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PRINCIPALES ENFERMEDADES DEL SISTEMA DIGESTIVO.

ULCERAS Ulceras superficiales de la boca Existen varias formas de presentarse las ulceraciones superficiales de la boca. No suelen producir alteraciones generales : el paciente slo presenta intenso dolor cada vez que ingiere alimentos ; el vinagre o el zumo de limn reavivan intensamente el dolor. Despus de una o dos semanas de evolucin, desaparecen las lceras sin dejar huellas. Caractersticas de ste tipo de lceras aftosas es su tendencia a recidivar y presentarse casi siempre en pacientes con marcados fondo alrgico (pacientes con rinitis vasomotoras, urticarias, eczema, asma, etc.). Existen otros tipos de lceras superficiales entre las cuales podemos recordar las "estomatitis aftosas agudas", contagiada generalmente al ingerir leche de animales que la padecen. Todos estos procesos ulcerosos superficiales tienen un rasgo comn, su benignidad. Lo principal es observar una buena higiene bucal, y en las lceras se puede hacer un tratamiento tpico a base de vinculaciones con agua oxigenada, violeta de genciana o con preparados comerciales a base de antibiticos asociados a la hidrocortisona. En algunos casos puede ser muy beneficiosas altas dosis de vitamina B6 Ulcera pptica La lcera pptica es una de las enfermedades ms frecuentes, conocida generalmente de lcera gstrica. Una faceta muy particular de la enfermedad ulcerosa es su predileccin por individuos de regiones con un alto nivel de vida contrastando con su ausencia o extremada rareza entre individuos de regiones subdesarrollados. Desde el punto de vista anatmico, la lcera pptica se caracteriza por una prdida de sustancias, localizada siempre en mucosas que se encuentran en contacto directo con la secrecin gstrica siempre en mucosas clorhidropptica. Esta ulceracin llega hasta la capa muscular y puede llegar a perforar todas las capas del estmago.

Es una enfermedad ligada el sexo, pues casi las dos las partes de los que padecen lceras son varones. La edad en que con ms frecuencia se observa est comprendida entre los 20 y 35 aos. Tienen un carcter hereditario muy marcado. En relacin con el grupo sanguneo, se ha podido comprobar que los individuos pertenecientes al grupo 0 son los ms propensos a padecerla. Se ha podido comprobar que pacientes con efisema pulmonar, los cirrticos y determinados enfermos de pncreas padecen la enfermedad que las personas normales. La formacin del ulcus pptico se puede producir tanto por una aumento de las causa agresoras como por una disminucin de los mecanismos de defensa de la mucosa gastroduodenal. Entre el 30% y 50% de estos pacientes puede curar completamente de forma espontnea. En el resto, la evolucin cclica de la enfermedad puede prolongarse hasta los 60 o 70 aos, de edad en la que parece como la curacin fuera resultado del envejecimiento de la lcera. Determinados pacientes pueden presentar un serie de complicaciones en su lcera pptica, de hemorragia, la perforacin, la estenosis orgnica y, finalmente, la cancerificacin. Ulcera pptica hemorrgica. La hemorragia puede presentarse a cualquier edad, aunque es ms frecuente entre los 40 y 60 aos. Perforacin de la lcera pptica. La complicacin ms grave de la lcera pptica es la perforacin aguda. El mayor nmero de perforaciones se da en pacientes ulcerosos de 30 a 40 aos de edad. Es mucho ms frecuente en el hombre que en la mujer. El sntoma ms importante de una perforacin es el dolor que presentan los enfermos. Pocas enfermedades existen que puedan provocar un dolor tan intenso como la perforacin. Estenosis orgnica por lcera pptica. En las lceras profundas, los fenmenos de inflamacin perivisceral favorecen la formacin de un tejido de cicatrizacin que puede llegar a estenosar el estmago o el duodeno.

En otras ocasiones, las lceras gstricas graves pueden fraguar retracciones cicatriciales y circulares, producindose una verdadera biloculacin gstrica. Degeneracin maligna de la lcera pptica. Actualmente parece aceptarse que del 3% al 5% de las lceras de localizacin gstrica puede llegar a degenerar. Tratamiento de la lcera pptica. El mdico o especialista puede realizar un tratamiento verdaderamente eficaz. Este tratamiento tiene dos grandes vertientes: la mdica y la quirrgica. Tratamiento mdico. Toda lcera pptica simple, no complicada, debe tener un tratamiento exclusivamente mdico. Las bases del tratamiento mdico deben suprimir o disminuir la tensin nerviosa, inhibir o atenuar los factores agresivos y aumentar, en lo posible, los factores defensivos. Tratamiento quirrgico. La lcera pptica, complicada con hemorragias de repeticin, estenosis pilricas o medio gstricas descompensadas, as como la perforacin aguda, deben ser tratadas, casi siempre, quirrgicamente. Los pacientes cuyos brotes ulcerosos respondan muy mal a un tratamiento mdico bien dirigido; cuando los brotes ulcerosos ocasionen al enfermo prdidas continuas en su trabajo habitual; en toda ulceracin de localizacin antral y en las lceras de localizacin gstricas que no cicatricen despus de un tiempo prudencial (de 4 a 5 meses). Cuando la tcnica empleada tiene una indicacin precisa, no existe, prcticamente, la recidiva de la lcera. El resto de las complicaciones carece la mayor parte de las veces, de importancia, a excepcin de los enfermos, operados, de gran personalidad neurtica. GASTRITIS Con el trmino de "Gastritis" se designa una serie de alteraciones, de tipo inflamatorio-digestivo, de la mucosa del estmago. Se han hecho numerosas clasificaciones de las gastritis. La ms prctica las clasifica en dos grandes tipos: gastritis agudas y gastritis crnicas. Gastritis agudas: Pueden ser exgenas o endgenas. Las gastritis agudas exgenas o gastritis irritativas son producidas por cualquier clase de irritante qumico, trmico, mecnico o bacteriano que pueda ser ingerido

