Вы находитесь на странице: 1из 282

Ter Eagleton

Ideologa
Una intrduccin
Tltuo original: ldol. An intruction
Publicado e ingls pr Verso, Londre y Nueva York
Traduccin de Jorge Vigl Rubio
Cubierta de Mario Eskenazi
cultura Libre
l"eicin, 1997
Q rigurte prohibidas, sin la autorizacin erita d lo titulares d Copyright. bajo
las sncloo etablecidas en las leyes, la reprucin total o parcial d esta obra p
cualquier mtoo o pimiento, cmprendidos la repfa y el tratamiento infortico, y la
distribucin de ejemplares d ella mit alquiler o prstamo pblics.
@ 1995 by Veso, Londr y Nueva York
e d toas l ediciones en castellano,
Ediciones Paid Ibrica, S.A.,
Mariano Cubl, 92 -08021 Barcona
y Editorial Paids, SAICF,
Dfs, 59 - Bueno Aires
ISBN: 84-493-0444-X
Dsito legal: B-25.658/1997
Impreo en A M Grtfic S.L., Ctra N-152. K 14,9
Poi. Ind. L Florida, Reinto Arpa nave 28
08130 Sta. Perpetua de Mogoa (Barcelona)
Impreso en Espa - Printed in Spain
A Noran Feltes
Considrese, como ltimo ejemplo, la actitud
de los liberales norteamericanos contemprneos
hacia la vida interminablemente desespranzada
y msera de los jvenes negos de las ciudades
de Norteamrica. Deimos que hay que ayudar
a estas personas porque son nuestros congners?
Podemos hacerlo, pero resulta mucho ms
convincente, tanto desde el punto de vista moral
como pltico, defnirlos como nuestros
compatriotas noreamericanos -insistir en que
es ultrajante que un norteamericano tenga que vivir
sin espranza alguna.
RICHARD RORT, Contingencia, irona y solidaridd
Sobre la inutilidad de la nocin de o ideologa,
vase la obra de Raymond Geuss,
1e Ida of a CriticalTeor.
RICHAR RoRT, Contingencia, irona y solidridd
SUMIO
INTRODUCCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
l. Qu es la ideologa? 19
2. Estrategias ideolgicas 57
3. De la ilustracin a la Segunda Interacional 93
4. De Lukcs a Gramsci 127
S. De Adoro a Bourdieu 163
6. De Schopenhauer a Sorel . . . . . . . . . . . . . . . 203
7. Discurso e ideologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 243
CONCLUSIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LECfURAS COMPLEMENTARIAS ....................... .
NDICE ANAL1ICO Y DE NOMBRES ..................... .
275
279
281
INTRODUCCIN
Considrese la siguiente paradoja. L ltima dcada ha conoci
do un notable resurgimiento de movimientos ideolgicos en todo
el mundo. En Oriente Medio, e fundamentalismo islmico ha sur
gido como una poderosa fuerza poltica. En el llamado Tercer
Mundo, y en una regin de las islas britnicas, el nacionalismo re
volucionario sigue enzarzado en un conflicto con el poder impe
rialista. En algunos de los Estados poscapitalistas del bloque
oriental, un todava tenaz neoestalinismo sigue luchando encami
zadaente con una serie de fuerzas opuestas. En la nacin capita
lista ms poderosa de l historia se h extendido una variante es
pecialmente nociva de evangelismo cristiano. Durante todo este
periodo, Gran Bretaa h sufido el rgimen poltico ms ideol
gicamente agesivo y explcito que se recuerde, en una sociedad
que tadicionalmente prefiere que sus valores dominantes perma
nezcan implcitos y soslayados. Mientras, en algn sector de l iz
quierda se prolama la caducidad del concepto de ideologa.
Cmo explicar este absurdo? A qu es debido que en un mun
do atormentado por conflictos ideolgicos la nocin misma de
ideologa se haya evaporado sin dejar huella en los escritos pos
moderos y postestructuralistas?1 La explicacin terica de este
problema es e asunto que nos conciere en este libro. Muy breve-
mente, sostengo que tres doctrinas clave del pensamiento posmo
dero han convergido en el descrdito del concepto clsico de
ideologa. L primera de estas doctrinas se basa en el rechazo de la
nocin de representacin -de hecho, un rechazo de un modelo
empirta de rpresentacin, en el que con el desage del bao em
pirsta se pierde, con la mayor indiferencia, el beb representado
n-. La segunda doctrina gira en toro a un escepticismo episte
molgico, segn el cual el acto mismo de identificar una forma de
conciencia como ideolgica entraa alguna noin insostenible de
verdad absoluta. Considerando que esta ltima idea tiene pocos
l. Vase, porejemp\o,la afnnacin del flsofo posmoero italiano Gianni Vattimo de que el
fin de la moeidad y el fin de la ide logia son momentos idnticos. Postmoer Critidsm: Post
moero Critiqm, en David Wo, comp .. Writing tl Futur. Ln. 19, pg. 57.
14
IDEO LOGIA
partidarios en la actualidad, la primera se desmoronar tras sus
pasos. No podemos calificar a Poi Pot de fantico estalinista, ya
que ello implicara una certidumbre metafsica acerca de lo que
supondra el no ser un fantico estalinista. La tercera doctrina ata
e a una reformulacin de las relaciones entre racionalidad, inte
reses y poder, de carcter ms o menos neonietzscheano, segn la
cual se considera redundante el concepto de ideologa sin ms. En
conjunto, se ha pensado que estas tres tesis son suficientes como
para deshacerse por completo de la cuestin de la ideologa, exac
tamete en el momento histrico en que los manifestantes musul
manes se golpean la frente hasta verter sangre, y los granjeros nor
teamericanos prevn su inminentemente elevacin a los cielos con
Cadillac y todo.
Hegel observa en algn lugar que todos los grandes aconteci
mientos histricos suceden, por as decirlo, dos veces (olvid aa
dir: la primera como tragedia, la segunda, como en una farsa). La.
actual supresin del concepto de ideologa es en cierto sentido un
reciclaje de la de la poca del fin de las ideologas posterior a la
segunda guerra mundial; pero mientras aquel movimiento fue par
cialmente explicable como respuesta traumtica a los crmenes del
fascismo y del estalinismo, tal razn poltica no apuntala la ahora
tan de.oda aversin a la crtica ideolgica. Adems, la escuela del
fn de las ideologas fue de manera palpable una creacin de la
derecha poltica, mientras que nuestra propia complacencia post
ideolgica con cierta fecuencia exhibe credenciales radicales. Si
los tericos del fin de las ideologas consideran que toda ideolo
ga era algo inherentemente cerrado, dogmtico e inflexible, el
pensamiento posmodemo tiende a ver toda ideologa como un
producto teleolgico, totalitario y con races metafsicas. Tan
toscamente travestido de este modo, el concepto de ideologa se
autoanula de forma inmediata.
El abandono de la nocin de ideologa coresponde a un titubeo
poltico ms profundo de sectores enteros de la antigua izquierda
revolucionaria, que fente a un capitalismo temporalmente en po
sicin ofensiva ha emprendido una firme y vergonzante retirada
de cuestiones metafsicas como la lucha de clases y los modos de
produccin, la accin revolucionaria y la naturaleza del estado
burgus. Esta postura se ve obviamente desconcertada por cuanto
justo en un momento en que denunciaba el concepto de revolucin
como una argucia metafsica, el asunto mismo estall donde me-
INTRODUCCIN 15
nos se esperaba, en las burocracias estalinistas de la Europa orien
tal. Sin duda, el presidente Ceausescu pas sus ltimos momentos
sobre la tierra recordando a sus verdugos que el concepto de revo
lucin estaba anticuado, que nunca hubo ms que microestrate
gias y desconstrucciones locales, que la idea del sujeto colectivo re
volucionario estaba irremediablemente caduca. El objeto de este
libro es en cierto sentido bastante modesto -a saber, aclarar algo
de la enmaraada historia conceptual de la nocin de ideologa-.
Pero tambin se ofece como una intervencin poltica en estos te
mas ms amplios, adems de como respuesta poltica a las ltimas
traiciones de los burcratas.
Un poema de Thom Gunn habla de un recluta alemn que du
rante la segunda guerra mundial aniesg su vida ayudando a es
capar a los judos del destino que la suerte les tena reservado en
manos de los nazis:
S que tena unos ojos poco habituales,
cuyo poder no poda determinar orden alguno,
ni confundir a los hombres que vea,
como otros hicieron, con dioses o bichos.
La ideologa es lo que persuade a hombres y mujeres a .confun
dirse mutuamente de vez en cuando por dioses o por bichos. Se
puede entender suficientemente cmo los seres humanos pueden
luchar y asesinar por razones de peso -razones vinculadas, por
ejemplo, a su supervivencia fsica-. Es mucho ms difcil entender
cmo pueden llegar a hacer eso en nombre de algo aparentemente
abstracto como son las ideas. Pero las ideas son aquello por lo que
muchos hombres y mujeres viven y,-en ocasiones, por lo que mue
ren. Si el recluta de Gunn se escap de los condicionantes ideol
gicos de sus compaeros, cmo consigui hacerlo? Actu de t
manera en nombre de una ideologa aterativa ms clemente, o
bien slo porque tena un punto de vista ms realista sobre la na
turaleza de las cosas? Sus atpicos ojos, apreciaban a los hombres
y a las mujeres por lo que eran, o sus percepciones eran, de alguna
manera, tan sesgadas como las de sus camaradas pero de un modo
que tenderiamos ms a aprobar que a condenar? Actuaba el sol
dado contra sus propios intereses o en nombre de un inters ms
profundo? Es la ideologa solamente un error, o tiene u
ter m_s comPlejo y esquivo?
16
IDEOLOGA
El estudio de la ideologa es entre otraS cosas una investigacin
de la forma en que la gente puede llegar a invertir en su propia in
felicidad. Ello se debe a que en ocasiones la condicin de opresin
comporta algunas ligeras ventajas que a veces estamos dispuestos
a encajar. El opresor ms eficaz es el que convence a sus subordi
nados a que amen, deseen y se identifquen con su poder; cual
quier prctica de emancipacin poltica implica as la forma de li
beracin ms difcil de todas, liberamos de nosotros mismos. Sin
emb

o, igualmente importante es la otra c de la historia. Por


que SI tal dominio ofece a sus vctimas sufciente gratifcacin por
un extenso periodo de tiempo, lo cierto es que stas fnalmente se
sublevarn contra l. Si es racional contentarse con una ambigua
mezcla de miseria y placer marginal cuando la poltica altertiva
parece peligrosa y oscura, es igualmente racional rbelarse cuan
do las miserias tienen claramente un peso mayor que las gratifica
ciones, y cuando parece probable que, con ello, las ganancias sern
mayores que las prdidas.
Es importante ver que, en la critica de la ideologa, slo funcio
nan aquellas intervenciones que expliquen una cuestin en sf mis
tificada. De esta manera, la ideologa critica tiene una afinidad
interesante_ con las tcnicas del psicoanlisis. Critica, en su sen
tido ilustrado, consiste en explicar a alguien lo que hay de malo en
su situajn,_.desde un punto de vista extero, quiz trascenden
t. Critica es aquella fonna de discurso que busca vivir la ex
periencia del individuo desde su interior, con la fnalidad de extraer
aquellos rasgos vlidos de la experiencia que apuntan ms all
de la situacin actual del individuo. La crtica ensea actual
mente a innumerables hombres y mujei que la adquisicin de un
conocimiento matemtico es un objetivo cultural excelente; la
Crtica reconoce que conseguirn tal conocimiento con sufcien
te rapidez si su sueldo est en juego. La crtica de la ideologa,
pues, presume que nadie est siempre completamente engaado
-que aquellos que estn oprimidos experimentan incluso_ahora-
Peranzas y deseos que slo se podrian cumplir en la realidad me
diante una transfonnacin de sus condiciones materiales-. Si re
chaza la perspectiva exter de la racionalidad ilustrada, comparte
con la Ilustracin esta confanza fundamental en la naturaleza mo
deradamente racional del ser humano. Alguien que fuera total
mente vctima del engao ideolgico no seria siquiera capaz de re
conocer una pretensin emancipatoria; y esto se debe a que la
INTRODUCCIN
17
gente no cesa de desear, luchar e imaginar, incluso aparentemente
en las condiciones menos propicias, que la prctica de la emanci
pacin poltica es una posibilidad legtima. Esto no equivale a de
fender que las prsonas oprimidas abriguen secretamente alguna
alterativa a su infelicidad, sino que, una vez que se hayan libera
do de las causas de aquel sufrimiento, sern capaces de volver la
vista atrs, reescribir la histora de su vida y reconoer que lo que
ahora disfutan es lo que previamente haban deseado, si hubieran
sido capaces de darse cuenta. Es prueba del hecho de que nadie es,
ideolgicamente hablando, un completo inocente, que la gente que
se considera inferior debe aprender a serlo realmente. No basta
con defnir a una mujer o un sbdito colonial como formas de vida
inferiores: se les debe ensear de forma activa esta defnicin, y al
gunos muestran ser brillantes graduados en este empeo. Es sor
prendente lo sutiles que pueden ser hombres y mujeres ingeniosos
y agudos en mostrarse incivilizados y estpidos. Por supuesto, en
cierto sentido esta Contradiccin perlormativa es motivo de_&e:r

vidumbre poltica; pero en circunstancias apropiadas es una con


tradiccin en la que un orden establecido puede llegar a &o.
Los ltimos diez aos he discutido el concepto de ideologa con
Toril Moi, quiz con mayor regularidad e intensidad que cualquier
otro asunto intelectual, y sus opiniones sobre el tema estn ahora
tan entrelazadas con las mas que saber dnde terminan sus refle
xiones y empiezan las mas es una cuestin, como se dice hoy da,
indeddible. Quiero expresar mi gratitud por haberme beneficia
do de su mente perspicaz y analtica. Debo tambin agradecer su
participacin a Norman Geras, que ley el libro y me bnefci de
su valioso criterio; tambin quiero expresar mi agradecimiento a
Ken Hirschkop, que someti el manuscrito del libro a una lectura
totalmente meticulosa y, de este modo, me evit innumerables
errores y lagunas. Estoy en deuda, tambin, con Gargi Bhatta
charyya, quien generosamente dedic tiempo de su propio trabajo
para ofrecerme una inestimable ayuda en la investigacin.
CAPTULO 1
QU ES LA IDEOLOGA?
Nadie ha sugerido todava una adecuada definicin de ideolo
ga, y este libro no ser una excepcin. Esto no se debe a que los
entendidos en esta materia destaquen por una baja inteligencia si
no porque el trmino ideologa tiene un amplio abanico de sig
nifcados tiles y no todos compatibles ente s. Aunque fuera po
sible, intentar sintetizar esta riqueza de significados en una sola
definicin de conjunto sera intil L palabra ideologa, se po
dria deCir, es un teto, enteramente tejido con un material de dife
rentes filamentos conceptuales; est formado por historias total
mente divergentes, y probablemente es ms importante valorar lo
que hay de valioso o lo que puede desce en cada uno de estos
linajes que combinarlos a la fuerza en una gran teora global.
Para mostrar esta variedad de significados, har una relacin al
azar de algunas de las definiciones de ideologa actualmente en
circulacin:
a) e proceso de produccin de significados, signos y valores en
la vida cotidiana;
b) conjunto de ideas caracterstico de un grupo o clase social;
e) ideas que permiten legitimar un poder poltico dominante;
d) ideas falsas que contribuyen a legitimar un poder poltico
dominante;
e) comunicacin sistemticamente deformada;
f
aquello que facilita una toma de posicin ante un tema;
g) tipos de pensamiento motivados por intereses sociales;
h) pensamiento de la identidad;
i) ilusin socialmente necesaria;
j
) unin de discurso y poder;
k) medio por el que los agentes sociales dan sentido a su mun
do, de manera consciente;
20
IDEOLOGIA
1) conjunto de creencias orientadas a la accin;
m) confusin de la realidad fenomnica y lingstica;
n) cierre semitico;
o) medio indispensable en el que las personas expresan en su
vida sus relaciones en una estructura social;
p) proceso por el cual la vida social se convierte en una reali
dad natural.'
abra que puntualizar algunos aspectos de esta lista. Primero,
no todas estas formulaciones son compatibles entre s. Si, por
ejemplo, ideologa signifca cualuier conjunto de creencias moti
vadas por intereses sociales, en ese caso no puede simplemente sig
nificar las formas dominante de pensamiento de una sociedad.
Otras definiciones pueden ser mutuamente compatibles, pero con
algunas implicaciones interesantes: si ideologa es tanto la ilusin
como el medio en que los agentes sociales dall sentido a su mundo,
en ese caso nos dice algo bastante deprimente acerca de nuestros
modos rutinarios de dar sentido a la vida. En segundo lugar, pode
mos observar que algunas de estas fonnulaciones son peyorativas,
otras lo son de manera ambigua y otras en absoluto son peyorati
vas. Sobre la base de algunas de estas definiciones nadie afrmara
que su pensamiento es ideolgico, como tampoco nadie se referi
ra habitualmente a s mismo como fofo. La ideologa, como la ha
litosis, es en este sentido lo que tiene la otra persona. Es una parte
de lo que queremos decir al afirmar que el ser humano es racional
y que nos sorprendera encontrar a alguien que sostiene convic
ciones que reconoce como ilusorias. No obstante, algunas de estas
definiciones son neutrales en este sentido -por ejemplo, Un con
junto de ideas caractersticas de un grupo o clase social particu
lar- y a este respecto uno podra denominar ideolgicas sus pro
pias ideas sin que ello implique que sean falsas o quimricas.
En tercer lugar, podemos notar que algunas de estas formula
ciones implican cuestiones epistemolgicas -cuestiones que con
cieren a nuestro conocimiento del mundo- mientras que otras
nada dicen al respecto. Algunas de ellas implican la idea de no ver
la realidad debidamente, mientras que una definicin como con-
l. Pa un til rumen de los diferentes sigifcado de ideologa, vas A. Naess et al., Di
cracy, hlg an Oectivily, Oslo, 1956, pg. 143 y sigs. V tambin Noran Birbaum, The
Soiological Study of Ideology 1940-1960, Cum1Siog, vol. 9, 1960, para un estudio de las
teorlas
de la ideologa desde M hasta nuetros dfas, cn una eJcclente biblioaffa.
QU ES LA IDEOLOGIA? 21
junto de creencias orientadas a la accin deja abierta la cuestin.
Esta distincin, como veremos, es un importante motivo de discu
sin en la teora de la ideologa, y refleja una disonancia entre dos
de las prncipales tradiciones de sigificacin del trmino. En tr
minos generales, una tradicin central. que va de Hegel y Marx a
G Lukcs y a algunos pensadores marxistas posteriores, se ha
interesado ms por las ideas de conocimiento verdadero o falso,
1r la-in de ideologa como ilusin, distorsin y mistificacin;
mientras qe una tradicin de pensamiento altertiva ha sido
renos epistemolgica que sociolgica, y se ha interesado ms por
la funcin de las ideas dentro de la vida social que por su realidad
o irralidad. La herencia marxista se ha anclado entre estas dos co
rrientes intelectuales, y una de las tesis de este libro es que ambas
tienen cierto inters.
Cuando se pondera el signifcado de algn trmino especializa
do, siempre es til hacerse una idea de cmo lo utilizara el hom
bre de la calle, si lo utiliza alguna vez. Esto no pretende reivindicar
este uso como un tribunal de ltima instancia, una idea que mu
chos tacharan de ideolgica; pero examinar el uso del hombre de
la calle tiene sin embargo su utilidad. Qu quenia decir pues al
guien al obsetvar, en el curso de una conversacin en un bar:
Bah, eso es pura ideologa!? Presumiblemente, no que lo que se
acaba de decir sea sencillamente falso, aunque pueda implicar es
to; si eso era lo que se quiso decir, entonces, por qu no se dijo?
Tambin es improbable que la gente de un bar quisiera decir algo
como eso es un claro ejemplo de cierre semitico!, o que se acu
sasen acaloradamente entre s de confusin entre la realidad lin
gstica y la realidad fenomnica. Sostener en una conversacin
normal que alguien habla de forma ideolgica, es seguramente
mantener que est juzgando un tema particular segn algn rgdo
armazn o mediante ideas preconcebidas que deforman su com
prensin. Yo veo las cosas t y como son; usted las ve distorsiona
das a travs del cors impuesto por algn extrao sistema doctri
nario. S sugiere generalmente que hay implcita una visin del
mundo simplificadora -que hablar o juzgar ideolgicamente es
hacerlo de forma esquemtica o estereotipada y quiz con un aso
mo o indicio de fanatismo-. L contrario a ideologa seria aqu, de
este modo, menos la verdad absoluta que unas ideas empri
cs o pragmticas. A hombre de la calle le gustarla or que es
te punto de vista tiene el augusto apoyo del socilogo mile Durk-
22 IDEOLOGIA
heim, que caracteriz el mtodo ideolgico como un mtodo
consistente en el uso de nociones para regir la fusin de los he
chos ms que la derivacin de nociones a partir de ellos.2
Seguramente no es difcil mostrar lo equivocado de esta posi
cin. Muchas personas admitirian que sin ideas preconcebidas de
lgn tipo -lo que el filsofo Marin Heidegger llama precom
prehsiones-, ni siquiera podramos identifcar una cuestin o s
tuacin, y menos formular un j:uicio sobre ella. No hay nada seme
jantl a un pensamiento sin presuposiciones, y en este sentido
poda decirse que todo nuestro pensamiento es ideolgico. Quizs
el atributo de ideas preconcebidas rgidas marca la diferencia: su
pongo que Paul McCartney h comido en los tres ltimos meses, lo
que no es realmente ideolgico, mientras que usted supone que l
es uno de los cuarenta mil elegidos que se salvarn el da del juicio
final. Pero la rigidez de una persona es, patentemente, el espritu
abierto para otra. Su pensamiento es osado, el tuyo es doctrinal, y
el mo es deliciosamente fexible. Ciertamente, hay formas de pen
samiento que simplemente coligen una situaCin particular desde
ciertos principios generales preestablecidos, y el estilo de pensa
miento que llamamos racionalista, en general, es culpable de es
ta equivocacin. Pero queda por ver si todo lo que llamamos ideo
lgico es, en et sentido, racionalista.
Algunos de los hombres de la calle ms vociferantes son los so
cilogos norteamericanos. En el periodo de posguerra, la creencia
de que la ideologa era una manera esquemtica e inflexible de ver
el mundo, fente a una sabiduria ms modesta, fragmentaria y
pragmtica, se elev desde la categora de muestra de la sabidura
popular hasta la de teora sociolgica elaborada. 3 Para el terico
poltico norteamericano Edward Shils, las ideologas son forma
ciones explcitas, cerradas, resistentes a las innovaciones, promul
gadas con gran afectividad y que requieren la total adhesin de sus
seguidores.
4
Esto equivale a decir que la Unin Sovitica es presa
de la ideologa, mientras que los Estados Unidos ven las cosas co
mo son realmente. Esto, como el lector advierte, no es en s mismo
2. mile Durkheim, U regl Jl mtod soiolgico, versin inglesa, Londres, 1982, p. 86.
3. Pa los idelogos del 6n de las idenlogas, vase Daniel Bell. T End o{ ltolog, Glenco,
H .. 196; Rbr E. Lane, Pltica/ Jeolog, Nueva York, 1962, y Rayond iron, Te Oium of the
lntellectual, Londres, 1957.
4
. Edward Shils, The cncpt and function of ideolog.lmerional Encclpio o{ ti S
cial &ience. voL 7, 1968.
QU ES LA IDEOLOGIA?
23
un punto de vista ideolgico. Buscar algn objetivo poltico, hu
milde y pragmtico, como el derrocamiento del gobiero d Chile
elegido democrticamente, es cuestin de adaptacin realista a los
hechos; enviar los tanques a Checoslovaquia es una muestra de fa
natismo ideolgico.
Un rasgo interesante de esta ideologa 9el fin de la ideolog!<
es que tiende ae l ide-ologa de dos modos bastante con
tradictorios, como algo ciegamente irracional y excesivamente
racionalista a la vez. Por un lado, las ideologas son apasionadas,
retricas, y estn impulsadas por algn credo pseudorreligioso e
ignorante que el sobrio mundo del capitalismo modero y tecno
ctico ha suprado felizmente; por otro lado, son sis Concep
tuales ridos que buscan reonstrir la sociedad dede la base de un
acuerdo con un plan incruento. Como ha expresado irnicamente
estas ambivalencias Alvin Gouldner, la ideologa es el mbito exal
tado de la conciencia doctrinaria, dogmtica, apasionada, deshu
manizada, falsa, irracional y, por supuesto, extremista.5 Desde el
punto de vista de una ingeniera social empirista, las ideologas tie
nen demasiado y muy poco corazn a la vez y, pr lo tanto, pueden
ser condenadas al instante como una fantasa ilusoria y como dog
ma rgido. En otras palabras, atraen la respuesta ambigua relacio
nada tradicionalmente con los intelectuales, que son despreciados
por sus ensoaciones visionarias, al mismo tiempo que son censu
rados por su distanciamiento clnico de los afetos comunes. Es una
irona sutil que, al buscar reemplazar un fanatismo ardiente por
una austera aproximacin tecnortica a los problemas soiales, los
tericos del fin de la ideologa reproduzcan inconscientemente la
posicin de aquellos que inventaron el trmino ideologa en un
primer momento, los idelogos de l ilustracin fancesa
Una objecin a la idea de que la ideologa consista en conjuntos
particularmente rgidos de ideas es que no todos los conjuntos rgi
dos de ideas son ideolgicos. Yo puedo tener ideas inflexibles pco
comunes acerca de cmo cepillarme los dientes, sometiendo a cada
uno de mis dientes a un nmero exacto de cepillados y utilizando
slo cepillos de dientes de color malva, pero sera extrao, en cual
quier caso, llamar ideolgca t postura (patolgica sera un tr
mino ms preciso). Es cierto que la gente, algunas veces, emplea la
palabra ideologa para referirse a una cr ncia sistemtica en gene-
S. Avn Gudnr, T Diatic a( ltga"d Teh.,ofog, Ln, 1976, pg. 4.
24
IDEOLOGIA
r, como por ejemplo cuando alguien dice que se abstiene de comer
cae por razones prcticas ms que ideolgicas. <deologa,
aqu, es ms o menos sinnimo de filosofa en el sentido amplio
que poemos d a este trmino cuando decimos El presidente no
tiene filosofa, como dijera aprobatoriamente uno de los ayudan
tes de Richard Nixon en relacin a ste. Pero sin duda, la ideologa
entraa a menudo mucho ms que esto. Si estoy obsesionado con
cepillarme los dientes porque si los britnicos no tienen buena sa
lud entonces los soviticos pisotearn con desprecio a nuestra dbil
y
desdentada nacin, o si hago un fetiche de la salud fsica porque
ptenezco a una sociedad que puee ejercer un dominio tecnolgi
co sobre todo excepto sobre la muerte, tendra mayor sentido des
cribir mi comprtamiento como motivado ideolgicamente. El tr
mino ideologa, en otras palabras, parece que hiciera refrencia no
slo a sistemas de creencias sino a asuntos relativos al podr
As pues, a qu hace referencia la ideologa? Quiz la respuesta
ms general es que la ideologa t que ver con la lgitimacin del
poder de un grupo o clase social dominante. Estudiar la ideolo
ga, escribe John B. Thompson. ... es estudiar las for en que el
significado (o la significacin) sirve para sustentar relaciones de
dominio.6 sta es probablemente la definicin de ideologa ms
ampliamente aceptada; y el pro de legitimacin implicarla, pr
lo menos, seis estrategias diferentes. Un pder dominante se puede
legitimar por s mismo promocionando creencias y valores afnes
a l; naturalizando y universalizand tales creencias para hacerlas
evidentes y aparentemente inevitables; denigrando ideas que pue
dan desafado; excluyendo formas contrarias de pensamiento, qui
z por una lgica tcita pero sistemtica; y oscureciendo la realidad
sial de modo conveniente a s misma Tal mistifcacin, como
es comnmente conocida, a menudo adquiere la forma de enmas
carar o suprimir los confictos sociales, de lo que se desprende el
concepto de ideologa como una resolucin imaginaria de contra
dicciones reales. Probablemente, en cualquier formacin ideolgi
ca actual
estas seis estrategias se relacionan de forma compleja.
Esta
defnicin, por lo dems prsuasiva, de id. eologa plantea sin
embargo ds obvias dificultades. En primer lugr, no toda creencia
etiquetada comnmente de ideolgica est asociada a un poder p-
6. Jo B. Thompson, Studie inth ]oroft/o, Cb, 198. p. 4. Pr Ot estu
dio gnerl sobre ideolog Va D. J. Mnning. comp., T Fon oflt, Londres, 198.
QU ES lA IDEOLOG!A?
25
ltico dminante. L izquierda poltica, en particular, tiende
a pns
r
casi instintivamente en tales modos dominantes cuando considera
e tema de l ideologa; pro entonces, cmo califcaramos las opi
niones de los lells,* los digers, los narodniks y las sufragistas,
que ciertamente no eran sistemas de valores dominantes de su po
ca? Son el socialismo y el feminismo ideologas y, en caso contra
rio, por qu no lo son? No son tendencias ideolgicas cuando estn
en la opoicin poltica y s cuando llegan al poder? Si lo qe los.d:_
ger y las sufagistas crean es ideolgico, como sugerir el uso
comn del trmino, entonces en modo alguno todas las ideologas
son opreivas y epuriamente legitimadoras. De hecho, el terico po
ltico de derechas Kenneth Minogue sostiene, sorrendentemente,
que to las idelogas son esquemas polticamente oposicionales,
estrilmente totalizantes fente a la sabidura prctica vigente: Las
ideologas se pueden especificar en trminos de una hostilidad
comn a la moderdad: al libralismo en poltica, al individualismo
en la prctica moral, y al mercado en la economa.7 Sg este pun
to de vista, los partidarios del socialismo son ideolgcos mientras
que los defensores del capitalismo no lo son. L medida en que se
est dispuesto a utilizar el trmino ideologa en relacin con las pro
pias ideas polticas es un ndice fable de la naturaleza de la ideolo
ga poltica de uno. Hablando en trminos generales, los conserva
dores como Minogue recelan de este concpto en su propio caso, por
cuanto calificar de ideolgicas sus propias creencias entraarla el
riesgo de convertirlas en objeto de contestacin.
Significa esto, entonces, que los socialistas, las feministas y
otros grupos radicales debieran expresar abiertamente la natura
leza ideolgica de sus propios valores? Si el trmino ideologa se li
mita a las foras de pensamiento social dominantes, tal iniciativa
sera imprecisa e innecesariamente confusa; pero aqu puede pa
recer necesaria una definicin ms amplia de ideologa, como
cualquier tipo de interseccin entre sistemas de creencias y poder
poltico. Y tal definicin sera neutral acerca de la cuestin de si es
ta interseccin desafa o confirma un particular orden social. El f
lsof poltico Martin Seliger aboga precisamente por una formu-
7. Kenneth Minogue, Alen P, Londres, 1985, pg. 4.
* fna e pr de l igualdad de dereoho. El resto d l enumeacin s refere a difente
movimientos soiales. L digers (en ingl: excavadores) s u movimiento populista y lo..
rni son los miembros de un gp intele rs que crey qu el campinado s el m
d lo cambios soiales. [N. del e.]
26
IDEO LOGIA
ladn, al definir la ideologa, como conjunto de ideas por las que
los hombres proponen, explican y justifican fines y signifcados de
una accin social organizada y especficamente de una accin po
ltica, al margen de si tal accin se propone preservar, enmendar,
desplazar o construir un orden social dado.8 Sobre la base de es
ta formulacin tendra perfecto sentido hablar de ideologa so
cialista, como no lo tendra (al menos en Occidente) si ideloga
significara precisamente sistemas de creencias dominantes, y co
mo tampoco lo tendra, al menos para un socialista, si ideologa s
refiriera ineludiblemente a ilusin, perplejidad y falsa conciencia.
"Ampliar el alcance del trmino ideologa de esta manera tiene l
ventaja de perecer fel a un uso ms comn y as resolver el apa
rente dilema de por qu, por ejemplo, e fascismo tendra que ser
una ideologa pero no el feminismo. Tiene, no obstante, la deventa
ja de parer desechar del concepto de ideologa un nmero de ele
mentos que muchos tericos radicales han considerado un punto
central de ste: la ocultacin y naturalizacin e la realidad social,
la aparntemente corta resolucin de las contradicciones reales,
y as sucesivamente. Mi punto de vista personal es que los significa
dos de ideologa amplio y restrictivo tienen sus usos, y que su in
compatibilidad recproca, al ser futo de historas polticas y con
ceptuales divergentes, debe reconoerse sin ms. Este punto de vista
tiene la ventaja de ser fiel a la fase implcita de Bertolt Brecht
-Utilizad lo que pois!-y la desventaja de una excesiva caridad.
Tal caridad es un error porque corre el riesgo de ampliar el con
cepto de ideologa hasta el punto de volverlo polticamente des
dentado; y ste es el segundo problema de la tesis de la ideologa
como legitimacin, que atae a la naturaleza del poder en s. Se
gn el punto de vista de Michel Foucault y sus seguidores, el po
der no es algo limitado a los ejrcitoS y a los Parlamentos: es, ms
bien, una red de fuerza penetrante e intangible que se entrelaza
con nuestros ms ligeros gestos y nuestras manifestaciones ms
ntimas.9 Segn esta teora, limitar la idea del poder a sus ms ob
vias manifestaciones polticas sera por s misma una iniciativa
ideolgica, que ocultase la compleja difusin de sus actividades.
Que concibamos el pder como algo que detennina nueStras rela
ciones personales y actividades rtinarias es un beneficio poltico
8. M. Sliger.Ideo/ag am Plitics, Londres, 1976, p. 11. Vas tambin, del mismo autor, T
Marit Concept o( Jdeo/og, Londres, 1977.
9. Vase Micel Foucault, Discip/i.,e and P1mish: T Birh o(th Prison, Nueva York 1977.
QU ES LA IDEOLOGlA? 27
claro, como las feministas, por ejemplo, no han tardado en reco
nocer; pero entaa un problema para el significado de la ideolo
ga. Porque si no hay valores y creencias no ligadas estrechament
con el poder, el trmino ideologa corre el peligro de extenderse
hasta dejar de ser reconocible. Cualquier trmino que lo cubra to
do pierde su filo y queda reducido a un sonido vaco. Para que un
trmino tenga signifcado, debe ser posible especificar qu sera,
en circunstancias particulares, lo opuesto a l -lo que no necesa
riamente significa especificar algo que fuese siempre y en todas
partes lo contrario de l-. Si el poder, como el propio Todopodero
so, es omnipresente, la palabra ideologa deja de distinguir cual
quier cosa en particular y se convierte en algo carente de infora
cin -igual que si cualquier forma de comportamiento humano,
incluida la tortura, puede pasar por muestra de compasin, lapa
labra compasin se reduce a un sigificado vaco.
