Вы находитесь на странице: 1из 9

CHARLES WRIGHT MILLS. LA PROMESA.

En: La imaginacin sociolgica, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1994 (edicin original en ingls: 1959), cap tulo 1, pp! "#$4#!

%o& en d a los 'om(res ad)ierten con *recuencia +ue sus )idas pri)adas son una serie de a,aga-as! .e dan cuenta de +ue en sus mundos cotidianos no pueden )encer sus di*icultades, & en eso muc'as )eces tienen toda la ra-n: lo +ue los 'om(res corrientes sa(en directamente & lo +ue tratan de 'acer est/ limitado por las r(itas pri)adas en +ue )i)en0 sus )isiones & sus *acultades se limitan al 'a(itual escenario del tra(a1o, de la *amilia, de la )ecindad0 en otros medios, se mue)en por sustitucin & son espectadores! 2 cuanto m/s cuenta se dan, aun+ue sea )agamente, de las am(iciones & de las amena-as +ue trascienden de su am(iente inmediato, m/s atrapados parecen sentirse! 3or de(a1o de esa sensacin de estar atrapados se encuentran cam(ios aparentemente impersonales de la estructura misma de sociedades de dimensiones continentales! 4os 'ec'os de la 'istoria contempor/nea son tam(in 'ec'os relati)os al triun*o & al *racaso de 'om(res & mu1eres indi)iduales! Cuando una sociedad se industriali-a, el campesino se con)ierte en un tra(a1ador, el se,or *eudal es li+uidado o se con)ierte en un 'om(re de negocios! Cuando las clases su(en o (a1an, un 'om(re tiene tra(a1o o no lo tiene0 cuando la proporcin de las in)ersiones aumenta o disminu&e, un 'om(re toma nue)os alientos o se arruina! Cuando so(re)ienen guerras, un agente de seguros se con)ierte en un lan-ador de co'etes, un o*icinista en un e5perto en radar, las mu1eres )i)en solas & los ni,os crecen sin padre! 6i la )ida de un indi)iduo ni la 'istoria de una sociedad pueden entenderse sin entender am(as cosas! 3ero los 'om(res, 'a(itualmente, no de*inen las in+uietudes +ue su*ren en relacin con los cam(ios 'istricos & las contradicciones institucionales! 3or lo com7n, no imputan el (ienestar de +ue go-an a los grandes )ai)enes de la sociedad en +ue )i)en! 8ara )e- conscientes de la intrincada cone5in entre el tipo de sus propias )idas & el curso de la 'istoria del mundo, los 'om(res corrientes suelen ignorar lo +ue esa cone5in signi*ica para el tipo de 'om(res en +ue se )an con)irtiendo & para la clase de acti)idad 'istrica en +ue pueden tener parte! 6o poseen la cualidad mental esencial para perci(ir la interrelacin del 'om(re & la sociedad, de la (iogra* a & de la 'istoria, del &o & del mundo! 6o pueden 'acer *rente a sus pro(lemas personales en *ormas +ue les permitan controlar las trans*ormaciones estructurales +ue suelen estar detr/s de ellas! 6o es de e5tra,ar, desde luego! 9En +u poca se 'an )isto tantos 'om(res e5puestos a paso tan r/pido a las sacudidas de tantos cam(ios: ;ue los norteamericanos no 'a&an conocido cam(ios tan catastr*icos como los 'om(res & las mu1eres de otras sociedades, se de(e a 'ec'os 'istricos +ue a'ora se )an con)irtiendo )elo-mente en <mera 'istoria=! 4a 'istoria +ue a'ora a*ecta a todos los 'om(res es la 'istoria del mundo! En este escenario & en esta poca, en el curso de una sola generacin, la se5ta parte de la 'umanidad de *eudal & atrasada 'a pasado a ser moderna, a)an-ada & temi(le! 4as colonias pol ticas se 'an li(erado, & 'an surgido nue)as & menos )isi(les *ormas de imperialismo! %a& re)oluciones, & los 'om(res sienten la opresin interna de nue)os tipos de autoridad! 6acen sociedades totalitarias & son reducidas a peda-os!!! o triun*an *a(ulosamente! >espus de dos siglos de dominio, al capitalismo se le se,ala slo como uno de los medios de con)ertir la sociedad en un aparato industrial! >espus de dos siglos de esperan-a, aun la democracia *ormal est/ limitada a una porcin mu& pe+ue,a de la 'umanidad! 3or todas partes, en el mundo su(desarrollado, se a(andonan antiguos estilos de )ida & )agas e5pectati)as se con)iertan en demandas urgentes! 3or todas partes, en el mundo superdesarrollado, los medios de e1ercer la autoridad & la )iolencia se 'acen totales en su alcance & (urocr/ticos en su *orma! 2ace a'ora ante nosotros la

C! ?8@A%B C@44.

