Anagrama, 1977, p. 270-294.

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geogrficos. Tudo depende do contexto e da forma especfica de atuao. E o engajamento, por princpio algo louvvel, no deve nunca obstaculizar o imprescindvel distanciamento crtico, pois, sem ele, no h uma produo de conhecimento cientfico de qualidade a respeito do social-histrico. Esse debate ou desafio a respeito do por que e para que serve ou deveria servir a geografia, enfim, continua atual e no resolvido, porquanto no um problema apenas terico e, sim, prxico no sentido de ao humana com suas determinaes e indeterminaes. Ou seja, essa no uma problemtica que pode ser teorizada de uma forma nomottica ou universal. uma questo que se repe constantemente, ontem, hoje e sempre, embora com diferentes roupagens. Ela envolve circunstncias, formas de luta e estratgias, alm de princpios, que no so eternos e imutveis, mas que, pelo contrrio, conhecem nuanas ou, s vezes, se metamorfoseiam, na medida em que o discurso cientfico uma forma de poder e as relaes de poder so complexas, dinmicas e instveis, so relaes sociais e histricas plenas de tenses e conflitos.

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O que crtica? Ou qual a crtica da geografia crtica?*

Geografia ou geografias crticas. A bibliografia da/sobre essa vertente geogrfica j bastante significativa. Entretanto, uma dvida se impe: o que crtica? Em que sentido esse verbete vem sendo empregado na(s) geografia(s) crtica(s)? Qual , afinal, o significado do adjetivo crtico, frequentemente utilizado, algumas vezes com diferentes sentidos, em vrias reas do conhecimento? (Basta lembrarmos das ideias de reflexo crtica, atitude crtica, teoria crtica, pensamento crtico, ensino crtico, pedagogia crtica, racionalismo crtico e inmeras outras). Esta preocupao, longe de ser diletante ou superficial, algo que se impe fortemente com as mudanas na realidade social, em especial com a crise terminal do antigo mundo socialista e com a relativizao das noes polticas de esquerda e direita, as quais, para muitos, no tm mais sentido na realidade atual. Como iremos esquadrinhar logo adiante, a noo de crtica (especialmente a de crtica social), a partir da Revoluo Francesa e principalmente no transcorrer do sculo XIX, viu-se associada ideia poltica de uma esquerda, isto , queles que propugnavam uma mudana radical na sociedade com vistas a uma maior igualdade e liberdade. Por isso, tornou-se muito comum a identificao das noes de crtica e de radical, algo que tambm iremos problematizar.

Texto elaborado em 2009 para a revista Geousp, So Paulo, Depto. de Geografia da FFLCHUSP, no prelo.

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Para incio de conversa, a verdade que ningum mais sabe ao certo o que esquerda e direita hoje. Isso por vrias razes. Pelo fracasso de todas as experincias autodenominadas socialistas, fundamentadas bem ou mal no marxismo e tendo se apresentado como crticas ao capitalismo e alternativas radicais a ele. Pela crescente complexizao da sociedade moderna, em especial com o declnio das lutas trabalhistas que tanto marcaram o sculo XIX e a primeira metade do XX, lutas essas sempre identificadas com a esquerda e com todas as vertentes libertrias ou socialistas. Pelo advento de novos sujeitos e frentes de lutas no plural feministas, ecolgicas, tnicas, de orientao sexual, de moradia, de imigrantes de regies pobres em reas mais desenvolvidas etc. , por vezes at antagnicos. Pela expanso e o enorme poderio da mdia, a qual, juntamente com as pesquisas de opinio, faz com que praticamente todos os partidos polticos reformulem os seus discursos em funo do que o pblico quer neste ou naquele momento, independentemente de sua posio ideolgica (se que isso ainda existe). Por tudo isso, reiteramos, as noes de esquerda e direita tornaram-se problemticas para definir todo um espectro de posies polticas no mundo atual. Existe ainda uma perda de referncias. A grande bandeira de luta da velha e herica esquerda, aquela do sculo XIX e da primeira metade do sculo XX, a de uma sociedade utpica1 que garantisse concomitante o mximo de liberdade e de igualdade, foi completamente destroada por inmeros acontecimentos e estudos cientficos: pela soturna realidade de todos os socialismos reais, em primeiro lugar, e tambm por pesquisas e reflexes lgico-matemticas, tais como, por exemplo, aquelas do prmio Nobel de economia Amartya Sen, nas quais se demonstra
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Na verdade, estamos generalizando de forma proposital para evitar uma digresso sobre as controvrsias a respeito da utopia no pensamento crtico (que nunca foi nem apenas marxista), no qual h autores que a exorcizam e outros que a assumem. Por exemplo: Marx e Engels, em primeiro lugar, alm de grande parte dos marxistas do incio do sculo XX (Lnin, Trotsky, Rosa Luxemburgo, Kautsky e outros) nunca foram adeptos da utopia e, pelo contrrio, desancaram os socialistas utpicos, acreditando firmemente que o socialismo no era uma ideia utpica e, sim, cientfica, um resultado de leis inexorveis da Histria (assim mesmo, com H maisculo). A respeito da averso do pensamento marxiano pela utopia remeto s anlises de FAUSTO, Ruy: A esquerda difcil. So Paulo, Perspectiva, 2007, p. 31-50. Em todo o caso, no h dvida de que, durante o transcorrer do sculo XX, o projeto socialista passou a ser visto como utpico e essa defasagem entre cincia e utopia se estreitou sensivelmente.

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cabalmente que impossvel existir um mximo de igualdade sem sacrificar a liberdade e vice-versa2. Nesses termos, alguns autores que se consideram progressistas e apregoam um mundo melhor, com maior justia entendida como garantias para as liberdades democrticas, que no so algo eterno e acabado e, sim, partes de um processo de constante criao e reinveno de direitos e igualdade (embora nunca total), falam em ir alm da esquerda e da direita3, enquanto alguns poucos outros despendem os maiores esforos no sentido de conservar, embora redefinindo, essas categorias polticas4. A manuteno desses rtulos algo que no Brasil e na Amrica Latina em geral um esforo quase exclusivo da autodenominada esquerda, sendo que, nos Estados Unidos, ao inverso, mais identificado com os conservadores no deixa de pagar um elevado preo terico. De fato, trata-se mais de um apego a uma identidade vista como positiva (esquerda na Amrica Latina e direita nos Estados Unidos), que, no fundo, faz parte da autodefinio de certas pessoas e grupos, uma tentativa de se manter fiel a um certo passado (ou a determinadas tradies) e, no extremo no caso de alguns partidos , algo que visa angariar simpatias e votos. Sem dvida que existem tericos srios e bem-intencionados procurando manter esses rtulos polticos. No estamos nos referindo a autores panfletrios com visveis insuficincias tericas, que no conseguem ir alm do marxismo-leninismo, do tipo Igncio Rangel, Emir Sader, Robert Kurz e outros, que escrevem como se ainda vivssemos no sculo XIX, se recusando a analisar seriamente e aprender com a experincia dos totalitarismos (nazismo e comunismo), que menosprezam as conquistas democrticas. Pensamos em tericos do calibre de Norberto Bobbio e Ruy Fausto 5, dentre
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SEN, Amartya. Desigualdade reexaminada. Rio de Janeiro, Record, 2001. Cf. LEFORT, Claude. A inveno democrtica. So Paulo, Brasiliense, 1983; e GIDDENS, A. Para alm da Esquerda e da Direita. So Paulo, Unesp, 1995. 4 BOBBIO, N. Esquerda e Direita. So Paulo, Editora Unesp, 1995; e FAUSTO, R. A esquerda difcil, op. cit. 5 Idem, idem.

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poucos outros. Bobbio, por exemplo, acredita que a esquerda, hoje, define-se fundamentalmente pela busca de uma maior igualdade social, enquanto a defesa da liberdade seria mais um atributo da direita. E Fausto pensa que uma esquerda nos dias atuais deve ser defensora intransigente da democracia por sinal, Bobbio tambm advoga essa posio, embora identificando democracia com o liberalismo, algo que Fausto repudia e ir alm do marxismo (posio tambm defendida pelo liberal Bobbio), deixando de lado a ideia de uma ditadura do proletariado (ou de qualquer outro tipo de ditadura) e mesmo a de uma economia planificada sem a propriedade privada nos moldes genericamente apontados por Marx, recuperando o ideal anarquista e socialista utpico de autogesto, de cooperativas de pequenos produtores ou trabalhadores etc. Essas proposies, contudo, embora sejam as mais palatveis (sem dvida que as mais democrticas) entre os que se autointitulam esquerda, nos parecem, em certa medida, frgeis. Primeiro, no caso de Bobbio, significaria deixar de lado os reclames por liberdades (contra as prises arbitrrias e a tortura, contra a violao dos direitos humanos, pela ampliao dos direitos das mulheres, dos homossexuais, das etnias minoritrias, dos idosos etc.) para a direita, algo evidentemente absurdo e oposto a toda tradio progressista da esquerda. certo que Bobbio assinalou que a liberdade mais defendida pela direita a do mercado, mas, mesmo assim, insistiu em que a bandeira de luta da esquerda basicamente a igualdade e no as liberdades. Entretanto, mesmo a liberdade do mercado algo que nos dias atuais inclui a proteo dos consumidores, o combate aos cartis e monoplios, inclusive queles estatais etc. fundamental para qualquer democracia moderna, na medida em que ainda no foi encontrado um substituto aceitvel. Durante algum tempo pensou-se que a estatizao e a planificao da economia fossem melhor que o mercado, mas isso j foi completamente descartado ao ponto de alguns autores da new left, inclusive economistas que participaram de planos quinquenais na Hungria e na China na poca em que vigorava a economia planificada, terem afirmado que, se houver um novo

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socialismo no sculo XXI, sem dvida que ele ter por base a economia de mercado6. Depois, existe o fato bvio de que somente a vigncia da democracia, logo, das liberdades e da participao, que se pode garantir um mnimo de igualdade mas nunca total, pois isso um sonho utpico no sentido literal da palavra (isto , que no existe em lugar algum), tal como a ilha imaginada por Thomas Morus. Na prtica, a prpria vigncia das liberdades conduz a certa desigualdade na medida em que as pessoas e os grupos so desiguais nas suas potencialidades, nas suas necessidades, no seu valor de barganha para a sociedade, na criatividade ou nas formas de luta etc. E tentar impor uma igualdade total atravs da nica forma possvel, qual seja, pela fora atravs de um regime no democrtico um partido nico no poder (ou um lder carismtico) que diz representar os trabalhadores ou o povo , como foi demonstrado exaustivamente, algo que sempre resulta em privilgios abusivos para alguns, que mandam e desmandam de forma arbitrria, que usam em seu proveito pessoal os bens tidos como pblicos. Quanto posio de Fausto, acredito que de fato seja interessante investir esforos na busca de alternativas libertrias do tipo economia com base em cooperativas, autogesto em empresas e outras instituies etc. O problema que, muitas vezes, essas experincias cooperativas ou autogestionrias resultam na ditadura de uma pessoa ou um grupo; ou ento na promoo de interesses corporativos ou de grupelhos especficos que so opostos aos interesses maiores da sociedade. No podemos continuar a ser ingnuos hoje, depois de tantas experincias de manipulao de assemblias basta lembrar, sem a menor pretenso em denegar, de inmeras instrumentalizaes da vontade popular em alguns oramentos participativos , a respeito do assemblesmo. Vistas de regra existem partidos ou grupelhos organizados que conseguem impor os seus pontos de vista apriorsticos nas resolues, seja pelo cansao da maioria, seja pela manipulao dos votos. E, ao contrrio de Bobbio, Fausto no enfrenta o dilema da igualdade versus a liberdade; ele continua tal como no sculo XIX a escrever como se essa antinomia no existisse. Parodiando o ttulo do
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Cf. NOVE, Alec. A economia do socialismo possvel. So Paulo, tica, 1989.

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seu livro, podemos dizer que, de fato, difcil ser (inequivocamente) de esquerda como tambm de direita no sculo XXI. Essa polmica evidentemente j chegou at a geografia crtica. Desde a ltima dcada do sculo XX, logo depois da debacle do socialismo real no Leste europeu e na ex-Unio Sovitica, surgiram vrias listas de discusso ou fruns, como se denominam na Internet a respeito do que seria uma geografia crtica hoje7. Dando uma rpida espiada em algumas dessas mensagens pois praticamente impossvel ler todas (so milhares), algo que provavelmente nem mesmo o mediador de cada um desses grupos consegue fazer , logo se percebe que no existe sequer um mnimo consenso entre os participantes a respeito do que ou deveria ser uma geografia crtica: para alguns, sinnimo (ou no mnimo complementar) ao adjetivo radical, e/ou do adjetivo socialista (embora nunca fique claro que tipo de socialismo); para outros, simplesmente de denncia de grupos neonazistas, de alguma forma de desigualdades ou injustias, ou de agresses natureza em qualquer parte do mundo, e assim por diante. Tambm em livros e artigos acadmicos esse debate se encontra em andamento. Dois gegrafos britnicos, apesar de admitirem haver inmeras desavenas sobre o que seria esquerda, concluram o seu artigo de forma extremamente otimista, afirmando que ela, hoje, representa o futuro8. Esse texto suscitou um enorme debate. Tanto que j considerado o ensaio mais citado entre todos os que j foram publicados nessa revista Antipode , que em 1969 inaugurou a geografia radical anglo-saxnica. Nesse mesmo nmero da revista existe um dilogo com esse texto, por parte de um autor marxista que censura a nfase no pluralismo em Thrift e Amin e os chama de forma depreciativa, pois acredita por um motivo obscuro qualquer (no explicitado) que h semelhanas entre o pluralismo cientfico e a converso ao neoliberalismo da esquerda trabalhista britnica (Tony

Por exemplo, http://www.jiscmail.ac.uk/lists/crit-geog-forum.html, frum de geografia crtica existente desde maro de 1996. 8 THRIFT, Nigel e AMIN, Ash. What is Left ? Just the Future. In : Antipode. A Radical Journal of Geography. Vol.37, Issue 5, November 2005, p. 220-238.

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Blair e outros) de neocrticos9. Logo no ano seguinte, veio uma interveno de uma gegrafa norte-americana, que estranhou tanto otimismo ou tanta ingenuidade por parte daqueles dois autores num momento em que inegavelmente a esquerda se encontra em crise10. Outro autor norte-americano, nesse mesmo ano, assinalou para horror de autores como Smith que, a partir do final dos anos 1980 nos Estados Unidos, por influncia do pensamento ps-moderno em ascenso, que gradativamente passou a substituir o neomarxismo como referncia terica nos crculos engajados da geografia acadmica, pouco a pouco a bandeira de uma geografia radical foi sendo substituda pela de geografia crtica11. Considero pertinente este ltimo ponto de vista, pois na verdade a proposta de uma geografia crtica surgiu primeiramente na Frana, em 1976, com Yves Lacoste e outros participantes da revista Hrodote, que desde o incio se mostraram reticentes em relao ao marxismo e incorporaram ideias de pensadores anarquistas (Rclus) e, principalmente, ps-modernos (Foucault). Esse gegrafo francs chegou mesmo a assinalar, de forma foucaultiana, que o marxismo negligenciou o espao em prol de uma supervalorizao do tempo12. bem verdade que com a expanso da geografia crtica para a Itlia, Espanha, Brasil e outros pases da Amrica Latina, um certo marxismoleninismo com fortes influncias de Althusser e discpulos passou a ocupar o lugar do pensamento ps-moderno, pelo menos em grande parte, conforme j havamos assinalado em dois textos dos anos 8013.
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SMITH, Neil. What is left? Neo-critical Geography, or the flat pluralist world of business class. In: Antipode. A Radical Journal of Geography. Vol.37, Issue 5, november 2005, p. 887889. 10 WILLS, Jane. Whats left? The left, its crisis and rehabilitation. In: Antipode. A Radical Journal of Geography. Vol.38, Issue 5, November 2006, p. 907-15. 11 BLOMLEY, Nicholas. Uncritical critical Geography? In : Progress in Human Geography. Vol.30, n.1, 2006, p. 87-94. 12 LACOSTE, Y. A Geografia isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra. Campinas, Papirus, 1988, p. 139-51. 13 VESENTINI, J. W. Percalos da geografia crtica: entre a crise do marxismo e o mito do conhecimento cientfico. In: Anais do 4. Congresso Brasileiro de Gegrafos. So Paulo, AGB, 1984, Livro 2, Vol.2, p. 423-32 e Geografia e discurso crtico (da epistemologia crtica do conhecimento). In: Revista do Departamento de Geografia 4. So Paulo, USP, 1985, p. 7-13.

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Basta lembrar, para exemplificar, do livro extremamente dogmtico do gegrafo italiano Massimo Quaini14, que conseguiu enxergar nos escritos de Marx e de Engels toda uma anlise e at mesmo a soluo para os problemas ambientais e territoriais hodiernos! Em todo o caso, mesmo continuando a existir uma forte presena de marxistas ortodoxos nesta geografia aqueles que tm por base terica e filosfica os escritos de Lnin, Althusser e discpulos como Martha Harnecker (com a sua leitura estruturalista e empobrecida da obra de Marx), o velho Lckas ou Trotsky , no h dvidas de que ela avanou no sentido de incorporar autores marxistas heterodoxos ou neomarxistas (como Lfebvre), intelectuais ps-marxistas (como Habermas) e at mesmo ps-modernos (como Foucault, Guattari, Giddens e outros). Prosseguindo com o seu pensamento, o mencionado gegrafo norteamericano questiona sobre o que seria de fato uma atitude crtica e coloca a seguinte dvida: ser que todos ns, que dizemos praticar uma geografia crtica, somos realmente crticos?15. Ele ainda se pergunta, com base num questionamento de um colega seu da universidade (cujo nome no mencionou), se o adjetivo crtico, na verdade, no se tornou redundante; e afirma que a tradio crtica nas cincias sociais teria comeado com Marx, que num trecho clebre decretou: Entretanto os filsofos somente tm interpretado, de vrias maneiras, o mundo. A questo principal transform-lo16. A meu ver, o autor acertou em cheio ao questionar o significado de crtica (ou mesmo de radical, num outro plano) nos dias de hoje. Mas errou completamente ao identificar o conceito de crtica com esse chamado ao engajamento que Marx proclamou em 1845 nas suas Teses contra Feuerbach. Como iremos mostrar a seguir, esse um tremendo desacerto, tpico da geografia anglo-saxnica em geral que, via de regra, no conseguiu discernir os significados (diferentes) de crtica e de radical, nem tampouco esquadrinhar o longo percurso, que comeou muito antes de Marx, da crtica na vida social e poltica.
14 15 16

QUAINI, M. Marxismo e Geografia. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979. BLOMLEY, 2006, op. cit., p. 87. MARX, K., apud BLOMLEY, op. cit.

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Ipso facto, este nosso ensaio constitui uma modesta tentativa de contribuio, por meio de uma releitura dos significados de crtica em primeiro lugar, e tambm dos adjetivos radical e esquerda. Uma releitura que vai at as origens e procura mostrar as mudanas que a noo de crtica sofreu em alguns momentos histricos cruciais. Tentaremos, principalmente, polemizar o que significa uma atitude crtica hoje e se essa adjetivao ainda necessria na geografia do sculo XXI. Vamos iniciar pela semntica. No senso comum, a palavra crtica normalmente vista sob um vis negativo, enquanto uma censura ou condenao, como um julgamento sempre desfavorvel. Criticar, no entendimento comum, amide encontrvel na mdia, em filmes, em discursos polticos e mesmo em assemblias populares ou trabalhistas, significa basicamente falar mal de alguma pessoa, ideia ou teoria, de algum projeto ou de alguma proposio17. Entretanto, essa no a acepo filosfica e cientfica do conceito. Na filosofia, na epistemologia e nas cincias humanas em geral, o significado de crtica o de um procedimento que implica em discernimento, critrio, apreciao minuciosa e julgamento que no precisa ser, necessariamente, negativo. Mais ainda: um procedimento tido como necessrio e at mesmo imprescindvel para o aprimoramento e o avano do conhecimento18. Etimologicamente, a palavra crtica vem do grego kritiks, que significa o ato de examinar ou julgar alguma coisa. Essa palavra um derivativo do vocbulo grego krin, que pode ser entendido como a
17

At mesmo alguns poucos cientistas sociais incorporaram esse vis equivocado. Um autor brasileiro bastante citado e tido como especialista em metodologia cientfica, por exemplo, asseverou que: Do ponto de vista metodolgico, critica sempre negativa. Crtica positiva outra coisa, quer dizer, elogio. (DEMO, Pedro. Mitologias da avaliao. So Paulo, Cortez, 2002, p. 30). 18 A postura crtica torna-se, assim, um instrumento de pesquisa: a crtica um instrumento de progresso [cientfico]; a crtica que distingue a postura cientfica da experincia prcientfica, onde se fazem erros e se espera at que se esteja arruinado com eles [...] Quando se tem postura crtica, explora-se os erros de forma positivamente crtica, aprendendo-se conscientemente a partir deles. (POPPER, Karl. O racionalismo crtico na poltica. Braslia, Editora da UNB, 1994, p. 51).

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capacidade de distinguir, de estabelecer uma distino19. Com os gregos da antiguidade, portanto, os criadores do vocbulo, a crtica implicava numa reflexo, num ato reflexivo no qual se avaliava ou examinava alguma coisa: uma ideia, uma teoria, um comportamento, uma pea de teatro, uma obra literria etc. Uma avaliao tanto dos aspectos positivos como negativos, um julgamento, digamos assim, da qualidade dessa coisa, de sua validade ou veracidade (total ou parcial) e de seus erros ou equvocos (idem). Michel Foucault procurou datar o momento em que a crtica passa a ter um significado poltico. Numa conferncia pronunciada em 1978 na Sociedade Francesa de Filosofia, ele afirmou que, no Ocidente, com o advento da modernidade, especialmente entre os sculos XV e XVI, a palavra crtica comea a denotar um tipo de posio poltica, uma oposio ao ato de governar, que, convm recordar, naquele momento se identificava com a nascente monarquia absolutista. Na interpretao desse autor:
Eu proporia ento, como uma primeira definio da crtica, esta caracterizao geral: a arte de no ser de tal forma governado. No querer ser governado assim, no no mais querer aceitar essas leis porque elas so injustas, porque, sob sua antiguidade ou sob o seu brilho mais ou menos ameaador que lhes d a soberania de hoje, elas escondem uma ilegitimidade essencial. A crtica ento, desse ponto de vista, em face do governo e obedincia que ele exige, opor direitos universais e imprescritveis, aos quais todo governo, qual seja ele, que se trate do monarca, do magistrado, do educador, do pai de famlia, dever se submeter. questo como no ser governado?, responde-se dizendo: quais so os limites do direito de governar?20.

19

Cf. SIERRA, Pelayo Garcia. Diccionario Filosfico. Biblioteca Filosofa en Espaol, Oviedo, 1999 ; e tambm CARROLL, Robert. The Skeptics Dictionary, disponvel in http://www.skepdic.com/, consultado em julho de 2007. 20 FOUCAULT, M. Qu'est-ce que la critique? Critique et Aufklrung. In : Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, Vol. 82, n 2, avr/juin 1990, p. 35-63.

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Mas foi com Kant, no sculo XVIII, que a crtica assumiu o seu significado moderno, praticamente o mesmo posteriormente retomado por Hegel, por Marx e por tantos outros filsofos ou cientistas sociais que se utilizaram desse conceito para definir alguma teoria ou corrente de pensamento: Adorno e Horkheimer com a sua teoria crtica, Karl Popper com o seu racionalismo crtico, Paulo Freire e Giroux, dentre outros, com a proposta de uma pedagogia crtica etc. Tanto que a filosofia kantiana tambm conhecida pelo nome de criticismo21. Sua monumental obra, Crtica da Razo Pura, uma tentativa de examinar minuciosamente as propriedades da razo pura, aquela desligada da experincia, estabelecendo os seus limites. No se trata, porm, de uma radical negao da razo e, sim, uma autocrtica desta, uma espcie de continuao do projeto iluminista de, utilizando a razo com base na cincia moderna, combater todas as formas de escurido (ignorncia por crenas e supersties, dogmatismo religioso, autoritarismo no conhecimento e na vida poltica). Nas suas palavras:
O objetivo desta Crtica da razo pura especulativa reside na tentativa de mudar o procedimento tradicional da Metafsica e promover assim uma completa revoluo nela segundo o exemplo dos gemetras e investigadores da natureza [...] Com base num lance superficial de olhos sobre esta obra, poder-se-ia pensar que a sua utilidade seja somente negativa, ou seja, de no ousarmos jamais elevarnos com a razo especulativa acima dos limites da experincia [...] Ela se tornar, porm, imediatamente positiva quando nos dermos conta de que os princpios, com cujo apoio a razo especulativa ultrapassa os seus limites, na verdade tm como resultado inevitvel, se os observarmos mais de perto, no uma ampliao mas uma restrio do uso da nossa razo [...] Contestar a utilidade positiva deste servio prestado pela Crtica equivaleria a dizer que a polcia no possui nenhuma utilidade positiva por ser a sua principal ocupao fechar a porta violncia22.
21 22

LEGRAND, Gerard. Dicionrio de Filosofia. Lisboa, Edies 70, 1986, p. 103-4. KANT, I. Crtica da Razo Pura. So Paulo, Abril Cultura, Col. Os Pensadores, 1974, p.14-5.

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A crtica, nesses termos, no somente negativa o falar mal de algo ou mesmo somente apontar lacunas, problemas, insuficincias, contradies , mas tambm positiva na medida em que auxilia no avano ou no aprimoramento do objeto criticado, promove, enfim, uma revoluo no sentido de propor novas alternativas ou perspectivas. Mas o criticismo kantiano vai mais alm. Prosseguindo com a interpretao de Foucault, temos que a crtica kantiana vincula-se de esclarecimento, isto , da conquista da maioridade pelo ser humano:
A definio que Kant dava de crtica no distante de como ele entendia a Aufklrung [esclarecimento, ilustrao]. caracterstico, com efeito, que, em seu texto de 1784 sobre o que a Aufklrung, ele a definiu em relao a um certo estado de menoridade no qual estaria mantida, e mantida autoritariamente, a humanidade. Em segundo lugar, ele caracterizou essa menoridade por uma certa incapacidade na qual a humanidade estaria retida, incapacidade de se servir de seu prprio entendimento sem alguma coisa que fosse justamente a direo de um outro [...] Em terceiro lugar, creio que caracterstico que Kant tenha definido essa incapacidade por uma certa correlao entre uma autoridade que se exerce e que mantm a humanidade nesse estado de menoridade, correlao entre este excesso de autoridade e, de outra parte, algo que ele considera, que ele chama uma falta de deciso e de coragem. [...] Enfim, caracterstico que, nesse texto Kant d como exemplos de reteno da menoridade da humanidade, e por consequncia, como exemplos, pontos sobre os quais a Aufklrung deve erguer esse estado de menoridade e maioridade em, certo tipo, os homens, precisamente a religio, o direito e o conhecimento. O que Kant descrevia como a Aufklrung, o que eu tentei at agora descrever como a crtica, como essa atitude crtica que se v aparecer como atitude especfica no Ocidente a partir, creio, do que foi historicamente o grande processo de governamentalizao da sociedade. Com relao a essa Aufklrung (cujo emblema, vocs bem o sabem e Kant lembra, sapere aude [atreva a conhecer, a pensar por 112

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conta prpria], praticamente um contraponto a uma outra voz, aquela de Frederico II, que dizia que eles raciocinem tanto quanto querem contanto que obedeam). Como Kant vai definir a crtica? Eu diria que a crtica ser aos olhos de Kant o que ele dir ao saber: voc sabe bem at onde pode saber? Raciocina tanto quanto queira, mas voc sabe bem at onde pode raciocinar sem perigo? A crtica dir, em suma, que est menos no que ns empreendemos, com mais ou menos coragem, do que na ideia que ns fazemos do nosso conhecimento e dos seus limites, que a vai a nossa liberdade, e que, por consequncia, ao invs de deixar dizer por um outro obedea, nesse momento, quando se ter feito do seu prprio conhecimento uma ideia justa, que se poder descobrir o princpio da autonomia e que no se ter mais que escutar o obedea; ou antes que o obedea estar fundado sobre a autonomia mesma23.

Nesses termos, a crtica para Kant implica um projeto de autonomia, de libertao da razo das amarras do autoritarismo, do tradicionalismo e das crendices. uma contribuio para a revoluo democrtica no sentido de maior autonomia da humanidade e dos indivduos ou cidados, isto , de ousar pensar o impensvel, de raciocinarmos por conta prpria independentemente dos dogmas e das proibies. Ou seja, um convite a mudar o mundo no sentido de construir uma sociedade com maior justia e igualdade, com maior progresso cientfico, com esclarecimento enfim. No podemos negligenciar que, em grande parte, a obra de Kant representa certa continuao do iluminismo e, ao mesmo tempo, reflete uma admirao pela Revoluo Francesa. Hegel retomou essa concepo de crtica, mesmo procurando sua maneira superar o criticismo kantiano. Sabemos que ele valorizou a Histria com H maisculo, vista como a realizao paulatina da razo atravs de etapas ou avatares, num processo teleolgico com um final pr-definido. A dialtica, para ele, no apenas um procedimento visto como algo sem grande importncia de oposio (tese e anttese)
23

FOUCAULT, M. Op. cit., p. 40.

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que gera uma sntese, como em Kant. Para Hegel, a dialtica supervalorizada e tem uma dimenso ontolgica: ela se d ou surge no mundo sob a forma dos processos histricos. A dialtica hegeliana no pretende ser apenas uma forma de lgica, mas tambm uma ontologia. De forma extremamente pretensiosa, ela se apresenta como a verdade o que capta a essncia ou o movimento da Histria. Marx prosseguiu com esse vis hegeliano da dialtica como a realizao da Histria, sendo esta uma dinmica complexa que atravessaria vrias fases e, afinal, desembocaria na completa libertao do ser humano. Afirmando ter colocado Hegel em posio invertida, com os ps no cho, ele substituiu a razo ou o esprito pelas condies materiais e a luta de classes, que tambm num processo teleolgico, por etapas, conduziriam ao socialismo e, aps um perodo de transio, ao comunismo, a Histria enfim realizada ou acabada. Sua principal obra, O Capital, tem como subttulo Crtica da Economia Poltica, numa inegvel inspirao kantiana na qual a crtica uma superao com subsuno e, mais ainda, um procedimento revolucionrio que aponta para uma libertao do ser humano, para uma completa autonomia no futuro. Procurando estabelecer os limites da economia poltica clssica (de Adam Smith, David Ricardo e outros) que seria, antes de tudo, uma economia burguesa ou justificadora do sistema capitalista , Marx acreditou ter encontrado a sua superao com a anlise das contradies do capitalismo, o qual inexoravelmente cederia lugar a um novo modo de produo sem a propriedade privada dos meios de produo. Ao contrrio do que pensam alguns, a crtica de Marx ao capitalismo e economia poltica no significou uma crtica negativa no sentido de apenas apontar erros, problemas, mistificaes ou contradies. Como mostrou com propriedade Berman24, na obra de Marx muito mais do que na de Ricardo, de Smith, de Keynes ou de qualquer outro autor tido como idelogo da economia de mercado que vamos encontrar os mais rasgados elogios ao capitalismo, em especial ao imenso progresso que ele promoveu, sua misso civilizadora, criao de um mercado mundial integrado. O sentido que Marx dava ao termo
24

BERMAN, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. A aventura da modernidade . So Paulo, Companhia das Letras, 1987, p. 85-125.

