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REGULARIZACION METALURGICA Y DEL TONELAJE DE TRAT AMIENTO EN LA PLANT A DE FLOT ACION DIFERENCIAL DE COBRE MOLIBDENO DE ALUMBRERAARGENTINA.

SUS IMPACTOS EN LA PRODUCCION Y LOS COSTOS OPERATIVOS Marcial Medina Xstrata Tintaya - Per mmedina@xstratacopper.com.pe Fabin Prez, Roberto Montero, Csar Lujan, Gustavo Jaime, Mariana Chaile, Itati Gaspar Xstrata Bajo de la Alumbrera- Argentina fperez@xstratacopper.com.ar rmontero@xstratacopper.com.ar crujan@xstratacopper.com.ar gjaime@xstratacopper.com.ar mchaile@xstratacopper.com.ar igaspar@xstratacopper.com.ar TEM A : PROCESOS MET ALURGICOS AREA : OPERACIONES EN PLANTA Resumen El objetivo principal del presente trabajo fue estudiar la reologa de la Pulpa, para entender su fenomenologa, a un nivel de qumica de superficie y luego poder dar alternativas a los problemas que impiden poder operar en forma continua y a su capacidad de diseo la Planta de Flotacin Diferencial de Cobre Molibdeno. Desde inicios de la operacin, el problema reolgico de la pulpa, no permita alcanzar el rango de Esfuerzo de Corte de 2 20 80 dynas /cm , que es un parmetro de bombeo del minero ducto. En forma adicional presentaba una alta compactacin que llev a dejar en muchas ocasiones inoperativos los espesador. Se desarrollaron muchas investigaciones y Asesoras en todo este tiempo, que les permiti lograr trabajar a un 25% de la capacidad de la Planta con ciertos tipos de materiales, especialmente con el material fresco de mina, pero con materiales de stock, es decir los materiales con alteracin no se poda operar, obligando a detener la Planta; t rabajos que permitieron implementar la dosificacin de un modificador reolgico (W ET), en la salida del circuito de flotacin, luego se aada cido sulfrico concentrado hasta pH de 3, buscando un potencial de -150 mv. Con la finalidad de eliminar los ion es SHresiduales, convirtindolo en cido sulfhdrico en un gran porcentaje, lo que obligaba a extremar las medidas de seguridad para proteger a los trabajadores, en forma adicional el cido generaba gran corrosin de los equipos, que disminua

notablemente su disponibilidad mecnica, elevando el costo por su mantenimiento. Luego la pulpa ingresaba a un circuito de atricionamiento, implementado con la finalidad de mejorar el esfuerzo de corte. Despus la pulpa ingresa a la etapa de espesamiento que est conformado por 2 espesadores en serie de 30 m de dimetro, en el traspaso de estos dos equipos se aade una segunda dosis del W ET, como refuerzo a la primera dosis para estabilizar y/o levantar ms el esfuerzo de corte, en este punto tambin se aada 3 hasta 50 m /h de agua fresca con la finalidad de bajar la concentracin de sulfatos. Completada la etapa de espesamiento, la pulpa es enviada a los tanques de almacenamiento, desde donde se bombea por el minero ducto que tiene una longitud de 320 Km. Hasta la Ciudad de Tucumn, donde se encuentra la etapa de Filtrado. Luego de un amplio programa de investigacin a escala de laboratorio y pruebas a escala industrial, se defini una nueva estrategia de trabajo, la misma que separa la etapa de espesamiento y la de bombeo, optimizando los recursos para garantizar la operacin de cada etapa, por lo que queda establecido que el esfuerzo de corte es un parmetro de bombeo y no de espesamiento y que la etapa de espesamiento slo exige garantizar una baja o nula compac tacin de la pulpa. La investigacin desarrollada nos permiti identificar 3 variables que estaban influyendo negativamente sobre la reologa de la pulpa, las cuales son: a).- Iones residuales de SH . b).- La Compactacin de la Pulpa. c).- El Esfuerzo de Corte. La primera variable (a) identificada del estudio reolgico de la pulpa, nos indicaba que deberamos incluir una optimizacin Metalrgica de la Planta de flotacin de Molibdeno, en busca de optimizar el consumo de NaSH. Con este objetivo se implemento el agua de lavado en las columnas de flotacin, lo que nos permiti trabajar a mayores niveles de espuma, logrando bajar aproximadamente 1kg/t en el consumo de NaSH en esta etapa, porque permiti trabajar a potenciales de -480 -500 desde potenciales de -500 -530 teniendo como beneficio adicional una mejora en la calidad del concentrado final de molibdeno, por el menor arrastre de partculas indeseables hacia el concentrado y un incremento notable en la produccin, por la mayor evacuacin de concentrado.
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De igual modo se cambi puntos de adicin de NaSH desde el circuito de flotacin hacia los tanques acondicionadores intermedios, que reciben el concentrado rougher y el concentrado de la primera limpieza, trabajo que dio un benefici, pero que se esper a de mayores ahorros de consumo del NaSH, con la implementacin de ac ondicionadores ms apropiados (implementados con agitacin y cerrados) que permitan alcanzar mayores tiempos de residencia. Una vez que se implement los cambios que nos permitieron ahorr ar 1 Kg. /t de NaSH aproximadamente. Se instal un sensor de mv. En el ltimo banco rougher l a data recopilada nos indicaba que deberamos implementar alguna estrategia para oxidar los iones residuales de SH -, por lo que se determin la implementacin de aire inyectado a baja presin, con este objetivo se abri el ltimo banco rougher para aprovechar la auto succin de aire del medio ambiente de las celdas W emco considerando que el circuito de flotacin diferencial de Cu/Mo, trabaja con celdas cerradas, para flotar con aire recirculado. Este cambio permiti eliminar la presencia de iones SH de la pulpa por su oxidacin a S2O3= o Poli sulfuros . Para evitar la compactacin luego de un amplio programa de investigacin se defini la implementacin del Silicato de Sodio en el Tanque acondicionador de cido sulfrico (TK100) a una dosis inicial de 600 g/t, luego del seguimiento y evaluacin se fue optimizando la dosis hasta alcanzar los 300 g/t. Queda trabajando con la dosis de modificador reolgico en el traspas o del espesador 330 al 360 y en la alimentacin del 360 se implemento la dosificacin de cal para regular el pH, esta implementacin se defini en base a los resultados obtenidos con la prueba industrial en la que se evalo el uso de cal. Los beneficios qu e aporta este cambio son, que mejora el esfuerzo de corte y ayuda a disminu ir la concentracin de sulfatos. Adicional se elimin el uso del cido sulfrico de la cola del circuito de flotacin diferencial y el modificador reolgico. La nueva estrategia, estar completada una vez que se elimine el uso del modificador reologico en el traspaso de los espesadores y de la cal del espesador 360. Quedando como nico punto de dosificacin en los tanques de bombeo, con la estrategia siguiente. Llenar el tanque de bombeo con concentrado de cobre, una vez alcanzado su tope, tomar la muestra y realizar la prueba de reologa y por sulfatos si ambos cumplen los requerimientos de la etapa de bombeo, la pulpa debe ser bombeada. Si el esfuerzo de corte es muy bajo empezar a

