Вы находитесь на странице: 1из 4
Artículo Original
Artículo Original

Asbesto en Venezuela

ASBESTOS IN VENEZUELA

Natacha Mujica 1 , José Miguel Arteta 2

1. Mujica, Natacha. Ingeniero, Maestría en Ingeniería Ambiental. Directora de Higiene, Seguridad y Ergonomía, Instituto Nacional de Prevención, Salud y

Seguridad Laboral, Caracas, Venezuela.

2. Arteta, José Miguel. Médico, Maestría en Salud Ocupacional. Profesor de Salud Ocupacional en la Universidad Central de Venezuela, Caracas, Venezuela.

RESUMEN

El marco legal en materia de Salud y Seguridad Laboral en la República

Bolivariana de Venezuela lo constituye la Constitución del país de 2000

y la Ley Orgánica de Prevención, Condiciones y Medio Ambiente de

Trabajo de 2005.

La cantidad de asbesto importado al país en el 2004 fue de 3.800

toneladas. En el 2005 existían 12 empresas importadoras, con aproxi- madamente 600 trabajadores y un estimado de 10% de exposición.

Existen normas ambientales respecto del asbesto (se estableció 0,1 fibras por centímetro cúbico de aire). El riesgo de exposición al asbesto no se limita al lugar de trabajo, ya que muchas casas fueron construidas con materiales que lo contienen, representando un riesgo para el desmon-

ABSTRACT

The legal framework in Health and Occupational Safety matters in

Venezuela is provided by the Constitution of 2000 and the Organic Law

on Prevention, Work Conditions and Work Environment of 2005.

Asbestos imported in the country in 2004 amounted to 3,800 tons. In

2005 there were 12 importer firms with around 600 workers and an

estimated 10% of exposure. There are environmental regulations for asbestos which establish 0.1

fibers per cubic centimeter of air. Exposure risk is not limited to the work place, since many houses were built with asbestos containing materials, presenting a risk for the dismantling and final disposal of

 

asbestos waste.

taje y disposición final de los desechos de asbesto.

In

Venezuela, there are no records of asbestosis cases o asbestos

En

Venezuela no se tienen registros de casos de asbestosis o cáncer por

produced cancer. An epidemiological study carried out in 1961in an

asbesto. Un estudio epidemiológico en una mina de asbesto (se explotó hasta 1966) en 1961 reportó un 23% (de un total de 71 trabajadores)

asbestos mine (which was worked until 1966), reported a 23 % (from a total of 71 workers) with radiological alterations consistent with

con alteraciones radiológicas consistentes con neumoconiosis. En 1980

pneumoconiosis. In a 1980 study carried out in a population of 254

se

realizó un estudio en una población de 254 trabajadores, escogidos

workers chosen from a total of 1,500 workers of 7 factories that

de

un total de 1.500, de 7 fábricas que elaboraban productos con

manufactured asbestos-containing products, 14 asbestosis cases were

asbesto: se reportó 14 casos de asbestosis y 53 con posible asbestosis. De 1991 a 1995 se estudiaron 108 casos con posibles enfermedades

reported and 53 with possible asbestosis. From 1991 to 1995, 108 cases with possible occupational lung disease were reported, in a national reference survey on pneumoconiosis. One case had the occupational

pulmonares ocupacionales, en una consulta de referencia nacional de neumoconiosis (un caso tuvo antecedentes ocupacionales de trabajar

background of having worked with asbestos.

con asbesto).

A

proposal is made to create an inter-institutional coordination among

Se

propone la creación de una coordinación inter-institucional entre

government agencies, workers and employers for a National Program

entes gubernamentales, trabajadores y empleadores para un Programa Nacional de Control del Asbesto.

for

the Control of Asbestos.

(Mujica N, Arteta J M. 2008. Asbesto en Venezuela. Cienc trab. Ene- Mar; 10 (27): 21-24).

Descriptors: ASBESTOS, ASBESTOSIS/EPIDEMIOLOGY; ASBESTOS INDUSTRY; VENEZUELA.

Descriptores: ASBESTO, ASBESTOSIS/EPIDEMIOLOGÍA, INDUSTRIA DEL ASBESTO, VENEZUELA.

