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Obras Completas de Sandor Ferenczi


CLIV. CRTICA DE LA OBRA DE RANK: TCNICA DEL PSICOANLISIS
Los ltimos trabajos de Rank han despertado un gran inters desde dos puntos de
vista: ha subrayado con una especial insistencia el factor transferencial o, como Rank lo
llama, la situacin analtica, y por otra parte nos han inducido a tener en cuenta, ms de lo
que hasta ahora se haca, el papel maternal desempeado por el mdico en esta situacin. En
ms de una ocasin indiqu la importancia y la utilidad de la primera proposicin y he hecho
verdaderos esfuerzos para convencerme igualmente del carcter plausible de la segunda. Pero
a ello se opona un obstculo: el que Rank haba omitido hasta entonces ofrecer las
indicaciones precisas sobre su tcnica. Por eso he celebrado con gran inters, como les habr
ocurrido a muchos otros, la aparicin de una obra sobre la tcnica psicoanaltica surgida de la
pluma de Rank1. Desgraciadamente, la lectura de este libro slo me ha procurado
decepciones, como probablemente les ha ocurrido a muchos de mis colegas. Ya el ttulo es
engaoso: no se trata de la tcnica psicoanaltica sino de una modificacin de sta, que se
distingue tanto de la practicada hasta ahora que hubiera sido ms oportuno titular este libro
La tcnica de Rank o incluso La tcnica del nacimiento en el tratamiento de las neurosis.
Efectivamente, este ttulo puede inducir a error a muchos que ignoran por completo la
evolucin actual de Rank, pero que conocen su larga y fructuosa colaboracin con el profesor
Freud.
La obra en su conjunto se caracteriza por una tendencia a forzar determinados puntos
de vista que por otra parte no carecen de inters en s mismos, y esta exageracin es tal que
ha conducido con bastante frecuencia al absurdo. En Perspectivas del psicoanlisis 2, obra
que hemos redactado Rank y yo en conjunto puede leerse que el anlisis debe consistir en
producir sistemticamente el material inconsciente en todas sus formas y en interpretarlo
tanto en el sentido de la situacin analtica como en el del pasado infantil. Ahora bien, el
autor, en este libro, llega a descuidar casi por completo el punto de vista histrico y por
ltimo pide que se haga revivir deliberadamente, a menudo incluso contra las asociaciones y
las intenciones del paciente..., algo ms preciso en la cura (p. 20). Se trata de una
experiencia afectiva entre el paciente y el mdico, o sea, aproximadamente lo que Freud ha
llamado repeticin, salvo que Freud y todos nosotros, que la hemos seguido, permitimos al
paciente aquello a lo que le ha empujado su destino personal; mientras que Rank,
excesivamente confiado en su teora del traumatismo del nacimiento como base de las
neurosis, incita expresamente al paciente a repetir en la cura una especie de experiencia
afectiva del nacimiento que el analista tiene que resolver. Afirma haber visto con bastante
frecuencia manifestarse espontneamente esta tendencia, aunque de forma inconsciente, lo
cual hace innecesario esperarla en cada ocasin, y desde el principio del anlisis interpreta
toda manifestacin del enfermo como huida de esta experiencia afectiva. Con la finura que le
caracteriza, el autor consigue realizar ese trabajo de interpretacin que pareca imposible,
pero debe recurrir para ello a una violencia inusitada en el terreno de la interpretacin, cuya
parcialidad supera totalmente a lo que Jung y Adler han realizado en este terreno. Esta
parcialidad es la consecuencia lgica de la conviccin que el autor tiene de haber dicho la
1
2

O. Rank: Technik der Psychoanalyse, 1, Die analytische Situation, Leipzig y Vienna, 1926.
S. Ferenczi y O. Rank: Perspectivas del psicoanlisis (1924).

