Вы находитесь на странице: 1из 14

6) ODonnell -Caracterizacin que realiza ODonnell acerca de Amrica Latina.

-Por qu considera que en los pases latinoamericanos coexisten "dos mundos separados". -Qu relacin hay entre desigualdad ciudadana ! democracia segn el autor (pg.83-8 ! ciudadan"a trunca o de #a$a intesidad).

Po#re%a y desigualdad en &'rica (atina)


algunas re*le+iones pol"ticas
,uiller'o -./onnell

I (a situacin social de &'rica (atina es un escndalo. 0n 1223! el 64 de los latinoa'ericanos 5i5"a en la po#re%a y cerca de la 'itad de ellos eran indigentes carentes de recursos para satis*acer *unda'entales necesidades. (a cantidad de po#res es hoy 'ayor que a co'ien%os de la dcada del 63) en 1223 era de 127 'illones! 66 'illones 's que en 1263. 0sta ci*ra apa#ullante incluye 23 'illones de indigentes! 88 'illones 's que en 1263 1. Pero el pro#le'a no radica 'era'ente en la po#re%a) no es 'enos i'portante el agudo au'ento de la desigualdad que ocurri en la regin durante las dcadas del setenta y9o el ochenta. 0l rpido creci'iento econ'ico de algunos pa"ses a *ines de la dcada del ochenta y9o principios de la del no5enta no logr re5ertir esta tendencia 8. (os ricos son 's ricos! la cantidad de po#res e indigentes ha au'entado 3 y! co'o 5ere'os! los sectores 'edios se han di5idido) por un lado estn los que consiguieron na5egar e+itosa'ente las crisis econ'icas y los planes de esta#ili%acin: por el otro! los que cayeron en la po#re%a o estn cerca de atra5esar la l"nea que los separa de sta. Por a;adidura! desde alrededor de 1263 algunos pa"ses que eran e+cepciones parciales a la regla general (la &rgentina y <hile) au'entaron aguda'ente su po#re%a y su desigualdad! pese a que en los lti'os tie'pos tu5ieron un rpido creci'iento econ'ico. <osta =ica y! en 'enor grado el >ruguay 'antu5ieron su situacin pre5ia a aquellos a;os: slo <olo'#ia 'e$or! pero 'arginal'ente y a partir de ni5eles 's altos de po#re%a y desigualdad que los e+istentes en los pa"ses antes 'encionados. ?i conte'pla'os el panora'a desde otro ngulo! los indicadores de al*a#eti%acin! 'ortalidad in*antil y esperan%a de 5ida 'e$oraron! pero incluso en los pa"ses que ya en la dcada del sesenta conta#an con los rudi'entos de un 0stado de @ienestar (la &rgentina! @rasil! <hile) tanto el acceso de los po#res a los ser5icios sociales co'o la calidad de stos e'peoraron. Ancluyo en esos ser5icios la salud! la 5i5ienda y el 5alor real de las $u#ilaciones y pensiones: en el ru#ro de la educacin la situacin es m"s am#igua !a que el aumento glo#al de la matrcula $a sido acompa%ado por el deterioro de la calidad de la ense%anza p&#lica ! la nica a la que los po#res y #uena parte de los sectores 'edios pueden acceder. /e los pa"ses pioneros en 'ateria de
1

/atos de la <o'isin 0con'ica para &'rica (atina y el <ari#e (<epal)! Panorama Social de Amrica Latina! ?antiago de <hile! 122 . 8 <o'o se;ala una pu#licacin de - nada 'enos - el Bondo Conetario Anternacional! Dla po#re%a no slo est 'uy di*undida en &'rica latina y el <ari#e! sino que au'ent en la lti'a dcada. ?e considera! en general! que la desigual distri#ucin del ingreso es el 'oti5o central de la po#re%a e+istente en la regin) el 834 's po#re de la po#lacin reci#e 'enos del 4 del ingreso totalD. 3 & partir de ahora! y sal5o que el conte+to e+i$a otra cosa! aplicar el rtulo genrico de Dpo#resD a a'#as categor"as. 0n todos los casos esta'os ha#lando de gente realmente pobre. ?egn la 'etodolog"a desarrollada en <epal por &lta'ir y sus cola#oradores! los indi5iduos situados en el l"'ite superior de la de*inicin operacional de la po#re%a apenas logran satis*acer sus necesidades #sicas. 0sto es an 's cierto en lo tocante a los estudios del @anco Cundial! en los que se *i$ un punto de corte aun 's #a$o! de 63 dlares estadounidenses (de 1287) por persona y por 'es! corregido para cada pa"s por un "ndice del tipo de ca'#io segn la paridad del poder adquisiti5o.

0stado de @ienestar! nica'ente el >ruguay escap a esta generali%ada decadencia. &de's! en el con$unto de &'rica latina el sector in*or'al au'ent de 87!64 de la *uer%a la#oral no agropecuaria en 1283! a 31!24 en la dcada del no5enta! a la 5e% que el ingreso *a'iliar y per cpita en el sector in*or'al dis'inuy y su desigualdad interna au'ent. Por lti'o! aunque esto no es lo 'enos i'portante! las 'u$eres y los ni;os siguen siendo las 'ayores 5"cti'as de la po#re%a y el e'po#reci'iento. &qu" no 'e ocupar en detalle de los datos pertinentes. Ce li'itar a presentar ciertos pro#le'as y a proponer algunos criterios que podr"an ser tiles! desde una perspecti5a pol"tica! para los actuales de#ates so#re la po#reza ! la desigualdad en Amrica latina.
ODONNELL POBREZA Y DESIGUALDAD EN AMERICA LATINA I: En 1990, el 46 !e l"# l$%&n"$'e(&)$n"# *&*+$ en ,"-(e.$ / )e()$ !e l$ '&%$! e($n &n!&0en%e# #&n (e)1(#"# ,$($ #$%&#2$)e( #1# ne)e#&!$!e#3 4"/ l$ )$n%&!$! !e ,"-(e# e# '$/"(3 El ,("-le'$ n" ($!&)$ #"l" en l$ ,"-(e.$: %&ene '1)5" 61e *e( el $1'en%" !e l$ !e#&01$l!$!3 Al01n"# ,$+#e# $1'en%$("n #1 ,"-(e.$ / #1 !e#&01$l!$! ,e#e $ 61e en l" 7l%&'"# %&e'," %1*&e("n 1n (8,&!" )(e)&'&en%" e)"n9'&)"3 En l$ e!1)$)&9n, el $1'en%" 0l"-$l !e l$ '$%(&)1l$, 5$ #&!" $)"',$:$!" ,"( el !e%e(&"(" !e l$ )$l&!$! !e l$ en#e:$n.$ ,1-l&)$3 L$# '1;e(e# / l"# n&:"# #"n l$# '$/"(e# *&)%&'$#3

II 'o#reza generalizada ! pro(unda desigualdad social son caractersticas de Amrica latina que se re'ontan al per"odo colonial. 0llas se $an agra)ado en lugar de superado. ?e podr"a sostener que en algunos pases so#re todo los que en a%os recientes tu)ieron altos ndices de crecimiento econmico no $u#o un giro tan des(a)ora#le con relacin a estos pro#lemas : pero ya 5i'os que incluso en estos pa"ses los datos so#re la po#re%a y la desigualdad e'peoraron con respecto a los de la dcada del sesenta y co'ien%os de la del setenta . Ea'#in podr"a argu'entarse! co'o lo hi%o la tnica neoconser5adora predo'inante en la dcada del ochenta! que el actual aumento de la po#reza ! la desigualdad es consecuencia ine)ita#le de la correccin de errores cometidos en el pasado . - #ien se podra simplemente ignorar dic$as tendencias ! re(ugiarse en uno de los tantos pretextos que in)entamos los seres $umanos para *usti(icar nuestra indi(erencia con el pr*imo. De una u otra manera estas posiciones naturalizan la po#reza ! la desigualdad+ aunque los argumentos no son los mismos que los empleados $ace siglos ellos siguen considerando la po#reza ! la desigualdad el resultado ine)ita#le de un orden natural de las cosas. 'ara este punto de )ista por m"s que uno pueda lamentar algunas de las consecuencias de ese orden sera in&til por no decir insensato tratar de modi(icarlo.
ODONNELL POBREZA Y DESIGUALDAD EN AMERICA LATINA II: P"-(e.$ / !e#&01$l!$! #"n )$($)%e(+#%&)$# !e A'e(&)$ l$%&n$ 61e #e (e'"n%$n $l ,e(&"!" )"l"n&$l3 P"!(+$ $(01'en%$(#e )"'" l" 5&." l$ %9n&)$ ne")"n#e(*$!"($, 61e el $1'en%" !e l$ ,"-(e.$ / l$ !e#&01$l!$! e# )"n#e)1en)&$ &ne*&%$-le !e l$ )"((e))&9n !e e(("(e# )"'e%&!"# en el ,$#$!"3