Fiel a esta lgica, Foucault y sus seguidores abandonan sin ms
el concepto de ideologa, reemplazndolo por el de discurso, de
mayor alcance. Pero esto puede ser renunciar demasiado deprisa a
una distincin til. L fuerza del trmino ideologa rside en su ca
pacidad para discriminar entre aquellas luchas del poder que son de
alguna manera centrales a toda forma de vida social, y aquellas que
no lo son. A la hora del desayuno, una pelea entre marido y mujer
sobre quin dej que se chunuscara la tostada no es necesariamen
te un asunto ideolgico; pero se convierte en t cuando, por ejem
plo, empiezan a entablar cuestiones relativas al poder sexual, opi
niones en relacin con el papel de los sexos, y as sucesivamente.
Decir que este tipo de discusin es ideolgica marca la diferncia,
nos informa de algo, como no lo hacen los significados ms ex
pansionistas de la palabra. Los radicales que sostienen que todo
es ideolgco o que todo es poltico parecen no darse cuenta de
que corren el peligro de segar la hierba que crece bajo sus pies. Ta
les eslganes pueden desafiar valiosamente una definicin excesi
vamente limitada de poltica e ideologa, una defnicin idnea pa
ra el propsito del poder dominante de despolitizar sectores enteros
de la vida soial. Pero ampliar estos trminos hasta el punto en que
se vudvan coextensos es simplemente vaciarlos de fuerza, lo que es
igualmente vlido para el orden dominante. Es prfectamente posi
ble estar de acuerdo con Nietzsche y con Foucault en que el poder
est en todas partes,- aun deseando, por determinados fines polti
cos, distinguir entre tipos de poder ms o menos centrales.
28
IDEOLOGIA
Hay personas de izquierdas, no obstante, que se sienten inc
modas por tener que decidir entre el sentido ms o menos nuclear:
No es esto meramente un intento subrepticio de marginar ciertas
luchas de poder que se han olvidado indebidamente? Queremos
establecer realmente una jerarqua de tales conflictos, reprodu
ciendo as un tpico hbito de pensamiento conservador? Si al
guien realmente cree que una ria entre dos nios acerca de una
plota es t importante como el movimiento de liberacin de El
Salvador, entonces simplemente se le tendra que preguntar si est
bromeando. Quizs a fuerza del ridculo suficiente se le podra
peiSuadir para que se convirtiera de forma adecuada en un pensa
dor jerrquico. Los polticos radicales estn tan centrados en el
concepto del privilegio como sus adversarios: por ejemplo, cren
que el nivel de provisiones de comida en Mozambique es un asun
to de mayor peso que la vida amorosa del rtn Mickey. Pretender
que un tipo de confictos e ms importante que otros-implica, por
supuesto, abogar por esta prioridad y estar abiertos a la desapro
bacin; pero nadie cree realmente que el poder est en todas par
tes en el sentido de que cualquier manifestacin de ste e tan sig
nificativa como lo dems. Sobre este tema, o quizs en todos los
dems, nadie es de hecho relativista, diga lo que diga retricamente.
As pues, no todo se puede tachar tilmente de ideolgco. Si no
hay nada que no sea ideolgico, el trmino se vaca y se pierde de
vista. Decir esto no le compromete a uno a creer que haya un dis
curso que sea inherentemente no ideolgico; signifca slo que en
cualquier situacin particular uno debe ser capaz de sealar lo que
considera no ideolgico para que el trmino tenga signifcado. No
obstante, alguien podra pretender igualmente que no hay un frag
mento de discurso que quizd no sea ideolgico, dadas las condi
ciones apropiadas. aYa has sacado al gato fuera? podra ser una
manifestacin ideolgica, si (por ejemplo) implicase tcitamente:
O eres el tpico proletario aptico?. A la inversa, la afrmacin
los hombres son superiores a las mujeres no tiene que ser ideo
lgica (en el sentido de defender un poder dominante); dicho en el
tono irnico apropiado, podra ser una forma de subversin con-
tra la ideologa sexista.
.
Una manera de plantear esta cuestin es sugerir que la ideolo
ga es un asunto de discurso ms que de .denguaje.'0 Esto con-
10. V & ile Beneviste, Pkms in G Lingistics, Miai, 1971.
QUh RS LA IDROLOGIA?
29
ciere a los usos del lenguaje actual entre seres humanos indivi
duales para producir efctos especficos. Uno no puede decidir si
una afrmacin es ideolgica o no examinndola aislada de su con
texto discursivo, como tampoco puede decidir de esta manera si
un fagmento escrito es una obra de arte literaria. La ideologa es
menos cuestin de propiedades lingsticas inherentes de una de
claracin que de quin est diciendo algo a quin y con qu fines.
Esto no signifca negar que hay jergas ideolgicas particulares:
por ejemplo, el lenguaje del fascismo. El fascismo tiende a tener su
propio lxico (Lbnrum, sacrifcio, sangre y tierra), pero lo que
estos trminos tienen sobre todo de ideolgicos son los intereses
de poder a que sirven y los efectos polticos que generan. As pues,
la idea general es que un mismo fragmento idntico de lenguaje
puede ser ideolgico en un contexto y no en otro; la ideologa es
una funcin de la relacin de una manifestacin con su contexto
social!
Pueden plantearse problemas similares a los del omnipodero
so si definimos la ideologa como cualquier discurso ligado a in
tereses sociales especficos. Porque, de nuevo, qu discurso no lo
es? Muchas personas fuera de la academia de derechas sospecha
ran hoy de una nocin de lenguaje totalmente desinteresado; y si
estuvieran en lo cierto sera absurdo definir ideologa como mani
festaciones socialmente interesadas, ya que esto no abarca ab
solutamente nada (la misma palabra inters, dicho sea de paso,
tiene inters ideolgico: como Raymond Williams seala en K
word, es significativo que la palabra ms habitual que indica
atraccin o compromiso s haya desarrollado a partir de u trmi
no objetivo formal que procede de l propiedad y las finanzas ... es
te trmino hoy nuclear para designar atraccin, atencin y preo
cupacin est saturado de la experiencia de una sociedad basada
en relaciones monetarias11). Quiz podramos intentar distinguir
aqu entre tips de inters sociales y puramente individuales,
de forma que la palabra ideooga denotara los intereses de gps
sociales especficos en vez de, por ejemplo, el insaciable anhelo de
alguien por el abadejo. Pero la lnea divisoria entre social e indivi
dual es notablemente problemtica, y los intereses soiales for
man en cualquier caso una categora tan amplia que implica el
riesgo
de
vaciar u vez m de significado el concepto de ideloga.
11. Ryon Wla, Krd, Lnr, 1976, pg. 143-
1
44.
30
IDEOlOGA
Puede ser til, aun as, discriminar entre dos niveles de inte
rs, uno de los cuales puede ser ideolgico y el otro no. Los seres
humanos tienen ciertos intereses profundos generados por la
naturaleza de sus cuerpos: inters por comer, por comunicarse el
uno con el otro, la comprensin y el control de su entoro y as su
cesivamente. No parece muy til que estas clases de inters pue
dan ser apodadas ideolgicas, como opuestas, por ejemplo, a tener
inters en derrocar el gobiero o a instalar ms lugares para cuidar
nios. El pensamiento posmodero, bajo la infuencia de Friedrich
N4tzsche, ha combinado estos tipos de intereses diferentes de una
forma ilcita, haciendo un universo homogneo en el que todo,
desde atarse los zapatos al derribo de las dictaduras, est nivelado
segn una cuestin de intereses. El efecto poltico de esta accin
es oscurecer la especificidad de ciertas formas de conflicto social,
inflando enormemente la categora de intereses hasta el punto
donde nada resalta en particular. Describir ideologa como discur
so interesado, entonces, exigira la misma calificacin que si se
la caracterizara como una cuestin de poder. En ambos casos, el
trmino es enrgico e informativo slo si nos ayuda a distinguir
entre aquellos intereses y confictos de poder que en un momento
dado son claramente centrales a todo un orden social, y aquellos
que no lo son.
Ninguno de los argumentos presentados arroja mucha luz so
bre las cuestiones epistemolgicas involucradas en la teora de la
ideologa -por ejemplo, sobre la cuestin de si la ideologa puede
ser considerada tilmente como una falsa conciencia-. sta es
una nocin de ideologa bastante impopular en nuestros das, por
varias razones. En primer lugar, la misma epistemologa est en
este momento de algn modo pasada de moda; algunos consideran
una teora del conocimiento ingenua y desacreditada aquella por
la que algunas de nuestras ideas encajan o corresponden a la
manera de ser de las cosas, mientras que otras no corresponden o
encajan. Por otra parte, puede concebirse la idea de falsa concien
cia como si implicara la posibilidad de percibir el mundo en cierto
modo de manera inequvocamente correcta, lo que ho7 suscita una
profunda sospecha. Adems, la creencia de que una minora de
tericos monopolizan un conocimiento basado cientfcamente en
cmo es la sociedad, mientras que el resto de la gente est sumida
en una conciencia falsa o poco clara, no encaja particularmente en
OU' ES LA IDEOLOGIA?
31
una sensibilidad democrtica. Una nueva versin de este elitismo
es la propuesta por la obra del filsofo Richard Rorty, en cuya s
ciedad ideal los intelectuales sern ironistas, es decir, que prac
ticarn una actitud caballeresca y distante hacia sus propias creen
cias, mientras que la masa, para quien tal irona pudiera resultar
un arma demasiado subversiva, seguir saludando a la bandera y
tomndose la vida en serio.12
En esta situacin, a algunos tericos de la ideologa les resulta
ms sencillo abandonar sin ms el problema epistemolgico, favo
reciendo en su lugar un significado de ideologa ms sociolgico o
poltico como medio en el cual los hombres y mujeres libran sus
batallas sociales y polticas en el nivel de los signos, significados y
representaciones. Incluso un marxista ortodoxo como Alex Calli
nicos nos insta a descartar los elementos epistemolgicos en la
propia teora de la ideologa de Ma mientras que GOran Ther
bor subraya igualmente que las ideas de falsa y verdadera con
ciench deberan ser rechazadas explcita y decisivamente, de una
vez por todasn.
1
4 Martin Seliger quiere descartar completamente
este sentido negativo o peyorativo de ideologa, 15 mientras que Ro
salind Coward y John Ellis, en el momento cumbre de impopulari
dad de la tesis de la falsa conciencian, descartaban perentoria
mente la idea como absurda

.1
6
Defender una definicin de ideologa ms poltica que epis
temolgica no es pretender, por supuesto, que poltica e ideologa
sean idnticas. Una forma en que se podra concebir su distincin
es la de sugerir que la poltica se refere a los procesos del poder por
los que las rdenes sociales s sostienen o desafan, mientras que la
ideloga denota las formas en que se aprehenden estos procesos
del poder en el mbito de la signifcacin. No obstante, esto tampo
co vale, ya que la poltica tiene su propio tipo de signifcacin, que
no tiene que ser necesariamente ideolgico. Afirmar que hay una
monarqua constitucional er Gran Bretaa es una declaracin po
ltica; s convierte en ideolgica cuando empieza a implicar creen
cias -cuando, por ejemplo, conlleva un corolaro implcito de y es-
12. Richard Rorty, Conlingency,lronyand Solid4rity, Cambtidge, 1989 (trad. ci.: Contingncia,
irr y solidr, Barclona, Paids. 1994).
13. Aex Callinicos, Ma1ism am Philosapy, Oford, 1985, pg. 134.
14. GOrn Therbor, T Ideolog o( Pand tire Powerof Jdeo/og, Londres, 198. pg. 5.
15. M. Seliger,Jdeolog and Politics, pssim.
16. Rosalind Coward y Joh Eli, Langue am Materialism, Londres, 1977, pg. 9.
32 IUEOLOOIA
to es tambin algo bueno-. Dado que, por lo general, esto se dice
cuando hay gente alrededor que considera que la monarqua es al
go malo, podemos sugerir que la ideologa conciere menos a una
sigificacin que a los conflictos en el campo de la significacin. Si
los miembros de un grupo poltico disidente se dicen unos a otros
podemos denibar el gobiero, esto es un fragmento de discurso
poltico; si lo dicen al gobiero se convierte instantneamente en
una expresin ideolgica (en el sentido amplio del trmino), y que
sta ha entrado ahora en el terreno de la lucha discursiva.
Por varias razones, la concepcin de la ideologa como falsa
conciencia no es convincente. Una de ellas tiene que ver con lo
que se podra llamar la moderada racionalidad de los seres huma
nos en general, y quizs sta sea ms expresin de una fe poltica
que de un argumento convincente. Astteles sostuvo que haba
un elemento de verdad en la mayora de las creencias; y aunque
nosotros hemos sido testigos de un irracionalismo bastante pato
lgico en la poltica de nuestro siglo como para recelar de cual
quier confanza demasiado optimista en alguna slida racionali
dad humana, seguramente es duro creer que masas enteras de
ires humanos mantendran durante un periodo histrico amplio
ideas simplemente disparatadas. Las creencias profundamente
persistentes han de sustentarse en cierta medida, siquiera tenue
mente, en el mundo que nos revela nuestra actividad prctica; y
creer que un inmenso nmero de personas vivira y algunas veces
llegara a morir en nombre de ideas absolutamente vacas y absur
das es aceptar una actitud poco congenial y degradante hacia los
hombres y mujeres normales. Concebir a esas personas sumidas
en un prejuiciO itfacional, incapaz de razonamiento coherente, es
una actitud tpicamente conservadora; y es una actitud ms radi
cal sostener que, aunque puedan estar afectadas por todo tipo de
mistificaciones, algunas de las cuales podran ser endmicas a la
propia mente, no obstante somos capaces de dar sentido a nuestra
vida de una manera moderadamente lgica. Si los seres humanos
realmente fueran lo sufcientemente crdulos y simplones como
para dar su asentimiento a un gran nmero de ideas totalmente va
cas de significado, podramos preguntamos razonablemente si
vale la pena dar un apoyo poltico a tales personas. Si son tan cr
dulas, cmo podran esperar alguna vez la emancipacin?
De este punto de vista se sigue que si nos encontramos con un
conjunto de, por ejemplo, doctrinas religiosas, mitolgicas o m-
QU ES LA IDEOLOGIA?
33
gicas que son objeto de compromiso para mucha gente, podemos
estarrazonablemente seguros de que tienen algo de verdad. Sin
dud, esta verdad no tiene que ser aquella en la que creen sus pos
tuladores; pero es improbable que sea un sinsentido sin ms. Sim
plemente en razn de la extensin y duracin de tales doctrinas,
podemos suponer que en general codifican, siquiera de manera
mistificada, necesidades y deseos genuinos. Es falso creer que el
sol se mueve alrededor de la tierra, pero no es absurdo; y tampoo
lo es sostener que la justicia exige que a los asesinos se les aplique
descargas elctricas. No hay nada ridculo en afrmar que algunas
personas son inferiores a otras, ya que obviamente es cierto. E
ciertos sentidos, algunas personas son de verdad inferiores a otras:
tienen menos buen humor, son ms propnsas a la envidia, y ms
lentas en un carrera de cien metros. Puede ser falso y pericioso
generalizar estas desigualdades particulares en relacin con las ra
zas o con clases enteras de personas, pero podemos entender bien
la lgica por la que se af'nan cosas semejantes. Puede ser errneo
creer que la raza humana es t desastre que slo se poda salvar
por obra de algn poder trascendental, pero los sentimientos de
impotencia, culpa o aspiraciones utpicas que encierra ese doga
en modo alguno son ilusorios.
Adems, aqu cabe otra observacin. Por muy extendida que
pueda estar en la vida social la falsa conciencia, Sin embargo
puede afrmarse que lo que la mayora de las personas dicen casi
siempre acerca del mundo debe ser, en realidad, cierto. Esto, para
el flsofo Donald Davidson, es una cuestin ms lgica que emp
rica. Porque a menos que, argumenta Davidson, podamos suponer
que la mayoa de las observaciones de la gente son exactas casi
siempre, si esto no fuese as, supondria una difcultad insuperable
conseguir entender alguna vez su lenguaje. Y el hecho es que s so
mos capaces de traducir la lengua de otras culturas. Como uno de
los comentaristas de Davidson formula el llamado principio de ca
ridad: Si pensamos que entendemos lo que la gente dice, debemos
tambin considerar correctas las mayora de nuestras observacio
nes acerca del mundo en que vivimos.17 Muchas de las expresione
en cuestin son bastante triviales, y no debeamos subestimar el
poder de la ilusin comn: una encuesta de opinin reciente reve
l que uno de cada tres britnicos cree que el sol da vueltas alre-
17. Bjlm T. Ramb, Donald DavidsonS Pilnsophyof lngu, Or, 1989, pg. 47.
34
TDEOLOGIA
dor de la tierra y uno de cada siete sostiene que el sistema solar es
mayor que el universo. Sin embargo, por lo que respecta a nuetra
vida social rutinaria, segn Davidson no podramos estar equivo
cados la mayor parte del tiempo. Nuestro conocimiento prctico
debe ser mayoritariamente exacto, y que si no nuestro mundo se
deshara. Que el sistema solar sea o no mayor que nuestro unive
so no tiene mucha importancia en nuestras actividades sociales co
tidianas y por consiguiente es una cuestin sobre la que podemos
prmitimos estar equivocados. En un nivel muy inferior, las perso
nas que comparten las mismas prcticas sociales deben entender
se las unas con las otras correctamente la mayor parte del tiempo,
aun si una puea minora en las universidades ocupa su tiempo
en discutir sobre la indeterminacin del discurso. Aquellos que
con razn subrayan que el lenguaje es un terreno de conflicto, al
gunas veces olvidan que el conflicto presupone un grado de acuer
do mutuo: no estamos polticamente contraputos si usted sostiene
que el patriarcado es un sistema social objetable y yo sostengo que
es una ciudad pequea situada al norte del Estado de Nueva York.
Una cierta solidaridad prctica est implcita en las estructuras de
cualquier lenguaje comn, por mucho que eSe lenguaje pueda es
t atravesado por divisiones de clase, gnero y raza. Los radicales
que consideren esta perspectiva peligrosamente optimista, expre
si va de una creencia muy ingenua en el lenguaje ordinario, olvi
dan que tal solidaridad prctica y la confanza en el conocimiento
son testimonios del realismo bsico y de la inteligencia de la vida
popular, tan desagradables para los elitistas.
No obstante, de lo que poda acusarse a Davidson es de pasar
pr alto esa forma de Comunicacin deformada sistemticamente
que para Jrgen Habermas recibe el nombre de ideologa. David
son argumenta que cuando los hablantes nativos sealan repetida
mente a un conejo y pronuncian un sonido, este acto de denotacin
debe ser la mayor parte del tiempo exacto, de lo contrario nunca
llegaramos a aprender la palabra nativa correspondiente a conejo,
o -por extensin- ninguna otra de su lengua. Imaginemos, no obs
tante, un sociedad que utilice la palabra obligacin cada vez que
un hombre golpa a su mujer. O imaginemos a un observador ex
tero a nuestra propia cultura al que, t habrse familiarizado con
nuestros hbitos lingsticos, sus compaferos le preguntaran, al
regesar a su pas, qu palabra utilizbamos para expresar dominio
Y contestara Servicio. La teoa de Davidson fracasa si tenemos
OUE ES LA JDEOLOGIA?
35
en cuenta estas desviaciones sistemticas -aunque esto quizs esti
pule que para ser capaces de descifar un sistema ideolgico de ds
curso, debemos estar ya en posesin de los usos normativos y no
deformados de los trminos-. L soiedad de las esposas golpadas
deb usar la palabra obligacin un suficiente nmero de vees en
un apropiado contexto para que nosotros seamos capaces de des
cubrir el abuso ideolgico.
Aun si es verdad que la mayora de las ideas por las que la gen
te ha vivido no son simplemente disparatadas, no est claro que
esta postura caritativa sea suficiente para desechar la tesis de la
falsa conciencia. Pues aquellos que sostengan esta tesis no tie
nen que rechazar que ciertas clases de ilusiones puedan expresar
necesidades y deseos reales. Todo lo que pueden estar diciendo es
que es falso creer que se debe ejecutar a los asesinos, o que el ar
cngel Gabriel est prepado su aparicin el martes prximo, y
que estas falsedades estn signifcativamente ligadas con la repro
duccin de un poder poltico dominante. No tendra que implicar
que las personas no consideren tener buenas razones para sostener
estas creencias; la cuestin puede ser simplemente que lo que ellas
creen no es manifiestamente as, y que esto es un asunto de rele
vncia para el poder poltico.
Parte de la oposicin a la tesis de la falsa conciencia deriva de
la proposicin exacta de que, para ser verdaderamente efectivas,
las ideologas deben dar, por lo menos, u mnimo sentido a la ex
periencia de la gente, deben ajustarse hasta cierto grado a lo que
saben de la realidad social desde la interaccin prctica con sta.
Como recuerda Jon Elster, las ideologas dominantes pueden con
formar activamente las necesidades y deseos de las personas sO
metidas a ellas;18 pero, tambin, deben implicarse signifcativa
mente con las necesidades y deseos que la gente ya tiene, captando
esperanzas y necesidades genunas, modulando stas en su propia
jerga particular y realimentando con ellas a sus sbditos de una
manera que vuelva a estas ideologas plausibles y atractivas. Deben
ser bastante reales para proporcionar la base sobre la que las
personas puedan forjar una identidad coherente, deben propor
cionar motivaciones slidas para una accin efectiva y deben in
tentar explicar someramente sus propias contradicciones e inco-
18. Bqiie, Bia and Ideolog, en M. Holi y S. Luks, comps., Ralionalit and &Wtivis
Oxor, 1982.
36
IDEOLOOIA
herencias ms flagrantes. En resumen, las ideologas que tienen
xito deben ser ms que ilusiones impuestas y a pesar de todas es
tas incongruencias deben transmitir a sus sbditos una visin de la
realidad social que sea real y suficientemente reconocible para no
ser simplemente rechazadas inmediatamente. Por ejemplo, pue
den ser bastante ciertas en l que afrman pero falsas en lo que nie
gan, como dijo John Stuart Mili sobre casi todas las teoras socia
les. Cualquier ideologa dominante que fracasara completamente
a fundirse con la experiencia viva de sus sujetos seria extremada
mente vulnerable,
y sus defensores haran bien en cambiarla por
otra. Pero nada de esto contradice el hecho de que, GOO cierta fre
cuencia, las ideologas contienen proposiciones importantes que
son absolutamente falsas: que los judos son seres inferores, que
laS iujeres son menos racionales que los hombres; que los que for
nican sern condenados al tormento etero. 19 Si estos puntos de
vista no son ejemplos de falsa conciencia, es difcil poder defnirla;
y aquellos que descarten la nocin de falsa conciencia deben tener
cuidado en no parecer desdear el carcter ofensivo de estas opi
niones. Si l defnsa de la falsa conciencia nos compromete con
el punto de vista de que la ideologa es simplemente irreal, una fan
tasa desconectada de la realidad social, es difcil saber quin, al
menos en la actualidad, suscribe realmente t punto de vista. Si,
por otro lado, no hace ms que afrmar que hay algunas manifes
taciones ideolgicas centrales manifiestamente falsas, quizs es
igualmente difcil ver cmo alguien podtia negarlo. La cuestin real,
quiz, no es si uno rechaza lo anterior, sino qu papel atribuye a tal
faBedad en el marco de la propia teora de la ideologa. Son las
falsas representaciones de la realidad social de algn modo consti
tutivas de la ideologa, o un rasgo ms contingente de sta?
Una razn por la que la ideologa no paera ser una forma de
falsa conciencia e que muchas afirmaciones de carcter conven
cionalmente ideolgico son obviamente verdaderas. El prncipe
Carlos es un hombre concienzudo y serio, y no es espantosamente
feo, es verdad, pero la mayor parte de la gente que pensara que
merece la pena decirlo, no dudara en utilizar esta afirmacin de
alguna manera para dar su apoyo a la realeza. El prncipe Andrs
es ms inteligente que un hamster, probablemente tambin es un
19. Esta ltima acin f una de las p partes d mi amento seriamente contestada
cuandoofre una versin d este captulo e una conferencia en la Brigham Young UniveBity, Utah.
(QU ES LA IDEOLOGA? 37
aserto verdadero, aunque pueda ser ms controvertido; pero el
efecto de tal manifestacin (al margen de la irona) es, de nuevo,
probablemente ideolgico en el sentido de contribuir a legitimar
un poder dominante. Esto, no obstante, puede que no sea sufi
ciente para contestar a aquellos que sostengan que la ideologa es,
en general, falsifcadora. Porque siempre se puede argumentar que
si bien estas afrmaciones son 'mprcamente verdaderas, son fal
sas en un sentido ms profundo y fundamental. Es verdad que el
prncipe Carlos es razonablemente concienzudo pero no es verdad
que la realeza sea una institucin deseada. Imaginemos que e por
tavoz de una empresa anuncia que si la huelga contina la gente
se ir muriendo por la calle por flta de ambulancias. Esto podria
ser verdad, fente a la afirmacin de que se morirn de aburri
miento por falta de peridicos; pero un trabajador en huelga po
dria, no obstante, considerr estafador al prtavoz, pues la fer
de la observacin es probablemente volved al trabajo y no hay
razn para suponer que esto, en ciertas circunstancias, sera lo
ms razonable. Decir que la afiracin es ideolgica es, pues, pre
tender que est impulsada por un motivo posterior ligado a la legi
timacin de ciertos intereses en una lucha de poder. Podriamos de
cir que el comentario del portavoz es verdad como fagmento de
lenguaje pero no como fagmento de discurso. Describe una situa
cin posible con bastante exactitud; pero como accin retrica di
rigida a producir ciertos efectos es falsa, y lo es en dos sentidos. Es
falsa porque implica un tipo de engao -el portavoz no est di
ciendo lo que l o ella quiere decir-; y tiene una implicacin -que
tomar la decisin de volver al trabajo sera la accin ms cons
tructiva- que quiz no sea verdad.
Otros tipos de enunciado ideolgico son verdaderos en lo que
afrman pero falsos en lo que excluyen. Esta tierra de libertad,
dicho por un poltico americane, puede ser verdad si se considera
la libertad para practicar una religin o hacer dinero rpido, pero
no si se considera la liberad de vivir sin miedo de ser atacado o de
anunciar en un progama de televisin de hora punta que el presi
dente es un asesino. Otros tipos de afirmaciones ideolgicas im
plican una falsedad sin que necesariamente pretendan engaar o
ser signifcativamente excluyentes: Soy britnico y estoy orgullo
so de serlo, por ejemplo. Ambas partes de esta obseracin pue
den ser verdaderas, pero esto implica que el hecho de ser britnico
es una virtud por s misma, lo que es falso. Obsrvese que esto en-
38
IDEOLOGIA
traa menos un engao que un autoengao. Un comentario como
Si permitimos que los pakistanes vivan en nuestra calle, el precio
de las casas bajar podra ser verdad, pero puede implicar que los
pakistanes son seres inferiores, lo cual es falso.
Parece pues que, por lo menos, algo de lo que llamamos discur
so ideolgico es verdadero en un nivel pero no en otro: verdadero
en su contenido emprico pero engaoso en su fuerza, o verdade
ro pn su significado externo pero falso en las suposiciones que sub-
- yacen. Y en esta medida la tesis de la falsa conciencia no resulta
necesariamente afectada por el reconocimiento de que no todo
lenguaje ideolgico caracteriza al mundo de forma errnea. Ha
blar, no obstante, de suposiciones falsas plantea una cuestin
trascendental. Ya que alguien podria decir que la afirmacin ser
britnico es una virtud en s mismo no es falsa de la misma forma
que lo es creer que Gengis Khan est vivo y con buena salud y re
genta una boutique en el Bronx. No es esto simplemente confun
dir dos significados diferentes de la palabra falso? Puede que yo
no crea que ser britnico sea una virtud en s mismo; pero es slo
mi opinin, y seguramente no est al nivel de afirmaciones como
Pars es la capital de Afganistn, que todo el mundo estada de
acuerdo en tachar de falsas.
La postura que uno adopte en este debate depende de si se es o
no un realista moral.20 Un opositor al realismo moral mantiene que
nuestro discurso se divide en dos tipos distintos: aquellos actos de
habla que pretenden describir cmo son las cosas, que implican
criterios de verdad y falsedad; y los que expresan evaluaciones y
prescripciones, que no implican los citados criterios. Bajo este pun
to de vista, el lenguaje cognitivo es una cosa y el lenguaje normati
vo prescriptivo otra diferente. Un realista moral, en cambio, recha
za esta oposicin entre hecho y valor (que tiene, de hecho,
races profundas en la historia de la filosofa burguesa) y rechaza
que podamos establecer una distincin inteligible entre aquellas
partes de discurso asertrico que pueden o no decribir verdadera
mente la realidad
.
21
Segn esta teora, es errneo pensar que nues
tro lenguaje se divida en un objetivismo duro y un subjetivismo
blando, en un mbito de hechos fsicos indudables y una esfera de
20. Vae Sabina Lovibond. Re=on and lmagination in Ethics, Oxford. 1982. y David O. Brink,
Moral Realism rmd the Foundntions ofErhics. Cambridge, 1989.
21. Lovibond, Reason and Jmagimuion, pg. 36
QU ES lA IDEOlOGlA? 39
valores en precaria flotacin. Los juicios morales son tan candida
tos a la argumentacin racional como las partes ms obviamente
descriptivas de nuestro lenguaje. Para un realista, tales enunciados
de las normativas pretenden describir lo que existe: hay tanto he
chos morales como hechos fsicos, en relacin con los cuales
puede decirse que nuestros juicios son verdaeros o falsos. Que los
judos sean seres inferiores es tan falso como que Paris es la capital
de Afganistn; no es slo cuestin de mi opinin prvada o de una
postura tica que yo decida asumir fente al mundo. Declarar que
Sudfrica es una sociedad racista no es una expresin ms impo
nente que decir que no me gustarla establecerme en Sudfica.
Una razn por la que los juicios morales no nos parecen tan s
lidos como los juicios acerca del mundo fsico es que vivimos en
una sociedad en la que hay conflictos fundamentales de valor. En
realidad, la nica psicin moral que descartarla el pluralista libe
ral es la que pudiera interferir coneste mercado libre de valores.
Como no podemos estar de acuerdo en un nivel fundamental, es
tentador creer que los valores estn de algn modo en libre flota
cin -que los juicios morales no pueden someterse a los criterios
de verdad y falsedad porque estos criterios estn, en realidad, en
considerable desorden-. Podemos estar razonablemente seguros
acerca de si Abraham Lincoln meda ms de un metro y medio, pe
ro no sobre si hay ciunstancias en las que es permisible matar. El
hecho de que actualmente no podamos llegar a un acuerdo sobre
este particular, no obstante, no es razn para suponer que es slo
una cuestin de opciones o intuiciones personales indiscutibles.
As pues, el ser o no un realista moral marcar la diferencia sobre
nuestra valoracin personal de la medida en que el lenguaje ideo
lgico implica falsedad. A un realista moral no le resultar convin
cente la idea de falsa conciencia porque se pueda demostrar que
algunas proposiciones ideolgicas son empricamente verdaderas,
pues siempre puede demostrarse que esa proposicin codifca una
tesis normativa que de hecho es falsa.
Todo esto tiene relevancia para la influyente teoria de la ideolo
ga propuesta por el filsofo marxista francs Louis Althusser. Pa
ra Althusser, se puede hablar de que las descripciones o represen
taciones del mundo son verdaderas o falsas; pero segn l la
ideologa no es en origen cuestin de tales descripciones, y los cri
terios de verdad y falsedad son ampliamente irrelevantes para sta.
La ideologa, para Althusser, representa en efecto la realidad -pero
40
IDEOLOGIA
lo que representa es la manera en que yo vivo mis relaciones con
el conjunto de la sociedad, lo que no puede considerarse una cues
tin de verdad o falsedad-. La ideologa para Althusser es una or
ganizacin particular de prcticas signifcantes que constituye a
los seres humanos en sujetos sociales, y que produce las relaciones
vividas por las que tales sujetos estn conectados a las relaciones de
prouccin dominantes en una sociedad. Como trmino, cubre t
da> las distintas modalidades polticas de tales relaciones, desde
una identifcacin con el poder dominante a una posicin opuesta
a l Aunque Althusser adopta as el sentido ms amplio de ideolo
ga examinado, su concepcin del particular, como ms tarde vere
mos, est encubiertamente constreida por su atencin a un senti
do ms limitado de ideologa como formacin dominante.
No hay ninguna duda de que Althusser asesta un golpe mortal a
cualquier teora de la ideologa puramente racionalista -a la idea
de que consiste simplemente en una coleccin de representaciones
deformadas de la realidad y de proposiciones empricamente fal
sas-. Por el contrario, para Althusser la ideologa alude principal
mente a nuestras relaciones afectivas e inconscientes con el mun
do, a los modos en que estamos pre-reflexivamente ligados en la
realidad social. E una cuestin de cmo esa realidad nos choca
en la forma de una experiencia aparentemente espontnea, de la
manera en que los seres humanos estn incesantemente en juego
en ella, invirtiendo en sus relaciones con la vida social como una
parte crucial de lo que es ser ellos mismos. Podra decirse que la
ideologa, ms o menos como la poesa para el crtico literario I.A.
Richards, es menos una cuestin de proposiciones que de upseu
doproposiciones.22 Parece, a menudo, ser referencial en su super
ficie gramatical (descripcin de situaciones de hecho) siendo a la
vez secretamente emotiva (expresin de la realidad vivida de los
seres humanos) o Conativa (orientada a conseguir ciertos efec
tos). Si esto es as, parece como si existiese una suerte de deslfz o
de duplicidad implcita en el lenguaje ideolgico, del tipo que Im
manuel Kant pensaba que haba descubiero en la naturaleza del
juicio esttico.23 La ideologa, sostiene Althusser, expresa un de
seo, una esperanza o una nostalgia, ms que la descripcin de la
realidad;24 es esencialmente cuestin de aprensin y denuncia, de
22.I.A. Richards, Pcipies o{ l.iterary Criticism, Londres. 1924. cap. 35.
23. Va Teny Eagleton, The Jdolog ofth Aesrheric. Oford, 19, pgs. 93-96.
24. Louis Althusser. For Ma, Londres, 1969, pg. 234.
OUI ES LA IDROLOGIA?