evaluar con cal hasta pH de 11 como mximo, si con este procedimiento se alcanza los rangos de esfuerzo de corte, la pulpa debe ser bombeada y si an falta levantar el esfuerzo de corte evaluar con dosificaciones de modificador reolgico, empezando con dosis de 50 ppm, luego de colocar cal para que ayude a controlar los sulfatos. Todos los cambios implementados permitieron alcanzar varios beneficios muy importantes como, La operacin continua de la Planta, Incremento del tonelaje de tratamiento llegndose a absorber toda la produccin de la Planta de Cobre, que ese es el enfoque de diseo en cuanto a capacidad de tratamiento de la Planta de Molibdeno. El trabajo permiti el ahorro en consumo de los reactivos principales como cido sulfrico, sulfhidrato de sodio y modificador reologico. Debemos resaltar as mismo los beneficios desde el punto de vista de seguridad y ambiental, ya que la eliminacin del uso de cido sulfrico de la cola del circuito de flotacin disminuy drsticamente la generacin de gas sulfhdrico del rea de trabajo desde rangos de 20 100 ppm, hasta niveles inferiores a 5 ppm. Menor exposicin a riesgos laborales al ser eliminado el uso de cido de la cola, los equipos ya no se deterioran por corrosin y aumentaron su disponibilidad mecnica. Ahorro de 30 40 3 m /h de agua fresca que se usaba para bajar la concentracin de sulfatos, en vista que ahora al haberse eliminado el uso del cido el rango de pH de la pulpa subi de pH 5.5 a pH 10, por lo que la concentracin de sulfatos, disminuy significativamente. El impacto econmico de todos los cambios que se implementaron en el transcurso del proyecto, pueden ser estimados en: Concepto Ahorro en reactivos Dlares / mes 500,000

Los mismos que deben ir incrementndose a medida que se vaya completando la implementacin de la nueva estrategia y se pueda ir teniendo ms data para ver el impacto del ahorro por el concepto de mantenimiento por la mayor disponibilidad de los equipos, pero el mayor impacto econmico se dar principalmente por el incremento notable en la produccin de concentrados de molibdeno, los que deben reflejarse en los costos de produccin y la utilidad de la Planta de flotacin de Molibdeno.