III ?i no co'parti'os las posiciones es#o%adas antes de#emos! nos guste o no! reconocer algunos hechos) 1) (as necesidades pro5ocadas por la po#re%a son tantas y tan 5itales que algunos indi5iduos altruistas se sienten 'oral y pro*esional'ente i'pulsados a
Fo hay opinin coincidente entre los di5ersos analistas en cuanto a si y en qu grado el creci'iento econ'ico - suponiendo que se lo pueda 'antener durante un per"odo ra%ona#le'ente prolongado puede contri#uir a la dis'inucin de la po#re%a (sin entrar a discutir la dis'inucin de la desigualdad! que es cuestin an 's ardua). Por 'i parte! 'e con5encen los argu'entos de que poco puede esperarse en relacin con la dis'inucin de la po#re%a si las pol"ticas econ'icas no ca'#ian en 5arios sentidos i'portantes y ade's son aco'pa;adas por adecuadas pol"ticas sociales.

ali)iarlas. Pero estos e'pe;os y los conoci'ientos especiali%ados que de'andan! no de#er"an i'pedir captar el cuadro general en que se inscri#en la po#re%a y la desigualdad! y a partir de ello *or$ar alian%as #asadas en coincidencias en torno de una 5isin desnaturali%ada de esos 'ales. Por cierto! las 'edidas puntual'ente correcti5as son dignas de elogio! ya que pueden producir ca'#ios i'portantes en la situacin de los seres hu'anos concreta'ente in5olucrados en cada caso. 0n el e+tre'o opuesto de esta actitud! ta'#in 'e parece loa#le la indignacin 'oral que lle5a a la enrgica condena de esos 'ales y a la *or'ulacin de propuestas para un 'undo 'ucho 'e$or! pero con *recuencia no se nos dice c'o pasar de una situacin a la otra y entretanto tales in5ocaciones suelen desde;ar! por intiles o hasta por lti'a'ente re*or%adoras de dichos 'ales! las 'edidas Dpura'enteD correcti5as. 8) 0n algn punto inter'edio entre las dos posiciones recin delineadas! tene'os las reco'endaciones t"picas de los in*or'es de di5ersas co'isiones y organi%aciones internacionales! con las cuales coincido en la 'ayor"a de los casos 7. 0ntre ellas ca#e 'encionar el 'e$ora'iento de la recaudacin i'positi5a y la adopcin de un siste'a tri#utario 'enos regresi5o: el au'ento de la in5ersin en pol"ticas sociales y la #squeda de 'edios 's creati5os de cooperacin entre el 0stado y di5ersas organi%aciones no gu#erna'entales: la necesidad de seleccionar apropiada'ente los destinatarios de las pol"ticas sociales: la pro'ocin de la participacin popular y otras #uenas ideas de las que no necesito ocupar'e en detalle aqu". ?i #ien en algunos pa"ses algo se a5an% en algunos de estos planos! una pregunta o#5ia es por qu se pusieron en prctica tan pocos de los - en general #uenos conse$os o*recidos por esas instituciones. 3) Los po#res son polticamente d#iles . (a lucha per'anente que de#en li#rar por la super5i5encia no es propicia! sal5o en situaciones espec"*icas (y! por lo co'n! espordicas) para su organi%acin y 'o5ili%acin. &de's! esa de#ilidad #rinda a'plia oportunidad para 'ltiples tcticas de cooptacin! represin selecti5a y aisla'iento pol"tico. (a de'ocracia i'porta! ya que los po#res pueden usar su 5oto para apoyar partidos co'pro'etidos con el 'e$ora'iento de su situacin: pero estos partidos! en caso de llegar al go#ierno! en*rentan gra5es restricciones pol"ticas y econ'icas para lle5ar a ca#o esos propsitos (si es que! para co'en%ar! real'ente los ten"an). Por a;adidura! esos partidos no pueden de$ar de tener en cuenta que no pocas pol"ticas *a5ora#les a los po#res tienden a generar oposicin no slo entre los pri5ilegiados sino ta'#in entre i'portantes sectores de la clase 'edia que! de#ido a sus propios padeci'ientos durante las recientes crisis econ'icas! sienten que son ellos los que 'erecen trata'iento pre*erencial. 0stas inquietudes! de las cuales 5ol5er a ocupar'e! pueden cristali%ar en una coalicin de 5eto que no slo pondr"a en peligro los o#$eti5os sociales de un go#ierno sino ta'#in la esta#ilidad o el creci'iento econ'ico que se podr"a ha#er alcan%ado.

<on ciertas sal5edades. Parecer"a ha#er a'plio acuerdo en cuanto a que la Ddescentrali%acinD es sie'pre algo #ueno. 0n tr'inos a#stractos! coincido con esta posicin! pero la trans*erencia de recursos a go#iernos locales 'uy ine*icientes! total'ente clientelistas y a 'enudo corruptos re*uer%a circuitos per5ersos de poder y agra5a los pro#le'as que presunta'ente de#er"a resol5er la descentrali%acin. &de's! al trans*erir responsa#ilidades a los go#iernos locales sin aco'pa;arlas de los recursos indispensa#les! la descentrali%acin ha sido una 'anera til ( aunque algo c"nica y a 'ediano pla%o contraproducente) de poner de relie5e los DprogresosD procla'ados por los go#iernos centrales en la reduccin de sus d*icit.

ODONNELL POBREZA Y DESIGUALDAD EN AMERICA LATINA III: 5e)5"#: < l$# ne)e#&!$!e# ,("*")$!$# ,"( l$ ,"-(e.$ #"n %$n%$# / %$n *&%$le# 61e $l01n"# &n!&*&!1"# #e #&en%en &',1l#$!"# $ $l&*&$(l$#3 Pe(" e#%"# e',e:"# n" !e-e(+$n &',e!&( )$,%$( el )1$!(" 0ene($l !e l$ ,"-(e.$ / l$ !e#&01$l!$!, / $ ,$(%&( !e ell" 2"(;$( $l&$n.$# -$#$!$# en 1n$ *&#&9n !e#n$%1($l&.$!$ !e e#"# '$le#3 En el e=%(e'" ",1e#%" !e e#%$ $)%&%1!, e#%$ l$ &n!&0n$)&9n '"($l 61e lle*$ $ l$ en>(0&)$ )"n!en$ !e e#"# '$le# / $ l$ 2"('1l$)&9n !e ,(",1e#%$# ,$($ 1n '1n!" '1)5" 'e;"(3 < En $l07n ,1n%" &n%e('e!&" en%(e l$# !"# ,"#&)&"ne# (e)&>n !el&ne$!$#, %ene'"# l$# (e)"'en!$)&"ne# %+,&)$# !e l"# &n2"('e# !e !&*e(#$# )"'&#&"ne# / "(0$n&.$)&"ne# &n%e(n$)&"n$le#3 < L"# ,"-(e# #"n ,"l+%&)$'en%e !>-&le#3 L$ l1)5$ ,e('$nen%e 61e !e-en l&-($( ,"( l$ #1,e(*&*en)&$ n" e# ,(",&)&$ ,$($ #1 "(0$n&.$)&9n / '"*&l&.$)&9n3 E#$ !e-&l&!$! -(&n!$ %8)%&)$# !e )"",%$)&9n, (e,(e#&9n #ele)%&*$ / $&#l$'&en%" ,"l+%&)"