'umanidad misma, mientras las supernaciones +ue constitu&en sus polos concentran sus es*uer-os m/s coordinados e ingentes en preparar la tercera guerra mundial! 4a plasmacin misma de la 'istoria re(asa actualmente la 'a(ilidad de los 'om(res para orientarse de acuerdo con )alores pre*eridos! 92 +u )alores: Aun cuando no se sientan consternados, los 'om(res ad)ierten con *recuencia +ue los )ie1os modos de sentir & de pensar se 'an ido a(a1o & +ue los comien-os m/s recientes son am(iguos 'asta el punto de producir par/lisis moral! 9Es de e5tra,ar +ue los 'om(res corrientes sientan +ue no pueden 'acer nada *rente a los mundos m/s dilatados ante los cuales se encuentran de un modo tan s7(ito: 9;ue no puedan comprender el sentido de su poca en relacin con sus propias )idas: 9;ue, en de*ensa de su &o, se insensi(ilicen moralmente, es*or-/ndose por seguir siendo 'om(res totalmente pri)ados o particulares: 9Es de e5tra,ar +ue estn pose dos por la sensacin de 'a(er sido atrapados: 6o es slo in*ormacin lo +ue ellos necesitan! En esta Edad del >ato la in*ormacin domina con *recuencia su atencin & re(asa su capacidad para asimilarla! 6o son slo destre-as intelectuales lo +ue necesitan, aun+ue muc'as )eces la luc'a para conseguirlas agota su limitada energ a moral! 4o +ue necesitan, & lo +ue ellos sienten +ue necesitan, es una cualidad mental +ue les a&ude a usar la in*ormacin & a desarrollar la ra-n para conseguir recapitulaciones l7cidas de lo +ue ocurre en el mundo & de lo +ue +ui-/s est/ ocurriendo dentro de ellos! 2 lo +ue &o me dispongo a sostener es +ue lo +ue los periodistas & los sa(ios, los artistas & el p7(lico, los cient *icos & los editores esperan de lo +ue puede llamarse imaginacin sociolgica, es precisamente esa cualidad! 1 4a imaginacin sociolgica permite a su poseedor comprender el escenario 'istrico m/s amplio en cuanto a su signi*icado para la )ida interior & para la tra&ectoria e5terior de di)ersidad de indi)iduos! Ella le permite tener en cuenta cmo los indi)iduos, en el tumulto de su e5periencia cotidiana, son con *recuencia *alsamente conscientes de sus posiciones sociales! En a+uel tumulto se (usca la trama de la sociedad moderna, & dentro de esa trama se *ormulan las psicolog as de una di)ersidad de 'om(res & mu1eres! 3or tales medios, el malestar personal de los indi)iduos se en*oca so(re in+uietudes e5pl citas & la indi*erencia de los p7(licos se con)ierte en inters por las cuestiones p7(licas! El primer *ruto de esa imaginacin D& la primera leccin de la ciencia social +ue la encarnaD es la idea de +ue el indi)iduo slo puede comprender su propia e5periencia & e)aluar su propio destino locali-/ndose a s mismo en su poca0 de +ue puede conocer sus propias posi(ilidades en la )ida si conoce las de todos los indi)iduos +ue se 'allan en sus circunstancias! Es, en muc'os aspectos, una leccin terri(le, & en otros muc'os una leccin magn *ica! 6o conocemos los l mites de la capacidad 'umana para el es*uer-o supremo o para la degradacin )oluntaria, para la angustia o para la alegr a, para la (rutalidad placentera o para la dul-ura de la ra-n! 3ero en nuestro tiempo 'emos llegado a sa(er +ue los l mites de la <naturale-a 'umana= son espantosamente dilatados! %emos llegado a sa(er +ue todo indi)iduo )i)e, de una generacin a otra, en una sociedad, +ue )i)e una (iogra* a, & +ue la )i)e dentro de una sucesin 'istrica! 3or el 'ec'o de )i)ir contri(u&e, aun+ue sea en pe+ue, sima medida, a dar *orma a esa sociedad & al curso de su 'istoria, aun cuando l est/ *ormado por la sociedad & por su impulso 'istrico! 4a imaginacin sociolgica nos permite captar la 'istoria & la (iogra* a & la relacin entre am(as dentro de la sociedad! Esa es su tarea & su promesa! 8econocer esa tarea & esa promesa es la se,al del analista social cl/sico! Es la caracter stica de %er(ert .pencer, ampuloso, )er(oso, comprensi)o0 de A! E! 8oss, gracioso, re)elador, pro(o0 de Auguste Comte & Emile >urF'eim0 del intrincado & sutil Garl Cann'eim! Es la cualidad de todo lo +ue es intelectualmente e5celente en Garl Car50 es la cla)e de la (rillante e irnica penetracin de B'orstein He(len, de las poli*acticas interpretaciones de la realidad de Iosep' .c'umpeter0 es la (ase del alcance psicolgico de ?! E! %! 4ecF& no menos +ue de la
"