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crtica, convm repetir, era o de um procedimento kantiano de entender profundamente algo, inclusive nos seus aspectos positivos, assinalando a sua importncia histrica e, ao mesmo tempo, apontando os seus limites ou as suas insuficincias (ou as suas contradies, nos termos da dialtica hegeliana). Sabemos que, a partir do final do sculo XIX e at o final do sculo XX , a noo de crtica esteve identificada basicamente com o marxismo, como se fosse um atributo somente da esquerda (vista como os adeptos do socialismo) e tendo o capitalismo como objeto privilegiado, o alvo por excelncia das crticas. No entanto, ao contrrio do procedimento crtico adotado por Marx, o marxismo posterior, com raras excees, somente viu aspectos negativos e inaceitveis no capitalismo (e mesmo na democracia!), como se este fosse um sistema que de forma inelutvel amplia as desigualdades e entrava o progresso, isto , o desenvolvimento das foras produtivas. evidente que, hoje, essa leitura precisa ser reexaminada e superada. Precisa ser criticada enfim. No mais possvel levar a srio a concepo de dialtica como portadora do segredo da histria, ou como o mtodo cientfico por excelncia; muito menos, a existncia de um sujeito qualquer (o proletariado, os trabalhadores, o esprito, as massas, a multido, os movimentos sociais, as ONGs ou qualquer outro agente) que seria o redentor da humanidade. No apenas o capitalismo, mas tambm o socialismo real, assim como qualquer outro projeto de sociedade que repudie o mercado e a democracia (por exemplo, aqueles alicerados em valores religiosos; ou o populismo autoritrio de esquerda da Amrica Latina), deve igualmente ser objeto de profundas crticas. Malgrado os equvocos e as insuficincias de Marx e de Hegel em especial a tentativa de teleologizar a histria e a pretenso de identificar um agente portador do futuro e do segredo da histria (a razo ou o proletariado) , no se pode perder de vista o que h de comum entre eles e Kant. Ou, em outras palavras, o entendimento da crtica no como falar mal ou desancar um pensamento, mas, sim, como compreenso minuciosa dos seus fundamentos e limites, como superao na qual se incorpora o que foi superado como parte de uma
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sntese ou teoria superior. Ao mesmo tempo, crtica como um projeto de autonomia da humanidade, de crescimento do ser humano no sentido de libertao das amarras do tradicionalismo, das crendices, da explorao social e do autoritarismo. Acreditamos que esta deva ser a concepo reproduzida pela geografia crtica ou pelo menos por grande parte dela, que afinal plural. Crtica como superao com subsuno e, ao mesmo tempo, como um engajamento em algum projeto de libertao que amplie o espao da democracia, que combata todas as formas de dogmatismo e de autoritarismo. Todavia, existe hoje um grande dilema: a ideia de projeto de libertao tornou-se extremamente problemtica, embora de maneira alguma dispensvel. Mas a profunda compreenso desse fato requer algumas explicaes. Em primeiro lugar, ao contrrio do que pensam alguns, no se trata de denegar completamente a geografia clssica ou tradicional, substituindo-a pelo materialismo histrico com os seus conceitos fundamentais (modo de produo, formao econmico-social, classes sociais aliceradas na produo, a teoria marxista do valor, o socialismo como etapa que substituir o capitalismo etc.). Com tal procedimento, mesmo quando existe a tentativa de enriquecer ou completar o marxismo com a incorporao do espao geogrfico a formao econmico-social transforma-se em formao scio-espacial, a luta de classes passa a abarcar os conflitos ambientais e territoriais, o materialismo histrico passa a ser chamado de materialismo histricogeogrfico etc.25 , no existe uma verdadeira crtica da tradio geogrfica. No h uma superao com subsuno e tampouco um projeto de libertao realista e coerente com a nossa poca. O que existe nesse procedimento apenas a substituio da tradio geogrfica por uma teoria do sculo XIX (mesmo que esta seja lida a partir de algum autor posterior: Luckcs, Althusser ou at Lfebvre) que imaginou ter superado o capitalismo pela anlise de suas contradies e limites, os quais pretensamente conduziriam ao socialismo. Sem dvida, naquele momento de ascenso dos
25

HARVEY, D. Spaces of Capital. Towards a Critical Geography . New York, Routledge, 2001, passim.

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movimentos operrios, essa construo terica era crtica. Mas, nos dias de hoje, ela se encontra envelhecida, at mesmo caduca, alm de completamente deslocada dos verdadeiros projetos de libertao, que no se identificam mais com esse agente idealizado por Marx, o proletariado, o qual, sejamos francos, sequer existe no mundo emprico26. Insistir nessa via sem levar em conta a experincia dos totalitarismos do sculo XX que em boa parte nela se aliceraram e as mudanas na vida social e econmica, com o advento de novos sujeitos e campos de luta, nada mais que, consciente ou inconscientemente, partilhar um projeto de ascenso ao poder por uma camada de burocratas que fala em nome dos trabalhadores, dos excludos ou da Histria27. Destarte, a histria do sculo XX e em especial a crise do mundo socialista, a emerso de novos sujeitos e formas de luta social, a par das profundas mudanas ocorridas no capitalismo, que no pode mais ser entendido pelas anlises marxistas clssicas , evidencia que a crtica da economia poltica tambm deve ser criticada, que ela tambm possui os seus limites e insuficincias, cada vez mais evidentes. Assumir o materialismo histrico como a teoria na qual a geografia deve ser diluda um procedimento acrtico, que no realiza, sequer minimamente, uma anlise crtica da geografia, tal como aquela de Kant frente razo pura, ou mesmo a de Marx frente ao capitalismo. Apenas se incorpora, de forma mecnica e sem grande criatividade, determinados conceitos ou preocupaes espaciais a um corpo terico j constitudo, este, sim, nascido de uma tradio crtica, embora datada e integrada a outros tempos, outras circunstncias. Pouco se avana no

26

Claude LEFORT (As formas da Histria. So Paulo, Brasiliense, 1979, p. 249) foi um dos primeiros a perceber isso, tendo sugerido que o proletariado foi mais uma inveno da frtil imaginao de Marx. 27 Como j havia assinalado muito bem CASTORIADIS, C. (A instituio imaginria da sociedade. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982, p. 82-5), o marxismo no sculo XX pouco a pouco degenerou numa ideologia da burocracia, num discurso legitimador de um partido ou um grupo de burocratas que pretende alcanar o poder e/ou que j o exerce de forma totalitria, isto , sempre reprimindo violentamente as criticas e oposies, que so taxadas de burguesas e antirrevolucionrias, e sempre falando em nome de uma pretensa comunidade dos trabalhadores, do povo ou do proletariado.

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conhecimento da realidade; em geral to somente velhos chaves ou esteretipos so regurgitados. Devemos, ento, indagar sobre o que seria um procedimento crtico nos dias de hoje. Nesta poca de ps-modernidade, com mltiplos sujeitos e verdades, com vises de mundo alternativas e igualmente aceitveis, cada uma dentro de seu ponto de vista, continuar propagando a ideia de crtica como a realizao do sentido da histria algo completamente extemporneo. Ningum mais tem o direito de falar em nome da histria e nenhum sujeito ou agente social o detentor da verdade entendida como algo unvoco. Outro problema que no temos mais aquele otimismo dos sculos XVIII e XIX a respeito da unicidade da humanidade. Poucos acreditam hoje num projeto de libertao que inclua todas as culturas e civilizaes, todos os povos num nico modelo societrio para o futuro. Cada vez mais se valorizam as diferenas e as alteridades, a questo dos Outros, com suas diferentes concepes a respeito do ideal de uma sociedade no futuro. Isso posto, cabe uma interrogao: qualquer discurso que critique outro(s) no sentido de incorpor-lo(s) numa nova sntese, e que contenha um projeto qualquer de autonomia, pode ser considerado crtico? Exemplificando: se pensarmos numa perspectiva crist fundamentalista, adepta do criacionismo, crtica seria uma compreenso dos fundamentos e limites da cincia neste caso, do neodarwinismo procurando super-la com o ato de a incorporar como parte de uma teoria que mantivesse os dogmas da religio e ao mesmo tempo admitisse certas mudanas temporais na natureza e no advento dos seres vivos? (E tambm existiria um projeto de autonomia ou libertao nesse caso, mesmo que em outra vida). O mesmo valeria para os fundamentalistas islmicos, para os hindustas, para os adeptos da supremacia branca etc? Cairamos ento num relativismo segundo o qual todos os pontos de vista se equivalem e, assim sendo, qualquer discurso que procurasse compreender uma teoria e incorpor-la num projeto qualquer de libertao seria considerado crtico? evidente que no. Ento, como sair desse impasse?

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Em primeiro lugar, temos que lembrar que, para Kant, existe um vnculo indissocivel entre crtica e democracia, sendo que esta consiste num processo que implica na crescente libertao da humanidade em relao s crendices, ao autoritarismo, s tradies que reproduziam ou reproduzem uma sociedade rigidamente estratificada e com privilgios para alguns. Crtica, nessa concepo kantiana e moderna, deve ser algo que contribui para a liberdade e a igualdade dos seres humanos, e nunca algo que justifique ou legitime qualquer tipo de ditadura, de autoritarismo ou de totalitarismo, de privilgios, de racismo ou de preconceitos. No vivemos mais uma batalha entre direita e esquerda, tampouco entre capitalismo e socialismo. Um intelectual que enxergou muito bem um dos principais conflitos neste novo sculo foi o escritor Francis Wheen, que afirmou:
A nova batalha ser entre o melhor do legado do Iluminismo (racionalismo, empirismo cientfico, separao da Igreja e do Estado) por um lado e, do outro, vrias formas de obscurantismo e relativismo destitudo de valores, frequentemente mascarado como antiimperialismo ou antiuniversalismo - para dar um verniz atraente radical a atitudes profundamente reacionrias28.

Assim sendo, no tem sentido adotar aquela posio comodista que considera crticas determinadas ideias que servem de propaganda para fundamentalismos ou dogmatismos, mesmo que elas sejam extremamente cidas em relao ao capitalismo, que exorcizado como o demnio do nosso tempo. Crticas essas, por sinal, que esto mais para o falar mal de algo e nunca para a anlise de seus fundamentos e limites; que, no fundo, constituem to somente improprios a respeito do capitalismo, da globalizao e at mesmo da democracia. Em segundo lugar, temos que levar em conta que a geografia ou pretende ser uma cincia. O que Kant almejava com a sua crtica como prolongamento do iluminismo era exatamente libertar a humanidade
28

WHEEN, F. Answer to the question: Left and right defined the 20th century. What's next?, in Prospect, march 2007, http://www.prospect-magazine.co.uk/article_details.php?id=8342, capturado em maro de 2007.

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das amarras dos dogmatismos e dos autoritarismos, da escurido enfim. Essa iluminao atravs da razo seria comandada pela cincia moderna. O escopo da cincia ou melhor, das cincias, no plural, para evitarmos o mito de um mtodo nico para todos os aspectos do real desenvolver ou dilatar o conhecimento humano sobre a realidade em todas as suas dimenses. Um conhecimento que, no raro, serve para ampliar nosso controle sobre a natureza, tanto a interna (nosso corpo e mente) como a externa (atravs da reduo das distncias, da ampliao da oferta de alimentos, ou mesmo de novas substncias, da produo de mquinas e at de armamentos etc.). Sem dvida, esse controle hoje, ao contrrio dos sculos XVIII e XIX, tido como problemtico. Sabemos que muitas vezes ele gera consequncias nocivas para determinados ecossistemas e grupos humanos ou, em alguns casos, at mesmo para a biosfera e para a humanidade como um todo. Contudo, bem ou mal, ele sempre foi e continua sendo o motor que impulsiona o chamado desenvolvimento, inclusive nas suas possveis formas sustentveis. Mesmo que critiquemos o conhecimento cientfico algo que, como vimos, faz parte do seu prprio modo de ser, no qual a crtica necessria para suas correes e rearranjos. Mesmo que deneguemos essa excrescncia da cincia moderna, o cientificismo, que advoga uma absurda atitude arrogante e imperialista frente s demais formas de conhecimento desde o artstico ao filosfico, passando pelos diversos sensos comuns, pela experincia de vida das comunidades tradicionais e dos povos ditos selvagens etc. Mesmo assim, os cnones do conhecimento cientfico continuam sendo a melhor maneira de superar o relativismo puro e simples e avanar nessa problemtica do que uma atitude crtica hoje. Um dos grandes mritos da cincia ou das cincias admitir que suas verdades, embora frequentemente teis e eficazes, sempre so provisrias e sujeitas a correes ou superaes. O conhecimento cientfico no procura nem aceita o Absoluto. Ele relativiza os conceitos e teorias, embora no no sentido do relativismo ingnuo, ou puro e simples, na qual tudo igual e, portanto, no existe qualquer hierarquia e tampouco nenhuma forma de aprimoramento ou avano
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gradativo do conhecimento. A cincia relativiza os conceitos e teorias e at mesmo os objetos ao consider-los como verdades provisrias e sempre sujeitas a testes, a confrontos com a realidade e com outras explicaes, mas cujo sentido, mesmo havendo encontros e desencontros, avanos e possveis recuos, sem dvida que tem um norte, que um crescente acmulo de informaes cada vez mais eficazes no sentido de compreender (e agir sobre) o mundo, o real em todos os seus aspectos. justamente aqui que encontramos a via que nos permitir reconhecer a criticidade numa teoria, num discurso: a sua relatividade em termos de contextualizao e significado para o universo do qual faz parte. No existem ideias ou teorias crticas em si. Elas s o so em funo do papel que desempenham no seu contexto, razo pela qual podem ser crticas numa poca, num momento e num lugar determinados por exemplo, o marxismo na Europa Ocidental do sculo XIX , e tambm podem ser completamente acrticas em outra poca ou lugar, tal como ocorre, como j mencionamos, com o marxismo em praticamente todo o mundo nos dias de hoje. Voltando, agora, para a seara da geografia, podemos seguir com a inquietao de Blomley. Sem dvida que existe certa verdade na afirmao que h diferentes vertentes autodenominadas crticas na geografia (como na cincia social e na filosofia em geral) e que talvez o melhor seja deixar de lado esse adjetivo, pois, afinal de contas, j no teria ele cumprido o seu papel? (Que foi o de servir de bandeira de luta contra a geografia tradicional, que praticamente no existe mais ou, pelo menos, j no conta com tericos que a defendam). Mas, por outro lado, cabe uma indagao. Como os gegrafos ditos crticos vm enfrentando esse problema da crtica? Uma parte deles, felizmente minoritria (talvez no na Amrica Latina), continua a agir e escrever como se nada de importante tivesse ocorrido nos ltimos anos e dcadas, como se vivssemos ainda uma luta entre esquerda (os adeptos do socialismo e crticos do capitalismo) e direita (os adeptos do capitalismo, que seriam por definio conservadores e inimigos do pensamento crtico). Crtica aqui entendida como falar mal dos demnios do nosso tempo: o capitalismo, naturalmente, junto com a
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globalizao vista como neoliberal, a democracia burguesa e a imprensa livre (principalmente quando esta desanca regimes autoritrios e populistas de esquerda, quando denuncia os abusos dos direitos humanos em Cuba etc.). So produzidos panfletos ou estudos pouco fundamentados, onde o objeto criticado sequer compreendido de fato , nos quais, via de regra, existe uma interpretao paranica ou conspiracionista da histria: foi a CIA quem promoveu os atentados de 11 de setembro de 2001, com vistas a obter apoio para as invases do Afeganisto e do Iraque; as cobranas de organizaes internacionais, especialmente o Banco Mundial, com a qualidade do sistema escolar, apenas parte de um projeto neoliberal com vistas a privatizar o nosso ensino pblico; as preocupaes com os desmatamentos na Amaznia so meramente uma faceta do imperialismo que objetiva internacionalizar aquela regio (o que significaria deix-la aos cuidados dos pases ricos, principalmente dos Estados Unidos); as denncias de presos polticos em Cuba ou da pobreza e do autoritarismo na Coria do Norte ou na Venezuela, no fundo, fazem o jogo do imperialismo norte-americano, que almeja derrubar aqueles regimes revolucionrios etc. Para essa vertente, o pluralismo um mal, o marxismo (entendido como se fosse algo unvoco) o nico mtodo cientfico vlido, as citaes de algum autor (seja do prprio Marx ou, mais frequentemente, de algum marxista posterior) substituem as anlises ou at mesmo o raciocnio, no existiria nenhum aspecto positivo na globalizao e nas novas tecnologias, mas to somente uma constante ampliao das desigualdades sociais e espaciais, e por a afora. Contudo, sem dvida que existem srias tentativas de renovar dentro das geografias crticas, que no so meramente panfletrias e comodistas, que procuram enfrentar os desafios de uma nova realidade, inclusive aquele da crise do marxismo e da absoluta incapacidade de grande parte das geografias crticas, e principalmente das radicais, em incorporar essa questo at os primrdios dos anos 1990. Nem todos os gegrafos ditos crticos so dogmticos e meramente reproduzem esteretipos. Existe uma vertente crtica na boa acepo do termo, que procura realizar uma anlise crtica tanto do capitalismo como tambm ou talvez mais ainda do socialismo real, que buscou e busca subsdios no apenas no marxismo (embora tambm criticado pelo
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reducionismo econmico e, principalmente, pela valorizao do tempo em detrimento do espao), mas notadamente nos anarquismos (especialmente de Rclus e Kropotkin), em Foucault e na psmodernidade. Mencionando apenas um exemplo entre muitos, uma expressiva parte dos gegrafos autointitulados crticos, ao constatar as radicais mudanas no capitalismo e o final do socialismo real, vem procurando, nos ltimos anos, renovar as suas teorias, com o uso de conceitos ou ideias da teoria crtica, isto , da Escola de Frankfurt, em especial as de Habermas. Um dos expoentes dessa vertente, ao procurar superar a geografia radical e construir uma geografia crtica, assim se expressou:
As correntes radicais da geografia, em todas as suas variantes, no apenas procuraram elaborar uma crtica do positivismo lgico, como tambm efetuar mudanas sociais e polticas. Em face do visvel xito do capitalismo nos anos 1980 e da queda dos regimes comunistas da Europa durante os anos 90, a geografia radical fracassou retumbantemente nos seus objetivos prticos. No exame das razes desse fracasso, devemos reexaminar as cinco caractersticas chaves da teoria crtica de Habermas: as relaes entre teoria e prtica, a teoria dos interesses cognoscitivos, a teoria da competncia comunicativa, o interesse pela emancipao e a prtica da autorreflexo [...] O trabalho da geografia crtica consiste em exprimir as desigualdades e convencer as pessoas do poder sobre suas provveis repercusses, alm de participar ativamente na criao de novas formas de organizao social e econmicas. Em poucas palavras, devemos reconhecer o mal-estar de nossa sociedade, adotar uma postura autorreflexiva frente a ela e atuar como psicanalistas da situao da qual fazemos parte29.

Notamos um grande avano nessa proposta que, como havia assinalado Blomley, significa a passagem de uma geografia radical para uma geografia crtica, pois crtica no se identifica com embora
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UNWIN, Tim. The place of Geography. London, Longman Group, 1992, p. 250-3.

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pressuponha um mero engajamento. O engajamento com os problemas sociais e territoriais, inclusive os ambientais, foi a grande bandeira de luta dos radicais anglo-saxnicos contra a geografia que predominava na sua realidade at o final dos anos 1960: a geografia pragmtica ou quantitativa, voltada para planejamentos e aparentemente tcnica ou neutra. Ele teve o seu papel positivo. Mas o mundo mudou, os problemas se modificaram alguns se ampliaram, outros se contraram, outros novos surgiram e outros ainda adquiriram distintas facetas e o simples engajamento, embora necessrio, se tornou problemtico (engajamento, por sinal, que de forma visvel hoje pode denotar uma atitude intransigente, antidemocrtica ou at terrorista, principalmente quando tido como radical30). No existe engajamento apenas por um outro mundo ou um mundo melhor. Afinal de contas, o que quer dizer melhor? Sem dvida, algo que pode ser defendido com convico at mesmo por neonazistas, maostas, bolivaristas e vrios outros tipos poltico-ideolgicos com vis autoritrio. Assim, os termos radical e crtica no se identificam completamente. Eles podem se sobrepor em algumas ocasies, mas, em geral, apontam para atitudes diferentes. Voltando proposta de Unwin, observamos que, nela, o papel do gegrafo crtico no o de meramente ser um terrorista intelectual ou um incendirio isto , um engajado de forma radical e, sim, um psicanalista que detecta problemas e, ao mesmo tempo, potenciais. Como se sabe, o psicanalista
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O termo radical, ao contrrio de crtica, no possui uma rica tradio filosfica e epistemolgica. Na verdade, ele veio do latim (radic = raiz) e, deixando de lado o seu uso na matemtica, na qumica, na lingustica etc., ele tem dois significados principais. Primeiro, denota uma atitude intransigente, inflexvel, sem um verdadeiro dilogo com os outros. Segundo, e de acordo com a sua origem etimolgica, significa ir s origens ou raiz das coisas. amplamente conhecida a frase tautolgica de Marx segundo a qual a raiz do Homem o prprio Homem, ou melhor, as suas relaes no mundo do trabalho. O problema que os dois significados frequentemente se misturam inclusive em Marx, famoso pela sua arrogante intransigncia frente a qualquer ideia que no as suas (inclusive dos socialistas utpicos, anarquistas etc.) e, ademais, a raiz das coisas, exceto das rvores, algo extremamente problemtico: para os geneticistas a raiz de um indivduo est na sua herana gentica; para determinados antroplogos e tambm num outro plano, para os psicanalistas, a raiz de uma sociedade est nos seus mitos e valores; para os ecologistas, est nas relaes com a natureza; e assim por diante.

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no destri a personalidade que analisa e, sim, a reconstri, a ajuda no seu encontro, na superao dos seus problemas e fobias. A esse respeito, alguns diriam, citando Gramsci, que para o novo nascer o velho tem que morrer. Talvez sim, mas somente num sentido metafrico. Pois o novo sempre significa certo prolongamento, com determinadas nuanas, do velho. No se trata do nascimento de um indivduo que vai depois de vrias dcadas substituir outro que envelhece e morre. Essa viso organicista equivocada na medida em que a mesma sociedade, embora transformada, que perdura. Ela pode mudar sua estrutura produtiva, revolucionar seus valores, melhorar substancialmente a qualidade de vida de seus membros. Mas sempre haver certa continuidade, uma herana que permanece. O velho, portanto, nunca morre totalmente. por isso que ainda hoje somos herdeiros dos egpcios, dos gregos e dos romanos da antiguidade31, dos iluministas do sculo XVIII ou dos socialistas, no plural, do sculo XIX. Quanto a Unwin, a filiao desse gegrafo teoria crtica na sua verso habermaniana pressupe uma averso ao tradicional dogmatismo do marxismo-leninismo e, principalmente, uma aceitao da democracia, que, ao invs de ser combatida, deve ser preservada e inclusive expandida. Mesmo sem concordarmos inteiramente com a posio de Unwin (deixando de lado, por ora, o porque disso), cabe elogiar o avano terico e poltico contido na sua proposta (como tambm na de Blomley e outros) de uma transio da geografia radical para uma geografia crtica ps-marxista aberta e plural.

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FREUD, S. (Moiss e o monotesmo. So Paulo, Imago, 1997), por exemplo, analisou com argcia como o egpcio Moiss propagou uma religio monotesta cujos mitos at hoje influenciam uma grande parte do mundo. Quanto importncia da filosofia e das artes grega ou do direito romano para a nossa vida atual, creio que desnecessrio insistir nesse item.

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Geografia crtica no Brasil: uma interpretao depoente*

O advento e a expanso da geocrtica no Brasil Existe um mito que, neste ensaio, procuramos questionar, o de que a geografia crtica no Brasil se iniciou com o Encontro da AGB (Associao dos Gegrafos Brasileiros) realizado em 1978 em Fortaleza. A nosso ver, existe a uma supervalorizao dessa associao e uma completa desconsiderao dos professores de geografia que, muito antes desse evento e revelia da AGB, combatiam a ditadura militar e implementavam um ensino crtico da disciplina. Este texto tem o carter de um depoimento pessoal na medida em que foi elaborado a partir da memria de quem viveu esse perodo e tem uma viso diferente daquela que, pelo menos nos meios acadmicos, se tornou hegemnica. Em primeiro lugar, surge uma dvida: do que estamos falando de fato? O que uma geografia crtica? Assim, para discorrermos sobre o itinerrio da geografia crtica no Brasil, temos obrigatoriamente que definir do que estamos falando e quando esse fenmeno se iniciou. Alguns identificam geocrtica to somente com um discurso geogrfico no mnemnico que procura explicar ao invs de descrever. J li uma dissertao de mestrado, por sinal premiada, que reproduz esse vis superficial e equivocado. Ora, se isso fosse verdade, existiria uma geografia crtica no pas desde os anos 1910 (com as obras de Delgado
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Texto elaborado em outubro de 2001 para integrar nosso site na net: www.geocrtica.com.br. Fizemos ligeiras alteraes na redao para o incluir nesta coletnea.

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de Carvalho) ou, pelo menos, a partir da dcada de 1950 (com os estudos de Pierre Monbeig). Mas essa uma viso ingnua, que estereotipa a geografia tradicional, no v as suas diversas nuances e os seus trabalhos mais ricos e profcuos. E tambm no compreende a verdadeira reviravolta operada pelas geografias crticas, no plural, que no apenas procuram explicar as relaes sociedade/natureza (no confundir com a adaptao do Homem ao meio, algo que a geografia tradicional algumas vezes fazia muito bem) e as relaes de poder no espao, como, principalmente, buscam atuar no mundo, desenvolver o esprito crtico do educando, engajar-se nas questes e lutas sociais (das mulheres, dos moradores, dos ambientalistas, enfim dos que pleiteiam uma sociedade democrtica e tolerante, dos que contribuem para engendrar uma realidade mais justa). No se pode dissociar o advento das geografias crticas da reao ou do posicionamento crtico dos gegrafos frente a dois processos ou marcos fundamentais para a histria do pensamento geogrfico na segunda metade do sculo XX: os movimentos sociais contestatrios dos anos 1960 e 1970 (contracultura, lutas pelos direitos civis e sociais, reao guerra do Vietn, movimento feminista, maio de 1968 etc.) e a falcia da razo instrumental ou, mais especificamente em nossa disciplina , da geografia pragmtica e voltada para o planejamento. A geografia crtica, no final das contas, foi aquela ou, mais propriamente, aquelas, no plural que no apenas procurou superar tanto a geografia tradicional quanto a quantitativa, como principalmente procurou se envolver com novos sujeitos, buscou se identificar com a sociedade civil, tentou se dissociar do Estado (esse sujeito privilegiado naquelas duas modalidades anteriores de geografia, a tradicional e a pragmtica) e se engajar enquanto saber crtico isto , aquele que analisa, compreende, aponta as contradies e os limites, busca contribuir par um projeto de autonomia nas reivindicaes dos oprimidos, das mulheres, dos indgenas, dos afro-descendentes e de todas as demais etnias subjugadas, dos excludos, dos dominados, dos que ensejam criar algo novo, dos cidados em geral, na inveno de novos direitos. Os primrdios da geografia crtica no Brasil, a nosso ver, enraizaram-se em dois elementos principais. Primeiro, a influncia e os subsdios
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oriundos do Primeiro Mundo e, em especial, da Frana o nosso grande farol at incios dos anos 1980. Segundo, e principalmente, a luta contra a ditadura militar e, ao mesmo tempo, contra o projeto de capitalismo dependente e associado, contra a ideologia da guerra fria e os seus tristes reflexos na represso policial, nas torturas, no cerceamento do pensamento crtico etc. Ao contrrio do que se pensa (se que quem cr nisso pensa!), a geografia crtica no Brasil como tambm na Frana, segundo o depoimento de Yves Lacoste1 no se iniciou nem se desenvolveu inicialmente nos estudos ou teses universitrios. Tampouco no IBGE e muito menos nas anlises ambientais ou nas de planejamento. Ela se desenvolveu, a partir em especial nos anos 1970, nas escolas de nvel fundamental (de 5a 8a sries) e principalmente no ensino mdio, o antigo colegial ou 2o grau. E tambm, cabe reconhecer, em alguns pouqussimos cursinhos pr-vestibulares que, at incios dos anos 1970, tinham um perfil bem diferente daquele que praticamente exclusivo hoje. Ao invs de serem fbricas que apenas massificam os alunos e visam lucros, eram, em alguns poucos casos, redutos de leituras e discusses de obras crticas. Eram espaos de contestao e livre discusso inclusive de filmes por vezes censurados, venda de jornais alternativos, peas teatrais que alguns grupos apresentavam especialmente para os professores e alunos etc. Eu mesmo tive o privilgio de discutir em seminrios num cursinho, em 1969, obras como Geografia do Subdesenvolvimento (de Yves Lacoste), Panorama do mundo atual (Pierre George), Capitalismo e subdesenvolvimento na Amrica Latina (Gunder Frank), Formao do Brasil contemporneo (Caio Prado Jr.), Formao econmica do Brasil (Celso Furtado), Manifesto do Partido Comunista (Marx e Engels) e outras. A geocrtica no Brasil, portanto, se iniciou como um esforo, por parte de alguns docentes, em superar (o que no significa abandonar totalmente) a sua tradio, a sua formao universitria, aquilo que as universidades diziam que deveria ser ensinado. Esses professores de geografia procuravam suscitar nos seus alunos a compreenso do
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Cf. o texto desse autor O ensino da geografia , disponvel na rede in: http://www.geocritica.hpg.com.br/geocritica04.htm

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subdesenvolvimento (a importncia, nos anos 1970, do livro Geografia do subdesenvolvimento de Yves Lacoste foi enorme, embora esse tema incorporasse tambm outros autores e obras significativos da poca: Paul Baran e Paul Sweezy, Harry Magdoff, Teotnio dos Santos, Rui Mauro Marini, Andr Gunder Frank etc.), ligando esse tema com o sistema capitalista mundial e as suas reas centrais e perifricas. Eles procuraram tambm enfatizar a questo agrria do Brasil, a questo da distribuio social da renda (um tema recorrente no nosso pensamento crtico desde os anos 1970), a questo da pobreza e da violncia policial. Eles esse pequeno grupo de professores do ensino mdio, principalmente, os verdadeiros introdutores da geografia crtica no Brasil estavam fazendo tudo isso enquanto os setores avanados da universidade evidente que estamos nos referindo aos cursos superiores de geografia, inclusive na USP enfatizavam obras/temas como A organizao do espao, de Jean Labasse, os Plos de desenvolvimento, de Franois Perroux, ou, no mximo, o livro Geografia ativa, de Pierre George e outros, em suma, temticas distantes de qualquer posicionamento crtico e claramente comprometidas com o planejamento estatal. Em grande parte, pode-se mesmo afirmar que a introduo da geografia crtica na academia deveu-se ao encontro ou dilogo desses professores de nvel mdio (ou de alguns cursinhos pr-vestibulares) mais engajados e crticos com alguns raros docentes universitrios que tambm estavam descontentes com toda aquela situao de controle, represso e censura que existia na segunda metade dos anos 1960 e nos anos 70 no Brasil. S para mencionar um exemplo significativo, podemos lembrar que, nesse perodo, sequer se podia falar em geografia poltica e muito menos em geografia do subdesenvolvimento nas universidades. Na prpria USP, no Departamento de Geografia (considerado, com razo, como o mais avanado do pas nessa poca, o nico que no foi subjugado nem pelos cursos de curta durao estudos sociais e muito menos pelo pragmatismo de inspirao norteamericana que rebaixava, ou melhor, travestia, a nossa disciplina de uma cincia humana e social para uma geocincia), havia uma disciplina chamada geografia do mundo tropical, que ocupava o lugar do estudo do subdesenvolvimento e procurava analisar a realidade da
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Amrica Latina, da frica e de grande parte da sia sob esse parmetro alicerado na Terra, isto , o tropicalismo! Alguns poucos docentes universitrios abriram as portas da academia para esses professores crticos e, com uma boa dose de coragem, aceitaram orientar (ou melhor, conceder a sua assinatura ou aval, pois em geral eles dominavam esses novos temas menos que certos orientandos) a elaborao de dissertaes de mestrado ou teses de doutorado sobre assuntos/objetos que at ento eram oficialmente interditados pesquisa e ao saber geogrficos: a autoajuda dos moradores de bairros populares, os problemas do desenvolvimento capitalista no campo, anlises crticas da geopoltica brasileira e de seus projetos, a escola e o ensino da geografia como aparatos ideolgicos, a industrializao e a produo do espao em alguma regio especfica, o espao geogrfico como locus (e instrumento) de lutas sociais, as desigualdades (e a natureza classista) das formas de apropriao social do espao etc. A nosso ver, foi a partir desta confluncia entre uma meia dzia (se tanto) de docentes universitrios com doutorado e um punhado de (ex-)professores do ensino mdio que j estavam revolucionando h anos esse saber nas salas de aula que surgiu oficialmente, enquanto legitimao pela academia, a geografia crtica no Brasil.