INTRODUCCIÓN

En Venezuela, las primeras exploraciones de minas de asbesto fueron realizadas en 1936, las cuales se descubrieron en la cuenca de Tinaquillo, estado Cojedes. La explotación fue iniciada en 1946

Correspondencia / Correspondence José Miguel Arteta Escuela de Medicina “José María Vargas”, Edificio 1, sexto piso, Universidad Central de Venezuela, esquina de San Lorenzo, Parroquia San José, Caracas 1010, Venezuela. Tel: 58-2-5629213. e-mail: miguel_arteta@yahoo.com. Recibido: 4 de enero de 2008 / Aceptado: 10 de marzo de 2008

con el tipo de asbesto crisotilo, cuya producción, en su mayor parte, se destinó a la exportación quedando un 30% para consumo interno. Las principales áreas se localizan en los sitios La Montañita, El Tigre, Casupo, El Zamuro y Las Mercedes. Estudios efectuados por el Ministerio de Energía y Minas concluyeron que los únicos depósitos comerciales de asbesto eran El Tigre y La Montañita (Rodríguez 1986). La producción Venezolana de asbesto se inicia con la mina El Tigre, produciendo un acumulado 1.079 toneladas de fibra hasta 1953, cuando dejó de operar. Para 1954 y 1961, se reanudaron las opera- ciones produciendo 32.711 toneladas y se paralizaron las labores poco después. En 1961, se publica un estudio “El problema de la asbestosis en una planta de separación y clasificación de fibras de asbesto” en Tinaquillo, Estado Cojedes; la planta tenía 71 trabaja- dores en total y se estudiaron 39, encontrando un 23% de los casos con fibrosis pulmonar relacionadas con la exposición (Felices et al.

Ciencia & Trabajo | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | www.cienciaytrabajo.cl | 21/24

21

Artículo Original | Mujica Natacha

1961). En consecuencia, en el año 1966 el país prohibió la explota- ción de asbesto y sólo se permite asbesto que proviene de importa- ción.

Un Comité Nacional de Neumoconiosis se conforma en 1976 según

decreto Presidencial Nº 1.543, en respuesta al aumento de los

riesgos profesionales especialmente los de tipo respiratorio. Dicho comité estuvo integrado por el Ministerio de Sanidad, Ministerio del Trabajo, Ministerio de Fomento, Instituto Venezolano de los Seguros Sociales, generando la encuesta epidemiológica de Neumoconiosis (Comité Nacional de Neumoconiosis (Venezuela) 1976). El reporte de esta encuesta, en 1980, evaluó a 253 trabaja-

dores escogidos al azar de un total de 1.500, expuestos a asbesto,

en siete empresas que utilizaban asbesto como materia prima para

la fabricación de bandas de frenos y cloches como material de fric-

ción, baldosas fibro-plásticas, materiales de fibro-cemento para la industria de la construcción y finalmente material refractario e hilados para ropa de protección contra incendio. El estudio diag- nosticó 14 trabajadores positivos y 53 sospechosos con diferentes tiempos de exposición, concluyendo que el incremento de la pato- logía aumenta según el tiempo de exposición (Comité Nacional de Neumoconiosis (Venezuela) 1980).

En

las investigaciones presentadas en el I Simposium Internacional

de

Residuos Industriales y Ambientales en el año 1977 (los residuos

de

las industrias de vidrio, asbesto, cemento, cerámica, arcilla y sus

efectos sobre el ambiente) se logró determinar la cantidad de asbesto importada en 14.000 toneladas anuales, fundamentalmente crisotilo o asbesto blanco, procedentes principalmente de Canadá, EE.UU. y Sudáfrica. Sin embargo, para la fecha no se tenía un control de la relación importación, trasporte, manejo, consumo y disposición final (Adrianza et al. 1977). La implementación del Permiso del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social para la Importación (Gaceta 4176 de 1990) permitió conocer algunas cifras en los lapsos comprendidos entre 1990 y 1992 (Venezuela. República Bolivariana 1990). En los últimos años, se han importado alrededor de 4.500 toneladas al año; el mayor uso es en empacaduras, frenos, selladores e imper- meabilizantes. En la actualidad existe un repunte en los riegos por manejo de asbesto en la construcción por el desmonte de techos de asbesto. Las regulaciones legales comienzan por la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela aprobada en el año 2000

(Venezuela. República Bolivariana 2000) en su artículo 83, que garantiza el derecho a la salud y la seguridad en el trabajo. La Ley Orgánica de Prevención, Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo

(Venezuela. República Bolivariana 2005) del 26 de julio de 2005 en

su

articulado contempla la prevención de los riesgos en el trabajo y

le

otorga al Instituto Nacional de Prevención Salud y Seguridad

Laborales (Inpsasel) la ejecución de las políticas en salud y segu- ridad laboral.