IV Para re'ediar los a#ru'adores pro#le'as de po#re%a y desigualdad que su*ren nuestros pa"ses! #uenas intenciones y conse$os son necesarios pero no su*icientes. Parece induda#le que las condiciones pol"ticas y econ'icas actual'ente pre5alecientes no propenden a que se de prioridad a la erradicacin de la po#re%a y a una reduccin signi*icati5a de la desigualdad. GQu se puede hacer! entoncesH (os re*or'adores potenciales podr"an usar algunas tcticas t"picas) 1) Apelar a los temores de los privilegiados . (a actitud hu'ana! de'asiado hu'ana! de los po#res! en especial de los indigentes! no consiste en la DsalidaD ni en el e$ercicio de la D5o%D que Iirsch'an anali% en un estudio clsico. ?u actitud consiste en padecer en silencio. Pero a 5eces se re#elan con *uria) <hiapas es slo el 's espectacular de los casos recientes. &unque hoy nadie cree seria'ente en la posi#ilidad de una re5olucin social! tales episodios dan algo de 5erosi'ilitud a argu'entos segn los cuales los pri5ilegiados de#er"an hacer Dalgunos sacri*iciosD si no quieren que todo estalle. 0sto per'ite que al 'enos las regiones re#eldes o#tengan algunos recursos de instituciones nacionales e internacionales. Pero una dura ley de la pol"tica dice que estos pro#le'as desaparecen de la agenda nacional tan pronto la regin de 'arras 5uel5e a su silencioso su*ri'iento. &de's! estos pro#le'as ta'#in se suelen a#ordar con 'edidas co'o represin! intentos de cooptacin (cuando no de asesinato) de los dirigentes de esos 'o5i'ientos! *o'ento de di5isiones entre sus participantes y otras linde%as. 8) Apelar al inters propio esclarecido de los privilegiados . 0ste argu'ento consiste en aducir que a 'ediano o largo pla%o los propios pri5ilegios se per$udican si no co'ien%an a en*rentar desde ya al 'enos algunos aspectos de un pro#le'a dado. >n e$e'plo es el argu'ento (que 'e suena correcto) segn el cual el creci'iento *uturo de un pa"s se 5er seria'ente a'ena%ado si los tra#a$adores carecen de capacidades para que un pa"s dado sea co'petiti5o en la econo'"a 'undial. Pero co'o apelacin general sta tiende a quedar atrapada en un pro#le'a de accin colecti5a) Gpor qu 'oti5o ha#r"a yo de sacri*icar 'is ingresos personales o los de 'i e'presa en aras de una situacin *utura 's *a5ora#le! si no puedo tener seguridad de

que los de's contri#uirn ta'#in en grado su*iciente a generarlaH 6. &de's! si estoy con5encido de que el so'#r"o pronstico de estanca'iento econ'ico es correcto! Gno es sta una #uena ra%n para que sea reacio a 'antener en ese pa"s 'is ahorros o 'is in5ersiones actuales o *uturasH &s"! pues! estos dos tipos de apelacin pueden tener resultados positi5os! pero sus consecuencias suelen ser li'itadas! a'#i5alentes y de corto pla%o. &d5irtase que en a'#os casos se apela a los intereses particulares de los pri5ilegiados: ninguna de estas apelaciones ree'pla%a el reconoci'iento de que podr"a e+istir un inters pblico, que 5a 's all de cualquier inters pri5ado! en remediar la po#reza ! la desigualdad - anticipo que 's adelante argu'entar - que la a*ir'acin de tal inters p#lico slo pueden *undarse en el con5enci'iento de que todos los seres hu'anos co'parten una 'is'a dignidad y! por lo tanto! un 'is'o derecho a #sicas li#ertades y recursos6. &d'ito que el lengua$e que estoy usando es a$eno a las 'odas 5igentes! no slo en &'rica latina. Peor an! 'is argu'entos conducen hacia te'as lti'a'ente 'uy des5alori%ados! tales co'o la pol"tica! los pol"ticos y el 0stado. Pero creo que slo a tra5s de la pol"tica! con sus dilogos y sus con*lictos! puede llegar a hacerse un argu'ento con5incente acerca del inters p#lico. Ea'#in creo que slo a tra5s del 0stado! por 'edio de sus propias acciones y las que esti'ule en otros agentes (e'pe%ando por sal5arlos de pro#le'as de accin colecti5a co'o el antes 'encionado) es posi#le 'o5ili%ar y concretar dicho inters. 0sto i'plica construir el tipo de 0stado que! despus de los 5enda5ales de las crisis socioecon'icas! de los progra'as de esta#ili%acin y de los e'#ates de antiestatis'o en rag que he'os su*rido! sal5o escasas y asiladas e+cepciones no tene'os) un 0stado *uerte. DBuerteD no signi*ica DgrandeD. 0ntiendo por D0stado *uerteD uno que posee 5arias caracter"sticas interrelacionadas) un cuerpo de *uncionarios #ien cali*icado! ra%ona#le'ente 'oti5ado y poco corrupto: ra%ona#le capacidad de *or'ular e i'ple'entar pol"ticas p#licas: un tipo de apertura a la sociedad que no equi5alga a ser coloni%ado por sta: un grado no insigni*icante de transparencia y accountability8! y sensi#ilidad ante los te'as y prioridades generados por 'edio de un proceso pol"tico de'ocrtico. Coiss Fai' se;ala correcta'ente que despus de la 'edidas de esta#ili%acin econ'ica (que no e+igieron disponer de gran capacidad #urocrtica)! han surgido para el 0stado tareas 'ucho 's co'plicadas. 0l desa*"o de reto'ar el creci'iento econ'ico! so#re todo de lograr que sea sostenido! requiere hoy que el 0stado e'prenda acciones 'uy co'ple$as y #ien cali#radas. 0n consecuencia! destaca Fai'! se necesita 'e$orar en alto grado la capacidad de las instituciones estatales ligadas a las pol"ticas econ'icas. Eodo indica que esta necesidad es an 'ayor en lo tocante a la pol"tica social. & lo largo de las crisis que he'os atra5esado! prctica'ente todos quienes han podido se han independi%ado de los ser5icios estatales gracias a los 'edios de transporte pri5ados! los ser5icios pri5ados o pri5ati%ados de salud y educacin! y los planes
6

0sto no i'plica ignorar que! ya sea 'oti5adas por altruis'o! inters propio esclarecido! con5eniencia tecnolgica o una co'#inacin de estos *actores! algunas e'presas se ocupan de capacitar adecuada'ente y retener a parte de sus tra#a$adores. 0sto es #ueno! tanto para las e'presas co'o para los tra#a$adores! pero co'prende a una peque;a proporcin de la *uer%a la#oral. 6 ?egn &'artya ?en! la po#re%a no slo i'porta en s" 'is'a! sino ta'#in porque reduce ciertas capacidades esenciales para la eleccin de 'odalidades de *unciona'iento personal co'pati#les con la condicin hu'ana. 8 0s la idea de que los go#ernantes estn su$etos a la o#ligacin de rendir cuentas de su gestin y responsa#ili%arse legal y pol"tica'ente por ella! no slo en el 'o'ento de las elecciones sino continua'ente! *rente a di5ersas organi%aciones sociales y p#licas. (a carencia de una pala#ra que designe este concepto! es todo un s"'#olo.