A geografia acadmica e a AGB A influncia de Gramsci, direta ou indireta, foi notvel nessa referida confluncia que oficializou, via academia, a geocrtica no Brasil. O conceito gramsciano de hegemonia com base cultural foi o leitmotiv que conduziu esses professores crticos at a ps-graduao, at as pesquisas e a carreira universitria. lgico que no foram todos os professores crticos de geografia que caminharam at a universidade nos anos 1970 ou incios dos anos 80. Alguns desses professores foram presos, torturados e at assassinados nos pores da ditadura. Outros se engajaram em movimentos de guerrilha urbana ou rural. Outros, ainda, sumiram dos grandes centros urbanos, como So Paulo, onde a represso policial era mais acirrada e constante, indo trabalhar em
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regies distantes de onde eram conhecidos, muitas vezes em pequenos centros urbanos do interior (ou do litoral), temerosos e, ao mesmo tempo, relativamente desiludidos pelo desmantelamento dos grupelhos autointitulados revolucionrios. Mas uma parcela deles fez esse referido percurso, procurando gramscianamente tomar a universidade, local a partir do qual teriam uma maior influncia cultural e, consequentemente, poltica. Foram eles que produziram as primeiras obras as primeiras teses ou dissertaes, as primeiras pesquisas acadmicas , aquelas que ficaram, em muitos casos sendo publicadas total ou parcialmente, as quais esto disponveis em certos arquivos e bibliotecas e, dessa forma, servem de marco como os albores (pelo menos no sentido documental) da geocrtica no Brasil. Essa foi a primeira gerao dos gegrafos crticos no Brasil. Convm reiterar, para evitar mal-entendidos, que estamos nos referindo geocrtica no sentido dado a partir dos anos 1970 por Yves Lacoste e outros, na qual evidentemente existem altos e baixos, trabalhos de excelente nvel e outros nem tanto. No devemos ser maniquestas. No existem apenas boas pesquisas e timos textos nesta nova modalidade de geografia; pelo contrrio, alguns so dogmticos e at panfletrios! Por outro lado, malgrado a predominncia do mnemnico e dos assuntos tratados de forma compartimentada, existiram excelentes trabalhos na chamada geografia tradicional, por exemplo os de Pierre Monbeig. Foi a gerao que produziu trabalhos pioneiros de pesquisas e/ou reflexes crticas acadmicas nos anos 1970 (principalmente no final dessa dcada) e nos anos 1980. Depois dela, veio a segunda gerao, aquela dos anos 1990 e desta primeira dcada do sculo XXI, a qual, em grande parte, constituda por ex-alunos ou orientandos dessa primeira gerao (com a qual convive). Talvez a principal diferena entre elas seja que a primeira gerao era, pelo menos at o final dos anos 80, essencialmente gramsciana no sentido de acreditar que estava promovendo uma revoluo (anticapitalista e igualitria) na geografia e na universidade. A segunda gerao, por sua vez ( lgico que toda regra admite excees e que existem interpenetraes ou sobreposies), preocupa-se muito mais com o mtodo, com novos enfoques para analisar o espao, com o prestgio cientfico ou social. Mas essas diferenas so, antes de mais nada, relativas e, desde o
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incio, j havia determinadas ambiguidades ou aporias nas geografias crticas tanto no Brasil como no exterior2. Afirma-se, comumente, que o Encontro de 1978 da AGB teria sido o marco fundamental da introduo da geocrtica no Brasil. Sem nenhuma inteno de desmerecer esse importante Encontro, que ocorreu em Fortaleza e teve inmeros mritos, acreditamos que essa interpretao exagerada e mitificadora. uma espcie de discurso dos vencedores, isto , propagado por um punhado de gegrafos, na poca estudantes (de graduao ou de ps-graduao) ou professores universitrios sem grande prestgio (mas com potencial) e dominados/subordinados institucionalmente pelos medalhes, que contestaram a supremacia destes e democratizaram a AGB. Este foi, afinal, o grande significado desse encontro: uma democratizao, mesmo que relativa (como toda democratizao afinal, pois a democracia no uma forma acabada e permanente e, sim, um processo de (re)inveno de direitos e que se expande continuamente), da AGB no nvel nacional. A partir da, deixaram de existir duas categorias de scios na AGB nacional: os plenos, os professores universitrios, que podiam ser membros da diretoria; e os demais, que pagavam suas anuidades mas no podiam concorrer aos cargos decisrios. A partir desse evento, todos, pelo menos em tese, podiam votar e ser votados, se inscrevendo na poca apropriada a cada dois anos para concorrer aos cargos diretivos dessa associao. lgico que esse punhado de contestadores (como foram chamados na ocasio) acabou por dominar a AGB nacional e talvez at eles tenham se tornado nos novos mandarins da a expresso que empregamos, discurso dos vencedores. Mas tambm o tema engajamento social, a favor dos explorados/dominados, foi apregoado, pela primeira vez num Encontro nacional da AGB, tendo como base (ou como uma espcie de aval, pois era uma obra oriunda da Frana) o livrete de Yves Lacoste, A Geografia isso serve, em primeiro lugar,

Cf. VESENTINI, J. W. Percalos da geografia crtica: entre a crise do marxismo e o mito do o conhecimento cientfico, publicado nos Anais do 5 Congresso Brasileiro de Gegrafos (So Paulo, julho de 1984, v. 2, p. 423-33).

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para fazer a guerra3. Mas, a partir dessa democratizao da AGB nacional (pois a AGB-SP, a seo regional de So Paulo da associao, j havia sido democratizada dois anos antes, desde 1976, e inclusive foi dela que surgiu a edio pirata dessa obra de Lacoste), no se pode falar em introduo da geografia crtica no Brasil, como muitos fazem. Isso consiste numa espcie de histria institucional, algo que lembra muito os historiadores tradicionais, que denegam as lutas populares e s promovem as mudanas nas instituies oficiais, alm de desqualificar toda uma ao anterior de centenas de professores de geografia, alguns dos quais pagaram caro por essa ousadia de revolucionar o contedo geogrfico (e a prtica pedaggica) nas salas de aula. Por outro lado, no se pode exagerar a importncia que todavia existe ou a difuso da AGB. Provavelmente, no mnimo 80% do professorado de geografia do pas, a imensa maioria dos gegrafos portanto (pois o ensino sempre foi e ainda o grande mercado de trabalho para os formados em geografia), at hoje nunca sequer ouviu falar dessa associao4. (Imagine-se, ento, em 1978, quando a AGB era bem mais elitizada!). Apesar de uma louvvel (e relativa) democratizao a partir de 1976-78, a AGB ainda prossegue como um reduto de alguns professores universitrios, principalmente dos mais
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A primeira edio dessa obra, em francs, deu-se em 1976 (e logo surgiu uma traduo portuguesa, que foi xerocada em So Paulo e originou uma edio pirata brasileira, com milhares de exemplares que, em grande parte, foram vendidos em Fortaleza durante o Encontro de 1978). Uma edio mais recente, traduzida de uma nova verso ampliada escrita pelo autor, foi publicada em 1988 pela editora Papirus, de Campinas. Nesta, existe uma introduo de nossa autoria que realiza uma espcie de balano a respeito do significado dessa obra na geografia brasileira. 4 Utilizo esse nmero (e esse raciocnio) com base em pesquisas feitas em 1995-6 por alunos do meu curso, Geografia crtica e Ensino, nas antigas Delegacias Regionais de Ensino da Grande So Paulo, quando constatamos que 54% dos professores de geografia na rede pblica a a (de 5 a 8 sries e no ensino mdio) no so formados nesta disciplina, sendo estudantes (principalmente de histria, cincias sociais ou geografia) ou engenheiros, advogados, telogos ou seminaristas, historiadores ou socilogos etc. A nica referncia que grande parte desse pessoal possui, sobre as mudanas na geografia, a que est contida nos (poucos) bons livros didticos, que algumas vezes eles usam para preparar suas aulas (mas no como livrotexto dos alunos, que no mximo possuem um caderno). Se essa a realidade da Grande So Paulo, o centro dinmico da economia nacional, imagine-se ento a situao mediana no restante do pas!

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jovens (doutores) e no mais apenas dos figures (catedrticos) como era anteriormente, e pouco tem a ver com a realidade da geografia que predomina no Brasil e no mundo (e que contm o futuro desta disciplina), que a geografia escolar no ensino fundamental e mdio. No se trata de uma apreciao destrutiva e, sim, de uma mera constatao, ou, se preferirem, uma autocrtica construtiva no sentido de se identificar com essa associao e se preocupar com suas insuficincias. Para sermos sinceros (e autocrticos), temos que aceitar que a AGB tem uma escassa representatividade entre os prprios gegrafos cabe lembrar que o professor de geografia tambm um gegrafo, apesar de sofrer preconceitos por parte dos tcnicos. Ademais, apesar de ela ter se tornado mais aberta a partir dos anos 1980, continua no sendo uma instituio de fato democrtica. Creio ser desnecessrio lembrar que em seus encontros e congressos principalmente na escala nacional, pois existe muito mais abertura em algumas AGBs locais , via de regra, existe um verdadeiro pensamento nico, com mesas-redondas nas quais, praticamente, todos tm a mesma ideologia (s existem briguinhas por motivos pessoais), com os mesmssimos convidados a cada novo evento para exporem suas surradas ideias, com uma completa ausncia de outras falas em palestras ou mesas-redondas que abordam temas considerados quentes, tais como a reforma agrria e as transformaes no campo, as novas tendncias da geografia (aqui somente os marxistas-leninistas dogmticos so convidados), geopoltica, globalizao etc. Alguns dizem, sem pejo, que isso absolutamente normal, pois os revolucionrios chegaram ao poder na AGB, o que, com isso, est impedindo que os reacionrios tenham voz. Afora a absoluta ausncia de um esprito democrtico e mesmo crtico nesse posicionamento (no sentido de crtica como troca de opinies, como crescimento mtuo a partir de vrias alternativas), no so apenas os reacionrios ou os tradicionalistas que so reprimidos. At mesmo os pontos de vista libertrios so desestimulados a participar. Toda instituio democrtica vide, por exemplo, os Encontros da ANPOCS, nas quais sempre h diferentes pontos de vista sobre temas considerados quentes ou controversos , principalmente as culturais e acadmicas, deve ser pluralista e aberta s diferentes
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interpretaes. Rosa Luxemburgo, criticando os bolchevistas em 1918, afirmou com propriedade que a liberdade de quem pensa igual no liberdade. A verdadeira liberdade para os que pensam de forma diferente. Existe, assim, um bolchevismo hegemnico na AGB, pelo menos em grande parte de sua direo nacional. lgico que existem inmeras razes que justificam (embora no legitimem) essa elitizao da AGB. Estamos falando agora da elitizao, de sua pouca representatividade, pois nada justifica o bolchevismo em pleno sculo XXI. Primeiro, existe a necessidade de suporte das universidades para que as AGBs locais que, afinal, so a base da nacional possam existir: elas, em geral, inclusive a de So Paulo, na qual a nacional est ancorada, mal conseguem pagar sozinhas a conta do telefone ou do provedor da internet (imagine-se, ento, o aluguel de alguma sala); e tanto os diretores quanto os funcionrios so professores ou estudantes que realizam voluntaria e gratuitamente essas tarefas. Temos, alis, que elogiar o trabalho voluntrio e gratuito de todos os que contribuem para manter essa associao, que sem eles deixaria de existir. Mas no h porque esconder que a maioria dos estudantes que colabora acaba sendo manipulada, apenas mo-deobra barata para que alguns poucos professores universitrios prossigam com sua doutrinao marxista-leninista. Depois, h o excesso de trabalho e os baixssimos salrios percebidos pelos professores do ensino fundamental e mdio no Brasil, os quais, por esse motivo, no tm tempo nem o mnimo de recursos financeiros necessrios para pagar as anuidades e frequentar assiduamente as assemblias e os encontros da AGB. Mas esses fatores atenuantes, se em parte justificam o elitismo (isto a AGB como reduto de alguns poucos professores universitrios e, no fundo, uma instituio desconhecida pela imensa maioria dos gegrafos), de maneira alguma justificam o bolchevismo, principalmente aps a crise do marxismo e do socialismo real, aps a constatao da total ausncia de democracia ou mesmo de qualquer eficcia econmica sob o ponto de vista do bem-estar da imensa maioria da populao nesses pases que seguiram os ensinamentos do marxismo-leninismo. Ademais, confundir a AGB com a geografia do Brasil, como fazem aqueles que divulgam a ideia de que o Encontro de Fortaleza teria sido o deflagrador da
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geografia crtica no pas, no enxergar a realidade, confundir o todo com uma pequena parte. A geografia educativa J vimos que foi a partir da atividade educativa que a geocrtica se iniciou e se desenvolveu no Brasil. Da, ela se expandiu at a atividade de pesquisas nas universidades, em especial na ps-graduao. Muitos cometem o equvoco de identificar a geografia escolar com o contedo dos livros didticos, o que um vis unilateral e, portanto, deformador. Nessa tica, surgiram determinados trabalhos, principalmente algumas dissertaes de mestrado defendidas nos anos 1990, que afirmaram que a geografia escolar crtica no Brasil teria nascido ou com o livro Estudos de Geografia, de Melhem Adas, cuja primeira edio saiu no final de 1972, introduzindo nos compndios da disciplina uma vertente geogrfica inspirada em Pierre George, ou com a nossa obra Sociedade e espao, originalmente editada em julho de 1982. A nosso ver, nenhuma dessas opes a rigor verdica, embora a segunda seria mais correta se estivssemos falando to somente dos manuais escolares e no da geografia escolar crtica como um todo. O livro didtico apenas uma parte da geografia escolar; inclusive, nem a mais relevante. Ele mais ou menos importante de acordo com o lugar e a conjuntura: ser fundamental no caso de professores/escolas que o tm como base nica e inquestionvel, como uma muleta afinal. Mas ele ser pouco importante no caso, mais comum do que se pensa, em que os professores/escolas os utilizam como ele deve ser utilizado: como um complemento, como um material didtico de apoio ao professor e no como o definidor de toda a atividade educativa5. Para mencionar a minha experincia pessoal, pois lecionei geografia nas escolas fundamentais e mdias desde que ingressei no primeiro ano da graduao, no incio de 1970 (a falta de docentes desta disciplina era e ainda imensa aqui em So Paulo), portanto, muito antes de publicar o meu primeiro livro didtico, j elaborava textos ou traduzia/adaptava
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Cf. MOLINA, O. Quem engana quem? Professor versus livro didtico. Campinas, Papirus, 1987.

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outros, de autores variados e que em sua maioria sequer eram mencionados nos departamentos de geografia das universidades: Lacoste, Kropotkin, Brunhes, Gunder Frank, Magdoff, Sartre, Simone de Beauvoir, Baran e outros, a respeito do capitalismo e do socialismo real, do sistema capitalista mundial, do movimento feminista e as conquistas das mulheres no mundo e no Brasil, dos movimentos sociais urbanos, da geopoltica mundial etc. Lembro, em especial, de duas experincias marcantes na minha carreira docente no ensino mdio: o COE (Centro de Orientao Educacional, uma escola particular no bairro da Lapa, So Paulo, que virou uma cooperativa dirigida pelos prprios professores) e o curso supletivo do Sindicato dos Metalrgicos de So Bernardo do Campo e Diadema. Lecionei naquele primeiro colgio, de 1973 at 1977 (tendo como grande parceiro Gumercindo Milhomem), e no sindicato, de 1974 at 1976 (tendo como grande companheiro Toninho Pavanello). No COE, em primeiro lugar, ns redefinimos todo o contedo da geografia escolar inicialmente, em 1973, tentamos usar livros didticos, especialmente aquele primeiro de Melhem Adas recm-lanado na poca, mas depois conclumos que eles eram inadequados para a nossa proposta gramsciana e passamos a s trabalhar com textos especialmente elaborados em funo da realidade dos alunos e dos novos temas que abordvamos. Em segundo lugar, tambm mudamos a relao professor/aluno e a prpria organizao espacial da sala de aula. Abolimos as aulas expositivas e s trabalhvamos com leituras de textos (alguns com mapas e grficos, que deviam ser interpretados), debates, dinmica de grupos e estudos do meio. Chegamos levar todos os alunos para uma praia em Canania, no litoral de So Paulo, ficando l uma semana inteira realizando um estudo de campo interdisciplinar que envolvia as mars, os recursos naturais e os problemas ambientais locais, a economia e a populao (valores, cultura, demografia) de uma comunidade de pescadores, alm da histria oral e documental do lugar. Orientamos os alunos nos levantamentos sobre mendigos e populao de rua no bairro da Lapa, sobre os problemas ambientais e de moradia nesse bairro etc. Por sinal, tudo isso incomodava alguns, que denunciaram o colgio como subversivo, e o antigo DOPS, a polcia poltica da poca, dirigida em So Paulo pelo delegado138

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torturador Fleury, duas vezes invadiu o colgio e prendeu para interrogatrio alguns professores (aqueles que, por azar, estavam l naquele momento), alm de ter roubado equipamentos da nossa grfica (nossa aparelhagem para imprimir textos e apostilas, inclusive com cores). Por iniciativa minha, reorganizamos o espao das salas de aula: abolimos o quadro-negro, a mesa do professor e as carteiras individuais dos alunos e no seu lugar colocamos algumas mesas redondas, para os alunos ficarem permanentemente em grupos cada um olhando para os outros ao invs de todos olharem para o professor ou para o quadronegro e, com frequncia, abramos uma imensa mesa-redonda na sala para realizar algum debate. Quanto ao Sindicato dos Metalrgicos, onde lecionei em cursos supletivos durante cerca de 3 anos para alunos trabalhadores, tambm introduzimos textos crticos e novos temas (inclusive o direito de greve e a luta de classes), mas no mudamos a organizao espacial da sala de aula e nem mesmo a relao professor/aluno, pois cada classe tinha centenas de estudantes e as aulas expositivas eram uma imposio. No entanto, fomos advertidos vrias vezes pela direo do sindicato (na poca pelega) que deveramos maneirar nas aulas, pois o pessoal do DOPS havia entrado em contado com o sindicato, dizendo que receberam algumas denncias e poderiam at fechar o curso supletivo. Inclusive, foi esse o motivo da nossa demisso (minha e do outro colega da rea, o Pavanello, que h alguns anos morreu num acidente de carro) pela diretoria pelega do sindicato; afinal, no ensinvamos o que deveria (isto , nomes de rios ou de planaltos) e, sim, outros temas sociais que no eram geogrficos! Enfim, concluindo esta digresso de natureza pessoal (recordando que este texto tem um carter depoente), gostaria de deixar claro que essas experincias em especial, os textos que elaborei nesse perodo (coloco na primeira pessoa do singular porque tanto o Gumercindo quanto o Pavanello, dois importantes companheiros nessas jornadas, no gostavam de redigir textos e, sim, de lecionar; os textos, principalmente aqueles com os novos temas, eram de minha exclusiva responsabilidade) foram a base para a edio posterior dos meus primeiros livros didticos, Sociedade e espao (de 1982) e Brasil, sociedade e espao (de 1984), que, no por acaso, so direcionados para o ensino mdio.
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O pargrafo anterior, quase que biogrfico, s tem sentido porque acredito que isso foi o que ocorreu, mutatis mutandis, com dezenas, talvez centenas de outros professores de geografia pelo Brasil afora, alguns anteriormente, desde o final dos anos 1960. Ouvi falar sobre experincias similares, talvez at mais frteis, aqui em So Paulo (inclusive em alguns rarssimos cursinhos pr-vestibulares), em Santo Andr, no Rio de Janeiro, em Belo Horizonte e em outras cidades. No posso escrever a respeito delas por falta de material de apoio. Mas acredito que foram experincias desse tipo que, no final das contas, deram incio geografia crtica no Brasil. Mesmo porque, quando examinamos a histria de vida de muitos dos que produziram no final dos anos 1970 e nos anos 1980 as obras pioneiras da geocrtica brasileira, logo percebemos que, via de regra, eles comearam como professores no ensino mdio (ou em cursinhos) e, antes mesmo de ingressarem na ps-graduao ou na carreira universitria, j elaboravam textos e abordavam em suas aulas determinados temas que eram considerados no-geogrficos. Quanto aos compndios escolares, reitero o que j afirmei: que eles no tm tanta importncia assim (inclusive no seu uso pelos professores na sala de aula que eles adquirem tal ou qual caracterstica) e que a incorporao por alguns deles, nos anos 1970, das ideias georgeanas (isto , de Pierre George e a sua geografia ativa) no significou de maneira nenhuma uma reviravolta crtica. Foi somente uma renovao dentro do tradicional, na qual houve a abertura para alguns poucos novos temas o planejamento, a conservao dos recursos naturais e o subdesenvolvimento entendido enquanto um rol de caractersticas , mas que eram assuntos e abordagens ainda no crticos e comprometidos com o Estado enquanto sujeito, alm de reproduzirem uma viso idlica de sociedade uma comunidade nacional sem contradies tpica da geografia chauvinista. Algo, portanto, muito distante daquilo que, desde o incio, foi essencial na geocrtica, ou seja, a crtica do capitalismo e do socialismo real, a compreenso do subdesenvolvimento como parte perifrica e integrante do sistema capitalista mundial, a incorporao crtica da geopoltica, a questo ambiental (e no meramente a conservao dos recursos naturais), o distanciamento relativo frente ao Estado e, principalmente, uma
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abertura para as contradies e para os sujeitos sociais (desde o proletariado at as mulheres, passando pelos moradores, consumidores, etnias subjugadas etc.) e as suas lutas. As publicaes e a difuso na mdia A expanso da geocrtica no Brasil tambm ocorreu no plano das publicaes (revistas acadmicas e em especial livros) e, pelo menos em parte, na difuso pela mdia rdio, televiso, revistas para o grande pblico e jornais. Houve um sensvel aumento embora ainda insuficiente quando comparado histria ou s demais cincias sociais nas publicaes geogrficas no didticas. No caso das obras didticas, ocorreu, a partir do final dos anos 1980, uma progressiva mudana, com praticamente todos os autores tradicionais passando a incorporar algumas vezes de forma indevida e to somente mecnica ou imitativa parte dos contedos crticos. Sem dvida que houve neste setor um avano inegvel. Mas, coincidentemente ou no, a vendagem dessas obras no conjunto vem diminuindo bastante e constantemente com o decorrer dos anos. Isso porque, no tocante s escolas pblicas, verificou-se uma perda de poder aquisitivo das famlias de baixas rendas, o que implicou num sacrifcio do compndio escolar de todas as disciplinas e, em particular, das estereotipadas como menos importantes. Por outro lado, no que se refere s escolas particulares, tornou-se cada vez mais comum o uso de apostilas padronizadas elaboradas por grandes redes que vendem as suas franquias: Objetivo, Positivo, Anglo, Pitgoras etc., que so essencialmente voltadas para o sucesso no vestibular e acabaram por dominar cerca da metade das escolas particulares existentes no territrio nacional. Talvez pela primeira vez, pelo menos no Brasil, livros geogrficos no didticos passaram a ser lidos e at citados por profissionais de reas diversas: urbanistas, socilogos, filsofos, cientistas polticos, economistas etc. Para mais uma vez mencionar um exemplo pessoal (afinal esta uma escrita de natureza depoente), o meu livro A capital da geopoltica, de 1987 (mas baseado na minha tese de doutoramento, de 1985, portanto uma obra acadmica), conheceu sete edies e foi
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lido no apenas por gegrafos, mas tambm ou talvez at principalmente por urbanistas, cientistas polticos, militares, historiadores e estudiosos de relaes internacionais. Sei disso por informaes de livreiros e tambm pelos inmeros convites para falar sobre o assunto oriundos de departamentos de histria ou de cincias sociais, de sees do IAB, de associaes de moradores etc. Mas sem dvida que o trabalho pioneiro nesse sentido foi aquele mencionado livro-manifesto de Yves Lacoste, de 1976, que foi lido e citado por centenas de profissionais de outras reas e tambm por jornalistas (lembro-me de uma resenha dessa poca, assinada por Giles Lapouge, no sisudo jornal O Estado de S. Paulo, que ocupou duas pginas inteiras num domingo!). Por sinal, esse livrete de Lacoste, que nem de longe sua principal obra, foi provavelmente o trabalho geogrfico (deixando-se de lado publicaes no acadmicas tais como a revista National Geographic) mais divulgado em todo o mundo desde pelo menos os anos 1960, tendo sido traduzido e reeditado em dezenas de idiomas: do ingls ao rabe, do japons ao alemo, do sueco ao italiano etc. Depois dele, s o livro A condio ps-moderna, de David Harvey (de 1989), alcanou tamanha difuso internacional. E a geografia brasileira passou a publicar muito mais que anteriormente, com o revigoramento de alguns peridicos j existentes (como o Boletim Paulista de Geografia) e o surgimento de novos outros (como a revista Terra Livre e inmeras outras de sees locais da AGB e/ou de departamentos de geografia das universidades). Autores que escreveram sucintos livros de divulgao da geocrtica, como principalmente Rui Moreira (O que geografia, de 1980) e Antonio Carlos Robert de Moraes (Geografia: pequena histria crtica, de 1981), alcanaram enormes vendagens e sucessivas reedies. Tambm os livros dogmticos Introduo geografia geografia e ideologia, de Nelson Werneck Sodr (de 1976), e Marxismo e geografia, de Massimo Quaini (editado no Brasil em 1979), tiveram uma grande importncia na propagao da geografia crtica para o grande pblico brasileiro e para os estudantes universitrios, pelo menos durante uma fase inicial que ocorreu de meados dos anos 1970 at o final dos anos 1980. Para os professores de geografia em geral, que afinal so pelo menos em tese os grandes consumidores dessas obras, na medida em
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que o grande mercado de trabalho no Brasil para os gegrafos sempre foi o ensino, duas coletneas de textos sobre a geografia escolar, de autores variados (brasileiros e franceses), tiveram e ainda tm uma grande importncia: Para onde vai o ensino da geografia? (editora Contexto, 1989, organizao de Ariovaldo U. de Oliveira) e Geografia e ensino: textos crticos (editora Papirus, 1989, por ns organizada). So obras que passaram a ser recomendadas em quase todos os concursos para professores, que conheceram vrias reedies e que incorporam pontos de vista diferenciados (e s vezes at alternativos) e refletem bem a natureza pluralista da geocrtica no que se refere ao entendimento do ensino da disciplina. Depois delas, nos anos 1990 e nesta primeira dcada do sculo XXI, surgiram inmeros outros livros que podem ser classificados como geografia crtica, inclusive alguns sobre as novas perspectivas para o ensino da geografia. Essas obras mencionadas representam apenas os primeiros livros crticos no Brasil, no final dos anos 1970 e nos anos 1980. Um autor que merece um destaque parte nessa trajetria da geocrtica no Brasil Milton Santos. No tanto pela sua influncia nas pesquisas ou nos trabalhos cientficos, muito menos pela sua influncia no ensino da disciplina, mas, sim, pela sua presena marcante na academia (como um novo mandarim) e principalmente na mdia. Ele publicou, em 1978, a obra Por uma geografia nova. Da crtica da geografia a uma geografia crtica, que, no fundo, pretendeu emular com o mencionado livro-manifesto de Yves Lacoste e tambm propugnar uma nova geografia, s que cientfica e no ideolgica (com uma forte clivagem entre cincia e ideologia, inspirada em Althusser, que Lacoste considera sem importncia) e que enfatizasse o espao enquanto totalidade. Mas essa proposta, a nosso ver, problemtica e representa um atraso em relao de Lacoste ou mesmo em relao ao pensamento gramsciano dos professores que j lecionavam uma geografia crtica anteriormente. Isso devido, em primeiro lugar, a um ecletismo (no confundir com pluralismo), isto , mistura ou sobreposio sem coerncia, sem trabalhar a interligao das perspectivas, da anlise sistmica via ecossistemas com a concepo kantiana do espao como acumulao desigual de tempos, com a ideia hegelo-marxista de totalidade (entendida pelo vis althusseriano,
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que afinal de contas stalinista), com certo cientificismo (separao rgida entre cincia e ideologia, na pretenso de fundar uma geografia cientfica ou uma espaciologia) e com visvel flerte com determinadas ideias terceiro-mundistas panfletrias. Em segundo lugar, devido falta de engajamento e de sujeitos sociais, alm das ambiguidades na noo de espao, que se torna fetichizado. Se Lacoste escreveu a sua obra em face do maio de 1968 na Frana e como uma anlise/denncia da importncia do raciocnio geogrfico para a guerra do Vietn, tendo como interlocutores os cidados em geral, pensando em contribuir para a expanso dos direitos democrticos (entre os quais ele incluiu o saber ler os mapas e conhecer o espao geogrfico para nele atuar mais eficazmente), Santos, por sua vez, no soube muito bem a quem se dirigir e com um vis positivista props uma nova cincia inclusive sugeriu o termo espaciologia que enfocasse o espao enquanto sujeito (sic) e como totalidade (ou melhor, como formao scio-espacial, inspirada na leitura althusseriana de formao scioeconmica; Althusser afirma que essa formao tem instncias a econmica, a poltica e a ideolgica e Santos nela acrescenta a instncia espacial). evidente que tal proposta terico-metodolgica no poderia ter grande aplicabilidade nas anlises de fato crticas, ou mesmo nas pesquisas engajadas (que, em alguns casos, no so crticas), pois quem estuda, por exemplo, as lutas pela terra no meio rural tem que privilegiar os sujeitos sociais envolvidos nos conflitos e no uma espaciologia abstrata; quem estuda a questo da moradia nas cidades tem que privilegiar os movimentos sociais urbanos ou ento a poltica estatal em contraposio aos interesses imobilirios; e quem estuda as fronteiras ou o territrio tem que buscar os atores e os seus instrumentos (inclusive ideolgicos) que (re)construram esses objetos e no ficar regurgitando a respeito do espao enquanto totalidade. Por isso, autores como Foucault (nas relaes entre espao e poder e no entendimento deste como uma rede e no uma pirmide, como algo mais amplo que o Estado) e Lfebvre (no entendimento do espao produzido pelo capitalismo e pelas lutas sociais), principalmente, alm de outros (Lipietz e Francisco de Oliveira, na questo regional, Jos de Souza Martins, na anlise dos sujeitos do meio rural brasileiro, Claude
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Raffestin, na redefinio de conceitos como territrio/territorialidade, espao/espacialidade etc.), foram e so muito mais importantes nos trabalhos acadmicos da geocrtica brasileira em especial, nas geografias poltica, social, regional, demogrfica, urbana e agrria do que a espaciologia de Milton Santos. Este, no final das contas, s acabou produzindo uma meia dzia de discpulos bem comportados e pouco criativos, que recolhem informaes ou dados estatsticos sobre temas novos (telecomunicaes, aeroportos, hotis, sistema bancrio etc.) e to somente os reproduzem acompanhados de frases estereotipadas extradas do mestre (tais como este espao manda e aquele obedece, isto um fixo e aquilo um fluxo ou o territrio desigualmente apropriado), sendo incapazes de engendrar qualquer tese ou mesmo qualquer ideia nova a respeito do assunto abordado. Pode-se exemplificar isso com o ltimo livro de Santos, uma publicao praticamente pstuma, O Brasil, territrio e sociedade no incio do sculo XXI (editado em 2001 em co-autoria com Silveira, alm da ajuda de inmeros estagirios, que receberam bolsas de iniciao cientfica durante anos e fizeram levantamentos bibliogrfico e de dados, alm de resenhas de livros e teses). o mais ambicioso de todos os trabalhos da espaciologia: os autores sugerem na introduo que ele j nasceu como um clssico comparvel s obras de Caio Prado Jnior, Celso Furtado e Florestan Fernandes (sic). Essa obra representa, com perfeio, a incapacidade da espaciologia em produzir qualquer trabalho importante ou mesmo criativo. Existe nas 473 pginas dessa obra um amontoado de dados estatsticos, cartogramas e informaes descritivas, que podem ser facilmente obtidos por qualquer pessoa em almanaques ou anurios especializados (inclusive na internet) sobre a rede bancria no Brasil e sua localizao no territrio, os aeroportos, as redes de transportes, as refinarias de petrleo e os dutos, os shoppingcenters, os telefones e computadores etc. e nenhuma tese ou ideia nova a respeito do significado disso tudo, apenas a constante repetio, em cada captulo, de clichs ou frases estereotipadas do seguinte tipo: alguns espaos mandam (o Sudeste, especialmente So Paulo) e outros obedecem, o territrio desigualmente apropriado, o lugar continuamente extorquido etc. No existe nenhuma anlise dos sujeitos, das classes ou grupos sociais, e nem mesmo qualquer
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referncia s lutas e conflitos ou aos projetos que (re)constroem o espao ou o territrio. uma obra que lembra muito aqueles longos artigos tradicionais do IBGE, editados na revista brasileira de geografia nos anos 1950, 1960 e parte dos anos 1970, sobre a atividade industrial, as cidades grandes e mdias, os estabelecimentos agropecurios etc., nos quais nunca havia uma explicao geogrficocientfica e, sim, um acmulo de informaes e dados estatsticos, sempre acompanhados de cartogramas que mostravam a distribuio do objeto estudado no territrio nacional. A nica diferena que este livro procurou sintetizar, ou melhor, abordar na mesma obra todos aqueles temas e alguns outros que as publicaes do IBGE enfocavam separadamente. Mas, no fundo, eles no esto integrados no livro e, sim, divididos em captulos distintos nos quais sempre repetida ad nauseam a retrica pseudo-crtica de que o territrio apropriado desigualmente, que a guerra fiscal uma guerra de lugares (e no de sujeitos sociais) e que existem reas que mandam (ou exploram) e outras que so subordinadas. Antes que algum desinformado imagine que estamos negando que o territrio desigualmente apropriado ou que existem regies mais e outras menos desenvolvidas pensando-se no somente em termos de localizao de indstrias ou de shopping-centers e, sim, de padro de vida dos habitantes (algo meio negligenciado no livro) , gostaria de lembrar que essa uma velha discusso das cincias sociais (desde, pelo menos, Marx e j abordada por gegrafos do passado como Kropotkin e outros) e que o pensamento crtico, em todas as suas vertentes, sempre reprochou essa interpretao conservadora de que uma regio (ou lugar, ou mesmo pas) explora outras. Isso porque essa ideia implica num fetiche do espao, que passa a ser visto como um sujeito. Ela omite as relaes sociais de dominao e faz o jogo dos dominantes ao espacializar ou reificar uma atividade inter-humana. O prprio Marx, autor que teoricamente serve de alicerce para esse tipo de raciocnio panfletrio, citado vrias vezes na obra (sempre com frases descontextualizadas), j afirmava que a explorao essencialmente