1.-Introduccin 2.- Objetivos Minera Alumbrera Ltda., compaa perteneciente al grupo Xstrata PLC, opera en Bajo de la Alumbrera, Provincia de Catamarca, uno de los principales yacimientos metalferos del mundo que se explota a cielo abierto, produciendo concentrados de cobre y m olibdeno. En Cruz del Norte, Provincia de Tucumn, se encuentra ubicada la Planta de Filtros, en la cual se efecta el filtrado de la pulpa para su posterior envo por tren hacia puerto. Para ello, dispone de un mineraloducto de 320 Km. de longitud, que transporta la pulpa del concentrado final de Cu, desde la planta de molibdeno hasta la Planta de Filtros. El concentrado de Cobre se enva por el mineraloducto hacia la planta de filtros, pero al pasar previamente por la planta de flotacin diferencial de Cobre-Molibdeno, para recuperar el Molibdeno, se producen cam bios en la qumica superficial y reologa de la pulpa, que provocan una fuerte cada del esfuerzo de corte que impide su transporte. El presente trabajo consisti en estudiar la forma de neutralizar estos cambios reolgicos en el concentrado de Cu, para asegurar su transporte por el mineraloducto sin que se produzcan precipitaciones que pongan en riesgo la operatividad del mismo. El cambio reolgico que se produce en el concentrado de Cu, originados durante su procesamiento en la planta de molibdeno han llegado a una situacin tan crtica que no solo dificulta su traslado, sino que afecta sustancialmente la operacin normal de la planta Llegando a producir enclavamiento de los espesadores y la consecuente salida de servicio de la misma. El parmetro ms representativo para caracterizar el problema, es el esfuerzo de corte ( shear yield stress ), el cual mediante mediciones reolgicas realizadas en terreno, ha mostrado una disminucin hasta un valor inferior al crtico, para un bombeo normal de la pulpa (20 dinas/cm 2) y simultneamente un aumento en la velocidad de sedimentacin de las partculas. Al haber sido identificado al NaSH y al cido sulfrico como los principales responsables de los cambios reolgicos negativos, se consider como prioritario, iniciar el estudio, buscando las alternativas para disminuir la dosis de ambos reactivos por lo que se decidi poner como alcance del trabajo la optimizacin Metalrgica y de manejo reologico de la Pulpa par a garantizar el trabajo adecuado De los espesadores y su transporte por el mineraloducto. 2.1.- Estudiar la reologa de la pulpa, a un nivel de qumica de superficie, para determinar las causas que no permiten que la pulpa, alcance los parmetros de bombeo y que causan la excesiva compactacin . 2.2.- Definir una solucin a escala de laboratorio, la cual debe ser validada con pruebas industriales e implementarla en planta, La estrategia debe garantizar la continuidad de la operacin de la Planta de flotacin de Molibdeno con cualquier tipo de mineral y que no presente compactacin la pulpa. 2.3.-Llegar a garantizar el procesamiento de toda la produccin de la planta d e cobre en la planta de flotacin diferencial de cobre molibdeno 3.- Coleccin de datos El concentrado de Cu -Mo desde la Planta de Cobre puede ser transportado por el concentraducto sin problemas, pero si pasa previamente por la planta de molibdeno ocurren cambios en la qumica interfacial y reologa de la pulpa, que dificultan su transporte. El parmetro ms representativo para caracterizar el problema, es el esfuerzo de corte (shear yield stress), el cual mediante mediciones reolgicas realizadas en terreno, ha mostrado una disminucin hasta un valor inferior al crtico, para un bombeo 2 normal de la pulpa (20 dinas/cm ) y simultneamente se incrementa la velocidad de sedimentacin de las partculas, creando problemas en la etapa de espesamiento y su transporte por el mineraloducto. La solucin implementada con el uso de cido en las colas y modificador reolgico (W ET), no permite trabajar a capacidad total y tampoco procesar todos los tipos de materiales; el uso del cido genera el incremento de la concentracin de sulfatos, el cual dificulta la operacin en la etapa de espesamiento, porque se necesita realizar un lavado con agua fresca, para bajar el contenido de sulfatos y adicional en la Planta de Filtrado la alta presencia de sulfatos exige un tratamiento especial para cumplir con las regulaciones ambientales. El uso de cido sulfrico concentrado en las colas origina dos con diciones no deseadas en seguridad, la generacin de cido sulfhdrico y la corrosin de los equipos. En la Figura 1, se muestra el modelo de reporte de las pruebas de esfuerzo de corte en el VT550, en el mismo se puede ver el efecto negativo del reactivo depresante NaSH, sobre el esfuerzo de corte.

Figura 1: Modelo de reporte de las pruebas de Esfuerzo de corte en el VT550 .

Tabla 1: Parmetros de la etapa de bombeo

Esfuerzo de corte 2 (dynas/cm ) Viscosidad (Cp) % de slidos Gran + 100 # (%) Gran + 400 # (%) Gravedad Especfica

20-80 Max. 20 58 64 Max. 0.80 65 75 4.0

En la tabla 1, se muestra los parmetros establecidos y exigidos por la

Etapa de bombeo del minero ducto, para garantizar su normal operacin.