4A 38JCE.A

pro*undidad & la claridad de Ca5 ?e(er! 2 es la se,al de todo lo me1or de los estudios contempor/neos so(re el 'om(re & la sociedad! 6ing7n estudio social +ue no )uel)a a los pro(lemas de la (iogra* a, de la 'istoria & de sus intersecciones dentro de la sociedad, 'a terminado su 1ornada intelectual! Cuales+uiera +ue sean los pro(lemas del analista social cl/sico, por limitados o por amplios +ue sean los rasgos de la realidad social +ue 'a e5aminado, los +ue imaginati)amente 'an tenido conciencia de lo +ue promet a su o(ra 'an *ormulado siempre tres tipos de preguntas: 1) 9Cu/l es la estructura de esta sociedad particular en su con1unto: 9Cu/les son sus componentes esenciales, & cmo se relacionan entre s : 9En +u se di*erencia de otras )ariedades de organi-acin social: 9Cu/l es, dentro de ella, el signi*icado de todo rasgo particular para su continuidad o para su cam(io: ") 9;u lugar ocupa esta sociedad en la 'istoria 'umana: 9Cu/l es el mecanismo por el +ue est/ cam(iando: 9Cu/l es su lugar en el desen)ol)imiento de con1unto de la 'umanidad & +u signi*ica para l: 9Cmo a*ecta todo rasgo particular +ue estamos e5aminando al periodo 'istrico en +ue tiene lugar, & cmo es a*ectado por l: 92 cu/les son las caracter sticas esenciales de ese per odo: 9En +u di*iere de otros per odos: 9Cu/les son sus modos caracter sticos de 'acer 'istoria: #) 9;u )ariedades de 'om(res & de mu1eres pre)alecen a'ora en esta sociedad & en este per odo: 92 +u )ariedades est/n empe-ando a pre)alecer: 9>e +u manera son seleccionados & *ormados, li(erados & reprimidos, sensi(ili-ados & em(otados: 9;u clases de <naturale-a 'umana= se re)elan en la conducta & el car/cter +ue o(ser)amos en esta sociedad & en este per odo: 92 cu/l es el signi*icado para la <naturale-a 'umana= de todos & cada uno de los rasgos de la sociedad +ue e5aminamos: 2a sea el punto de inters un Estado de gran poder o, o un talento literario de poca importancia, una *amilia, una prisin o un credo, sos son los tipos de preguntas +ue 'an *ormulado los me1ores analistas sociales! Ellas constitu&en los pi)otes intelectuales de los estudios cl/sicos so(re el 'om(re & la sociedad, & son las preguntas +ue ine)ita(lemente *ormula toda mente +ue posea imaginacin sociolgica! 3or+ue esa imaginacin es la capacidad de pasar de una perspecti)a a otra: de la pol tica a la psicolgica, del e5amen de una sola *amilia a la estimacin comparati)a de los presupuestos nacionales del mundo, de la escuela teolgica al esta(lecimiento militar, del estudio de la industria del petrleo al de la poes a contempor/nea! Es la capacidad de pasar de las trans*ormaciones m/s impersonales & remotas a las caracter sticas m/s ntimas del &o 'umano, & de )er las relaciones entre am(as cosas! >etr/s de su uso est/ siempre la necesidad de sa(er el signi*icado social e 'istrico del indi)iduo en la sociedad & el per odo en +ue tiene su cualidad & su ser! En suma, a esto se de(e +ue los 'om(res esperen a'ora captar, por medio de la imaginacin sociolgica, lo +ue est/ ocurriendo en el mundo & comprender lo +ue est/ pasando en ellos mismos como puntos diminutos de las intersecciones de la (iogra* a & de la 'istoria dentro de la sociedad! En gran parte, la conciencia +ue de s mismo tiene el 'om(re contempor/neo como de un e5tra,o por lo menos, si no como de un e5tran1ero permanente, descansa so(re la comprensin a(sorta de la relati)idad social & del poder trans*ormador de la 'istoria! 4a imaginacin sociolgica es la *orma m/s *rtil de esa conciencia de s mismo! 3or su uso, 'om(res cu&as mentalidades slo 'an recorrido una serie de r(itas limitadas, con *recuencia llegan a tener la sensacin de despertar en una casa con la cual slo 'a( an supuesto estar *amiliari-ados! Correcta o incorrectamente, llegan a creer con *recuencia +ue a'ora pueden proporcionarse a s mismos recapitulaciones adecuadas, estimaciones co'erentes, orientaciones amplias! Antiguas decisiones, +ue en otro tiempo parec an slidas, les parecen a'ora productos de mentalidades ine5plica(lemente oscuras! Huel)e a ad+uirir agude-a su capacidad de asom(rarse! Ad+uieren un modo nue)o de pensar, e5perimentan un trastrue+ue de )alores0 en una pala(ra, por su re*le5in & su sensi(ilidad comprenden el sentido cultural de las ciencias sociales!

C! ?8@A%B C@44.