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social e nunca espacial6. lgico que ela se manifesta ou se concretiza no espao, mas produto de relaes sociais. No por acaso que as elites ou as oligarquias regionais dessas reas consideradas atrasadas se identificam plenamente com esse discurso pseudo-crtico do tipo, por exemplo, deste raciocnio simplista encontrvel dezenas de vezes com ligeiras alteraes no livro: Se So Paulo, que apenas um estado, possui 30 aeroportos ou shopping-centers ou universidades , por que o Piau, que tambm um estado, s possui dois? . Existe a uma entidade mitificada, o territrio dos estados, que acaba sendo mais importante que os cidados. Em nenhum momento do livro se mostra que So Paulo tem cerca de 25% da populao nacional e o Piau apenas 1,5%, Roraima 0,2% e Tocantins 1,5%. Mas, a todo momento, se repete que So Paulo tem 61 shopping-centers (em 1999), o Rio de Janeiro 23 e, em contrapartida, nos estados nordestinos e nortistas os shopping-centers so restritos a algumas capitais ou reas metropolitanas7. Ou que, na regio concentrada (o Centro-sul), existem 72% da rede bancria do pas e uma agncia bancria para cada 142,4 quilmetros quadrados, algo 126 vezes maior do que essa mesma densidade na regio Norte8. Uma bobageira, pois qualquer estudante de ensino mdio um pouco perspicaz ir recordar que o Centro-sul do Brasil concentra mais de 65% da populao nacional e que a regio Norte, com apenas 5% desse total possui uma extenso territorial gigantesca, o que torna bvia essa densidade bem menor de agncias bancrias por Km2. Existem, sim, desigualdades regionais por sinal, perceptveis e importantes no Brasil, mas esse tipo de discurso que nivela todos os Estados, que substitui a anlise das desigualdades sociais por comparaes simplistas entre unidades da Federao, que fetichiza os territrios estaduais e as regies as quais, no fundo, so uma fico, uma construo dos polticos ou do investigador nada revela de novo
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Para evitar uma enorme digresso, no final deste texto inclumos um adendo no qual se discute com mais detalhes essa questo do sujeito nas relaes de explorao e dominao se regies ou classes/grupos sociais. 7 Cf. SANTOS, M. e SILVEIRA, M. L. O Brasil. Territrio e Sociedade no incio do sculo XXI. Rio de Janeiro, Record, 2001, p. 151-2. 8 Idem, p. 188.

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(pelo contrrio, esconde muita coisa) e nada tem de crtico. Esse raciocnio ideolgico acaba por encobrir a dominao social autoritria (que normalmente acompanha qualquer situao de subdesenvolvimento), criando um inimigo a ser combatido por todos (isto , as regies mais desenvolvidas), igualando dominantes e dominados, as elites regionais e a imensa maioria da populao. No por acaso, esse tipo de discurso conta com a total adeso das oligarquias regionais na medida em que implica na reivindicao de mais investimentos para a regio explorada, mais verbas que no final das contas, vo ser apropriadas por essa elite. Observe-se, ainda, que existe um sujeito implcito nesse tipo de discurso o Estado, naturalmente , que seria o ator encarregado de corrigir (de cima para baixo) os desequilbrios territoriais atravs de uma realocao dos seus gastos (que, logicamente, originam-se nos impostos pagos em especial pelos cidados das reas mais ricas e populosas, os quais nunca so consultados ou sequer auscultados nesse raciocnio autoritrio). Entretanto, inegvel a importncia que Milton Santos teve na difuso, atravs da mdia, da geocrtica brasileira. Que eu saiba, ele foi o nico gegrafo a sair nas pginas amarelas da revista Veja, a ser longamente entrevistado em praticamente todos os programas importantes da televiso e tambm por todos os principais jornais e revistas do pas, a escrever periodicamente colunas na pgina 3 do jornal Folha de S. Paulo etc. Ao seu redor, criou-se um grupo com ramificaes em todo o territrio nacional (e at no exterior por exemplo, na Argentina) que constantemente o promovia. Foram realizados, na primeira metade dos anos 1990, vrios encontros ou seminrios internacionais sobre a nova ordem mundial ou sobre o novo mapa-mundi, com subsdios oriundos do CNPq e de outros rgos pblicos de financiamento (nos quais Santos e o seu grupo sempre tiveram um grande poder), sendo convidados vrios importantes gegrafos franceses e norte-americanos e, indefectivelmente, ele era designado para ser o conferencista da abertura, a grande estrela do evento. Esse entourage conseguiu at e essa foi a verdadeira pedra de toque de toda a estratgia de promoo da sua figura e, por tabela, de todo o grupo forjar uma imagem sua

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como refugiado esquerdista da ditadura militar9 e, principalmente, convencer a mdia brasileira que o ento recm-criado e desconhecido prmio Vautrin Lud, que Santos ganhou em 1993, era uma espcie de prmio Nobel da geografia. Enfim, a partir dos anos 1990, pouco a pouco a figura de Santos e a geocrtica brasileira passaram a se confundir na mdia. Isso nunca ocorreu no plano da realidade isto , das pesquisas acadmicas, das teses e das obras publicadas e muito menos na conscincia da maior parte dos gegrafos, em especial do professorado. Mas sem dvida que ocorreu na mdia e, por conseguinte, na compreenso de boa parte do pblico e at dos profissionais de outras reas. Eu mesmo h alguns anos ouvi uma pergunta-afirmao, feita por um jornalista que fazia doutorado na USP e lecionava no departamento de jornalismo de uma universidade federal num estado sulino, se foi depois e devido a Milton Santos que a geografia deixou de ser uma disciplina descritiva e voltada para a memorizao de nomes de capitais ou de rios... E, tambm h alguns anos, um professor universitrio de geografia de um pas latino-americano me enviou um e-mail solicitando ajuda no levantamento das obras de Santos (e apenas dele) para que ele pudesse escrever um artigo sobre a histria da geografia crtica no Brasil... Resta apenas avaliar se essa identificao da geocrtica brasileira com a figura do Milton Santos, operada atravs da mdia, foi positiva ou negativa. Talvez tenha sido positiva, na medida em que contribuiu para ampliar, embora no muito, o espao da geografia nos meios de comunicao de massas. Mas talvez tenha sido negativa, na medida em que obliterou outras falas, outros caminhos e alternativas diferenciadas, sugerindo uma homogeneidade onde sempre houve pluralidade e uma rica complexidade. Em todo o caso, devemos lamentar a sua morte prematura em junho deste ano (2001), num momento em que ele estava
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Uma imagem, a rigor, maquiada, pois, at o golpe militar de 1964, Santos foi muito ligado a Jos Aparecido, uma das figuras-chave do governo populista e direitista de Jnio Quadros. Ele se auto-exilou na Frana por convenincia e no devido a qualquer perseguio sria por parte dos rgos de represso. Ademais, s podemos lamentar nossa cultura subdesenvolvida que transforma em heris aqueles que, no ps-64, saram do pas e viveram durante algum tempo no Chile, em Cuba ou na Frana, pois quem de fato contribuiu na luta contra a ditadura militar foram os que permaneceram e continuaram a atuar apesar de todos os riscos.

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numa grande efervescncia intelectual. Pois, bem ou mal, ele sempre buscou incorporar novos temas ao discurso geogrfico e, indiscutivelmente, teve o mrito de acompanhar as mudanas que ocorreram nos ltimos anos e dcadas no espao mundial e no territrio brasileiro. Que ele descanse em paz e que, mesmo sem sua importante contribuio, as geografias crticas do/no Brasil prossigam neste seu itinerrio de revolucionar o ensino da disciplina, de abordar/incorporar novos temas e de realizar novos de preferncia de forma inovadora e original, alm de comprometida socialmente estudos e pesquisas.

ADENDO A POLMICA SOBRE O ESPAO COMO SUJEITO Os comentrios que fizemos sobre a obra de Milton Santos em especial, sobre o livro pstumo demandam uma discusso mais detalhada sobre o que alguns gegrafos denominam fetiche do espao10. Ou seja, o espao visto no apenas como condio e expresso material das relaes sociais, mas como um sujeito, um ator nos processos histricos. Trata-se de uma interpretao oriunda do marxismo-leninismo acredito que a sua origem remonta ao livro de Lnin, Imperialismo, etapa superior do capitalismo, de 1917, que j analisamos num escrito anterior11. Cabe apenas recordar que esse livro foi escrito basicamente como contraponto social-democracia de Kautsky e com o ntido propsito de legitimar a tomada do poder por um partido supostamente marxista num pas considerado atrasado, a Rssia, o qual, para Marx, no era ainda, devido ao fraco desenvolvimento de suas foras produtivas e, consequentemente, reduzida proporo do proletariado na populao total , um candidato a transitar do capitalismo ao socialismo. Nesse livro, Lnin, mesmo sem o dizer ou talvez perceber, contrariou as ideias de Marx (alguns
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Cf. VILLENEUVE, P. Y. Classes sociais, regies e acumulao do capital. In: Seleo de Textos n. 8, AGB-SP, 1981, p. 1-20. 11 Cf. VESENTINI, J. W. Nova Ordem, Imperialismo e Geopoltica Global. Campinas, Papirus, 2003.

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dogmticos dizem que superou ou enriqueceu) sobre a explorao social, e sugeriu que existiria uma explorao entre Estados nacionais, ou seja, entre espaos nacionais diferenciados os pases desenvolvidos ou exploradores (na poca, potncias coloniais) e os pases perifricos ou explorados. A ideia de naes oprimidas (e no apenas classes exploradas) forte nessa obra, bem como a crena j ultrapassada pelos fatos na impossibilidade do capitalismo prosseguir para alm dessa fase, isto , a fase do imperialismo. Num trecho do livro, Lnin assinala:
Os monoplios, a oligarquia, a tendncia dominao em detrimento da liberdade, a explorao de um nmero cada vez maior de naes pequenas ou dbeis por um punhado de naes mais ricas ou mais fortes: tudo isso deu origem a essas caractersticas distintivas do imperialismo, o que nos obriga a qualific-lo de capitalismo parasitrio ou em estado de decomposio 12.

Essa assertiva contraria frontalmente os escritos de Marx, que, afinal, foi o forjador da noo de explorao social alicerada no trabalho vivo no pago, isto , na mais-valia. S existe explorao ou transferncia de mais-valia entre pessoas, entre o trabalho e o capital, afirmou com clareza Marx, e nunca entre regies ou entre pases. Em suas palavras:
J vimos que a taxa da mais-valia depende, em primeiro lugar, do grau de explorao da fora de trabalho [...] Outro fator importante para a acumulao o grau de produtividade do trabalho social. [Assim] um fiandeiro ingls e um chins podem trabalhar o mesmo nmero de horas com a mesma intensidade [...] Apesar dessa igualdade, h uma enorme diferena entre o valor do produto semanal do ingls, que trabalhou com uma poderosa mquina automtica, e o do chins que trabalha com uma roda de fiar. No mesmo espao de tempo em que

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LNIN. El Imperialismo, Etapa Superior del Capitalismo, Buenos Aires, Anteo, 1971, p. 153, grifo nosso.

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um chins fia uma libra-peso de algodo, o ingls consegue fiar vrias centenas de libra-peso13.

Fica implcito nessa citao que a Inglaterra era mais desenvolvida do que a China porque tinha uma tecnologia mais avanada o que, para Marx, significava maior quantidade de mais-valia relativa e, portanto, uma maior explorao do trabalhador ingls em comparao com o chins e no devido a uma transferncia de riquezas da China para a Inglaterra. Para Marx, a Inglaterra era mais rica porque produzia internamente mais riquezas ou mais-valia e isso mesmo com os operrios ingleses trabalhando a mesma quantidade de horas por semana que os chineses, ou at mesmo com estes ltimos trabalhando bem mais; s que eles produziriam menos valor devido ao menor desenvolvimento tecnolgico. Assim, para Marx, a explorao do trabalho um processo inter-humano, uma relao social e nunca uma relao inter-regional ou internacional. As pessoas, na verdade as classes e no os espaos , que so os sujeitos dos processos sociais e das relaes no mundo do trabalho. exatamente por esse motivo que a revoluo social, para esse clssico, deveria necessariamente ocorrer primeiro nas regies mais desenvolvidas pela tica capitalista. Ou seja, pela tica marxiana, regies com maior acumulao de capital, com tecnologia mais evoluda e, portanto, com maior explorao do trabalho; no se deve confundir explorao do trabalho com pobreza. Afinal, de onde Santos retirou esse juzo de que algumas regies mandam e outras obedecem ou que as primeiras exploram as segundas? Indiretamente foi de Lnin, do marxismo-leninismo pela via de autores posteriores ao lder bolchevique. Como se sabe, Santos retornou ao Brasil no final dos anos 1970, aps um exlio voluntrio no exterior, e trouxe com ele, atravs de inmeras publicaes e cursos ou orientaes de alunos, uma viso estruturalista influenciada pelo marxismo althusseriano (ou seja, de Luis Althusser e discpulos, to em moda na Paris da primeira metade dos anos 1970). Sem dvida que no Brasil, nos crculos mais enfronhados com as discusses marxistas ou ps-marxistas, j se havia superado essa leitura empobrecida do
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MARX, K. O Capital. Livro 1, volume 2. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1975, p. 696704, passim.

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marxismo. Alguns intelectuais brasileiros tinham escrito cidas crticas ao althusserianismo (Giannotti, por exemplo, que era tido nos meios uspianos como o mais proeminente marxista brasileiro; hoje, ele afirma ter superado essa sua fase da vida14); tambm o importante texto do historiador ingls Thompson, que evidenciou o stalinismo insidioso que existe na leitura althusseriana do marxismo, era amplamente conhecido15. Mais ainda, nessa poca j trabalhvamos com outros autores, crticos embora no-marxistas, na geografia brasileira: Foucault, principalmente, como tambm Lefort, Castoriadis e outros, que Santos nunca admitiu no seu esquematismo terico, provavelmente porque isso implicaria numa imploso do seu edifcio conceitual fechado e alicerado na ideia de totalidade. Do althusserianismo Santos incorporou a ideia de totalidade enquanto formao scio-espacial e o espao como uma instncia dessa sociedade total. Outra grande influncia que sofreu e assimilou na sua obra foi da fase neomarxista de Henri Lefbvre, por sinal um crtico de Althusser e um dos poucos marxistas (depois de Gramsci) que valorizou o espao na anlise do capitalismo. Lefbvre, nos seus trabalhos a partir do final dos anos 1960 (ocasio em que deixou de ser o principal terico do Partido Comunista Francs, sendo substitudo pelo seu desafeto Althusser), no mais admitia uma totalidade fechada e esquematizada, mas isso no impediu que Santos pinasse algumas ideias de suas obras para construir uma espaciologia fundamentada na formao scio-espacial e na percepo do espao como um sujeito. Enfim, Santos aproveitou uma ou outra coisa desse autor como a noo de produo do espao e principalmente a luta de lugares, de contradies do espao e no apenas no espao , mas sempre encaixando todas essas noes no seu edifcio estrutural, na sua leitura althusseriana de instncias e de formao scio-espacial.
14

GIANNOTTI, J. A. Contra Althusser. In: Teoria e Prtica n.3, So Paulo, 1968; e Certa herana marxista, So Paulo, Companhia das Letras, 2000. No primeiro texto, o ento filsofo marxista reprocha Althusser por fazer uma leitura cientificista e anti-historicista de Marx centrada na oposio (que seria estranha para o criador do materialismo histrico) entre objeto de conhecimento e objeto real. J no recente livro, o pensador ps-marxista e em tese pluralista afirma que Marx apenas um clssico como outro qualquer e que sua leitura do real cometeu o equvoco de confundir contradio com contrariedade. 15 THOMPSON, E. P. A misria da teoria. Rio de Janeiro, Zahar, 1981.

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Uma leitura frgil e equivocada. No porque denuncia as desigualdades regionais ou territoriais, algo trivial e teorizado com mais propriedade pelos filsofos e cientistas sociais desde pelo menos o sculo XIX (E mesmo pelos economistas brasileiros que, desde no mnimo os anos 1950, j tinham feito diagnsticos das desigualdades regionais do pas muito mais ricos e operacionais que o amontoado de informaes dspares coletadas por Santos. Basta lembrar da obra de Celso Furtado de 1959, A operao Nordeste); mas, sim, porque amide cai num discurso meramente prolixo e vazio, inclusive panfletrio. Nem tem a sofisticao do marxismo, no qual supostamente se apia, porque no consegue teorizar a transferncia interespacial de valor, base da explorao. Fica apenas no que Marx denominava aparncias: tantos aeroportos, agncias bancrias ou shopping-centers aqui nesta regio, outros tantos ali na outra regio, um nmero menor que, dessa forma, comprova uma apropriao desigual do espao, logo uma explorao. Simplista, no? Mas isso mesmo. Enfim, um quiproqu sobre a hipottica explorao de alguns lugares sobre outros. Mas explorao uma categoria social, inter-humana, que no pode existir entre coisas, entre espaos. por isso que grande parte dos pensadores marxistas ou neomarxistas, desde as ltimas dcadas, deixou de lado a ideia leninista de naes exploradas ou mesmo de classes exploradas para os casos dos desempregados, dos sem teto, dos sem terra etc. Pois, para haver explorao, necessrio existir trabalho no pago, ou seja, gerao de mais-valia. Ningum explorado porque no tem emprego, terra ou capital. Tampouco porque no tem na sua localidade um aeroporto ou um shopping-center. Por isso a noo de excludos tornou-se mais usada para se referir a essa situao social, regional ou internacional de pobreza ou de carncia16.
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Um importante intelectual brasileiro [que nada tem a ver com Santos, exceto por um grupelho de sequazes em comum] encetou uma crtica noo de excluso, argumentando que todo excludo de uma forma ou de outra til ao sistema ou, em outras palavras, a excluso seria uma expresso da contradio do desenvolvimento capitalista (MARTINS, J. de S. Excluso social e a nova desigualdade. S. Paulo, Paulus, 1997). Considero equivocado esse ponto de vista devedor da filosofia de Hegel e de seu maior discpulo, Marx que sempre parte de uma totalidade imaginada explicando tudo, como algo onipresente e com um destino pr-fixado, o que implica em desconsiderar as anomalias, o contrapoder que no se subsome pretensa luta de classes, o contingente e o surgimento do novo. Ademais, esse

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A categoria explorao pressupe trabalho, atividade produtiva, extrao de riquezas, mais-valia enfim, enquanto a noo de excluso significa apenas no estar includo, estar margem de alguma coisa seja do trabalho, do acesso escola ou sade gratuitas e/ou de boa qualidade, do acesso moradia ou terra etc. Essa percepo terica mais sofisticada algo que falta a Santos. Mas, no fundo, ele nunca se preocupou com isso, pois aparentemente o que objetivava era gerar impacto, ser promovido na mdia e na academia, publicar dezenas de livros em pouco tempo e ter uma trupe ao seu redor ajudando na sua promoo. Um conto de Machado de Assis um dilogo entre pai e filho, com conselhos daquele para este retrata bem o seu objetivo plenamente alcanado:
O meu desejo que te faas grande e ilustre, ou pelo menos notvel [...] Nenhum [ofcio] me parece mais til e cabido que o de medalho [...] Sentenas latinas, ditos histricos, versos clebres, brocardos jurdicos, mximas, de bom-tom traz-los consigo para os discursos de sobremesa, de felicitao ou de agradecimento. Melhor que tudo isso, porm, que no passa de mero adorno, so as frases feitas, as locues convencionais, as frmulas consagradas pelos anos, incrustadas na memria individual e pblica. Essas frmulas tm a vantagem de no obrigar os outros a um esforo intil [...] No te falei ainda dos benefcios da publicidade. A publicidade uma dona loureira e senhoril, que tu deves requestar fora de pequenos mimos [...] Que Dom Quixote solicite os favores dela mediante aes hericas ou custosas [mas] o verdadeiro medalho tem outra poltica. Quanto matria do discurso, tens escolha: ou os negcios midos ou a metafsica. Mas se puderes adota a metafsica. Um discurso de metafsica poltica apaixona naturalmente os
argumento apenas retoma as crticas feitas pela sociologia latino-americana dos anos 1970 contra a ideia de marginalidade, identificada sem mais com a excluso como se esta ltima fosse apenas uma nova roupagem daquela, como se no tivesse pressupostos diferentes. Longe de ser um estado, uma coisa fixa e irremedivel, como o autor interpreta, a excluso uma noo tica no sentido dado por Richard Rorty que implica em ao afirmativa, em demanda por novos direitos.

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partidos e o pblico, chama os apartes e as respostas. E depois no obriga a pensar e descobrir. Neste ramo dos conhecimentos humanos tudo est achado, formulado, rotulado, encaixotado; s prover os alforjes da memria. Em todo caso, no transcendas nunca os limites de uma invejvel vulgaridade. Foge a tudo o que possa cheirar a reflexo, originalidade etc17.

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MACHADO DE ASSIS. Teoria do Medalho, publicado originalmente in Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 1881.

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A questo da natureza na geografia e no seu ensino*

Uma grande verdade uma verdade cujo oposto tambm verdadeiro. (NIELS BOHR). O processo histrico da humanidade como um todo consiste em uma gradual apropriao da natureza pelo esprito, a qual encontra-se fora dele, mas tambm de certa maneira dentro dele. (GEORG SIMMEL).

I A natureza histrica e, portanto, social. A natureza uma realidade objetiva independente do social-histrico. Essas duas afirmaes aparentemente contraditrias so verdadeiras, embora parciais se entendidas isoladamente. Elas se complementam e podemos mesmo dizer que formam um conjunto complexo, que costumava ser denominado dialtico, enfim, um processo contraditrio de oposio e, ao mesmo tempo, complementao. A natureza histrica enquanto discurso(s), enquanto percepo pelo conhecimento humano, que logicamente varia no tempo e no espao. histrica tambm enquanto
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Texto elaborado com vistas a ser apresentado numa reunio de professores de geografia de colgios de aplicao de diversas partes do Brasil, a ser realizada em outubro de 1995 e que acabou no ocorrendo por falta de verbas. O convite que os organizadores fizeram para que realizssemos uma fala sobre esse tema acabou, portanto, sendo desfeito, mas o texto foi redigido, aps inmeras leituras e reflexes, e acreditamos que merea uma discusso por parte dos gegrafos e, especialmente, dos professores de geografia.