4.-Presentacin resultados

discusin

de Investigacin Metalrgica.

El trabajo desarrollado a escala de laboratorio, buscando generar alternativas y confirmando hiptesis que nos fuimos planteando durante el tiempo que dur el trabajo, lo clasificaremos en dos grupos: Investigacin Reolgica.

Durante el desarrollo de las pruebas a escala de laboratorio, se usaron muchos equipos, siendo los ms principales, el VT550 para determinar la viscosidad y el esfuerzo de corte de la pulpa y la celd a de flotacin, implementada con paleteo automtico.

4.1.- Investigacin Reolgica. 4.1.1.- Pruebas con Aire y Cal En la Tabla 2, se muestra los resultados de diversas pruebas desarrolladas, la prueba en blanco es la que se realiz con la pulpa que llega de la concentradora, a esta luego se aplica cido sulfrico, en seguida se aplica Sulfhidrato de sodio, que son los dos reactivos principales usados en el proceso. Luego para mejorar el esfuerzo deteriorado por ambos reactivos se aplica primero aire y en seguida la cal. Se usa el aire para oxidar los iones residuales de SH- y luego se aplica cal para levantar el pH y mejorar el esfuerzo de corte. En la Tabla 2, se muestra el beneficio del uso del aire ya que despus de haberse deteriorado el esfuerzo d e corte de la pulpa con acido y NaSH, se logra recuperarlo a su valor original e incluso mejorarlo ligeramente. Luego se muestra el beneficio de la cal para el esfuerzo de corte que logra ms que duplicar el esfuerzo de corte respecto al valor original, al Modificar el pH con cal luego de inyectar el aire.

Tabla 2: Resultados alcanzados con el uso de H 2 SO 4 , NaSH, Aire y Cal

pH Prueba Blanco Ms H 2 SO 4 Ms NaSH Ms Aire Ms cal 9.4 6.7 9.7 10 11

Esfuerzo Corte 2 (dynas /cm ) 66.6 33.8 9.4 69.7 139

Viscosidad (Cp.) 15.1 14.7 14.5 18.6 21.7

Slido (%) 64.8 64.7 64.9 65.2 65.3

mv. -42 134 -502 -25 -64

4.1.2.- Pruebas de Evaluacin del Dixido de carbono. Se desarroll un grupo de pruebas, con la finalidad de determinar en forma comparativa el beneficio y los daos que causa tanto el dixido de carbono as como el cido sulfrico, en el esfuerzo de corte y la viscosidad de la pulpa, para estas

Pruebas se aplic cada uno de los reactivos sobre una pulpa en blanco (que es la pulpa que llega desde la planta concentradora, es decir viene hacer el concentrado colectivo). En la Tabla 3, se muestra el efecto del CO 2 y del cido sulfrico sobre el esfuerzo de corte. En los resultados mostrados se puede apreciar que el CO 2 deteriora ms o menos en un 25% el valor del esfuerzo de corte. Mientras que el uso del cido Sulfrico deteriora el esfuerzo de corte en un 50% aproximadamente, desde su valor original.

Tabla 3: Resultados comparativos para el uso de l CO 2 y H 2 SO 4 pH Prueba Blanco Prueba con CO 2 Prueba con H 2 SO 4 10.6 7.3 7.2 Esfuerzo Corte (dynas /cm2) 44.2 32.1 26.4 Viscosidad (cP) 12.1 12.6 12.8 Slidos (%) 65.0 65.3 65.6 ORP (mv.) -140 141 151

4.1.3.- Pruebas con Perxido de Oxgeno Se desarroll un grupo de pruebas para evaluar el efecto del perxido de oxgeno versus el aire, ambas pruebas fueron realizadas con pulpa de concentrado colectivo. De los resultados mostrados en las Tablas 4 y 5, podemos comentar que el

uso del aire es ms beneficioso, en vista que al esfuerzo de corte lo daa en menor proporcin que cuando se usa perxido de oxgeno. Respecto a la viscosidad, no presentan casi ninguna diferencia. Las pruebas tambin fueron evaluadas por sulfatos, es importante comentar, que adems de buscar una solucin para que la planta de flotacin

diferencial de Cobre-Molibdeno trabaje en forme continua y pueda procesar cualquier tipo de material, estamos tambin considerando como objetivo, disminuir la presencia de sulfatos en la pulpa que viaja por el minero ducto, en vista que luego de ser filtrada en la Planta de filtrado en Tucumn, las aguas deben ser vertidas a un arroyo, cumpliendo las normas vigentes.