41
reverencia y vilipendio, todo lo cual se codifica a menudo en un
discurso que parece que describiera la forma de ser realmente las
cosas. Es as, en los trminos del filsofo J.L. Austin, un lenguaje
performativo ms que Constatativo": pertenece a la clase de
actos de habla que hacen algo (maldecir, persuadir, celebrar y as
sucesivamente) ms que al discurso de la descripcin.25 Una ma
nifestacin como lo negro es bonito, popular en los das del
movimiento norteamericano de derechos civiles, parece en apa
riencia como si estuviera caracterizando una situacin de hecho,
pero en realidad es un acto retrico de desafo y de autoafirma
cin.
Althusser intenta hacemos pasar, pues, de una teora cognitiva
a una teora afectiva de la ideologa -lo que no es necesariamente
rechazar que la ideologa contenga ciertos elementos cognitivos, o
reducirla a lo meramente subjetivo-. Es ciertamente subjetiva
en el sentido de estar centrada en el sujeto: sus manifestaciones
han de ser descifadas como exprsin de las actitudes o las rela
ciones vividas del hablante con el mundo. Pero no es una cuestin
de mero capricho privado. Es improbable que afirmar que a uno
no le gustan los chapuceros tenga la misma fuerza que afirmar que
a uno no le gustan los tomates. Esta ltima aversin puede ser s
lo una rareza personal; la primera es probable que implique cier
tas creencias acerca del valor de la solidez, la autodisciplina y la
dignidad del trabajo que son centrales a la reproduccin de un par
ticular sistema social. Segn el modelo de ideologa que estamos
examinando, una afrmacin como los chapuceros son un pulgo
so y latronico manojo de holgazanes se podra interpretar como
un enunciado performativo del tipo fuera los chapuceros!, y s
te a su vez podra interpretarse con una expresin performativa del
tipo hay razones vinculadas con nuestras relaciones con el orden
social dominante que hacen que deseemo denigrar a esa gente.
Sin embargo, vale la pena selar que si el mismo hablante pudie
ra efectuar la segunda decodificacin, ya estara en camino de su
perar su preJuicio.
As pues, los enunciados ideolgicos pareceran ser subjetivos
pero no privados; y en este sentido tambin tendran afinidad con
los juicios estticos de Kant, que son a la vez universales y subjeti
vos. Por un lado, la ideologa no es un mero conjunto de doctrinas

2: Vas J.L. Auslin, Ha ToDo Tings Wth Word. Londs, 1962.
42
IDEO LOGIA
abstractas sino la materia que nos hace ser especfcamente lo que
somos, constitutiva de nuestra misma identidad; por otro lado, se
presenta a s misma como todo el mundo sabe eso, una suerte de
verdad annima universal (posteriormente examinaremos si todas
las ideologas universalizan de esta forma). La ideologa es un con
junto de puntos de vista que puedo sostener; pero ese que puedo
es de alguna forma algo ms que fortuito, como probablemente no
lo sea que me haga o no la raya del pelo. Aparece, a menudo, como
u 'ajn de sastre de refanes y citas impersonales y sin sujeto; pe
ro estos tpicos deslavazados estn tan profundamente entrelaza
dos con las races de nuestra identidad personal que nos empujan
de vez en cuando al asesinato o al martirio. En la esfera de la ideo
loga, la verdad universal y la verdad particular concreta se desli
zan incesantemente entre s, sorteando la mediacin del anlisis
racional.
Si la ideologa es menos una cuestin de representaciones de la
realidad que de relaciones vividas, acaba esto con el problema de
la verdad/falsedad? Una razn para pensar que podra hacerlo es
que es difcil ver cmo alguien podra confundirse en relacin con
su experiencia vivida. Yo podra confundir a Madonna con una
diosa menor, pero, pdria confundinne respecto a los sentimientos
de reverencia que esto inspira en m? La respuesta, seguramente,
es que s. No hay razn para creer, en la era posfeudiana, que la
experiencia vivida tenga que ser menos ambigua que nuestras
ideas. Puedo estar tan equivocado acerca de mis sentimientos co
m o acerca de cualquier cosa: Entonces pens que estaba encole
rizado, pero retrospectivamente creo que lo que tena era miedo.
Quiz mi sensacin de reverencia al ver a Madonna es slo una
defensa ante mi envidia inconsciente de su mayor capacidad ad
quisitiva. No puede dudarse que yo est experimentando algo, co
mo tampoco que tenga dolor; pero en qu consisten precisamente
mis relaciones vividas con el orden social es un asunto ms que
problemtico de lo que parecen creer los althusserianos. Quizs es
un error imaginar que Althusser se refiere aqu inicialmente a una
experiencia consciente, pues nuestras relaciones con la realidad S
cial son para l principalmente inconscientes. Pero si nuestra ex
periencia consciente es elusiva e indeterminada -una idea que no
reconocen los radicales polticos que apelan dogmticamente a la
experiencia como una suerte de absoluto-, entonces nuestra vi
da inconsciente lo es ms an.
QU ES LA IDEOLOGA?
43
Hay otro sentido difrente en el que puede decirse que las cate
garlas de verdad y falsedad son aplicables a la experiencia vivida
de uno mismo, que nos devuelve a la cuestin del realismo moral.
Yo estoy realmente furioso porque mi hijo adolescente se ha afei
tado el pelo y teido el crneo de color prpura brillante, pero con
servo suficientes elementos de racionalidad para reconocer que
este sentimiento es falso -no en el sentido de ser ilusorio o una
autointerpretacin errnea, sino basada en valores falsos-. Mi
enfado est motivado por la creencia falsa de que los adolescen
tes debieran aparecer en pblico como directivos de banco, que
debieran ser socialmente conformistas
y
as sucesivamente. La ex
periencia viva de uno puede ser falsa en el sentido de no autnti
ca, infiel a aquellos valores que pueden considerarse definitorios
en rlacin con lo que significa vivir bien para los seres humanos en
una situacin particular. Para un realista moral de orientacin ra
dical, alguien que cree que la meta ms alta de su vida es amasar la
mayor riqueza posible, preferentemente haciendo morder el polvo
a los dems, est tan equivocado como el que cree que Henry Gib
son es el nombre de un dramaturgo noruego.
Althusser puede estar en lo cierto en que la ideologa es prin
cipalmente una cuestin de relaciones vividas; pero no existen
relaciones tales que no supongan tcitamente un conjunto de
creencias y suposiciones, y estas creencias y suposiciones pueden
por s mismas estar abiertas a juicios de verdad y falsedad. Un ra
cista suele ser alguien dominado por e miedo, el odio o la inse
guridad, ms que alguien que ha llegado desapasionadamente a
ciertos juicios intelectuales sobre otras razas, pero incluso si sus
sentimientos no estn motivados por tales juicios, probablemen
te estn profundamente entrelazados con ellos y estos juicios
-ue ciertas razas son inferiores a otras, por ejemplo- son falsos
sin ms. La ideologa puede ser primordialmente cuestin de
enunciados performativos -e imperativos como Que gobiere
Gran Bretaa!, de optativos como Que Margaret Thatcher go
biere mil aos ms!, o interrogativos como No est nuestra
nacin bendecida por el cielo?-. Pero cada uno de estos actos de
habla est ligado a presunciones totalmente cuestionables: que el
imperialismo britnico es algo excelente, que otros mil aos de
Thatcher podrian haber sido una situacin muy deseable, que exis
te un ser supremo con un inters particular en supervisar el pro
greso de la nacin.
4
IDEOLOGIA
No debe
considerarse que la posicin althusseriana niegue que
los juicios
de verdad y falsedad puedan aplicarse en cierto nivel al
discurso ideolgico; podra estar diciendo simplemente que en es
te discurso
lo afectivo tiene a menudo mayor peso que lo cogniti
vo. O -lo que es algo diferente- que lo prctico-social predomina
sobre el conocimiento terico. Para Althusser, las ideologas entra
an una clase de conocimiento; pero no son principalmente cogni
tivas, y el conocimiento en cuestin es menos terico (que estric
tamente hablando es para Althusser el nico tipo de conocimiento
exitente) que pragmtico, el que orienta al sujeto a sus tareas
prCticas en la sociedad. De hecho, no obstante, muchos defenso
res de esta posicin han terminado efectivamente negando la rele
vancia de la verdad y la falsedad para la ideologa sin ms. Entre
los tericos de Gran Bretaa, el ms importante ha sido el socilo
go Paul Hirst, quien argumenta que la ideologa no puede ser un
asunto de flsa conciencia porque es indudablemente real. La ideo
loga ... no es ilusin, no es falsedad, porque, cmo puede ser fal
so algo que tiene efectos? ... Sera como decir que un pudn negro
es falso, o una apisonadora es falsa.26 Resulta fcil ver qu tipo
de desliz lgico tiene lugar aqu. Hay una confusin entre falso
con el significado de no correspondiente
a
lo que se da y fal
SO con el signifcado de irreal. (Como si alguien dijese: Men
tir no es cuestin de falsedad; l realmente me minti!.) Es posi
ble sostener que la ideologa puede ser falsa
en el primer sentido,
pero no en el segundo. Hirst simplemente reduce las cuestiones
epistemolgicas en juego y las ontolgicas. Puede ser que yo real
mente experimentase que aquel grupo de tejones con pantalones
de tartn mordisqueaban mis pies la otra tarde, pero esto quiz se
deba a aquella sustancia qumica extraa que me aininistr el p
rroco local, y no a que ellos estuvieran realmente all. En opinin
de Hirst no habra manera de distinguir entre sueos, alucinacio
nes y realidad, ya que todos ellos se han experimentado realmente
Y
todos
pueden tener efectos reales. Aqu, la maniobra de Hirst re
cuerda el truco de aquellos estetas que, confrontados con el espi
noso problema de la vinculacin del arte con la realidad, nos re
cuerdan solemnemente que e arte es inudablemente real.
En vez de deshacerse sin ms de las cuestiones epistemlogicas
d la Hirst, podra ser til ponderar la sugerencia de que el discurso
26. Pau] Hirt, Lw and !delg, Lndr, 1979, pg. 38.
QU ES LA IDEOLOGA?
45
ideolgico suele mostrar una cierta relacin entre proposiciones
empricas y lo que ms o menos denominamos una visin del
mundo, en la que la ltima lleva ventaja a la primera. La analoga
ms cercana a esto es quizs una obra literaria. L mayora de las
obras literarias contienen proposiciones empricas; pueden men
cionar, por ejemplo, que hay mucha nieve en Groenlandia, o que
normalmente los seres humanos tienen dos orejas. Pero parte de lo
que signifca carcter de fccin es que estas afrmaciones no es
tn generalmente presentes por s mismas; actan ms bien como
Soporte de la cosmovisin general del propio texto. Y la manera
en que estas afirmaciones empricas se seleccionan y organizan es
t generalmente regida por este requisito. El lenguaje ((constatati
vo, en otras palabras, est utilizado para fines performativos;
las verdades empricas estn organizadas como componentes c
un todo rtrco. Si esa retrica parece exigirlo, una particular ver
dad emprica se puede convertir en falsedad: una novela histrica
podra considerar ms conveniente para sus estrategias persuasi
vas que Lenin siguiera vivo otra dcada. Similarmente, un racista
que crea que en Gran Bretaa habr ms asiticos que blancos en
1995 puede muy bien no persuadirse de su racismo si se le puede
demostrar que esta prsuncin es empricamente falsa, ya que es
ta proporcin es ms probable que sea un apoyo de su racismo que
una razn en favor de ste. Si se refuta la afrmacin, podra sim
plemente modifcarla, o sustituirla por otra, verdadera o falsa. Es
posible, pues, concebir el discurso ideolgico como una compleja
red de elementos normativos y empricos en el que la naturaleza y
la organizacin de los primeros est determinada finalmente por
las exigencias de los ltimos. En este sentido, una foracin ideo
lgica es parecida a una novela.
Una vez ms, no obstante, esto puede que no sea sufciente para
desechar la cuestin de la verdad/falsedad; relegndola al nivel rela
tivamente superfcial de los enunciados empricos. Pues queda to
dava la cuestin ms fundamental de si la visin del mundo se
puede o no considerar en s misma verdadera o falsa. La tesis de la
antiflsa conciencia parecera sostener que no es posible falsar una
ideologa, as como algunos crticos literarios afrman que no es p
sible falsar o verificar la visin del mundo de una obra de arte. En
ambos casos, simplemente suspendemos nuestra incredulidad y
examinamos la manera propuesta en sus propios trminos, consi
derndola expresin simblica de una cierta manera de Vivir el
46
IDEOLOGIA
propio mundo. En algn sentido, esto es seguramente verdad. Si
una obra literaria elige destacar imgenes de degradacin humana,
sera intil denunciar esto como algo incorreto. Pero sin duda, es
ta cardad esttica tiene sus lmites. Los crticos literarios no siem
pre aceptan la visin del mundo de un texto en sus propios tri
nos; en ocasiones quieren decir que esta visin de las cosas no es
plausible, est deformada, excesivamente simplifcada. Si una obra
literaria rsalta imgenes de enfermedad y de degradacin hasta el
punto de sugerir tcitamente que la vida humana carece totalmente
'e valor, un crtico podra muy bien objetar que sta es una mane
ra de ver las cosas drsticamente parcial. En este sentido, una ma
nera de ver las cosas, a diferencia de una mera de andar, no es ne
camente inmune a juicios de verdad o flsedad, aunque algunos
de sus aspctos son probablemente ms inmunes que otros. Una vi
sin del mundo tender a exhibir un cierto estilo de percepcin
que no puede en s misma considerarse verdadera o fs. No es fal
so para Samuel Bett retratar el mundo en trminos ociosos, es
treidos y minimalistas. Actuar de acuerdo con una cierta gam
tica, un sistema de reglas para organizar sus diversos elementos,
que de nuevo no podr concebirse en trminos de verdad o flsedad.
Pero este sistema tambin contendr normalmente otros tipos de
componentes, tanto normativos como empricos, que pueen ser
examinados algunas veces en cuanto a su verdad o flsedad.
Otra sugestiva analoga entre literatura e ideologa puede des
prenderse de la obra del terico de la literatura Paul De Man. Para
De Man un fagmento de escritura es especficamente literario
Cuando sus dimensiones Constatativas y performativas estn
de alguna manera mutuamente en discrepancia. 27 Segn De Man,
las obras literarias tienden a decir una cosa y a hacer otra. As,
el verso de W.B. Yeats Cmo podemos distinguir entre el bailarin
y el baile?, pregunta, literalmente, por la manera de trazar la dis
tincin en cuestin; pero su efecto como fagmento de discurso
performativo es sugerir que no puede establecerse esta distincin.
En mi opinin, es muy dudoso que esto pueda valer como una teo
ra general de lo literario: pero puede unirse a una cierta teoa
de los efectos de la ideologa, la presentada por Denys Tumer. Tur
ner ha afrmado que un notable problema de la teora de la ideo
loga gira en tomo al problema de cmo pueden considerarse las
27. Pau de Man. Alegrie a( Roding, New Haven, 1979, cp. l.
QU ES LA IDEOLOGIA?
47
creencias ideolgicas a la vez Vividas y falsas. Pues nuestras cre
encias vividas son en cierto sentido interas a nuestras prcticas
sociales; y as, si son constitutivas de estas prcticas, difcilmente
puede decirse que correspondan (o no) a ellas. En palabras de
Tumer: Por ello, dado que no parece existir un espacio epistmi
co entre lo soialmente vivido y las ideas sociales de ello, no pare
c haber lugar para una relacin falsa entre ambos.
28
ste es sin duda uno de los aspectos ms fuertes que tiene a su
favor l teora de la antifalsa conciencia. No puede existir una re
lacin meramente extera o contingente entre nuestras prcticas
sociales y las ideas por las que las Vivimos; as pues, cmo pue
de decirse que estas ideas, o algunas de ellas, son verdaderas o fal
sas? La respuesta de Turer a este problema se parece a la de De
Man sobre el texto literario. Arma que la ideologa consiste en
una contradiccin prformativa, en la que lo que se dice est en
discrepancia con la propia situacin o acto de expresin. Cuando
la clase media predica la libertad universal desde una posicin de
dominio, o cuando un profesor advierte tediosamente a sus alum
nos sobre los peligros de una pedagoga autoritaria, tenemos una
contradiccin entre un signifcado transmitido explcitamente y
el significado transmitido por e prpio acto de transmitirlo,Pllo
que para Tumer es la estructura esencial de toda ideologa. El que
esto abarque de hecho todo lo que denominamos prctica ideol
gica es quiz tan dudoso como que la posicin de De Man abarque
todo lo que llamamos literatura; pero es una explicacin esclare
cedora de un tipo particular de acto ideolgico.
Hasta aqu hemos examinado la funcin en la ideologa de lo
que podra denominarse la falsedad epistmica. Pero como h afir
mado Raymond Geuss, hay otras dos formas de falsedad muy rele
vantes para la conciencia ideolgica, que pueden denominarse
funcional y gentica. 3 Falsa conciencia puede significar no que un
cuerpo de ideas no sea realmente verdadero, sino que estas ideas
son funcionales para el mantenimiento de un poder opresor, y que
quienes las sostienen ignoran este hecho. De manera parcida, una
creencia puede que no sea falsa en s, sino derivar de un motivo ul
terior no aceptable del que no son conscientes aquellos que la sus
criben. Segn resume Geuss su explicacin, la conciencia puede
28. Deny Tuer, Marim am Chn"stnit, Oxford.l983, p. 2223.
29.lbi., pg. 26.
30. Rymond Geu'. T Id u a Critic Ter, Cmbridg. 1981. cp. l.
48
IDEOLOGIA
ser falsa porque incorpora creencias que son falsas, o porque fun
ciona de forma reprensible, o porque tiene un origen sesgado.31
Las formas epistmica, funcional y gentica de falsa conciencia
pueden darse juntas, como cuando una creencia falsa que raciona
liza un motivo social no aceptable resulta til para promover los
intereses de un poder dominante; pero tambin son posibles otras
permutaciones. Por ejemplo, puede no haber una conexin inhe
rente entre la flsedad de una creencia y su funcin para un poer
opresor; una creencia verdadera podra haber servido igualmente
bien. Un conjunto de ideas, sean verdaderas o falsas, puede estar
'inconscientemente motivado por los intereses egostas de un
grupo dominante, pro resultar de hecho disfuncional para la pro
mocin o legitimacin de aquellos intereses. Un grupo fatalista de
personas oprimidas puede no reconocer que su fatalismo es una
racionalizacin inconsciente de sus psimas condiciones, per es
te fatalismo quiz tampoco sea til para sus intereses. Por otra
parte, puede resultar funcional para los intereses de sus goberan
tes, en cuyo caso una falsa conciencia gentica de una clase so
cial se convierte en funcional para los intereses de otra. En otras
palabras, las creencias funcionales para un grupo social no tienen
que estar motivadas en el seno de dicho grupo sino que pueden,
por as decirlo, simplemente caer en su regazo. Algunas formas de
conciencia funcionales para una clase social pueden resultar tam
bin funcionales para otra cuyos intereses estn en conficto con
ella. Por lo que respecta a la falsedad gentica, el hecho de que
en ocasiones deba ocultarse la verdadera motivacin de un con
junto de creencias es suficiente para suscitar dudas acera de su
respetabilidad; pero decir que las creencias que disfazan este mo
tivo deben ser simplemente falsas en razn de su origen contami
nado sera un ejemplo de falacia gentica. Desde una perspectiva
poltica radical, puede haber tipos positivos de motivaciones in
conscientes y formas positivas de funcionalidad: los socialistas
tendern a aprobar las formas de conciencia que, siquiera de ma
nera oblicua, expresen los intereses subyacentes de la clase traba
jadora, o que contribuyan activamente a promover aquellos inte
reses. En otras palabras, el hecho de que una motivacin est
oculta no basta en s mismo para sugerir falsedad; la cuestin es
ms bien de qu tipo de motivacin se trata, y de si es del tipo de
31. Ibld .. pg. 21.
QU ES LA IDEOLOGIA?
49
creencia que ha de permanecer oculta. Por ltimo, podemos sea
lar que un cuerpo de creencias puede ser falso pero racional, en el
sentido de interamente coherente, congruente con la evidencia
disponible y sostenido por razones aparentemente plausibles. El
hecho de que la ideologa no sea originalmente una cuestin racio
n no nos autoriza a identifcarla con algo simplemente irracional.
Recapitulemos ahora parte del argumento expuesto. Quienes se
oponen a la nocin de ideologa como falsa conciencia tienen ra
zn a considerar que la ideologa no es una ilusin carente de ba
se sino una slida realidad, una fuerza material activa que debe
tener al menos cierto contenido cognitivo para contribuir a orga
nizar la vida prctica de los seres humanos. No consiste primor
dialmente en un conjunto de proposiciones sobre el mundo; y mu
chas de las proposiciones que presenta son realmente verdaderas.
Sin embargo, no tienen que negar nada de esto quienes afrman
que la ideologa a menudo o normalmente supone falsedad, dis
torsin y mistificacin. Incluso si la ideologa es esencialmente
cuestin de relaciones vividas, ess relaciones, al menos en de
terminadas condiciones sociales, parecen suponer afirmaciones y
creencias que no son verdaderas. Como pregunta mordazmente
Tony Skillen a quienes rechazan esta posicin: Las ideologas se
xistas no representan (distorsionadamente) a la mujer como un ser
naturalmente inferior? Las ideologas racistas no confnan a los
no blancos al salvajismo perpetuo? Las ideologas religiosas no
representan el mundo como una creacin de los dioses?.32
Sin embargo, de esto no se sigue que todo lenguaje ideolgico
suponga necesariamente una falsedad. Es posible que un orden
dominante haga pronunciamientos que son ideolgicos en el sen
tido de reforzar su propio poder, pero que no son falsos en ningn
sentido. Y si extendemos el trmino ideologa para incluir a los
movimientos polticos de oposicin, al meDos los radicales desea
rian afirmar que muchas de sus manifestaciones, aun ideolgicas
en el sentido de fomentar sus intereses de poder, son sin embargo
verdaderas. Esto no quiere decir que estos movimientos no puedan
incurrr en distorsiones y mistifcaciones. Trabajadors del muno,
unos; no tenis nada que perder ms que vuestras cadenas, es, en
32. Ty Sken, oDisurs Fever. en R. Egeyy P. Os bre, cmp., Ra Pilspy R.
e Lndres, 1985, p. 332.
50
IDEOLOGIA
un sentido, obviamente falso; los trabajadores pueden perder mu
cho por su militancia poltica, como, en muchos casos, su propia
vida. Occidente es un tigre de papel, el conocido eslogan de Mao,
es peligrosamente equvoco y triunfalista.
Tampoco es cierto que too compromiso con el orden social do
minante suponga algn tipo de engao. Alguien puede tener una
comprensin perfectamente adecuada de los mecanismos de la ex
plotacin capitalista, pero llegar a la conclusin de que este tipo de
sociedad, aun siendo injusto y opresivo, es en conjunto preferible
" cualquier otra alterativa. Desde una perspectiva socialista, esta
persona est equivocada; pero es difcil considerarla engaada, en
el sentido de interretar errneamente de manera sistemtica la si
tuacin real. Hay una diferencia entre estar equivocado y estar en
gaado: si alguien coge un pepino y da su nmero de telfono
podemos llegar a la conclusin de que ha cometido una equivoca
cin, mientras que si pasa veladas enteras hablando vivazmente
por un pepino tendremos que sacar conclusiones diferentes. Tam
bin est el caso de quien se compromete con el orden social do
minante por razones totalmente cnicas. Alguien que nos insta a
enriquecemos rpidamente puede estar promoviendo valores ca
pitalistas; pero no necesariamente tiene que estar legitimand esos
valores. Quiz simplemente crea que en un mundo corrupto uno
puede perseguir su propio inters al igual que todos los dems. Un
hombre puede apreciar la justicia de la causa feminista, pero ne
garse simplemente a abandonar su privilegio masculino. En otras
palabras, no es sensato suponer que los grupos dominantes siem
pre son vctimas de su propia propaganda; aqu est la condicin
que Peter Sloterdijk denomina falsa concienCia ilustrada, que vi
ve segn valores falsos pero es irnicamente consciente de ello, y
as apenas puede decirse que est mistificada en el sentido tradi
cional del trmino.33
Sin embargo, si las ideologas dominantes suponen a menudo
falsedad, ello se debe en parte a que, de hecho, la mayora de las
personas no son cnicas. Imaginemos una sociedad en la que todo
el mundo fuese o cnico o masoquista, o ambas cosas. En esta si
tuacin, no habra necesidad de ideologa, en e sentido de un con
junto de discursos que oculten o legitimen la injusticia, porque a
los masoquistas no les importara su sufimiento y los cnicos no
33. Peter Sloterijk. Critique o(Cynical Rason. Lndrs, 1988. cap. 1.
Ou ES LA IDEOLOGIA? 51
tendran problema en vivir en un orden social explotador. De he
cho, la gran mayora de las personas tienen una conciencia muy
sensible de sus propios derechos e intereses, y la mayora se sien
ten incmodas ante la idea de pertenecer a una forma de vida muy
injusta. As pues, o bien deben creer que estas injusticias estn en
vas de ser coregidas, o que estn compensadas por beneficios
mayores, o que son inevitables, o que en realidad no son injusticias.
Inculcar estas creencias es parte de la funcin de una ideologa do
minante. Puede hacerlo o falseando la realidad social, suprimiendo
y excluyendo ciertos rasgos impresentables de sta, o sugiriendo
que estos rasgos no pueden ser evitados. Esta ltima estrategia tie
ne inters desde la perpectiva del problema verdad/falsedad. Pues
en relacin con el sistema actual puede ser verdad que, por ejemplo,
es inevitable cierto nivel de desempleo, pero no en relacin con una
alterativa futura. Los enunciados ideolgicos pueden ser verdade
ros en relacin con la sociedad en su estado actual, pero falsos en
cuanto sirven para descarar la posibilidad de una situacin trans
formada. La verdad misma de estos enunciados es tambin la fal
sedad de su negacin implcita de que pueda concebirse algo mejor.
As pues, si en ocasiones la ideologa es falsificadora lo es por
razones en conjunto ms bien esperanzadoras: el hecho de que la
mayora de las personas reaccionan vivamente al trato injusto, y
de que a la mayoria de las personas les gustara creer que viven
en condiciones sociales razonablemente justas. Por ello, resulta
extrao que algunos radicales afirmen que el engao y la oculta
cin no desempean ninguna funcin en el discurso ideolgico
dominante, pues tener una perspectiva poltica radical le compr
mete a uno a la concepcin de que el orden social vigente est mar
cado por graves injusticias. Y ninguna clase dominante interesada
en conserar su credibilidad puede permitirse reconocer que estas
injusticias podran rectificarse mediante una transformacin pol
tica que las erradicase. As pues, si la ideologa en ocasiones supo
ne distorsin y mistificacin, es menos por algo inherente al len
guaje ideolgico que por algo inherente a la estructura social a la
que pertenece el lenguaje. Hay ciertos tipos de intereses que slo
aseguran su dominio mediante la duplicidad; pero esto no signifi
ca que todos los enunciados utilizados para promover esos intere
ses tengan que ser engaosos. En otas palabras, la ideologa no es
t inherentemente constituida por la distorsin, especialmente si
adoptamos la nocin ms amplia de ideologa que denota cual-
52
IDEO LOGIA
quier sntesis nuclear entre discurso y poder. En una sociedad to
talmente justa no habra necesidad de ideologa en el sentido pe
yorativo, pues no habria necesidad de racionalizar nada.
Es posible definir la ideologa de seis maneras aproximada
mente diferentes, con un enfoque progresivamente contrastado.
En primer lugar, podemos entender por ideologa e proceso mate
rial general de produccin de ideas, creencias y valores en la vida
social Esta definicin es tanto poltica como epistemolgicamen
te neutral, y est prxima al sentido ms amplio del trino Cul
tura. Aqu, la ideologa, o cultura, denotara todo el complejo de
prcticas de significacin y procesos simblicos de una sociedad
determinada; aludira a la manera en que las personas viven sus
prcticas sociales, en vez de a esas prcticas concretas, que perte
necerian a los mbitos de la poltica, la economa, la teora del pa
rentesco, etc. Este sentido de ideologa es ms amplio que el senti
do de cultura, que se limita a la labor artstica o intelectual de
valor aceptado, pero ms restringido que la defnicin antropol
gica de cultura, que abarcarla todas las prcticas e instituciones de
una forma de vida. Cultura, en este sentido antropolgico, in
cluira, por ejemplo, la infraestructura financiera del deporte,
mientras que la ideologa se referirla ms en particular a los sig
nos, signifcados y valores codifcados en las prcticas deportivas.
Este sentido ms general de ideologa subraya la determinacin
social del pensamiento, proporcionando as un valioso antdoto al
idealismo; pero por lo dems sera trabajosamente amplio y guar
dara un sospechoso silencio sobre la cuestin del conficto polti
co. La ideologa significa algo ms que, por ejemplo, las prcticas
de significacin asociadas por la sociedad con el alimento; incluye
las relaciones entre estos signos y los procesos del poder poltico.
No es coextensa con el mbito general de la cultura, pero ilumi
na este campo desde una perspectiva particular.
Un segundo sentido de ideologa, ligeramente menos global, gi
ra en toro a las ideas y creencias (tanto verdaderas como falsas)
que simbolizan las condiciones y experiencias de vida de un grupo
o clase concreto, socialmente significativo. L cualificacin so
cialmente significativo es necesaria, pues sera extrao hablar de
las ideas y creencias de cuatro compaeros habituales de copas o
del sexto curso de la Manchester Grammar School como grps de
ideologa. Aqu, el concepto de ideologa est muy cerca de la
idea de cosmovisin, aunque puede afirmarse que las cosmovi-
QU ES LA IDEOLOGIA?
53
siones suelen interesarse por cuestiones fundamentales como el
signifcado de la muerte o el lugar de la humanidad en el universo,
mientras que la ideologa se puede extender a cuestiones como el
color de los buzones.
Concebir la ideologa como una suerte de autoexpresin sim
blica colectiva no es an considerarla en trminos relacionales
o conflictivos; as, parece que exista la necesidad de una tercera
defnicin del trmino, que atienda a la promocin y legitimacin
de los intereses de grupos sociales con intereses opuestos. No to
das estas promociones de intereses grupales suelen denominarse
ideolgicas: no es particularmente ideolgico pedir al Ministerio
de Defensa que se abastezca de pantalones estampados en vez de
lisos, por razones estticas. Los intereses en cuestin deben tener
alguna relevancia para el sostenimiento o puesta en cuestin de to
da una forma de vida poltica. Aqu, la ideologa puede contem
plarse como un campo discursivo en el que poderes sociales que se
promueven a s mismos entran en conflicto o chocan por cuestio
nes centrales para la reproduccin del conjunto del poder social.
Esta defnicin puede entraar el supuesto de que la ideologa es
un tipo de discurso particular orientado a la accin, en el que el
conocimiento contemplativo est generalmente subordinado al fo
mento de intereses y deseos arracionales. Sin duda por esta ra
zn, hablar ideolgicamente conlleva en ocasiones, en la cultu
ra popular, un aire de desagradable oportunismo, sugiriendo la
disposicin a sacrificar la verdad a fnes menos presentables. Aqu,
la ideologa aparece como un tipo de discurso disuasorio o retri
co ms que verdico, menos interesado por la situacin tal como
es que por la produccin de ciertos efectos tiles para fnes pol
ticos. As pues, es irnico que algunos consideren la ideologa de
masiado pragmtica y otros insuficientemente pragmtica, dema
siado absolutista, ultramundana e inflexible.
Un cuaro sentido de la ideologa conservara este acento en la
promocin y legitimacin de intereses sectoriales, pero lo limitara
a las actividades de un poder social dominante. Esto puede incluir
la suposicin de que estas ideologas dominantes contribuyen a
unificar una formacin social de manera que convenga a sus go
berantes; de que no es simplemente cuestin de imponer ideas
desde arriba sino de asegurar la complicidad de clases y grupos s
v

bordinados, y as sucesivamente. Posteriormente examinaremos


ms detenidamente estas suposiciones. Pero este sentido de idf<
54
IDEOLOGIA
logia es an epistemolgicamente neutral y por consiguiente pue
de refinarse en una quinta definicin, en la que la ideologa sig
nifique las ideas y creencias que contribuyen a legitimar los inte
reses de un grupo o clase dominante, especficamente mediante
distorsin y disimulo. Ntese que en estas dos ltimas definiciones
no todas las ideas de un grupo dominante tienen que considerarse
ideolgicas, por cuanto algunas de ellas tal vez no promuevan par
ticularmente sus intereses, y algunas de ellas pueden hacerlo me
diante el uso del engao. Ntese tambin que en esta ltima defi
nicin es difcil saber cmo calificar un discurso polticamente
opositor que promueve y pretende legitimar los intereses de un
grupo o clase subordinado por recursos como la naturalizacin,
un,versalizacin o disfaz de sus intereses teales.
Por ltimo, existe la posibilidad de un sexto sentido de ideolo
ga, que conserva el acento en las creencias falsas o engaosas pe
ro considera que estas creencias derivan no de los intereses de una
clase dominante sino de la estructura material del conjunto de la
sociedad. El trmino ideologa sigue siendo peyorativo, pero se
evita su presentacin como si fuese un origen de clase. La muestra
ms clebre en este sentido, como veremos, es la teoria marxiana
del fetichismo de l mercanca.
Finalmente podemos volver a la cuestin de la ideologa como
relaciones vividas en vez de como representaciones empricas.
Si esto es as, de esta concepcin se siguen algunas consecuencias
polticas de importancia. Se sigue, por ejemplo, que la ideologa no
puede transformarse sustancialmente ofreciendo a las personas
descripciones verdaderas en vez de falsas -ue en este sentido no
se trata simplemente de un error-. No llamariamos ideolgica a
una forma de conciencia slo porque fuese un error de hecho, por
profundamente errneo que fuese. Hablar de error ideolgico es
hablar de un error con causas y funciones particulares. Una trans
formacin de nuevas relaciones vividas con la realidad slo podria
conseguirse mediante un cambio de la propia realidad. As pues,
negar que la ideologa sea primordialmente una cuestin de repre
sentaciones empricas, va ligado a una teora materialista de la
forma en que aqulla opera y de cmo podra cambiarse. Sin em
bargo, al mismo tiempo es importante no reaccionar tan violenta
mente contra una teora racionalista de la ideologa como para
abstenerse de intentar cambiar el punto de vista de la gente en re
lacin con cuestiones de hecho. Si alguien cree realmente que to-
QU ES LA IDEOLOGA?