2 4a distincin m/s *ructuosa con +ue opera la imaginacin sociolgica es +ui-/s la +ue 'ace entre <las in+uietudes personales del medio= & <los pro(lemas p7(licos de la estructura social=! Esta distincin es un instrumento esencial de la imaginacin sociolgica & una caracter stica de toda o(ra cl/sica en ciencia social! .e presentan inquietudes en el car/cter de un indi)iduo & en el /m(ito de sus relaciones inmediatas con otros0 tienen relacin con su &o & con las /reas limitadas de )ida social +ue conoce directa & personalmente! En consecuencia, el enunciado & la resolucin de esas in+uietudes corresponde propiamente al indi)iduo como entidad (iogr/*ica & dentro del /m(ito de su am(iente inmediato: el /m(ito social directamente a(ierto a su e5periencia personal &, en cierto grado, a su acti)idad deli(erada! Kna in+uietud es un asunto pri)ado: los )alores amados por un indi)iduo le parecen a ste +ue est/n amena-ados! 4os problemas se relacionan con materias +ue trascienden del am(iente local del indi)iduo & del /m(ito de su )ida interior! Bienen +ue )er con la organi-acin de muc'os am(ientes dentro de las instituciones de una sociedad 'istrica en su con1unto, con las maneras en +ue di*erentes medios se im(rican e interpenetran para *ormar la estructura m/s amplia de la )ida social e 'istrica! Kn pro(lema es un asunto p7(lico: se ad)ierte +ue est/ amena-ado un )alor amado por la gente! Este de(ate carece con *recuencia de en*o+ue, por+ue est/ en la naturale-a misma de un pro(lema, a di*erencia de lo +ue ocurre con la in+uietud aun m/s generali-ada, el +ue no se le pueda de*inir (ien de acuerdo con los am(ientes inmediatos & cotidianos de los 'om(res corrientes! En realidad, un pro(lema implica muc'as )eces una crisis en los dispositi)os institucionales, & con *recuencia implica tam(in lo +ue los mar5istas llaman <contradicciones= o <antagonismos=! Consideremos a esa lu- el desempleo! Cuando en una ciudad de 1LL!LLL 'a(itantes slo carece de tra(a1o un 'om(re, eso constitu&e su in+uietud personal, & para ali)iarla atendemos propiamente al car/cter de a+uel 'om(re, a sus capacidades & a sus oportunidades inmediatas! 3ero cuando en una nacin de 5L millones de tra(a1adores 15 millones carecen de tra(a1o, eso constitu&e un pro(lema, & no podemos esperar encontrarle solucin dentro del margen de oportunidades a(iertas a un solo indi)iduo! .e 'a )enido a(a1o la estructura misma de oportunidades! Banto el enunciado correcto del pro(lema como el margen de soluciones posi(les nos o(liga a considerar las instituciones econmicas & pol ticas de la sociedad, & no meramente la situacin & el car/cter personales de indi)iduos sueltos! Heamos la guerra! El pro(lema personal de la guerra, cuando se presenta, puede estar en cmo so(re)i)ir o cmo morir con 'onor, cmo enri+uecerse con ella, cmo trepar a lo m/s alto del aparato militar de seguridad, o cmo contri(uir a ponerle trmino! En suma, encontrar, de acuerdo con los )alores +ue uno reconoce, una serie de am(ientes, & dentro de ella so(re)i)ir a la guerra o 'acer signi*icati)a la muerte de uno en ella! 3ero los pro(lemas estructurales de la guerra se re*ieren a sus causas, a los tipos de 'om(res +ue lle)a al mando, a sus e*ectos so(re la econom a & la pol tica, so(re la *amilia & las instituciones religiosas, a la irresponsa(ilidad desorgani-ada de un mundo de Estados$ naciones! Heamos el matrimonio! En el matrimonio el 'om(re & la mu1er pueden e5perimentar in+uietudes personales, pero cuando la proporcin de di)orcios durante los cuatro primeros a,os de matrimonio es de "5L por cada 1LLL, esto es prue(a de un pro(lema estructural +ue tiene +ue )er con las instituciones del matrimonio & de la *amilia & con otras relacionadas con ellas! J )eamos las metrpolis: el 'orri(le, 'ermoso, repugnante & magn *ico desparramamiento de la gran ciudad! 3ara muc'as personas de las clases altas, la solucin personal del <pro(lema de la ciudad= es tener un departamento con garage pri)ado en el cora-n de la ciudad, & a cuarenta millas de ella una casa pro&ectada por %enr& %ill con un 1ard n dise,ado por Aarrett EcF(o, en un terreno de cuarenta 'ect/reas de propiedad personal! En esos dos am(ientes controlados Dcon un pe+ue,o cuerpo de ser)icio en cada e5tremo & una comunicacin por 'elicptero entre ellosD, la ma&or parte de las
4