por la boca. Las ms frecuentes son los alimentos y bebidas extremadamente calientes o fros, los picantes, las salsas, las especias tipo mostaza, as como los medicamentos a base de salicilatos, cloruros, yoduros y bromuros. Como casos especiales, debemos recordar la gastritis corrosiva, por ingestin de sustancias custicas, as como las gastritis alrgicas, de origen alimentario, bacteriano o qumico, provocadas por hipersensibilidad se la mucosa a estas sustancias. Gastritis crnicas: Antes se crea que cuando las causas irritativas persistan durante largo tiempo, la gastritis aguda se transformaba en gastritis crnica. Esto est en desacuerdo con la observacin clnica que demuestra que muchos casos de gastritis crnicas no presentaron antecedentes irritativos que la expliquen. Actualmente est gozando de gran aceptacin la hiptesis de un mecanismo inmunolgico. HEPATITIS Se denomina hepatitis la inflamacin difusa de toda la glndula heptica, lo que produce lesiones destructivas de los hepatocitos. Cundo la inflamacin regresa, todas las clulas hepticas destruidas se reabsorben y sustituyen por nuevas clulas regeneradas. Sea cual fuere la causa que provoca la hepatitis, las manifestaciones clnicas suelen ser siempre las mismas, aunque la gravedad del curso de las lesiones heptica vara segn el agente agresivo. Hepatitis epidmica y por suero homlogo: La mayora de las hepatitis epidmicas tiene un origen comn, siendo el responsable un virus filtrable; las hepatitis epidrmica, provocada por el que se viene denominando virus B o SH. En ambas hepatitis, el cuadro clnico y las lesiones histolgicas son idnticos, si bien el virus YH se transmite siempre por va oral, y el perodo de incubacin dura de dos a cuatro semanas, mientras que el virus SH se transmite por inoculacin de sangre o productos de la misma con jeringuilla, y su perodo de incubacin oscila entre los 10 y 20 semanas. Las hepatitis virales se manifiestan casi siempre por un cuadro de falsa gripe (seudo gripal), caracterizado por un gran decaimiento y lasitud, falta de apetito, quebrantamiento general asociado a dolores articulares e incluso dolor de cabeza ms o menos intenso. Este cuadro seudo gripal

dura alrededor de 8 a 10 das, al cabo de los cuales la orina se oscurece hasta adquirir el tono del coac. La base principal es el reposo absoluto en cama. ste debe durar, como mnimo, hasta que los anlisis de laboratorios nos demuestren que la bilirrubina de la sangre ha vuelto a su normalidad. La segunda base de un buen tratamiento es la alimentacin abundante, compuesta principalmente de hidro-carbonados, verduras y frutas, asocindole un mnimo proteico de alrededor de 2g. diarios por kilogramo de peso corporal. Como tratamiento de fondo, el enfermo debe tomar un suplemento vitamnico, principalmente del complejo B, asociado a vitamina C. CIRROSIS Cirrosis heptica Se denomina cirrosis a un proceso inflamatoria crnico, de carcter evolutivo por auto perpetuacin, con lesiones difusas de tipo degenerativo y necrosan es de todo el parnquima heptico, asociado a una gran capacidad regenerativa del hepatocito y a un aumento evidente del tejido conjuntivo, que termina distorsionando la arquitectura normal del hgado y alterando la circulacin intraheptica de todo el sistema portal. Evolucionando continuamente o por brotes, estas lesiones terminan fraguando una hipertensin portal, con esplenomegalia, circulacin completa mentara y ascitis. En cada brote, la destruccin difusa de hepatocitos queda compensada por fenmenos regenerativos celulares de extensin e intensidad variable. Las cirrosis hepticas, lo mismo que las hepatitis,, no son enfermedades con una etiologa precisa. Entre los factores etiolgicos destacan, por su importancia, tres : las carencias alimentarias, al alcoholismo crnico y haber padecido una hepatitis vrica con o sin ictericia. Le siguen en importancia todos los procesos que provocan una ictericia de tipo colosttico y, con mucha menor frecuencia, puede aparecer la cirrosis ; despus de diversas enfermedades infecciosas (paludismo, tuberculosis, sfilis, amebiasis, etc.).

El tratamiento base de las cirrosis, en cualquiera de su fases evolutivas, debe ser, en lneas generales, el mismo que hemos indicado para las hepatitis vricas : reposo en cama; rgimen sin excitantes y de fcil digestin, rico en verduras y frutas; tratamiento polivitamnico, asociad a cortisona, o sus derivados, en pequeas dosis. Cuando aparece ascitis, el tratamiento de base pueden aadrsele diurticos.