pri5ados de $u#ilacin. Por otro lado! los sueldos! las condiciones de tra#a$o y las perspecti5as pro*esionales de los *uncionarios del rea social que estn en contacto directo con los po#res y les o*recen ser5icios (tra#a$adores de la sanidad! 'aestras! asistentes sociales) se deterioraron tre'enda'ente. &lgo se'e$ante ca#e decir de los *uncionarios de la #urocracia central que tra#a$an en la pol"tica social! tanto en el plano nacional co'o! especial'ente! el local. 0s sa#ido que estas es*eras del 0stado han sido ha 'enudo #astiones de clientelis'o e ine*iciencia! pero el #lit%Jrieg (guerra rel'pago) desatado contra ellas con el propsito de reducir el d*icit *iscal o por 'ero antiestatis'o no hi%o nada por 'e$orar su situacin 2. Por el contrario! en 5arios pa"ses! el nuestro incluido! esa o*ensi5a prctica'ente a'put el #ra%o del 0stado 's necesario para lle5ar a ca#o pol"ticas sociales ra%ona#le'ente e*icaces. 0l pro#le'a se co'plica an 's de#ido a la alta 'oti5acin y las 5ariadas cali*icaciones que de#en poseer los *uncionarios encargados de estos ser5icios para que su dese'pe;o sea adecuado. 0n lo que se re*iere a las actuales prioridades en 'ateria de pol"ticas p#licas! hay un hecho elocuente) si #ien en 5arios pa"ses se han reali%ado en los lti'os tie'pos intentos por 'e$orar el dese'pe;o del 0stado en el rea de la pol"tica econ'ica! sal5o -que yo sepa- en <hile no se ha hecho ningn intento equi5alente en el rea de la pol"tica social. Pese a a#ru'adora e5idencia en contrario! parece seguir pre5aleciendo la creencia de que el 'ercado se har cargo de todo! incluidos los po#res...
ODONNELL POBREZA Y DESIGUALDAD EN AMERICA LATINA I?: l$# )"n!&)&"ne# ,"l+%&)$# / e)"n9'&)$# $)%1$l'en%e ,(e*$le)&en%e# n" ,(",en!en $ 61e #e !e ,(&"(&!$! $ l$ e(($!&)$)&9n !e l$ ,"-(e.$ / $ 1n$

V <ualquiera que recorre una ciudad de 0stados >nidos ad5ierte cuan di*"cil es erradicar la po#re%a en ese pa"s! pese a que las condiciones generales son tanto 's *a5ora#les que las e+istentes en &'rica latina. &si'is'o! desde la dcada del ochenta ha au'entado la desigualdad en la 'ayor"a de los pa"ses de la -rgani%acin para la <ooperacin y el /esarrollo 0con'ico (-</0)! especial'ente en ,ran @reta;a! Fue5a Kelanda y 0stados >nidos! donde se siguieron pol"ticas econ'icas se'e$antes a las adoptadas en el 'is'o per"odo en nuestros pa"ses. A&n sin entrar a considerar cu"nto m"s pro(undas ! arraigadas est"n en Amrica Latina la po#reza ! la desigualdad estas re(erencias introducen una nota de cautela . GQu es lo que real'ente pode'os esperar! y en qu lapsoH <o'o ya se;al! la 'agnitud y co'ple$idad de la tarea necesaria para que nuestros pa"ses alcancen un ni5el decente de #ienestar social alientan (con i'portante ayuda de ideolog"as conser5adoras! algunas de las cuales se dis*ra%an de ciencia econ'ica) una posicin que naturali%a estos pro#le'as. Brente a esto! puede ser tentador asu'ir una actitud de opti'is'o acr"tico) dado que el pro#le'a glo#al es tan di*"cil de 'ane$ar! ol5id'onos de l: concentr'onos! tanto en c"rculos gu#erna'entales co'o no gu#erna'entales y acad'icos! en cuestiones puntuales y en los +itos e5entual'ente logrados en ellas! y descarte'os co'o Lpesi'istasM a todos lo que insisten en considerar ta'#in el cuadro general. 0ste opti'is'o es til! pues esti'ula y $usti*ica las 'edidas correcti5as puntuales que antes elogi. Pero no pode'os de$ar de tener presente el cuadro general: esto es sea cual (uere nuestro
2

=e*irindose a la aguda ca"da del gasto social p#lico en &'rica latina durante la dcada del ochenta! =ossella <o'inneti (D,asto social y a$uste *iscal en &'rica latina! <epal) a*ir'a) D...a *ines de esa dcada! los indicadores del gasto social e5idenciaron un deterioro generali%ado! so#re todo en tr'inos del gasto social real per cpita as" co'o en relacin con el P@A! lo cual 'uestra que dicho deterioro no corresponde nica'ente a la ca"da en el ni5el de la acti5idad econ'ica! sino ta'#in a la orientacin de las 'edidas instru'entadasD.

grado de optimismo de#emos pasarlo por el cedazo de la situacin (uertemente estructurada que tanto por razones $istricas como recientes $o! en(rentamos en lo que se re(iere a la po#reza ! la desigualdad. VI &ca#o de de$ar i'pl"cita una pregunta *unda'ental) G<ul es ese Lcuadro generalMH &qu" 'e li'itar a #osque$ar algunas caracter"sticas que 'e parecen rele5antes. 0llas son e+presin de lo que &lta'ir denomina ,una pauta $istrica de desarrollo estructuralmente desequili#rado ! socialmente exclu!ente-. .sto puede sintetizarse en una imagen a la que $an recurrido con (recuencia los estudiosos de Amrica latina+ el dualismo. Cuchos pa"ses han sido dualistas desde la poca colonial: otros que no lo eran! co'o la &rgentina y <hile! se 5ol5ieron dualistas en las dos lti'as dcadas: actual'ente slo <osta =ica y el >ruguay no se a'oldan a esta categor"a. 0l concepto de dualis'o e5oca la coe+istencia de dos 'undos separados dentro de las *ronteras de un 'is'o pa"s. >no es el 'undo de los ricos! as" co'o el de los sectores de la clase 'edia y de la clase o#rera que han podido alcan%ar ni5eles ra%ona#les de ingreso! educacin! 5i5ienda! seguridad personal y otros #ienes cone+os. 0l otro es el 'undo de los despose"dos! co'puesto predo'inante'ente aunque no e+clusi5a'ente por los po#res tal co'o los clasi*ican los estudios que he 5enido citando. Pero! contra las concepciones si'plistas del dualis'o! hay que agregar que esos dos 'undos no estn des5inculados: ellos estn estrecha'ente conectados) tanto! que no pueden entenderse si no se tienen en cuenta esas cone+iones: dos e$e'plos! entre otros! son los estrechos 5"nculos que e+isten entre el sector *or'al y el in*or'al de la econo'"a! estudiados por di5ersos autores y la 'asi5a presencia de indigentes en las 'is'as ciudades que los ricos ha#itan. /a )imos que la cantidad de po#res $a aumentado. Adem"s si #ien no conocemos su n&mero exacto muc$os otros se tam#alean apenas por encima de la 0#a*a1 lnea que los datos de(inen como lmite superior de la po#reza. 2e re(iero a los segmentos de la clase media ! de la antigua clase o#rera que corren el riesgo de caer en una categora in)entada por los socilogos a raz de las cat"stro(es sociales de las dos &ltimas dcadas los ,nue)os po#res-. 0sto es #ien sa#ido. Qui% sea 'enos e5idente que! para decirlo de alguna 'anera! los pri5ilegiados se estn yendo. 0l contraste entre la cantidad y calidad de los #ienes y ser5icios de que ellos dis*rutan y de los que estn al alcance de los po#res! es 'ayor y 's notorio que nunca. Por a;adidura! en un 'undo que se glo#ali%a 5elo%'ente! los po#res no pueden hacer 'ucho 's que conte'plar booms de consu'o que! siguiendo una 5ie$a tradicin latinoa'ericana! 5uel5en a nuestros ricos an 's ostentosos que los de los pa"ses en que tienen su origen los #ienes y ser5icios de que aqullos go%an. &parte de esa conte'placin! lo nico que han reci#ido los po#res de la glo#ali%acin y de la 'anera en que se entienden los requeri'ientos de co'petiti5idad nacional en una econo'"a 'undial! han sido pol"ticas *iscales y re*or'as la#orales que les son per$udiciales. ?i esta situacin generar re#eliones populares #asadas en e+pectati5as insatis*echas o re*or%ar pautas de e+clusin social y de ano'ia indi5idual es una pregunta para la que no tengo los ele'entos tericos y e'p"ricos necesarios para contestar. <o'o argu'enta EoJ'an! para ser real'ente e*icaces! las medidas que pretendan resol)er o al menos ali)iar considera#lemente la po#reza ! la desigualdad tendran que #asarse en una amplia ! e(ecti)a solidaridad social . &grego que esta solidaridad! a su 5e%! slo puede #asarse en el reconoci'iento del de#er de cada uno de o#rar con respeto y decencia con todos los otros. 0l agudo y creciente dualis'o de nuestras sociedades constituye un serio o#stculo para que