ltima palabra sobre las neurosis en su teora del traumatismo del nacimiento: puede
ahorrarse as la molestia y la obligacin de considerar cada nuevo caso sin ideas
preconcebidas y, por as decir, ingenuamente, segn acostumbramos a hacer; pero se priva de
la posibilidad de hallar algo nuevo porque lo que busca y encuentra no es ms que la
confirmacin de lo que ya sabe. Por lo dems, me parece absolutamente ilgico negar el valor
del elemento histrico y adems sobrestimar de este modo la importancia de un determinado
factor histrico, el nacimiento. En cualquier caso, el autor omite aqu, como ya lo haba
hecho en anteriores publicaciones, exponer los fundamentos reales (no especulativos) de su
teora.
Tambin Rank comete el error fatal de introducir un o bien... o bien llamativo en
lugar de un prudente no slo... sino tambin cuando se trata de saber en qu medida la
accin teraputica en la cura proviene de una mocin intelectual de la motivacin rechazada
y en cierta medida depende de la pura vivencia afectiva. He sido uno de los primeros en pedir
que se conceda ms importancia a la vivencia afectiva e incluso he defendido la idea de que
se puede y debe acentuar el carcter emocional del anlisis, asignando a veces determinadas
tareas al anlisis adems de la asociacin libre (Actividad). Pero para m toda esta vivencia
en el anlisis slo constituye un medio de llegar de modo ms rpido y profundo a las races
de los sntomas y he concebido siempre este ltimo trabajo, es decir, la proteccin contra toda
recada, como algo intelectual, como un aumento de la descarga inconsciente del
preconsciente. Si nos contentamos con la abreaccin en el anlisis, aunque sea fraccionada,
apenas se conseguir procurar al paciente otra cosa que accesos y explosiones emocionales de
la propia enfermedad; los cuales, como se sabe, van seguidos generalmente de un cierto
apaciguamiento, pero no protegen en absoluto contra la reaparicin de los sntomas, lo mismo
exactamente que en el apaciguamiento sugestivo o hipntico que tambin ejerca una accin
puramente emocional. El autor pareca compartir este punto de vista en la poca de las
Perspectivas del psicoanlisis. Sin embargo. ahora escribe: No es la comprensin
intelectual del origen histrico... la que constituye... el agente principal, sino el
desplazamiento afectivo (transferencia) de las mociones impulsivas inhibidas en el conflicto
actual sobre el conflicto infantil primitivo y sus representantes en la situacin analtica (p.
12). E incluso llega a decir en otro lugar: El elemento histrico tiene simplemente valor de
conocimiento... no sirve de nada (al paciente) saber cmo y por qu han ocurrido as las
cosas, del mismo modo que mi catarro no mejorar aunque sepa dnde lo he cogido. Este
tipo de afirmacin resulta corriente en la medicina no psicoanaltica, pero si estuviera
justificada significara el fracaso de todos nuestros esfuerzos. En realidad, el autor no ha
conseguido en absoluto en esta obra invalidar la importancia del anlisis histrico y tenemos
derecho a interpretar su concepcin como una regresin a la manera de considerar las cosas
preanaltica, que no se halla motivada cientficamente. Pues incluso el lugar en el que se ha
cogido un catarro puede tener significacin analtica y al renunciar deliberadamente a abordar
tales cuestiones se renuncia posiblemente a la nica posibilidad de penetrar en el sentido
profundo de un sntoma. Rank considera muy fcil la tarea suponiendo que el seno materno
es el nico lugar donde puede localizarse un sntoma (por ejemplo, un catarro neurtico) y el
momento del nacimiento, el nico tiempo posible de su formacin. Incluso quien conceda
cierto crdito a la teora de las neurosis de Rank (y habr que verificar de nuevo en qu
medida es posible) encontrar ilgico el descuidar todo el perodo entre el nacimiento y la
situacin analtica actual. Esta actitud recuerda la de los analistas salvajes que, sin
preocuparse de la superestructura de la personalidad, comienzan el anlisis atacando los
sueos infantiles. Freud me deca cierto da que eso era tan absurdo como pretender buscar en
una casa incendiada la lmpara que caus el incendio.
Para mostrar la ausencia de espritu critico que caracteriza las interpretaciones a las
que se entrega Rank, podra citarse este fragmento de un sueo (p. 76): Estaba realizando el

