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Balbino Dvalos es, probablemente, el ms universal de los intelectuales colimenses.

Los es en muchos sentidos, y por el momento en el que vivi tambin es el fundador de esa estirpe. Como le sucedi a Rubn Daro en la tradicin de la poesa hispanoamericana: si algn colimense quiere arrobarse con la figura del intelectual cosmopolita, debe aspirar, en algn momento, a Balbino Dvalos. Digo lo anterior, porque su retorno a Colima cierra esas cicladas itinerantes, que lo llev a recorrer todo el mundo, mientras cerraba acuerdos diplomticos, o escriba un poema; mientras databa a pulso de ministro exterior las rutas de las relaciones internacionales mexicana, o traduca una de esas ave raris de la literatura mundial; mientras dictaba ctedra en ingls, alemn o portugus, y continuaba con una su literatura que, en la medida que se muestra en pblico resulta ms desconcertante. Desde el 2006, ms o menos, investigadores, estudiantes, profesores y hasta funcionarios, en particular de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, dirigieron su mirada sobre este insigne colimense. Esta labor es la ramificacin de aquello que cultivaron varios promotores del rescate de don Balbino, en su natal Colima: Vernica Zamora, Jos Miguel Romero de Sols y Victor Manuel Crdenas, entre otros. Desde el 2006, los estudiosos unamitas de Dvalos, se cuentan por decenas: en el 2006, Luz Amrica Viveros Anaya reedit Panorama mexicano, 1890-1910 (Instituto de Investigaciones Bibliogrficas) en el que se narran varias ancdotas davalianas en la finisecular Ciudad de Mxico. El mismo ao, Ignacio Daz Ruiz dio a conocer El cuento mexicano en el modernismo (antologa) (Instituto de Investigaciones Filolgicas) donde destaca la participacin de Dvalos en la literatura modernista como traductor de los grandes cuentistas franceses. En el 2007, Libertad Menndez Menndez y Hctor Daz Zermeo publicaron Los primeros cinco directores de la Facultad de Filosofa y Letras. 19241933. Semblanzas acadmicas (Facultad de Filosofa y Letras y Seminario de Historia), en el que se habla en un ensayo extenso de la actuacin de Dvalos en la defensa de la Facultad de Filosofa y Letras unamita, durante ms de una dcada con nombramiento de director honorario, enfrentando, por ejemplo, a lvaro Obregn quien estaba decidido a cerrar la escuela, aduciendo, claro, la falta de presupuesto. Entre otras gestiones, Dvalos convenci a varios profesores para que, como l, trabajaran durante un ao sin cobrar sueldo. Pero hay ms. En estos ltimos cinco aos, otros investigadores, no necesariamente unamitas, ni mexicanos, retomaron el nombre de Dvalos para alguno de sus proyectos. Jacinto Barrera Bassols, del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Correspondencia de Ricardo Flores Magn, 2001); Rafael Olea Franco, del Colegio de Mxico (Literatura mexicana del otro fin de siglo, 2001); Margarita Santos Zas, de la Universidad de Santiago de Compostela (Valle Incln,

1898-1998, 2001); Ignacio Betancourt, del Colegio de San Luis (Historia y literatura mexicana en el comienzo del siglo XX, 2002); Adela Eugenia Pineda Franco, de la Universidad de Pittsburgh (Geopolticas de la cultura finisecular de Buenos Aires, Pars y Mxico); Juan Antonio Hormign, de la Universidad Autnoma de Madrid (Ramn Valle Incln: Biografa cronolgica y epistolario de Ramn del Valle Incln , 2007); y Jos Emilio Pacheco, del Colegio Nacional (Paz y los otros, 2002). Balbino Dvalos (1866-1957), uno de los escritores ms importantes de Mxico y uno de los personajes ms sobresalientes en la historia de Colima. Como sucede con otros hombres ilustres del siglo XIX, es difcil distinguir su trayectoria biogrfica de su produccin literaria, y la suma de su vida nos conduce por distintos caminos que en este caso van de la poesa modernista a la poltica exterior del Porfiriato, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico a la Academia Mexicana de la Lengua, correspondiente a la Real Academia Espaola. La historia literaria ubica a don Balbino en el movimiento literario del modernismo, en particular al periodo conocido como el decadentismo, surgido en 1894, con la segunda generacin de modernistas mexicanos, encabezada por Jos Juan Tablada en compaa de Jess Urueta, Ciro B. Ceballos, Francisco M. de Olagubel, Amado Nervo y el mismo Balbino Dvalos, entre otros. Ellos formaron la cofrada modernista ms destacada del siglo XIX, que segua los