Tabla 4: Resultados comparativos del uso del H 2 O 2 y del Aire pH Prueba con H2O2 Prueba con Aire 8.2 10.1 Esfuerzo Corte (dynas /cm2) 17.3 27.6 Viscosidad (cP) 22.3 22.1 Slidos (%) 64.1 63.9 ORP (mv.) 34 -323

Tabla 5: Resultados de sulfatos y esfuerzo de corte. Conductividad Prueba con H2O2 Prueba con Aire 8950 8530 Sulfatos 5100 4500 Esfuerzo de Corte 17.3 27.6

4.1.4.- Pruebas con Silicato de sodio. Con el programa de pruebas desarrolladas usando el silicato de sodio, se comprob su eficacia para evitar la compactacin de la 4.2.- Investigacin Metalrgica. Conformado bsicamente por pruebas flotacin. Para desarrollar las pruebas flotacin, se implement una celda laboratorio con paleteo automtico, con finalidad de minimizar los errores, que de de de la se originan por el factor humano, durante el desarrollo de las pruebas. pulpa, por lo que se programo su posterior evaluacin metalrgica, con pruebas de flotacin

4.2.1.- Pruebas de Evaluacin del Silicato de Sodio

Figura 2: Recuperaciones comparativas con y sin silicato.

Figura 3: Leyes de concentra do con y sin silicato.

De los datos mostrados en las Figuras 2 y 3 se puede concluir que el uso del silicato es beneficioso desde el punto de vista

metalrgico en el proceso de diferencial de Cobre- Molibdeno.

flotacin

4.2.2.- Pruebas de evaluacin del tiempo de acondicionamiento del NaSH

Figura 4: Efecto del tiempo acondicionamiento del NaSH sobre la Recuperacin.

Figura 5: Efecto del tiempo de acondicionamiento del NaSH sobre la Ley.

De los datos mostrados en las Figuras 4 y 5, podemos comentar que las pruebas realizadas a 15 minutos, dan los mejores 4.2.3.- Pruebas para evaluar la Flotacin.

resultados, en vista que alcanza las menores recuperaciones de los contaminantes y la mejor ley de Molibdeno.

Figura 6: Efecto sobre la recuperacin.

Figura 7: Efecto sobre la ley del concentrado.

En las Figuras 6 y 7 se muestran los resultados de 3 pruebas de flotacin , las cuales tienen las caractersticas de que la P-1 es una prueba estndar, la P-2 es una prueba en la cual se uso silicato de sodio y la P-3 se uso silicato de sodio y adicional se bajo el pH de flotacin a pH 8.5. De los resultados es de resaltar que el uso del silicato vuelve a indicar que es bene ficioso para la metalurgia en la planta de flotacin de molibdeno, la prueba P-3 indica que mejora la recuperacin de molibdeno, pero tiende tambin a subir ligeramente la recuperacin de Cu, Fe e insolubles 4.3- Pruebas a Escala Industrial 4.3.1.-Implementacin de agua d e lavado en las celdas columnas

La implementacin del agua de lavado en las celdas columnas, permiti trabajar a menores potenciales (mv.) en el circuito de limpieza, permitiendo un ahorro en la dosificacin de NaSH y el otro beneficio fue la disminucin drstica de la presencia de gas sulfhdrico, desde valores de 20 100 ppm hasta valores inferiores a 5 ppm en el rea de trabajo En la Figura 8, se puede ver la tendencia positiva de la ley del concentrado final de molibdeno, luego que se implemento el agua de lavado en las celdas columnas, el cambio se realiz el 10 de Marzo del 2010. El beneficio adicional desde el punto de vista de la produccin, fue que se alcanz una mayor evacuacin de concentrado final beneficiando la produccin diaria.

Figura 8: Tendencia de la ley del concentrado final

4.3.2.-Implementacin de Puntos de dosificacin de NaSH en los Tanqu es Acondicionadores Intermedios En base a los resultados alcanzados con las pruebas a escala de laborato rio, en la cual se determin el beneficio del tiempo de acondicionamiento se paso un porcentaje de la dosis del reactivo depresante que se dosificaba en el circuito de flotacin a los tanques acondicionadores intermedios, con la finalidad de mejorar la eficiencia metalrgica y disminuir la dosis del NaSH En base a los resultados alcanzados en laboratorio, en la evaluacin del uso de aire, como oxidante de los iones residuales SH-, se procedi a implementar en el circuito de flotacin. Para lo cual se procedi a abrir las ventanas de un banco de flotacin (las celdas de flotacin son de la marca W emco, es decir son de auto succin), debemos indicar que la flotacin diferencial de cobre molibdeno se realiza en celdas cerradas, recirculando el aire, para bajar el consumo de NaSH

4.3.3.- Prueba de Implementacin del Aire como oxidante

Tabla 6: Resultados de la prueba industrial con aire auto succionado.