anlisis, tendida sobre el divn. El analista me resultaba muy conocido pero no puedo decir
quin era. Quera contarle un sueo en el que se trataba de un viaje que yo haba emprendido
con amigos comunes. Haba comenzado a hacerlo cuando fui interrumpida por una seora
anciana, sentada sobre un tronco de abedul, quien pretenda interpretar el sueo de forma
popular (al modo de las seoras ancianas). Le dije al analista que le contara mejor el sueo si
ella no me interrumpa. Entonces la hizo callar, se levant y cogi con ambas manos la
hamaca en la que estaba tumbada, me levant y me hizo colocarme de travs sacudindome
bruscamente. Luego dijo: "Cuando usted naci tena el rostro muy colorado. Luego le
colocaron sobre un divn y el padre se sent junto a usted". En el sueo, me extra de su
explicacin y pens: "Eso es ir a buscar las cosas demasiado
lejos... , etc.
Rank ve en este sueo una comparacin entre la vivencia analtica y el propio
nacimiento del sujeto, en el que el trabajo del analista es el del toclogo: sacude a la paciente
durante tanto tiempo que sta acaba por nacer con el rostro colorado. No sera mas oportuno
interpretar este fragmento de sueo relativo a la situacin analtica diciendo que las escasas
interpretaciones de la situacin materna en el anlisis que se dieron antes a la paciente
bastaron para desencadenar toda su irona contra estas interpretaciones? Ella llama al analista
una anciana seora que interpreta las cosas como las seoras ancianas, no la deja hablar, la
interrumpe sin cesar y la sacude hasta que admite la interpretacin materna (haber nacido del
analista). Rank hubiera permitido que la paciente se burlara de l tomando en serio la
aprobacin irnicamente exagerada de sta e incluso utilizndola para apoyar su teora del
nacimiento. Su innovacin tcnica permite al autor retornar a sus concepciones precedentes
sobre algunos hechos fundamentales del psicoanlisis. Por ltimo, no sabe si hay un
desplazamiento o una transferencia de libido (p. 206). E incluso, podra considerarse segn
l el contenido del inconsciente como un cuadro, proyectado en el pasado histrico, de lo
que ocurre entre mdico y paciente en la situacin analtica. (Naturalmente, con la nica
excepcin de la resolucin inconsciente del nacimiento que, segn Rank, no surge slo de
una interpretacin de la situacin analtica sino tambin de una interpretacin histrica.)
La forma en que la tcnica ltimamente utilizada por Rank procede con los sueos se
demuestra tambin conforme con esta concepcin. Freud nos ha enseado ciertamente que no
hay que tomar el anlisis de los sueos como un objetivo en s mismo en el tratamiento y que
hay que situar los objetivos de la cura delante de su curiosidad psicolgica. Exagerando de
modo abusivo esta concepcin, Rank llega a descuidar de modo casi completo el material
asociativo. Con frecuencia no tenemos necesidad de ofrecer la traduccin de los diferentes
elementos del sueo, sino que los interpretamos en conjunto, en particular en las situaciones
crticas, gracias a los smbolos transparentes o a los complejos conocidos para considerar el
sentido del sueo en el conjunto del anlisis (p. 58). Y no estamos en absoluto obligados a
exigir al paciente sus asociaciones para saber cul es el elemento mas importante o el
fragmento ms intensamente rechazado de los pensamientos del sueo (pg. 59). Termina
por preguntarse si las libres interpretaciones simblicas de Stekel no son preferibles a este
rgido dogmatismo. En cualquier caso, esta reforma de la interpretacin de los sueos
equivale a renunciar a todo lo que Freud considera como importante en su teora de los
sueos.
Desgraciadamente, si no hemos podido seguir al autor en su tesis fundamental, apenas
lo podemos hacer tampoco en muchas de las diversas teoras que nos presenta. En lo que
concierne al hecho de fijar sistemticamente un trmino al tratamiento, me he visto obligado
a imponer restricciones esenciales a mi primera idea tras una larga experiencia 3; pero incluso
tras la lectura de esta obra considero que el autor no ha conseguido hacer plausible su
certeza adquirida paulatinamente en cuanto al inters de dar un aviso anticipado. Todas
3

Contraindicaciones de la tcnica activa

nuestras experiencias actuales y nuestra concepcin de la naturaleza de las neurosis de