sur$a esa solidaridad. (as distancias sociales han au'entado y los ricos tienden a aislarse cada 5e% 's del 'undo e+tra;o e inquietante de los despose"dos. (os guetos *orti*icados de los ricos son testi'onio del a#is'o que los separa de #uena parte de la po#lacin de sus pa"ses. VII 0ntonces! Gqu se puede hacerH Ce te'o que poco en cuanto a 'odi*icar la situacin general! al 'enos en el corto y 'ediano pla%o. @astante! en ca'#io! co'o ya co'ent! en tr'inos de 'edidas correcti5as puntuales! no slo porque ellas pueden pro5ocar ca'#ios i'portantes en la situacin de di5ersos indi5iduos concretos! sino ta'#in porque esas 'edidas son *uente de ense;an%as que! con las de#idas precauciones 'etodolgicas! pueden ser pro5echosa'ente di*undidas. N ta'poco hay que su#esti'ar los a5ances que se pueden conseguir 'artillando con propuestas de pol"ticas 's glo#ales y con la necesidad de contar con 's y 'e$ores datos de po#re%a y desigualdad. 0n esta l"nea de pensa'iento! se;alo a continuacin algunas cosas que! se 'e ocurre! podr"a'os hacer 'e$or) &) &nali%ar de 'anera 's siste'tica y co'parati5a pol"ticas sociales p#licas y pri5adas (incluidas las no pocas que! ca#e suponer! hasta ahora ni siquiera sa#e'os que e+isten)! a *in de au'entar el conoci'iento y la di*usin de e+peri'entos e+itosos as" co'o Ono 'enos i'portantes- de las lecciones deri5a#les de errores y *racasos. @) Na co'ent que parece desconcertante que se haya prestado tan poca atencin a tantas! presu'i#le'ente #uenas! reco'endaciones de pol"tica social. <reo que esto en parte o#edece a que toda5"a no he'os estudiado su*iciente'ente las relaciones entre esas pol"ticas! por un lado! y el grado y las 'aneras en que su i'ple'entacin entra;ar"a 'odi*icaciones en el contenido y la orientacin de las pol"ticas econ'icas! por el otro. Psta es una i'portante tarea intelectual! en 'uy #uena 'edida an pendiente. &qu" quiero o*recer una sugerencia genrica) es hora de que la pol"tica social recupere un grado considera#le de autono'"a en relacin con la pol"tica econ'ica. Finguna persona ra%ona#le discute hoy que incluso para lograr e*icacia en la es*era social se necesitan los recursos resultantes de pol"ticas econ'icas inteligentes y responsa#les. Pero en los lti'os tie'pos la pol"tica econ'ica ha soslayado por entero la di'ensin social! la ha a#ordado e+clusi5a'ente en tr'inos de sus consecuencias econ'icas (por a;adidura estrecha'ente de*inidas) o ha prestado atencin a las cuestiones sociales slo cuando stas parecieron poner en peligro el logro de los o#$eti5os econ'icos. Finguna sociedad decente se construy $a's so#re una #ase tan unilateral. Por lo 'enos! si es que (co'o es de esperar! aunque con*ieso que no estoy seguro) he'os de$ado atrs los peores a#is'os de las crisis econ'icas! no hay 'oti5o para seguir considerando la di'ensin social del pariente po#re de la econ'ica. /esde luego! sie'pre ha#r quienes descarten esto por entender que conduce a la Lirresponsa#ilidad econ'icaM. >na i'portante tarea pol"tica consistir en persuadir a 'uchos de que no es as"! y que a 'ediano y largo pla%o una situacin social'ente 's equili#rada ser pro5echosa! si no necesaria! incluso para un creci'iento econ'ico sosteni#le. <) co'o lo 'e$or es ene'igo de lo #ueno y co'o sin duda e+isten i'portantes li'itaciones econ'icas y pol"ticas! no a#ogo por el pleno y total *ortaleci'iento del sector estatal encargado de las pol"ticas sociales. & tra5s de un proceso pol"tico a#ierto a 'ltiples 5oces! entre ellas las de los po#res! se de#er"an escoger ciertas reas de pro#le'as por su particular urgencia y por ser procli5es tanto a rendir resultados e*ecti5os co'o a generar aprendi%a$es traslada#les a otras reas. Ea'#in ser 'enester in5ertir en el ro#usteci'iento de los organis'os p#licos in5olucrados y

preocuparse real'ente por a5eriguar qu espera y desean los presuntos #ene*iciarios de tales progra'as. Quienes los ela#oren de#er"an asi'is'o crear oportunidades para el interca'#io de e+periencias con otros progra'as si'ilares o con5ergentes y para reali%ar serias e5aluaciones de esas e+periencias. Para a5an%ar en estas direcciones se precisar un serio co'pro'iso tico! ha#ilidad pol"tica y lucide% intelectual. (os indi5iduos altruistas tienen en s" 'is'os el principal recurso y 'oti5acin para aprender estas acciones. <o'o 5i'os sus e'pe;os pueden encontrar apoyo en las apelaciones al te'or y9o al inters propio esclarecido. 0sto no es poco! pero pro#a#le'ente no alcance para! al 'enos! erradicar la indigencia y parte13 de la po#re%a! ni 'ucho 'enos para lograr grados ra%ona#les de igualdad social antes de las calendas griegas. VIII 0+iste otra posi#ilidad. Por s" sola no nos lle5ar a la tierra pro'etida! pero co'#inada con las que ya he anali%ado (y otras que sin duda se 'e escapan) tal 5e% nos acerque a ella. Ce re*iero a un tercer argu'ento del posi#le re*or'ador) 3) Establecer un nexo causal entre el problema definido como prioritario y otro que probablemente atraiga mayor apoyo que este 0n rigor! esto no es algo no5edoso en el presente art"culo! ya que apelar al te'or o al inters propio esclarecido son casos particulares de la regla general que aca#o de enunciar. Pero el te'or no suscita la 's no#les tendencias hu'anas y es pro#a#le que la apelacin pierda e*icacia una 5e% desaparecido el 'oti5o que la origin. &de's! en la 'edida en que las apelaciones al inters propio se re*ieren a intereses particulares! sus consecuencias tienden a ser li'itadas y a'#i5alentes. (o que )o! a sugerir es )incular la superacin de la po#reza ! la desigualdad con algo que se podra argumentar que constitu!e un inters p&#lico general+ la democracia. Ce apresuro a a;adir que esta sugerencia es co'plicada. Para e'pe%ar por 's que se ela#oren con cuidado aquellos ne+os causales (lo cual no es tarea de poco 'onta)! para que la argu'entacin resulte con5incente a uno de#e i'portarle real'ente la de'ocracia. &hora #ien) Gpor qu ha#r"a de interesarle realmente la de'ocracia a los pri5ilegiadosH. ?e han dado 5arias respuestas! ninguna de las cuales garanti%a que sea as") 1) & los sectores pri5ilegiados Oen particular! pero no e+clusi5a'ente los due;os y altos dirigentes de e'presas- les interesa la de'ocracia porque si se la supri'e es pro#a#le que la suceda un rgi'en 'ilitar! y los 'ilitares han de'ostrado que son poco con*ia#les en cuanto a sustentar! instru'entar y 'antener pol"ticas Lorientadas al 'ercadoM. <o'o si #ien sa#e'os! en casos e+tre'os! estos reg"'enes pueden perder la ca#e%a! aterrori%ar a #uena parte de la po#lacin y hasta a e'prender a5enturadas guerras e+tre'as. 8) 0n general! los go#iernos de'ocrticos actuales deciden! i'ple'entan y 'antienen pol"ticas gracias a las cuales a los sectores pri5ilegiados le 5a por cierto 'uy #ien: para decirlo con todas las pala#ras! ellos son! 's que nunca! clases do'inantes. 0sto incluye un acceso de esos sectores a la *or'ulacin e i'ple'entacin de pol"ticas p#licas 'ayor que el que usual'ente consiguen con los reg"'enes 'ilitares.
13