55
das las mujeres sin hijos estn fustadas y amargadas, presentar
le el mayor nmero posible de mujeres sin hijos felices podria ha
cerle cambiar de opinin. Negar que la ideologa es esencialmente
una cuestn racional no es llegar a la conclusin de que es total
mente inmune a las consideraciones racionales. Y aqu razn
signifcara algo como el tipo de discurso que resultara de la par
ticipacin activa del mayor nmero posible de personas en una
discusin de estos asuntos en las condiciones ms libres de domi
nacin posibles.
CATULO 2
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
Antes de proseguir, puede ser pertinente preguntarse si la cues
tin de la ideologa merece realmente la atencin que le estamos
dedicando. Son realmente tan importantes las ideas para el poder
poltico? La mayoria de las teoras de la ideologa han surgido en
el seno de la tradicin de pensamiento materialista, y en este ma
terialismo es habitual una posicin escptica hacia la posibilidad
de otorgar una gan prioridad a la conciencia en la vida social.
Sin duda, para una teoria materialista, la conciencia por s sola no
puede desencadenar ningn cbio fundamental en la historia; y
por consiguiente puede considerarse que hay algo contradictorio
en la denodada dedicacin de este materialismo a una indagacin
en los signos, significados y valores.
Un buen ejemplo del limitado poder de la conciencia en la vida
social es la llamada revolucin thatcheriana. L finalidad del
thatcherismo fue no slo transformar el paisaje econmico y pl
tico de Gran Bretaa, sino tambin producir una transformacin
de los valores ideolgicos. Dicha transformacin consista en con
vertir a la poblacin moderadamente complacida que poblaba el
pas cuando la seora Thatcher lleg a Downing Street en una ma
nada prlectamente repugnante de zoquetes insensibles y egostas.
A menos que la mayora de los ingleses se hayan vuelto personas
totalmente horribles y desagradables, el thatcherismo ha fracasa
do en sus objetivos. Toda la evidencia hace suponer que la revolu
cin thatcheriana no ha tenido lugar. Los sondeos de opinin reve
lan que la mayora de los ingleses siguen tenazmente apegados a
los valores vagamente socialdemcratas que suscriban antes de
que la seora Thatcher ocupara su cargo. As pues, sea lo que sea
lo que la ha mantenido en Downing Street, no puede habr sido
ante todo la ideologa. La seora Thatcher no estuvo donde estuvo
prque el pueblo britnico se identifcase lealmente con sus valores;
58
IDEOLOGIA
estuvo donde estuvo a pesar del hecho de que dicha identifcacin
no tuvo lugar. En realidad, si existe una ideologa dominante en
la Inglaterra contempornea, no parece ser especialmente exitosa.
As pues, cmo afianz la seora Thatcher su poder? La res
puesta verdadera puee ser mucho ms pedestre que la referencia
a discursos hegemnicos. Fue Primer ministro en parte a causa
de las excentricidades del sistema electoral ingls, que puede con
ceder el poder a un gobiero rechazado por la mayoria del electo
rado. Desde un primer momento se propuso quebrar la fuerza del
\ sindicalismo organizado fomentando deliberadamente un desem
pleo masivo, y desmoralizando as temporalmente a un movimien
to de clase trabajadora tradicionalmente militante. Consigui ob
tener el apoyo de un estrato cualificado de la clase trabajadora,
electoralmente decisivo. Sac partido del carcter dbil y desorga
nizado de la oposicin poltica, explot el cinismo, la apata y el
masoquismo de algunos ingleses y concedi beneficios materiales
a aquellos que le prestaron el apyo que necesitaba. Todas estas
iniciativas estn recogidas en una intimidacin ideolgica de uno
u otro tipo, pero ninguna de ellas puede rducirse a la cuestin de
la ideologa.
Si las personas no combaten de manera activa un rgimen po
ltico que las oprime, tal vez sea porque han absorbido sumisa
mente sus valores dominantes. O quiz porque estn demasiado
agotadas tras un intenso da de trabajo para disponer de la energa
necesaria para participar en la actividad poltica, o prque son de
masiado fatalistas o apticas para percibir la finalidad de dicha ac
tividad. Pueden sentirse aterradas por las consecuencias de en
frentarse al rgimen; o bien pueden dedicar demasiado tiempo a
preocuparse por sus empleos, hipotecas- y devoluciones del im
puesto sobre la renta para dedicarle mucha atencin. Las clases
dominantes disponen de muchas ms tcnicas de control social
negativo, mucho ms prosaicas y materiales que la de persuadir
a sus sbditos de que pertenecen a una raza dominante o exhor
tarles a identificarse con el destino de la nacin.
En las sociedades capitalistas avanzadas, los medios
.
de comu
nicacin se perciben a menudo como un potente recurso por el que
se difunde la ideologa dominante; pero esta suposicin no debera
aceptarse de manera incuestionable. Es cierto que muchos de los
trabajadores ingleses leen peridicos conservadores de derechas;
pro las investigaciones sealan que una considerable parte de es-
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
59
tos lectores o bien es indiferente o activamente hostil a la poltica
de estos peridicos. Muchas personas dedican la mayor parte de su
tiempo de ocio a ver la televisin; pero si el ver la televisin bene
ficia
a la clase dominante, no puede ser principalmente porque
contribuya a transmitir su propia ideologa al dcil populacho. L
importante desde el punto de vista poltico de la televisin proba
blemente es menos el contenido ideolgico que el acto de contem
plarla. El ver la televisin durante largos periodos de tiempo con
firma funciones pasivas, aisladas y privadas de las personas, y
consume mucho ms tiempo del que podra dedicarse a fines pol
ticos productivos. Es ms una fora de control social que un apa
rato ideolgco.
Esta concepcin escptica del carcter central de la ideologa
en la sociedad modera encuentra expresin en la obra L tesis d
la ideolog dominante (1980), de los socilogos N. Abercrorbie, S.
Hill y B.S. Tumer. Abercrombie y sus colaboradores no pretenden
negar que existan ideologas dominantes; pero dudan de que cons
tituyan un medio importante para dar cohesin a una sociedad.
Estas ideologas pueden unificar de hecho a la clase dominante,
pero normalmente tienen mucho menos xito -afrman- para mol
dear la conciencia de sus subordinados. En las primeras socieda
des feudal y capitalista, por ejemplo, los mecanismos de transmi
sin de estas ideologas a las masas eran notablemente dbiles; no
haba medios de comunicacin ni instituciones de educacin po
pular, y muchas de las personas eran analfabetas. Estos canales de
transmisin abundan por supuesto en el capitalismo tardo; pero
Abercrombie, Hill y Turner estn dispuestos a cuestionar la con
clusin de que las clases subordinadas se han incorporado d ma
nera masiva a la cosmovisin de sus goberantes. En primer lugar,
afirman, la ideologa dominante en las sociedades capitalistas
avanzadas est llena de fisuras interas y de contradicciones, y no
ofece una unidad inconstil para ser interiorizada por las masas;
y adems, la culturc de los grupos y clases dominados conserva
una considerable autonoma. Los discursos cotidianos de estas
clases, afirman los autores, se forman mayoritariamente al mar
gen del control de la clase dominante, y contienen considerables
creencias y valores de importancia en divergencia con los de sta.
Qu es pues lo que asegura la cohesin de estas formaciones
socialeS? La primera rspuesta de Abercrombie y sus colaborado
res a esta pregunta consiste en near que exista tal cohesin; e
or-
60
IDEOLOGIA
den capitalista avanzado carece de una unidad consumada, y por
discurren conflictos y contradicciones mayores. Pero en la me
dida en que consigue la aquiescencia de los dominados a sus amos,
la consigue mucho ms por medios econmicos que ideolgicos.
Lo que Ma llam la sombra compulsin de lo econmico bas
ta paa mantener en su lugar a hombres y mujeres; y estrategias ta
les como el reformismo -la capacidad del sistema capitalista de
producir benefcios tangibles al menos a algunos de sus subordi
nados- son ms decisivas a este respecto que cualquier compleji
dad ideolgica entre los trabajadores y 'sus jefes. Adems, si el sis
tema sobrevive, se debe ms a las divisiones sociales entre los
diversos grpos a los que explota que en razn de una coherencia
ideolgica general. No es necesario que estos gtUpos suscriban o
interioricen los valores ideolgicos dominantes, siempre y cuando
hagan ms o menos lo que se les pide. De hecho, la mayora de los
pueblos suprimidos a lo largo de la historia no han concedido de
manera patente este crdito a sus goberantes: han soporado ms
que admirado a stos.
La tesis de la ideologa dominante constituye un valioso correc
tivo al idealismo de la izquierda que sobrestima el signifcado de la
cultura y la ideologa paa el mantenimiento del poder poltico. Es
te Culturalismo, dominante en los aos setenta, fue una reaccin
al anterior economismo marxista (o reduccionismo econmico);
pero en opinin de Abercrombie y sus colaboradores dobl dema
siado el mstil en la otra direccin. Cuando uno destaca algo, co
mo seal en cierta ocasin Jacques Denida, siempre lo destaca
excesivamente. Los intelectuales marxistas trafican con ideas, y de
este modo siempre tienen una tendencia crnica a exagerar su im
portancia en el conjunto de la sociedad. No tiene nada de tosca
mente economista afirmar que lo que mantiene polticamente d
ciles a las personas es menos los signifcantes trascendentales que
la preocupacin por su paquete salarial. En contraposicin al pe
simismo patricio de la Escuela de Francfort tarda, esta posicin
otorga un considerable respeto a la experiencia de los explotados:
no hay razn para suponer que su docilidad poltica sea exponen
te de una adhesin cabal y plena a las doctrinas de sus supriores.
Puede ser ms bien seal de un sentido famente realista de la mi
litancia poltica, en un periodo en el que el sistema capitalista an
es capaz de conceder ciertas ventajas materiales a aquellos que lo
mantienen en marcha, aun de manera peligrosa y errtica. Pero si
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
61
el sistema deja de conceder tales beneficios, este mismo realismo
puede conducir a la revuelta, pues no habra entonces una interio
rizacin a gran escala de los valores dominantes que se interpusie
se a dicha rebelin. Sin duda, Abercrombie y sus colaboradores
tienen razn tambin al sealar que los grupos sociales subordi
nados tienen a menudo sus propias culturas ricas y resistentes, que
no pueden ser incorporadas sin conficto a los sistemas de valor de
quienes les gobieran.
Aun as, pueden haber inclinado demasiado el mstil a su vez.
Su afirmacin de que el capitalismo tardo opera sustancialmente
sin ideologa es sin duda demasiado fuere; y su rechazo suma
rio de los' efectos encubridores y mistificadores de una ideologa
dominante resulta poco plausible. Lo cierto es que, sin duda, la di
fusin de valores y creencas dominantes entre los grupos oprimi
dos de la sociedad desempea algn papel en la reproduccin del
sistema en su conjunto, pero normalmente este factor se ha exage
rado en una larga tradicin de marxismo occidental que ha atri
buido a las ideas un estatus demasiado elevado. Como deca
Gramsci, la conciencia de los oprimidos suele ser una amalgama
contradictoria de valores tomados de sus goberantes, y de nocio
nes que derivan de manera ms directa de su experiencia prctica.
A otorgar demasiado poco crdito a las funciones ptencialmente
formativas de una ideologa dominante, Abercrombie y sus cola
boradores corren a veces el peligro de hipersimplificar esta situa
cin mixta y ambigua, como los Jeremas de izquierdas que man
tienen la ilusin de que actualmente ha dejado de existir toda
'resistencia popular.
Hay an otras razones para cuestionar la importancia de la
ideologa en las sociedades capitalistas avanzadas. Uno puede de
cir, por ejemplo, que mientras las apelaciones retricas a estos
valores pblicos desempearon un papel central en la fase cl
sica del sistema, actualmente han sido sustituidas por formas de
gestin puramente tecnocrticas. Una posicin de este tipo es la
formulada por e filsofo alemn Jrgen Habermas, en sus obras
Hacia una sociedad racional ( 1970) y L crisis de legitimacin
(1975); pero aqu hay que distinguir entre l concepcin d que l
ideologa ha sido sucedida por la tecnologa, y la tesis de que
las formas ms metafsicas de control ideolgico han dado paso
a las formas tecnocrticas. Como veremos ms adelante, para
muchos tericos de la ideologa, el concepto mismo de ideologa
es
62
IDEOLOGA
iqQnimo del intento de ofecer una justificacin racional, tcnica
; cientfica para es ominaci_n sociaL en vez de motivos
.
mti
cos, religiosos o metafsicos. Segun algunas de estas concepciOnes,
puede decirse que el sistema del capitalismo tardo acta por s
solo, sin necesidad de recurrir a justifcacin discursiva alguna.
Ya no tiene que pasar, por as decirlo, por la conciencia; en su lugar
simplemente asegura su reproduccin mediante una lgica mani
puladora
e incorporadora en la que los seres humanos no son ms
que meros efectos obeientes. No es sorprendente que la ideologa
terica conocida como estructuralismo haya surgido precisamen
te en esta poca histrica. La sociedad capitalista ya no se preocu
pa de si creemos o no en ella; lo que la mantiene unida ya no es la
conciencia o la ideologa, sino sus propias operaciones sist
micas complejas. As, esta posicin hereda algo de la insistencia
del ltimo Marx en la mercanca como forma de suministro auto
mtico de su propia ideologa: la lgica material rutinaria de la vi
da cotidiana, y no un cuerpo de doctrina, un conjunto de discursos
roralizantes o de Superestructura ideolgica, es lo que mantie
ne en funcioniento el sistema.
- Esto puede expresarse de otro modo. La ideologa es esencial
mente una cuestin de significado; pro para algunos, la situacin
del capitalismo avanzado es una situacin de profunda no signif
cacin. El vaivn de utilidad y tecnologa llenan de significado la vi
da social, subordinando el valor de uso al formalismo vaco del va
lor de cambio. El consumismo obvia el signifcado paa involucrar
al sujeto de manera subliminal y libidinal en el nivel de la respues
ta visceral en vez de en el de la conciencia reflexiva. En este mbi
to, como en el de los medios y el de la cultura cotidiana, la forma
domina al contenido, los significantes dominan a los signifcados,
para ofrecer las superficies planas, sin afecto y bidimensionales de
un orden social posmodero. As, esta hemorragia masiva de signi
ficado desencadena sntomas patolgicos en el conjunto de la so
ciedad: drogas,
violencia, revueltas insensatas, bsquedas errti
cas
de signifcacin mstica. Pero por lo dems fomenta una apata
Y docilidad generalizadas, de modo que ya no es cuestin de si la
vida
social tiene sigificado, o de si esta sigifcacin prticular es
preferible a aqulla, sino de si dicha cuestin es siquiera inteligi
ble.
Hablar
sobre la significacin y la sociedad al mismo tiem
p se convierte en una suerte de error categorial, como el de bus
car
el
significado
oculto de una rfaga de viento o del grito de un
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
63
bho. Desde esta perspectiva, lo que nos mantiene en marcha es
menos el sentido que la falta de l, y as, la ideologa en su sentido
clsico es superflua. Despus de todo, la ideologa requiere una
cierta subjetividad profunda en la que operar, una cierta receptivi
dad innata a sus dictmenes; pero si el capitalismo avanzado con
vierte al ser humano en un ojo espectador y un estmago devora
dor, no hay suficiente subjetividad para que la ideologa eche
races. Los sujetos menguados, sin faz y agotados de este orden so
cial no son receptivos al sigifcado ideolgico, ni tienen necesidad
de l. La poltica es menos cuestin de prdica o adoctrinamiento
que de gestin tcnica y manipulacin, de forma ms que de con
tenido; una vez ms, es cO:o si l mquina avanzase sola, sin ne
cesidad de pasar por la mente consciente. L educacin deja de ser
cuestin de autorreflexin crtica y se-sUme en el aparato tecnol
gico, certificando nuestro lugar en l El ciudadano tpico es me
nos el entusiasta ideolgico que exclama Viva la libertad! que el
narcotizado y satinado telespectador; con una mente tan lisa y neu
tralmente receptiva como la pantalla que tiene ante s. Entonces
resulta posible, en una cnica orientacin de izquierdas, celebrar
este estado catatnico como un ltimo y astuto recurso de resis
tencia a la significacin ideolgica -complacerse en la misma inex
presividad espirtual del orden burgus tardo como un saludable
alivio de la vieja y cansina nostalgia humanista de la verdad, el va
lor y la realidad-. La obra de Jean Baudrillard es una muestra de
este nihilismo. Ya no se trata -escribe Baudrillard- de una falsa
representacin de la realidad (ideologa), sino de ocultar el hecho
de que lo real ya no es real...1
L idea de que el capitalismo avanzado br todo rastro de sub
jetividad profunda, y con ello td modalidad d ideologia, no es
tanto falsa como drsticamente parcial. En una actitud homogenei
zadora irnicamente tpica de un posmodemismo pluralista, no
s discrimina entre los diferentes mbitos de la existencia social, al
gunos de los cuales son ms susceptibles de este tipo de anlisis que
otros. Se repite el error culturalista de considerar la televisin,
el supermercado, el estilo de vida y la publicidad como rasgos
defnitorios de la experiencia del capitalismo tardo, y se silencian
otras actividades como el estudio de la Biblia, la direccin de un
centro de crisis pr violacin, la inscripcin en e ejrcito y ensear
l. M. Poster. comp., lean &udrilrd: Skted Writings. Cambridge, 1988, pg. 172.
64 IDEOLOGIA
a los propios hijos a hablar gals. Las prsonas que dirigen centros
de crisis por violacin o ensean gals a sus hijos tambin ven la te
levisin y compran en los supermercados; no hay aqu, por tanto,
una nica forma de subjetividad (o de Do subjetividad). Son los
mismos ciudadanos, aquellos de los que se espera en un determina
do nivel el mero desempeo de este o aquel acto de consumo o ex
periencia meditica, y en otro nivel el ejercicio de la rsponsabilidad
tica como sujetos autnomos que se determinan a s mismos. En
este sentido, el capitalismo tardo sigue precisando un sujeto auto
disciplinado que responda a la retrica ideolgica, en cuanto pade,
jurado, patota, empleado o ama de casa, amenazando a la vez con
recortar estas formas ms clsicas de subjetividad con sus prcti
cas consumistas y de cultura de masas. Ninguna vida incdual, ni
siquiera la de Je Baudllard, puede sobrevivir totalmente despo
jada de significado, y una sociedad que adopte esta senda nihilista
estara fomentando simplemente una desintegacin social masiva.
Por consiguiente, el capitalismo avanzado oscila entre el sentido y
el no sentido, tiende desde el moralismo a cinismo y por l discurre
la embarazosa discrepancia entre ambos.
Esta discrepancia sugiere otra razn por la que en ocasiones se
considera que la ideologa es redundante en las sociedades capita
listas moderas. Pues se supne que la ideologa engaa; y en el me
dio cnico del posmoderismo todos somos demasiado despabila
dos, astutos y taimados para ser engaados siquiera un instante por
nuestra propia retrica ofcial. Esta condicin es la que Peter Slo
terdijk denomina falsa conciencia ilustrada -la interminable au
toironizacin o mala fe generalizada de una sociedad que ve ms
all de sus propias racionalizaciones pretenciosas-. Esto se puede
representar como una suerte de movimiento progresivo. En primer
lugar, se instaura una disparidad entre lo que la sociedad dice y lo
que hace; a continuacin, la racionalizacin se vuelve irnicamente
autoconsciente: y por ltimo esta propia autoironizacin pasa a des
empear fines ideolgicos. El nuevo tipo de sujeto ideolgico no es
la desventurada vctima de la fs conciencia, sino que sabe exac
tamente lo que est haciendo; slo que aun as, sigue hacindolo. Y
ert esta medida parecera adecuadamente vacunado de la Crtica
ideolgica de tipo tradicional, que presupone que los agentes no
estn totalmente en posesin de sus propias motivaciones.
Esta particular tesis del fin de las ideologas est expuesta a
varas objeciones. En primer lugar, generaliza de manera espuria a
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
65
toda la sociedad una modalidad de conciencia que en realidad es
muy especfca. Algunos trajeados agentes de bolsa pueden ser cni
camente conscientes de que su forma de vida no tiene defensa, pe
ro es dudoso que los unionistas del Ulster pasen gran parte de su
tiemp ironizando ldicamente sobre su compromiso de mante
ner britnico el'Ulster. Por otra parte, esta irona tiene ms proba
bilidades de suponer una ventaja para los poderes dominantes que
de molestarlos, como seala Slavoj Zizek: En las sociedades ac
tuales, democrticas o totalitarias, ( ... ) el distanciamiento cnico,
la risa, la irona son, por as decirlo, parte del juego. La ideologa
dominante no pretende ser.to:ada en serio o literalmente.2 Es
como si la ideologa dominaii!-ya se hubiese acomodado al hecho
de que vamos a ser escpticos hacia ella, y hubiese reorganizado
sus discursos en consecuencia. El portavoz guberamental anun
cia que las acusaciones de corrupcin generalizada en e gabinete
sOn falsas; nadie le cree; l sabe que nadie le cree, y adems tam
bin sabe esto. Mientras tanto, prosigue la corupcin -que es js
to lo que objeta Zizeka la conclusin de que la falsa conciencia es
algo del pasado-. Una forma tradicional de critica ideolgica su
pone que las prcticas sociales son reales, pero que las creencias
utilizadas para justificarlas son falsas o ilusorias. Pero cabe, su
giere Zizek, invertir esta oposicin. Pues si la ideologa es una ilu
sin, es una ilusin que estructura nuestras prcticas sociales; y en
esta medida la falsedad est del lado de lo que hcemos, y no ne
cesariamente de lo que decimos. El capitalista que ha devorado los
tres volmenes de El capital sabe exactamente lo que est hacien
do; pero sigue comportndose como si no lo supiese, porque su
actividad es presa de la fantasa objetiva del fetichismo de la
mercanca. La frmula de Sloterdijk para la falsa conciencia ilus
trada es: Ellos saben muy bien lo que estn haciendo, pero aun
as siguen hacindolo. En cambio, Zizek sugiere una adaptacin
decisiva: Ellos saben que, en su actividad, estn siguiendo una
ilusin, pero con todo prosiguen en ella. En otras palabras, la
ideologa no es slo cuestin de lo que yo pienso sobre una situa
cin; est inscrito de algn modo en esa misma situacin. De nada
sirve que yo me recuerde a m mismo que soy contrario al racismo
cuando me siento en el banco de un parque rotulado con la expre
sin Slo blancos; al sentarme en l, he apoyado y perpetuado la
2. Slavoj Zizek, Te Sublime Objec o( ldg. Lndrs. 1989, p. 28.
66 IDEO LOGIA
ideologa racista. La ideologa, por as decirlo, est en el banco, no
en mi cabeza.
En gran parte de la teoria desconstrctiva, la idea de que la in
terpretacin consiste en una espiral abismal de ironas, cada una de
ellas ironizando a la otra hasta el infnito, suele asociarse comn
mente con un quietismo o reformismo poltico. Si la prctica polti
ca nicamente tiene lugar en el contexto de la interpretacin, y si
ese contexto es notablemente ambiguo e inestable, es probable que
la propia accin sea problemtica e impredecible. Este hecho se uti
liza, de manera implcita o explcita, para descartar la posibilidad
de programas polticos radicales de carcter ambicioso. Pues si es
imposible calcular de antemano los efectos complejos de estas prc.
ticas, en ltima instancia la lgica de semejante programa de accin
radical es indomable, y puede escaprsenos fcilmente de la mano.
sta es una idea que ha presentado en varias ocasiones el crtico
postestructuralista Jonathan Culler, entre otros. As pues, uno haria
mal intentando cualquier tipo de actividad poltica muy global,
como intentar eliminar el hambre en el mundo; sea ms prdente
volcarse en intetvenciones polticas ms locales, como asegurarse
de que uno de cada cinco profesores que contrata es hurfano del
distrito 8 de Liverpool. Tambin en este sentido, la irona no es una
huida del juego ideolgco: pr el contrario, como una no recomen
dacin implcita de la actividad poltica a gran escala, concede una
buena dosis de ventaja al gobiero ingls o a la Casa Blanca.
En cualquier caso es importante no subestimar la medida en
que las personas quiz no se sientan irnicas en relacin con sus
contradicciones activas. El mundo de los grandes negocios est lle
no de la retrica de la confianza; pero la investigacin muestra que
casi nunca se obra de acuerdo con este principio. Lo ltimo que en
realidad hacen los hombres de negocios es confiar en sus clientes
o entre s. Sin embargo, un ejecutivo de empresa que afirme eta
virtud tal vez no sea un cnico o un hipcrita; o al menos su hipo
cresa puede ser Objetiva ms que subjetiva. Pues los valores ti
cos que aplaude el capitalismo, y sus voraces prcticas reales, sen
cillamente se mueven en mbitos diferentes, de forma parecida a
la relacin que existe entre los absolutos religiosos y la vida coti
diana. Yo sigo creyendo que el habla profana es un pecado, aun
cuando mi conversacin est plagada de sus expresiones. El hecho
de que yo utilice un equip de seis atareados sitientes a tiempo
completo no me impide creer de manera ms o menos nebulosa
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
67
que todos los hombres y mujeres son iguales. En un mundo ideal
no empleara ningn sirviente, pero por el momento hay razones
pragmticas apremiantes por las que soy incapaz de vivir de acuer
do con mis ms acendradas creencias. Yo rechazo la idea de edu
cacin privada, pero si tuviese que colocar a mi hija, llena de me
lindres, en una hacinada escuela, los dems nios podran rerse
de ella. Estas racionalizaciones son casi ilimitadas, y sta es una
razn para dudar de la idea de que en la sociedad capitalista mo
derna el cinismo fro ha sustituido por completo al autoengao
genuino.
Hemos visto que puede objetarse la importancia de la ideologa
por varias razones. Puede afirmarse que no existe una ideologa
dominante coherente, o que si existe es mucho menos eficaz en
confgurar la experiencia popular de lo que se ha credo en ocasio
nes. Uno puede afirmar que el capitalismo avanzado es un juego
autosostenido que nos mantiene en nuestro lugar mucho menos
por medio de las ideas que por sus tcnicas materiales; y que entre
estas tcnicas la cohesin de lo econmico es mucho ms eficaz
que cUalquier tipo de sermones. El sistema -se sugiere-se mantie
ne a s mismo menos por la imposicin Oe un significado ideolgi
co que por la destruccin de todo significado; y los significados
que alberan las masas pueden estar en discrepancia con los de sus
goberantes sin que de ello se siga ninguna alteracin grave. Por
ltimo, puede ser que exista una ideologa dominante, pero nadie
es suficientemente crdulo como para morir por ella. Todas eStas
afirmaciones tienen su pizca de verdad -omo tambin la afrma
cin de que los factores materiales desempean un papel ms im
portante para afianzar la sumisin que los ideolgicos. Sin duda
es verdad que la conciencia popular est lejos de ser una instan
ciacin obediente de los valores ideol domints, .o_q_ ue
va contra ellos en importantes aspectos. Si esta distancia parece
suficientemente grande, es probable que tenga lugar una crisis de
legitimacin; no es realista imaginar que en tanto las personas ha
cen lo que se les pide, lo que stas piensan sobre lo que estn ha
ciendo no est ni aqu ni all.
Sin embargo, en conjunto, esta tesis del fnal de las ideologas
es muy poco plausible. De ser cierta, sera difcil saber por qu tan-
tas personas de estas sociedades an se agolpan en las iglesias, dis
cuten de poltica en los bares, se preocupan por lo que se ensea a
sus hijos en la escuela y pierden el sueo por la constante erosin
68
IDEO LOGIA-
de los servicios sociales. La visin distpica de que el ciudadano
tpico del capitalismo avanzado es un obtuso televidente es un mi
to, como incmodamente sabe la propia clase dominante. El obtu
so televidente se unir pronto a un piquete si ve en peligro su pa
quete salarial, o desarrollar una actividad poltica si el gobiero
piensa trazar una autopista que pase por su jardn. El cinismo de
izquierda>> de un Baudrillard es insultantemente cmplice con
aquello que le gustara creer al sistema -que ahora todo va por s
solo, sin atencin a la manera en que las cuestiones sociales se
configuran y definen en la experiencia popular-. Si en realidad esa
experiencia fuese totalmente bidimensional, las consecuencias pa
ra el sistema seran sombrias. Pues, como hemos visto, el resulta
do sera un acelerado estallido de sntomas patolgicos en el
conjunto de la sociedad, cuando una ciudadana privada de signi
ficacin intentase crearla de manera violenta y gratuita. Cualquier
orden dominante debe otorgar a sus subordinados el suficiente
significado para que siga en l; y si la lgica del consumismo, la
burocracia, la cultura del instante y de la poltica gestionada
va a agotar todos los recursos de significacin social, stas son a
largo plazo muy malas noticias para el orden dominante. La socie
dad capitalista avanzada an precisa de sujetos obedientes, auto
disciplinados y conformistas de manera inteligente, que algunos
consideran tpicos nicamente de la fase clsica del capitalismo;
lo que sucede es que estos modos de subjetividad particulares es
tn en cerrado conicto con las muy diferentes formas de subjeti
vidad apropiadas al orden posmodemo, y sta es una contradic
cin que el propio sistema es incapaz de resolver.
Raymond Geuss ha propuesto una distincin til entre defini
ciones descrptivas, peyorativas y positivas del trmino ideo
loga.3 En sentido descriptivo o antropolgico las ideologas son
sistemas de creencias caracteristicos de ciertos grpos o clases so
ciales, compuestos por elementos discursivos y no discursivos. Ya
hemos visto lo mucho que se acerca este significado poltkamente
inocuo de ideologa a la nocin de cosmovisin en el sentlcf o de
un conjunto de categoras relativamente bien sistematizadas que
proporcionan un marco a la creencia, percepcin y conducta de
un grupo de individuos.
3. Rayond Geuss, T1e Ida of a Critical' ry, cap. l.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
69
En su sentido peyorativo, la ideologa es un conjunto de valores,
significados y creencias que han de concebirse de manera critica o
negativa por cualquiera de las siguientes razones. Sean verdaderas
o flsas, estas creencias estn sustentadas por la motivacin (cons
ciente o no consciente) de apuntalar una forma de poder opresiva.
Si la motivacin es inconsciente, esto supondr una dosis de auto
engao por parte de quienes se adhieren a las creencias. En este
sentido, ideologa signifca ideas contaminadas en su raz, genti
camente defectuosas; y como veremos ste fue el significado de
ideologa que suscribi el ltimo Friedrich Engels. De manera al
terrlativa, la ideologa puede concebirse de forma crtica porque
las ideas y creencias en cuestin, sean o no verdaderas, estn mo
tivadas por motivos poco crebles o engaosos o no, tengan efectos
que contribuyan a legitimar una forma de poder injusta. Por lti
mo, lde.lo_ga puede considerarse objetable porque genera ideas
que o por su motivacin o por su funcin o por ambas cosas son de
hecho falsas, en el sentido de distorsionar y disimular la realidad
social Esto es objetable no slo porque contribuye a apuntalar a
un poder dominante, sino porque vivir en un estado permanente
de engao es algo contrario a la dignidad de seres raciQnales.
L ideologa, en este sentido negativo, es objetable bien porque
da lugar a una ilusin soial masiva o prque despliega unos efec
tos indeseables de ideas verdaderas, o porque deriva de otra moti
vacin indigna. Este hecho gentico se considera a menudo sufi
ciente para volver epistmicamente falsas las creencias en cuestin:
como las creencias tienen su raz en la experiencia vital de un g
po o clase particular, la parcialidad de esa experiencia les despoja
r de la verdad. Nos convencern para que veamos el mundo como
lo ven nuestros gobernantes, y no como es en s. Aqu subyace el
supuesto de que la verdad nicamente radica en una forma de to
talizacin que fuese ms all de los lmites de la perspectiva de
cualquier grupo particular.
Sin embargo, lo que en ocasiones se considera primordialmen
te ideolgico de una forma de conciencia no es el modo en que
surge, o si es verdadera o no, sino el hecho de que sirve para legiti
mar un orden socia) injusto. Desde esta perspectiva, lo que vuelve
ideolgicas a las ideas rO es su origen. No todas las ideas origina
das en la clase dominante son necesariamente ideolgicas; por el
contrario, una clase dominante puede asumir ideas que han ger
minado en otro lugar y adaptarlas a sus fines. L clase media in-
70
IDEOLOGIA
glesa
enco
ntr
la mstica de la monarqua ya preparada para ella
por una clase dominante anterior, y la ad

pt de ma

era eficaz
_
a
sus propios fines. Incluso formas de conciencia que tienen su ra1z
en la experiencia de las clases oprimidas pueden ser retomadas por
sus sefores. Cuando Ma y Engels comentan en L ideolog al
mana que las ideas dominantes de cada poca son las ideas de la
clase dominante, probablemente consideran que sta es una ob
servacin gentica, dando a entender que estas ideas son las
realmente producidas por la clase dominante; pero es posible que
slo sean ideas que estn casualmente en posesin de los gober
nantes, al margen de su origen. Las ideas en cuestin pueden ser
verdaderas o falsas; si son falsas, puede considerarse que lo son de
manera contingente, o bien puede considerarse que su falsedad es
un efecto de la labor funcional que desempean en el fomento de
intereses turbios, o como una suerte de marca que contraen al es
forzarse por racionalizar motivos sociales caducos.
Pero las ideologas tambin pueden enfocarse de modo ms po
sitivo, como cuando marxistas como Lenin hablan aprobatoria
mente de la ideologa socialista. Aqu ideologa signifca un con
junto de creencias que mantiene unido e inspira a un grupo o clase
especfco en el logro de intereses polticos considerados desea
bles. Entonces la ideologa es a menudo sinnimo del sentido po
sitivo de Conciencia de clase -de hecho se trata de una ecuacin
dudosa, pues se podra hablar de aquellos aspectos de una con
ciencia de clase que en este sentido son ideolgicos, y de otros que
no lo son-. Aqu, la ideologa an podra entenderse como un con
junto de ideas configuradas por una motivacin subyacente, y fun
cionales para conseguir ciertos fines; simplemente lo que sucede
ahora es que estos fines y motivaciones se aprueban, como no se
aprobarian en el caso de una clase considerada injustamente opre
siva. Se puede utilizar el trmino ideologa para denotar una cier
ta elevacin de lo pragmtico o instrumental sobre el inters teri
co por la verdad de las ideas en S, sin sostener necesariamente
que esto sea un juicio negativo. De hecho, pensadores radicales tan
divergentes como Georges Sorel y Louis Althusser, como veremos,
an concebido ambs d manera aprobatoria l ideologa socia-.
hsta en este sentido pragmtico.