4A 38JCE.A

personas resol)er a muc'os de los pro(lemas de am(iente personal causados por los 'ec'os de la ciudad! 3ero todo eso, aun+ue esplndido, no resuel)e los pro(lemas p7(licos +ue el 'ec'o estructural de la ciudad plantea! 9;u 'a(r a +ue 'acer con ese mara)illoso monstruo: 9Fragmentarlo en unidades diseminadas +ue reuniesen la residencia & el lugar de tra(a1o: 9>e1arla como es, con algunos reto+ues: 9J e)acuarla & )olarla con dinamita, & construir ciudades nue)as de acuerdo con planos & lugares nue)os: 9Cmo ser an esos planos: 92 +uin )a a decidir & a reali-ar lo +ue se eli1a: Esos son pro(lemas estructurales0 'acerles *rente & resol)erlos nos o(liga a e5aminar los pro(lemas pol ticos & econmicos +ue a*ectan a innumera(les medios! Cientras una econom a est organi-ada de manera +ue 'a&a crisis, el pro(lema del desempleo no admite una solucin personal! Cientras la guerra sea in'erente al sistema de Estados$naciones & a la desigual industriali-acin del mundo, el indi)iduo corriente en su medio restringido ser/ impotente D con a&uda psi+ui/trica o sin ellaD para resol)er las in+uietudes +ue este sistema o *alta de sistema le impone! Cientras +ue la *amilia como institucin con)ierta a las mu1eres en escla)as +ueridas & a los 'om(res en sus 1e*es pro)eedores & sus dependientes a7n no destetados, el pro(lema de un matrimonio satis*actorio no puede tener una solucin puramente pri)ada! Cientras la megalpolis superdesarrollada & el autom)il superdesarrollado sean rasgos constituti)os de la sociedad superdesarrollada, los pro(lemas de la )ida ur(ana no podr/n resol)erlos ni el ingenio personal ni la ri+ue-a pri)ada! 4o +ue e5perimentamos en medios di)ersos & espec *icos es, como 'emos o(ser)ado, e*ecto de cam(ios estructurales! En consecuencia, para comprender los cam(ios de muc'os medios personales, nos )emos o(ligados a mirar m/s all/ de ellos! 2 el n7mero & )ariedad de tales cam(ios estructurales aumentan a medida +ue las instituciones dentro de las cuales )i)imos se e5tienden & se relacionan m/s intrincadamente entre s ! >arse cuenta de la idea de estructura social & usarla con sensate- es ser capade descu(rir esos ) nculos entre una gran di)ersidad de medios0 & ser capa- de eso es poseer imaginacin sociolgica! 3 9Cu/les son en nuestro tiempo los ma&ores pro(lemas para los p7(licos & las in+uietudes cla)e de los indi)iduos particulares: 3ara *ormular pro(lemas e in+uietudes, de(emos preguntarnos +u )alores son pre*eridos, pero amena-ados, & cu/les pre*eridos & apo&ados por las tendencias caracter sticas de nuestro tiempo! Banto en el caso de amena-a como en el de apo&o, de(emos preguntamos +u contradicciones notorias de la estructura pueden estar implicadas! Cuando la gente estima una ta(la de )alores & no ad)ierte ninguna amena-a contra ellos, e5perimenta (ienestar! Cuando estima unos )alores & ad)ierte +ue est/n amena-ados, e5perimenta una crisis, &a como in+uietud personal, &a como pro(lema p7(lico! 2 si ello a*ecta a todos sus )alores, e5perimenta la amena-a total del p/nico! 3ero supongamos +ue la gente no sienta estimacin por ning7n )alor ni perci(a ninguna amena-a! Esta es la e5periencia de la indiferencia, la cual, si parece a*ectar a todos los )alores, se con)ierte en apat a! .upongamos, en *in, +ue no sienta estimacin por ning7n )alor, pero +ue, no o(stante, perci(a agudamente una amena-a! Esta es la e5periencia del malestar, de la ansiedad, la cual, si es su*icientemente total, se con)ierte en una indisposicin mortal no espec *ica! El nuestro es un tiempo de malestar e indi*erencia, pero a7n no *ormulados de manera +ue permitan el tra(a1o de la ra-n & el 1uego de la sensi(ilidad! En lugar de in+uietudes Dde*inidas en relacin con )alores & amena-asD, 'a& con *recuencia la calamidad de un malestar )ago0 en )e- de pro(lemas e5pl citos, muc'as )eces 'a& slo el desalentado sentimiento de +ue nada marc'a (ien! 6o se 'a dic'o cu/les son los )alores amena-ados ni +u es lo +ue los amena-a0 en suma, no 'an sido lle)ados a punto de decisin! Cuc'o menos 'an sido *ormulados como pro(lemas de la ciencia social!
5

C! ?8@A%B C@44.

En los a,os treinta apenas se duda(a Dsal)o en ciertos c rculos de negocios alucinadosD +ue 'a( a un pro(lema econmico +ue era tam(in un 'a- de in+uietudes personales! En los argumentos acerca de <la crisis del capitalismo=, las *ormulaciones de Car5 & las numerosas re$*ormulaciones de su o(ra pro(a(lemente asientan los principales trminos del pro(lema, & algunos indi)iduos llegan a comprender sus in+uietudes personales en relacin con tales trminos! 4os )alores amena-ados eran */ciles de )er & estimados por todos0 las contradicciones estructurales +ue los amena-a(an tam(in parec an */ciles! Am(as cosas eran amplia & pro*undamente e5perimentadas! Fue una edad pol tica! 3ero los )alores amena-ados en la era posterior a la segunda Auerra Cundial, muc'as )eces no son ni ampliamente reconocidos como )alores ni se ad)ierte de un modo general +ue estn amena-ados! Cuc'as in+uietudes pri)adas no son *ormuladas0 muc'o malestar p7(lico & muc'as decisiones de enorme importancia estructural no llegan nunca a ser pro(lemas p7(licos! 3ara +uienes aceptan )alores 'ereditarios, como la ra-n & la li(ertad, es el malestar mismo lo +ue constitu&e la in+uietud, es la indi*erencia misma lo +ue constitu&e el pro(lema! 2 esta situacin de malestar e indi*erencia es lo +ue constitu&e el signo distinti)o de nuestro tiempo! Bodo esto es tan sorprendente, +ue muc'as )eces es interpretado por los o(ser)adores como un cam(io en la clase misma de los pro(lemas +ue a'ora reclaman ser *ormulados! .e nos dice con *recuencia +ue los pro(lemas de nuestra dcada, o aun las crisis de nuestro tiempo, 'an salido del campo e5terno de la econom a & se relacionan a'ora con la calidad de la )ida indi)idual, en realidad con el pro(lema de si tardar/ muc'o en de1ar de 'a(er algo +ue pueda llamarse propiamente )ida indi)idual! 6o el tra(a1o de los ni,os, sino los li(ros de 'istorietas, no la po(re-a, sino el ocio en masa, son los centros de inters! Cuc'os grandes pro(lemas p7(licos, lo mismo +ue muc'as in+uietudes pri)adas, se de*inen como cuestiones <psi+ui/tricas=, con *recuencia, seg7n parece, en un intento pattico de e)itar los grandes pro(lemas de la sociedad moderna! A )eces esta a*irmacin parece descansar so(re un angosto inters pro)inciano +ue slo tiene en cuenta las sociedades occidentales, o +ui-/s slo a los Estados Knidos, ignorando, de esa suerte, las dos terceras partes de la 'umanidad0 muc'as )eces, tam(in, di)orcia ar(itrariamente la )ida indi)idual de las grandes instituciones dentro de las cuales se desen)uel)e esa )ida & +ue con *recuencia pesan so(re ella m/s penosamente +ue los am(ientes ntimos de la in*ancia! 4os pro(lemas del ocio, por e1emplo, ni si+uiera pueden *ormularse sin tener en cuenta los pro(lemas del tra(a1o! 4as in+uietudes de la *amilia relati)as a los li(ros de 'istorietas no pueden *ormularse como pro(lemas sin tener en cuenta la situacin de la *amilia contempor/nea en sus nue)as relaciones con las instituciones m/s recientes de la estructura social! 6i el ocio ni sus usos ener)antes pueden entenderse como pro(lemas sin reconocer la medida en +ue el malestar & la indi*erencia *orman actualmente el clima social & personal de la sociedad norteamericana contempor/nea! En ese clima no pueden plantearse ni resol)erse pro(lemas de <la )ida pri)ada= sin tener en cuenta la crisis de am(icin +ue *orma parte de la carrera misma de muc'os 'om(res +ue tra(a1an en una econom a de grandes compa, as o empresas! Es )erdad, como constantemente se,alan los psicoanalistas, +ue con *recuencia las gentes tienen <la sensacin creciente de ser mo)idas por *uer-as oscuras +ue act7an dentro de ellas mismas & +ue son incapaces de de*inir=! 3ero no es )erdad, como di1o Ernest Iones, +ue <el principal enemigo & el principal peligro del 'om(re es su misma indcil naturale-a & las *uer-as ocultas reprimidas dentro de l=! 3or el contrario: <el principal peligro= para el 'om(re reside 'o& en las *uer-as ingo(erna(les de la sociedad contempor/nea misma, con sus mtodos impersonales de produccin, sus tcnicas en)ol)entes de dominacin pol tica, su anar+u a internacional, en una pala(ra, con sus penetrantes trans*ormaciones de la <naturale-a= misma del 'om(re & las condiciones & *inalidades de su )ida! 4a primera tarea pol tica e intelectual Dpor+ue a+u coinciden am(as cosasD del cient *ico social consiste 'o& en poner en claro los elementos del malestar & la indi*erencia contempor/neos! Esta es la demanda central +ue le 'acen los otros tra(a1adores de la cultura: los cient *icos del mundo * sico & los artistas, & en general toda la comunidad intelectual! Es a causa de esta tarea & de esas demandas
M

