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Las cadas de masas de agua, producidas por los desniveles existentes en los cauces por donde estas aguas

discurren, fueron de antiguo utilizadas para producir energa mecnica por medio de ruedas de paletas y de cajones que, aunque eran artefactos rudimentarios, tenan adecuadas aplicaciones, entre otras, para elevar agua de riego o para mover molinos. Actualmente, el aprovechamiento de la energa hidrulica disponible en los saltos de agua mediante turbinas en las modernas nitral* hidroelctricas constituye un importante recurso para la produccin de energa Son varias las clasificaciones que pueden hacerse de las centrales hidroelctricas, normalmente en funcin de las caractersticas tcnicas, de las peculiaridades del asentamiento, y de las condiciones de funcionamiento. En primer lugar, pueden distinguirse los siguientes tipos: - Cenraltists de agua fluente, en las que el agua llega por el cauce normal de un rio, no existiendo por tanto almacenamiento de agua. Tambin se denominan de agua corriente o de agua fluyente. No cuentan, prcticamente, con reserva de agua, oscilando el caudal suministrado segn las estaciones del ao. - Centrales de agua embalsada, en (as que el agua llega convenientemente regulada desde un lago, o un pantano artificial (embalse) conseguido mediante la construccin de una presa. El embalse almacena los caudales de los ros afluentes. El agua embalsada se utiliza, segn demanda, a travs de conductos que la encauzan hacia las turbinas. A su vez, dentro de las centrales de agua embalsada, pueden distinguirse los siguientes tipos: - Cntales.T de regulacin, que tienen capacidad para acopiar grandes volmenes de agua en el embalse. Prestan un gran servicio en situaciones de bajos caudales, regulndose stos convenientemente para la produccin. Se adaptan muy bien para cubrir las horas punta de consumo. - Centrales de bombeo, o CentraU de acumulacin por bombeo. Estas centrales acumulan volmenes de agua mediante bombeo, por lo que su funcionamiento puede compararse a un "acumulador11 de energa potencial. A menudo, estas centrales cuentan con una mquina reversible, que es capaz de funcionar como bomba y como turbina. Se describirn ms en detalle en la Seccin 12,4, En relacin con la altura del salto de agua existente, a modo orientativo, se tienen las siguientes: - c adrales? fe alta presin. Aprovechan saltos superiores a los 200 m, siendo los caudales relativamente pequeos (alrededor de Jos 20 m3/s por mquina). Se utilizan turbinas tipos Pclton y Francis, que reciben el agua normalmente a travs de conducciones de gran longitud. Para saltos muy grandes, por encima de los 400 m, se utilizan pnneplmente turbinas Pelton. Centrales de medio presin. Aprovechan saltos entre 20 y 200 m aproximadamente, desaguando caudales de hasta 200 m^s por turbina. Los turbinas utilizadas son preferentemente de tipos Francis y Kaplan, Para saltos altos dentro de este rango, suelen utilizarse turbinas Francis,

- Centrales de baja presin. El Salto hidrulico es infenor a lS 20 m, siendo los caudales por mquina de hasta 300 m 3 /s. Para estas alturas y caudales, son recomendadas sobre todo las turbinas Kaplan (si el salto es muy pequeo, se utilizan casi exclusivamente las turbinas tubulares o de bulbo), aunque tambin se montan las de tipo Francis. Pueden alcanzarse caudales an mayores (hasta 500 mVs), utilizndose en este caso turbinas Kaplan. A continuacin, se describirn brevemente algunos de los elementos caractersticos de una central hidroelctrica, como el embalse o la presa. Obviamente, el elemento principal de una central, la turbina, ya sido suficientemente estudiada en las lecciones anteriores.

Embalses
Un embalse resulta de almacenar todas las aguas que afluyen del territorio sobre el que est enclavado, identificado como cuenca vertiente. La funcin del embalse consiste en encauzar el agua para una adecuada utilizacin segn las necesidades. En un embalse es preciso distinguir entre la capacidad til, o cantidad de agua embalsada por encima de la entrada de agua hacia la central, y capacidad total, o totalidad del agua embalsada, es decir, la til ms la no utilizable (vase la Figura 12.1). Para retener el agua en el embalse, es preciso construir al menos una presa, que caracteriza al embalse.