La definicin amplia de ideologa como un conjunto de signifi
cados Y valores que codifican ciertos intereses relevantes para el po-
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
71
der social est obviamente necesitada de cierta estilizacin. M
Cncretamente, a menudo s consider que las ideologas son con
juntos unificadores, orientados a la accin, racionalizadores, legiti
madores, universalizado res y naturalizadores. Posteriormente ten
dremos que examinar si estos rasgos son aplicables tanto a las
ideologas de opsicin como a l dominantes. Examinemos ahora
por tumo cada una de estas suposiciones. A menudo se conside
ra que
las ideologas dan coherencia a los grupos o clases que las
sustentan, fundindolos en una identdad unitaria, si bien intera
mente diferenciada, lo que quiz les permite imponer una cierta
unidad a l sociedad en su conjunto. Como en la actualidad la idea
de identidad coherente est algo desfasada, cabe aadir que esta
unidad, en la foracin de la solidaridad poltica y del sentimiento
de camaradera, es tan indispensable para el xito de los movimien
tos de oposicin como parte del bagaje d los grupos dominantes.
Sin embargo, la cuestin relativa al grado de unifcacin real de
las ideologas est muy debatida. Las ideologas, si bien se esfuer
zan por homogeneizar, rara vez son homogneas; suele-nSer fO:
maciones interamente complejas y diferenciadas, con conflictos
entre sus diversos elementos que tienen que renegociarse y resol
verse continuamente. L que llamamos ideologa dominante es ha
bitualmente la de un bloque social dominante, compuesto por cla
ses y fracciones cuyos intereses no son siempre coincidentes; y
estos compromisos y divisiones se reflejarn en la propia ideolo
ga. De hecho puede afirmarse que parte de la ideologa burguesa
radica en el hecho de que habla desde una multiplicidad de lu
gares, y en esta sutil difusin no presenta un blanco nico a sus an
tagonistas. De forma similar, las ideologas de oposicin suelen re
fejar una alianza provisional de fuerzas radicales diversas.
Si las ideologas no son tan puras y unitarias como querran
concebirse a s mismas, ello se debe en parte a que existen nica
mente en relacin con otras ideologas. Una ideologa dominante
tiene que negociar continuamente con las ideologas de sus subor
dinados, y este esencial carcter abierto le impedir conseguir
cualquier tipo de autoidentidad pura. En realidad, lo que hace po
derosa a una ideologa dominante -su capacidad de intervenir en
la. conciencia de aquellos a los que somete, apropindose y remo
Qlando su experiencia- es tambin lo que tiende a volverla inter
namente heterognea e incongruente. Una ideologa dominante de
xito, coro hemos visto, debe sintonizar de manera significativa
72
IDEOLOGIA
con deseos, necesidades y anhelos genuinos; pero ste es tambin
su taln de Aquiles, que le obliga a reconocer un Otro respecto a
s mismo y a inscribir esta otredad como fuera potencialmente
dislocadora en sus propias formas. Podramos decir en trminos
bakhtinianos que para que una ideologa goberante sea mono
lgica -se dirija a sus sbditos con una certeza autoritaria- debe
ser simultneamente dialgica; pues incluso un discurso autori
tario va dirigido a otro y vive nicamente en la respuesta del otro.
Una ideologa dominante tiene que reconocer que existen necesi
dades y deseos que nunca se generan simplemente o se implantan
por s mismos; y la visin distpica de un orden social capaz de
contener y controlar todos los deseos porque los cre en u primer
momento se desenmascara as como una ficcin. Cualquier poder
dominante precisa una dosis de inteligencia e iniciativa de sus sb
ditos, aunque slo sea para que se interioricensus propios valores;
y esta capacidad de recursos es esencial para la reproduccin fcil
del sistema y para la posibilidad permanente de leer sus edictos
de otro modo. Si los oprimidos deben estar lo suficientemente
atentos para seguir las instrcciones de los goberantes, as sern
lo sufcientemente conscientes para poder cuestionarlas.
Para pensadores como Karl Mannheim y Luden Goldmann,
las ideologas mostraran un alto grado de unidad interna. Pero
hay otros pensadores, como Antonio Gramsci, que las considera
ran ms bien como formaciones complejas y desiguales, y otros
tericos como Pierre Macherey para quienes la ideologa es tan
ambigua y amorfa que apenas puede decirse que tenga estrctu
ra significativa alguna. Para Macherey, la ideologa es el color in
visible de la vida cotidiana, demasiado prxima al globo ocular
para que pueda objetivarse adecuadamente, un medio descentra
do y aparentemente ilimitado en el que nos movemos como pez
en el agua, sin ms capacidad que el pez de aprhender este elu
sivo entorno en su conjunto. Para Macherey no se puede hablar
al estilo clsico marxista de contradicciones ideolgicas, pues
la Contradiccin supone una estructura definitiva, de la cual
est totalmente despojada la ideologa en su estado prctico.
Sin embargo, se puede poner la ideologa en contradiccin imbu
yndole una fonna que subraye sus lmites ocultos, presionndo
la contra sus propios limites y revelando sus carencias y elisio
nes, obligando as a hablar a sus necesarios silencios. sta es
para Macherey la labor que lleva a cabo el texto literario en rela-
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
73
cin con la ideologa.4 Si la teorla de Macherey subestima la
me
M
dida de estructuracin de una ideologa, se puede decir que la no
cin de Georg Lukcs de sujeto revolucionario sobrestima
la co
M
herencia de la conciencia ideolgica.
Una sobrestimacin similar, esta vez de la ideologa dominante,
puede encontrarse en la obra de la Escuela de Francfort tarda. PaM
ra Herbert Marcuse y Theodor Adoro, la sociead capitalista lan
guidece atenazada por una reifcacin omnipresente, que va desde
el fetichismo de la mercanca y los hbitos del habla a la burocracia
poltica y al pensamiento tecnolgico. s Este monolito inconstil de
una ideologa dominante est aparentemente desprovisto de con
M
tradicciones -lo que signifca, de hecho, que Marcuse y Adoro lo
toman en su valor nominal, juzgndolo como deseara mostrarse-.
Si la reificacin ejerce su dominio por doquier, esto debe incluir
presumiblemente los criterios por los que en primer lugar juzga
mos la reificacin -n cuyo caso no seramos capaces de identifi
carla en absoluto, y la critica de la Escuela de Francfort tarda de
viene imposible-. L alienacin fnal seria no saber que estbamos
alienados. Caracterizar una situacin de rificada o alienada es se
alar implcitamente las prcticas y posibilidades que sugieren
una alterativa a ella, y que pueden volverse as criterio de nuestra
condicin alienada. Como veremos ms adelante, para Jrgen Ha
bermas estas posibilidades estn inscritas en la estrctura misma
de la comunicacin social, mientras que para Raymond Williams
derivan de la complejidad y del carcter contradictorio de toda ex
periencia social. Ningn modo de produccin -afirma Williams
y por ello ningn orden social dominante y por lo tanto ninguna
cultura dominante incluye o agota nunca en realidad toda la exp
riencia humana, la energa humana y la intencin humana.6 Ca
da foracin social es una amalgama compleja de lo que Williams
denomina formas de conciencia dominantes, residuales y
emergentes, y as ninguna hegemona puede ser nunca absoluta.
No podra encontrarse un mayor contraste que con el de la obra
tarda de Michel Foucault, para quien los regmenes de poder nos
constituyen de raz, creando precisamente esas formas de subjeti
vidad sobre las que operan de manera eficiente. Pero si esto es as,
4. Vase Piere Macherey, A Ter o{ Liter Puction, Lndrs, 1978.
S. Vase Herbert Marcuse, One-DimeruUmal Man, Boston, 1964, y Theodor Adoro, Negativ
Diakctics, Lndrs. 1973, y Minima Moro/ia, Londres, 1974.
6. Raymond Wliai, Marism and literature, Oxord, 1977, p.l32.
74
IDEOLOGIA
qu queda, por as decirlo, para que esta situacin resulte tan
espantosa? Qu podra criticarse -o criticar incluso el propio
Michel Foucault- de esta condicin, dado que toda subjetividad
no es ms que el efecto del poder? Si no hay nada ms all del po
der, no hay nada que est bloqueado, categorizado y rglamenta
do, y por consiguiente no hay nada de qu preocuparse. Foucault
habla en realidad de resistencias al poder; pero la cuestin de
quin lleva a cabo la resistencia es un enigma que su obra no con
sigue despejar.
A menudo se considera que las ideologas son como conjuntos
de creencias peculiarmente orientadas a la accin, en vez de como
sistemas tericos especulativos. Por abstrusamente metafsicas
que puedan ser las ideas en cuestin, deben ser traducibles por el
discurso ideolgico a un estado prctico, capaz de proporcionar
a sus partidaros-fnes, motivaciones, prescripciones, imperativos,
etc. Quizs sea dudoso que esto pueda servir de explicacin de la
Ideologa en general: el tipo de ideologa idealista criticada en L
ideologa alemana es censurada por Marx y Engels precisamente
por su carcter impracticable, por su encumbrado alejamiento del
mundo real. Lo que para Marx y Engels tienen de ideolgico estas
creencias no es que orienten pragmticamente a hombres y muje
res a acciones polticamente censurables, sino que los desvan sin
ms de ciertas formas de actividad prctica.
Una ideologa con xito debe operar tanto e el nivel prctico
como en el terico, y descubrir alguna manera de vincular dichos
niveles. Debe pasar de un sistema de pensamiento elaborado a las
minucias de la vida cotidiana, del tratado acadmico al grito en la
calle. Martin Seliger, en su Ideolg and Politics, afrma que las ideo
logas son tpicas mezclas de enunciados analticos y descriptivos
pOr un lado, y de prescripciones morales y tcnicas por otro. Unen
en un sistema coherente el contenido fctico y el compromiso mo
ral, y esto es lo que les otorga su poder orientador de la accin. En
el nivel de lo que Seliger llama ideologa operativa encontramos
indicaciones de implementacin (reglas para aplicar los com
promisos de la ideologa) que pueden entrar en conflicto con los
principios fundamentales de sta. As, es probable que en una for
macin ideolgica encontremos un proceso de compromiso, ajus
te y negociacin entre su cosmovisin general y sus elementos
prescriptivos ms concretos. Para Seliger las ideologas incluyen
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
75
creencias e incredulidades, normas morales, una cierta evidencia
fctica y un conjunto de prescripciones tcnicas, todo lo cual ase
gura la accin concertada para el mantenimiento o reconstruccin
de un orden social dado.
El filsofo sovitico V.N. Voloshinov distingue entre ideologa
comportamental y sistemas de ideas establecidos. L ideolo
ga comportamental atae al agregado de las experiencias vitales
y a las expresiones exteras directamente conectadas con l; sig
nifca uesa atmsfera de habla interior y exterior asistemtica y no
fija que dota de sentido a toda instancia de comportamiento y ac
cin y a nuestro mismo estado "consciente".
7
Existe cierta rela
cin entre esta concepcin y la clebre nocin de Raymond Wil
liams de estructura de sentimiento -aquellas formas elusivas y
no palpables de conciencia social que son a la vez tan evanescentes
como sugiere el sentimiento, pero sin embaro muestran una
configuracin significativa aprehendida en el trmino estruc
tura-. Estamos hablando -escribe Williams- sobre elementos
cctersticos de impulso, contencin y tono: los elementos espe
cficamente afectivos de la conciencia y la relacin: no del senti
miento enfrentado al pensamiento, sino del pensamiento en cuan
to sentido y del sentimiento en cuanto pensado: la conciencia
prctica de carcter presente, en una continuidad viva e interrela
cionada.,s
Lo que pretende desconstruir semejante nocin es la oposicin
conocida entre, por una parte, la ideologa como doctrina rigida y
explcita y la naturaleza supuestamente incoativa de la experiencia
viva por otra. Esta oposicin es en s ideolgicamente elocuente:
desde qu tipo de perspectiva social aparece la experiencia viva
como algo extremadamente amorfo y catico? Virginia Woolf pue
de haber experimentado su vida de este modo, pero es menos pro
bable que sus sirvientes hayan considerado sus das tan deliciosa
mente fluidos e indeterminados. La doctrina se da la mano con la
banal idea moderista de que la fnalidad del arte es imponer el
orden en el caos. Frente a esto, el concepto de ideologa compor
tamental o estructura de sentimiento nos recuerda que la expe-
rienda vivida ya est siempre tcitamente conformada, si bien s
lo de manera ambigua y provisional. Las ideologas tericamente
7
. V.N. Volosov. Marism and tl Pilosopy o{ Lng. Nu Yo y Lndr, 1973. - 93.
8. Wiliams. Marism and Lterture, pg.l25.
76 IDEOLOG!A
elaboradas del arte, la ciencia y la tica son para Voloshinov cris
M
talizaciones de este nivel de existencia ms fundamental, pero la
relacin entre ambas es dialctica. Los sistemas ideolgicos for
males deben sacar un sustento vital de la ideologa comporta
mental, o correr el riesgo de extinguirse; pro tambin deben reac
cionar de manera poderosa sobre sta dndole, como observa
Voloshinov, su tono.
Incluso en el seno de la ideologa comportamental pueden dis
tinguirse estratos diferentes. El que Voloshinov denomina el estra
to inferior y ms fluido de esta conciencia est compuesto por ex
periencias vagas, pensamientos ociosos y palabras al azar que
destellan en nuestra mente. Pero los niveles superiores son ms vi
tales y sustanciales, y stos son los vinculados a los sistemas ideo
lgicos. Son ms mviles y sensibles que la ideologa estableci
da, y en esta rein subliminal germinan en primer lugar aquellas
energas creativas mediante las cuales puede reestructurarse un
orden social. Las fuerzas sociales emergentes encuentran expre
sin ideolgica y se configuran ante todo en estos estratos supe
riores de la ideologa comportamental antes de que puedan conse
guir dominar el mbito de una ideologa organiZada y ofcial.9 A
medida que estas corrientes ideolgicas nuevas se infiltran en los
sistemas de creencias establecidos, tendern a adoptar algo de sus
formas y coloraciones, incorporando en s mismas nociones ya
corrientes. Una vez ms, aqu el pensamiento de Voloshinov es
paralelo a la estructura de sentimiento de Williams; pues lo que
Williams pretende definir con esa expresin es muy a menudo la
estimulacin de formas de conciencia emergente, que luchan
por abrirse paso pero que no han alcanzado an el carcter forma
lizado de los sistemas de creencias a que se enfrentan. Como escri
be Williams, siempre existe, aunque en diversos grados, una con
ciencia prctica, en relaciones especficas, actitudes especficas,
percepciones especfcas, de carcter incuestionablemente social y
que el orden social dominante especficamente olvida, excluye, re
prime o simplemente deja de reconocer.10 Dichas experiencias
sociales an en fase de solucin, activas y apremiantes pero no
articuladas an de manera plena, por supuesto siempre pueden
registrar una incorporacin a manos de la cultura dominante, co-
9. Vo\oshinov, Marim and ti Pisopy o( Lngu<, pg. 92.
10. Willias, Marxism and literature. pg. 125.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
77
mo tambin reconoce Voloshinov; pero ambos pensadores admiten
un conflicto potencial entre las formas de conciencia prctica y
ofcial, y la posibilidad de relaciones variables entre ellas: com
promiso, ajuste, incorporacin, oposicin cabaL En otras pala
bras, rechazan aquellas concepciones ms monolticas y pesimis
tas de la ideologa que consideran la conciencia prctica como
simplemente una instanciacin obediente de las ideas dominantes.
Existe una clara afinidad entre esta distincin y la que poste
riormente veremos en Antonio Gramsci como una discrepancia en
tre la conciencia ofcial y la prctica -ntre aquellas nociones que
las clases oprimidas obtienen de sus superiores, y aquellas que se
desprenden de sus ((situaciones vitales-. Hay una oposicin_sii
lar en la obra d Louis Althusser entre ideologas tericas (por
ejemplo, la obra de los economistas polticos burgueses) y lo que
ste denomina ideologa en estado prctico. El concepto de ha
bitus de Pierre Bourdieu, que examinaremos ms adelante, es un
equivalente a la ideologa prctica, y est centrado en la forma en
que los imperativos dominantes se convierten de hecho en formas
de comportamiento social rutinario; pero al igual que la ideologa
comportamental de Voloshinov es una cuestin creativa y abierta,
y en modo alguno un simple reflejo de las ideas dominantes.
As-pues,tudiar una formacin ideolges entre otras co
sas, examinar el complejo conjunto de enlaces o mediaciones entre
sus niveles ms y menos articulados. La religin organizada pue
de constituir un ejemplo til. Esta religin va desde las abstrusas
doctrinas metasicas a prescripciones morales meticulosamente
detalladas que rigen la rutina de la vida cotidiana. La religin es
tan slo una manera de aplicar las cuestiones ms fundamentales
de la existencia humana a una vida distintivamente individual
Tambin contiene doctrinas y rituales para racionalizar la discre
pancia entre ambas -para explicar por qu dejo de vivir de acuer
do con estas verdades csmicas, y (como en la confesin) adaptar
mi conducta diaria a sus exigencias-. L religin consta de una je
rarqua de discursos, algunos de ellos elaboradamente tericos
_(escolstica) otros ticos y prescriptivos y otros exhortatorios y de
consuelo (rezos, pie,ad popular); y la institucin de la Iglesia ase
gura la constante fusin de cada uno de estos discursos con los de
ms, para crear un continuo sin fisuras entre lo terico y lo com
portamental.
En ocasiones se afirma que si las ideologas son conjuntes
de
78
IDEOLOGJA
creencias orientados a la accin, esto es una razn de su carcter
fatso,parcial--distQrsoDaor. En otras palabras, aqu se puede es
tablecer una conexin entre el carcter sociolgico de la ideolo
ga -l hecho de que atae a ideas orientadas de manera bastante
directa a la prctica social- y la cuestin epistemolgica de la fal
sedad de estas ideas. Segn este punto de vista, un reconocimien
to verdadero del mundo se deforma bajo la presin de ciertos inte
reses pragmticos, o se desvirta por los lmites de la situacir de
clase de la que deriva. Decir que el lenguaje de la economa polti
ca burguesa es ideolgico es afrmar que en ciertos aspectOs clave
delata una interferencia de la insistencia de los intereses bur
gueses prcticos. No tiene que ser slo una codifcacin superior
de estos intereses, como pens el propo Marx; no es slo una re
fexin terica espuria de la ideologa comportamental burguesa.
Pero en ciertos aspectos su discurso genuinamente cognitivo se
bloquea, sucumbe bajo ciertos lmites conceptuales que marcan
las fronteras histricas reales de la propia sociedad burguesa. Y es
tos problemas tericos nicamente podrian resolverse por la trans
formacin de esa forma de vida.
Segn esta perspectiva, la ideologa se vuelve falsa por sus de
terminaciones sociales. Por supuesto, el problema de esta fonnu
lacin es que no existe pensamiento alguno que no est socialmente
_<et_erminado. Debe ser as una cuestin del tipo de determinantes
sos en consideracin. No es preciso sustentar que la nica al
terativa a la ideologa es, pues, un conocimiento no en perspec
tiva, socialmente desinteresado; puede afirmarse simplemente
que en cualquier momento histrico dado ciertos puntos de vista
socialmente determinados entraan ms verdad que otros. Algu
nos, como se dice, pueden estar en situacin de conocer, mien
tras que otros quiz no lo estn. El hecho de que todos los puntos
de vista estn socialmente determinados no entraa que todos los
puntos de vista tengan igual valor. Es ms probable que un prisio
nero reconozca la naturaleza opresiva de un sistema judicial par
ticular que un juez. Los intereses pueden interferir con nuestro
conocimiento, por ejemplo en el sentido de que comprender la si
tuacin tal vez no fomente verdaderamente mis intereses. Pero al
guien puede correr el riesgo de morirse de hambre a menos que
consiga comprender la situacin real, en cuyo caso su conoci
miento en modo alguno es desinteresado.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
79
Es posible que una ideologa no exprese simplemente intere
ses sociales, sino que los racionalice. Quienes creen que si permi
mos un aumento de la inmigracin no quedar aire para respifr
en Gran Bretaa, probablemente estn racionaliando una actitud
racista. L racionalizacin es un concepto nuclear de la teora psi
coanaltica, definido por J. Laplanche y J.-B. Pontalis comou
n
procedimiento por el que el sujeto intenta presentar una explica
cin que es o bien lgicamente congruente o ticamente aceptable
en relacin con actitudes, ideas, sentimientos, etc., cuyos verdade
ros motivos no se aprecian. 11 Denominar racionalizadoras a las
ideologas ya implica suponer que tienen algn descrdito -que in
tentan defender lo indefensible, disfrazando un motivo desacredi
tado en trminos ticos altisonantes.
Sin embargo, no todos los discursos ideolgicos tienen que ser
de este tipo, bien porque un grupo puede no considerar sus moti
vos especialmente vergonzosos, o porque de hecho no lo sean. La
sociedad antigua no consider reprensible la posesin de esclavos,
y no vio motivo para racionalizarla como tendamos que hacer
hoy. Los ultraderechistas no tendran que justificar el libre comer
cio afirmando que fnalmente ir en benefcio de todos; para ellos,
los ms dbiles pueden ser simplemente desechados. Si puede de
finirse coro ideolgico lo que hicieron los digers y las sufagistas,
no es porque revele motivos ocultos y dudosos. Los grupos y clases
dominantes pueden tener buenos motivos y otros menos buenos:
el anticomunismo occidental es a menudo una apologa autointe
resada de los derechos de propiedad occidentales, pero en ocasio
nes tambin una protesta contra el carcter represivo de las socie
dades poscapitalistas. Para la teora psicoanaltica, el verdadero
motivo en el acto de racionalizacin est necesariamente oculto al
sujeto, pues si lo conociese intentara cambiarlo; pero esto puede
o no ser as en el caso de la ideologa. Algunos norteamericanos
creen realmente que el despliegue militar de su ejrcito se produce
en inters de la libertad mundial, mientras que otros lo perciben de
manera ms cnica, como una iniciativa en inters de la defensa
de la propiedad norteamericana. L clases dominantes no siempre
s autoengaan, n siempre son vctimas de su propia propaganda.
As pues, segn esta perspectiva las ideologas pueden conside
rarse intentos ms o menos sistemticos de ofrecer explicaciones Y
11. J. L plache y J.-B. Pontais, The L0guge o(Psycho-Arysis, Londrs, ]980. p. 375.
80 IDEOLOGIA
justifcaciones plausibles de la conducta social que de otro modo
estara expuesta a la crtica. Estas disculpas ocultan, pues, la ver
dad a los dems, y quiz tambin al propio sujeto racionalizador.
Si se consideran todos los intereses sociales como lo hizo el soci
logo Pareto, es decir, como manifestaciones esencialmente afecti
vas e irracionales, toda ideologa terica se vuelve una suerte de ra
cionalizacin compleja, que sustituye la creencia supuestamente
irracional por emociones y opiniones i acionales o 'no racionales.
A, la estructura de la racionalizacin es metafrica: un conjunto
de concepciones se pone en lugar de otro.
,
Los grupos oprimidos d la sociedad pueden racionalizar su si
tuacin de forma tan cabal como sus gobernantes. Pueden percibir
que sus condiciors dejan mucho que desear, pero racionalizar es
te hecho diciendo que merecen sufir, O que todo el mundo sufe, o
que eso es de algn modo inevitable, o que-la alternativa podria ser
peor. Como esths actitudes benefician por lo general a los gober
nantes, puede afirmarse que en ocasiones las clases dominantes
permiten que sus subordinados lleven a cabo gran parte de la ra
cionalizacin en su lugar. Los grupos o clases dominantes tambin
pueden racionalizar su situacin hasta el punto del autoengao,
convencindose de que en modo alguno son infelices. Aqu, vale la
pena sealar que si descubrisemos que realmente son felices, es
difcil saber por qu deberiamos presionar para que cambien sus
condiciones; tendramos que afirmar que de hecho no son felices,
pero que lo desconocen por razones ideolgicas. Si obviamente no
va en inters de un grupo oprimido autoengaarse sobre su situa
cin, s va en su inters en otro sentido, pues este autoengao pue
de volver ms tolerables sus condiciones. No se trata simplemente
de que las creencias del grupo estn en divergencia con sus intere
ses, sino de que tengan diversos intereses en conflicto.
La racionalizacin puede contribuir a promover intereses, pero
hay maneras de promover intereses que no suponen particular
mente una racionalizacin. Uno puede contribuir a promover sus
intereses precisamente si no los racionaliza, como en el caso de un
hedonista c.qte se gana nuestra simpata por su apabullan
te candor. Una ideologa estoica o fatalista puede racionalizar las
psimas condiciones de un grupo social, pero sin favorecer nece
sariamente sus intereses, en otro sentido que proporcionndole un
opiceo. Una excepcin a este caso es la clebre doctrina nietzs
cheana del resentimiento, en la que un pueblo postrado infecta de-
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
81
liberadamente a sus goberantes con su propio nihilismo- autopu
nitivo para as recortar astutamente su poder.
Suele considerarse que el mecanismo de racionalizacin est en
la raz del autoengao, tema sobre el cual existe una amplia y su
gerente literatura.
1
2 El autoengao es aquella condicin el -que
uno tiene deseos que niega o desmiente, o de los cuales simple
mente no es consciente. Denys Tumer considera toda esta con
cin muy problemtica por dos razones: en primer lugar, porque
parece negar la realidad del estado de autoengao. La persona que
se autoengaa realmente est autoengaada, en vez de albergar un
autntico deseo cubierto de una capa de falsa conciencia. En se
gundo lugar, Tuer no puede aceptar la idea de tener un deseo del
que no se es consciente, o que uno interpreta errneamente de ma
nera sistemtica a s mismo.
1
3 Aqu el problema puede girar en
parte en el tipo de deseos en cuestin. Parecera razonable afrmar
que un grupo social explotado puede estar profundamente insatis
fecho con el rgimen que se beneficia de l, sin reconocer plena
mente esto de manera consciente. Puede manifestarse en cam_ bio
en la forma de una contradiccin performativa entre lo que los
miembros del gpo hacen y lo que dicen: pueden otorgar ofcial
mente lealtad al rgimen aun demostrando su indiferencia hacia l
mediante, por ejemplO, un absentismo masivo del trabajo. Donde
sin duda tienen razn quienes cuestionan la nocin de autoengao
es en que no tendra sentido afrmar que este grupo tiene un deseo
ardiente de socializar la industria y ponerla bajo el control de los
trabajadores, desmantelar las estructuras del patriarcado y reti
rarse de la OTAN en cuatro meses, y no ser conscientes de ello. Na
die puede albergar aspiraciones tan precisas como stas y ser in
consciente de ellas, igual que un perro puede esperar vagamente la
vuelta de su amo, pero no puede esperar que vuelva a las dos y
cuarto de la tarde del mircoles.
Las ideas y cens-p su.d.-os--pe
ro tambin son en parte constitutivos de aqullas. IT miembro d
una tribu perdida de la cuenca amaznica no puede desear ser
un neurocirujano, pues carece de esta nocin. La racionalizacin
supone un conflicto entre la creencia consciente y la motivacin
12. Vse, pr ejemplo, Jon Elster. Sour Grapes: Studies in the Subersion of Rtionality. Cm
brdg, 1983. y Herber Fingarette, SDption, Atlantic Highlands, NJ . . 1969.
13. Turer, Manism and Cristianity, pgs. 119-121.
82
IDEOLOGIA
inconsciente o no confesada, pero el concebir la ideologa en gene
ral como una cuestin de represin en el sentido freudiano plantea
varios problemas. Sufrir una mistificacin es menos haber repri
mido cierto conocimiento que no haber conocido algo en un pri
mer momento. Tambin est la cuestin de si la ideologa supone
en ocasiones albergar ideas mutamente contradictorias a la vez,
fente a haber sucumbido a una contradiccin entre creencia cons
ciente y actitud inconsciente. Es difcil ver cmo alguien podra
:firmar que los nios son deliciosos en todos los aspectos y a con
tinuacin denunciarlos como pequeas bestias repulsivas, frente a
observar que los nios son deliciosos en cierto sentido pero no en
otros. Pero un sirviente puede oscilar con una asombrosa rapidez
entre admirar a su amo y revelar un desprecio implacable hcia l,
con lo que podramos llegar a la conclusin d que tiene, de hecho,
dos creencias mutuamente contradictorias al mismo tiempo. Sin
duda la admiracin pertenece a esta ideologa oficial, mientras
que el desprecio se desprende de su conciencia prctica. Cuando
Otelo afrma que cree que Desdmona le es fiel y sin embargo no lo
cree, puede no querer decir que en ocasiones piensa una cosa y en
ocasiones la otra, o que parte de l confa en ella y otra parte no, o
que en realidad no tiene idea de lo que cree y est totalmente con
fuso. Puede querer decir que en un determinado nivel encuentra
totalmente inconcebible que ella le haya traicionado, mientras que
en otro nivel tiene abundantes prebas que sugieren lo contrario.
Un aspecto de la ideologa patriarcal de Otelo -su complaciente fe
en la seguridad de su posesin sexual-est reido con otro: su sos
pecha paranoide respecto a las mujeres.
El concepto de racionalizacin est estrechamente ligado con el
de legitimacin. La legitimacin se refiere al proceso por el que un
poder dominante afianza en sus sbditos al menos un consenti
miento tcito a su autoridad, y al igual que la racionalizacin
puede tener un regusto peyorativo, que sugiere la necesidad de vol
ver respetables intereses por lo dems ilcitos. Pero esto no tiene
que ser siempre as; la legitimacin puede significar simplemente
establecer los propios intereses como algo aceptable en general, en
vez de darle una ptina de legalidad espuria. Los intereses sociales
que consideramos justos y vlidos pueden tener que luchar duro
para conseguir la credibilidad del conjunto d l sociedad. Legiti
mar el propio poder no es necesariamente naturalizarlo, en el
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
83
sentido de hacerlo parecer espontneo e inevitable a los propios
subordinados: un grupo o clase puede percibir que existen tipos de
autoridad distintos de la de sus amos, pero aun as apoyar esta auto
ridad. Un tipo de domiriacin suele legitimarse cuando las perso
nas sometidas a l llegan a juzgar su propia conducta por los crite
rios de sus goberantes. Alguien con acento de Liverpool que crea
que habla de manera incorrecta ha legitimado un poder cultural
establecido.
Existe una importante distincin entre las ideas que sirven yJas
que contribuyen a legitimar intereses sociales. Una clase dominan
te puede promOver sus fines predicando que la mayora de sus
subordinados tienen una inteligencia subhumana, pero esto djf
cilmente servir de legitimacin a ojos de los subordinados. La
creencia de que el valor espiritual supremo consiste en ponerse por
encima de los propios competidores probablemente no tendria qe
racionalizarse para otorgarse legitimacin. Muchas de las creen
cias de un grupo oprimido -que sus sufrimientos son inevitables
o que la rebelin seria castigada brutalmente- sirven a los intereses
de sus amos, pero no los legitiman de manera particular. L ausen
cia de ciertas creencias puede favorecer los propios intereses, y los
de otro gpo: no pensar que el resultado de recortar los salarios es
el tormento etero favorece a la burguesa, igual que le favorece si
aquellos cuyos salarios se recortan rechazan las doctrinas del ma
terialismo dialctico. Un conjunto de creencias falsas puede favore
cer los intereses de una clase, como afrma Marx en relacin con los
revolucionarios de clase media en El lB brmario t Li Bonpare,
que se engaan productivamente sobre el esplendor de su proyec
to. Igual que las ideas verdaderas pueden resultar disfuncionales
para fomentar intereses sociales, las falsas pueden resultar funcio
nales para ello; as, para Friedrich Nietzsche la verdad no es ms
que cualquier ilusin que supone un realce para la vida. Por ejem
plo, un grupo puede sobrestimar su propia fuerza poltica, pero e
fruto de este clculo errneo puede ser un curso de accin exitoso
que en caso contrario no habria seguido. Por lo que respecta a las
clases dominantes, la ilusin de que actan en favor del inters co
mn puede reforzar su autoestima y, con ello, su poder. Ntese asi
mismo que una creencia puede ser explicable en trminos de la
propia posicin social, pero no fomentar esta posicin de manera
significativa; y que afirmar que una creencia es funcional para los
intereses sociales no es necesariamente negar que tenga una base
8
IDEOLOGIA
racional. Quien suscriba esta creencia puede haber llegado a ella de
cualquier moo, a pesar del hecho de que v en su inters hacerlo. 14
-En ocasiones se piensa que algunas acciones del Estado son le.
gtimas, mientras que otras no. El Estado tiene poderes lcitos, pe
ro en ocasiones saca los pies del plato. Sin embargo, para un mar
xista el Estado burgus es ilegtimo in se, por mucho que consiga
legitimarse a ojos de sus subordinados, pues es esencialmente un
rgano del dominio de clase injustificable. Sin embargo, deberla
mas recordar que esta legtimacin no es nunca simplemente una
cuestin ideolgica: las clases dominantes tienen medios materia
les a su disposicin para conseguir el consentimiento de sus su
brdinados, como elevar sus salarios o prOporcionarles asistencia
sanitaria gatuita. Como vimos al examinar L tesis de la ideologa
dominante, es imprudente suponer que un poder legitimado siem
pre e interiorizado de manera exitosa por aquellos que constituyen
su blanco. Tenemos que distinguir entre esta aceptacin normati
va y la probablemente ms generalizada condicin de aceptacin
pragmtica, en la que los grupos subordinados suscriben el de
recho de sus goberantes a goberar porque no pueden concebir
una alterativa realista.
Una ideologa obtiene legitimidad utilizando el recurso de uni
versalizarse o eterizarse. Los valores e intereses que de hecho
son especficos a una cierta poca y lugar se proyectan como valo
res e intereses de toda la humanidad. Aqu opera la suposicin d
que, de no ser as, la ndole autointeresada de la ideologa sr
embarazosamente demasiado importante, y con ello impedirla su
aceptacin general.