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relao com a sociedade, na qual, mesmo influenciando alguns aspectos do social, ela com frequncia modificada pela ao humana. Mas a natureza igualmente uma realidade objetiva, um encadeamento de processos naturais (ou seja, fsico-qumicos e biolgicos) que possui a sua dinmica prpria e autnoma. Como realidade objetiva, a natureza um complexo que inclusive originou, num certo momento, a vida humana, que continua a fazer parte dela enquanto organismo que nasce e morre, que necessita de oxignio, comida, repouso, que possui, enfim, um ritmo biolgico independente do social apesar de intimamente interligado a ele. Justamente o grande problema da cincia geogrfica, e em particular do seu ensino, o entendimento desse processo contraditrio, desse ser e no ser concomitante da natureza. Para alguns e isso desde os clssicos do sculo XIX, que em sua maioria tinham uma viso empirista e objetivista do real , s existe o aspecto material e autnomo da natureza. Ela seria apenas uma coisa em si, uma realidade objetiva e margem do social-histrico. Nesses termos, quer a natureza seja vista como um palco (ou a terra) que o homem vai ocupar, ou mesmo quer ela seja entendida como recurso para a sociedade moderna, trata-se de algo pr-definido e cuja objetividade nunca posta em questo. J outros, em contrapartida, vem somente o subjetivo, o(s) discurso(s) sobre a natureza, como se ela fosse essencialmente uma ideologia no sentido mais vulgar dessa categoria. A primeira natureza, ou natureza original e independente da ao humana, no mais existiria e, no seu lugar, haveria to somente uma segunda natureza ou natureza humanizada, reelaborada pela sociedade moderna. O grande desafio, aqui, seria o de estudar as contradies da sociedade, sendo a natureza compreendida como um subproduto destas. Na primeira interpretao, a emprico-objetivista, a realidade uma s (o universo enquanto categoria mais abrangente do ponto de vista das coisas que existem), mas sem a preocupao com a conceituao de totalidade ou de globalidade. Seria uma somatria de fenmenos na qual o importante no partir do todo e, sim, das partes, analisando ou at descrevendo cada uma isoladamente e depois, se possvel, realizando snteses provisrias. E, na segunda interpretao, a
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ideolgico-subjetivista, a realidade tambm uma s (a sociedade moderna ou capitalista, com suas ideias sobre universo, natureza, formao scio-espacial etc.) e existe uma grande preocupao com a conceituao de sua unidade, ou melhor, de sua totalidade. O ideal aqui partir do todo para se chegar s partes, sendo que uma lgica prdeterminada de totalidade (as contradies do modo de produo capitalista) que determina a dinmica de cada parte e mesmo a da natureza, que afinal de contas nada mais seria que recurso(s) instrumentalizado(s) pelo social. Para superarmos esses dois vieses, temos que absorver o que h de verdadeiro em cada um, procurando compatibiliz-los e tentando ir alm deles. o que iremos encetar neste ensaio. Nossa inteno mostrar que a natureza uma realidade objetiva, obviamente que dinmica e complexa, e ao mesmo tempo um (ou vrios) discurso(s) ou interpretao(es). Indo mais alm, procuraremos avaliar em que medida a natureza e no social, o que, por um lado, d certa razo aos que advogam uma separao ou at oposio entre o natural e o social-cultural e, por outro lado, tambm justifica a ideia de uma certa unidade ou complementaridade entre a sociedade e a natureza. Por fim, no tocante ao ensino da geografia, justamente o campo no qual essa problemtica se coloca de forma mais aguda, iremos demonstrar que o ponto de partida no a concepo de natureza como normalmente se pensa e, sim, a realidade do educando, podendo-se, dessa forma, enfocar a dinmica natural desta ou daquela maneira, com ou sem integrao imediata com o social, tudo dependendo do contedo a ser estudado e, principalmente, do nvel de desenvolvimento intelectual e da realidade existencial dos alunos. II Que a natureza seja uma realidade objetiva parece haver poucas dvidas. Uma realidade extremamente complexa e, provavelmente, at contraditria em vrios aspectos, certo, mas com sua(s) prpria(s) dinmica(s) que independe(m) do pensamento ou da ao humanos. Imaginar o contrrio, que a natureza s discurso ou interpretao, seria regredir at um idealismo j h muito superado pela histria da
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filosofia e, em particular, pelos avanos das cincias naturais nestes ltimos dois ou trs sculos. A histria da cincia nesses sculos pode ser vista como uma longa narrativa de lutas contra a religio e o idealismo, como uma afirmao cada vez mais categrica da autonomia dos fenmenos naturais frente aos ideais humanos. Sabemos dos escndalos ocasionados pelo desmanche do sistema geocntrico, pela teoria da evoluo biolgica, pelas novas ideias sobre a origem do universo e da Terra, pela gentica com as suas aplicaes... Pode-se argumentar que a ideia de natureza uma abstrao e o que conhecemos de fato so coisas ou fenmenos isolados, que os cientistas fazem uso de paradigmas diferentes e at antinmicos de acordo com o aspecto do real a ser estudado, que nossa interpretao sobre o mundo plena de reviravoltas. Tudo isso correto, ao menos parcialmente. S que nada disso elimina o fato segundo o qual a categoria natureza essencial para a cincia moderna, que busca cada vez mais abordagens integradoras sejam interdisciplinares, transdisciplinares ou at holsticas e produz no s teorias e, sim, resultados concretos incontestveis. Alguns afirmam que o estudo de um rio ou de um relevo com sua estrutura geolgica s tem sentido quando o relacionamos com a dinmica social, com o uso que o homem faz desses recursos seja poluindo o rio e/ou usando suas guas para abastecimento urbano, seja construindo uma estrada ou um tnel nessa unidade de relevo, ou explorando algum minrio no subsolo. Creio que ningum discorda que esse uso importantssimo, notadamente no ensino elementar e mdio. No entanto, convm no esquecer que a humanidade s constri modernas estradas, tneis ou mecanismos de captao e filtragem de guas fluviais porque existem estudos cientficos sobre o rio em si e enquanto parte das guas e da sua dinmica no planeta, sobre os minrios ou as unidades de relevo em si, como dinmicas prprias e autnomas frente lgica social. O estudo da natureza em si, de processos naturais em sua autonomia, condio sine qua non para o seu uso pela sociedade moderna. Mais ainda, um pr-requisito indispensvel para se resolver os enormes problemas ambientais colocados por esse uso de forma intensiva, um dos grandes desafios do
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sculo XXI. Como afirmou com propriedade o filsofo e cientista poltico italiano Norberto Bobbio, sempre melhor uma anlise sem sntese do que uma sntese sem anlise. Alguns gegrafos no compreendem isso e pensam, de forma simplista, que pode existir uma sntese sem anlises prvias. A viso de natureza que a geografia herdou e reproduziu no seu ensino foi a cartesiano-newtoniana, na qual a fsica a cincia chave para se explicar o universo, categoria que nessa leitura se confunde com a de natureza em seu nvel mais abrangente. Da o estudo geogrfico da natureza ter sido denominado geografia fsica e as escassas tentativas de abordagens globalizantes ou de criar snteses tinham por base princpios da fsica clssica: causalidade simples, analogia, espao absoluto, natureza como fenmenos fsicos em primeiro lugar, que no tm vida consciente, mas, quando muito, vida vegetativa ou passiva, isto , determinada pelo meio abitico. No fundo, nem poderia ter sido diferente, pois a geografia moderna nasceu na poca da Primeira Revoluo Industrial, no sculo XIX, destinada essencialmente, por um lado, a mapear e descrever territrios para que o emergente Estadonao pudesse control-los de forma mais eficaz, e, por outro lado, destinada a reproduzir uma ideologia nacionalista para as crianas e adolescentes que cursavam o ensino de massas que se expandia na poca e passava a se tornar obrigatrio. Ocorre que o contexto histrico-social dos nossos dias a nova ordem mundial com uma revalorizao da questo ambiental, a revoluo tcnico-cientfica com as profundas mudanas que ocasiona na sociedade moderna e nos seus valores dominantes exige uma reviso nessa concepo de natureza. Pouco a pouco, no discurso cientfico em geral (e no somente na geografia em particular), a viso cartesianonewtoniana de natureza, na qual os fenmenos fsicos constituem a chave para a sua unidade e dinmica, vai cedendo lugar a uma viso mais ecolgica, na qual a natureza-para-o-Homem passa a ser entendida como a biosfera e os processos de vida comeam a ganhar terreno nas explicaes da dinmica e mesmo da unidade dessa natureza em nosso planeta, que, afinal de contas, a nica que interessa ao estudo da geografia.
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interessante registrar, sem nenhuma pretenso de estabelecer nexos de causalidade linear, que essa mudana ocorre paralelamente passagem da Segunda para a Terceira Revoluo Industrial. De fato, na Primeira e na Segunda Revoluo Industrial os avanos da humanidade sobre a natureza a criao de uma segunda natureza, de acordo com as formulaes clssicas de Marx tinham um forte contedo mecnico: a mquina a vapor como smbolo dos primrdios da industrializao original, as mquinas eltricas e o automvel como smbolos da segunda etapa desse processo industrial. Durante muito tempo, os notveis avanos da cincia e da tecnologia moderna, que no fundo sempre permitiram ao homem libertar-se cada vez mais (embora nunca totalmente) das amarras da natureza, estiveram bastante identificados com as descobertas e aplicaes da fsica (e, em segundo lugar, da qumica, que alguns epistemlogos dizem ser praticamente um segmento da fsica). Isso vlido para o desenvolvimento dos meios de transportes e comunicaes, para o aperfeioamento das mquinas industriais, para as construes de edifcios e outras obras de engenharia, para o aprimoramento dos armamentos etc. Quando consultamos qualquer obra a respeito da histria da cincia moderna com nfase em suas aplicaes, com nfase na tecnologia que gerou, logo notamos que a maior parte das referncias ser para descobertas fsicas da eletricidade energia nuclear, do estudo da atmosfera e sua dinmica aos avies e satlites artificiais, do estudo dos materiais s construes ou s explicaes sobre o centro da Terra. Desde Galileu Galilei (e Descartes como o seu complemento em nvel terico) at os grandes nomes da cincia do sculo XX (Einstein, Mach, Bohr, Heisenberg e outros), o progresso tcnico do capitalismo confunde-se, em grande parte, com as aplicaes das descobertas fsicas. No pretendemos com essa constatao ideologizar a fsica, o que seria ridculo frente aos inegveis avanos que ela suscitou no conhecimento humano, e, sim, mostrar a sua eficcia para a modernidade e, ao mesmo tempo, o porqu de sua primazia na viso capitalista de natureza, viso pragmtica e mecnica que entende a natureza basicamente como recurso(s) e objeto(s) sem vida. O novo paradigma nos estudos sobre a natureza, a respeito do qual tanto se especula desde as obras de Kuhn e de Capra, provavelmente
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no vai derivar da relatividade ou da teoria dos quanta, como geralmente se imagina, e, sim, da biotecnologia, em particular da ecologia e da gentica. No devido a um pretenso equvoco daquelas duas primeiras teorias longe disso! e, sim, em razo de uma maior aplicabilidade, nos moldes da revoluo tcnico-cientfica em andamento, da abordagem ecolgica e da engenharia gentica. Cada vez mais a natureza (repito: natureza-para-o-Homem) deixa de ser vista como o universo ou como um complexo sistema fsico e passa a ser entendida como um encadeamento de ecossistemas o que leva at a biosfera ou, segundo alguns, at Gaia , como um imenso complexo vivo no qual o homem pode intervir, no mais apenas fazendo mquinas ou obras de engenharia, no mais desmatando e/ou aplainando de forma acelerada e construindo cidades ou monoculturas, e, sim, agindo de acordo com os princpios da ecologia (controlando biologicamente as pragas, conservando certos ecossistemas ou espcimes etc.) e/ou com os princpios da gentica (mapeando e manipulando genes, criando novos organismos e substncias). Alis, ao contrrio do que pensam certos militantes ambientalistas ingnuos, ecologia e gentica no se contradizem (sendo uma voltada para a conservao dos seres vivos e a defesa dos alimentos naturais e a outra apregoando a modificao dos seres vivos e criando alimentos artificiais), mas, sim, se complementam no avanar da Terceira Revoluo Industrial. A ecologia, entendida como pesquisa/conservao de ecossistemas e seres vivos em sua mxima diversidade, condio bsica para o avano da gentica, do estudo de genomas dos seres vivos e da criao artificial de novos seres vivos ou organismos geneticamente modificados. E, como veremos a seguir, ambas so fundamentais para esta nova fase de expanso industrial (ou ps-industrial, como advogam alguns), que a revoluo tcnicocientfica. A ao do homem na natureza, a partir do advento do capitalismo e da sua viso pragmtica sobre o mundo, sempre foi a de um conquistador frente aos domnios que anexou. Dominar a natureza foi o lema bsico da modernidade desde no mnimo o sculo XVII. Neste final de sculo e de milnio, comea a haver uma mudana significativa nessa viso e tambm, embora de forma mais tmida, nessa ao. Os motivos
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para isso so vrios: crescente conscincia ecolgica ou ambiental da humanidade, que teve como marcos importantssimos a Primeira Conferncia Mundial sobre o Meio Ambiente (Estocolmo, 1972) e, vinte anos depois, a Eco-92 no Rio de Janeiro; o acmulo de problemas ambientais (buraco na camada de oznio, efeito-estufa com o acmulo de CO2 na atmosfera, acidentes nucleares e advento novas armas letais produzidas em massa nos anos 1960 e 1970, intensos desmatamentos nas poucas reservas florestais ainda originais, crescente carncia de gua potvel em diversas regies do planeta, ampliao das reas desrticas ou semiridas em inmeros lugares etc.), juntamente com a percepo de que eles no tm uma dimenso meramente local ou regional, como se imaginava at o incio dos anos 70, e, sim, planetria ou global; e, por fim, a crise da bipolaridade e da Guerra Fria, entre 1989 a 1991, com o advento da nova ordem mundial, na qual a preocupao dos pases ricos com uma hipottica guerra mundial, em grande parte, desloca-se para os problemas ambientais planetrios. lgico que essa cada vez mais aguda preocupao dos pases ricos com a questo ambiental planetria no se fundamenta apenas nos riscos de catstrofes, ou nas possibilidades de empobrecimento da diversidade biolgica e cultural para as futuras geraes, mas tem, igualmente, um motivo bastante prtico: a biodiversidade vem se transformando num negcio lucrativo (e com um vastssimo campo de expanso), com o desenvolvimento da biotecnologia e com todos os demais aspectos interligados, quais sejam: as indstrias de novos materiais, as pesquisas biolgicas de novas fontes de energia, os novos remdios e tratamentos mdicos com a engenharia gentica, a nova agropecuria com o melhoramento gentico de animais e plantas, inclusive com a futura produo in vitro numa escala gigantesca etc. Se destruir a natureza foi um princpio essencial da modernidade nestes ltimos sculos, agora o imperativo de a conservar vem cada vez mais ganhando terreno. Mas no conservar como guardar ou no usar e, sim, como utilizar de outra forma, como banco de dados genticos, como ecoturismo, como reserva de expanso da biotecnologia. De uma ao semelhante ao de um exrcito conquistador que extermina grande parte da populao dominada, que procura
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arrasar o terreno e reconstruir tudo, a estratgia da sociedade moderna frente natureza passa atualmente por uma transio no sentido de tornar-se semelhante ao do colonizador que conserva e utiliza as populaes nativas, que procura no elimin-las e, sim, redirecion-las para seus valores e interesses (mesmo que, para isso, tenha tambm que fazer transigncias ou adaptaes de seus prprios valores em funo da realidade do colonizado). a que a engenharia gentica se encontra com a ecologia: para manter essa nova expanso com a criao de novos seres vivos, de novas substncias resultantes da manipulao gentica, torna-se necessrio dispor de organismos selvagens ou originais, que constituem uma espcie de reserva ou de banco de dados para as presentes ou futuras necessidades de correes ou melhoramentos dos organismos j manipulados, os quais sempre necessitam de proteo do homem, de constantes introdues de novos genes em funo de novas pragas ou agentes patognicos que inevitavelmente surgem. Exemplificando, podemos dizer que a agropecuria avanada, que tem por base a engenharia gentica e at dispensa grandes extenses de solo ou de espaos naturais, que prescinde mesmo das boas condies naturais, e que, por esse motivo, representa um novo patamar no domnio do homem sobre a natureza (no qual se chega at a criar novos seres vivos, algo que at a pouco era tido como atributo apenas de Deus), na realidade precisa mais do que nunca de reservas de natureza nativa ou selvagem, de grande diversidade biolgica enquanto condio mesmo de sobrevivncia a longo prazo. Esse fato deixa patente que nunca haver somente a segunda natureza, que sempre deve haver reservas de primeira natureza como elemento indispensvel para a sobrevivncia da sociedade moderna e da prpria humanidade. No seu limite, como se percebe hoje, a produo humana de uma segunda natureza necessita e at depende da existncia de reservas da primeira natureza, de ecossistemas nativos. Da ser completamente absurda aquela ideia marxista infelizmente reproduzida por alguns gegrafos que se dizem crticos sobre o final da primeira natureza, ou sua pouca importncia na sociedade moderna, enfim, sobre um pretenso domnio absoluto do homem frente natureza original.

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Dessa forma, a nossa viso atual sobre a natureza passa por uma transio no sentido de consider-la no mais essencialmente como um sistema fsico sem vida e, sim, como um complexo (e um encadeamento de processos) biolgico, no qual logicamente tambm entram os fenmenos abiticos ou fsico-qumicos, mas no qual o fundamental passa a ser a diversidade orgnica como essncia da permanncia e da dinmica das coisas. De uma interpretao cartesiano-newtoniana, fundada na causalidade e no espao e tempo absolutos, passamos a uma viso ecolgica (um encadeamento de ecossistemas ou paisagens naturais que sempre vivem um equilbrio instvel) que valoriza bastante a probabilidade e at o acaso (o caos, a indeterminao, o papel da contingncia nas mudanas), que revaloriza a vida em sua diversidade e onde o espao e o tempo, categorias indissociveis, so normalmente relativizados. Do universo infinito passamos biosfera com seus limites tangveis. No que isso signifique que a biosfera deixe de fazer parte do universo, cuja finitude constantemente demonstrada, mas com suas caractersticas prprias e talvez at sem paralelo no cosmos, como a verdadeira natureza-para-oHomem enfim. Isso tudo exige, no o final do estudo geogrfico da natureza em si, como apregoam aqueles que pretendem reduzir tudo ao econmico ou ao modo de produo, e, sim, uma passagem da geografia fsica para uma verdadeira geografia da natureza, algo que por sinal j vem ocorrendo nos ltimos anos ou dcadas, como comprovam os estudos/propostas sobre geossistemas, as anlises integradoras do meio ambiente ou de paisagens naturais, a renovada preocupao com a dimenso temporal nos fenmenos naturais. III Isso posto, podemos agora voltar nossa ateno para o ensino da geografia. Tambm, aqui, temos que considerar o atual contexto histrico-social da nova ordem mundial, da globalizao e da revoluo tcnico-cientfica. Ensino de geografia para qu? Para formar cidados, afirma-se comumente com certa razo. Mas cidados de um novo mundo no sculo XXI, no qual o mais importante no inculcar um
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patriotismo exacerbado (o que a geografia tradicional fazia muito bem) e, muito menos, fornecer informaes (sobre unidades de relevo, rios, cidades, cultivos etc.) para serem memorizadas ou assimiladas. Tampouco conscientizar o aluno, naquela perspectiva de haver uma conscincia verdadeira ou revolucionria que o professor deveria transmitir ou ensinar. Tudo isso so valores ou princpios j superados, de outros momentos histricos ou de outros papis sociais para a escola. O mais importante hoje, na escola para a Terceira Revoluo Industrial e, provavelmente, no haja outro caminho para a modernidade neste final de sculo , ensinar o aluno a aprender, a pesquisar, a ter autonomia, pois a reciclagem constante e um novo papel mais valorizado do conhecimento, que sempre se renova, uma caracterstica marcante da nova fora de trabalho (e at do cidado pleno neste mundo cada vez mais globalizado) sob a revoluo tcnicocientfica. O fundamental no ensino da geografia, que se revaloriza com a globalizao atual, deixar o educando conhecer o mundo em que vive, desde a escala local at a regional, a nacional e a planetria. Deix-lo conhecer o mundo em que vive no significa meramente transmitir informaes e, sim, orientar pesquisas, discusses, interpretao de bons textos e mapas, elaborar e operacionalizar com frequncia trabalhos de campo (estudos do meio, excurses, visitas a fbricas, museus, bairros especficos etc.). A grande preocupao do ensino da geografia, em nvel fundamental e mdio, no com a unidade/dicotomia entre o social e o natural, como insistem alguns (que no fundo esto apenas levando at as crianas ou adolescentes uma velha e talvez j superada discusso da geografia acadmica), e, sim, com o desenvolvimento intelectual do educando, com o aprender a aprender sendo mais importante que o contedo especfico a ser ensinado. A geografia escolar, cabe recordar, um instrumento e no um fim em si no processo de desenvolvimento intelectual dos alunos do ensino fundamental e mdio. Entender isso bsico para se posicionar frente questo da natureza no ensino da geografia. No existe uma frmula ou um modelo nico de estudo da natureza no ensino da geografia. Tudo depende do contedo a ser ensinado e da
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realidade (econmica, social, cultural, psicogentica e at espacial, no sentido de local onde residem) dos alunos com os quais se trabalha. Caso estejamos lecionando uma realidade regional, por exemplo seja a Amaznia, o Nordeste ou o sul da sia , ento, lgico que teremos que integrar (e no embaralhar ou fundir) os contedos referentes ao social e ao natural, sem a preocupao em um ter que vir necessariamente antes do outro, ou que cada uma dessas partes tenha exatamente 50% do espao das aulas, o que seria ridculo e artificial na medida em que o importante motivar o educando e faz-lo se interessar pelo conhecimento dessas realidades e no ficar reproduzindo no ensino fundamental ou mdio as picuinhas dos departamentos de geografia das universidades (nos quais, normalmente, h constantes brigas por contrataes de novos professores, por maior ou menor carga horria das disciplinas de geografia fsica e humana, que, no fundo, nada mais so que disputas por poder). No d para se estudar o sul da sia sem fazer referncias s mones e s chuvas torrenciais, por exemplo, assim como no possvel lecionar o Nordeste brasileiro sem discutir o clima semirido e as secas (mesmo que seja para desmistific-las enquanto fator explicador para a pobreza ou as migraes), e tampouco possvel um estudo adequado da Amaznia sem uma especial ateno para o meio natural com nfase na floresta e sua diversidade. S que esses elementos ou processos naturais no devem ser necessariamente o ponto de partida desses estudos e, muito menos, ocupar metade de todo o contedo a ser ensinado. Seria muita ingenuidade ou falta de bom senso negar que os processos sociais (a luta pela terra e os desmatamentos na Amaznia, os choques culturais-religiosos e a herana da dominao colonial no sul da sia, a concentrao das riquezas no Nordeste e o poderio das oligarquias tradicionais) so muito mais importantes para a compreenso de todas essas realidades regionais mencionadas. Mas o estudo dos processos naturais em si no deve ser omitido, pois ele tambm possui a sua parcela de contribuio para o conhecimento dessas realidades. J, no caso de estarmos trabalhando com crianas de 5a ou 6a sries, o ideal partir do concreto para se chegar ao abstrato, a melhor forma para deix-las descobrir ou construir os conceitos bsicos da geografia.
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Nesse ensino no tem sentido pretender fundir a parte humana com a fsica, pois os conceitos elementares seja o de coordenadas geogrficas, de mapa, de densidade demogrfica, de tipos de clima, de espao geogrfico, de lugar, de regio ou de Estado-nao so muito mais facilmente compreendidos quando estudados isoladamente, com exemplos e, na medida do possvel, com experincias ou trabalhos de campo, e s depois que podem ser interligados com os demais aspectos do real. No se pode fazer snteses a todo momento, pois antes delas devem existir anlises. No h nada de incorreto em se estudar a natureza em si, o clima, por exemplo (com observaes das nuvens, da direo dos ventos, com visitas a estaes meteorolgicas etc.), ou a vegetao (inclusive com excurses a bosques ou matas para examinar as plantas, os solos, a hidrografia local etc.). O importante , sempre que possvel, estabelecermos relaes dos elementos naturais entre si (numa viso globalizante da paisagem ou do ecossistema) e tambm deles com a ocupao humana (real ou potencial); mas existem alguns momentos em que o estudo ou explicao de um aspecto do real, isoladamente, torna-se necessrio. A ideia de nunca separar o social do natural fantasiosa, sem nexo do ponto de vista cientfico. Existe o momento de separar e o de unir, o momento de isolar um elemento para melhor estud-lo e o de relacionlo com outros fatores, da mesma forma que tanto a anlise quanto a sntese so imprescindveis ao avano do conhecimento. E no adianta ficar repetindo que a lgica dialtica supera a lgica formal e a cincia moderna (que a tem como alicerce), pois isso apenas um chavo que s foi levado a srio de fato na Unio Sovitica dos anos 1930, na poca urea do stalinismo e que, por sinal, ocasionou um enorme atraso no desenvolvimento cientfico sovitico. A dialtica no nenhuma teoria ou lgica redentora ou messinica, mas to somente uma questo filosfica bastante polemizada na segunda metade do sculo XX. No ser a partir dela que iremos reavaliar o estudo da natureza no ensino da geografia e, sim, em funo dos objetivos da geografia escolar, da realidade dos alunos e dos avanos do conhecimento cientfico, o qual no deve ser meramente reproduzido no ensino elementar e mdio e, sim, adaptado, reelaborado em funo da necessidade do educando pesquisar e construir conceitos.
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A atualidade de Kropotkin, gegrafo e anarquista*

Piotr Ayexeyevich Kropotkin viveu entre 1842 e 1921. Foi um moscovita de famlia rica e aristocrtica que decidiu viver modestamente de seu prprio trabalho como gegrafo e secretrio, durante alguns anos, da Sociedade Geogrfica Russa, como professor, como jornalista e at como tipgrafo. Sua vasta obra, que procura incorporar ou integrar determinadas ideias libertrias na geografia, bem como sua peculiar concepo do que a geografia deveria ser, representa seguramente um dos principais captulos ainda no escritos de uma histria crtica do pensamento geogrfico. Sem nenhuma dvida, ele foi o principal omitido em quase todas as obras que discorreram sobre esta tradio discursiva. Sua fala e seus inmeros escritos, via de regra, foram solenemente ignorados e, assim, silenciados, e isso numa proporo muito maior do que em relao a lise Rclus, seu grande amigo. Mesmo a geografia crtica francesa, que em grande parte nasceu ao redor da revista Hrodote, buscou recuperar certas ideias de Rclus principalmente por ele ter sido francs e deixou Kropotkin de lado. E a geografia radical norte-americana, que o homenageou com um nmero especial da revista Antipode, em 1976, na realidade incorporou muito pouco seus ideais e proposies, preferindo aquilo que ele denominava socialismo autoritrio, ou seja, as teorias econmicas marxistas e o princpio da planificao no lugar da autogesto.
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Artigo originalmente escrito como introduo para uma coletnea de textos de Kropotkin por ns organizada e publicada pela Associao dos Gegrafos Brasileiros, seo So Paulo (AGB-SP): Seleo de Textos n.13, Piotr Kropotkin, maro de 1986, 80 pginas. Fizemos vrias alteraes e acrscimos nesta verso, mas boa parte do texto de 1986 foi mantida.

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Por outro lado, no entanto, esse anarquista russo constitui provavelmente o gegrafo que, desde Humboldt, recebeu o maior nmero de citaes elogios, crticas ou referncias oriundas de nogegrafos: inmeros bilogos, antroplogos, filsofos, cientistas polticos, socilogos, militantes polticos de esquerda, escritores etc., de vrias partes do globo, o mencionaram. Juntamente com Proudhon, Bakunin, Godwin e Stirner, Kropotkin representa um dos cinco grandes nomes do anarquismo. Ele sempre exaustivamente analisado nos trabalhos que abordam as ideias socialistas do sculo XIX e dos primrdios do XX. Ao contrrio de Rclus, que costuma ser lembrado apenas de passagem e nem sempre , Kropotkin com frequncia objeto de captulos inteiros nas obras de autores que analisam o anarquismo, tais como Daniel Gurin, George Woodcock, Ivan Ivakumovic, Paul Avrich, I. L.Horowitz, James Joll e vrios outros. Tambm os estudiosos que trabalharam com as ideias urbansticas como so os casos de Lewis Munford e de Franoise Choay , que tratam da metodologia das cincias como Paul Feyerabend ou que abordam a evoluo humana como Ashley Montagu, dentre outros , costumam fazer longas referncias a esse gegrafo e anarquista que abordou de forma original essas questes, alm de outras, em seus estudos. Literatos eminentes escreveram sobre Kropotkin: desde Leon Tolstoi (que influenciou Gandhi) at Noam Chomsky, passando por autores to diferentes como Bernard Shaw, Paul Goodman, Oscar Wilde e Hebert Read, podemos encontrar em seus livros e artigos consideraes elogiosas sobre o prncipe anarquista. (Kropotkin recebeu esse apelido, por parte de alguns bigrafos, devido ao fato de descender da antiga Casa Real de Rurik, que governara a Rssia antes dos Romanov; todavia, desde os 22 anos de idade que ele decide no mais receber auxlio da famlia, passando a ser autossuficiente e inclusive contrrio s ideias aristocrticas, na medida em que opta por ser um militante da luta contra as desigualdades sociais e a dominao social). E as ideias de Kropotkin exerceram uma inegvel influncia em vrios movimentos populares com nfase na autonomia, com especial destaque para as experincias de autogesto na Espanha revolucionria de 1936-7.

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Qual teria sido o motivo dessa excluso de Kropotkin na geografia? Por que esse gegrafo (e militante poltico), que chegou a receber uma medalha de ouro na Sociedade Geogrfica Russa pelas suas investigaes sobre aspectos da geografia fsica da Sibria, que at o fim de sua vida preocupou-se com (e escreveu sobre) o ensino da geografia, com as relaes sociedade/natureza e outros temas congneres, acabou sendo marginalizado pela geografia acadmica em praticamente todas as suas vertentes? Por que, at mesmo nos ltimos anos e dcadas, as anlises ditas crticas ou radicais relutam em incorporar ou recuperar Kropotkin, preferindo normalmente a cmoda (mas incorreta) atitude de identific-lo com Rclus, passando ento a falar quase que exclusivamente deste ltimo? Provavelmente, isso tenha ocorrido porque Kropotkin difcil de ser enquadrado, classificado, delimitado nos moldes da epistemologia tradicional da geografia, seja ela positivista ou dialtica como muitos gostam de diferenciar, de forma maniquesta e simplificadora. Geografia e anarquismo (ou socialismo libertrio), cincia e militncia a favor dos interesses populares (algo que no se confunde com o iderio de qualquer partido ou burocracia), para Kropotkin, eram elementos indissociveis. J em lise Rclus possvel, ou pelo menos menos difcil, separar o joio do trigo, isto , a cincia da no-cincia, a geografia do anarquismo. Suas obras libertrias, tais como o relato sobre a Comuna de Paris de 1871 (da qual participou e inclusive foi um dos lderes) ou a exposio dos princpios anarquistas, no so apresentadas como geografia e, de fato, diferem bastante dos trabalhos geogrficos tais como LHomme et la Terre ou a Nouvelle Gographie Universelle1. Em Kropotkin, ao contrrio, salvo em raras
1

bem verdade que Rclus, especialmente na obra LHomme et la Terre (cujo ttulo, por si s, j representa uma inverso do rtulo que simbolizava o paradigma da geografia tradicional: a Terra e o Homem), aborda temas avanados para o discurso geogrfico da sua poca, tais como a luta de classes, a educao e as cincias, as formas de propriedade, a colonizao e a dominao dos pases desenvolvidos em relao aos demais. Todavia, apesar de Rclus proclamar o seu ideal libertrio na introduo e/ou na concluso das suas obras geogrficas, predomina em LHomme et la Terre, e principalmente nos 19 volumes da sua Nouvelle Gographie Universelle, um discurso geogrfico separvel do anarquismo e na qual os elementos fsicos, em especial as bacias hidrogrficas e as unidades de relevo que servem como seus divisores, tm destaque como agentes definidores das regies estudadas. Mas esse

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excees como em trabalhos de juventude, em particular sobre geomorfologia; ou na colaborao com Rclus na parte sobre a Rssia na enciclopdia deste, na qual se procurou respeitar o esprito da obra , os aspectos geogrficos e os libertrios entrelaam-se, so de fato inseparveis. Para ele, a filosofia anarquista, vista como um ser-emconstruo, caminha junto e enleada com a cincia moderna tanto na perspectiva metodolgica quanto na contribuio conjunta para a libertao da humanidade do reino da necessidade e da opresso de alguns sobre muitos2. Quando Kropotkin critica no sentido moderno da palavra crtica: percebendo sua originalidade e seu carter inovador na cincia e, ao mesmo tempo, apontando limitaes Darwin e especialmente a leitura de Huxley sobre a evoluo das espcies, mostrando como a ajuda mtua (expresso que criou) to ou mais importante que a luta pela sobrevivncia no processo evolutivo3, ou quando critica a diviso do trabalho e a hierarquizao das tarefas, propondo uma reordenao societria e espacial baseada em comunas autogeridas e sem os poderes institudos nos Estados nacionais 4, ele logra ser ao mesmo tempo anarquista e gegrafo. Ou melhor, Kropotkin apesar de reconhecer as diferenas individuais e as aptides de cada um, que deveriam ser respeitadas e at estimuladas argumenta que a verdadeira liberdade pressupe a supresso da
autor, longe de representar uma geografia descritiva que teria se tornado ultrapassada com o surgimento da obra de Vidal de La Blache, como argumentaram alguns trabalhos sobre a histria do pensamento geogrfico, na realidade aponta para caminhos negligenciados at muito recentemente nesta disciplina, como demonstraram muito bem LACOSTE, Yves Gographicit et gopolitique: lise Reclus (in: revista Hrodote n.22, 1981), e GIBLIN, Batrice Rclus: um cologiste avant lheure? (in: revista Hrodote n. 22, 1981). 2 Cf. KROPOTKIN, P. La ciencia moderna y el anarquismo. In: HOROWITZ, I.L (org.). Los Anarquistas. Madrid, Alianza, 1975, p. 181-202. (Trata-se de uma parte da obra de Kropotkin publicada originalmente em francs no ano de 1913). 3 Cf. KROPOTKIN, P. El apoio mutuo, um factor de evolucion. Buenos Aires, Proyeccin, 1970. (Original, em ingls, de 1902, com o ttulo de mutual aid). Neste importante livro, Kropotkin acrescenta algo teoria da evoluo, posteriormente reconhecido por Darwin embora no pelo agressivo Huxley, o buldogue de Darwin: a ajuda mtua entre os animais. Ao mesmo tempo ele critica Marx por ser demasiado darwinista no mal sentido, isto , algum que s v a luta de classes e no a cooperao, a auto-ajuda intra e entre as classes, alm das noclasses (mulheres, etnias ou raas subjugadas etc.). 4 Cf. KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres. Madris, Ediciones Jcar, 1978. (Original de 1898, em ingls).