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pH Efecto de H 2 SO 4 y NaSH Efecto del Aire

Esfuerzo Corte (dynas /cm )

Viscosidad (cP)

Slidos (%)

ORP (mv.) -50.2 -25.1

9.7 10.5

9.4 69.7

14.5 18.6

64.9 65.2

El efecto positivo del aire sobre el Esfuerzo de corte para el tipo de pulpa que se uso en este grupo de pruebas es muy

positivo. La evaluacin en Planta confirm, la eficacia del uso d el aire para mejorar el esfuerzo de corte de la pulpa.

Figura 9: Diferencia entre las aguas filtradas de la pulpa de los relaves antes y despus de implementar el aire para la oxidacin

En la Figura 9, se puede ver la diferencia en la calidad del agua filtrada de las colas del circuito de flotacin diferencial de Cobre-Molibdeno, la de color amarillo es el agua filtrada sin oxidacin y el agua blanca es luego de la oxidacin con aire, es un indicativo visual de la oxidacin de los iones residuales SH- con la inyeccin de aire, convirtindolos en S2O3= o Poli sulfuro 4.3.4.- Pruebas para evaluar el efecto de la Cal

En la Figura 10, se observa los resultados recopilados durante la prueba realizada con cal en la planta, donde se puede observar claramente el efecto exponencial de la cal sobre el esfuerzo de corte y la viscosidad. En la Figura 11 se aprecia la gran disminucin en la concentracin de sulfatos, por el uso de la cal en la pulpa. Pasando de una concentracin de 2500 ppm a 360 ppm durante la prueba, esta medida fue determinada en la descarga del esperador 330, que recepciona la cola del circuito de flotacin diferencial de cobre-molibdeno.

300 250 200 150 100 50 0 0 5 pH 10 15 E.C. Viscosidad

Figura 10: Efecto del pH sobre el esfuerzo de corte

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Figura 11: Muestra los datos de la concentracin de sulfatos.

4.3.5- Pruebas para evaluar el efecto del silicato de sodio.

Tabla 7: Datos de la Prueba con silicato ORP Condicin pH (mv) Cola con silicato-aireacin P-1 6.58 -43.3 y sin wet Cola flotacin con silicato P-2 11.26 -100.1 aireacin y sin acido - wet A la pulpa de P-2 se baja P-3 6.1 -22 con H 2 SO 4 a pH 5.5 En la Tabla 7, se muestra los resultados de tres condiciones probadas durante las pruebas en planta, la prueba P-1, indica que se trabajo adicionando silicato de sodio en el tanque de acondicionamiento de cido a una dosis de 600 g/t, con la aireacin en el ltimo banco de flotacin y sin modificador reolgico en las colas de flotacin, los resultados en estas condiciones indican que la pulpa no present compactacin y que el esfuerzo de corte alc anz un valor de 17. Los datos de las pruebas P-2 y P-3 indican que el uso del cido en las colas es perjudicial para el esfuerzo de corte y que no es necesario la dosis del modificador reolgico en las colas del circuito de flotacin. Esfuerzo de corte 2 (dynas/cm ) 17.8 51.5 14.4 Viscosidad (cP) 14.5 15.9 14.8

%S 65.17 65.07 65.28

En base a estos resu ltados se defini una nueva estrategia para ser implementada en la planta, la que indica que el Esfuerzo de corte no es una variable de la etapa de espesamiento y que la operacin de los espesadores solo exige que la pulpa no presente compactacin o que esta sea mnima de tal manera que no ponga en riesgo la operacin de los espesadores. Por lo que se defini la eliminacin del uso del cido sulfrico de las colas y la dosificacin del modificador reolgico. Implementando el uso de cal en el espesador 360, para ayudar a mantener o mejorar el esfuerzo de corte y disminuir la concentracin de sulfatos.

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4.4.- Diagrama de flujo de la Planta de Flotacin de Molibdeno.


Acondicionador de cido Espesador 330 Espesador 360

WET

WET

Atricionadores

Circuito de flotacin

Tanques de bombeo ACIDO

Figura 12: Condiciones de operacin del circuito antes de los cambios implementados. La lgica de tr abajo implementada en base a muchos estudios anteriores, consista en levantar el esfuerzo de corte desde la salida del circuito de flotacin, con el modificador reolgico, luego se bajaba el pH con cido sulfrico un pH de 5.5, con la finalidad de eliminar los iones residuales SH-, accin que generaba gran cantidad de cido sulfhdrico en el rea de trabajo y as mismo incrementaba la concentracin de sulfatos en la pulpa. Luego en el traspaso de los espesadores 330 al 360 se Usaba 40 3 m de agua fresca para lavar los sulfatos y adicional se dosificaba modificador reolgico para levantar el esfuerzo de corte. La estrategia con la que venan trabajando no garantizaba la operacin continua de la planta, tampoco el procesamiento de todos los tipos de minerales, por lo que la Planta trabajaba al 25% de su capacidad, Las pruebas desarrolladas a escala de laboratorio e industrial, nos fueron mostrando cada uno de los problemas que perjudicaban la operacin de la Planta, para los cuales, fuimos dando soluciones. La lgica de trabajo antigua se muestra en la Figura 12.
CAL