El focus classicus de esta concepcin puede encontrarse en L
ideologa alemana, donde Marx y Engels afirman que cada nueva
clase que se pone en el lugar de la dominante anterior se ve obliga
da, simplemente para conseguir su objetivo, a representar su inte
rs como el inters comn de todos los miembros de la sociedad,
es decir, expresado en forma ideal: tiene que dar la forma de uni
versalidad a sus ideas, y representarlas como las nicas racionales
y universalmente vlidas.15 No deberamos descartar dicha uni-
14. Estoy en deuda en agnO d eiO aspctos on Jon Eltr, Belief, Bi and Ideolog, en
M. Hollis y S. Lukes, comp., RtioMiir and Re/ativism, Oford, 1982.
15. Kr Marx y Friedrich Engels, The Gran Jlo/og, edicin a cargo d C. J. Arthur. Lon
dres, 1974, plgs. 65-66.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
85
versalizacin como u mero desdn: Marx y Engels prosiguen este
pasaje observando que los intereses de una clase revolucionaria
emergente es probable que etn vinculados con los intereses co
munes de todas las dems clases no doininantes. El proletariado
revolucionario ha intentado tradicionalmente reunir bajo su es
tandarte a los dems grupos y clases desfavorecidos: los campe
sinos pobres, los intelectuales, los elementos de la pequea bur
guesa, etc., que tambin estn interesados en derribar el bloque
dominante. Y los movimientos populares radicales de uno u otro
tipo se han adherido tradicionalmente a los faldones de la burgue
sa revolucionaria, normalment slo para ser abandonados t
pronto como esta clase llega al poder. Cuando una clase social es
an emergente, ha tenido an poco tiempo para consolidar sus
propios intereses sectoriales y aplica sus energas a la consecucin
del ms amplio apoyo posible. Una vez izada en el poder, sus inte
reses egostas empezarn a resultar ms patentes, y esto les har
pasar de una posicin universal a otra particular a ojos de algUnos
de sus anteriores partidarios. Para algunos tericos marxistas, la
ideologa en sentido estricto se afianza nicamente en este punto:
segn esta concepcin, la conciencia de clase no es ideolgica
cuando una clase est an en la etapa revolucionaria, pero se con
vierte en ideolgica cuando posteriormente necesita ocultar las
contradicciones entre sus propios intereses y los del conjunto de la
sociedad. 16 En resumen, es precisa una falsa universalizacin tan
pronto como ha fracasado otra verdadera.
As pues, la universalizaCin no es siempre un mecanismo es
peciosamente racionalizador. La emancipacin de la mujer reun
da realmente en inters de todas las personas; y la creencia de que
los propios valores son definitivamente universales puede propor
cionar cierto impulso importante para conseguir la legitimidad de
stos. Si un grupo o clase social necesita universalizar sus creen
cias y valores para conseguir apoyo a ellas, esto supondr una di
ferencia para las creencias y valores en cuestin. No es slo cues
tin de que la clase persuada a las dems de que sus intereses son
de hecho idnticos a los de stas, sino de enmarcar estos intereses
de manera que vuelvan esto plausible. En otras palabras, es una
cuestin de cmo se describ a s mismo el grupo o clase, y no s
lo de cmo se vende a los dems. Enmarcar los propios imereses
16. Vas Jore Lrin, T Concepto( ldolg, Lnr, 1979, pg. 62.
86
IDEOLOGIA
de este modo puede ir en contra de los propios intereses inmedia
tos, o incluso contra los ms a largo plazo. Los valores universales
de-a burguesa revolucionaria -libertad, justicia, igualdad, etc.
promovieron a la vez su propia causa y pusieron -a aquella bur
guesa-en un grave aprieto cuando las dems clases subordinadas
empezaron a tomarse en serio estos imperativos.
Si yo tengo que convencerte a ti de que va realmente en tu inte
rs que yo sea autointeresado, slo podr ser efectivamente auto
interesado volvindome menos autointeresado. Si mis intereses
deben tener en cuenta los tuyos para prosperar, sern redefinidos
en la base de tus propias necesidades, dejando as de ser idnticos
a s mismos. Pero tus intereses tampoco permanecern idnti
cos, pues ahora se han reformulado al definirse alcanzables ni
camente en el marco de los mos. Un ejemplo til de este proceso
es el del Estado poltico. Para el marxismo, el Estado es esencial
mente un instrumento del poder de la clase dominante; pero es
tambin un rgano por el que esa clase debe conseguir el consen
so general en cuyo seno sus intereses pueden prosperar mejor. Es
te ltimo requisito supone habitualmente que el bloque dominan
te negocie con las fueras antagnicas en el mbito del Estado de
una manera no siempre compatible con sus propios intereses a
corto plazo.
Una clase que consiga universalizar sus objetivos dejar de pa
recer q
u
e la mueve un inters sectorial; en la cspide de su poder,
ste se desvanecer efectivamente. Por eso l universalizacin es
comnmente para los radicales un trmino peyorativo. Segn esta
perspectiva, las ideologas siempre estn impulsadas por ambicio
nes globales, eliminando la relatividad histrica de sus propias
doctrinas. La ideologa -escribe Louis Althusser- no tiene cara
exterior.17 Este alcance global abarca tanto el tiempo como el es
pacio. Una ideologa es reacia a creer que lleg a nacer alguna vez,
pues reconocerlo sera reconocer que puede morir. Al igual que el
nio edpico, preferira concebirse carente de padres, originado
partenogenticamente de su propia semilla. Se ve igualmente em
barazada por l presencia d ideologas hermanas, pues stas se
alan sus propias fronteras finitas y delimitan as su dominio.
Contemplar una ideologa desde el exterior es reconocer sus lmi
tes; pero desde el interior estos lmites se desvanecen hasta el infi-
17. Louis Athusr, in and Philvsophy, Lndr, 1971, pg. 16.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
87
nito, dejando a la ideologa curvada sobre s misma como el epa
cio csmico.
Sin embargo, no est claro que todo discurso ideolgico nece
site ocultar de este modo sus fronteras. S que hablo como u li
beral occidental, pero simplemente creo que el islam es un credo
brbaro: estos tmidos pronunciamientos autorreferenciales de
beran alertamos contra la creencia hoy de moda de que la incor
poracin del sujeto en s propias expresiones es inevitablemente
una iniciativa progresiva. Por el contrario, como sucede con el
apabullante candor del autoproclamado hedonista, esto en reali
dad puede condenar su propio punto de vista. Ahora todos los ide
logos insisten obtusamente en que todos, desde Adn al jefe drui
da, han compartido sus opiniones -lo que nos lleva a la doctrina de
la naturalizacin.
A menudo se considera que las ideologas de xito vuelven na
turales y autoevidentes sus creencias -que las identifican con el
Sentido comn d una sociedad de modo que nadie puede ima
ginar cmo han podido ser alguna vez diferentes-. Este proceso,
que Pierre Bourdieu denominadoxa, hace que la ideologa cree un
encaje lo ms fuerte posible entre s misma y la realidad social, sal
vando con ello la distancia en que podra insertarse l instancia de
la critica. La ideologa redefine la realidad social para volverse
coextensa con ella misma, de un modo que oculta la verdad de que,
de hecho, la realidad cre la ideologa. En cambio, ambas parecen
estar creadas juntas de manera esPQntnea, tan inseparables como
una manga y su forro. El resultado, en trminos polticos, es un
crculo aparentemente vicioso: la ideologa nicamente podra
transformarse si la realidad fuese tal que permitiese objetivarla
pero la ideologa procesa la realidad de una manera que impide es
ta posibilidad. Ambas se autoconfirman mutuamente. Segn esta
concepcin, una ideologa dominante no combate tanto las ideas
alterativas como las arroja fuera de los lmites de lo pensable. Las
ideologas existen porque hay cosas que no deben pensarse a toda
costa, y menos decirse. Entonces establecer cmo podriamos lle
gar a sabe que existen semejantes ideas se presenta como una ob
via difcultad lgica. Quiz sintamos simplemente que hay algo en
lo que debriamos pensar, pero que no tenemos idea de qu s trata.
Segn esta perspectiva, la ideologa se presenta a s misma co
mo un (<Por supuesto!, o como un No hace falta decirlo; y de
88
IDEOLOGIA
Georg Lukcs a Roland Barthes ste ha sido uno de los supuestos
centrales de la critica ideolgica. L ideologa congela la historia
en una segunda naturaleza, presentndola como algo espont
ne, inevitable e inalterable. Es esencialmente una reifcacin de la
vida social, como parece afrmar Marx en su famoso ensayo sobre
el fetichisrlo de la mercanca. La naturalizacin tiene un vnculo
obvio con la universalizacin, pues lo que se considera universal
suele considerarse natural; pero de hecho ambos mecanismos no
son sinnimos, pues se podra considerar una actividad como uni
versal sin juzgarla necesariamente de natural. Uno puede conceder
que todas las sociedades humanas hasta la fecha han conocido la
agresin, aun atendiendo vidamente un orden futuro en el que es
to deje de ser as. Pero esto implica claramente que lo que siempre
ha sido verdad, y en todo lugar, es innato a la naturaleza humana,
y que por lo tanto no puede cambiarse. Simplemente ha de acep
tarse que los campesinos franceses del siglo xn en realidad eran ca
pitalistas disfazados, o que los sioux siempre han deseado en se
creto ser agentes de cambio y bolsa.
A igual que la universalizacin, l desnaturalizacin forma par
te del impulso dshistorizante de la ideologa, de su negacin tci
ta de que las ideas y creencias son especfcas de una poca, lugar
y grupo social particular. Como reconocen Marx y Engels en L
ideologla alemana, concebir las formas de conciencia como algo
autnomo, mgicamente absueltas de determinantes sociales,
equivale a desvincularlas de la historia y a convertirlas en un fen
meno natural. Si algunos idelogos feudales denunciaron la inicial
empresa capitalista, fue porue la consideraron innatural-lo que
quiere decir, por supuesto, infiel a la defnicin feudal de la natu
raleza humana-. Posteriormente, el capitalismo devolverla el cum
plido al socialismo. Dicho sea de paso, es interesante sealar que
el propio concepto de naturalizacin se basa en una ideologa par
ticular de la naturaleza, que la concibe, a la manera de William
Wordsworth, como algo masivamente inmutable y duradero; re
sulta irnico que tenga que prevalecer esta concepcin de la natu
raleza en una poca histrica en la que la materia cobra continua
mente una frma humana, es objeto de dominio tecnolgico y de
transformacin. Thomas Hardy abre Te Retur of the Native ha
blando del paisaje estril e inmutable del brezal de Egdon, un tro
zo de tierra que fue cultivado de punta a cabo por la Comisin Fo
restal no mucho despus de su muerte. Quiz sea esta naturaleza
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
89
humana la que tienen presente los idelogos, y la que de manera si
milar suponen que es inmutable. Negar esto, como adecuadamen
te hace la izquierda poltica, no es decir que no hay nada de natu
ral e inmutable en la especie humana. Es natural que los seres
humanos nazcan, coman, desarrollen una actividad sexual, se aso
cien entre s, transformen su entoro, mueran, etc.; y el hecho de
que todas estas prcticas son, en trminos culturales, muy varia
bles no les despoja de su naturalidad. Kr Marx crea frmemente
en la naturaleza humana, y sin duda con bastante razn. 11 Hay mu
chos aspectos decisivos de las sociedades humanas que se siguen
de la ndole materal de nuestro cuerpo, una naturaleza que s ha
modificado slo de manera insignifcante en la historia de la espe
cie. Las apelaciones a la naturaleza y a lo natural no son en modo
alguno necesaramente reaccionarias: un orden social que niegue
a sus miembros el afecto, la comida y el cobijo es innatural, y debe
cuestionarse polticamente por esta razn. Cuando los goberan
tes de los anciens rgimes de la Europa del siglo XI oan la temi
da palabra naturaleza, cogan si.s armas.
En realidad muchas formas de ideologa naturalizan sus pro
pios valores; pero al igual que ocurre con la universalizacin, cab
dudar de si esto es universalmente verdadero. La idea de que la
ideologa convierte lo controvertido en obvio s ha vuelto tambin
t obvia que puede resultar cuestionable. La bendita doina de
la Asuncin de la Virgen a los cielos e sin duda ideolgica, pro es
to apenas es obvio siquiera para muchos de sus pos partidarios.
Es difcil imaginar que haya surgido espontneamente de nuestra
experiencia fortuita del mundo. Muchas personas reverencian a la
monarqua, pero no siempre les resulta evidente que db haber un
monarca, y pueden saber que hay sociedades con un orden razo
nable que carecen de esta institucin. Algunos pueden estar feroz
mente comprometidos con el capitalismo sabiendo perfectamente
que es un sistema histrico bastante reciente, una manera de or
ganizar la sociedad entre muchas otras.
El supuesto carcter obvio de la ideologa va de la mano de su
presunta falta de autorreflexin. Lo que esto supone es que a al
guien le resultara imposible sostener concepciones ideolgicas y
a la vez ser consciente de que lo son. L ideologas son discursos
incapaces de curvarse crticamente sobre s mismos, y estn cega-
18. Vas Nonnan Grs, Marx and Human Nature, Lndr, 1983.
90 IDEOLOGA
das a sus propias bases y fronteras. Si la ideologa se conociese co
mo tal, al instante dejara de serlo, igual que si un cerdo supiese
q1 era cerdo dejara de serlo. La ideologa -observa Louis Al
thusser-nunca dice: " soy ideolgica" .
1
9 Aun cuando esto puede
ser as muchas veces, sin duda ese nunca es excesivo. Yo s que
soy un terrible sexista, pero simplemente no puedo soportar ver a
una mujer con pantalones; Perdn por ser tan burgus, pero, le
importara escupir en el inodoro en vez de en la batidora?: estas
expresiones pueden ser poco ms que intentos de evitar la crtica
mediante su archifranqueza, pero sealan un grado limitado de
autoconciencia irnica que no tiene en cuenta una consumada teo
ra de la naturalizacin. Yo puedo tener cierta conciencia del ori
gen social y funcin de mis creencias, sin por ello dejar de tenerlas.
Un novelista como E.M. Forster es perfectamente capaz de discer
nir algo de las condiciones d explotacin en la que se basa su pro
pio humanismo liberal, sin dejar por ello de ser un humanista li
beral. En realidad, la culpable comprensin de las fuentes de su
propio privilegio forma pare de su liberalismo de clase media; un
verdadero liberal debe ser lo sufcientemente liberal para sospe
char de su propio liberalismo. En resumen, la ideologa no es
siempre el blanco frgil cegado a s mismo y autoengaado en que
ocasionalmente lo convierten sus tericos -y entre ellos la autoiro
nizacin cnica e infinitamente regresiva de una poca posmoder
na-. Por el contrario, puede elevarse de vez en cuando a un estatus
metalingstico y nombrarse a s misma, al menos parcialmen
te, sin abandonar su posicin. Y esta autorreflexin parcial puede
afianzarse en vez de relajarse. El hecho de que siempre haya de
concebirse a las ideologas como fenmenos naturalizadores y uni
versalizadores naturaliza y universaliza el concepto de ideologa, y
ofrece a sus antagonistas un expediente poltico demasiado fcil
Por ltimo, podemos preguntamos en qu medida los diversos
mecanismos que hemos examinado se manifestan tanto en las ideo
logas de oposicin como en las dominantes. A menudo, las ideolo
gas de oposicin intentan unificar una secuencia diversa de fuer
zas polticas, y estn orientadas a la accin efectiva; tambin se
esfuerzan por legitimar sus creencias a ojos del conjunto de la so
ciedad, de modo que algunos socialistas, por ejemplo, hablan de
la necesidad de crear un sentido comn socialista en la concien-
1
9. Athusser, L,;, a"d PhiWsophy, pg. 175.
ESTRATEGIAS IDEOLGICAS
91
cia de los hombres y mujeres normales. Cuando la clase media era
an una fuerza
poltica emergente, su grito unificador revolucio
nario de libertad era sin duda, entre otras cosas ms nobles, una
racionalizacin de la libertad de explotar; y tuvo la intencin tanto
de universalizar sus valores (apelando a una humanidad abs
tracta frente al sectarismo del orden tradicional) como naturali
zarlos (invocando derechos naturales frente a la mera costum
bre y privilegio). En la actualidad los radicales polticos estn
adecuadamente recelosos de repetir esta iniciativa, y por supuesto
rechazarian la idea de que sus creencias no hacen ms que racio
nalizar un motivo ulterior especioso; pero implcitamente estn
comprometidos a universalizar sus valores, por cuanto no tendria
sentido afrmar que el feminismo socialista es adecuado para Cali
foria pero no para Camboya. Los integrantes de la izquierda pol
tica que se inquietan por estas iniciativas tan grandilocuentemen
te globales, temiendo que impliquen necesariamente una nocin
opresivamente abstracta de hombre, no son ms que pluralistas
liberales o relativistas culturales disfrazados de radicales.
CAPITULO 3
DE L ILUSTRACIN A L SEGUNDA INTERNACIONAL
Las palabras que terminan en loga tienen un rasgo peculiar:
loga signifca la ciencia o estudio de un fenmeno; pero por un
curioso proceso de inversin los trminos con este sufijo a menu
do terminan por significar el fenmeno estudiado en vez del cono
cimiento sistemtico de ste. As, metodologa signifca el estu
dio del mtodo, pro en la actualidad suele utilizarse para designar
el propio mtodo. Decir que se estudia la metodologa de Max We
ber significa probablemente que se examinan los mtodos que te
utiliza, en vez de sus ideas acerca de ellos. Decir que la biologa hu
mana no est adaptada a grandes dosis de ronxido de carbono
significa que nuestros organismos no estn adaptados de este mo
do, y no el estudio de ellos. La geologa del Per puede aludir a
los rasgos fsicos de ese pas tanto coro al examen cientfico de di
chos rasgos. Y el turista americano que llam la atencin de un
amigo mo sobre la maravillosa ecologa de Irlanda occidental
simplemente quera decir que el paisaje era hermoso.
Esta inversin afect tambin al tmino ideologa poco des
pus de su nacimiento. Originalmente ideologa signific el es
tudio cientfico de las ideas humanas; pero muy pronto el objeto
pas a dominar el enfoque, y el trmino pas rpidamente a signi
ficar los propios sistemas de ideas. Un idelogo era menos alguien
que analizaba las ideas que alguien que las defenda. Es interesan
te especular al menos sobre una de las maneras en que tuvo lugar
dicha inversin. Como veremos pronto, un idelogo era inicial
mente un flsofo que pretenda revelar la base material de nuestro
pensamiento. Lo ltimo en que crea era que las ideas eran cosas
misteriosas en s mismas, independientemente del condiciona
miento extero. Ideologa era un intento por devolver las ideas a
su sitio, como productos de ciertas leyes mentales y fisiolgicas.
Pero llevar a cabo este proyecto significaba prestar mucha aten-
94
IDEO LOGIA
cin al mbito de la conciencia humana; por ello es comprensible,
aunque irnico, que se creyera que para estos tericos las ideas lo
eran todo. Es como si alguien tildase de filsofo religioso a un
Tacionalista agnstico que pasase su vida sumido en el misticismo
y la mitologa con la finalidad de demostrar que estas concepcio
nes eran ilusiones alimentadas por deterinadas condiciones so
ciales. De hecho, los primeros idelogos franceses crean que las
ideas eran la raz de la vida social, por lo que acusarlos de aumen
tar la importancia de la conciencia humana no es un error sin ms;
pero si eran idealistas en este sentido, eran materialistas por su
concepcin del origen real de las ideas.
En nuestra poca, en ocasiones se contrapone tajantemente la
ideologa y la ciencia; por eso resulta irnico recordar que la ideo
loga empez a existir precisamente como una ciencia, como una
indagacin racional de las leyes que rigen la formacin y desarro
llo de las ideas. Sus rafees se extienden hasta el sueo ilustrado de
un mundo totalmente transparente a la razn, libre de los prejui
cios, las supersticiones y el oscurantismo del ancien rgime. Ser un
idelogo -un analista clnico de la naturaleza de la conciencia
era ser un crtico de la ideologa, en el sentido de los sistemas de
creencias dogmticos e irracionales de la sociedad tradicional. Pe
ro de hecho esta crtica de la ideologa era por s misma una ideo
loga, y esto en dos sentidos diferentes. En primer lugar, los prime
ros idelogos del siglo XVIII francs se basaron decididamente en la
flosofa empirista de John Locke, en su guerra contra la metafsi
ca, insistiendo en que las ideas humanas derivaban de las sensa
ciones en vez de dervar de una fuente innata o trascendental; y es
te empirismo, con su imagen de los individuos como seres pasivos
y discretos, est profundamente ligado a los supuestos ideolgicos
burgueses. Por otra parte, la apelacin a una naturaleza desintere
sada, a la ciencia y a la razn, fente a la religin, la tradicin y la
autoridad poltica, enmascaraba simplemente los intereses de
poder a los que estas nobles nociones servan en secreto. As, po
demos aventurar la paradoja de que la ideologa surgi como una
crtica cabalmente ideolgica de la ideologa. A iluminar el oscu
rantismo del viejo orden, arroj sobre la sociedad una intensa luz
que ceg a hombres y mujeres en relacin con el oscuro origen de
esta claridad.
La fnalidad de los idelogos de la Ilustracin, en tanto que por
tavoces de la burguesa revolucionaria de la Europa del siglo XVIII,
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
95
era reconstrir la sociedad desde su raz sobre una base racional.
Estos idelogos arremetieron sin temor contra un orden social que
alimentaba la supersticin religiosa en el pueblo para reforzar su
propio poder absolutista brutal, y soaban con un futuro en el que
se honrase l dignidad de hombres y mujere, como seres capaces
de sobrevivir sin opiceos ni falsas ilusiones. Sin embargo, su po
sicin adoleca de una seria contradiccin. Pues si por una parte
afirmaban que las personas eran productos determinados por su
entoro, por otra insistan en que podan elevarse por encima de
estos determinantes mediante la fuerza de la educacin. Tan pron
to como las leyes de la conciencia humana se sometiesen a inspec
cin cientfica, esa conciencia se transformara en la direccin de
la felicidad humana mediante un proyecto pedaggico sistemti
co. Pero, cules seran los determinantes de ese proyecto? O, co
mo dijo Kr Marx, quin educara a los educadores? Si cualquier
conciencia est condicionada materialmente, esto no se debera
aplicar tambin a las nociones aparentemente libres y desinteresa
das que ilustraran a las masas, hacindoles salir de la autocracia
y entrar en el reino de la libertad? Si todo ha de exponerse a la l
cida luz de la razn, esto no debe incluir a la misma razn?
Los idelogos no pudieron ofrecer una solucin a este dilema,
pero sin embargo perseveraron en su bsqueda de la esencia de la.
mente. A las instituciones sociales y polticas se las debe rescatar
del dominio del engao metafsico; pero, no est fatalmente in
completo este proyecto a menos que se extienda al aspecto ms ca
racterstico de la humanidad, la propia conciencia? Cmo puede
construirse una sociedad racional si la propia mente, supuesta
mente la base misma de la existencia social, sigue siendo inescruta
ble y elusiva? El programa de una ideologa es, por consiguiente,
introducir este fenmeno, el ms complejo e impalpable en el m
bito de la investigacin cientfica, de una forma escandalosa para
los dualistas metafisicos, para quienes la mente es una cosa y la
materialidad otra distinta. As, la nueva ciencia de la ideologa fue
tan subversiva en su poca como el psicoanlisis en la nuestra: si
puede demostrarse que incluso el alma o la psique operan median
te ciertos mecanismos determinados, se echara abajo el ltimo bas
tin del misterio y la trascendencia en un mundo mecanicista. La
ideologa es un golpe revolucionario a los sacerdotes y reyes, a los
custodios y tcnicos tradicionales de la vida interior. El conoci
miento de la humanidad se sustrae al monopolio de una clase do-
96
IDEOLOGlA
minante para que lo aplique, en su lugar, una lite de tericos cien
tficos.
1
El hecho de que la razn cientfca tuviese que adentrarse en los
ms ntimos recovecos de la psique humana no es slo terica
mente lgico, sino polticamente esencial. Pues las instituciones
sociales nicamente pueden transformarse racionalmente sobre la
base del conocimiento ms exacto de la naturaleza humana; y la
justicia y la felicidad radican en la adaptacin de estas institucio
nes a dichas leyes inmutables, en vez de en la introduccin a la
fuerza de la naturaleza humana en formas sociales artificiales.
En resumen, la ideologa atae a un programa cabal de ingeniera
social, que remodelar nuestro entoro social, modificar nues
tras sensaciones y cambiar nuestras ideas. sta fue la bieninten
cionada fantasa de los grandes idelogos de la Ilustracin, de Hol
bach, Condillac, Helvetius, Joseph Priestley, William Godwin y el
joven Samuel Coleridge, segn la cual poda trazarse una lnea di
recta desde las condiciones materiales de los seres humanos hasta
su experiencia sensorial y de ah a sus pensamientos, y que toda es
ta trayectoria poda enderezarse mediante la reforma radical hacia
la meta del progreso espiritual y de la perfeccin definitiva.2 La
ideologa, que en manos de Marx y Engels pronto pasar a desig
nar la ilusin de que las ideas son de algn modo autnomas res
pecto al mundo material, nace exactamente como lo contrario: co
mo una rama de un materialismo mecnico apegada a la fe de que
las operaciones de la mente son tan predecibles como las leyes de
la gavedad. Esta ciencia de las ideas, como sugera el inventor del
trmino ideologa, Destutt de Tracy, forma parte de la zoologa,
un mbito particular de la ciencia ms general del animal humano.
La carrera de Antaine Destutt de Tracy es una historia fascinan
te, extraamente poco conocida.3 De origen aristocrtico, desert
de su clase para convertirse en uno de los portavoces ms comba
tivos de la burguesa fancesa rvolucionaria. Por tanto, es un caso
clsico de lo que posterormente veremos al examinar la transicin
l. Va George Uchtheim, Te Concept of Ideolog, e 1 Concepl of ld<og and othe E
sys, Nueva York. 197. Va tambin Hans Brh, Truth and ldrlg. Brkeley y L ngeles, 1976.
cap. l.
2. Para un til estudio de este estilo de pensamiento, v Basil Willey. The Eighteenth Century
Bkround. Londres, 1940.
- P u
excelente y erdito estudio sobre la vd de Tracy. va Emmet Kennedy, A Phils
r m th A o{R o/ution: Destutt de 1 rmd the Origins o{ ltolog, Filadelfia.
1
978.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
97
gamsciana de intelectual tradicional a Orgnico. Luch como
soldado durante la Revolucin francesa y fue encarcelado durante
el terror; de hecho vislumbr el concepto de una ciencia de las
ideas durante su estancia en prisin. As, la nocin de ideologa
surgi en condiciones estrictamente ideolgicas: la ideologa tena
que ver con una poltica racional, en contraste con la barbarie irra
cionalista del terror. Para que hombres y mujeres se goberen
verdaderamente a s mismos, primero haba que examinar pacien
temente las leyes de su naturaleza. Se necesitaba, deca Tracy, un
Newton de la ciencia del pensamiento, puesto para el cual l era
un claro candidato. Dado que toda la ciencia se basa en ideas, la
ideologa deba sustituir a la teologa como reina suprema, ga
tizando su unidad. Reconstruirla la poltica, la economa y la tica
desde la raz, pasando desde los ms simples procesos de la sensa
cin hasta las ms altas regiones del espritu. Por-ejemplo, la pro
piedad privada se basa en una distincin entre tuyo y mO que
a su vez puede remontarse a una oposicin perceptiva fundamen
tal entre t y yo.
En el momento culminante de la Revolucin, Tracy pas a ser
un miembro destacado del Institut Nationale, la lite de cientfcos
y filsofos que formaron el ala terica de la reconstruccin social
de Francia. Trabaj en la divisin de Ciencias Morales y Polticas
del Instituto, en la Seccin de Anlisis de Sensaciones e Ideas, y se
empe en crear para las coles centrales del servicio civil un nue
vo programa de educacin nacional que tuviese como base la cien
cia de las ideas. En un primer momento Napolen se complaci
con e Instituto, estuvo orgulloso de ser su miembro de honor, e in
vit a Tacy a participar como soldado en su campaa de Egipto
(ste quiz fue un cumplido calculadamente envenenado, pues el
paso de savant a soldado sin duda result algo regresivo).
Sin embargo, la fortuna de Tracy haba de declinar muy pronto.
Cuando Napolen empez a renegar del idealismo revolucionario,
los idelogos se convirtieron rpidamente en su /te noire, y el pro
pio concepto de ideologa entr en el campo de la lucha ideolgica.
Para entonces significaba liberalismo poltico y republicanismo,
en confrontacin con el autoritarismo bonapartista Napolen
afrm haber inventado l mismo el trmino derogatorio idelo
go, como manera de degradar a los hombres del Instituto, de
cientficos y savants a sectarios o subversivos. Se quej entonces
de que Tracy y sus colegas eran charlatanes y soadores -una
98
IDEOLOGlA
clase de hombres pligrosa que cuestionaba las races de la autori
dad poltica y privaba brutalmente a hombres y mujeres de sus fic
ciones consoladoras-. Vosotros los idelogos -se quejaba- des
trus todas las ilusiones, y la era de las ilusiones es, tanto para los
individuos como para los pueblos, la era de la felicidad.4 Al poco
tiempo vea idelogos por todas partes, e incluso les culp de su
derrota en Rusia. Clausur la seccin de Ciencias Morales y Polti
cas del Institut Nationale en 1802, asignando a sus miembros a la
docencia de la historia y la poesa. Un ao antes, Tracy haba ini
ciado la publicacin de su Projet d'lments d'idologie, en lo que
pudo haber sido nicente un calculado acto de desafo del nue
vo medio de reaccin religiosa. El ttulo de esta obra contina con
la expresin l'usage des coles centrales d la Rpublique -una
indicacin bastante clara de su carcter prctico y poltico, de su
funcin en lo que Althusser llamar posteriormente los u aparatos
ideolgicos del Estado-. La ideologa es simplemente la expre
sin terica de una estrategia profunda de reconstruccin social,
en la que el propio Tracy fue un funcionario clave. Sin embargo,
fracas en su lucha por mantener la ideologa en las ols centra
les, y sta fue sustituida como disciplina por la instruccin militar.
En 1812, la vspera de su derrota en Rusia, Napolen dirigi a
los idelogos un discurso hoy clebre:
A la doctrina de los idelogos -a esta difusa metafsica, que de
forma artificiosa pretende encontrar las causas primarias y levan
tar sobre estas bases la legislacin de los pueblos, en vez de adaptar
las leyes al conocimiento del corazn humano y de las lecciones de
la historia-hay que atribuir todas las desgracias que han cado so
bre nuestra querida Francia. 5
Con una notable irona, Napolen engloba desdeosamente a
los idelogos con los mismos metafsicos que stos se propusieron
desacreditar. Est claro que hay algo de verdad en su acusacin:
Tracy y sus colegas, fieles a su credo racionalista, otorgaron un pa
pel fundacional a las ideas en la vida social, y pensaron que poda
deducirse una poltica de principios a priori. Si bien libraron una
batalla contra el idealismo metafsico que conceba las ideas como
4. Citado pKennedy. A Phi/osopher ;., the Ae o( Revolution, p. l 89.
5. Citado en Nass et al., Democrac, ldeolo and Ojectivilv, pg. 151.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
99
entidades espirituales, coincidan en su creencia de que las ideas
eran la base de todo lo dems. Pero la irritacin de Napolen d
una nota que haba de resonar en todo el periodo modero: la im
paciencia del poltico pragmtico respecto al intelectual radical,
que se atreve a teorizar la formacin social en su conjunto. sta es
la querella de nuestra poca entre neopragmatistas como Stanley
Fish y Richard Rorty -por lo dems, candidatos improbables para
Napolen- y la izquierda poltica. El compromiso de los idelogos
en el anlisis global de la sociedad es inseparable de su poltica
revolucionaria, y est reido con la mistifcadora referencia deBo
naparte al corazn humano. En otras palabras, es la etera ene
mistad entre el humanista y el cientfico social -una temprana
muestra del dicho de Roland Barthes de que el sistema es el ene
migo del "hombre"-. Si Napolen denuncia a los idelogos es por
que stos son enemigos encarizados de la ideologa, con la inten
cin de desmistificar las ilusiones sentimentales y la insensata
religiosidad con la que esperaba legitimar su dominio dictatorial.
A despecho del disgusto de Bonaparte, Tracy sigui trabajando
en un segundo volumen de sus lments, y tuvo tiempo de trabajar
en una Gramtica. Su concepcin del lenguaje era demasiado abs
tracta y analtica para el gusto de Napolen, lo que enrabi an
ms a ste: Tracy insisti en plantear las cuestiones del origen y
funciones del lenguaje, mientras que Napolen preferia el estudio
del lenguaje mediante la enseanza de los clsicos de la literatura
fancesa. Una vez ms, entraron en combate el terico y el hu
manista, en una disputa filolgca que entraaba un antagonismo
poltico entre radicales y reaccionarios. Sospechoso de participar
en una trama para asesinar al emperador, Tracy se opuso a l como
senador y cre el ltimo volumen de la obra de su vida, dedicado a
la ciencia de la economa. A igual que Marx, crea que los intereses
econmicos eran los determinantes ltimos de la vida social; pero
encontraba en estos intereses un carcter recalcitrante que ame
nazaba con socavar su poltica racionalista. Para qu sirve la ra
zn -se queja- a la hora de persuadir a los ricos ociosos que no
valen para nada? (el propio Tracy era uno de los mayores terrate
nientes de Francia, aunque absentista). El ltimo volumen de sus
lments presiona as hasta un lmite material que haba de cruzar
Marx; y por consiguiente el tono de su conclusin es derrotista. A
volver su mirada al mbito econmico, Tracy s vio obligado a en
fentarse a la irracionalidad radical de las motivaciones sociales
100
IDEOLOGIA
en la sociedad de clases, a la raz del pensamiento en los intere
ses egstas. El concepto de ideologa est empezando a adoptar
su posterior significado peyorativo; y el propio Tracy reconoce
que la razn debe tener ms en cuenta el sentimiento, el carcter
y la experiencia. Un mes despus de concluida la obra, escribi
un artculo en defensa del suicidio.
A final de su vida, Tracy public una obra sobre -entre otras co
sas- el amor, elogiada por su admirdor y discpulo Stendhal. Tracy
defenda la total libertad de las mujeres jvenes de elegir a sus pa
rejas para el matrimonio, apoyaba la causa de las madres solteras
y defenda la libertad sexual (sin embargo, su protofeminismo te
na sus lmites: haba que educar a las mujeres, pero no permitir
les votar). Thomas Jefferson lo eligi como miembro de la Socie
dad Americana de Filosofa, y a su vez Tracy se enga hasta el
punto de afirmar que los Estados Unidos eran la esperanza y el
ejemplo del mundo. Cuando estall la Revolucin francesa de
1830 casi literalmente ante la puerta de su casa, el viejo Tracy se
ech a la calle y s puso detrs de las barricadas.