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oposio entre o trabalho manual e o intelectual, assim como a supresso de toda compartimentao rgida que a diviso capitalista do trabalho engendra no conhecimento cientfico5. Alm disso, Kropotkin abominava o Estado-nao (assim como qualquer forma de Estado), as fronteiras polticas, os chauvinismos e a glorificao da ptria. Ao se referir aos objetivos do ensino da geografia, Kropotkin assinalou:
tarefa da geografia mostrar que a humanidade uma s, que as diferenas nacionais ou locais no devem servir para ocultar a imensa semelhana que existe especialmente entre as classes trabalhadoras de todo o mundo, que as fronteiras polticas so relquias de um passado brbaro e que os nacionalismos exarcebados, as guerras e os preconceitos entre naes ou em relao s raas inferiores s servem para manter ou reforar os interesses de grupos ou classes dominantes6.

Como se percebe, alguns dos escopos que ele propunha geografia colidiam frontalmente com as determinaes essenciais que originaram a institucionalizao da cincia geogrfica. Essa institucionalizao acadmica em meados do sculo XIX ou, pela tica oficial, o nascimento da geografia moderna e cientfica , esse lugar ento conseguido junto diviso capitalista do trabalho intelectual, fundamentalmente pela via dos patrocnios estatais, foi inseparvel do engendramento dos Estados-naes e da escolarizao das sociedades. Naquele contexto de rpida industrializao e urbanizao, a construo dos Estados tipicamente capitalistas, isto , os Estados nacionais, foi um processo no qual o papel desempenhado por instituies que impunham uma unidade nacional como a escola e o exrcito foi crucial. A consolidao de uma certa geografia no sistema escolar em expanso, desde as universidades at o ensino
5 6

Cf. KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres, op.cit., especialmente captulo VIII, p. 142-64. KROPOTKIN, P. What geography ought to be. In: Antipode: a Radical Journal of Geography, vol.10-11, n.1-3, 1976, p. 6-15. (Ensaio foi publicado originalmente in The Nineteenth Century, Londres, dezembro de 1885).

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elementar, ligou-se naturalizao do Estado nacional, nfase no territrio em sua conceituao. O pas, com o seu territrio e as suas fronteiras, com a sua populao e a sua economia, com a sua organizao poltico-administrativa nacional e as suas tradies (em geral inventadas), passa a ser entendido como um ente telrico, fruto de um processo natural7. No por acaso que inmeros gegrafos ilustres, tidos como fundadores de escolas geogrficas, sempre foram bem relacionados com importantes personagens ligados unificao nacional via expanso da escola enquanto instituio subordinada ao Estado que se redefinia e fortalecia. Por exemplo, o linguista e educador Wilhem von Humboldt, irmo mais velho de Alexander, o forjador ou sistematizador da geografia moderna, foi o escolhido pelas autoridades prussianas da poca (1810) para construir um modelo de universidade cume de todo o sistema escolar apropriado ao Estado-nao que se unificava, ou melhor, que estava sendo construdo. Vidal de La Blache, tido como o fundador da escola geogrfica francesa, elaborou um modelo de geografia caracterizado pela sua eficcia no sistema escola francs reformulado por Jules Ferry. Tambm sir Halford Mackinder, o grande nome da geografia britnica no final do sculo XIX e incios do XX, foi um dos responsveis pela introduo da disciplina escolar geografia no sistema escolar do Reino Unido. Kropotkin, em contraponto, trilhou um caminho inverso. Ele tambm defendia a introduo e/ou expanso da geografia nos currculos escolares, mas com outros objetivos completamente diferentes da promoo do nacionalismo. Mesmo tendo origens nobres, tendo cursado as melhores escolas de Moscou, onde sempre foi o aluno mais brilhante, chegando at a receber elogios do Tzar Nicolau I, e com um eventual futuro garantido como um dos mais jovens generais do exrcito russo (atividade na poca reservada nobreza), Kropotkin, para decepo da famlia, resolve tornar-se gegrafo e, posteriormente, o que ainda mais grave, anarquista, inimigo declarado de qualquer forma de autoridade e, principalmente, do Estado. Sua opo de vida
7

Cf. HOBSBAWN, E. e RANGER. T. (org). A inveno das tradies. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1984; e tambm HOBSBAWN, E. A era do capital. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1979, p. 101-116.

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acabou por lev-lo, em 1874, priso-fortaleza de Pedro-e-Paulo, por incentivar e participar de algumas revoltas camponesas. Dois anos depois ele consegue fugir desse crcere, indo para alguns pases da Europa Ocidental (Sua, Frana e finalmente Inglaterra, onde acaba se estabelecendo), nos quais viveu durante cerca de 40 anos e onde escreveu e publicou as suas obras mais importantes. Sua concepo libertria fez com que ele acabasse sendo marginalizado pela geografia acadmica da sua poca, j que ela era organicamente ligada ao Estado8. E tambm quase todas as obras sobre a histria do pensamento geogrfico omitiram a importncia de Kropotkin, o que no surpreendente se atentarmos para o fato de que toda histria linear ou evolutiva, como nos ensina Walter Benjamin, sempre um discurso dos vencedores9. Posto que os vencidos representam sempre alternativas possveis mas no efetivadas, o continuum da histria, o procedimento historicista de estabelecer conexes casuais (como se tal processo tivesse necessariamente que resultar naquilo que ocorreu), subsume-se indefectivelmente na memria construda pelos vencedores. nesse sentido que Walter Benjamin refere-se cumplicidade dos vencedores de todas as pocas. Por outro lado, no possvel uma histria linear dos vencidos, mas apenas crticas a momentos especficos nas quais se recuperam fragmentos de alternativas que romperiam com esse continuum. Dessa forma, apesar das diferenas terico-metodolgicas entre os inmeros autores que construram esse objeto denominado histria do pensamento geogrfico, todos eles reproduziram por distintos vieses o discurso do poder na medida em que fixaram essa histria como um processo linear, como algo que possui um sentido unvoco. Kropotkin no tem, assim, lugar nesse tipo de construo a no ser como curiosidade, ou ento como caricatura, como discpulo de Rclus, o qual, afinal, no teria dito coisas muito diferentes de seus contemporneos , pois ele foi um dos que combateram contra a histria, para usar uma expresso de Nietzsche e, portanto, seria uma
8

Cf. VESENTINI, J. W. A capital da geopoltica. So Paulo, tica, 1987, captulo 1; e tambm RAFESTIN, C. Por uma geografia do poder. So Paulo, tica, 1993. 9 Cf. BENJAMIN, W. Tesis de filosofia de la historia. In: Discursos interrumpidos I, Madris, Taurus, 1972, p. 177-191.

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fala que, ao ser registrada com fidelidade, implodiria essa imagem de evoluo, esse sentido histrico construdo a partir de (pretensas) necessidades inelutveis. Kropotkin representou, no interior do anarquismo, o principal terico de uma corrente denominada anarco-comunismo ou comunismo libertrio. Outros nomes representativos dessa tendncia foram Enrico Malatesta (o mais importante aps Kropotkin), Carlo Cafiero, Franois Dumartheray e os irmos Elie e lise Reclus, entre outros. O anarquismo, que como se sabe tem como caracterstica bsica uma recusa radical do Estado (mesmo que provisrio ou de transio) e de qualquer forma de autoridade, sempre foi marcado pela pluralidade, por tendncias ou correntes bem diferenciadas, por posies extremas que vo do individualismo mais arraigado at um coletivismo social, alm, evidentemente, da clssica oposio entre os que apregoam a violncia, os atos terroristas, os assassinatos de personagens ligados ao poder, e aqueles que condenam esse tipo de violncia e defendem um pacifismo, uma rebelio no-violenta no estilo da desobedincia civil. Se o anarquismo foi individualista e at simptico ao egosmo com Max Stirner (que chegou a exercer certa influncia em Nietzsche), por outro lado, foi tambm coletivista ou mutualista com Proudhon, passando por posies intermedirias que se manifestam de forma especial no contraditrio (mas sempre frtil intelectualmente) Bakunin10. Dentro desse emaranhado de posies, Kropotkin ganhou um lugar de destaque por dois motivos principais. Pelo seu pacifismo e recusa de mtodos violentos e individualistas, pela sua crena na solidariedade humana e no progresso da cincia, ele contribuiu para que o anarquismo deixasse de ser identificado como uma doutrina de violncia e destruio indiscriminadas para se consolidar como um projeto de reordenao societria pela via da ao conjunta dos povos11. E a sua inspirao baseada nas comunas, assemblias ou sovietes, possui como finalidade a criao de uma sociedade comunista (esse
10

Cf. ARVON, H. El anarquismo. Buenos Aires, Paidos, 1971; e GURIN, Daniel. Anarquismo. Rio de Janeiro, Germinal, 1968. 11 Cf. WOODCOCK, George. Anarquismo uma histria das ideias e movimentos libertrios. Porto Alegre, L&PM, 1983, vol.I, p. 163-70.

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termo vem de comuna, tendo como grande exemplo a de Paris de 1871, embora Kropotkin tenha feito algumas crticas a esta pelo fato de ter aplicado, em alguns casos, o sistema representativo ao invs da democracia direta12). Kropotkin foi vtima de um grande mal terico do sculo XIX: o cientificismo. Bastante prximo ao marxismo neste ponto, ele acreditava que a sociedade seria regida por leis conceito inspirado na metodologia das cincias naturais da poca e que esse mecanismo oculto que determinaria o funcionamento e a evoluo histrica do social tenderia naturalmente para o comunismo, que seria uma sociedade sem classes e sem Estado. Influncia do iluminismo, sem dvida, com sua concepo de progresso inevitvel da humanidade. E tambm uma crena na cientifizao progressiva da sociedade humana e da sua ao sobre a natureza. Portanto, assim como Marx, ele tinha uma concepo de sentido unvoco para a histria, de progresso. Contudo, diferentemente do socialismo autoritrio ( assim que ele denominava o marxismo), o socialismo libertrio que propunha no fazia qualquer concesso ao Estado, nem conhecia nenhum perodo de transio entre o capitalismo e o socialismo. Comunismo e socialismo, dessa forma, para ele eram sinnimos. Nesses termos, o Estado no deveria ser tomado ou instrumentalizado por qualquer classe revolucionria, mas pura e simplesmente extinto. No seu lugar deveria ser construda uma nova forma de gesto do social, que iria das comunas autogeridas isto , com democracia direta, onde todos se conhecessem e tivessem os mesmos direitos de falar, fazer as leis, participar da administrao etc. , at uma federao mundial formada por vrias naes (mas no Estados-naes), que no fundo nada mais seria do que a reunio das comunidades autnomas13. Ele manifestou uma grande sensibilidade, e isso ainda no final do sculo XIX, para a situao das mulheres. Inclusive essa um das
12

Cf. KROPOTKIN, P. A Comuna de Paris, 1871. In: WOODCOCK, G. (org.). Os grandes escritos anarquistas. 13 Cf. KROPOTKIN, P. La conquista del pan. In: ZEMLIAK, M. (org.). KROPOTKIN Obras. Barcelona, Anagrama, 1977, p. 80-126.

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crticas que fez a Marx, que s enxergava o proletariado. De nada adiantaria uma libertao do homem frente ao capital, afirmou, se as mulheres continuassem subordinadas na sociedade e na famlia, ocupando posies subalternas e fazendo os servios domsticos. Ele propunha que esses servios fossem mecanizados e que fossem realizados tanto pelas mulheres quanto pelos homens, e que aqueles tivessem tambm uma participao igualitria no trabalho extralar e na conduo das questes polticas14. Era radicalmente contrrio a qualquer forma de hierarquia e diferenas nos rendimentos, alm de abominar o sistema de assalariamento. Uma das mais cidas crticas que fez a Marx refere-se questo da hierarquia dos rendimentos numa sociedade socialista: para Marx, deveria existir, provisoriamente, uma diferenciao salarial entre o trabalho manual e o intelectual, entre, por exemplo, um engenheiro (que teria um custo de produo maior devido sua formao) e um faxineiro, que teria que ganhar menos. Kropotkin no aceitava essa diferenciao nos rendimentos e muito mesmo essa diviso do trabalho entre um indivduo que fosse permanentemente faxineiro e outro que apenas trabalhasse como engenheiro: para ele, as pessoas deveriam realizar atividades tanto manuais quanto intelectuais e, se ocorressem longas diferenciaes de atividades, estas deveriam ser produzidas naturalmente pelos gostos e aptides de cada um e nunca de forma premeditada, sendo que, dessa forma, no poderiam implicar em diferenas em nvel de rendimentos15. Frente a Marx, Kropotkin adota uma posio crtica, mas de respeito obra intelectual desse autor, apesar de considerar o pai do socialismo cientfico como um revolucionrio de gabinete, que apenas prope autoritariamente os seus esquemas tericos para a classe proletria vista como revolucionria. A seu ver, em grande parte, Marx ainda estaria ligado aos valores mentais do capitalismo (pela aceitao da diviso do trabalho e pela atitude dbia em relao ao poder poltico institudo, ao Estado, entre outras coisas). Entretanto, o terico do socialismo libertrio cita com frequncia O capital em suas obras,
14 15

Cf. KROPOTKIN, P. La conquista del pan, op.cit., p. 119-126. CF KROPOTKIN, P. Campos, fabricas y talleres, op.cit.

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algumas vezes de forma elogiosa, com um respeito que advm do reconhecimento do esforo intelectual de Marx, da dedicao deste aos estudos da realidade social. Kropotkin tambm foi um investigador infatigvel provavelmente, o maior dentro do anarquismo e um crtico da neutralidade do labor cientfico. Da, ento, essa sua simpatia (ou identificao) para com o autor de O capital, mesmo possuindo srias divergncias com este no tocante ao significado de socialismo e de revoluo. Sua obra de maior vigor terico Mutual aid: a factor of evolution, trabalhada de 1888 at 190216 , por exemplo, representa um tour de force intelectual que dificilmente encontra paralelos. Nessa obra, Kropotkin cita documentos e livros de cerca de uma dzia de idiomas diferentes, do russo ao francs, ingls, polons, italiano e alemo, passando pelo latim e por dialetos medievais (como certas lnguas eslavas ou latinas faladas no sculo XI em cidades que interessavam a Kropotkin devido organizao comunitria que adotavam), alm de citar e, em alguns casos, realizar pesquisas avanadas, na poca, de biologia e antropologia. Mas Kropotkin no foi apenas um terico. Ele com frequncia se disfarava de campons ou de operrio, adotando pseudnimos, trabalhando na lavoura ou na indstria e participando, nessa condio, de revoltas e movimentos populares. Quando foi preso, em 1874, ele estava usando a identificao de o campons Borodin para encobrir agitaes que promovia, junto com amigos anarquistas, em bairros operrios e reas rurais vizinhas a So Petersburgo. Frente ao marxismo posterior a Marx, principalmente frente ao bolchevismo, Kropotkin assume uma posio de crtica radical, que ficou patente no seu posicionamento por ocasio da Revoluo russa de 1917. Para ele, a revoluo de fato ocorreu em fevereiro, ocasio em que houve uma multiplicao espontnea dos sovietes com o correlato enfraquecimento do poder do Estado. O poder margem do Estado, criado pela expanso dos sovietes ou comunas de operrios, marinheiros, soldados ou moradores, alm das cooperativas espontneas de camponeses, competia com a autoridade estatal e, em muitos locais, at prescindia desta. Quando os bolcheviques chegaram
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KROPOTKIN. El apoyo mutuo, un factor de evolucion, op. cit.

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ao poder estatal em outubro, com o apoio de grande parte dos setores populares e at mesmo da maioria dos anarquistas (devido promessa de acabar com a guerra e ao slogan oportunista de Lnin: Todo poder aos sovietes), Kropotkin, ao saber da notcia por um amigo eufrico, declarou, para decepo deste: Isso enterra a revoluo17. Tal posio compreensvel, tendo-se em vista a ideia kropotkiana de revoluo como uma ao popular contra (e nunca via) o Estado. A prpria noo de governo revolucionrio era para ele um absurdo, uma verdadeira contradio nos termos, uma vez que o objetivo de uma revoluo social seria o de abolir o governo e fundar uma nova forma de gesto do social com base na democracia direta18. As palavras que Kropotkin proferiu em 1919, relativas atuao dos bolcheviques pelo fortalecimento do Estado, foram exemplares:
A Rssia mostrou a maneira como o socialismo no dever ser feito [...] A ideia de conselhos operrios para controle da vida poltica e econmica do pas , em si mesma, de extraordinria importncia [...] mas, enquanto o pas estiver dominado por uma ditadura de partido, os conselhos de operrios e camponeses perdem naturalmente o significado. Esto degradados num papel passivo idntico ao que desempenhavam os representantes dos estados na monarquia absolutista19.

Kropotkin, por sinal, j havia desenvolvido em 1905, num verbete sobre anarquismo que escreveu para a Enciclopdia Britnica, um conceito de capitalismo de Estado, que aplicou posteriormente Rssia sob o domnio dos bolcheviques:
Os anarquistas consideram, portanto, que entregar ao Estado todas as fontes principais da vida econmica (a terra, as minas, as ferrovias, os bancos, os seguros, etc.),
17

Citado por WOODCOCK, George. Anarquismo uma histria das ideias e movimentos libertrios, op.cit., p.193. 18 Cf. JOLL, James. Anarquistas e anarquismo. Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1977, p. 177-80. 19 Citado por CHOMSKY, Noam. O poder americano e os novos mandarins. Lisboa, Portuglia, s/d, p. 33.

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assim como o controle de todos os principais ramos da indstria, alm de todas as funes que acumula j em suas mos (educao, defesa do territrio, etc.), significaria criar um novo instrumento de domnio. O capitalismo de Estado no faria mais que incrementar os poderes da burocracia e o prprio capitalismo. O verdadeiro progresso consiste na descentralizao, tanto territorial quanto funcional, em desenvolver o esprito local e de iniciativa pessoal, e numa federao livre que esteja construda de baixo para cima, ao invs da hierarquia atual que vai do centro para a periferia20.

No incio de 1919, Kropotkin enviou uma carta aberta aos trabalhadores da Europa ocidental explicando a situao russa e solicitando aos trabalhadores que pressionassem os seus governos no sentido de evitar intervenes armadas na Rssia, pois esse cerco, essas invases e o apoio ocidental aos militares tzaristas revoltosos, a seu ver, iria to somente resultar no fortalecimento dos bolcheviques (e do poder estatal), devido unio frente ao inimigo comum e ao enaltecimento da ideologia nacionalista21. Percepo sem dvida alguma bastante perspicaz, pois o que ocorreu naquele momento foi de fato um fortalecimento do Estado russo e, portanto, dos bolcheviques e um correlato enfraquecimento dos sovietes e demais rgos populares de gesto da economia ou de microespaos. Esse fortalecimento do Estado e da burocracia, junto com o atrelamento dos sovietes, das cooperativas espontneas e dos sindicatos, ao partido nico (os demais foram declarados ilegais), alm da proibio de qualquer forma de greve, das violentas restries liberdade de imprensa, da implantao do taylorismo na indstria e do fortalecimento do exrcito e da polcia (a Tcheca, precursora da KGB), realmente muito se beneficiou da guerra civil e das invases ocidentais na Rssia. A ptria em perigo foi uma palavra de ordem e de mobilizao muito utilizada pelos bolchevistas para reforar os
20

KROPOTKIN, P. Folletos revolucionarios II. Barcelona, Tusquets editor, 1977, p. 126, grifos nossos. 21 KROPOTKIN, P. Carta a los trabajadores de la Europa occidental. In: Folletos revolucionarios II, op.cit., p. 87-93.

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aparatos estatais de represso e o seu controle sobre esse poder institudo que renascia aps ter sido semidestrudo pela revoluo dos sovietes. por demais sabido que esse perodo de 1918 a 1921, com um certo caos na economia e no abastecimento agrcola s cidades, com a guerra civil e as invases, significou uma quase total liquidao do operariado russo mais avanado politicamente: a produo industrial do pas caiu para menos de 20% do seu total em 1916, o operariado passa de cerca de 3 milhes, em 1917, para menos de 1,5 milho em 1921. Nesse contexto, a preocupao de Kropotkin, em 1919, demonstra uma acuidade espantosa, uma lucidez mpar em relao ao que estava acontecendo e ao provvel futuro da Rssia. Salvo engano, somente Rosa Luxemburgo teve na mesma poca uma percepo to aguda do que ocorria na revoluo russa. Para ela, a concepo leninista de partido, se levada s ltimas consequncias, tenderia ditadura de uma minoria de burocratas sobre a massa. Sua percepo de ditadura do proletariado implicava numa afirmao radical da democracia: A liberdade reservada apenas aos membros do partido, por mais numerosos que eles sejam, no liberdade. A liberdade sempre a liberdade de quem pensa diferentemente22. Mas Kropotkin, ao inverso de Rosa Luxemburgo, que escreveu essa sua obra sobre a revoluo russa em 1918, no raciocinava em termos de partido e de tomada do poder (isto , do governo e da mquina estatal). Ele percebia claramente um antagonismo entre o projeto de revoluo alicerado em partidos (e organizao nacional via Estado) e o projeto de revoluo oriundo dos sovietes, das comunas, dos conselhos (com organizaes locais, regionais e at mundial, com base na destruio do Estado e a estruturao de mltiplas formas de autogesto). Enfim, encerrando esta sucinta apresentao sobre a obra de Kropotkin, cabe deixar claro que, para ele, geografia e liberdade devem caminhar juntas, so mesmo inseparveis. Uma geografia libertria? Talvez, embora esse rtulo nunca tenha sido usado por Kropotkin. Mas a sua percepo de cincia expressa um engajamento do sujeito do conhecimento na libertao dos homens frente aos imperativos da natureza e, principalmente, frente dominao de alguns sobre muitos.
22

LUXEMBURGO, R. A revoluo russa. Lisboa, Ulmeiro, 1975, p. 65.

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No se trata apenas do combate ao capital, da ingnua (mas politicamente realista, num realismo burocrtico) ideia de que a socializao dos meios de produo vai trazer naturalmente a sociedade sem classes e sem explorao. Trata-se, antes de mais nada, de dar primazia s relaes de dominao, de combater qualquer forma de autoridade23 e, principalmente, o Estado. At o final de sua vida, Kropotkin foi coerente com a sua filosofia poltica: em fevereiro de 1917, Kerensky lhe ofereceu um cargo de ministro no seu governo, oferta recusada; e, logo em seguida, em novembro desse ano, Lnin lhe solicitou uma colaborao com o governo revolucionrio, tendo proposto uma edio em russo das principais obras de Kropotkin, que ele recusou por no aceitar ajuda ou alianas com qualquer tipo de governo. Apesar de j velho e debilitado na poca, a grande preocupao de Kropotkin na revoluo russa foi contribuir para que os sovietes e as cooperativas espontneas se desenvolvessem livremente, de baixo para cima, sem subordinao ao Estado e a qualquer partido poltico. Em que as ideias kropotkianas poderiam subsidiar uma geografia crtica? Ora, neste momento em que a problemtica de uma construo da geografia crtica se coloca, surgem j certos percalos ou descaminhos24. Um marxismo vulgar e mecanicista em muitos casos substitui a criticidade ou tenta encobrir a ausncia de uma adequada reflexo filosfica, e um certo stalinismo mesmo que renovado via Althusser ou via o velho Luckcs algumas vezes serve apenas como amparo para frgeis crticas geografia tradicional que mal conseguem esconder o desejo de dominao, de instrumentalizao desse nova geografia para fins burocrtico-estatais. Uma recuperao crtica da obra de Kropotkin e tambm, bom ressaltar, de outros autores fecundos, crticos e no autoritrios, tais como Foucault, Lefort,
23

No prprio enterro de Kropotkin em 1921, em Moscou, acompanhado por cerca de 100 mil pessoas (foi talvez o ltimo movimento de massas tolerado ou no controlado pelos bolcheviques), havia inmeras faixas onde se lia uma das ideias mais veementemente defendidas por ele: Onde h autoridade no h liberdade. 24 Cf. VESENTINI, J. W. Percalos da geografia crtica: entre a crise do marxismo e o mito do o conhecimento cientfico. In: Anais do 4 Congresso Brasileiro de Gegrafos. So Paulo, AGB, 1984, livro 2, v. 2, p. 423-432.

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Habermas, Castoriadis25 etc. bem que poderia contrabalanar esse dogmatismo que se faz presente, essa crena soteriolgica na unidade, na uniformidade, na recusa das diferenas. Kropotkin, apesar de um otimismo acrtico em relao ao conhecimento cientfico e ao progresso da humanidade, manifestou, j no sinal do sculo XIX, uma salutar sensibilidade frente s diferenas e particularidades, assim como uma aguda compreenso do fato de que a questo do poder transcende (e incorpora) o problema econmico stricto sensu. Pode-se, ainda, mencionar que na vasta obra kropotkiana existe muita novidade, em relao ao discurso geogrfico clssico ou tradicional, que poderia ser retomada ou recuperada. Por exemplo, a sua preocupao com os jovens e com os conflitos de geraes, a sua preocupao com o ensino e com a degradao ambiental. Sua percepo de natureza j superava a querela sobre quem domina quem, o homem ou a natureza. Para ele, era evidente que a evoluo tecnolgica trazia um domnio da humanidade sobre a natureza circundante; o problema que via nessa questo era que essa instrumentalizao da natureza pela sociedade moderna tambm acarreta consequncias negativas para o social e, o que considerava crucial, agrava ou se soma s diferenas sociais.

ADENDO KROPOTKIN E O ENSINO DA GEOGRAFIA Uma das grandes preocupaes de Kropotkin era o ensino, que para ele deveria ser universal, gratuito e igual para todas as classes, para toda a populao. Esse posicionamento, hoje, pode parecer banal e indiscutvel, mas at os primrdios do sculo XX era comum a ideia que deveria existir um ensino diferenciado para a elite, mais completo,
25

Por sinal, visvel a proximidade de inmeros escritos de Castoriadis principalmente aqueles dos anos 1950 e incios dos 60, publicados inicialmente na revista Socialisme ou barbarie, sobre o contedo do socialismo, as crticas burocracia e a necessidade de autogesto com as ideias de Kropotkin.

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ao lado de outro mais simples para a maioria da populao, para os trabalhadores manuais. Mackinder, por exemplo, advogava esse ponto de vista elitista. Kropotkin arrolou as seguintes ideias, numa conferncia sobre o que a geografia (escolar) deveria ser:
A criana busca em todas as partes o homem, a atividade humana, as lutas contra os obstculos. Os minerais e as plantas deixam-na fria; ela est atravessando uma etapa em que prevalece a imaginao. Quer dramas humanos, o que significa que a melhor maneira de suscitar-lhe o desejo de estudar a natureza pelos relatos de pescadores e caadores, de navegantes, de enfrentamentos com os perigos, de costumes e hbitos, de tradies e migraes [...] Esta a tarefa da geografia na primeira infncia: tomando a humanidade como intermediria, desenvolver nas crianas o interesse pelos grandes fenmenos da natureza, despertar seu desejo de conhec-los e expliclos. A Geografia deve cumprir, tambm, um servio muito mais importante. Ela deve nos ensinar, desde nossa mais tenra infncia, que todos somos irmos, independentemente da nossa nacionalidade. Nestes tempos de guerras, de ufanismos nacionais, de dios e rivalidades entre naes, que so habilmente alimentados por pessoas que perseguem seus prprios e egosticos interesses, pessoais ou de classe, a geografia deve ser na medida em que a escola deve fazer alguma coisa para contrabalanar as influncias hostis um meio para anular esses dios ou esteretipos e construir outros sentimentos mais dignos e humanos. Deve mostrar que cada nacionalidade contribui com sua prpria e indispensvel pedra para o desenvolvimento geral da humanidade, e que somente pequenas fraes de cada nao esto interessadas em manter os dios e rivalidades nacionais [...] Existe uma terceira, que talvez o seja ainda mais: a de combater os preconceitos que nos foram inculcados em relao s chamadas raas inferiores e isto numa poca que tudo nos leva a crer que os contatos que vamos ter com elas vo ser cada vez mais intensos. Quando um poltico francs proclamava recentemente que a misso dos europeus 189

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civilizar essas raas ou seja, com as baionetas e as matanas [genocdios] no fazia mais do que elevar categoria de teoria esses mesmos fatos que os europeus esto praticando diariamente [notadamente na frica e na sia, no final do sculo XIX]. E no poderia ser de outra maneira, pois desde a mais tenra infncia inculca-se o desprezo pelos selvagens, ensina-se a considerar como se fossem verdadeiros crimes determinados hbitos e costumes dos pagos, a tratar as raas inferiores, como so chamadas, como se fossem um verdadeiro cncer que somente deve ser tolerado enquanto o dinheiro ainda no penetrou. At agora os europeus tm civilizado os selvagens com whisky, tabaco e sequestros; os tm inoculado com seus vcios; os tm escravizado. Porm, chegado o mo mento em que nos devemos considerar obrigados a oferecer-lhes algo melhor isto , o conhecimento das foras da natureza, a cincia moderna, a forma de utilizar o conhecimento cientfico para construir um mundo melhor. Assim, o ensino da Geografia deve perseguir trs objetivos principais: despertar nas crianas a afeio pela cincia natural em seu conjunto; ensinar-lhes que todos os homens so irmos, quaisquer que sejam as suas nacionalidades; e deve ensinar-lhes a respeitar as chamadas raas inferiores [...] Existe atualmente na pedagogia uma tendncia no sentido de cuidar demasiadamente da mente infantil, at o ponto de frear o raciocnio individual e de restringir a originalidade; e existe tambm uma tendncia dirigida no sentido de facilitar em demasia a aprendizagem, at o ponto de produzir uma criana desacostumada a realizar qualquer esforo intelectual prprio [...] Concedamos a nossos educandos mais liberdade para seu desenvolvimento intelectual! Deixemos mais espao para o seu trabalho independente, sem mais ajuda do professor do que a estritamente necessria26.

26

KROPOTKIN. What geography ought to be. Op. cit. Os grifos so do autor.