WET

WET

A I R E

ACIDO

Figura 13: Cambios implementados en el circuito

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Luego del programa de pruebas e implementaciones, la planta fue modificada a las siguientes condiciones, primero se implemento el aire en el cuarto grupo del circuito de flotacin, para poder oxidar los iones residuales de SH-, luego se cort la dosificacin del modificador reolgico de la cola del circuito de flotacin , y de igual modo se hizo con el cido s ulfrico. 5.- Anlisis de Resultados Alcanzados en Planta

Adicional se implement como reactivos nuevos en el proceso a la cal en el espesador 360 y el silicato de sodio en el TK100, que es el acondicionador de cido sulfrico. Queda la dosificacin de wet en el traspaso del espesador 330 al 360. Esta nueva lgica de trabajo se muestra en la Figura13.

Optimizacin NaSH Implementacin oxidacin SHParada programada

Figura 14: Implementaciones realizadas en la planta El trabajo se empez a desarrollar en Septiembre del 2010, con las primeras pruebas en el laboratorio y se concluy en el mes de Abril del 2011, durante este perodo se hizo varias implementaciones y cambios importantes en la operacin y lgica de control de la Planta de flotacin diferencial de cobre molibdeno. En la Figura 14 se muestra las implementaciones ms importantes realizadas y su impacto en el tonelaje de tratamiento, las principales fueron, en el mes de Noviembre se implement la oxidacin del los iones residuales SH-, para lo cual se abri las ventanas de un banco de flotacin, en el mes de Marzo se Implement el agua de lavado en las celdas columna, con grandes beneficios en la ley del concentrado, disminuyendo los contaminantes por arrastre e incrementando notablemente la produccin por la mayor evacuacin de concentrado final, adicional se alcanz un ahorro importante en la dosis de reactivo depresante (NaSH) y el rea de trabajo se libero del cido sulfhdrico desde valores de 100 ppm hasta menos de 5 ppm. El otro trabajo importante realizado en forma paralela fue el cambio de un porcentaje de La dosis del reactivo depresante del circuito de flotacin hacia los tanques acondicionadores intermedios, accin que permiti un ahorro en el consumo de NaSH. En el mes de Marzo se implemento el uso del silicato de sodio como reactivo estndar, determinndose como punto de dosificacin el tanque acondicionador de cido sulfrico a una dosis inicial de 600 g/t, luego fue optimizado a 300 g/t, con este cambio se garantiz que la pulpa no presente compactacin. En forma paralela se elimin el uso del cido sulfrico de la cola del circuito de flotacin, cambio que elimin la exposicin a la corrosin de los equipos, tambin se elimin la presencia de cido sulfhdrico en esta rea y la concentracin de sulfatos disminuyo por e l mayor pH de trabajo. Con el uso del silicato se dio las condiciones para que la pulpa tenga mejores propiedades para la sedimentacin y permiti que se elimine la dosificacin del modificador reolgico de la cola del circuito de flotacin. Quedando solo como punto de dosificacin el traspaso del espesador 330 al 360. Se elimin tambin el uso de agua fresca en el traspaso del espesador 330 al 360 para el lavado de sulfatos, por la disminucin en la concentracin de los sulfatos que se dio por los mayores pH de trabajo. Finalmente en base a las pruebas de laboratorio y de planta se implement el uso de cal en el espesador 360, para ayudar a mejorar o estabilizar el esfuerzo de corte y disminuir la concentracin de sulfatos.

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Figura 15: Tendencia del tonelaje de tratamiento en la Planta. En la Figura 15, se muestra la tendencia del tonelaje de tratamiento en la Planta de molibdeno, las barras de color rojo indican la tendencia antes de los cambios que se realizaron y las barras verdes indican la tendencia alcanzada luego del primer cambio importante que se hizo en la planta en el mes de Noviembre, con la implementacin de la oxidacin de los iones SH- con aire. Se debe indicar que el mximo tonelaje alcanzado en el mes de Abril estuvo limitado por la produccin de la planta concentradora, ya que la planta de molibdeno tena las condiciones para seguir incrementando el tonelaje de tratamiento.

Figura 16: Tendencia de la produccin de concentrado de molibdeno

Los datos de la Figura 16, Se debe analizar con los mismos criterios indicados para la Figura 15, la tendencia e incremento de la produccin alcanzada luego del mes de Noviembre es muy significativa e importante, destacando la produccin del

mes de Abril en el que se alcanz 390 toneladas de concentrado de molibdeno en la produccin, siendo la mejor produccin alcanzada, desde la inauguracin de la planta.