pasos iniciados por Manuel Gutirrez Njera, Salvador Daz Mirn y Justo Sierra, quienes figuraron como modelos tutelares de los entonces jvenes escritores. Pero la importancia de Balbino Dvalos tambin se fundamenta en su participacin en la poltica mexicana, particularmente en su labor como diplomtico del Porfiriato, que comenz alrededor de 1890, cuando ingres en la carrire. Ah conoci a destacados diplomticos mexicanos, como Ignacio Mariscal, Joaqun D. Casass y Manuel Gonzlez Horns. Con el paso del tiempo, se convirti en uno de los hombres ms significativos del servicio exterior, y entre sus logros se cuentan el haber participado en la primera reunin entre un presidente norteamericano, William Taft, y un mexicano, Porfirio Daz; la firma de tratados sobre la delimitacin jurdica del Ro Bravo; y los derechos de extradicin entre Mxico y Estados Unidos. Adems, su presencia en Inglaterra ayud al restablecimiento de las relaciones diplomticas y comerciales con Mxico, lo mismo que logr durante sus distintos periodos diplomticos en Portugal, Alemania y Rusia. Su prolfica carrera de diplomtico tambin lo llev a representar a nuestro pas en Suiza, Suecia y Espaa, y termin sus labores hasta 1922. Se podra decir que ocup todos los cargos de la diplomacia mexicana: oficinista, traductor secretario, encargado de negocios y Ministro Plenipotenciario. Incluso, en algn momento de su brillante trayectoria, se le ofreci la cartera de la Secretara de Relaciones Exteriores, pero l declin a favor de otros polticos.

Por el contrario, don Balbino Dvalos procur mantenerse vigente en el mbito de la literatura, en el desarrollo del modernismo mexicano. El modernismo discuta el poner al da a la literatura nacional en el escenario de la cultura del mundo. En este proyecto, el poeta colimense particip al lado de otros traductores decimonnicos, al introducir a la tradicin literaria del pas, poemas de otras lenguas, principalmente francs, ingls y latn, pero tambin alemn, italiano y griego. Esta exigencia cultural por romper con los moldes del nacionalismo, que sera uno de los valores medulares heredados por el modernismo. Precisamente se le ha llamado eclecticismo esttico al proceder de los poetas modernistas en su afn por tomar iconos de belleza de cualquier referente, a condicin de que simbolicen su ideal artstico, como llamaron a sus postulados estticos. En ese sentido, se ha colocado a don Balbino como uno de los traductores ms importantes de la literatura del periodo finisecular, ubicndolo en un sitio privilegiado dentro de la composicin del modernismo hispanoamericano. Don Balbino atrajo al castellano poemas de distintas lenguas, porque ah encontraba similitudes con su propuesta esttica que era tambin el proyecto modernista. Fue un traductor sumamente respetado por los poetas ms significativos de su tiempo, quienes celebraron sus versiones de Lord Byron, Edgar Allan Poe, Swinburne, Thophile Gautier, Charles Baudelaire, Paul Verlaine y Aldo Muncio, entre otros, poemas que public en diversos medios impresos del siglo XIX y principios del siglo XX, como El Pas, El Siglo XIX, El Nacional, Revista Azul, Revista Moderna, Exclsior y Revista de Revistas, por mencionar algunos. Aos despus, el escritor coleccion sus poemas para editarlos en el formato de libro. De hecho, en la presente seleccin se han incorporado poemas de los dos tomos de traducciones ms destacados de la bibliografa desarrollada por don Balbino, colecciones que se han reeditado de manera reciente: Musas de Francia (1913 y 2007, por la Universidad de Colima), donde recopil sus parfrasis de poetas francfonos, medianamente difundido por A editora limitada, de Lisboa, Portugal, que recibi reseas laudatorias de Amado Nervo y Rubn Daro; y Musas de Albin (1930 y 2005, Coleccin Balbino Dvalos), publicado originalmente por la prestigiada editorial cvltvra, fundada por Julio Torri, y que rene sus versiones de poetas anglosajones. Don Balbino fue el introductor al castellano de varios libros de la literatura universal, como Afrodita (1898), de Pierre Louys; Relato de una hermana (1900), de Madame Craven; Monna Vanna (1902), de Maurice Maertelinck; y Odas (indito) de Pndaro; adems del estudio El Mxico desconocido: cinco aos de exploracin entre las tribus de la Sierra Madre Occidental; en la tierra caliente de Tepic y Jalisco y entre los tarascos de Michoacn (1904, 1945), de Karl Sofus Lumholtz, traducido para la Secretara de Relaciones Exteriores.