Paramento de aguas arriba (dorso) Coronacin

Capacidad til

Embalse
Capacidad no uti

Figura 12.1: Zonas estructurales de una presa.

Presas Presa es toda estructura que acta como baera, interrumpiendo [a libre circulacin del agua a travs de sus cauces normales, dependiendo su configuracin de la orografa del lugar de asentamiento. Se construyen con dos fines principales; - Obtener una elevacin del nivel del agua para formar un salto. - Crear un depsito, de grandes dimensiones, para almacenar el agua y regular la utilizacin de la misma, Una de las principales aplicaciones de Las presas es la produccin de energa elctrica, si bien se utilizan para otras Junciones, que no son menos importantes, como para el abastecimiento de agua a las poblaciones. En las presas, que se denominan azudes cuando son de pequeo tamao, se distinguen las siguientes zonas estructurales (Figura 12,1): - Cimentacin, que es la base sobre la que descansa la mayor parte de la presa, y que tambin se denomina fundamento. - Estribos, tambin llamados apoyos laterales, y que son las zonas extremas de la presa que realizan el cierre, incrustndose en el terreno de Las orillas. - Coronacin, o parte superior, - Paramentos, superficies de la presa, que reciben el nombre de dorso (superficie que recibe a ta corriente) y talud (superficie opuesta a la anterior). Existe una amplia clasificacin de presas, basada en ia aplicacin de las mismas, en los materiales utilizados en su construccin, y en Ea forma adoptada. Se citaran a continuacin las ms significativas. En cuanto a la aplicacin de la presa, pueden - Presas de derivacin. Adems de conseguir un salto de agua, derivan o desvan - Presas de embalse Destinadas principalmente al almacenamiento de agua Respecto de los maten al es utilizados en su construccin, se tiene - Presas de materiales sueltos. Denominadas tambin presas de tierra o de escollera. Se realizan sobre terreno con suficiente grado de impenetrabilidad al agua, situando una pantalla impermeable en el paramento aguas arriba, o bien formando un ncleo central, y completndose la estructura con un relleno suficientemente compactado de tierra, piedras, capas de escollera, etc. En cuanto a la configuracin de la presa, se tienen los tipos siguientes: - Presas de gravedad. En ellas, las acciones de vuelco y deslizamiento sobre los cimientos debidas al empuje del agua son contrarrestadas por el propio peso de la presa. El perfil suele tener forma triangular o trapezoidal. - Presas de contrafuertes. Son similares a Jas de gravedad; su perfil no se
mantiene constante, puesto que existen una serie de contrafuertes verticales a lo

largo de la presa. Con este tipo de presas se economizan materiales, ya que entre los vanos formados por los contrafuertes, la seccin transversal de la presa es