La Ley Orgánica del Trabajo (Venezuela. República Bolivariana

1997) brinda la protección laboral y la Ley de Sustancias Materiales

y Desechos Peligrosos (Venezuela. República Bolivariana 2001a)

contempla su regulación. El decreto del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social 4.176 de fecha 30-03-1990 (Venezuela. República Bolivariana 1990) regula la importación; asimismo, existe la Gaceta Oficial Normas Sanitarias para la Importación y Traspaso de Asbesto número 35.877 del 11 de enero de 1996 (Venezuela. República Bolivariana 1996). Por otro lado, las Normas Covenin (Comisión Venezolana de Normas Industriales) Nº 2251:98 (Venezuela. República Bolivariana 1998) específicas para el manejo

del asbesto y la norma Covenin Nº 2253:2001 (Venezuela. República Bolivariana 2001b) de Concentraciones Ambientales Permisibles de

Sustancias Químicas en lugares de trabajo e Índices Biológicos de

exposición definen el límite permisible de asbesto en los ambientes laborales. Existen otras normativas y recomendaciones para la elaboración de materiales con asbesto, las cuales conforman un marco legal a través del cual Venezuela regula esta materia en el país.

PRODUCCIÓN Y USO

La utilización del asbesto se remonta a la prehistoria donde se usaba

en la cremación de cadáveres con el objeto de conservar las cenizas. El asbesto se utiliza en la elaboración de tejidos incombustibles, cierres de tabiques –como asbesto cemento–, material de fricción para el revestimiento de frenos y embragues sellaporos de resinas, empacaduras, entre otras. Durante los años 1990-1992 se importaron 9.292,5 toneladas de asbesto con un promedio de 3.097,5 toneladas anuales (Sanoja

1994). Comparando con Tabla 1 (2000-2004) la cantidad que

ingresa al país no ha variado mayormente. Según la entidad federal

del reporte de Sanoja, en 1990-1992, las regiones importadoras de

asbesto fueron: Aragua, Carabobo, Miranda, Yaracuy, Cojedes, Dtto. Federal y Zulia, que fueron casi las mismas donde se manufactu- raba el producto para el 2005, según el Ministerio de Salud, Dirección de Salud Ambiental. En Venezuela, actualmente, los productos manufacturados con asbesto son: productos asfálticos, empacaduras, frenos, selladores para juntas y baldosas de vinil. Existen 12 empresas importadoras de asbesto, la Tabla 2 muestra la mayoría de ellas.

MEDIDAS DE EXPOSICIÓN

Las empresas consideradas en la Tabla Nº 2 son las que utilizan asbesto como materia prima para elaborar sus productos. En el país no tenemos un censo de empresas de mantenimiento y reparación en las cuales puedan estar expuestos trabajadores, tales como:

construcción, instalación y desinstalación de techos, manteni- miento general de sistema de frenos, mantenimiento de calderas y hornos. Las concentraciones ambientales permisibles para todas las fibras de asbesto utilizadas en Venezuela, según norma Covenin 2253-

2001 (Venezuela. República Bolivariana 2001b), es de 0,1

fibra/centímetro cúbico de aire. Adicionalmente, contamos con la

norma “Asbesto, transporte, almacenamiento y uso. Medidas de Higiene Ocupacional” con el objetivo de establecer las medidas

Tabla 1.

Cantidades anuales de asbesto importado, en toneladas, según permiso

del Ministerio de Salud.

Año

Toneladas

2000

2.021

2001

2.714

2002

2.153

2003

5.764

2004

3.824

Fuente: Ministerio de Salud, 2005.

22

21/24 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | Ciencia & Trabajo

Artículo Original | Asbesto en Venezuela

Tabla 2. Empresas que utilizan asbesto, estimado de trabajadores (total o expuestos), y toneladas anuales año 2005.

Ramo de Actividad

Trabajadores/

Toneladas

Ubicación

 

Trabaj. Expuestos

Frenos

154 en total

1500

Aragua:

 

Cagua, Ocumare del Tuy

Frenos

4 expuestos

600

Aragua:

 

La Victoria

Asfálticos

3 expuestos

396

Aragua: Maracay

Empacaduras y techos

Carabobo:

 

Valencia

Empacaduras

Carabobo:

 

Mariara

Techos y baldosas

Carabobo:

 

Puerto Cabello

Empacaduras

37 en total

Bolívar:

 

Puerto Ordaz

Asfálticos

35 expuestos

Yaracuy:

 

San Felipe

Frenos

32 en total

Nirgua

Fuente: Instituto Nacional de Prevención, Salud y Seguridad Laboral y Ministerio de Salud, 2005.