4A 38JCE.A

por lo +ue, creo &o, las ciencias sociales se est/n con)irtiendo en el com7n denominador de nuestro per odo cultural, & la imaginacin sociolgica en la cualidad mental m/s necesaria! 4 En todas las pocas intelectuales tiende a con)ertirse en com7n denominador de la )ida cultural determinado estilo de pensamiento! Es cierto +ue 'o& en d a muc'as modas intelectuales se di*unden ampliamente para ser a(andonadas por otras nue)as en el curso de uno o dos a,os! Esos entusiasmos +ui-/ sa-onan el 1uego cultural, pero de1an poca 'uella intelectual, si es +ue de1an alguna! 6o puede decirse lo mismo de modos de pensar como la <* sica neNtoniana= o la <(iolog a darNiniana=! Cada uno de estos uni)ersos intelectuales se con)irti en una in*luencia +ue lleg muc'o m/s le1os +ue cual+uier es*era especial de ideas & de *antas as! En relacin con ellos, o en relacin con cosas deri)adas de ellos, sa(ios desconocidos & comentaristas de moda re$en*ocan sus o(ser)aciones & re$ *ormulan sus pro(lemas! En la poca moderna, las ciencias * sicas & (iolgicas 'an sido el principal com7n denominador del pensamiento serio & de la meta* sica popular en las sociedades de Jccidente! <4a tcnica de la(oratorio= 'a sido el modo consagrado de proceder & la *uente de la seguridad intelectual! Ese es uno de los signi*icados de la idea de un com7n denominador intelectual: los 'om(res pueden *ormular sus con)icciones m/s poderosas seg7n sus trminos! Jtros trminos & otros estilos de pensamiento parecen meros )e' culos de escape & oscuridad! El +ue pre)ale-ca un com7n denominador no signi*ica, naturalmente, +ue no e5istan otros estilos de pensamiento & otros tipos de sensi(ilidad! 4o +ue +uiere decir es +ue los intereses intelectuales m/s generales tienden a entrar en su /m(ito, para ser *ormulados en l m/s rigurosamente & pensar, una )e*ormulados as , +ue si no 'an tenido solucin, por lo menos 'an sido lle)ados adelante de un modo pro)ec'oso! Creo &o +ue la imaginacin sociolgica se est/ con)irtiendo en el principal com7n denominador de nuestra )ida cultural & en su rasgo distinti)o! Esta cualidad mental se encuentra en las ciencias sociales & psicolgicas, pero )a muc'o m/s all/ de esas disciplinas tal como a'ora las conocemos! .u ad+uisicin por los indi)iduos & por la comunidad cultural en general es lenta & en ocasiones torpe0 muc'os cient *icos sociales mismos la desconocen por completo! 3arecen ignorar +ue el uso de esta imaginacin es central para me1orar el tra(a1o +ue pueden 'acer, +ue por no desarrollarla & emplearla de1an de responder a las esperan-as culturales +ue se tienen en ellos & +ue las tradiciones cl/sicas de sus di)ersas disciplinas ponen a disposicin de ellos! 3ero las cualidades de esta imaginacin son regularmente e5igidas en materias de 'ec'o & de moral, en el tra(a1o literario & en el an/lisis pol tico! .e 'an con)ertido en rasgos *undamentales de es*uer-o intelectual & de sensi(ilidad cultural en una gran di)ersidad de e5presiones! 4os (uenos cr ticos son e1emplos de esas cualidades, lo mismo +ue los periodistas serios, & en realidad se 1u-ga seg7n ellas la o(ra de unos & otros! 4as categor as populares de la cr tica Dmu& intelectual, medianamente intelectual o sin pretensiones intelectuales, por e1emploD a'ora son tan sociolgicas por lo menos como estticas! 4os no)elistas Dcu&a o(ra seria encarna las de*iniciones m/s di*undidas de la realidad 'umanaD poseen con *recuencia esta imaginacin & se es*uer-an en satis*acer la demanda de ella! 3or medio de ella, se (usca orientar el presente como 'istoria! A medida +ue las im/genes de la <naturale-a 'umana= se 'acen m/s pro(lem/ticas, se siente cada )e- m/s la necesidad de prestar atencin m/s estrec'a, pero m/s imaginati)a, a las pr/cticas & a las cat/stro*es sociales +ue re)elan (& +ue moldean) la naturale-a del 'om(re en este tiempo de in+uietud ci)il & de con*licto ideolgico! Aun+ue algunas )eces se mani*iesta la moda de intentar usarla, la imaginacin sociolgica no es una mera moda! Es una cualidad mental +ue parece prometer de la manera m/s dram/tica la comprensin de nuestras propias realidades ntimas en relacin con las m/s amplias realidades sociales! 6o es meramente una cualidad mental m/s entre el margen contempor/neo de sensi(ilidades culturales: es la cualidad cu&o uso m/s amplio & m/s '/(il o*rece la promesa de +ue todas esas
O