Pero sobre todo, don Balbino Dvalos se asumi como poeta, uno de los ms singulares de las letras mexicanas. La poesa fue el gnero literario predilecto por nuestro autor, por considerarlo el ms completo de todos y cercano a una experiencia extrasensorial, pero tambin fue el que menos public. Como poeta, Dvalos fue comparado con los ms importantes de su tiempo, al lado de Manuel Gutirrez Njera, Salvador Daz Mirn, Jos Juan Tablada y Amado Nervo. Y al lado de ellos difundi su obra potica en los medios de la plyade modernista a finales del siglo XIX; pero a diferencia de ellos, Dvalos apenas public un tomo de poesa. Durante su vida, don Balbino slo dio a la prensa Las ofrendas (1909, 1987 y 2001, por la Coleccin Balbino Dvalos), editado en principio a instancia de Amado Nervo en las imprentas de la editorial madrilea Revista de Archivos, en el que reuni todo lo que haba escrito desde 1880, cuando traz sus primeros versos a la edad de 14 aos, hasta 1909 el ao en que el libro se coloc en las estanteras. Para presentar aqul tomo, se celebr una velada literaria en la Casa del Archivo de Madrid, a la que acudieron las personalidades literarias ms destacadas de la capital espaola. A su manera, la publicacin de Las ofrendas fue un acontecimiento para la poesa mexicana y un hito para la literatura colimense. En peridicos y revistas de Hispanoamrica, Rubn Daro, Jess E. Valenzuela, Amado Nervo, Jos Juan Tablada y Mariano Miguel de Val, entre otros escritores, publicaron reseas y comentarios para acompaar el xito que alcanz el debut potico de Balbino Dvalos, en su paso fugaz por las editoriales. De igual forma, antes y despus recibi cartas de felicitacin por parte de Miguel de Unamuno, Joaqun Arcadio Pagaza, Rosala de Castro y Maurice Maetlerinck, entre otros de sus corresponsales. La recepcin positiva de este libro consum un cuarto de siglo dedicado con fruicin al oficio potico, mientras el poeta diplomtico viajaba por las capitales del mundo, de Washington a Lisboa, de Madrid a Londres, de Copenhague a Pars. En uno de los forros de Las ofrendas, don Balbino anunci que tena en prensa su segundo tomo de produccin potica, Nieblas londinenses, el cual, sin embargo, nunca apareci las libreras. Se desconocen los motivos de ese silencio potico, pero es probable que influyera el hecho de la cada de Porfirio Daz en 1910 y la llegada de la Revolucin Mexicana, y con estos cambios socio polticos una nueva forma de construir la cultura nacional. La literatura que haban cultivado los modernistas aparentaba desaparecer, y con ella sus posibles lectores. Dvalos debi sopesar la situacin y prefiri guardar sus ltimos poemas en su escritorio nmada, los cuales, finalmente, el ao pasado public parcialmente la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, en el libro Nieblas londinenses y otros poemas.