Marx describi a Destutt de Tracy como una luz entre los eco
nomistas vulgares, aunque le atac tanto en L ideolg alemana
como en El capital, tachndole de doctrinario burgus de sangre
fa en esta ltima obra. Emmet Kennedy, en su excelente estudio
de Tracy, seala lcidamente que el nico volumen de su tratado
sobre la ideologa que probablemente ley Marx es el dedicado a la
economa, y que la aparicin de su obra de economa poltica bur
guesa como parte de una ciencia general de ideologa pudo haber
confirmado en la mente de Marx la vinculacin entre ambas. En
otras palabras, pudo haber contribuido a cambiar la concepcin
marxiana de la ideologa como meras ideas abstractas hasta el sen
tido de sta como apologa poltica.
As pues, la aparicin del concepto de ideologa no es un mero
captulo de la historia de las ideas. Por el contrario, tiene una nti
ma relacin con la lucha revolucionaria, y figura desde el principio
como un arma terica de la lucha de clases. Entra en escena inse
parablemente unida a las prcticas materiales de los aparatos ideo
lgicos de Estado, y es en s misma, en cuanto nocin, un escena
rio de intereses ideolgicos contrapuestos. Pero si la ideologa se
propone examinar el origen de la conciencia humana, qu decir
de la conciencia que lleva a cabo esta operacin? Por qu haba
de estar inmune ese modo particular de razn a sus propias pro-
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
101
posiciones sobre la base material del pensamiento? Quizs el con
cepto global de ideologa es slo un reflejo biolgicamente deter
minado en la cabeza de un philosophe fancs llamado Destutt de
Tracy, sin otra validez objetiva que sa. La razn pareca ser capaz
de controlar el conjunto de la realidad; pero, es capaz de contro
larse a s misma? O bien debe ser la nica cosa que est fuera del
alcance de su propio anlisis? L ciencia de las ideas pareca otor
garse a s misma un estatus trascendental; pero es exactamente es
ta tesis la que ponen en cuestin sus propias doctrinas. As es co
mo Hegel, en la Fenomenologa del espritu, hace que la razn se
curve sobre s misma, rastreando su progreso constante hacia el
absoluto desde su humilde germen en nuestros datos de los senti
dos rutinarios.
El ncleo de la crtica de Napolen a los idelogos es que su ex
cesivo racionalismo tiene algo de irracional. En su opinin, estos
pensadores han llevado tan lejos su indagacin en las leyes de la
razn que han quedado aislados e sus propios sistemas cerrados,
tan divorciados de la realidad prctica como un psictico. As es
como el trmino ideologa pas gradualmente de denotar un
materialismo cientfico escptico a significar un mbito de ideas
abstractas y desconectadas; esta acepcin del trmino es la que re
tendrn Marx y Engels.
Conviene concebir la teora de la ideologa de Karl Marx como
parte de su teora ms general de la alienacin, expuesta en los Ma
nuscritos de economa y flosofa ( 1844) y en otros lugares. n Segn
Marx, en determinadas condiciones sociales las facultades, pro
ductos y procesos humanos escapan del control de los seres hu
manos y pasan a adoptar una existencia aparentemente autnoma.
Estos fenmenos, alineados de este modo de sus agentes, pasan a
ejercer un poder dominante sobre ellos, de forma que hombres y
mujeres se someten a lo que son de hecho: productos de su propia
acvidad, como si fuesen una fuerza ajena. De este modo, el con
Cpto de alienacin est estrechamente vinculado al de la reifica
cin -pues si los fenmenos sociales dejan de ser reconocibles co
mo resultado de proyectos humanos, es comprensible percibirlos
como cosas materiales, y aceptar as su existencia como inevitable.
b. Para un estdio de Marx y de la ideologa, vas H. Lefebve, 1he Siologo(Mar, Londr,
1963, cap. 3.
]02
JDEOLOGlA
La teora de la ideologa expuesta en L ideologla alemana
( 1846) de Marx y Engels abunda en esta lgica general de inversin
y alienacin. Si los poderes e instituciones humanas pueden regis
trar este proceso, tambin puede hacerlo la propia conciencia. De
hecho la conciencia est ligada a la prctica social; pero para los fi
lsofos idealistas alemanes a que se refieren Marx y Engels, se se
para de estas prcticas, se fetichiza como una cosa en s misma y,
de este modo, mediante un proceso de inversin, puede equivocar
se como la fuente misma y fundamento de la vida histrica. Si se
conciben las ideas como entidades autnomas, esto contribuye a
naturalizarlas y a deshistorizarlas; y ste es, para el joven Marx, el
secreto de toda ideologa:
Los hombres son los productores de sus concepciones, ideas, etc.
-los hombres reales, activos, condicionados por un desarollo defi
nido de sus fuerzas productivas y de la interrelacin de stas, hasta
sus formas extremas-. L conciencia no puede ser nunca nada ms
que existencia consciente, y l existencia de los hombres es su pro
ceso vital real. Si en cualquier ideologa los hombres y sus circuns
tancias aparecen vueltos del revs como en una cmara oscura, este
fenmeno surge tanto de su proceso vital histrico como lo hace la
inverin de los objetos en la retina de su proceso vital fsico.
En contraste directo con la filosofa alemana, que desciende de
los cielos a la tierra, nosotros nos elevamos de la tierra al cielo. Es
decir, no partimos de lo que los hombres dicen, imaginan, conciben
n de los hombres en cuanto seres narrados, pensados, imaginados,
concebidos, para llegar a los hombres de carne. Partimos de los
hombres reales y activos, y sobre la base de su proceso vital real de
mostramos el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de las reper
cusiones de este proceso vital ... La vida no est determinada por la
conciencia, sino la conciencia por la vida. 7
El avance en relacin con los philosophes de la lustracin est
claro. Para aquellos pensadores, una ideologa ayudarla a des
pejar los errores creados por la pasin, el prejuicio y los intereses
viciosos, todos los cuales bloqueaban la clara luz de la razn. Esta
orientacin intelectual pasa al positivismo del siglo X y a mile
Durkheim, en cuyas Reglas del mtodo sociolgico (1895) la ideolo-
7. Mar y Enge!s, The Geranldeo/og, pg. 47. Pa algunos comentarios interesantes sobre es
te texto, vas Louis Dupr, MarxS Social Critique o( Culture. New Haven y Londres. 1983.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
103
ga significa entre otras cosas permitir que las preconcepciones
malogren nuestro conocimiento de las cosas reales. La sociologa
es una ciencia de hechos, y por consiguiente el cientfco debe li
berarse de los sesgos y concepciones errneas del profano para lle
gar a una perspectiva adecuadamente desapasionada. Estos hbi
tos y predisposiciones ideolgicos, tanto para Durkheim como
para el posterior flsofo francs Gaston Bachelard, son innatos a
la mente; y esta coniente positivista de pensamiento social, fiel a
sus precursores de la Ilustracin, arroja as una teoria psicologista
de la ideologa. En cambio, Marx y Engels atienden a las causas y
funciones histricas de esta falsa conciencia, e inauguran as la
principal acepcin modera del trmino cuya historia estamos
rastreando. Llegan a esta concepcin siguiendo muy de cerca los
pasos de Ludwig Feuerbach, cuya obra L esencia del cristianismo
( 1841) busc las fuentes de la ilusin religiosa en las condiciones
de vida reales de la humanidad, pero de un modo notablemente
deshistorizado. De hecho, Marx y Engels no fueron los primeros
pensadores en concebir la determinacin social de la conciencia:
de diferentes modos, Rousseau, Montesquieu y Condorcet haban
llegado a esta perspectiva antes que ellos.
Si las ideas estn en la fuente misma de la vida histrica, es po
sible imaginar que se puede cambiar la sociedad combatiendo las
ideas falsas con las verdaderas; y esta combinacin de racionalis
mo e idealismo es la que rechazan Marx y Engels. Para ellos, las
ilusiones sociales estn ancladas en contradicciones reales, con lo
que nicamente por l actividad prctica d transformar estas l
timas pueden abolirse las primeras. As pues, una teora materia
lista de la ideologa es inseparable de una poltica revolucionaria.
Sin embargo, esto entraa una paradoja. La critica de la ideologa
afirma a la vez que ciertas formas de conciencia son falsas y que
esta falsedad es
de algn modo estructural y necesaria respecto a
un orden social especfico. La falsedad de las ideas, podramos de
cir, forma parte de la verdad>> de una condicin material de con
junto. Pero la teoria que identifica esta falsedad se desvanece de
golpe, al denunciar una situacin que simplemente, por su condi
cin de teoria, es incapaz de resolver: Es decir, la critica de la ideo
loga es al mismo tiempo la critica de la critica de la ideologa. Ade
ms, no es como si la crtica ideolgica propusiese incluir algo
verdadero en lugar de la falsedad. En cierto sentido, esta critica r
tiene algo de una estructura racionalista o de la Ilustracin: la ver-
104
IDEOLOGIA
dad, 0 la teora, arrojarn luz sobre las concepciones falsas. Pero
esto es intirracionalista, en tanto lo que propone no es un conjun
to de concepcio
nes verdaderas, sino slo la tesis de que todas las
ideas, verdaderas o falsas, estn basadas en la actividad social
prctica, y ms en particular en las contradicciones que genera esa
actividad.
Hay ms problemas que surgen inevitablemente. Significa es
to que las ideas verdaderas seran ideas fieles a la actividad social
prctica? O puede averiguarse su verdad o falsedad de manera in
dependiente de sta? Las ilusiones de la sociedad burguesa no son
en cierto sentido realmente fieles a sus prcticas? Si son racionali
zaciones de contradicciones a las que dichas prcticas dan lugar,
no estn estas concepciones errneas efectivamente arraigadas
en el proceso vital real, en vez de ser ociosamente autnomas
con respecto a l? O de lo que se trata es de que su autonoma es
t determinada socialmente por s misma? E esta autonoma me
ramente aparente -una percepcin errnea por parte de sujetos
humanos- o es real? Las ideas verdaderas no sern simplemente
aquellas que corresponden a las prcticas reales, sino las que co
rresponden a las prcticas verdaderas? Y qu signifcara decir
de una prctica, en contraposicin con un significado, que es ver
dadera o falsa?
Las formulaciones del citado pasaje de L ideologa alemana
plantean varias dificultades. En primer lugar, el vocabulario global
de refejos y ecos recuerda mucho al materialismo mecnico.
Lo que distingue al animal humano es que se mueve en un mundo
de sentidos; y estos sentidos son constitutivos de sus actividades, y
no secundarios a ellas. Las ideas son interas a nuestras prcticas
sociales, y no meros derivados de stas. La existencia humana, co
mo reconoce Marx en otro lugar, es existencia propositiva o in
tencional; y estas concepciones propositivas forman la gramtica
interna de nuestra vida prctica, sin la cual seran mer movi
miento fsico. La tradicin marista ha utilizado a menudo el tr
mino praxis para expresar este carcter indisoluble de accin y
significacin. En general, Marx y Engels reconocen esto de mane
ra suficiente; pero aqu, en su celo por criticar a los idealistas, co
rren el peligro de invertirlos simplemente, conservando una tajante
dualidad entre Conciencia y actividad prctica pero invirtien
do las relaciones causales entre ellas. Mientras que los jvenes he
gelianos a los que critican consideran las ideas como la esencia de
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
105
la vida material, Marx y Engels simplemente mantienen esta opo
sicin en su cabeza. Pero la anttesis siempre puede desconstruir
se en parte, pues la conciencia fgura, por as decirlo, en ambos
lados de la ecuacin. Ciertamente no puede haber un proceso vi
tal real sin ella.
El problema puede derivar del hecho de que el trino COn
ciencia tiene aq u doble juego. Puee significar vida mental
en general; o bien puede aludir de manera ms especfica a siste
mas de creencias histricos particulares (religiosos, judiciales, po
lticos, etc.) del tipo de los que posteriormente Marx atribuir a la
llamada suprestructura en contraste con la ((base econmica.
Si se concibe la conciencia en este segundo sentido, como estrc
turas doctrinales bien articuladas, su oposicin a la actividad
prctica))
se vuelve algo ms plausible. Segn la posicin marxista,
estas superestructuras estn realmente separadas de su base
prctica productiva, y las causas de este alejamiento son inheren
tes a la naturaleza misma de esa actiVidad material. Sin embaro,
esto no responde totalmente a la cuestin, pues a pesar de su ca
rcter alienado estos discursos ideolgicos condicionan an pde
rosamente nuestras prcticas de la vida real. Las jergas polticas,
religiosas, sexuales e ideolgicas de otro tipo forman parte de la
manera en que vivimos nuestras condiciones materiales,
y no
son slo el mal sueo o el efuvio desechable de la infaestructura.
Pero esta posicin an es menos mantenible si nos atenemos al
sentido ms amplio de conciencia, pues sin ella no habria activi
dad caractersticamente humana en absoluto. El trabajo en la f
brica no es un conjunto de prcticas materiales ms un conjunto
de nociones sobre ellas; sin ciertas intenciones, significados, inter
pretaciones corporeizadas, no seria trabajo fabril alguno.
As pues, es necesario distinguir entre dos sentidos ms bien di
ferentes que en L ideologa alemana corren el peligro de confun
dirse.
Por una parte, est la tesis materialista general de que las
ideas y la actividad material estn inseparablemente ligadas, fren
te a la tendencia idealista a aislar y privilegiar a las primeras. Por
otra parte, est el argumento materialista histrico de que ciertas
formas de conciencia histricamente especficas se separan de la
actividad productiva, y pueden explicarse mejor en trminos de su
papel funcional en su mantenimiento. En L ideologa alemana,
parece a veces como si Marx y Engels redujesen ilcitamente la l
tima posicin a la primera, considerando lo que hacen realmente
10
IDEOLOGA
los
homb
res y mujeres como una especie de base y sus ideas so
bre
Jo
que
hacen como una suerte de superestructura. Pero la re
lacin entre mi acto de frer un huevo y mis concepciones sobre
ello no es la misma que la relacin entre las actividades econmi
cas de la sociedad capitalista y la retrica de la democracia parla
mentaria. Podra aadirse que pensar, escribir e imaginar son por
supuesto tan parte del proceso vital real como cavar cunetas y
sublevarse contra juntas militares; y que si la expresin proceso
vital real es en este sentido incapacitantemente estrecha en el tex
to de Marx y Engels es asimismo intilmente amorfa, ampliando
de manera indiferenciada el conjunto de la prctica sensorial.
En un punto de su obra, Marx y Engels parecen sugerir una di
ferencia cronolgica de esta distincin entre dos acepciones de
conciencia, cuando sealan que la produccin de ideas, de con
cepciones, de conciencia, est al principio directamente ligada a la
actividad material y a la interrelacin material de los hombres, el
lenguaje de la vida real.8 Lo que tienen aqu en mente es el decisi
vo acontecimiento histrico de la divisin entre el trabajo mental
y manual. Tan pronto como una plusvala econmica permite que
una minora de pensadores profesionales se liberen de las exi
gencias del trabajo, resulta posible que la conciencia se adule a
s misma considerndose de hecho independiente de la realidad
material. A partir de ahora -bservan Marx y Engels-la concien
cia est en situacin de emanciparse del mundo y de pasar a la for
macin de la teora, la teologa, la filosofa, la tica, etc., "puras" .9
As, parece como si una posicin epistemolgica valiese para las
sociedades anteriores a la divisin entre trabajo mental y manual,
mientras que la otra fese apropiada para toda la historia poste
rior. Por supuesto esto no puede ser lo que Marx y Engels quieren
decir: la conciencia prctica de sacerdotes y filsofos seguir
directamente ligada con su actividad material, aun si las doctri
nas tericas que crean estn arrogantemente distanciadas de ella.
Sin embargo, lo importante es que el cisma entre las ideas y la rea
lidad social que examina el texto es, por as decirlo, una disloca
cin intera de la propia realidad social. en condiciones histricas
especficas. Puede ser una ilusin creer que las ideas son la esencia
de la vida social; pero no es una ilusin creer que son relativamen-
8. lbd., pg. 47 (la cursiva es ma).
9. Ibd., pg. 52.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
107
te autnomas respecto a ella, pues ste es, en s, un hecho material
con determinaciones sociales particulares. Y una vez se establece
esta situacin, proporciona la base material real para el anterior
error ideolgico. No es slo que las ideas hayan fotado al margen
de la existencia social, quizs en razn de la hybr de un puado de
intelectuales; por el contrario, este carcter extero de las ideas en
relacin con el proceso vital material es en s intero a ese proceso.
L ideologa alemana parece argumentar a la vez que la con
ciencia es siempre realmente conciencia prctica, por lo que
concebirla de otro modo es una ilusin idealista; y que las ideas
son meramente secundarias a la existencia material. Por ello pre
cisa una suerte de imagineria que confunde entre concebir la con
ciencia como algo inseparable de la accin, y concebirla como
inseparable e inferior; y la encuentra en el lenguaje de los refe
jos, ecos y sublimaciones. Un reflejo es en cierto sentido par
te de
lo que se refleja, como mi imagen en el espejo es en cierto
sentido yo, y al mismo tiempo un fenmeno secundario, subordi
nado. Est bastante claro por qu Marx y Engels desean relegar la
conciencia a este estatus de segunda mano; pues si lo que creemos
que estamos haciendo es realmente constitutivo de lo que hace
mos, si nuestras concepciones son interas a nuestra prctica,
qu espacio deja esto para la falsa conciencia? Basta con pre
guntar a George Bush qu piensa que est haciendo para llegar a
una explicacin satisfactoria de su papel en el capitalismo avanza
do? Mar y Engels perciben bien que los agentes humanos se en
gaan a menudo a s mismos por buenas razones histricas en re
lacin con e1 significado de sus propios actos; yo no tengo un
acceso infaliblemente privilegiado al significado de mi propia con
ducta, y t puedes proporcionarme en ocasiones una explicacin
ms convincente de sta que la que yo puedo obtener por m mis
mo. Pero de esto no se sigue que exista algo llamado lo que hace
mos independiente de todo significado. Para que una accin sea
prctica humana, debe entraar un signifcado; pero su significa
cin ms general no es necesariamente aquella que le atribuye el
agente. Cuando Marx y Engels hablan de partir de los hombres
reales y activos en vez de lo que estos hombres dicen, imaginan
y conciben, penetran peligrosamente cerca del empirismo senso
rial ingenuo, para el que no existe un proceso vital real sin inter
pretacin. Intentar Suspender este mbito de significado para
examinar mejor las condiciones reales sera como matar a un
108
IDEOLOGIA
paciente para examinar ms cmodamente su circulacin sangu
nea. Como ha comentado Raymond Williams, esta fantasa obje
tivista presupone que las condiciones vitales reales pueden ser
conocidas independientemente del lenguaje y de los registros his
tricos. No es -oberva Williams- como si existiese primero la vi
da social material y a continuacin, a cierta distancia temporal o
espacial, la conciencia y SUS productos ... La conciencia y sus
productos son siempre parte, aunque de manera variable, del pro
pio proceso social material. 10 La hipntica insistencia de Marx y
Engels en trminos como real, sensorial, actual, prctico,
contrastados de manera tajante y desdeosa con las meras ideas,
les hace sonar un poco como F R. Leavis en un mal da. E igual que
no pueden ignorar la interpretacin en el caso de los hombres y
mujeres a que se refieren, no la pueden pasar por alto en su propio
caso. Pues aunque afirmen en vena empirista no tener otras pre
misas que la de partir de los hombres reales est bastante claro
que lo que para ellos es real no est en modo alguno libre de su
puestos tericos. Tambin en este sentido, el proceso vital real
est ligado con la conciencia: la de los propios analistas.
Sin embargo, tenemos que examinar ms de cerca la metfora
de la inversin que domina gran parte de esta concepcin de la
ideologa. En primer lugar hay que sealar que invertir una polari
dad no es necesaramente transformarla. Poco se gana volviendo
del revs el idealismo en e materialismo mecnico, convirtiendo el
pensamiento en funcin de la realidad y no viceversa. Irnicamen
te, esta iniciativa mimetiza el idealismo en el intento de superarlo,
pues un pensamiento reducido a reflejo o sublimacin es tan
inmaterial como otro alejado de la realidad. La clebre imagen de
la cmara oscura es aqu elocuente, al sugerir que los hegelianos
sencillamente han captado el mundo en sentido equivocado. La
propia imagen tiene una historia que se remonta al padre de la fi
losofa empirista, John Locke, quien como muchos otros consider
la cmara oscura como prototipo de la reflexin cientfica exacta.
As, es irnico, como seala W.J. T. Mitchell, que Marx utilice este
mismo mecanismo como el propio modelo de ilusin. 11 Pero la his
toria empirista que hay detrs de la metfora se consena en la uti
lizacin que Marx hace de ella: la mente humana es como una c-
10. Williams, Marxism and Literrure, pg. 60.
1 l. Vase W.J.T. Mithe\1, lconolog, Chicago y Lndres. 1986, pgs. 168 y si.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
109
mara, registrando pasivamente los objetos del mundo exterior. A
partir del supuesto de que la cmara no puede engaar la nica
manera en que podra producir distorsin sera mediante un tipo
de interferencia intrinseca en la imagen. Pues esta cmara no tie
ne operador, y por ello no podemos hablar de ideologa segn este
modelo como una inclinacin, edicin e interpretacin errnea ac
tiva de la realidad social, como pamos decir, por ejemplo,
en el
caso de la cmara manual del reportero. As pues, esta metfora
implica que el idealismo es en realidad una suerte de empirismo
invertido. En vez de derivar las ideas de la realidad, deriva la reali
dad de las ideas. Pero esto es sin duda una caricatura de idealismo
filosfico, detenninada en parte por la imagen en cuestin. Pues
los pensadores a quienes quieren combatir Marx y Engels no son
slo empiristas obtusos o materalistas mecnicos invertidos: por
el contrario, uno de los aspetos ms valiosos de su teora para el
propio marxismo es que la conciencia humana e una fuerza acti
va y dinmica. Pensadores marxistas tan diferentes como Lenin y
Lukcs emplearn posterionnente esta nocin para fines revolu
cionarios; pero el modelo de la cmara oscura es realmente inca
paz de darle cabida. Esta fgura nada inocente introduce a la fuer
za el idealismo en su propio molde empirista, definindolo como
su mero contrario.
Este punto ciego tiene efectos incapacitantes en la teora gene
r de la ideologa del texto. Pues resulta difcil ver cmo segn es
ta teora la ideologa puede ser en algn sentido una fuerza social
activa, organizando la experiencia de los sujetos humanos de
acuerdo con los requisitos de un orden social especfico. Por el
contrario, sus efectos parecen ser totalmente negativos: es mera
mente un conjunto de quimeras que perpetan ese orden distra
yendo a sus ciudadanos de la desigualdad y la injusticia, por lo
dems palpables. Aqu, la ideologa es esencialmente algo ultra
mundano: una resolucin imaginaria de contradicciones reales
que ciega a hombres y mujeres de la dura realidad de sus condi
ciones sociales. Su funcin es menos la de dotarles de ciertos dis
cursos de valor y creencias relativos a sus tareas cotidianas, que
denigrar todo el mbito cotidiano en contraste con un mundo me
tafsico de fantasa. Es como si la ideologa no tuviese un inters
particular, por ejemplo, en inculcar las virtudes de diligencia, ho
nestidad y actividad en la clase trabajadora mediante una serie d
tcnicas disciplinarias, sino que simplemente niega que el mbito-
110 IDEOLOGIA
del trabajo tenga mucha importancia en contraste con el reino de
los cielos o con la Idea absoluta. Y sin duda es cuestionable el que
cualquier rgimen pueda reproducirse por medio de una ideologa
ta
n generalizada y negativa como sta.
W.J.T. Mitchell ha sealado que una de las implicaciones de la
figura de la cmara oscura es una relacin pura y no mediatizada
entre los seres humanos y su entoro social, y que este nfasis est
claramente en discrepancia con lo que e texto dice en otro lugar
sobre la conciencia en cuanto producto social. 12 En realidad, como
seala Mitchell, la suposicin de que el mundo sensorial est cen
trado directamente en la conciencia forma parte de lo que los auto
res de L ideologa almana critican en otras partes de la obra de
Feuerbach. En otras palabras, Marx y Engels tienden a contrapo
ner una doctrina de la naturaleza social del conocimiento con un
empirismo sensorial e ingenuo, y un empirismo sensorial ingenuo
con la insistencia del idealismo en la naturaleza discursivamente
mediatizada de la realidad. En un determinado nivel perpetan de
manera transformada la ideologa de la Ilustracin, reduciendo
las ideas a la vida sensorial -aun cuando esa vida se define ahora
de manera firme como un mbito prctico, social y productivo.
En otro nivel, desde una perspectiva poltica totalmente opuesta,
comparten el tajante desprecio pragmtico de Napolen hacia la
ideologa, en el sentido de un idealismo fantasioso.
Para L ideologa alemana, la conciencia ideolgica supondra
un doble movimiento de inversin y dislocacin. Se otorga priori
dad a las ideas en la vida social, y a la vez aqullas se desvinculan
de sta. Se puede seguir la lgica de esta doble operacin de mane
ra bastante fcil: convertir las ideas en el origen de la historia equi
vale a negar sus determinantes sociales, y a desvincularlas as de la
historia. Pero no est claro que dicha inversin suponga siempre
esta dislocacin. S podra imaginar a alguien que sostuviese que
la conciencia es autnoma respecto a la vida material sin creer ne
cesariamente que sta es su fundamento; e igualmente se puede
imaginar que alguien afirme que la mente es la esencia de toda la
realidad sin afrmar que est aislada d sta. De hecho, esta ltima
posicin es probablemente la del propio Hegel. Consiste esencial
mente la ideologa en concebir que las ideas son determinantes so-
12. Ild .. p 173.
DE LA ILUSTRACIN A lA SEO UN DA INTERNACIONAl
111
ciales, o en considerarlas autnomas? Un idelogo como Tracy afir
mara lo primero, pero no lo ltimo. El propio Marx pns que los
idelogos fanceses eran idealistas, por cuanto deshistorizaban la
conciencia humana y le atribuan u papel soial fundacional; pro
obviamente no son idealistas en el sentido de creer que las ideas ba
jan del cielo. En otras palabras, la medida en que este modelo de
ideologa puede generalizarse como paradigma de toda falsa con
ciencia es problemtica. Por supuesto, Marx y Engels estn exami
nando la ideologa alemana, una corriente particular de idealismo
neohegeliano, pero sus formulaciones tienen cierto aroma univer
salizador. De hecho -en un pasaje de la obra suprimido- observan
que lo que vale para el pnsamiento alemn vale tambin para otras
naciones. La respuesta obvia a esto, como supieron bien en otros
casos Marx y Engels, es que no todas las ideologas son idealistas.
Sin duda Marx consider a Hobbes, Condillac y Bentham como
idelogos consumados, pro los tres son en cierto sentido materia
listas. nicamente pueden considerarse culpables de esta acusa
cin en un amplio sentido de idealismo, con el significado efecti
vo de dshistorizr o suponer una esencia humana invariable. Pero
deshistorizar no es sinnimo de ser idealista, igual que, a la inver
sa, un idealismo como el de Hegel es profundamente histrico.
No es posible que ciertas ideas estn frmemente arraigadas en
la realidad material, y a pesar de ello sean ideolgicas? Las ideas
han de ser ilusiones vacas para tener u estatus ideolgico? Por su
puesto Marx y Engels no supnen que cualquier vieja idea abstracta
es ideolgica: los conceptos matemticos no suelen serlo. Pero la
desvinculacin del pensamiento respecto de la existencia prctica,
en funcin de fnes polticos objetables, les parecerla defnitoria de
esta nocin. La tentacin de creer que slo tenemos que volver a po
ner juntas las ideas y la realidad para que todo vaya bien e fuerte.
Por supuesto sta no es la posicin de Marx y Engels: superar la fal
sa conciencia exige abordar las contradicciones sociales que la ge
nera, y no simplemente volver a unir las ideas abstrusas con su ori
gen social perdido. Pero algunos marxistas algo ms vulgares
sugieren en oiones que l ideas estn sanas cuando estn estre
chamente imbricadas en la prctica social. A esto puede objetarse
que Edmund Burke lo habria considerado totalmente inobjetable.
Toda una tradicin de pnsamiento conservador se ha centrado en
la interpenetracin orgnica de pensamiento conceptual y expe
riencia vivida, mostrndose tan recelosa como los propios Marx y
112 IDEO LOGIA
Engels respeto de l nociones puramente especulativas. As, es po
sible imaginar que las ideologas no son tipos de ideas particulares
con fnciones y efectos especficos, sino simplemente ideas que se
han desgajado de algn modo de la realidad sensorial.
Las ideas de l clase dominante -dice un famoso pasaje de L
ideologfa alemana- son en cada pca las ideas dominantes, es de
cr, que la clase que es la fuerza material dominante de la soiedad
es al mismo tiempo su fuerza intelectual dominante.13 Quien do
mina la prouccin material controla tambin la produccin men
t. Pero este modelo poltico de ideologa no cuadra totalmente con
la concepcin ms epistemolgica de sta como pensamiento que
olvida su origen social Qu es, pues, lo que vuelve ideolgicas l
ideas? Que estn desgajadas de su origen social, o que son un ar
ma de la clase dominante? Entrafa lo primero necesariamente lo
ltimo? Las ideas dominantes -sigue comentando el texto- no son
m que la expresin ideal de relaciones materiales dominantes, l
relaciones materiales dominantes aprehendidas en cuanto ideas.14
Et sugerirla una relacin ms intera entre ideologa y vida
material que lo que quiz permite e modelo de la ilusin; pero en
otros lugares de l obra se acentan ambas cosas al hablar de estas
ideas dominantes como meramente las formas ilusorias en las que
se libran las luchas reales de las diferentes clases. 15 Pero si estas
for codifcan luchas reales, en qu sentido son ilusorias? Qui
zs en el sentido de que son modos puramente fenomnicos que
ocultan motivaciones ulteriores; pero este sentido de necesidad
ilusoria no tiene que ser sinnimo de falso. Como recuerda Le
nin, las apariencias son despus de too bastante reals; pued exis
tir una discrepancia entre los confictos materiales y las foras ideo
lgicas que los expresan, pero esto no significa necesariamente que
esas formas sean falsas (no fieles a lo que sucede) o irreales.
En otras palabras, el texto oscila de manera significativa entre
una defnicin poltica y otra epistemolgica. Puede decire que las
ideas son ideolgicas porque niegan las races en l vida social con
efectos polticamente opresivos; o pueden ser ideolgicas exacta
mente por la razn contraria -que son expresin directa de intere
ses materiales, instrumentos reales de l lucha de clases-. Por tanto,
13 Mr y Engels, Te Gennan ldeolog, p. 64.
14. Ifd., pg. 6.
IS.Ibld .. pg. 53.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
113
sucede que Marx y Engels se enfentan a una clase dominante cuya
conciencia tiene un carcter fuertemente metafsico; y como esta
metafsica se aplica a usos de dominacin pltica, los dos sentido
opuestos del concepto de ideologa coinciden en la situacin hist
rica que examina L ideologa alemana. Pero no hay razn para su
poner que tods las clases dominantes tengan que articular sus in
tereses de forma tan especulativa. Posteriormente, en el Pacio a
Contribucin a l critica d la economa poltica (1859), Marx habla
r de lo legal, poltico, religioso, esttico o flosfico -en resumen,
de formas ideolgicas en l que los hombres se vuelven conscientes
de este conficto (econmico) y lo combaten-. Es de sealar que la
referencia a las formas ilusoras se ha abandonado; no hay una su
gerencia particular de que estos modos superestructurales sean
en ningn sentido quimricos o fntsticos. Podemos sealar que la
definicin de ideologa se ha ampliado para abarcar a todos los
hombres, en vez de slo a la clase gobernante; la ideologa tiene
ahor e sentido m bien porativo de la lucha de clases en el nivel d
las ideas, sin implicar ello necesariamente que estas ideas sean siem
pre fs. De hecho, en Teoras d l plusvala, Marx establece una
distincin entre lo que denomina la componente ideolgica de la
clase dominante y la libre prouccin espiritual de esta formacin
social particular, una instancia de la cual son el arte y la poesa.
En el Prefacio a Contribucin a la crtica d l economa poltica,
se establece la famosa (o destacada) formulacin de base y su
perestructura, y la ideologa parece ubicarse firmemente en esta
ltima:
En la produccin social de su vida, los hombres entran en rela
ciones deinidas que son indispensables e independientes de su vo
luntad, relaciones de produccin que correponden a un estadio de
finido de desarrollo de sus fuerzas materiales prouctivas. L suma
total de estas relaciones de produccin constituye la estructura eco
nmica de la sociedad, su fundamento real, sobre la que se erige
una superstructura jurdica y poltica y a la que corresponden for
mas definidas de conciencia social. El modo de produccin de la vi
da material condiciona el proceso social, poltico y de la vida inte
lectual en general. La conciencia de los hombres no es la que
determina su ser sino, por el contrario, su ser social e el que deter
mina su conciencia.l6
16. Mal y Engels. Slcttd Wor, vl. l. Lnds, 1962, p. 362.
114
IDEOLOGA
Podemos interpretar, quiz, que formas definidas de concien
cia social es equivalente a ideologa, aunque dicha ecuacin no es
t exenta de problemas. Podrian existir formas de conciencia social
que no fesen ideolgicas, bien en el sentido de no contribuir a le
gitimar el dominio de clase o en el sentido de que no fuesen parti
cularmente nucleares respecto a forma alguna de lucha de poder. El
propio marxismo es una forma de conciencia social, pero el que sea
o no una ideologa depende del significado que se d al trmino.
Claramente, Marx tiene aqu presentes los sistemas de creencias y
cosmovisiones histricas especficas; y, como he afrmado en el
caso de L ideologfa alemana, es ms plausible concebir la concien
cia en este sentido como determinada por la prctica material que
la conciencia en su sentido ms amplio de sigifcados, valores, in
tenciones, etc. Es dificil ver cmo eso pueda ser sencillamente Su
perestructura!, s es en realidad intero a la produccin material.
Pero si aqu Marx est hablando en trminos histricos, qu
podemos hacer de la ltima frase de la cita?: L conciencia de los
hombres no es la que determina su ser sino que, por el contrario,
su ser social es el que determina su conciencia. sta es una tesis
ontolgica, y no slo histrica; para Marx se sigue de la forma de
constitucin del animal humano, y valdra para todos los hombres
y mujeres de todas l pocas histricas. Un efecto de esta dotri
na universalizadora es hacer que la tesis de hase-superestructu
ra con la que va unida parezca tambin universaL Sin embargo, no
todos los marxistas han adoptado esta concepcin; y es discutible
que el propio Marx la adoptase en otros lugares de su obra. Pues
siempre podemos plantear la siguiente cuestin: por qu necesita
una superestructura la actividad productiva humana? Y una res
puesta a esa pregunta sera: porque hasta la fecha, en la historia se
han dado relaciones sociales de explotacin, que por consiguiente
debn ratificarse y regularse en trminos jurdicos, polticos e ideo
lgicos. Una superestructura es necesaria porque la misma base
material est dividida. Y si se superasen dichas divisiones, han
afirmado algunos marxistas, la superestructura se desvanecera.