mínimas de seguridad e higiene ocupacional que deben cumplir durante transporte, almacenamiento y uso de asbesto –Norma Covenin 2251:1998 (Venezuela. República Bolivariana 1998). También, se regula el muestreo y método analítico para la determi- nación de fibras de asbestos en los ambientes de trabajo mediante el método de microscopia por contraste de fases basada en la Norma Covenin 3689: 2001 (Venezuela. República Bolivariana 2001c). Se identificó un solo laboratorio que realiza este análisis, a saber, el Laboratorio de Higiene Ocupacional, a cargo de Intevep (Instituto Nacional de Tecnología en Petróleo), instituto adscrito a la industria petrolera (Pdvsa). En el caso de evaluaciones ambientales, se encontraron muy pocas investigaciones, a saber, una realizada en 1961 en la planta de separación y clasificación de fibras de asbesto, en Tinaquillo, Estado Cojedes. La investigación encontró un 23% de casos con fibrosis pulmonar en un total de 39 trabajadores estudiados. Las muestras ambientales, con una medida de millones de fibras por pie cúbico, concluyó que la planta tenía concentraciones ambientales elevadas (Felices et al. 1961). El riesgo de exposición al asbesto no se limita al lugar de trabajo, ya que muchas casas fueron construidas con sustancias que contienen asbesto. Este aspecto representa riesgos difíciles de manejar para el desmontaje y disposición de desechos de asbestos. Con la finalidad de dar respuesta a esta situación el Ministerio de Salud prepara una normativa provisional aplicable a la remoción de asbesto. Ésta es una de las actividades donde se dificulta la evalua- ción de los trabajadores expuestos, por la dispersión implícita al trabajo.

ENFERMEDADES RELACIONADAS CON ASBESTO

En Venezuela no se tienen registros de casos de asbestosis en los últimos años y tampoco casos de mesotelioma o cáncer pulmonar por asbesto. Sin embargo, no se puede afirmar que no existan casos de asbestosis, debido a que no se ha llevado a cabo un programa de vigilancia de los trabajadores expuestos a asbesto. Por otro lado, en

relación a los tumores tenemos la limitación que muchos de los médicos a cargo del diagnóstico y tratamiento de los casos no reco- lectan la historia ocupacional para realizar la asociación con los ambientes de trabajo. En la consulta de enfermedades respiratorias ocupacionales del Ministerio de Salud se recolectaron 108 casos, en todo el país desde 1991-1995, con posible enfermedad pulmonar ocupacional. Uno de los pacientes fue diagnosticado con silicosis y trabajaba en una fábrica de bandas de frenos en el Estado Aragua, lo cual sugiere, con una alta probabilidad, que se trata de una asbestosis (Arteta 1999). Otro trabajador fue evaluado en dicha consulta en el 2005, quien ha estado expuesto a asbesto en una fábrica de productos de fricción en el Estado Bolívar, pero para el momento no presentó lesiones pulmonares. En 1993, en el Programa de Salud Respiratoria del Ministerio de Salud se hizo un nuevo intento para reactivar el Programa Nacional de Control de Enfermedades Respiratorias Ocupacionales y se

comenzó trabajando por los criterios diagnósticos. Es bien sabido que

la piedra angular del diagnóstico de las enfermedades pulmonares

ocupacionales es la radiología de tórax y los antecedentes ocupacio- nales. En el país, los neumonólogos reportan los hallazgos de la radiología de tórax a través de descripciones cualitativas sin usar la Clasificación Radiológica de Neumoconiosis de la OIT. A raíz de esta

situación, en 1995 se organizó un primer taller de dicha clasificación, con apoyo de la OIT y NIOSH, donde participaron neumonólogos y

médicos ocupacionales de 7 regiones del país. Sin embargo, hoy sólo

se está usando este instrumento diagnóstico en Caracas.

Otra controversia en relación a los instrumentos diagnósticos fue el uso rutinario de la biopsia pulmonar transbronquial. Luego de

analizar el número de resultados de inflamación crónica inespecí- fica, material insuficiente y posibles complicaciones menores y mayores del procedimiento, se concluyó que debía reservarse para

los casos donde exista la posibilidad de otra enfermedad pulmonar

intersticial y donde además pudiera necesitarse una biopsia pulmonar por toracoscopia. Varios talleres sobre criterios diagnósticos de las enfermedades respiratorias ocupacionales se realizaron con neumonólogos y médicos ocupacionales del país a partir de 1995. Para un futuro

próximo, se planifica reunir los médicos ocupacionales del Inpsasel

y médicos del Programa de Salud Respiratoria del Ministerio de

Salud para actualizar los conocimientos con respecto al tema. Se propondría los siguientes criterios para asbestosis: 1) antecedentes ocupacionales de exposición a asbesto; 2) radiología de tórax compatible con asbestosis; 3) ausencia de elementos para pensar en otra enfermedad intersticial pulmonar.