transferencia se oponen a la idea de comenzar el anlisis con la separacin por objetivos
antes de que (el paciente) est dispuesto a realizar plenamente su fijacin neurtica. Es
preciso, por tanto, que se constituya una transferencia de forma apropiada y que se haga
consciente antes de intentar liquidarla.
Por ltimo, se halla absolutamente descaminado en lo que se refiere a la teora del
traumatismo dcl nacimiento que considera incluso al destete y al aprendizaje del caminar
como consecuencia del choque producido por el nacimiento. Por qu detenerse aqu y no
reconocer la gran importancia histrica del ltimo factor de la separacin, el ms importante
a mi parecer y al de Freud, el que sigue a la disolucin del complejo de Edipo?
Rank se aventura en un terreno particularmente peligroso tratando de sacar argumentos del
xito teraputico: Recuerdo haber visto recientemente un caso que un eminente analista no
pudo curar tras un largo tratamiento y que arrastraba un conflicto actual no resuelto (p. II).
Yo podra oponerle otro caso, tratado por Rank en persona segn la tcnica del traumatismo
del nacimiento y de la situacin actual, que tampoco l pudo sanar, y arrastraba sin resolver
casi toda la historia de la relacin con el padre. Pero es mejor renunciar por ambas partes a
este tipo de argumentos y, fieles a la costumbre actual, abstenerse de invocar el xito
teraputico a ttulo de prueba. Pues, a fin de cuentas, se puede curar con todas las tcnicas
posibles: con interpretaciones paternales, interpretaciones maternales, explicaciones
histricas, una situacin analtica destacada e incluso la antigua sugestin y la hipnosis.
Ninguna forma de tratamiento se halla a cubierto del fracaso teraputico, y aunque se
conozcan ya todas las condiciones de aparicin de cada neurosis y de cada psicosis, ningn
analista inteligente se atrever a sostener lo contrario.
Quisiera volver una vez ms sobre la afirmacin de Rank segn la cual es el lazo
biolgico con la madre el que domina regularmente la situacin analtica en la capa impulsiva
ms profunda (p. 4); mientras que Freud atribuye esencialmente al analista el papel del padre.
Esta hiptesis, que ya han defendido algunos autores antes de Rank (Groddeck, Jung), tendra
valor si se limitara a precavernos contra la subestimacin de la transferencia maternal sobre
el analista. Pero lo pierde todo si, cayendo en el extremo opuesto, ignora la explicacin de los
sntomas por el temor al padre o la angustia de castracin (que suele ser bastante evidente y a
menudo es la nica posibilidad) e incluso la considera daina en la medida en que permite
hundir an ms (al paciente) en el temor infantil al padre del que ningn medio teraputico
puede sacarle. En los casos graves de neurosis, me he esforzado sinceramente por recalcar el
lazo materno con el fin de comprobar la teora de las neurosis segn Rank y debo
efectivamente a estas tentativas algunos datos preciosos sobre determinadas capas de la
estructura neurtica; he hallado tambin en los pacientes una cierta tendencia a aceptar estas
interpretaciones sin demasiada resistencia. Y es precisamente esta ausencia de resistencia la
que me ha desconcertado hasta que he adquirido la conviccin de que las explicaciones
fundadas en la angustia del nacimiento se aceptaban fcilmente debido a su carencia de
importancia actual, y que incluso servan para protegerse contra la angustia de castracin,
mucho ms terrorfica. Es posible que pueda explicarse la experiencia inversa de Rank por el
hecho de que ha tenido que ver sobre todo con individuos sanos en un anlisis didctico y no
ha tratado a enfermos graves. El sano atribuye poca importancia al medio que le permite
obtener alguna experiencia analtica: por el contrario, en el caso del enfermo grave, hay que
seguir pacientemente el camino que prescribe su destino personal tanto a nosotros como a l,
y este camino nos lleva casi siempre a reconocer la importancia capital del traumatismo de la
castracin o del deseo del pene. El propio autor reconoce que tras la disolucin del vnculo
materno en la segunda fase del tratamiento, el papel paternal del analista se sita en primer
plano: pero trata de reducir el alcance de este hecho rehusando atribuir a esta fase la misma
importancia analtica y considerndola como una especie de complemento pedaggico del

anlisis. A pesar de estas exageraciones tendenciosas, el autor tiene el mrito de haber