/igo DparteD porque! luego de nu'erosos estudios lle5ados a ca#o en los pa"ses alta'ente desarrollados! parece claro que en todos lados perduran #olsones de po#re%a per'anente que e+igen inter5enciones espec"*icas para ali5iar sus consecuencias 's per$udiciales! en especial en lo que ata;e a los ni;os. Fo o#stante! los "ndices de po#re%a e indigencia de &'rica latina 5an 'uchos 's all de las ci*ras y proporciones relati5a'ente peque;as a que re'ite la 'et*ora de los D#olsonesD.

3) Fo hay pro#a#ilidad seria de que ganen elecciones nacionales partidos resueltos a pro5ocar ca'#ios radicales en los par'etros capitalistas de la sociedad. ) /ado el cli'a de opinin e+istente en el plano internacional! e'prender o apoyar la a5entura de una regresin autoritaria resultar"a 's costoso que dcadas atrs 11. 7) <uando alguien se encuentra en el e+tran$ero! suele resultar e'#ara%oso que se pregunte) L ?u pa"s est so'etido a una dictadura G Fo es as" HM. <o'o he co'pro#ado aun con *rreos partidarios de nuestro reg"'enes autoritarios del pasado! a nadie le gusta ser perci#ido co'o 'ie'#ro de una tri#u pri'iti5a. &de's! parte del cli'a de opinin pre5aleciente en el 'undo actual consiste en que ta'#in las e'presas y los dirigentes pol"ticos internacionales han aprendido que los reg"'enes 'ilitares son poco con*ia#les y estn tan satis*echos co'o sus contrapartidas nacionales con las 'edidas que hoy adoptan la 'ayor"a de los go#iernos latinoa'ericanos) Pago #astante riguroso de la deuda e+terna! eli'inacin de o#stculos a la re'esa de ganancias al e+terior! li#erali%acin *inanciera y co'ercial! altas tasas de inters internas y pri5ati%aciones que no sie'pre se distinguen *cil'ente de ddi5as a sus ad$udicatarios. 0stas son ra%ones prag'ticas para aceptar la de'ocracia. <o'o tales! estn su$etas a ca'#io en caso de que se 'odi*iquen los conte+tos que las sustentan. 0sto no carece de i'portancia! pero de#er"a'os aspirar a *unda'entar co'pro'isos 's sustanti5os. 0n este sentido 'e parece que el argu'ento 'oral y pol"tico 5aledero es que la de'ocracia se *unda en 5alores que e+igen una actitud respetuosa hacia la dignidad y autono'"a de cada ser hu'ano: nada 's y nada 'enos! aunque ad'ito que a algunos lo dicho les suene un poco rid"culo. Brente a la replica o#5ia que el respeto por esas cualidades no est e+acta'ente en su apogeo en nuestras de'ocracias! se puede responder que! por i'per*ecta que sea la de'ocracia en la actualidad! por el hecho de #asarse en esos 5alores o*rece 'ayores posi#ilidades que cualquier otra *or'a pol"tica de que algn d"a se 'aterialicen18. ?iguiendo a ?chu'peter! di5ersos autores conte'porneos de*inen la de'ocracia co'o un 'ecanis'o que a tra5s de elecciones co'petiti5as decide quin go#ernar un pa"s durante un per"odo dado. 0sta di'ensin! propia'ente pol"tica! 'e parece un co'ponente necesario pero insu*iciente de la de*inicin de de'ocracia) si sta no *uera ade's una apuesta a *a5or de la dignidad y autono'"a del indi5iduo! carecer"a de la e+traordinaria *uer%a 'oral que ha e5idenciado tantas 5eces en la historia. (a de'ocracia pol"tica! o poliarqu"a! es una parte! su'a'ente i'portante por cierto! de lo que de#er"a ser una concepcin 's a'plia de la
11

?in e'#argo! en Per! Bu$i'ori parece ha#er hallado la solucin. ?i es da#le lle5ar a ca#o un golpe de estado que cuenta con el *ranco apoyo de los 'ilitares pero 'antiene en la cpula del poder a un presidente electo: si las pol"ticas econ'icas cuentan con la #endicin de los actores nacionales e internacionales que 's i'portan: si se logra derrotar a uno de los 's crueles 'o5i'ientos guerrilleros que hu#o en la historia: si la econo'"a co'ien%a a crecer a rit'o rpido y! por lti'o! si el presidente entroni%ado por el golpe es reelegido! entonces el golpe puede reali%arse con un alto grado de i'punidad internacional! aunque el <ongreso y el poder $udicial estn total'ente su#ordinados al e$ecuti5o! persistan groseras 5iolaciones de los derechos hu'anos y las elecciones se lle5en a ca#o en *or'a que dista de ser in'aculada. Neltsin! quien dirigi un golpe si'ilar aunque 's sangriento! en un pa"s 's grande y de 'ayor i'portancia geopol"tica que el Per! logr sus propsitos con 'enos *actores a *a5or que Bu$i'ori. 18 Brente a lo cual el Dargu'ento de ?ingapurD (o! hasta algn tie'po atrs! el Dargu'ento cu#anoD! curiosa'ente parecido) se apresura a se;alar que ciertas po#laciones! sin contar con de'ocracia alguna! go%an de un #ienestar 'ayor y 's di*undido que nuestras de'ocracias. /ado que se ha 'ostrado que es alta'ente pro#a#le que en nuestros pa"ses sur$an reg"'enes autoritarios econ'ica'ente depredadores (y dado que el go#ierno de Pinochet no es un #uen e$e'plo en lo respecta a po#re%a y desigualdad) no 'e ocupar aqu" de este argu'ento.