considerablemente menor, razn por la que se les conoce como presas aligeradas, - Presas de arco. La presa tiene una curvatura en direccin horizontal; la parte convexa recibe la mayor parte del empuje horizontal. Se conocen tambin como presas de simple curvatura. Su seccin transversal suele ser prcticamente rectangular. - Presas de bveda. Tambin se conocen corno presas de doble curvatura, puesto que tienen una doble curvatura en direcciones vertical y horizontal. - presas de arco-gravedad, que renen las caractersticas de las presas de arco y de las presas de gravedad. - Presas de arcos mltiples ^ similares a las presas de contrafuertes, y construidas a base de sucesivas bvedas Aliviaderos Los aliviaderos son elementos de segundad, previstas para evacuar la cantidad de agua que sobrepasa ia capacidad del embalse, de modo que La presa quede protegida contra la erosin y el arrastre, especialmente en zonas tan vulnerables como la cimentacin, los estribos y la coronacin Los aliviaderos de superficie se Dispositivos de abertura, cierre y regulacin del paso de agua Se tienen principalmente dos tipos de dispositivos de regulacin del paso del agua; las compuertas y las vlvulas, Las compuertas son dispositivos capaces de retener, dejar paso libre, o regular el caudal de agua que llega a una abertura, sumergida o no, o que circula por una conduccin abierta o cenada. Las llamadas compuertas para el aranque de la tubera se utilizan para el suministro de agua a las turbinas situadas a pie de presa, y en las tomas de agua para las tuberas forzadas que llevan el agua a tas turbinas. Las vlvulas tienen una misin similar a la de las compuertas. Las vJvulas, a diferencia de las compuertas, se instalan siempre en conductos cerrados. Aparecen en cualquier punto de la instalacin, y pueden ser distintos tipos, siendo los ms habituales los siguientes: - Vlvulas de compuerta, adecuadas nicamente para Las operaciones de abertura y de cierre {en posiciones intermedias, dan lugar a una gran perdida de carga). Normalmente, incorporan un by-pass que equilibra las presiones en ambas caras de la compuerta. - Vlvulas de mariposa, que como las anteriores no son aptas para posiciones intermedias. La pantalla es un disco que obtura la tubera y que gira en torno a un eje diametral. - Vlvulas esfricas, en las que eE cierne se realiza mediante una esfera, con un orificio pasante. A menudo se utilizan como vlvulas de regulacin, siendo apropiadas para las tuberas forzadas.

- Vlvulas de chorro hueco, que deben su nombre al hecho de proyectar un chorro hueco de forma anular. Su mecanismo de funcionamiento recuerda al de un tapn, EJ objeto obturador (tapn) suele tener forma cnica. Su peculiar funcionamiento les hace recomendables, por ejemplo, para desages de fondo.

12.3 Transitorios. Chimeneas de equilibrio


En las centrales hidroelctricas, al producirse un cierre sbito del distribuidor de la turbina (lo que ocurre normalmente por variaciones rpidas de Ea demanda), o en el cierre brusco de una vlvula, la variacin sbita de energa cintica se traduce en sobrepresiones o depresiones que se propagan por la tubera en la que est situada la vlvula. Los electos de compresibilidad de! lquido y de la elasticidad de los materiales de las tuberas son importantes cuando se producen estas variaciones bruscas de presin. Este fenmeno transitorio, conocido como golpe de ariete, genera sobnepresiones y depresiones elevadas que pueden daar gravemente a las vlvulas, a las mismas tuberas, o a los rganos de entrada de la turbina En el clculo de las tuberas y dems partes de la central, es preciso tener en cuenta el posible golpe de ariete. No es objeto de esta seccin estudiar el fenmeno del golpe de ariete (esta materia es propia de un curso de Mecnica de Fluidos); desde un punto de vista practico, son conocidos los mtodos de clculo del golpe de ariete (a menudo, mediante abacos) de Allievi o de Michaud, por ejemplo. En lo que sigue, se estudiarn algunos de Eos mtodos empleados para la atenuacin de las sobnepresiones y depresiones que se producen en los transitorios en las centrales. En las centrales, es preciso efectuar, en general, una doble regulacin de presin y de velocidad. La regulacin de velocidad se realiza en primer lugar variando la posicin de los labes del distribuidor, actuando sobre el caudal; obviamente, no es posible mantener la velocidad de giro de la turbina constante (igual a la nominal, para alcanzar el rendimiento mximo), sin un dispositivo especial llamado regulador automtico de velocidad o gobernador. En cuanto a la regulacin depresin, hay que tener en cuenta que en condiciones normales, las cadas de presin por abertura son controladas rpidamente, siendo menores que las sob represiones que se producen por ceme brusco, de modo que limitando las ltimas mediante reguladores de presin, se pueden garantizar condiciones de funcionamiento conectas para el gobernador de la turbina. Sin embargo, hay circunstancias, sobre todo en conductos forzados, en Jos que las variaciones de presin son tan grandes, que se hace necesaria la presencia de tanques de compensacin o chimeneas de equilibrio, que ejercen una doble funcin: por un lado, suministran el gasto requerido por el aumento de caiga; por otro, absorben la onda de sobrepresn o de depresin, adems de acortar la longitud