En esta antologa se han incluido poemas provenientes de ambos libros, Las ofrendas y Nieblas londinenses y otros poemas. Como podr apreciar el lector, la poesa don Balbino es, parafraseando la famosa cita de Rubn Daro, romntica, cosmopolita y moderna. Su principal preocupacin fue un exquisito pulimento formal, pero tambin sobresalen las piezas dedicadas a su costa nativa y las constantes referencias a distintos iconos de la cultura universal, lo que remite a su literatura a la invariable bsqueda de perfeccin en cualquier sitio donde aparezca, su reiterado eclecticismo esttico y el apetito por aprender un modelo universal de belleza. Si en el rea de literatura Balbino Dvalos ha sido ampliamente reconocido como traductor y poeta, ha sido poco frecuentado en su faceta de prosista, perfil que cultiv con el mismo cuidado que en el ejercicio de sus versos. Aunque sus tomos en prosa fueron breves, en la actualidad se trabaja para recuperar los diversos ensayos acadmicos y literarios que escribi, adems de sus excelentes textos de memorias, publicados a partir de la segunda dcada del siglo XX en el peridico Excelsior. Dvalos ingres a la Academia Mexicana de la Lengua, correspondiente a al Real Academia Espaola, desde 1894. Como acadmico, destacan sus textos Ensayo de crtica literaria (1901), Discurso de ingreso (1930), Luis G. Urbina (1935) y Joaqun Arcadio Pagaza, el poeta y el hombre (1939). Y como articulista, varias de sus colaboraciones se plasmaron en las pginas de El Siglo XIX, El Nacional y El Nacional. La ltima de las facetas que falta por describir, es la de Dvalos como docente. Desde su poca de seminarista en Colima, an no cumplida la mayora de edad, don Balbino fue instructor de ingls, y poco despus de su llegada a la Ciudad de Mxico en 1880, public el Curso primario del idioma ingls (1898). En 1894, cuando realizaba estudios simultneos en la Escuela Nacional Preparatoria y en la Escuela Nacional de Jurisprudencia, tambin comenz a impartir clases en las asignaturas iniciales de la Preparatoria, y pronto fue aceptado como maestro titular de Latn. A partir de entonces no ces en impartir ctedra, a lo largo de las distintas etapas de su vida. Entre 1917 y 1919 fue profesor de la Universidad de Minneapolis y del Colegio de la Ciudad de Nueva York. Y cuando regres a Mxico en 1920, alcanz la rectora de la Universidad Nacional, en un periodo aproximado de un mes, para ceder la rectora a Jos Vasconcelos y as reincorporarse a la carrera diplomtica. Con todo, es probable que su momento ms destacado en la Universidad, fue al ocupar de manera honoraria la direccin la Escuela de Altos Estudios, la actual Facultad de Filosofa y Letras. En contra de la poltica de lvaro Obregn, que haba inaugurado el Politcnico Nacional y varias escuelas para apoyar al exilio

espaol, Dvalos trat de fortalecer los programas acadmicos de la Escuela de Altos Estudios, y as permiti que la institucin sobreviviera frente al complicado periodo obregonista. Dvalos comenzaba as sus ltimos aos de vida, que lo llevaron durante de manera espordica de regreso a Colima, para ocupar la representacin titular de la oficina de la Secretara de Hacienda. Bordeaba la dcada de los treinta del siglo XX, y Dvalos lleg al terruo para vivir en su viejo barrio de infancia, ahora conocido como La Espaa. Ah instal la oficina de Hacienda y escribi sus ltimos poemas, rotulados con el ttulo de El rbol perdurable. Veraneaba en su casa de Cuernavaca, asista puntualmente a las sesiones de la Academia Mexicana y tomaba caf con los amigos que sobrevivan a la turbulenta mitad del siglo. Por fin se decidi regresar a la capital del pas para vivir sus ltimos das, que lo alcanzaron en 1957, cuando muri de una extraa enfermedad atribuida a su vejez.