de'ocracia! centrada caracter"sticas. IX

en

el

reconoci'iento

en

todo

indi5iduo

de

aquellas

0n la &'rica latina conte'pornea la #recha entre esos 5alores y su 'ateriali%acin es enor'e. Pero no de#er"a por ello saltarse a la conclusin de que esa #recha! per se! 5a a eli'inar la de'ocracia pol"tica. 0l e$e'plo de la Andia de'uestra que la poliarqu"a puede so#re5i5ir largo tie'po en 'edio de una enor'e po#re%a y desigualdad y algunas de nuestras nue5as de'ocracias han soportado crisis (incluido el rpido e'po#reci'iento de a'plios sectores de la po#lacin) que no 'ucho tie'po atrs ha#r"an pro5ocado de in'ediato golpes 'ilitares y9o le5anta'ientos re5olucionarios. La )erdadera cuestin radica en la calidad de la democracia. (os ciudadanos son la contrapartida indi5idual de un rgi'en y un estado de'ocrticos. ?e supone que el con$unto de derechos sancionados en las constituciones 'odernas protege y potencia a los ciudadanos. 0l *unda'ento de la ciudadan"a es la pre'isa de la autono'"a de todos los indi5iduos y! consecuente'ente! de su igualdad #sica. ?in esta pre'isa carecer"a de sentido! aun la de*inicin estricta'ente pol"tica de de'ocracia! pues la autono'"a y la igualdad de cada uno estn presupuestas en el acto de elegir entre candidatos ri5ales y de co'putar cada 5oto co'o uno! independiente'ente de la condicin social del 5otante. >na ciudadan"a e*ecti5a no consiste nica'ente en 5otar sin coaccin: es ta'#in un 'odo de relacin entre los ciudadanos y el 0stado! y de los ciudadanos entre s". 0s una 'odalidad continua de relacin! antes! durante y despus de las elecciones! entre indi5iduos protegidos y potenciados por su condicin de ciudadanos. Fo se transgrede 'enos la ciudadan"a cuando se coacciona al 5otante que cuando una 'u$er golpeada o un ca'pesino 'altratado no tienen esperan%a de que un $ue% sancione el acto co'etido contra ellos! o cuando el hogar de una *a'ilia po#re es in5adido ilegal'ente por la polic"a. 0n estos y otros sentidos! en nuestras de'ocracias su*ri'os de lo que he lla'ado una ciudadan"a trunca o Dde #a$a intensidadD. 0n 'uchas regiones y ciudades y para #uena parte de la po#lacin Dla ley se acata pero no se cu'pleD! co'o re%a la '+i'a tradicional. 0l 0stado de /erecho! corolario y soporte de la ciudadan"a y! por lo tanto! ele'ento central de la de'ocracia! slo rige de 'anera inter'itente en nuestros pa"ses. (a 5iolencia generali%ada! la ine*iciencia! si no la 5enalidad! de la $usticia y el a#uso i'pune de toda clase de poderes! p#licos y pri5ados! au'enta la i'pre5isi#ilidad y las penurias del cotidiano de 'uchos 13. Cuchos ricos optan! co'o ya apunt! por la opcin hirsch'aniana de la salida) 5i5en en guetos *orti*icados! en5"an a sus hi$os a colegios #ien protegidos donde ellos slo tienen contactos con ni;os9as co'o ellos9as! trasladan sus o*icinas *uera del centro de la ciudad o le$os de las %onas peligrosas! descon*"an por #uenas ra%ones de una polic"a ine*iciente y a 'enudo corrupta y contratan 5igilancia pri5ada! y con5ierten a la sociedad transnacional en el 'arco de re*erencia del 'ayor n'ero de acti5idades posi#les. 0stos procesos ta'#in se o#ser5an en 0stados >nidos y otros pa"ses ricos! pero 'e parece e5idente que han a5an%ado 'ucho 's en &'rica latina. Pero! por otro lado! la realidad de una sociedad e+tre'ada'ente desigual y e'po#recida no de$a de *iltrarse en la 5ida de los pri5ilegiados) en lo que no pueden
13

<o'o indicacin de estos pro#le'as! en una encuesta reali%ada reciente'ente en @rasil con 383 indi5iduos que ocupan altos cargos p#licos o pri5ados! se les hi%o la siguiente pregunta) Den su opinin! Gcul es la consecuencia negati5a 's i'portante del au'ento de la po#re%a en las grandes ciudades #rasilerasHD. 0l 67!34 dieron respuestas que re*le$an de qu 'anera dichos pro#le'as a*ectan su 5ida personal) 5iolencia! cr"'enes! inseguridad (71! 4): posi#ilidad de caos social (8! 4)! y dis'inucin de la calidad de 5ida para todos (7!74).

de$ar de 5er en sus 5ia$es de ida y 5uelta al tra#a$o o al colegio! en los horrores que diaria'ente pone de relie5e la tele5isin! en los peligros generados por la droga y su tr*ico! en el te'or a los secuestros y en otros a'ena%antes rasgos de estas sociedades se ali'entan las tendencias de los pri5ilegiados a re*ugiarse en una 5ida cada 5e% 's atrincherada contra #uena parte del resto de la sociedad. Para descri#ir estas situaciones se precisa talento literario. &qu" slo puedo se;alar su pro*unda a'#i5alencia. Por un lado! ellas generan un 'ayor ale$a'iento de los pri5ilegiados! a quienes puede tentarles apoyar 'edidas tan ilegales co'o se5era'ente represi5as contra las clases peligrosas. Por otro lado! pese a sus incon5enientes la actual situacin tiene i'portantes 5enta$as para los pri5ilegiados! entre otras una 'ano de o#ra #arata y a#undante! tanto en la *#rica y la o*icina co'o en casa1 . Fo 'e parece desatinado te'er que esta 'e%cla de reclusin con apoyo a la represin es el ru'#o que se esta to'ando. 0n ese escenario la de'ocracia! entendida estricta'ente co'o un proceso electoral ra%ona#le'ente li'pio y co'petiti5o! tal 5e% podr"a so#re5i5ir. Pero su calidad ser"a depri'ente 17. X ?in e'#argo! la percepcin de este so'#r"o panora'a podr"a 'o5ili%ar 5alores y solidaridades capaces de trans*or'ar la situacin e+istente. Dado que nadie puede li#rarse por completo de las consecuencias de la extendida po#reza ! de la pro(unda desigualdad ! dado tam#in que am#as agra)ian directa ! pro(undamente los )alores en los que se (unda la democracia podra deri)arse un argumento general acerca de la o#ligacin ! necesidad de comprometerse con el me*oramiento de la calidad de estas democracias. .ste argumento slo puede )ol)erse a tra)s de la poltica un argumento propiamente de bien pblico si es compartido por una amplia coalicin de (uerzas sociales ! polticas. Na se;al algunas de las di*icultades que en caso de crearse pro#a#le'ente en*rentar"a esa coalicin. Para re*le+ionar un poco 's so#re ste te'a! es til ad5ertir que el concepto de dualis'o! co'o toda dicoto'"a! es una si'pli*icacin de li'itada utilidad. ?ir5e para su#rayar que en nuestros pa"ses e+isten dos polos y que stos se han ido distanciando entre s"! pero ignora 5arios seg'entos de la po#lacin que en realidad no pertenecer a ninguno de esos polos. &unque el tr'ino Dsectores 'ediosD es poco preciso! a *alta de uno 'e$or lo utili%ar para aludir a quienes se encuentran en algn punto inter'edio entre los 5erdadera'ente ricos y los 5erdadera'ente po#res. /esa*ortunada'ente sa#e'os poco so#re estos sectores! so#re todo acerca de su situacin despus de los pro*undos ca'#ios que en las dos lti'as dcadas tienen que ha#er pro5ocado en ellos las crisis econ'icas y los progra'as de esta#ili%acin. ?in e'#argo! algunos datos sugieren que! tal co'o ocurri con el resto de la sociedad! dentro de los propios sectores 'edios se ha producido una intensa di*erenciacin. <onsidera#les reducciones en el 'onto de las $u#ilaciones y pensiones! as" co'o de los sueldos de los e'pleados p#licos: el dese'pleo resultante de pri5ati%aciones y di5ersos progra'as de Dracionali%acinD del aparato estatal: el alto "ndice de quie#ras de peque;as e'presas durante las crisis econ'icas y las pri'eras *ases por lo 'enos! de la esta#ili%acin: y el deterioro (o desaparicin) de 5arios ser5icios sociales a los que stos sectores ten"an acceso! se han co'#inado para pro5ocar una #rusca ca"da de los ingresos y del ni5el de 5ida de un n'ero sin duda i'portante de 'ie'#ros de los sectores 'edios. Por otra parte! di5ersos indicadores se;alan que
1

>n interesante e+peri'ento 'ental es i'aginar el desquicio que pro5ocar"a en las *a'ilias aco'odadas la desaparicin de las e'pleadas do'sticas. 17 0n un estudio cuantitati5o co'parati5o! 0dQard CRller y Citchell ?eligson! co'pro#aron que la desigualdad es el *actor negati5o que 's a*ecta los ca'#ios en el ni5el (o DcalidadD! co'o la lla'o aqu") de la de'ocracia.