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Esse um texto, a nosso ver, exemplar. Mesmo tendo sido elaborado em 1885, ele continua sendo de uma grande atualidade e importncia. Para entendermos a sua originalidade e profundidade, temos que lembrar o contexto que o cerca. Afinal, que tipo de escola existia e que tipo de geografia era ensinada e o que Kropotkin prope de novo? Com quem ele dialogava? Temos que recordar que o final do sculo XIX era um momento de colonialismo, de partilha da sia e especialmente da frica pelas potncias europias, que justificavam essa dominao que implicava at mesmo em genocdios, no uso do trabalho exaustivo e compulsrio, na tentativa de imposio aos colonizados dos idiomas, valores e hbitos dos colonizadores atravs da ideia de que os europeus tinham a nobre misso de levar a verdadeira civilizao para os demais povos ou raas, termo bastante empregado naquele momento histrico. Alm disso, havia um clima de nacionalismos exarcebados, de ferrenhas disputas entre as potncias europias por terras e mercados, algo que se refletia at mesmo no ensino. Basta lembrar dos livros didticos de geografia dessa poca, que normalmente estereotipavam os outros, os estrangeiros, e supervalorizavam a sua nao, chegando at mesmo a arrolar o nmero de soldados ou de navios de guerra que cada pas importante tinha, sempre subestimando o potencial dos eternos adversrios (por exemplo: a Alemanha e a Inglaterra, no caso da Frana, e vice-versa) e inflando os dados sobre a nossa ptria. Inmeros gegrafos, que em grande parte eram mais viajantes ou exploradores a servio do colonialismo, participavam intensamente dessa aventura expansionista, seja produzindo ideias pretensamente cientficas sobre a superioridade do modelo civilizatrio europeu, seja pela compilao de dados sobre os recursos naturais e humanos de uma dada regio: mapeamentos e estudos sobre minrios, rios e lagos, relevo e solos, climas, povoamento e suas caractersticas etc. A Royal Geographical Society of London, onde Kropotkin proferiu essa fala, tinha concorridas reunies com a presena de membros da famlia real, comerciantes, banqueiros, industriais interessados no alargamento de seus negcios etc. A ttulo de parntesis, poderamos lembrar do filme Mountains of the Moon (As montanhas da Lua, de Bob Rafelson, de 1989 e j amplamente
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disponvel em vdeo ou DVD nas locadoras), que mostra algumas dessas reunies dessa instituio com nfase na polmica entre dois gegrafos (Richard F. Burton e John H. Speke) a respeito da nascente do rio Nilo. Kropotkin participou em vrias dessas reunies da Royal Geographical Society e este seu texto foi uma interveno nessa sociedade, depois publicada numa revista cientfica. Uma fala, portanto, destinada no apenas aos gegrafos como tambm elite britnica da poca, aquela que decidia os rumos da poltica externa e educacional. Como se deduz facilmente, Kropotkin era uma voz vencida, algum visto com um misto de benevolncia e curiosidade afinal ele era de uma aristocrtica famlia russa e, ao mesmo tempo, de forma paradoxal, anarquista e, consequentemente, um utopista que apostava numa humanidade sem guerras e sem as intensas desigualdades de classe, de gnero, de etnias etc. Como um exilado russo que viveu em Londres durante dcadas, ele polemizou com os grandes nomes da geografia britnica do perodo a comear por sir Halford Mackinder. Mackinder apregoava, de forma realista, que a geografia deve servir aos homens do Estado e aos comerciantes, embora tambm deva satisfazer os reclames do sistema escolar27. Kropotkin, ao contrrio, exorcizava qualquer tipo de servio para o Estado e, principalmente, para os comerciantes (ou seja, os interesses colonialistas) e tinha uma clara averso ao tipo de geografia descritiva e chauvinista que era ensinado nas escolas fundamentais e mdias. Ele acreditava no progresso como algo inexorvel e na cincia moderna como o modelo por excelncia do conhecimento e no princpio de que os seres humanos so iguais por natureza e que as divises em naes, classes, gneros, grupos tnicos ou religiosos etc, seriam apenas provisrias e tenderiam a se anular com o desenrolar da histria humana. Da a sua ideia de que a educao deveria combater qualquer forma de ufanismos nacionalistas, de preconceitos ou esteretipos, qualquer tipo de racismo ou de discriminao por etnias ou raas; e tambm a sua ideia de que, ao invs de civilizar os asiticos e africanos, a melhor coisa que a
27

Cf. MACKINDER, H. J. On the Scope and Methods of Geography . In: Proceedings of the Royal Geographical Society, IX, 1887, p. 159-60.

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Europa poderia lhes fornecer seria a cincia moderna, o conhecimento da dinmica da natureza como uma forma da humanidade controlar sem depredar o seu meio e construir uma sociedade mais rica e mais justa. E como um bom seguidor das ideias de Pestalozzi e de Frbel, educadores de vanguarda na poca, Kropotkin advogava um ensino que no fosse meramente discursivo e, sim, alicerado em trabalhos de campo, em observaes da realidade, em uma gradativa construo pelos educandos de conceitos, valores e atitudes. Nota-se, no final desse trecho, que reproduzimos um apelo aos professores para que deixem os alunos descobrir as coisas, para no facilitarem em demasia a aprendizagem, para que os educandos enfrentem desafios que contribuam para desenvolver sua imaginao, sua inteligncia, sua criatividade. Como avaliar a importncia das ideias de Kropotkin para a sua poca? E qual seria a sua possvel atualidade? Sem dvida que Kropotkin deve ser visto como uma das vozes daquele rico e diversificado grupo de pensadores de esquerda, tal como eles se posicionavam a partir do exemplo da Revoluo Francesa: os socialistas em geral os anarquistas, socialistas utpicos, marxistas da segunda metade do sculo XIX e das primeiras dcadas do sculo XX. Ele foi amigo de lise Reclus, tambm gegrafo e anarquista e um dos lderes da Comuna de Paris de 1871. Ele leu com ateno as principais obras socialistas desse perodo, desde as de Marx at as de Phoudon e Bakunin, passando pelos escritos de Owen, Fourier e outros. Mas esse grupo, convm reiterar, era extremamente heterogneo e possua ideias muitas vezes antinmicas. Por exemplo: Marx e tambm alguns outros pensadores de esquerda da poca, ao contrrio de Kropotkin, no criticavam o colonialismo europeu na frica e na sia e at mesmo chegaram a defender as brutalidades e as matanas com o argumento de que, apesar dos pesares, isso seria progressista no sentido de acelerar a histria isto , o desenvolvimento do capitalismo e, posteriormente, do socialismo nessas regies do globo28. E tambm o sistema escolar era visto por alguns (Owen, Fourier, Kropotkin) como progressista
28

Cf. MARX, K. O domnio britnico na ndia. In: Sobre o colonialismo. Op. cit., p. 47-8 e 103-4.

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no sentido de possibilitar uma maior igualdade entre as pessoas e a inculcao de novos valores e atitudes mais igualitrios, sendo que, para outros (como Marx, por exemplo), a luta pela universalizao e democratizao do ensino por ele tido como burgus era algo superficial e at mesmo histrinico29. Kropotkin jamais professou a crena numa classe predestinada a fazer a revoluo, o proletariado, mas, pelo contrrio, sempre realou os inmeros sujeitos ou campos de lutas que deveriam ser levados em considerao com a mesma nfase: a natureza com a sua dinmica e o seu equilbrio, que deveria ser respeitado (e nunca aquele desprezo absoluto pela natureza em si que existe em alguns socialistas desse perodo), as classes trabalhadoras (no plural), as crianas e os jovens, as mulheres, as etnias minoritrias e as raas tidas como inferiores, os povos estrangeiros, em especial aqueles mais diferentes de ns e, dessa forma, mais discriminados etc. Neste sentido, ser que poderamos ver em Kropotkin um pensador mais prximo daquilo que, a partir dos anos 1970, seria rotulado como ps-modernidade? O pensamento de Kropotkin, inegavelmente, tem atualidade. Quando consultamos algum bom texto sobre como deve ser a educao no sculo XXI por exemplo, o excelente trabalho de Edgar Morin30 ou, ento, o relatrio de um grupo de pesquisadores/educadores realizado a pedido da UNESCO31 logo notamos que h uma nfase na educao no enquanto um mero ensinamento de conceitos, mas, sim, como atividades direcionadas para o educando aprender a aprender, a ser, a conviver (combatendo, assim, todas as formas de preconceitos) e a fazer. Mais importante do que levar o aluno a assimilar um conceito ou mesmo a aprender a escrever corretamente faz-lo perceber o absurdo dos preconceitos e esteretipos, contribuir para nele desenvolver atitudes democrticas e o hbito do dilogo. E o sistema escolar nada tem de burgus, mas, pelo contrrio, deve, sim, ser visto como um passaporte para a cidadania, que inclusive deveria ser global ou
29 30

Cf. MARX, K. Critica ao Programa de Ghota. Porto, Portucalense Editora, 1971, p. 32-3. MORIN, E. Os sete saberes necessrios educao do futuro. So Paulo, Cortez/Unesco, 2000. 31 DELORS, J. (Org.). Educao, um tesouro a descobrir. Braslia, MEC/Unesco, 1998.

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planetria segundo Edgar Morin, ou ento como a maior herana ou tesouro da humanidade, como aparece naquele mencionado estudo da UNESCO. Um importante filsofo francs, estudioso da democracia moderna, j havia observado que Marx se enganou cabalmente quando menosprezou tanto a democracia quanto o ensino como instrumentos de mudana social no final do sculo XIX:
A democracia que conhecemos instituiu-se por vias selvagens, sob o efeito de reivindicaes que se mostraram indomesticveis. E todo aquele que tenha os olhos voltados para a luta de classes, se deixasse os sendeiros marxistas ( verdade que se finge, s vezes, no mais segui-los, mas conserva-se a direo), deveria convir que ela foi uma luta para a conquista de direitos [...] Seus representantes mais ativos [da burguesia], na Frana, tentaram de mil maneiras atravancar sua dinmica [da democracia em sua expanso] no sculo XIX. Viram no sufrgio universal, no que era, para eles, a loucura do nmero, um perigo no menor que o socialismo. Durante muito tempo julgaram escandalosa a extenso do direito de associao e escandaloso o direito de greve. Procuraram circunscrever o direito educao e, de modo geral, fechar, longe do povo, o crculo das luzes, da superioridade e das riquezas32.

As propostas de Kropotkin para o ensino da geografia tm uma grande atualidade. Como ele j preconizava no final do sculo XIX, ensino deve levar o aluno a adquirir uma paixo pela natureza e pela sua conservao racional, e isso sem entrar num atrito cego ou mtico com a cincia moderna. Deve ter como uma de suas preocupaes essenciais mostrar ou melhor, como preconizada Kropotkin, deixar o aluno descobrir oferecendo a ele desafios que a humanidade uma s apesar das diferenas, que todos ou povos ou culturas (Kropotkin falaria em raas, mas esse termo era absolutamente normal na sua poca) contribuem sua maneira para a rica complexidade de toda a humanidade.
32

LEFORT, C. A inveno democrtica. So Paulo, Brasiliense, 1983, p. 26.

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A crise da geopoltica brasileira tradicional: existe hoje uma nova geopoltica brasileira?*

Durante grande parte do sculo XX existiu no Brasil uma verdadeira escola geopoltica com um peso significativo nos destinos do pas. A nosso ver, ela se encontra em crise desde os anos 1980. Ser que existe uma nova geopoltica brasileira? Se existir, mesmo que potencialmente, quais seriam os seus pressupostos? Examinaremos essa ideia nas linhas a seguir. H praticamente um consenso, entre os acadmicos que estudam esta temtica, que existiu, no Brasil, uma importante (inclusive em termos internacionais) escola geopoltica que incluiu nomes como o de Golbery do Couto e Silva (o mais famoso de todos, devido sua forte presena nos governos militares), Mario Travassos, Everardo Backeuser, Octvio Tosta, Lysia Rodrigues, Carlos de Meira Mattos, Therezinha de Castro, Jos E. Martins, Juarez Tvora e vrios outros. Existem inmeras teses, livros, artigos de revistas acadmicas e at atlas geopolticos e geoestratgicos que realam a importncia desta escola de geopoltica, tais como apenas para citar alguns os de Tambs, Chaliand e Rageau, Vesentini, Costa, Miyamoto, Mello e Lorot1.
*

Texto publicado com o ttulo La crisis de La geopoltica brasilea tradicional. Existe hoy uma nueva geopoltica brasilea?, na revista Poltica y Estrategia, Santiago de Chile, n.108, outubro de 2007. 1 TAMBS, L. A. Latin American geopolitics: a basic bibliography. In: Revista Brasileira de Geografia, Rio de Janeiro, IBGE, n.73, 1970, p. 71-105; CHALIAND, G. e RAGEAU, J. P. Atlas estratgico y geopoltico. Madrid, Alianza Editorial, 1983; VESENTINI, J. W. A capital da geopoltica. So Paulo, tica, 1987; COSTA, W. M. Geografia poltica e geopoltica. So Paulo,

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Essa escola geopoltica brasileira produziu uma rica e vasta bibliografia sob a forma de livros, artigos e ensaios em revistas, principalmente militares, planos e projetos a serem operacionalizados pelo Estado etc. desde a dcada de 1920 at os anos 1980, quando ingressou numa fase de declnio. Nosso objetivo, aqui, mostrar sucintamente no que consistiu essa escola geopoltica brasileira, quais foram suas preocupaes e temas bsicos, quando e porque entrou em crise e, principalmente, como ficou o pensamento geopoltico brasileiro a partir de ento. O emprego do termo escola geopoltica requer algumas explicaes. comum, por parte de vrios autores o uso desse vocbulo, mas sem nenhuma preocupao justificatria. Um recente estudo voltou a empregar essa palavra, mas em parte alguma surge alguma explicao para o seu uso; existe nesse livro to somente uma descrio embora bastante cuidadosa dos temas e anlises desenvolvidos por trs geopolticos brasileiros daquele perodo que mencionamos (Castro, Golbery e Meira Mattos), uma escolha, por sinal, subjetiva e questionvel2. O mesmo poderia ser dito em relao aos demais autores que empregaram essa expresso, escola geopoltica brasileira, que na verdade nunca foi muito bem explicitada. Apesar disso, a nosso ver essa denominao tem a sua razo de ser. Acreditamos que , de fato, possvel falar numa escola geopoltica brasileira devido s seguintes razes. Em primeiro lugar, porque todos os autores representativos de uma forma ou de outra dialogaram entre si, se complementaram, mesmo que eventualmente tenham discordado em determinados itens tais como, por exemplo, na questo de como integrar o territrio brasileiro, seja atravs de rodovias, para alguns, seja por ferrovias, para outros, ou por hidrovias, para uns poucos; ou, ento, na maior ou menor nfase na regio platina ou na Amaznia; ou ainda, no perodo da guerra fria, entre uma clara opo pelo campo ocidental e norteamericano ou uma tentativa de alcanar alguma liderana no mundo em desenvolvimento, particularmente na Amrica do Sul e nas naes
Edusp, 1988; MIYAMOTO, S. Geopoltica e poder no Brasil. Campinas, Papirus, 1995; MELLO, L. I. A. A geopoltica do Brasil e a bacia do Prata . S.Paulo, Annablume, 1997; LAROT, P. Histoire de la gopolitique. Paris, Econmica, 1995. 2 FREITAS, J. M. C. Escola geopoltica brasileira. Rio de Janeiro, Biblioteca do Exrcito, 2004.

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africanas onde se fala o portugus. Contudo, apesar das discordncias pontuais, existiu algo em comum a todos eles: a preocupao com as fronteiras e com a integrao nacional ou territorial, uma crtica ao federalismo com uma correlata defesa de um Estado centralizado e, principalmente, uma preocupao ou uma aspirao sobre o futuro do pas, consubstanciado na ideia de um Brasil, grande potncia, seja ela regional (na Amrica do Sul ou, eventualmente, na Amrica Latina e no Atlntico Sul) ou mundial. Indo um pouco alm, e aqui talvez resida a principal razo para o uso dessa expresso, acredito que existiu um projeto geopoltico para o Brasil, ou melhor, um projeto de reestruturao poltico-territorial pensado pelos geopolticos brasileiros daquele perodo dos anos 1920 aos anos 1980 e que, se implementado, faria com que o pas se modernizasse caminhando rumo ao status de uma potncia regional ou at global. Destarte, aqueles geopolticos formaram uma verdadeira escola de pensamento porque tinham um projeto em comum, tinham os seus autores clssicos ou inspiradores (Alberto Torres, Oliveira Viana e, um pouco mais tarde, Mario Travassos), alm de abordarem temas comuns, que foram muito bem arrolados por Miyamoto3, quais sejam: a geografia dos transportes e das fronteiras, a mudana da capital federal para o interior e a rediviso territorial do pas. Poderamos, ainda, acrescentar um tema central, a segurana nacional (entendida essencialmente como segurana do Estado e no da sociedade), alm da integrao nacional, da necessidade do pas se tornar autossuficiente em armamentos, da presena do Brasil no mundo e na Amrica do Sul. Sabemos que esse pensamento geopoltico brasileiro ou melhor, esse projeto para o pas no ficou s no papel. Da teoria ele se incorporou prtica. A partir do Governo Getlio Vargas, que chegou ao poder em 1930, o iderio geopoltico foi sendo cada vez mais implementado. J mostramos num estudo anterior que esse projeto geopoltico, por volta de 1927-30, se encontrou e se amalgamou com os reclames do empresariado industrial, basicamente paulista, que naquele momento comeava a tomar conscincia dos seus interesses especficos e dos
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MIYAMOTO, S. Geopoltica e poder no Brasil , op. cit.

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rumos que gostaria que o Brasil trilhasse4. Tambm aos empresrios industriais desagradava o regime federativo da chamada Repblica Velha (de 1889 a 1930), principalmente os impostos que cada estado cobrava para os produtos oriundos dos demais. Em resumo, o governo Vargas foi o primeiro que colocou em prtica, pelo menos em grande parte, algumas ideias dessa escola geopoltica e do empresariado paulista: a marcha para o oeste, a construo de estradas com vistas integrao nacional (e no mais visando to somente interligar alguma rea agropecuria ou mineradora a um porto de exportao), o final dos impostos alfandegrios entre os estados e, por fim, um notvel fortalecimento do governo federal e tambm das foras armadas, que passaram a ter o monoplio de certos armamentos que antes eram utilizados tambm pelas milcias estaduais que se sobreps aos estados e municpios, os quais, durante a Repblica Velha, tiveram maior poder e autonomia. Depois de Vargas, inmeras propostas geopolticas foram operacionalizadas pelo governo de Juscelino Kubitscheck (1956-60), principalmente a interiorizao da capital federal (e tambm a construo de inmeras rodovias que permitiram a ocupao efetiva do Brasil central e parte da Amaznia) e, sem a menor dvida, pelo regime militar que se instalou em 1964 e perdurou at 1985. Uma boa parte dos dirigentes desse regime militar era de geopolticos, inclusive alguns presidentes da Repblica e vrios ministros. Cabe aqui, mais uma vez, recordar que o nome mais famoso foi o do general Golbery do Couto e Silva, que exerceu uma influncia notria nos governos Castelo Branco (1964-67), Ernesto Geisel (1974-79) e Figueiredo (1979-85). Durante o regime militar, houve uma expanso da indstria blica no Brasil, com fortes subsdios estatais, a ponto de o pas ter se tornado num grande exportador mundial de armamentos. No podemos esquecer que quando do trmino da ditadura militar no Brasil, em 1985, foi descoberto na Serra do Cachimbo, no sul do Par, um fosso perfuraes de 320 metros de profundidade revestidas de concreto destinado a ser o local de experincia da primeira bomba atmica do pas, uma informao a princpio desmentida pelas autoridades, mas
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VESENTINI, J. W. A Capital da Geopoltica. Op. cit., p. 123-33.

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depois confirmada pelas anlises de cientistas inclusive pela Sociedade Brasileira de Fsica e at mesmo, passados vrios anos, por entrevistas de militares que participaram do programa. Tambm durante o regime militar ocorreu uma maior ocupao da Amaznia brasileira, com a construo de rodovias e com a criao da SUDAM (superintendncia para o desenvolvimento da Amaznia), alm de ter havido o trmino e a consolidao de Braslia como capital federal de fato5. Por que esse pensamento geopoltico, com o seu iderio, entrou em crise nos anos 1980? Por que depois da morte de Golbery, em 1987, praticamente no foram criadas novas ideias nessa escola geopoltica? (Alguns poucos sobreviventes, mesmo que aposentados ou na reserva, como o general Meira Mattos, falecido em 2007, continuaram a propagar as ideias geopolticas clssicas, mas, a meu ver, sem se adequarem de fato ao novo mundo ps-guerra fria, s novas tecnologias da terceira revoluo industrial, que, conforme esmiuamos em outro trabalho6, mudaram inclusive os conceitos de guerra e de grande potncia). Acreditamos que isso ocorreu devido a vrios fatores, mas o principal deles que ficou evidente, a partir da dcada de 1980, que esse projeto para o Brasil tinha pressupostos questionveis, enfim, que ele deveria ser radicalmente repensado. Sem dvida que tambm a crise do modelo econmico aplicado pelo regime militar contribuiu para isso. O final dos fceis emprstimos internacionais baseados nos eurodlares e notadamente, a partir de meados dos anos 1970, nos petrodlares, junto com a conscincia na nova conjuntura internacional dos anos 1980 de que a enorme dvida externa do pas deveria ser paga, a par do progressivo declnio de determinados parmetros da segunda revoluo industrial produo em massa, sem controle de qualidade, o uso massivo de uma fora de trabalho no qualificada etc. fizeram com que o modelo de desenvolvimento do Brasil, que havia sido a economia com maior crescimento em todo o mundo nos anos 1970, entrasse em crise. Desde os anos 1980 que o Brasil conhece medocres
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Cf. VESENTINI, J. W. Op. cit., p.163-9. VESENTINI, J. W. Novas geopolticas. So Paulo, Contexto, 2000.

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taxas anuais de crescimento da economia, em geral inferiores mdia mundial e at mesmo mdia dos pases latino-americanos. Tambm nos anos 80 ficou evidente que o crescimento econmico no foi acompanhado por melhorias sociais ao contrrio, a distribuio social da renda se tornou cada vez mais concentrada a partir da dcada de 1960. E, nos anos 1980 como tambm, infelizmente, malgrado ter ocorrido algumas melhorias, nos dias de hoje , o Brasil no estava preparado para as novas demandas exigidas pela revoluo tcnicocientfica em andamento. Um sistema escolar com uma qualidade em franca decadncia desde o final dos anos 1960 apesar de uma sensvel expanso quantitativa , que resulta numa fora de trabalho em geral pouco qualificada e com baixssimo nvel de escolaridade em termos internacionais, a par de um poder aquisitivo mdio extremamente reduzido para a imensa maioria da populao, fez com que o pas perdesse inmeras oportunidades no mundo globalizado. Sem dvida que isso tudo e muitos outros processos, que no caberiam neste ensaio contribuiu para o final do regime militar. Mas a crise da geopoltica no foi apenas um subproduto da crise desse regime; ela foi tambm um resultado de sua prpria aplicao. Paradoxalmente, pode-se dizer que a geopoltica brasileira entrou em crise porque, tendo sido operacionalizada em grande parte, em suma, no produziu os resultados que prometia. Depois de vrias dcadas de implementao do iderio geopoltico, o Brasil no se transformou num pas de fato moderno e desenvolvido, numa potncia indiscutvel na Amrica do Sul e no mundo. O Brasil quase chegou a possuir a bomba atmica algo que no teria alterado praticamente em nada seu status na comunidade internacional e muito menos melhorado o padro de vida da populao , mas continua a ser um pas problemtico, com uma sociedade carcomida, com desigualdades sociais bem maiores que a imensa maioria das demais naes do globo, e ainda dependente de investimentos e tecnologia estrangeiros. De fato, o iderio geopoltico da escola brasileira era alicerado numa concepo ultrapassada de potncia, de segurana, de modernizao e de desenvolvimento. Uma concepo geopoltica sem dvida clssica, que poderamos chamar de napolenica, coerente com as ideias dos
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grandes nomes da geopoltica clssica (Kjelln, Mackinder, Mahan ou Haushofer), mas completamente equivocada por no valorizar minimamente os chamados recursos humanos, o poder cerebral na denominao de alguns economistas. Havia uma viso militarista de potncia, que levou em conta apenas a dimenso do territrio, com sua localizao e suas caractersticas, o tamanho da populao e sua distribuio no espao, os recursos econmicos brutos e o poder militar; mas que ignorou a importncia da educao e da melhor qualidade de vida e at mesmo do poder aquisitivo da maioria da populao isso sem falar na expanso das liberdades, fundamental para o desenvolvimento, segundo o premio Nobel Amartya Sen 7. Em suma, uma concepo de potncia mundial ou regional e no de uma sociedade democrtica e com um desenvolvimento sustentvel que, sem dvida, a nosso ver, fracassou no porque tenha sido desvirtuada ou aplicada de forma incorreta, como diriam alguns, e, sim, exatamente porque foi operacionalizada e no deu nem poderia dar, em face de seus pressupostos os resultados almejados. A partir da, ser que existe uma nova geopoltica brasileira, com novos pressupostos, com novas ideias, enfim, uma nova escola ou uma nova safra de bons geopolticos? Minha resposta no. No mundo poltico e governamental pode-se dizer que existe um momento de perplexidade a esse respeito. As ideias geopolticas foram durante dcadas criticadas de forma radical por praticamente todos os espectros da esquerda, que agora est no poder (seja via PT ou PSDB) e que, na verdade, nunca teve, e continua a no ter, nenhum projeto vivel ou realista para o futuro do pas. Teve, sim, o sonho ou devaneio de que combater o capitalismo seria suficiente para garantir a construo de uma sociedade igualitria e no dependente, sempre pensando apenas em termos de luta de classes e modos de produo, nunca em termos de relaes internacionais ou do papel do Brasil no mundo. Da a perplexidade e a falta de um projeto para o sculo XXI. Quanto ao mundo acadmico, nele ocorreu, a partir dos anos 1980, uma multiplicao de estudos sobre geopoltica ou de geografia poltica, de relaes internacionais, de cincia poltica com nfase no espao e
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SEN, A. Desenvolvimento como liberdade. So Paulo, Cia das Letras, 2000.

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no papel do Brasil no mundo etc. , por sinal, com trabalhos de boa qualidade. Mas no estudos de fato geopolticos no sentido de pensar o Brasil como potncia regional ou mundial. Por sinal, uma boa parte desses estudos histrica, isto , prope-se a historiar ou analisar a geopoltica brasileira, e no a recri-la. No existe mais nenhum projeto coerente (a no ser propostas casusticas e oportunistas de criao de novos Estados) de reordenao poltico-espacial para o pas. A escola geopoltica brasileira virou uma fonte de pesquisas, s que ela no existe mais. Talvez surja uma nova escola geopoltica (ou de geoeconomia, como dizem alguns) que refaa um projeto para o Brasil, mas, at o momento, desde os anos 1980 at esta primeira dcada do sculo, o que existe so estudos em geral isolados, que pouco dialogam entre si e, via de regra, de natureza histrica, que esmiam tal ou qual ideia ou proposta de ao, que comparam este e aquele autor, mas sem o carter abrangente ou genrico, sem o pragmatismo da velha geopoltica. A geopoltica clssica sempre implicou numa forte identificao com o Estado, que subsumia a nao e a sociedade, que as incorporava e comandava. Sempre pensou o mundo como um palco de disputas e guerras entre os Estados, esse ator privilegiado e quase exclusivo, uma espcie de selva onde s os fortes sobrevivem. Muitos continuam a pensar dessa maneira, s vezes at reproduzindo ainda hoje velhas propostas (como a do Brasil desenvolver armas nucleares, voltar-se mais para o interior, ou numa outra leitura para a Amrica do Sul e o mundo subdesenvolvido, deixando de lado o chamado Norte geoeconmico), mas no creio na seriedade nem no alcance dessas ideias. Dificilmente elas conseguiro lograr a influncia que a escola geopoltica brasileira teve, que praticamente chegou a ser um partido poltico margem da disputa eleitoral mas disputando o poder do Estado por outras vias e que se tornou vitorioso em vrios momentos e circunstncias. A escola geopoltica brasileira alcanou tamanha repercusso e teve tanta influncia na vida poltica do pas, em grande parte, devido ao fato de ter sido produzida quase que exclusivamente por militares os poucos civis que colaboraram via de regra eram professores em
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colgios militares. Os militares no Brasil, pelo menos durante boa parte do sculo XX formaram um grupo coeso e fortemente politizado, quase um partido poltico no sentido de proporem mudanas, terem um projeto, um iderio, e lutarem pela sua implementao pelo Estado 8. Podemos, talvez, afirmar que a geopoltica representou uma espcie de porta de entrada dos militares brasileiros na vida poltica, isto , uma forma de teorizarem e pressionarem sobre os destinos do pas, ao mesmo tempo em que aparentemente estavam apenas discutindo questes militares ou geoestratgicas, pois a geopoltica tinha os conflitos armados no seu mago (o poder era sempre visto, antes de tudo, como relaes de fora) e contava com inmeros militares entre seus autores clssicos (Haushofer, Mahan e vrios outros). A partir de 1985, com a redemocratizao do pas, mesmo que indiscutivelmente capenga ou relativa, os militares se retraram, passaram a se ocupar basicamente dos seus problemas corporativos ou ento das questes especficas de estratgia militar e, ao mesmo tempo, comea a predominar uma percepo de que seriam os verdadeiros partidos polticos que deveriam se encarregar dessa tarefa de produzir iderios ou projetos para o futuro do pas. Mas, para encerrar, no poderamos afirmar que algumas ideias da escola geopoltica continuam a nortear a poltica do governo federal brasileiro? Certos analistas parecem sugerir essa ideia, ao afirmarem que no governo Lula a poltica econmica neoliberal, uma continuao do governo anterior, ao passo que a poltica externa seria nova e ousada, uma espcie de atualizao do terceiro-mundismo ou meridionalismo, como querem alguns. Existem, de fato, certas evidncias que poderiam corroborar essa ideia. Por exemplo: logo no incio do primeiro governo Lula, em 2003, o ministro da cincia e tecnologia afirmou que o Brasil deveria buscar o conhecimento necessrio para a fabricao da bomba atmica. Ele durou pouco no cargo. Mas a imprensa constantemente noticia que, nesse mesmo governo, muitos esto apregoando a ideia de que o Brasil deve retomar o intento que existia como parte do projeto nuclear paralelo brasileiro, cujo grande escopo era a bomba de fazer um submarino
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Cf. STEPAN, A. Os militares na poltica. So Paulo, Artenova, 1975.

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movido a reatores nucleares. Isso, sem contar com as tentativas do governo brasileiro de liderar a Amrica do Sul e a Amrica Latina como um todo, que resultou em inmeras concesses ao Peru, ao Uruguai e at nas rediscusses sobre tarifas do Mercosul Argentina9. Mas esse assistencialismo internacional na Amrica do Sul, com vistas a alcanar uma liderana natural nas palavras do chanceler Celso Amorim , logo foi atravancado pela poltica externa do governo Hugo Chaves da Venezuela, que dispe de fartos recursos oriundos dos altos preos internacionais do petrleo. Mas h tambm os esforos diplomticos consubstanciados com criao do G-4 no sentido do Brasil se tornar o pas latino-americano que dispe de uma cadeira permanente no Conselho de Segurana da ONU numa possvel reestruturao desta. Ou ainda o envio de tropas brasileiras para ajudar na pacificao do Haiti, em 2004. Ou uma pretensa nfase no fortalecimento do Mercosul, como uma tentativa de se contrapor influncia norte-americana nesta parte do mundo. Ou ainda, segundo alguns, uma nova poltica externa que procura mais e mais se aproximar dos pases do Sul ndia, China, frica do Sul e, principalmente, pases latino-americanos ao mesmo tempo em que, supostamente, amplia sua independncia em relao a Washington. No entanto, todas essas evidncias ou algumas outras no mesmo sentido no comprovam que a escola geopoltica brasileira continua ativa e, muito menos, a existncia de um novo iderio geopoltico. So, de fato, ocorrncias mais de poltica externa do que domstica. Nesta ltima, na poltica stricto sensu, predomina um populismo de carter assistencialista que, na substncia, pouco difere dos antigos regimes populistas de Vargas, Kubitschek ou Jango. Na poltica econmica prossegue o modelo, construdo no governo anterior (de Fernando Henrique Cardoso), que alguns equivocadamente denominam neoliberal: uma nfase na busca de credibilidade perante o mercado financeiro internacional, com juros altos para atrair capitais externos e, ao mesmo tempo, conter a inflao, um notvel esforo no sentido de
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Cf. FERREIRA, O. S. A poltica externa do governo Lula. Palestra proferida em agosto de 2004 na PUC-SP e disponvel in http://br.monografias.com/trabalhos/politaca-externagoverno/politaca-externa-governo.shtml.