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Figura 17: Comparacin de los promedios antes y despus de las implementaciones en planta

En la Figura 17, se muestra en forma comparativa, el promedio de la produccin mensual de antes y despus que se hicieron los cambios, debemos sealar que el promedio del antes que corresponde a la barra roja, solo considera los meses que trabajo la planta, ya que si se considera los meses parados la media bajara ms. La

barra verde corresponde al despus, el cual ir en aumento en vista que la influencia de la mayor produccin como se puede observar en la tendencia de la Figura 16, ir incrementando el promedio de la produccin.

Figura 18: Tendencia del consumo del reactivo depresante

En la Figura 18, Se puede observar la tendencia del consumo del reactivo depresante NaSH, destacando el consumo

del mes de Abril, convirtindose en el mes que se consumi menos desde el arranque de la Planta.

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Figura 19: Comparacin de los promedios antes y despus de las implementaciones en planta

Los datos de la Figura 19 deben ser analizados con los mism os criterios que se usaron para la Figura 17, se debe resaltar que el promedio que se esta alcanzando luego de los cambios implementados en

planta ira disminuyendo por la tendencia mostrada en la Figura 18.

Figura 20: Tendencia de la concentracin de sulfato

La tendencia decreciente de la concentracin de los sulfatos en la pulpa, mostrada en la Figura 20, es como resultado de la eliminacin del uso del

cido sulfrico de las colas del circuito de flotacin y de la implementacin del uso de la cal en el espesador 360.

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6.-Conclusiones 1.- Se alcanz el objetivo de Procesar toda la produccin del concentrador en la Planta de Molibdeno, Con los cambios implementados en el circuito de flotacin y con el nuevo enfoque: Oxidacin de SHresidual, Evitar la compactacin de la pulpa, Mejoramiento del Esfuerzo de corte con la nueva estrategia y con el beneficio adicional de que se disminuy la presencia de Sulfatos en las colas. 2.- Se elimin el uso del cido sulfrico d e las colas, que se usaba para bajar el pH 5.5. 3.-Se elimin el uso del modificador reolgico (W ET) de las colas del circuito de flotacin. 4.- La optimizacin integral metalrgica del circuito de flotacin permiti ahorrar aproximadamente 1 kilo de NaSH de consumo, pasando de 5 6 Kg. /t de consumo a 4 5 Kg. /t. 5.-Se logr mejorar la ley de concentrado de molibdeno, evitando la contaminacin por arrastre, por la implementacin del agua de lavado en las columnas y como beneficio adicional se cons igui incrementar notablemente la produccin de concentrado, por la mayor evacuacin.

6.- Ahorro por el menor mantenimiento de los atricionadores, por su mayor disponibilidad mecnica al quedar slo expuesto a desgaste por abrasin y haberse eliminado el desgaste por corrosin por incremento del pH de la pulpa de 5.5. 10 al eliminarse el uso del cido sulfrico. 7.-Se incremento el tratamiento en la Planta de Molibdeno desde 30 40 m3/h en que se venia trabajando hasta 75 m3/h, es de resaltar que este mximo quedo limitado, porque no se tena ms flujo desde el concentrador. Lo indicado equivale a indicar que se vena trabajando entre 400 600 t/da y se lleg hasta 1400 t/da. 8.- Ahorro de 40 m de agua fresca, en vista que ya no es necesario lavar los sulfatos en el traspaso de los espesadores. 9.- Disminucin de la presencia de cido sulfhdrico desde una concentracin de 20 100 ppm en el rea de trabajo a concentraciones por debajo de 5 ppm. 10.-Por los ahorros en reactivos como, cido sulfrico, Sulfhidrato de sodio, modificador reolgico (W ET), menor mantenimiento mecnico y fundamentalmente por el mayor tratamiento y por ende de la mayor produccin, al concluir el mes de Abril, se debe alcanzar un importante ahorro en los costos de produccin y un incremento muy importante en la utilidad de la planta.
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7.- Bibliografa 1.- Marcial Medina, Tesis par optar el grado de Magster en procesamiento de minerales, Flotacin diferencial de Cobre Molibdeno, Universidad Fe derico Santa Mara, Chile 2003 2.- A. sutulov, Molybdeno universidad de Concepcin 1962. 3.- Sergio Castro y Sergio Paredes, efecto depresor de la cal sobre la flotacin de la molibdenita, escuela de ingenieria universidad de Concepcin 1988. 4. - A. Sutulov, International molybdenum Enc yclopedia, vol I, University of Concepcion, Noviembre 1978. 5.- Juan Yianatos B. Informe N 1, Estudio de Flotacin Columnar planta de concentracin de molibdenita de Codelco Chile- Salvador, Diciembre 1999. 6.-Robert S. Shoomaker, Hydrometallurgy 2008, Proceedings of the sixth International Symposium

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