CONCLUSIONES Y PROPUESTAS

1. La cantidad de asbesto importado en el país es alrededor de 4.500 toneladas anuales.

2. Existen 12 empresas importadoras de asbesto, con aproximada- mente 600 trabajadores, de los cuales estimamos un 10% de

expuestos.

3. Crear la coordinación inter-institucional entre los entes guberna- mentales, de trabajadores y empleadores. El Instituto Nacional de Prevención, Salud y Seguridad Laboral tiene la rectoría política

explícita en la Ley y en las normas técnicas de la materia.

4. Conocer los procesos de trabajo donde se usa asbesto y la iden- tificación de la población de trabajadores expuesta.

Ciencia & Trabajo | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | www.cienciaytrabajo.cl | 21/24

23

Artículo Original | Mujica Natacha

5. Realizar evaluaciones ambientales de asbesto.

6. Realizar a todos los trabajadores expuestos a asbesto: a) cuestio-

nario de síntomas respiratorios y examen médico cada año; b)

radiología de tórax leídas por dos lectores usando la clasificación

de radiología de la OIT, con un intervalo de 2 a 5 años de acuerdo

a la magnitud de la exposición; c) funcionalismo pulmonar que

incluye la difusión pulmonar cada año.

7. Realizar vigilancia epidemiológica de las causas y los efectos del

asbesto.

8. Realizar actividades educativas a trabajadores, supervisores y

personal de alto nivel administrativo cada año con una duración suficiente.

9. Evaluación periódica del funcionamiento de las actividades del

Programa de Control del Riesgo al Asbesto y sus efectos.

Trabajo presentado en el Simposium Latinoamericano sobre asbesto, realizado en Sao Paulo, Brasil, del 25 al 28 de abril de 2006.

REFERENCIAS

Adrianza M, Jelambi O, Fuchs H et al. 1977. Los Residuos de las industrias de vidrio,

asbesto, cemento, cerámica, arcilla y sus efectos sobre el ambiente. Ministerio

de

Sanidad y Asistencia Social.

Arteta JM. 1999. Biopsia pulmonar transbronquial en el diagnóstico de la enfer- medad pulmonar y ocupacional. Trabajo de Ascenso. Venezuela: Facultad de Medicina, Universidad Central de Venezuela. Comité Nacional de Neumoconiosis (Venezuela.). 1976. Decreto Presidencial 1.543. Encuesta Nacional. Vol. 1. p. 65-76. ————. 1980. Decreto Presidencial 1.543. Encuesta Nacional. volumen 2:45-50.

Felices J, Muller A, Alfonso J et al. 1961. El problema en una planta de separación

y clasificación de fibras de asbesto. Venezuela: Ministerio de Sanidad y

Asistencia Social. volumen XXVI; Número 3: 523-529. Rodríguez S. 1986. Recursos minerales de Venezuela. Boletín del Ministerio de Energía y Minas. 17:25- 215. Sanoja M. 1994. El asbesto en Venezuela. Salud de los Trabajadores. 2:151- 157. Venezuela. República Bolivariana. 1990. Normas Sanitarias para la importación de asbesto. Gaceta Oficial, N˚ 4176.

————. 1996. Normas Sanitarias para la Importación y Traspaso de Asbesto. Gaceta

Oficial N˚ 35.877. ————. 1997. Ley Orgánica del Trabajo. Gaceta Oficial N˚ 5.152.

————. 1998. Manejo de asbesto. Norma Covenin (Comisión Venezolana de Normas Industriales) Nº 2251. ————. 2000. Constitución de la República Bolivariana de Venezuela. Gaceta Oficial Extraordinaria N˚ 5.453 de fecha 24/03/2000. ————. 2001a. Ley sobre sustancias, materiales y desechos peligrosos. Gaceta Oficial N˚ 5.554. ————. 2001b. Concentraciones Ambientales Permisibles de Sustancias Químicas

en Lugares de Trabajo e Índices Biológicos de Exposición. Norma Covenin

(Comisión Venezolana de Normas Industriales) Nº 2253. ————. 2001c. Muestreo y método analítico para la determinación de fibras de asbestos en los ambientes de trabajo. Norma Covenin (Comisión Venezolana de Normas Industriales) Nº 3689. ————. 2005. Ley Orgánica de Prevención, Condiciones y Medio Ambiente de Trabajo. Gaceta Oficial N˚ 38.236.

24

21/24 | www.cienciaytrabajo.cl | AÑO 10 | NÚMERO 27 | ENERO / MARZO 2008 | Ciencia & Trabajo