ciertas capas! en especial las integradas por quienes a#astecen a los ricos (algunos pro*esionales de alto ni5el de educacin y propietarios de e'presas dedicadas a #ienes y ser5icios suntuarios)! han 'e$orado nota#le'ente su situacin en estos a;os. Parece! por lo tanto! que Del 'edioD de nuestra sociedad se ha di5ersi*icado *uerte'ente) algunos se han despla%ado en direccin al polo de los po#res y otros en direccin al de los ricos! en tanto que el D'edio del 'edioD (es decir! los que 's o 'enos han conser5ado sus posiciones originarias) se ha encogido. 0n este sentido! pese a la si'pli*icacin que entra;a! la i'agen del dualis'o sigue siendo 5lida para &'rica latina! y ahora 's que nunca. Iace algunas dcadas se supuso que los sectores 'edios latinoa'ericanos ser"an los principales portadores de la 'oderni%acin social! el desarrollo econ'ico y la de'ocracia. Por 'oti5os que no discutir aqu" esas e+pectati5as se disiparon pronto. Fo pretendo resucitarlas! pero creo que algunas capas de los sectores 'edios conte'porneos tendrn que dese'pe;ar un papel cla5e en cualquier alian%a pol"tica que pretenda atacar e*ecti5a'ente la po#re%a y la desigualdad. Puesto que la po#re%a i'plica que los po#res son po#res en 'uchos recursos! no slo econ'icos! es poco pro#a#le que ellos se organicen en *or'a autno'a y! so#re todo! que 'antengan a lo largo del tie'po acciones colecti5as apropiadas para superar su condicin. Por otro lado! parto de la #ase de que la 'ayor"a de los pri5ilegiados 5a a pre*erir la opcin de salida. 0n lo que respecta a los sectores 'edios cuyos ingresos y #ienestar han dis'inuido aguda'ente y9o se acercan peligrosa'ente a la po#re%a! sospecho que en 'e$or de los casos tienen igual pro#a#ilidad de apoyar coaliciones tendientes a 'e$orar la situacin de los po#res co'o de oponerse a ellas 16. 0sto nos de$a! #sica'ente! con la *ran$a 'edia de los sectores 'edios. Cuchos de los que pertenecen a esta *ran$a son pol"tica'ente acti5os! alta'ente educados! #astante #ien in*or'ados so#re el 'undo en el que 5i5en y dotados de *uertes aspiraciones de ascenso social. & los $5enes entre ellos! la *alta de tra#a$o (o de e'pleo ra%ona#le'ente satis*actorio)! as" co'o los e+tre'os de po#re%a y opulencia con que se topan todos los d"as! pueden ena$enarlos por co'pleto. Fo o#stante! quienes tienen las caracter"sticas 'encionadas y! por ende! go%an de 'uchas de las 5enta$as de la 5ida 'oderna pero no pueden 5i5ir co'o los ricos (en 'ateria de 5i5ienda! 'edios de transporte! ser5icios de salud! etc.)! tal 5e% son quienes 's pro#a#le'ente sean 'o5ili%ados por! y 'o5ilicen! el tipo de coalicin pol"tica arri#a 'encionada. <o'o ya se;al! la posicin estructural de otros seg'entos de los sectores 'edios! crea gra5es li'itaciones para que dese'pe;en colecti5a'ente un papel acti5o en es*uer%os tendientes a superar la po#re%a! y 's an la desigualdad. Pero li'itaciones no son i'posi#ilidades. ?e las puede superar parcial'ente (digo Dparcial'enteD porque ser"a un serio error suponer que en torno de estos asuntos puede lograrse una suerte de anglico consenso) con pol"ticas i'aginati5as! argu'entos con5incentes! #uenos e$e'plos y! co'o sustento y re*uer%o de todo eso! la creacin de una coalicin pol"tica apropiada. /icha coalicin de#er"a tener co'o ncleo
16

Na 5i'os que en 'uchos de nuestros pa"ses se redu$o en los lti'os tie'pos el gasto social (educacin! 5i5ienda! ser5icios ur#anos y ciertos ser5icios de salud)! que! en general y a 'enudo contra los o#$eti5os enunciados por las pol"ticas p#licas! #ene*ici 's a estos estratos 'edios que a los po#res. ?u'ado a la prdida en su ni5el de ingresos! ste deterioro e+plica las de'andas de esos estratos por reci#ir trata'iento pre*erencial del estado! as" co'o su oposicin! al 'enos i'pl"cita! a que se destinen 'ayores recursos a los po#res. Ie aqu" otro gran desa*"o intelectual y pol"tico) dise;ar pol"ticas *a5ora#les a los po#res que sean capaces de superar eludir estos o#stculos. >na 'anera e*ecti5a pero pol"tica'ente di*"cil de a5an%ar en esta direccin ser"a reducir el acento puesto actual'ente en los i'puestos indirectos regresi5os (tal co'o el A'puesto al Salor &gregado) y au'entar los i'puestos directos a los ingresos y la rique%a.

din'ico los 5aliosos! aunque a 'enudo espordicos! es*uer%os colecti5os de los po#res! los estratos 'edios a que alud" y! por cierto! los indi5iduos altruistas que e+isten en todos los ni5eles de la estructura social. Ean pronto sur$a! esta coalicin se 5er so'etida a duras prue#as. >na ser de qu 'anera pro*undi%ar sus 5"nculos con los po#res y sus organi%aciones apelando a un '"ni'o de clientelis'o y de paternalis'o. -tra ser persuadir a la 'ayor parte de la opinin p#lica de que la orientacin de las pol"ticas que propone la coalicin no es contraria a la esta#ilidad de los par'etros 'acroecon'icos #sicos. >na tercera prue#a se re*iera a las relaciones de esta coalicin con los sindicatos. Pste es un te'a en el cual las generali%aciones so#re di5ersos pa"ses! y aun entre di5ersos sectores econ'icos y regiones de un 'is'o pa"s! son 'uy riesgosas. Pero al 'enos 'e parece claro que si los sindicatos pretenden ser 5oceros de los intereses de los tra#a$adores en general (es decir! incluidos los desocupados y los e'pleados en el sector in*or'al) sern un ele'ento de grande y positi5o peso en la coalicin. Por otro lado! dadas las condiciones sociales y econ'icas pre5alecientes en &'rica latina! te'o que la 'ayor"a de los sindicatos se li'ite a de*ender los intereses de los tra#a$adores ya e'pleados en el sector *or'al. 0n este supuesto la relacin entre la coalicin y los sindicatos estar puntuada tanto por acuerdos parciales co'o por serios (aunque! ca#e esperar! no destructi5os) con*lictos. 05idente'ente! la creacin y el desarrollo e+itoso de una coalicin co'o la que aca#o de es#o%ar ser! en el 'e$or de los casos! tarea su'a'ente ardua 16. ?u principal aglutinante slo puede ser un 'oti5o tico) el trata'iento decente que 'erece todo ser hu'ano. >n 'oti5o adicional es de inters p#lico) el 'e$ora'iento de la calidad de nuestras de'ocracias equi5ale a a5an%ar hacia el logro de esa decencia co'o un 5alor colecti5o de toda la sociedad. Por otro lado! si las tendencias que he co'entado en este te+to siguen operando! lo dicho aqu" no pasar de un 5ano e$ercicio de la *antas"a.

16

/ado el ni5el de generalidad en el que 'e he situado en el presente te+to! no puedo e+playar'e so#re este punto. 0n cada pa"s! las posi#ilidades y 'odalidades de e5entual surgi'iento de una coalicin de esta "ndole dependern de las identidades pol"ticas pree+istentes en los sectores 'edios y populares! as" co'o de la con*iguracin de los respecti5os siste'as de partidos.