C! ?8@A%B C@44.

sensi(ilidades D& de 'ec'o la ra-n 'umana mismaD llegar/n a representar un papel m/s importante en los asuntos 'umanos! El signi*icado cultural de la ciencia * sica Del ma&or & m/s antiguo com7n denominadorD se est/ 'aciendo dudoso! Como estilo intelectual, la ciencia * sica empie-a a ser considerada por muc'os como algo insu*iciente! 4a su*iciencia de los estilos cient *icos de pensamiento & sentimiento, de imaginacin & sensi(ilidad, 'a estado, naturalmente, desde sus or genes sometida a la duda religiosa & a la contro)ersia teolgica, pero nuestros padres & a(uelos cient *icos 'an reducido esas dudas religiosas! 4as dudas 'o& corrientes son pro*anas, 'umanistas, & con *recuencia a(solutamente con*usas! 4os progresos recientes de las ciencias * sicas Dcon su cl ma5 tecnolgico en la (om(a % & los medios para transportarlaD no 'an sido sentidos como solucin a ninguno de los pro(lemas ampliamente conocidos & pro*undamente ponderados por comunidades intelectuales & p7(licos culturales mu& dilatados! Esos progresos 'an sido considerados, correctamente, como resultado de una in)estigacin altamente especiali-ada, e incorrectamente como misterios mara)illosos! %an suscitado m/s pro(lemas Dtanto intelectuales como moralesD +ue los +ue 'an resuelto, & los pro(lemas +ue 'an planteado radican casi completamente en la es*era de los asuntos sociales, & no * sicos! 4a con+uista mani*iesta de la naturale-a, la superacin de la escase-, las sienten los 'om(res de las sociedades superdesarrolladas como cosa )irtualmente aca(ada! 2 a'ora, en esas sociedades se cree +ue la ciencia Dprincipal instrumento de esa con+uistaD )aga a su anto1o, sin o(1eti)o, & +ue necesita ser re)alorada! 4a estimacin moderna por la ciencia en gran parte 'a sido meramente supuesta, pero a'ora el ethos tecnolgico & una especie de imaginacin ingenieril asociados con la ciencia pro(a(lemente parecen m/s temi(les & am(iguos +ue esperan-adores & progresi)os! 6aturalmente, no es eso todo lo +ue 'a& en la <ciencia=, pero se teme +ue llegue a serlo! 4a necesidad sentida de re)alorar la ciencia * sica re*le1a la necesidad de un nue)o denominador com7n! Es el sentido 'umano & el papel social de la ciencia, sus consecuencias militares & comerciales, su signi*icacin pol tica, lo +ue est/ e5perimentando una re)aloracin con*usa! 4os progresos cient *icos de las armas +ui-/s lle)en a la <necesidad= de rea1ustes pol ticos del mundo0 pero esa <necesidad= no se cree +ue pueda satis*acerla la ciencia * sica por s misma! Cuc'o +ue 'a pasado por <ciencia= se tiene a'ora por *iloso* a dudosa0 muc'o +ue se considera como <)erdadera ciencia= se cree con *recuencia +ue slo proporciona *ragmentos con*usos de las realidades entre las cuales )i)en los 'om(res! Est/ mu& di*undido el sentimiento de +ue los 'om(res de ciencia &a no tratan de representar la realidad como un todo o de tra-ar un es(o-o real del destino 'umano! Adem/s, la <ciencia= les parece a muc'os no tanto un ethos creador & una orientacin, como un 1uego de m/+uinas cient *icas mane1adas por tcnicos & controladas por 'om(res economistas & militares +ue ni encarnan ni comprenden la ciencia como ethos & orientacin! Entretanto, los *ilso*os +ue 'a(lan en nom(re de la ciencia con *recuencia la con)ierten en <cienti*icismo=, sosteniendo +ue su e5periencia es idntica a la e5periencia 'umana & +ue 7nicamente con sus mtodos pueden resol)erse los pro(lemas 'umanos! Con todo eso, muc'os tra(a1adores culturales 'an llegado a pensar +ue la <ciencia= es un Ces as *also & pretencioso, o por lo menos un elemento marcadamente am(iguo de la ci)ili-acin moderna! 3ero, seg7n la *rase de C! 3! .noN, 'a& <dos culturas=: la cient *ica & la 'umanista! 2a como 'istoria o como drama, &a como (iogra* a, poes a o no)ela, la esencia de la cultura 'umanista 'a sido la literatura! 3ero a'ora se insin7a con *recuencia +ue la literatura seria se 'a con)ertido en un arte secundario! .i es as , no es solamente por el crecimiento de los p7(licos de masas & de los medios de comunicacin para las masas, & por todo lo +ue eso signi*ica para la produccin literaria seria! .e de(e tam(in a la cualidad misma de la 'istoria de nuestro tiempo & a los tipos de necesidades +ue los 'om(res sensi(les ad)ierten +ue reclaman a+uella cualidad! 9;u no)ela, +u periodismo, +u es*uer-o art stico puede competir con la realidad 'istrica & los 'ec'os pol ticos de nuestro tiempo: 9;u )isin dram/tica del in*ierno puede competir con los
P