efectiva de tubera en la que tienen lugar las variaciones de presin. En ocasiones, en lugar de un tanque de equilibrio, puede interponerse un embalse compensador, cuya eficacia es tanto mayor cuanto mayor es su rea superficial. En la Figura 12.2 puede observarse el esquema simplificado de una chimenea de equilibrio, con el que se estudiar brevemente el funcionamiento de este tipo de instalaciones. La chimenea de equilibrio protege el tramo 1-2 de las sobrepresiones creadas por cortes bruscos del caudal en la turbina. El tramo 1-2 es aproximadamente horizontal, mientras que el 3-4 tiene una pendiente importante. Si se desea proteger el tramo 3-4, colocando la chimenea en torno al punto 4, sera necesario construir una chimenea de grandes dimensiones, con el consiguiente gasto econmico; por esta razn, resulta ms prctico construir el tramo de tubera 3-4 o suficientemente robusto. Un corte brusco del caudal en 4 dara lugar a un golpe de ariete que se propagara hasta 3, y luego volvera a 4, y as sucesivamente. Estas ondas acaban amortigundose por efecto de la friccin; se supone que este tiempo de amortiguacin es mucho menor que el tiempo caracterstico de los procesos que ocurren en el tramo 1-2. Para estudiar el movimiento del agua en el tramo 1-2, se aplicar la ecuacin de Euler-Bemoulli, teniendo en cuenta las prdidas por friccin en este tramo.

Embalse P

An o

t i
_

TMTurbina

Fisura 12,2: Chimenea deeauilibrio.

Tipos de chimeneas de equilibrio Chimenea de equilibrio vertiente. En este tipo de chimenea, para sobrepresiones por encima incluso de la. d-e diseo, el agua puede derramarse por encima de la chimenea, de modo que sta debe estar provista de un vertedero adecuado, de un dispositivo de amortiguacin de ta energa de cada y de conductos de escurrimiento del agua escapada, Este agua derramada puede vaciarse a un depsito cuyo nivel de fondo sea superior al nivel estable de servicio normal, con escapes de fondo que vuelven a la chimenea (Figura 123).

o
Figura 12.3: Chimenea de equilibrio vertiente con tanque auxiliar de retencin adosado al

I C T T C l O . Chimenea de equilibrio no vertiente. Es el tipo ms generalmente empleado; se ha representado esquemticamente en la Figura 12.2. EJ diseo de la chimenea debe garantizar que no se produzca en ningn caso el derrame superior del agua; la base de la chimenea debe estar a una cota tal que, an en depresiones mximas, el nivel del agua en la chimenea no deje al descubierto la entrada de la tubera forzada, con el fin de evitar la entrada de aire en sta. Chimenea diferencial de equilibrio. Consiste en una chimenea central de dimetro aproximadamente igual al del conducto forzado superior, con un tanque de almacenamiento de mayor dimetro, que rodea a la chimenea central, y comunicado al conducto forzado por pequeas aberturas, que ofrecen una notable resistencia ai flujo del agua en uno y en otro sentido, amortiguando los picos de presin (Figura 12.4). Debido a esta resistencia, el nivel en el tanque de almacenamiento es prcticamente independiente de las variaciones de caudal y demanda en ia turbina, que solo dependen del nivel en la chimenea central (sta hace las funciones de tanque simple de compensacin). Las ventajas que este tipo de chimenea ofrece respecto de las chimeneas simples son: tamao un poco menor, y accin amortiguadora mayor en todas las condiciones de operacin. Sin embargo, su clculo exacto requiere de la utilizacin de modelos de ensayos, y de clculos por aproximaciones sucesivas (cabe citar, por ejemplo, el mtodo de clculo de R.D. Johnson, clsico en el diseo de las chimeneas de equilibrio).

Conduccin forzada

Figura 12,4: Chimenea diferencial de equilibrio (en fase de retardo).