indicado la existencia de los sueos y de las fantasas de angustia del nacimiento. Pero no
llega en absoluto a discernir lo que las distingue fundamentalmente de las restantes fantasas
inconscientes. Segn mi experiencia, se trata en realidad de simples fantasas que provienen
de la interpretacin y no de reproducciones de procesos y de experiencias reales basadas en el
nacimiento del individuo, tal como Rank las presenta y como yo me he esforzado en
comprenderlas al principio.
Dejando aparte la comunicacin de sus propios casos, el autor intenta demostrar
tambin la oportunidad de su tcnica sometiendo a un nuevo anlisis un sueo analizado por
otro (el profesor Freud) sin el apoyo de sus hiptesis. y ello con el propsito de mostrar todo
lo que escapa a nuestra comprensin si no se tiene en cuenta la situacin analtica. Declara
que este ejemplo puede servir en cierto sentido de piedra de toque a su concepcin
fundamental relativa a la importancia de la situacin analtica de 1a que la situacin
maternal constituye el prototipo. Se trata del sueo de los lobos, bien conocido por todos
nosotros, que fue tratado por Freud en Historia de una neurosis infantil. En este sueo, el
paciente se halla en su lecho: delante de la ventana hay una hilera de viejos nogales.
Repentinamente se abre la ventana y el soador ve con espanto que hay lobos sentados sobre
el nogal: son seis o siete. Freud interpretaba este sueo desde el punto de vista histrico como
la reproduccin deformada de la escena primitiva, es decir, la observacin por el nio de
las relaciones sexuales entre sus padres y del afecto de temor que va unido a ello. Por el
contrario, Rank interpreta el hecho del sueo como el divn en el que Freud ha tratado a su
paciente, los nogales como los mismos nogales que se ven desde la ventana de la consulta de
Freud4, los lobos como una serie de fotografas de sus discpulos (de Freud) ms queridos
(son, segn mis recuerdos, entre cinco y siete, que adems cambian peridicamente, o sea,
exactamente las cifras entre las que el paciente duda en cuanto al nmero de lobos). El
paciente vea forzosamente estas fotografas durante su tratamiento y las ha transformado en
lobos en el sueo.
No voy a entrar en los detalles de estas dos interpretaciones. El lector interesado
podr leerlas en el original; destacar tan slo algunos puntos que indican claramente la
temeridad e incluso la ligereza del procedimiento interpretativo de Rank. Sealemos
inicialmente que el paciente ha presentado este sueo como un recuerdo de cuando tena
cuatro aos, recuerdo de un sueo que se ha repetido a menudo durante su vida, que siempre
le ha causado una fuerte impresin y le ha angustiado continuamente. Cmo puede haber
reproducido este impresionante sueo infantil el marco del tratamiento, un lugar donde el
paciente ha entrado por vez primera muchos aos ms tarde? Si descartamos las
interpretaciones ocultistas (profticas), la interpretacin de Rank implica forzosamente que
Freud se ha dejado engaar por su paciente al creer que el sueo databa realmente de la
infancia; la verdad es que habra sido soado recientemente o preparado en funcin de la
situacin analtica, todo ello sin que nada revele la duplicidad del paciente cuya honestidad
escrupulosa, obsesiva y penosa, se halla afirmada muchas veces en el transcurso del anlisis.
Por otra parte, las precisiones que acaba de proporcionarme el profesor Freud son
absolutamente destructivas para la hiptesis de Rank. Puede establecerse con precisin que
en la poca en que el recuerdo del sueo fue comunicado por vez primera, en 1911, no haba
ms que dos o tres fotografas colgadas de la pared, de modo que la concordancia entre el
nmero de lobos y el de fotografas, nico argumento que apoya la concepcin de Rank,
parece absolutamente falso. El paciente, interrogado en seguida (sin haber estado al corriente
de las reflexiones de Rank), escribe (doctor P.): No tengo ninguna razn para dudar de la
exactitud de este recuerdo; al contrario, la brevedad y la claridad del mismo me han parecido
siempre su elemento caracterstico. Adems, el recuerdo de este sueo infantil no ha sufrido
4

en realidad se trata de castaos.

nunca ningn cambio, que yo sepa; experimentaba la misma angustia ante la idea de
reelaborar este tipo de sueos y para precaverme tena la costumbre, antes de dormir, de
representarme cosas que yo tema, sobre todo este sueo. El sueo de los lobos me ha
parecido siempre que se hallaba en el centro de mis sueos infantiles..., he contado el sueo
de los lobos al comienzo del tratamiento, es decir, segn mis recuerdos al cabo de uno o dos
meses (en 1911). Tuve que esperar el trmino del tratamiento para conocer la solucin. En
su carta, el paciente aade un material asociativo que refuerza an ms la interpretacin del
sueo como escena de amor.
Ante este fragmento de anlisis rankiano, el crtico debe mantener la sangre fra que
exige la ciencia. Lo menos que puede decirse, es que el grado de ligereza e incluso de
aturdimiento alcanzado por Rank no puede ser ms que el resultado de una absoluta ceguera.
La sobreinterpretacin que da al sueo de los lobos, lejos de constituir la piedra de toque de
su teora, quebranta seriamente nuestra confianza en el juicio del autor sobre la teora y la
tcnica psicoanalticas.
Esta nueva tcnica de Rank puede ser calificada sin exageracin como un golpe
frustrado. Sin embargo, recordamos el enorme mrito que adquiri al aplicar el psicoanlisis
a las ciencias del espritu, mbito en el que parece residir su verdadero talento.