4A 38JCE.A

acontecimientos de la guerra en el siglo QQ: 9;u acusaciones morales pueden a*ectar a la insensi(ilidad de 'om(res en la agon a de la acumulacin primaria: Es la realidad social e 'istrica lo +ue los 'om(res necesitan conocer, & muc'as )eces no encuentran en la literatura contempor/nea un medio adecuado para conocerla! ;uieren 'ec'os, (uscan su signi*icado, desean un <gran panorama= en el cual puedan creer & dentro del cual puedan llegar a comprenderse a s mismos! ;uieren tam(in )alores orientadores & maneras apropiadas de sentir & estilos de emocin & )oca(ularios de moti)acin! 2 no encuentran eso */cilmente en la literatura de 'o&! 6o importa +ue esas cualidades de(an encontrarse all 0 lo +ue importa es +ue con *recuencia no las encuentran all los 'om(res! En el pasado, literatos en *uncin de cr ticos & de 'istoriadores escri(ieron notas so(re @nglaterra & so(re )ia1es a los Estados Knidos! .e es*or-aron por caracteri-ar sociedades en su con1unto & de discernir su sentido moral! .i Boc+ue)ille o Baine )i)ieran 'o&, 9no ser an socilogos: Formul/ndose esta pregunta acerca de Baine, un rese,ador de The Times (4ondres) dice:
Baine )io siempre al 'om(re primordialmente como un animal social & la sociedad como una coleccin de grupos: sa( a o(ser)ar minuciosamente, era un tra(a1ador de campo in*atiga(le & pose a una cualidad!!! particularmente )aliosa para perci(ir relaciones entre los *enmenos sociales: la cualidad de la *irme-a! Esta(a demasiado interesado en el presente para ser un (uen 'istoriador, era demasiado terico para ser no)elista, & )e a demasiado la literatura como documento de la cultura de una poca o de un pa s para ser un cr tico de primera *ila!!! .u o(ra so(re la literatura inglesa es menos un estudio de la literatura inglesa +ue un comentario so(re la moral de la sociedad inglesa & un )e' culo de su positi)ismo! Es un terico social, antes +ue nada! 1

;ue 'a&a sido un <literato= m/s (ien +ue un <cient *ico social=, atestigua +ui-/s el dominio so(re gran parte de la ciencia social del siglo Q@Q e1ercido por la (7s+ueda celosa de <le&es= supuestamente compara(les a las +ue nos imaginamos +ue encuentran los cient *icos de la naturale-a! A *alta de una ciencia social adecuada, los cr ticos & los no)elistas, los dramaturgos & los poetas 'an sido los principales, si no los 7nicos, *ormuladores de in+uietudes indi)iduales & 'asta de pro(lemas p7(licos! El arte e5presa esos sentimientos & a )eces se concentra en ellos Den los me1ores momentos con dram/tica agude-aD, pero no a7n con la claridad intelectual necesaria para su comprensin & ali)io en la actualidad! El arte no *ormula ni puede *ormular esos sentimientos como pro(lemas +ue contienen las in+uietudes & las dudas a las +ue los 'om(res tienen +ue 'acer *rente a'ora si 'an de )encer su malestar e indi*erencia & las insu*ri(les angustias a +ue conducen! En realidad, el artista muc'as )eces no intenta 'acerlo! Adem/s, el artista serio e5perimenta l mismo gran in+uietud, & le ir a (ien con alguna a&uda intelectual & cultural de una ciencia social animada por la imaginacin sociolgica! RST

Times Literary Supplement, 15 de no)iem(re de 195O! 9