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ampliar o volume das exportaes, com vistas a acumular divisas, determinadas polticas populistas e assistencialistas para a populao mais carente etc. Mas, na poltica externa, segundo a leitura de alguns, existiria algo de novo e radicalmente diferente dos governos anteriores. Essa leitura de natureza dualista, que enxerga uma poltica interna ortodoxa e uma poltica externa nova ou at revolucionria, extremamente duvidosa. Primeiro, porque ambas as polticas se imbricam, j que em grande parte a externa por exemplo, a busca de novos parceiros comerciais depende da interna. Segundo, porque esses fatos novos na poltica exterior pelo menos uma boa parte deles podem ser vistos como atitudes ou orientaes isoladas, muitas vezes movidas pelas circunstncias e no por um projeto de longo prazo. Eles no constituem um verdadeiro projeto geopoltico para o sculo XXI, tampouco um projeto de desenvolvimento, no sentido de se forjar uma grande potncia. A bem da verdade, a maior parte desses procedimentos so j antigos uma constante no Estado brasileiro, independente deste ou daquele governo tal como, por exemplo, o fato de que, desde a criao da Liga das Naes, em 1919, o pas j pleiteava uma vaga como membro permanente do Conselho de Segurana daquela organizao. E o envio de tropas brasileiras para o Haiti, no atual governo, foi precedido pelo envio de tropas para o Timor Leste, no governo anterior. Tambm no se pode esquecer que o Mercosul, visto por alguns como o smbolo de uma nova geopoltica regional, foi criado em 1991 ou seja, muito antes do atual governo e, por sinal, nos anos recentes anda meio estagnado e necessitando de uma reformulao. Ademais, o Mercosul surgiu como uma decorrncia da reproduo de uma tendncia mundial, a partir da globalizao e do sucesso da Unio Europia, de constituir mercados supranacionais em vrias partes do mundo. Embora importantssimo, ele representou mais um mimetismo do que uma nova e efetiva iniciativa local, ou seja, uma geopoltica regional mais empurrada pelos ventos da globalizao do que por uma vontade prpria e deliberada com vistas a unir o Cone Sul. Quanto a uma maior aproximao com alguns pases do Sul se que a China pode continuar a ser includa nesse grupo , no se deve ver nisso nenhuma nova geopoltica ou mesmo uma radicalmente nova
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poltica externa, pois, por um lado, consequncia do notvel crescimento da China, a qual, a bem da verdade, estreita seus laos com praticamente todos os pases do mundo, inclusive e principalmente com os Estados Unidos e a Unio Europia, e no apenas com os do Sul; por outro lado, temos que lembrar que, apesar da impresso em contrrio, ou dos textos panfletrios, em mdia as economias do Sul desde que se inclua neste grupo a ndia, a China, os tigres asiticos etc. cresceram percentualmente bem mais que as do Norte nas ltimas duas ou trs dcadas. Com isso, vrias dessas economias chamadas de emergentes inclusive a brasileira se tornam cada vez mais complexas e industrializadas, o que vem gerando uma nova diviso internacional do trabalho na qual os intercmbios Sul-Sul em geral ou seja, no apenas os do Brasil com outros pases meridionais cresceram enormemente nesse perodo de tempo. Por sinal, ao mesmo tempo em que amplia suas relaes de troca com outros pases do Sul, o Brasil, de forma insistente e pragmtica, tambm procura embora nem sempre consiga encetar acordos especiais de comrcio e/ou de transferncia de tecnologia com a Europa, com o Japo e at com os Estados Unidos. No existe nem deveria existir, pois seria puro idealismo desprovido de senso de realidade qualquer orientao no sentido de dar primazia aos pases do Sul, como sonham alguns. Existe, sim, uma notvel mobilizao, desde pelo menos o governo Fernando Henrique Cardoso (1995-2002), com vistas abertura do mercado, especialmente das exportaes, algo que tem sido particularmente bem-sucedido nos ltimos anos. Bemsucedido, convm aclarar, no devido a um pretenso novo direcionamento da poltica externa, mas basicamente em funo da crescente procura internacional por certas commodities como a soja e seus derivados, as carnes, os minrios e seus derivados etc. que o Brasil produz em grande quantidade e que, alm do mais, conheceram um sensvel aumento nos seus preos nestes ltimos anos (isto , entre 2004 e meados de 2008). Em resumo, no existe uma nova geopoltica para o Brasil no sentido de um projeto coerente para os desafios do sculo XXI. Uma geopoltica diferente da clssica, alicerada em novos pressupostos: no
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mais o poderio militar e, sim, o econmico-social, que depende fundamentalmente do softpower e dos chamados recursos humanos educao, tecnologia, poder aquisitivo para a populao em geral, influncia cultural em outros pases etc. e tambm da expanso das liberdades, de uma maior participao dos cidados nas decises e no controle dos gastos pblicos, enfim, da implementao de uma democracia entendida como processo permanente10. Ser que algum partido poltico engendrar um novo projeto com esses pressupostos? Duvido muito, pois todos eles esto preocupados apenas com cargos e vantagens sejam legais ou ilegais , com o uso da mquina pblica em benefcio pessoal e de apadrinhados. Surgir esse novo projeto na academia? Talvez, mas foroso reconhecer que o mundo mudou to radicalmente desde o final do sculo passado e os intelectuais acadmicos, salvo rarssimas excees, so demasiadamente lentos em rever as suas ultrapassadas ideias. Uma boa parte deles, no Brasil, ainda vive sob a ideologia da guerra fria, raciocinando em termos de derrubar o capitalismo. (Com vagas propostas de um socialismo democrtico, que soam estranhas vindas de vozes que no admitem contestaes ou crticas, que no admitem outros caminhos que no os seus, e que, de forma declarada ou disfarada, continuam a ter como norte o marxismo-leninismo). Ou, ento, de se vingar da derrocada do antigo mundo socialista, como se o mundo fosse um campeonato de futebol no qual neste ano ganha o time X e no ano seguinte o Y. Uma outra parte, a que se voltou para a geopoltica antes repudiada, recupera de forma entusiasta e no crtica determinadas ideias de geopolticos militares como Mrio Travassos, Meira Mattos ou Golbery do Couto e Silva, como se no vivssemos em uma nova realidade na qual os pressupostos dessa geopoltica clssica j se tornaram superados. Mas o mundo intelectual rico e complexo, pleno de aporias e controvrsias, e em alguns casos aberto para o mundo, para pensar as mudanas. Por isso mesmo constitui um campo no qual podem surgir novas ideias ou um novo paradigma geopoltico.

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Cf. LEFORT, C. A inveno democrtica. S. Paulo, Brasiliense, 1983.

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Golbery do Couto e Silva, o papel das foras armadas e a defesa do Brasil*

Este ensaio procura analisar criticamente alguns aspectos do pensamento geopoltico do general brasileiro Golbery do Couto e Silva (1911-1987). Como amplamente conhecido, Golbery foi um dos principais nomes da chamada escola geopoltica brasileira. No foi o grande idelogo dessa escola posio normalmente atribuda a Mario Travassos1 , mas, sem dvida, se tornou na sua figura mais conhecida aps ter participado, como uma espcie de conselheiro do Prncipe, dos governos militares de Castelo Branco (de 1964 a 67), Geisel (de 1974 a 79) e Figueiredo (1980-81)2. Em face do seu desempenho como uma espcie de intelectual orgnico desses referidos governos, ele
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Texto elaborado em 2008 a pedido de uma revista militar chilena. Publicao no prelo. TRAVASSOS, M. Projeo continental do Brasil. So Paulo, Brasiliana, 1935. 2 O governo do general Figueiredo prosseguiu at 1985, mas Golbery solicitou a sua demisso como Chefe da Casa Civil em 1981, aps a recusa do executivo em apurar com rigor o episdio conhecido como Riocentro. Nesse pavilho, o Riocentro, milhares de pessoas comemoraram o Dia do Trabalho quando uma bomba explodiu no estacionamento. A exploso ocorreu no carro de um militar, matando o seu ocupante, um capito lotado nos chamados rgos de inteligncia, na verdade um membro da linha dura dos rgos de represso da poca. Ao que tudo indica, ele pretendia detonar a bomba no meio da multido para culpar os terroristas de esquerda, fato que justificaria a continuidade e maiores verbas e pessoal para a organizao na qual trabalhava. Mas, por um acidente qualquer, o artefato explodiu no seu carro e as tentativas de incriminar uma suposta rede terrorista de oposio ao regime ficaram completamente desmoralizadas. Malgrado o receio de Figueiredo em apurar com rigor o fato e punir os responsveis, a abertura lenta e controlada imaginada por Golbery, com o apoio de Geisel (foram eles que escolheram Figueiredo para ser o ltimo presidente militar), prosseguiu e, em 1985, a presidncia da Repblica no Brasil foi novamente ocupada por um civil. Veja-se, sobre isso, as anlises de STEPAN, Alfred. Os militares: da abertura Nova Repblica. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1986, p. 44-55.
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recebeu os eptetos de satnico Doutor Go, mago ou feiticeiro, alm de outros. O papel de conselheiro ou consultor de governo, exercido por Golbery, muitas vezes foi exagerado pela mdia ou pelos comentaristas. sempre mais fcil e cmodo criar ou hipostasiar um personagem maligno e onipotente, que manipula tudo, do que estudar os diversos grupos em oposio e dilogo numa conjuntura, enfim, o entrechoque de interesses que resulta numa ao muitas vezes diferente do pretendido por qualquer grupo isoladamente. Existe ainda a carncia de fontes, ou a dificuldade de acesso a elas, inclusive hoje, passados mais de vinte anos do final da ditadura militar no Brasil. Apesar disso, no h dvidas de que Golbery desempenhou um papel importante naqueles trs governos militares citados, embora tenha sido execrado e colocado no ostracismo pelos outros dois, os governos mais linha dura dos generais Costa e Silva (1967-69) e Mdici (1969-74). Como assinalou um influente jornalista brasileiro, no prefcio reedio de textos variados de Golbery: Numa poca em que o poder poltico esteve em poucas mos, as de Golbery esto entre as que mais poder tiveram3. Tambm um acadmico, especialista em cincia poltica e relaes internacionais, lembrou com propriedade a importncia das ideias de Golbery para a chamada abertura controlada que ocorreu no Brasil no incio dos anos 1980, quando os militares, aps uma fase transitria de distenso ou afrouxamento e negociao a respeito de anistia de ambos os lados (governo militar e oposio) e a escolha de pessoas confiveis entre os civis , entregaram novamente o poder para os civis4. E, por fim, uma dissertao de mestrado assinalou o seguinte:
Golbery foi uma das principais personagens da histria brasileira, desde os anos 50. Unia perfeitamente as qualidades de intelectual e homem prtico era um intelectual orgnico da burguesia brasileira. Sua
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GASPARI, Elio, Prefcio, in COUTO E SILVA, Golbery. Geopoltica e Poder. Rio de Janeiro, Universidade, 2003, p. X. 4 MELLO, Leonel I. A. Golbery Revisitado: da democracia tutelada abertura controlada in MOISS e ALBUQUERQUE - Dilemas da Consolidao da Democracia. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1989.

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peculiaridade: agir nas sombras. Mas o fato de atuar quase sempre nos bastidores no diminui sua, s vezes, dramtica importncia para a histria do Brasil5.

A nosso ver, pode-se afirmar que toda a obra de Golbery est norteada por duas preocupaes maiores: o futuro desejvel do Brasil e o papel dos militares na sua concretizao. O futuro do pas entendido como algo complexo, decorrente de uma quase fatalidade geopoltica localizao, tamanho e caractersticas do territrio (e logicamente tambm das fronteiras, vistas como a epiderme do territrio), populao com seus valores, especialmente o nacionalismo, sua distribuio geogrfica, sua coeso, suas lideranas aliada a um planejamento estratgico que procure explicitar e direcionar os recursos e os esforos do pas no sentido da sua vocao geopoltica. Justamente aqui entra o papel dos militares, que seriam os guardies da integridade territorial, os responsveis pela resoluo dos inevitveis conflitos externos e tambm pela paz interna, alm dos tericos do planejamento estratgico. Logicamente, existe toda uma filosofia da histria por trs desse entendimento. O mundo todo atomizado, compartimentado em Estados, nos quais existem as naes (mas, hierarquicamente, aqueles primeiros precederiam e dirigiriam estas ltimas), numa anarquia internacional onde reinam as disputas, os conflitos, as guerras por expanso ou engrandecimento. Trata-se, fundamentalmente, de uma concepo hobbesiana segundo a qual:
Francamente no entendemos [...] que algum possa acreditar hoje nos velhos sonhos de uma paz mundial estvel, fundada [...] na justia internacional, na inatingvel liberdade das naes, reconhecida e respeitada por todos, e nesse princpio to lgico, to moral, mas no menos irreal, da autodeterminao e absoluta soberania dos povos, o qual, nem por no se poder nele confiar de forma alguma, importa que se deixe de us-lo e defend-lo a todo
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ASSUNO, Vnia N. F. O satnico Doutor Go. A ideologia bonapartista de Golbery do Couto e Silva. Dissertao de Mestrado. So Paulo, PUC, 1999.

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custo com argumento nico, que , dos fracos contra os fortes. O ideal da renncia guerra como instrumento da poltica, proclamado ingenuamente [...], viu-se inteiramente ultrapassado pela realidade indiscutvel dos fatos6.

Mas o avano da histria, dos direitos democrticos e dos tratados internacionais, alm da tecnologia moderna, no teria amenizado essa luta de todos contra todos? Golbery acredita que no. Da mesma forma que inmeros pensadores gregos (por exemplo, Plato ou mesmo Aristteles), Golbery pensa que a prpria democracia em especial com a demagogia j conhecida pelos gregos acrescida hoje pela expanso de uma imprensa livre encerraria os perigos do uso da palavra para ludibriar as massas e chegar ao poder, desvirtuando os verdadeiros objetivos nacionais permanentes. Ademais, a tecnologia moderna na verdade coloca meios mais poderosos para conquistar ou subjugar outros Estados. Em suas palavras:
Os progressos surpreendentes da tcnica e da industrializao acelerada rompem, pela continuidade do ar e pela permeabilidade do ter, a escala de todas as compartimentaes espaciais em que se educara o esprito moderno. Abre-se a era da histria continental que Ratzel predissera. Os pases fortes tornam-se cada vez mais fortes e os fracos dia a dia mais fracos; as pequenas naes se vem, da noite para o dia, reduzidas condio humilde de Estados pigmeus [...] E num mundo em que as distncias dia a dia mnguam, em que os continentes viram ilhas ou pennsulas e os mares tornam-se apenas lagos [...] em que todas as barreiras fsicas vo perdendo sua histrica significao de obstculos intransponveis, a vida de relao dos Estados pela interdependncia [...] sobrepe-se sua vida prpria7.

COUTO E SILVA, Golbery. Geopoltica do Brasil. 2 edio. Rio de Janeiro, Jos Olmpio, 1967, p. 21-2. 7 Idem, p. 22-3.

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O mundo, portanto, uma espcie de lei da selva na qual os povos ou naes, organizados sob a forma civilizada de Estado, devem procurar sobreviver e se fortalecer. Existem ameaas tanto internas (a falta de coeso e de nacionalismo, a luta de classes, a demagogia de certas lideranas polticas) quanto principalmente externas (os outros Estados com os seus propsitos, vistos como absolutamente naturais e at inevitveis, de expanso ou engrandecimento). Nesse sentido, deve-se elaborar um planejamento estratgico para pensar o papel do pas no mundo, o seu futuro desejvel. Esse futuro ou vocao deve alicerar-se na geopoltica, isto , como esclarece o autor, na poltica feita em decorrncia das condies geogrficas8. O planejamento estratgico, tendo por base uma anlise geopoltica, deve indicar os Objetivos Nacionais Permanentes, deve avaliar com critrio a conjuntura (interna e internacional), deve medir os potenciais e as ameaas, para, enfim, definir as diretrizes governamentais. Neste ponto, o autor envereda por uma discusso terico-geogrfica sobre a (pretensa) antinomia entre determinismo e possibilismo9, para em seguida concluir que, malgrado no mais haver lugar para um monocausalismo nas cincias sociais, no h dvidas que o Estado uma espcie de organismo e, como tal, deve crescer para se desenvolver profundamente interdependente com o seu meio geogrfico, que oferece ou permite determinadas potencialidades, as quais o Estado deve despertar ou desenvolver:
A antiga luta entre deterministas e possibilistas transcende os limites restritos da geografia para o mbito da filosofia poltica. Mais uma vez a fora telrica do meio fsico o pomo de discrdia, segundo nela se queira enxergar a verdadeira modeladora do homem, da sociedade e do Estado [...] ou se entenda ao contrrio apenas como um condicionamento mais ou menos elstico que sempre
8 9

COUTO E SILVA, Golbery. Geopoltica e poder, op. cit., p. 537. J demonstramos anteriormente (ver o captulo 2 deste livro) que essa querela entre deterministas e possibilistas, na verdade, no existiu e foi inventada por pensadores franceses (Durkheim, Vidal de La Blache e especialmente Lucien Febvre) no incio do sculo XX. Em todo o caso, muitas vezes ela apenas um pretexto para retomar essa antiga discusso entre a determinao das circunstncias, inclusive o meio fsico, versus o livre arbtrio humano.

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faculte, com maior ou menor largueza, o direito de livre escolha, a natureza como um reservatrio de energias que ao homem cabe despertar [...] De qualquer forma, porm, avaliando a conjuntura internacional luz de objetivos nitidamente nacionais [...] os dois mestres da geopoltica prtica um marinheiro [Mahan] e o outro gegrafo e estadista [Mackinder] o que realmente fizeram foi estratgia, no apenas estratgia militar ou naval, mas estratgia em sua mais elevada acepo. por isso que na obra de ambos encontramos de fato no s formulados, mas debatidos e defendidos os verdadeiros conceitos estratgicos que sugeriam aos respectivos governos: Mahan [queria] afirmar a hegemonia norteamericana no continente ocidental e no Extremo Oriente, visando no futuro suceder a Inglaterra na liderana do mundo; e Mackinder [queria] conservar a supremacia britnica, impedindo a emergncia no continente de um poder capaz de controlar o corao do mundo [...] impedir qualquer aliana entre a Alemanha e a Rssia, estabelecendo entre as duas uma cintura de pasestampes, o clebre cordo sanitrio10.

Assim, caberia ao estrategista pensar as diretrizes nacionais com base numa anlise das condies geogrficas e da conjuntura, especialmente a internacional. Esta a tarefa qual se dedica o autor. Seguindo a trilha iniciada, ou pelo menos identificada, com o general Gis Monteiro11 uma figura mitolgica nas foras armadas brasileiras, idelogo do papel poltico ativo dos militares, que foi a principal base de apoio militar para a chamada revoluo de 1930 (isto , a deposio pelas armas do governo de Washington Luis) e importante sustentculo da manuteno de Getlio Vargas no presidncia de 1930 at 45, assim como da sua deposio nesta ltima data , Golbery, desde que era coronel, j vinha atuando como um intelectual militar preocupado com os rumos da poltica. Ele escreveu o famoso Memorial dos Coronis, de
10 11

Idem, p. 25-6. GIS MONTEIRO. A Revoluo de 30 e a finalidade poltica do Exrcito. Rio de Janeiro, Andersen, 1932.

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1954, assinado por 81 oficiais do exrcito que, por meio desse manifesto, expressaram publicamente a sua insatisfao com a vida poltica no Brasil, protestando contra determinadas medidas legislativas, contra a inflao e a corrupo, contra o clima de negociatas que envolve a vida poltica e contra o abandono de certos quartis, com escassez de soldados e de equipamentos, fatos que colocariam em risco a segurana nacional12. Apesar de na ocasio ter apenas a patente de tenente-coronel (portanto, inferior de coronel), nesse mesmo ano ele ainda redigiu o Manifesto dos Generais, assinado por 30 generais, que pedia a renncia do Presidente da Repblica do Brasil, que novamente era Getlio Vargas13. J despontava, assim, a sua vocao como escriba e estrategista, como um intelectual dos militares encarregado de elaborar e redigir manifestos, ideias e planos para o pas. Por sinal, as principais preocupaes de Golbery sempre foram a Segurana Nacional, junto com os Objetivos Nacionais Permanentes, que aparecem com destaque em todos os inmeros textos, depois reunidos em livros, que escreveu desde 1952 at incios dos anos 1980. Muito mais do que o Desenvolvimento (tambm um objetivo a alcanar, mas sempre dentro da ordem ou da segurana) ou do que a Democracia (tambm valorizada, embora no a liberal e, sim, a responsvel, isto , que no coloque em risco a Segurana). Por sinal, a democracia s apregoada pelo autor na medida em que seria um contrapeso ao arbtrio, ao totalitarismo que gera divises e tenses e produz uma espcie de panela de presso que pode estourar a qualquer momento. No estaria aqui justamente a ideia na qual germinou a abertura lenta e controlada da segunda metade dos anos 1970 e primeira metade dos anos 1980 no Brasil? A concepo de democracia do autor deixa claro que:
Na verdade, sem controle social no haveria sequer sociedade [...] O mtodo democrtico caracteriza-se na verdade por um jogo balanceado de sanes e de estmulos, nunca interditando nem abafando, antes
12 13

COUTO E SILVA, G. Op. cit., p. 503-10. Apud GASPARI, Elio. A Ditadura Derrotada. So Paulo, Companhia das Letras, 2003, p. 133.

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revigorando, um pleno e salutar exerccio da iniciativa individual, tornando este tanto mais benfico e til para o prprio cidado quanto mais se enquadre nos objetivos visados [...] No sou, estou longe de ser, um esquerdista, mas acho que as contradies so, at certo ponto, o sal da vida, porque elas obrigam a buscar solues aos problemas [...] Eu tambm penso, como Huntington e antes dele Toynbee, que as elites precisam ter desafios pela frente para que sejam capazes de manter a criatividade a conduo dos negcios do pas. Elite sem contestao acaba perdendo inteiramente o poder criador14.

Qual seria o papel do Brasil no mundo, de acordo com Golbery? Um papel importante em face de sua dimenso territorial (quase metade da Amrica do Sul), de sua localizao (distante da arena conturbada da Eursia e controlando todo o Atlntico sul) e de seu efetivo populacional (cerca de metade da Amrica do Sul). Analisando a conjuntura internacional no ps-1945, Golbery assinala que existem dois campos em luta, o Ocidente democrtico e cristo, liderado pelos Estados Unidos, e o Oriente comunista, capitaneado pela Rssia ou pela Unio Sovitica (o autor usava essas duas denominaes como sinnimas). Sua opo claramente por um alinhamento brasileiro ao mundo ocidental e cristo, como um guardio na Amrica do Sul e tambm no Atlntico Sul (o que inclui boa parte da frica), dos ideais deste mundo. Ao contrrio do entendimento da imensa maioria dos pensadores que comentou essa opo de Golbery, acreditamos que ele a assumiu no por uma questo de princpio isto , uma ferrenha ideologia anticomunista e pr-capitalismo e, sim, por pragmatismo, por acreditar ser esse o melhor alinhamento para os interesses nacionais do Brasil. A seu ver, os Estados Unidos representavam um campo virtualmente ganhador mais eficiente em sua estratgia militar, com uma economia mais slida e dinmica , alm de geograficamente mais prximo do Brasil. Especulando um pouco, creio no ser incorreto afirmar que Golbery como quase toda a
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COUTO E SILVA, G. Planejamento estratgico, 2 edio. Braslia, Editora da UNB, 1981 p.408 e p.509.

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sua gerao de militares autoritrios e preocupados com a subverso social, com os distrbios ou a anarquia que minariam a coeso da nao at mesmo preferia um regime poltico do tipo sovitico democracia liberal (que detestava!), pois aquele primeiro exercia um maior controle sobre a sociedade civil15. Mas a anlise geopoltica, junto com os interesses econmicos em comum (os investimentos norte-americanos no Brasil), alm de outros fatores como a luta conjunta contra o fascismo na Itlia, a assuno da religiosidade crist (apesar das diferenas do catolicismo brasileiro frente ao protestantismo norte-americano) em contraposio ao atesmo declarado do regime sovitico, o treinamento de vrios oficiais do exrcito, inclusive Golbery, nos Estados Unidos no ps-guerra, ocasio em que ficaram impressionados com a eficincia militar daquele pas etc. , induziram o autor a apregoar um alinhamento com os Estados Unidos ou com o Ocidente. Um alinhamento pragmtico e conjuntural, portanto, e no uma posio permanente norteada por algum princpio inquebrantvel. Entretanto, no se tratava de um alinhamento passivo, de um liderado que somente espera e eventualmente acompanha as iniciativas do lder, e, sim, de um posicionamento ativo na defesa da Amrica do Sul e do Atlntico Sul, uma regio do globo que estaria destinada a uma hegemonia brasileira. Nas suas palavras:
Se a geografia atribuiu costa brasileira e a seu promontrio nordestino um quase monoplio de domnio do Atlntico Sul, esse monoplio brasileiro e deve ser exercido exclusivamente por ns, por mais que estejamos sem tergiversaes dispostos a utiliz-lo em benefcio dos
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Evidncias disso so as constantes invectivas do autor contra a democracia vista como liberal. Ademais, um colega seu e companheiro de ministrio em dois governos militares, que ele recomendou para cargos nesse regime , o coronel Jarbas Passarinho, que em 1984 chefiou a delegao brasileira nas cerimnias do funeral de Yuri Andropov, ficou encantado com o que viu na Unio Sovitica. A ordem aparente e sem contestaes (greves proibidas, sindicatos controlados, um partido nico no poder, uma polcia poltica supostamente eficiente e bem informada sobre tudo) encantou o coronel, que chegou a afirmar algo amplamente noticiado nos jornais na poca que exatamente isso que ele sempre sonhou para o Brasil.

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nossos irmos do norte, a quem nos ligam tantos e to tradicionais laos de amizade e de interesses, e em defesa ao mesmo tempo da civilizao crist, que a nossa, contra o imperialismo comunista de origem extica [...] E se a velha Inglaterra soube reconhecer, desde cedo, o destino norte-americano, facilitando-lhe uma poltica de mos livres no continente ocidental, sombra protetora da esquadra britnica [...] no parece demais que os EUA reconheam tambm aquilo que devemos defender, a todo custo, como um direito inalienvel, traado pela prpria natureza no mapa do Atlntico Sul16.

Por sinal, o Brasil visto como uma potncia regional ao mesmo tempo martima (no Atlntico Sul) e continental (na Amrica do Sul). Nesse contraponto existiria inclusive um dilema brasileiro: que entre essas duas se situa um grande dilema brasileiro, muito mais importante amanh do que mesmo hoje o do antagonismo entre as foras continentais e as atraes martimas17. O Brasil deveria se preparar para agir principalmente contra as ameaas da expanso socialista tanto na Amrica Latina, especialmente na Amrica do Sul, como tambm na frica, a comear pelas ento colnias de Portugal. Um apoio luta maior, guerra fria liderada pelos Estados Unidos. Mas com cautela, sem ser subordinado em demasia, pois no se admite qualquer ingerncia estrangeira, nem mesmo norte-americana, no Brasil e no seu entorno:
Mas, na hiptese acima figurada [expanso comunista na Amrica do Sul] no s no devemos contar com qualquer apoio exterior, antes, tudo devemos fazer para que este venha a ser inteiramente desnecessrio, evidentemente suprfluo e at mesmo injustificado, a fim de que a ocupao estrangeira, sob pretextos quaisquer ou quaisquer razes por muito ponderveis que sejam, no se torne a preo desmesurado de uma segurana que no
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COUTO E SILVA, G. Geopoltica do Brasil, op. cit., p. 52, grifos nossos. Idem, p. 61.

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tenhamos sabido manter como homens [...] E, alm disso, prepararmo-nos, na Amrica Latina, para dar uma mo a qualquer de nossos vizinhos na defesa de um inigualvel patrimnio comum, contra quaisquer investidas exticas18.

Em sntese, a defesa do Brasil pensada por Golbery no contexto do mundo ps-1945 at incios dos anos 1980, qual seja, o mundo da guerra fria e da luta do capitalismo contra o pretenso expansionismo sovitico. Ele no prestou muita ateno Amaznia, embora na citao anterior ela fique implcita quando se refere defesa de um inigualvel patrimnio comum. Ele tambm no se referiu expanso do crime organizado e em especial do narcotrfico, praticamente inexistente ou pouco visvel at a sua morte, em 1987. Tampouco fez qualquer meno aos problemas territoriais e diplomticos ocasionados pelos milhares de brasileiros que adquiriram terras nas faixas de fronteira no territrio do Paraguai, os brasiguaios, atualmente ameaados por invases de movimentos sem terra e/ou por desapropriaes no pas vizinho; assim como no viu ou preferiu se calar sobre os milhares de brasileiros que, da mesma maneira, adquiriram terras na regio de Santa Cruz de La Sierra, na Bolvia. Quanto Argentina, tradicional rival ou adversrio do Brasil na Amrica do Sul, em especial no Cone Sul, o autor tambm no dedica nenhuma ateno especial. O contrrio que verdadeiro, pois a obra de Golbery repercutiu bastante nos geopolticos do pas vizinho19. Ele considerava as fronteiras no sul e sudoeste do Brasil, com a Argentina, Uruguai e Paraguai, como j consolidadas, oferecendo poucos riscos, dando maior ateno para as fronteiras a oeste e ao norte, prescrevendo novas etapas de ocupao demogrfica e militar do territrio em
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Idem, p. 194. Um general argentino no esconde a sua contrariedade quando analisa a obra de Golbery: El autor brasileo se muestra como um pensador de imaginacin y hbil expositor [...] Pero lo que es grave desde un punto de vista geopoltico es que sua anlisis, especialmente cuando se refiere a la Amrica del Sur o al frica Suroccidental, es francamente tendencioso. Lo que sucede es que Golbery trata de presentar al Brasil como el ncleo central de la Amrica del Sur, rea este sobre cual debe ejercer um destino manifesto que non choca con los intereses norteamericanos. (GUGLIALMELLI, J. E. Geopoltica Del Cono Sur. Buenos Aires, El Cid Editor, 1979, p. 212. Os grifos so do autor).

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direo do centro-oeste e ao norte do pas (a Amaznia). Mas o maior risco no tocante defesa do Brasil, a seu ver, era o expansionismo sovitico com a sua busca de possveis aliados na Amrica do Sul. Acreditava piamente que a geografia reservou ao Brasil um destino grandioso, de potncia regional na Amrica do Sul e de partes da frica por via do Atlntico Sul, cabendo apenas aos brasileiros em especial ao governo no deixar escapar as oportunidades criadas pela sua geopoltica.

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