En una plena sociedad comunista, segn esto, no habra necesidad
de un Estado poltico contrapuesto a la sociedad civil, o de una
ideologa dominante legitimadora, o ni siquiera de la paraferalia
de una legalidad abstracta.
En otras palabras, la idea de que ciertas instituciones estn ale
jadas de la base material, enfrentadas a sta en cuanto fuerza de
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
115
dominacin, est implcita en la nocin de superestructura. Aqu
no vamos a examinar si estas instituciones -los tribunales de justi
cia, el Estado poltico, los aparatos ideolgicos- podran abolirse
alguna vez, o si esta tesis es ociosamente utpica. D lo que se tra
ta ms bien es de la aparente contradiccin entre esta versin his
trca de la doctrina de base-superestructura, que concebira la
superestructura como una instancia funcional para la regulacin
de la lucha de clases, y las implicaciones ms universales del co
mentario de Marx sobre la conciencia y el ser social. Segn el pri
mer modelo, la ideologa tiene una vida histrica limitada: tan
pronto se hayan superado las contradicciones de la sociedad de
clases,la ideologa se desvanecer con el resto de la superestructu
ra. En una versin posterior, la ideologa puede interpretarse como
la manera en que toda nuestra conciencia est condicionada por
los factores materiales. Y esto no cambiar presuntamente con la
instauracin de un comunismo pleno, pues forma parte tanto de
nuestra constitucin biolgica como la necesidad de comer. As
pues, el doble nfasis del pasaje citado apunta respectivamente ha
cia los sentidos ms estrecho y ms amplio de ideologa que ya he
mos examinado; pero no est totalmente clara la relacin entre
ellos. Una tesis poltica est ligada, de manera algo oscura, con una
tesis ontolgica o epistemolgica: es la superestructura (y con ella
la ideologa) un fenmeno histricamente funcional, o es tan na
tural en la sociedad humana como respirar?
La dotrna de la base-suprestructura ha sido ampliamente cri
ticada por su carcter esttico, jerrquico, dualista y mecanicista,
incluso en las formulaciones ms sofisticadas, en las que la supe
restructura reacciona de manera dialctica a la condicin de la ba
se material. Por ello podria ser oportuno, aunque no est de moda,
decir algo en su defensa. En primer lugar penntasenos dejar claro
qu es lo que no afrma. No quiere decir que las crceles y la demo
cracia parlamentaria, las aulas escolares y las fantasas sexuales
sean menos reales que las aceras o la libra esterlina. Las iglesias y
los cines son tan materiales como las minas de carbn; lo nico
que pasa, segn esto, es que no pueden ser el ltimo catalizador del
cambio social revolucionario. La clave d l doctrina de l base
superestructura radica en la cuestin de las determinaciones -de
qu nivel de la vida social condiciona de manera ms pderosa y
decisiva a los dems, y por ello de qu mbito de actividad sera
ms relevante para conseguir una transformacin social total.
!16 IDEO LOGIA
Elegir la produccin material como este determinante crucial
es en cierto sentido nicamente constatar lo obvio. Pues se trata
sin duda de aquel mbito en el que la gran mayora de hombres y
mujeres han dedicado su tiempo a lo largo de la historia. Un socia
lista es simplemente alguien incapaz de pasar por alto su perpleji
dad por el hecho de que la mayora de las personas que han vivido
y fallecido hayan dedicado su vida a un trabajo desdichado, estril
e interminable. Si detenemos la historia en cualquier momento da
do, sin duda no encontraremos otra cosa. La pura lucha por la su
pervivencia material y la reproduccin, en condiciones de escasez
real o artificialmente creada, ha concitado tan enormes recursos
de energa humana que sin duda podramos encontrar su huella en
el resto de lo que hacemos. As pues, la produccin material es
primaria en el sentido de que forma la n tiva principal de la
historia hasta la fecha pero tambin es primaria en el sentido de
que sin esta narrativa particular, ningn otro relato levantara el
vuelo. Esta produccin es la condicin pre
via de todo nuestro pen
samiento. Sin duda, el modelo base-superestructura afirma algo
ms que esto: afirma no slo que la produccin material es la con
dicin previa de nuestras restantes actividades, sino que es el de
terminante ms fundamental de stas. Primero el alimento, y lue
go la moral es nicamente una formulacin de la doctrina si se
sugiere una eficacia causal de la comida sobre la moral. No es slo
una cuestin de prioridades. As, cmo concebir mejor esta de
terminacin?
Superestructura es un trmino relacional. Designa la manera
en qUe ciertas instituciones sociales actan de sustento de las re
laciones sociales dominantes. Nos invita a contextualizar estas ins
tituciones de cierto modo -a considerarlas en sus relaciones fun
cionales con un poder social dominante-. Lo errneo, al menos en
mi opinin, es pasar de este sentido adjetivo del trmino a un
sentido sustantivo - un mbito fijo y dado de instituciones que
forman la superestructura y que incluye, por ejemplo, el cine-.
Son las pelculas fenmenos superestructurales? La respuesta es
a veces s y a veces no. Puede haber aspectos de una determinada
pelcula que suscriben las relaciones de poder existentes, y que en
esa medida son SUperestructurales. Per
o puede haber otros as
pectos de ella que no lo hagan. Una institucin puede compor
Superestructuralmente en un momento, pero no en otro, o en al
gunas de sus actividades pero no en otras. S puede examinar un
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
117
texto literario en trinos de su historia editorial, en cuyo caso,
por lo que respecta al modelo marxista, se trata como parte de la
base material de la produccin social. O bien se puede contar el
nmero de puntos y coma, una actividad que no parece encajar
bien en ninguno de los dos niveles del modelo. Pero tan pronto se
examinan las relaciones del texto con una ideologa dominante, se
est tratando a ste en el nivel superestructural. En otras pala
bras, la doctrina se vuelve ms plausible cuando se considera me
nos como un corte del mundo por la mitad que como cuestin de
diferentes perspectivas. Es dudoso que los propios Marx y Engels
hubiesen aceptado esta reformulacin de sus tesis, pero en mi
opinin tambin es dudoso que esto importe mucho.
As pues, hasta ahora Marx nos ha propuesto al menos tres sen
tidos rivales de ideologa, sin una idea muy clara de sus interrela
ciones. Las ideologas pueden denotar creencias ilusorias o social
mente desvinculadas que se conciben a s mismas como la base de
la historia, y que al distraer a hombres y mujeres de sus condiciones
sociales reales (incluidos los determinantes sociales de.sus ideas)
sirven para sustentar un poder poltico opresivo. Lo contraro de
esto sera un conocimiento exacto y no sesgado de las condiciones
sociales prcticas. De manera alterativa, la ideologa puede signi
fcar aquellas ideas que expresan directamente los intereses mate
riales de la clase social dominante, y que son tiles para promover
su dominio. L contrario de esto puede ser o bien el verdadero co
nocimiento cientfco o la conciencia de las clases no dominantes.
Por ltimo, la ideologa puede extenderse para abarcar todas las
formas conceptuales en las que se libra la lucha de clases en su
conjunto, que presumiblemente induirian la conciencia vlida de
las fuerzas polticas revolucionarias. Lo contrario de eto puede ser
presumiblemente cualquier forma conceptual no expresada ac
tualmente en esta lucha.
Por si todo esto no fuese suficiente, los escritos econmicos del
ltimo Marx presentan una versin de la ideologa bastante dife
rente, que podemos examinar a continuacin.
En su captulo sobre El fetichismo de la mercanca en el pri
mer volumen de El capital (1867), Marx afirma que en la sociedad
capitalista las relaciones sociales reales entre los seres humanos
estn regidas por las interacciones aparentemente autnomas de
las mercancas que producen:
!18 IDEO LOGIA
Lo enigmtico de la forma mercanca consiste, pues, simple
mente en que devuelve a los hombres la imagen de los caracteres
sociales de su propio trabajo deformados como caracteres mate
riales de los productos mismos del trabajo; refleja tambin defor
madamente la relacin social de los productores con el trabajo to
tal en forma de una relacin social entre objetos que existiera fuera
de ellos ... Lo que para los hombres asume aqu la forma fantasma
grica de una relacin entre cosas es estrictamente la relacin so
cial determinada entre los hombres mismos. Si se quiere encontrar
una analoga adecuada hay que recunir a la regin nebulosa del
mundo religioso. En ste los productos de la cabeza humana apa
recen como figuras autnomas, dotadas de vida propia, con rela
ciones entre ellas y con los hombres. As les ocurre en el mundo de
las mercancas a los productos de la mano humana.17
Aqu se ampla el anterior tema de la alienacin: los hombres y
mujeres crean productos que a continuacin escapan a su control
y determinan las condiciones de su vida. Una fluctuacin de la bol
sa puede significar el desempleo para miles de personas. En virtud
de este fetichismo de la mercanca, las relaciones humanas apa
recen, de manera mistificada, como relaciones entre cosas; y esto
tiene varias consecuencias de carcter ideolgico. En primer lugar,
con ello se oculta y disfraza la dinmica real de la sociedad: se
oculta el carcter social del trabajo tras la circulacin de las mer
cancas, que ya no son reconocibles como productos sociales. En
segundo lugar -aunque sta es una idea nicamente desarrollada
por la tradicin marxista posterior-la sociedad se fagmenta por
esta lgica de la mercanca: ya no es fcil aprehenderla como tota
lidad, dadas las operaciones atomizadoras de la mercanca, que
transforman la actividad colectiva del trabajo social en relaciones
entre cosas muertas y discretas. Y al dejar de aparecer como tota
lidad, el orden capitalista se vuelve menos vulnerable a la critica
poltica. Por ltimo, el hecho de que la vida social est dominada
por entidades inanimadas le da un espurio aire de naturalidad e
inevitabilidad: la sociedad ya no se percibe como un constructo
humano, y por lo tanto como algo modificable por el hombre.
17. K Marx, El capital, voL 1, trad. espaola de M. Sacristn, pgs. 82-83, Barlona, 1976. Pa
ra dos excelentes anlisis de la vrin de la ideologla del ltimo Marx, vase Nonnan Geras, oMarx
ism and the Critique of Political Economy, en R. Blackbum. comp .. /dofg in tire Social &iences,
Londres. 1972. y G. A. Cohen, Kr Mar: Teor a{ HisiOT": A De(ence, Oxfor, 1978, cap. 5. Vanse
tambin lo comentarios de Frz Jabk, /doiog <md Superstruc/ure in Historical Materialism.
Londres. 1976.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
[[9
Est pues claro que el motivo de la inversin pasa de los prime
ros comentarios de Marx sobre la ideologa a su obra ((madura.
Sin embargo, varias cosas se han modificado decisivamente en el
camino. Para empezar, esta inversin curiosa entre los seres hu
manos y sus condiciones de existencia es ahora inherente a la pro
pia realidad social. No es simplemente una cuestin de percepcin
distorsionada de los seres humanos, que invierten el mundo real
en su conciencia para imaginar as que las mercancas controlan
su vida. Marx no afirma que en el capitalismo las mercancas pare
cen ejercer un dominio tirnico sobre las relaciones sociales; afir
ma que lo ejercen realmente. La ideologa es ahora menos una
cuestin de que se invierta la realidad en la mente que del reflejo
mental de una inversin real. De hecho ya no es principalmente
una cuestin de conciencia en modo alguno, sino que est anclada
en la dinmica econmica cotidiana del sistema capitalista. Y si es
to es as, la ideologa se ha transferido, por as decirlo, de la super
estructura a la base, o al menos revela una relacin especialmen
te estrecha entre ambas. Es una funcin de la propia economa
capitalista que, como seala Alex Callinicos, produce su propia
percepcin errnea, 18 en vez de ser ante todo una cuestin de dis
cursos, creencias e instituciones superestrcturales. As pues, y
como seala tienne Balibar; tenemos que pensar tanto lo real
como lo imaginario en la ideologa, 19 en vez de concebir estos m
bitos como mbitos simplemente exteros entre s.
En otro lugar de El capital, Marx afirma que en el capitalismo hay
una separacin entre l forma real de ser de l cosas y la forma en
que stas se presentan -entre, en trminos hegelianos, esencias y
fenmenos-. L relacin salarial, por ejemplo, es en realidad una
cuestin desigual y explotadora; pero se presenta naturalmente
como un intercambio igual y recproco de tanto dinero por tanto
trabajo. Jorge Ln resume de manera til estas dislocaciones:
La circulacin, por ejemplo, aparece como lo inmediatamente
presente en la superficie de la sociedad burguesa, pero su ser in
mediato es pura apariencia ... El beneficio es una forma fenomni
ca de plusvala que tiene l virtud de oscurecer l base real de su
existencia. L competencia es un fenmeno que oculta la determi-
18. Callinicos. Mar:isr a"d Philosophy. pg. 131.
19. tienne Bibar, The Vacillation of Ideology, en C. Ndny L. Grosberg, corps., Mar.isr
and rhe lnterprelalio" o{Culrure, Ura y Chicago, 1988, pg. 168.
120
iDEOLOGA
nacin del valor por el tiempo de trabajo. L relacin de valor entre
mercancas oculta una relacin social definida entre hombres. La
forma-salario extingue todo rastro de la divisin del da de trabajo
en trabajo necesario y trabajo excedente, y as sucesivamente
.
20
Una vez ms, esto no es ante todo cuestin de una conciencia
que perciba errneamente: ms bien existe un tipo de disimulo o
duplicidad incorporada en las estructuras mismas del capitalis
mo, de modo que ste no puede evitar presentarse a la conciencia
de forma sesgada con respecto a lo que realmente es. La mistifi
cacin, por as decirlo, es un hecho objetivo, incorporado en el
carcter mismo del sistema: existe una contradiccin estructural
inevitable entre los contenidos reales del sistema y las formas fe
nomnicas en que esos contenidos se presentan espontneamente
a la mente. Como ha escrito Norman Geras: Existe, en el seno del
capitalismo, una suerte de ruptura intera ente l relaciones so
ciales que se dan y la manera en que se experimentan.21 Y si esto
es as, la ideologa no puede surgir ante todo de la conciencia de
una clase dominante, y menos an de una suerte de conspiracin.
Como explica John Mepham: ahora la ideologa no es cuestin de
la burgues, sino de la sociedad burguesa.22
En el caso del fetichismo de la mercanca, la mente refleja una
inversin en la propia realidad; y el significado de dicha inversin
en la realidad plantea espinosos problemas tericos. Sin embargo,
en el caso de otros procesos econmicos capitalistas la mente re
fleja una forma fenomnica que es por s misma una inversin de
lo real. Por mor de la explicacin, podemos descomponer esta ope
racin en tres momentos diferentes. En primer lugar, tiene lugar
una suerte de inversin en el mundo real: en vez de un trabajo vivo
que emplea un capital inanimado, por ejemplo, el capital muerto
controla el trabajo vivo. En segundo lugar, se da una disyuncin o
contradiccin entre esta situacin real y la manera en que aparece
fenomnicamente: en el contrato salarial, la forma extera recti
fica la inversin, para que las relaciones entre trabajo y capital pa
rezcan iguales y simtricas. En un tercer momento, esta forma fe
nomnica se refleja obedientemente por medio de la mente, y as es
como se alimenta la conciencia ideolgica. Ntese que mientras que
20. L ain, Te Concet o{Jdeolog, pg. 180.
21. Ger, Marxism and the Critique of Political Economy . p. 286.
22. John Mepham. The Theoryofldeolog in Capital. Rical Piloph. n. 2, vo d 1972.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
121
en L ideologa alemana la ideologa se centraba en no ver las cosas
como son realmente, en
El capital ocurre que la propia realidad es
falsa y engaosa. As la ideologa ya no puede ser desenmascarada
simplemente por una clara atencin al proceso vital real, pues
ese prso, ms o menos como el inconsciente feudiano, presen
ta un conjunto de apariencias que son de algn modo estructurales
en l, es decir, incluye su falsedad en su verdad. L que se neesita e
cambio es la ciencia -pues la ciencia, comenta Marx, resulta ne
cesaria tan pronto como dejan de coincidir la esencia y la aparien
cia-. No necesitaramos el trabajo cientfico si las leyes de la fsica
fuesen espontneamente evidentes para nosotros, y estuviesen ins
critas en los cuerpos de los objetos que nos rodean.
La ventaja de esta nueva teora de la ideologa sobre la presen
tada en L ideologa alemana est bastante clara. Mientras que en
esta primera obra la ideologa apareca como una especulacin
idealista, ahora obtiene una base segura en las prcticas matera
les de la sociedad burguesa. Ya no s totalmente reducible a la fal
sa conciencia: la idea de falsedad subsiste en la nocin de aparien
cias engaosas, pero stas son menos fcciones de la mente que
efectos estructurales del capitalismo. Si la realidad capitalista en
cierra en s su propia falsedad, esta falsedad debe ser de algn mo
do reaL Y hay efectos ideolgicos como el fetichismo de la mer
canca que en modo alguno son irreales, por mucho que puedan
suponer una mistificacin. Sin embargo, puede pensarse que si L
ideologa almana arriesga relegar las formas ideolgicas a un m
bito de irrealidad, la obra posterior de Marx las sita demasiado
cerca de la realidad para consolar. No hemos sustituido mera
mente un idealismo potencial de la ideologa por un incipiente eco
no mismo de sta? Puede considerarse todo lo que llamamos ideo
loga reducible a las operaciones econmicas del capitalismo?
Georg Lukcs afirmar posteriormente que no existe un proble
ma que finalmente no se remonte a la cuestin de la produccin de
mercancas; y que esta estructura permea todas las expresiones
de la vida;23 pero esta afirmacin se puede considerar algo arro
gante. En qu sentido importante, por ejemplo, puede imputarse
la doctrina de que los hombres son supeiores a las mujeres, o los
blancos a los negros, a un origen secreto en la produccin de mer
cancas? Y qu hemos de decir de las formaciones ideolgicas de
23. Go Lukc, Histor am CConsciousness, Londr. 1971, pgs. 83-84.
122
IDEOLOGA
la
s
soc
iedades que desconocen an la produccin de mercancas,
0 en las que stas no ocupan an un lugar central? Aqu parece
exi
stir
un cierto esencialismo de la ideologa, que reduce la varie
dad
y
efectos de los mecanismos ideolgicos a una causa homog
nea.
Adems, si la economa capitalista tiene sus propios mecanis
mos de engao incorporados si, como seala Theodor Adoro,
la
mercanca es su propia ideologa- qu necesidad hay de ins
tituciones espcficamente ideolgicas en el nivel de la superestruc
tura? Quiz slo para reforzar efectos ya endmicos en la econo
ma; pero la respuesta es sin duda un poco coja. Marx puede haber
descubierto una potente fuente de falsa conciencia en la sociedad
burguesa; pero sin duda es cuestionable si sta puede generalizar
se para explicar la ideologa en su conjunto. En qu sentido, por
ejemplo, est ligada esta concepcin de la ideologa con la lucha de
clases? La teora del fetichismo de la mercanca crea un vnculo
dramticamente inmediato entre la actividad productiva capitalis
ta y la conciencia humana, entre lo econmico y lo experiencia};
pero lo hace, podra aadirse, cortocircuitando slo el nivel de lo
especficamente poltico. Estn todas las clases sociales indife
rentemente sometidas al fetichismo de la mercanca? Comparten
los trabajadores, los campesinos y los capitalistas el mismo uni
verso ideolgico, al estar universalmente marcados por las estruc
turas materiales del capitalismo?
La posicin de Marx en el captulo sobre el fetichismo de l
mercanca parece conservar dos rasgos dudosos de esta versin
anterior de ideologa: su empirismo y su negativismo. En El capi
tal parece afirmar que nuestra percepcin (o percepcin errnea)
de la realidad ya est de algn modo inmanente en l propia reali
dad; y esta creencia, que lo real ya contiene el conocimiento o co
nocimiento errneo de s mismo, puede considerarse una doctrina
empirista. Lo que suprime es precisamente la labor de lo que hacen
los agentes humanos, de manera variada y confictiva, de estos me
canismos materiales -de la manera en que los construyen discur
sivamente y los interpretan de acuerdo con intereses y creencias
particulares-. Aqu los objetos humanos figuran como meros re
ceptores pasivos de ciertos efectos objetivos, las vctimas de una
estructura social dada espontneamente a su conciencia. Se dice
que el filsofo Ludwig Wittgenstein pregunt a un colega por qu
la gente consideraba ms natural afirmar que el sol se mova alre
dedor de la tierra en vez de viceversa. Cuando le dijeron que sim-
DE lA illSTRACIN A lA SEGUNDA INTERNACIONAl
123
plemente pareca as, pregunt que cmo parecera si la tierra se
moviese alrededor del sol. Por supuesto, la cuestin es que aqu no
se deriva simplemente un error de la naturaleza de las aparencias,
pues en ambos casos las apariencias son las mismas.
Si esta ltima teora tambin reproduce el negativismo de L
ideologa alemana, es porque la ideologa parecera no tener de
nuevo otra finalidad que la de ocultar la verdad de la sociedad
de clases. Es menos una fuerza activa en la constitucin de la sub
jetividad humana que una mscara o pantalla que impide a un su
jeto ya constituido captar lo que tiene delante. Y esto, aun cuando
pueda contener alguna verdad parcial, sin duda no explica el poder
real y la complejidad de las formaciones ideolgicas.
El propio Marx nunca utiliz la expresin falsa conciencia,
una distincin que debe atribuirse en cambio a su colaborador
Friedrich Engels. En una carta a Franz Mehring de 1893, Engels
habla de la ideologa como un proceso de falsa conciencia porque
los motivos reales que impulsan [al agente] permanecen descono
cidos para l, y de otro modo no existiria proceso ideolgico algu
no. Por ello se imagina motivos falsos o aparentes. L ideologa es
aqu, en efecto, una racionalizacin una suerte de doble motiva
cin, en la que el significado superficial sirve para bloquear de la
conciencia el verdadero fin del sujeto-. Quiz no sea sorprendente
que esta defnicin de ideologa haya surgido en la poca de Freud.
Como ha afirmado Joe McCamey, la falsedad de que aqu se trata
es un autoengao, y no una confusin respecto al mundo. 24 No hay
razn para suponer que la creencia superficial suponga necesaria
mente una falsedad emprica, o sea en algn sentido irreal. Al
gunos pueden querer realmente a los animales, sin ser conscientes
de que esta autoridad benigna sobre ellos compnsa la falta de po
der en el proceso del trabajo. Engels prosigue en esta carta aa
diendo la conocida expresin de L ideolog alemana sobre el pen
samiento autnomo; pero no es evidente que todos los que estn
engaados sobre sus propios motivos tengan que ser vctimas de
una crdula fe en el pensamiento puro. Lo que quiere decir En
gels es que en el proceso de racionalizacin el verdadero motivo es
t en relacin con el aparente, como el proceso de la vida real lo
est con la idea ilusoria en el anterior modelo. Pero en ese modelo,
24. Joe McCamey, The R/ World of ldelo, Brghton, 1980, p. 95.
!24
IDEO LOGIA
las ideas en cuestin eran a menudo falsas en s mismas, engaos
metafsicos sin una raz en la realidad, mientras que el motivo apa
rente en la racionalizacin puede ser bastante autntico.
Hacia el final del siglo XIX, en el periodo de la Segunda Intera
cional, la ideologa sigue reteniendo el sentido de falsa conciencia,
en contraste con un Socialismo cientfico que ha discerido las
verdaderas leyes del desarrollo histrico. La ideologa, segn el En
gels del Anti-Dhring, puede considerarse la deduccin de la rea
lidad no de s misma sino de un concepto25 -una formulacin que
resulta difcil entender. Sin embargo, tras los perfiles de esta defi
nicin particular subyace un sentido ms amplio de ideologa co
mo cualquier tipo de pensamiento socialmente detenninado, que
en realidad es demasiado elstico para ser de utilidad. Para el Marx
de L idologa alemana, todo pensamiento est socialmente deter
minado pero la ideologa es un pensamiento que niega esta deter
minacin, o ms bien un pensamiento tan detenninado social
mente que niega sus propios detenninantes. Pero en este periodo
est surgiendo una nueva coniente, basada en 13 nocin de ideolo
ga del ltimo Marx, como las fonnas mentales en las que hombres
y mujeres expresan sus conflictos sociales, y empiezan a hablar cla
ramente de ideologa socialista, una expresin que para L ideo
loga almana hubiese sido un oxmoron. El marxista revisionista
Eduard Berostein fue el primero en califcar al propio marxismo de
ideologa, y en Qu hacer? Lenin declara que la nica eleccin es
o ideologa burguesa o socialista.
El socialismo, escribe Lenin, es
la ideologa de la lucha de la clase proletaria; pero con ello no
quiere decir que el socialismo sea la expresin espontnea de la
conciencia proletaria. Por el contrario, en la lucha de clases del
proletariado que se desarrolla espontneamente, como una fuerza
elemental, sobre la base de las relaciones capitalistas, el socialismo
es introducido por los idelogos.26 En resumen, la ideologa se ha
vuelto ahora idntica a la teora cientfica del materialismo histri
co, y hemos recorrido el crculo completo para volver a los philo
sophes de la Ilustracin. El idelogo ya no est sumido en la fal
sa conciencia sino exactamente lo contrario, es el analista
cientfico de las leyes fundamentales de la sociedad y de sus for
maciones intelectuales.
25. F. Engels, Anti-Dahring, Mosc. 1971. pg. 135.
26. V l. Len in, What Js To B Done?, Londres, 1958, pg. 23.
DE LA ILUSTRACIN A LA SEGUNDA INTERNACIONAL
125
En resumen, la situacin es ahora totalmente confsa. La ideo
loga parece designar a la vez la falsa conciencia (Engels), todo
pensamiento condicionado socialmente (Plejanov), la cruzada po
ltica del socialismo (Bemstein y en ocasiones Lenin) y la
teora
cientfica del socialismo (Lenin). No es difcil entender cmo han
surgido estas confusiones. En efecto, derivan del equvoco que se
alamos en la obra de Ma entre ideologa como ilusin e ideolo
ga como el bagaje intelectual de una clase social. O, por decirlo de
otro modo, reflejan un conflicto entre los sentidos epistemolgico
y poltico del trmino. En el segundo sentido del trmino, lo que
importa
no es el carcter de las creencias en cuestin, sino su fun
cin y quiz su origen; y as, no hay razn por la que estas creen
cias tengan que ser neesariamente falsas en s. Concepciones ver
daderas pueden ser puestas al servicio de un poder dominante. As
pues, la falsedad de la ideologa en este contexto es la falsedad
del propio dominio de clase; pero aqu el trmino falso ha cam
biado de manera decisiva de su sentido .epistemolgico a su senti
do tico. Sin embargo, tan pronto se ha adoptado esta definicin,
queda abierto el camino para ampliar el trmino ideologa tam
bin a la conciencia de la clase proletaria, pues tambin sta con
siste en desplegar ideas para fines polticos. Y si as la ideologa
llega a significar cualquier sistema de doctrinas expresivas de in
tereses de clase y tiles en su realizacin, no hay razn por la que
no pueda aplicarse al propio marxismo, al estilo de Lenin.
Con esta mutacin del significado de ideologa, tambin cam
bia inevitablemente lo que se considera su opuesto. Para L ideo
loga alemana, lo contrario de ideologa sera ver la realidad como
realmente es; para El capital las cosas no son tan simples, pues esa
realidad, como hemos visto, es ahora intrnsecamente engafosa, y
por tanto es necesario un discurso especial conocido como ciencia
para adentrarse en sus formas fenomnicas y mostrar su esencia.
Tan pronto como la ideologa pasa de su sentido epistemolgico a
su sentido ms poltico, surgen dos candidatos disponibles como
anttesis, y sus relaciones son profundamente difciles. Lo que pue
de contrarrestar a la ideologa dominante es o bien la ciencia del
materialismo histrico o la conciencia de la clase proletaria. Para
el marxismo historicista, como veremos en el prximo captulo,
la primera es esencialmente una expresin de la ltima. La teo
ra marxista es la plena autoconciencia de la clase trabajadora re
volucionaria. Para el leninismo, la ideologa en el sentido de teo-
!26
JDEOLOGIA
ra cientfica debe mantener una cierta distancia de la ideologa
en el sentido de l conciencia de l clase proletaria, para poder in
tervenir creativamente en su seno.
Pero el sentido ms amplio de ideologa, como cualquier forma
de pensamiento determinado socialmente, disloca esta distincin.
Si todo el pensamiento est socialmente determinado, tambin de
be estarlo el marxismo, en cuyo caso, q
u sucede con sus preten
siones de objetividad cientfica? Pero si
se desechan simplemente
estas pretensiones, cmo hemos de arbitrar entre la verdad del
marxismo y la verdad de los sistemas de
creencia a los que se opo
ne? Entonces, lo contrario de la ideologa dominante no sera
simplemente una ideologa alterativa, y sobre qu bases elegira
mos entre ellas? En resumen, nos estamos deslizando al lodo del
relativismo histrico; pero la nica alterativa aparente sera una
forma de positivismo o racionalismo cientfico que reprmiese sus
propias condiciones histricas, y ste era el peor de los sentidos de
la ideologa presentados por L ideologfa alemana. No ser que,
en la suprema de las ironas, el propio marxismo h terminado por
ser un claro ejemplo de las mismas formas de pensamiento meta
fsico o trascendental que se propuso desacreditar, confiando en
un racionalismo cientfico que flotase desinteresadamente ms
all de la historia?
CATULO 4
DE LUCKCS A GRSCI
Concebir el marxismo como el anlisis cientfico de las forma
ciones sociales y concebirlo como un conjunto de ideas sobre la lu
cha activa arroja dos epistemologas muy distintas. En el primer
caso, la conciencia es esencialmente contemplativa, e intenta co
rresponderse con su objeto del modo de cognicin ms preciso. En
el segundo, la conciencia es, mucho ms claramente, pare de la rea
lidad social, una fuerza dinmica en su posible transformacin. Y
si es as, a un pensador como Georg Lukcs no le parecera dema
siado apropiado hablar de si un pensamiento refleja o encaja en
la historia a la cual est ntimamente unida.
Si la conciencia se entendiera como una fuerza transformadora
unida a la realidad que pretende cambiar, entonces parecera no
haber espacio entre sta y la
realidad en la que podra germinar
una falsa conciencia. Las ideas no pueden ser falas con respec
to a su objeto si de hecho son parte del mismo. En los trminos del
filsofo J.L. Austin, podemos hablar de elocucin Constatativa,
o sea, de aquella que quiere describir el mundo en trminos de ver
dadero o falso; pero no tendra sentido hablar de enunciados per
formativos en el sentido de si refejan la realidad correcta o inco
rrectamente. Yo no estoy describiendo nada cuando prometo llevar
a alguien al teatro o le maldigo por haber arrojado tinta en mi ca
misa. Si ceremoniosamente bautizo un barco o, estando de pie
junto a alguien ante un sacerdote digo S, quiero, stos son en
realidad actos materiales, actos tan efcaces como planchar calce
tines; no estoy reflejando un estado de las cosas que se podra lla
mar exacto o inexacto.
Significa esto que el modelo de conciencia como facultad cog
nitiva (o no cognitiva) debera ser sustituido por el modelo de con
ciencia perormativa (realizativa)? No exactamente, ya que est
claro que esta oposicin puede hasta cierto punto desaparecer. No
128
IDEOLOGIA
tiene sentido invitar a alguien a ir al teatro si el teatro en cuestin
se cerr por obscenidad grave la semana pasada y yo no me enter.
Mi maldicin no tendr sentido si lo que pensaba que era una
mancha de tinta es en realidad parte del diseo foral. Todos los ac
tos performativos implican algn tipo de cognicin, alguna idea
de cmo es el mundo realmente. Es intil que un grupo poltico
perfile sus ideas en la lucha contra el poder opresor si ese poder en
cuestin se hundi tres aos antes y ellos no lo notaron.
En su obra maestra Histora y conciencia d clase (1922), el mar
xista hngaro Georg Lukcs habla sobre esta cuestin. Es cierto,
dice Lukcs, que la realidad es el punto de referencia de la correc
cin del pensamiento. Pero la realidad no es tal, sino que deviene,
y para que llegue a ser es necesaria la participacin del pensa
miento .1 Podramos decir que el pensamiento es a la vez cogniti
vo y creativo: en el intento de comprender las condiciones reales,
el grupo o clase oprimida ya ha comenzado a crear unas formas de
conciencia que contribuirn a cambiarlas. Y por eso no bastar
una simple proyeccin de un modelo de conciencia. El pensa
miento y la existencia, dice Lukcs, no son idnticos en el sentido
de "corresponder" el uno al otro, o refejarse mutuamente, ser pa
ralelos o coincidir (expresiones todas que ocultan una dualidad r
gida). Su identidad consiste en que son aspectos de una misma rea
lidad histrica y un mismo proceso dialctico.1 La cognicin del
proletariado revolucionario es, para Lukcs, parte de la misma si
tuacin que ste conoce y esto altera la situacin de golpe. Si esta
lgca se lleva a lmite, parecera que nunca pdamos conocer ab
solutamente nada, ya que el mismo hecho de conocerlo ya lo ha
transformado en otra cosa. El modelo tcito que subyace en esta
doctrina es el del autoconocimiento, ya que conocerme a m mis
mO. es dejar de ser el que era antes de conocerme. De todos modos,
podra parecer que esta idea de conciencia como algo bsicamen
te activo, prctico y dinmico (que Lukcs toma de Hegel) nos
obligara a revisar cualquier nocin demasiado simplista de falsa
conciencia, entendida como un intervalo, vaco o disyuncin entre
las cosas como son y como las conocemos.
Lukcs toma, de aspectos de la Segunda Interacional, el senti
do positivo, no peyorativo de la palabra ideologa, hablando clara-
l. Lukc, Histor ond CoConsciouess. pg. 20.
2. Ibid .. pg. 10.
DE LUKCS A GRAMSC!
129
mente del marxismo como de la expresin ideolgica del proleta
riado. sta es una de las razones por las que podemos considerar
falsa la idea de que ideologa es paTa l sinnimo de falsa concien
cia. Pero al mismo tiempo retiene todo el aparato conceptual de la
crtica marxista al fetichismo de la mercanca manteniendo vivo de
esie modo un sentido an ms crtico del trmino. Sin embargo, la
altertiva o el opuesto a ideologa en este sentido negativo no es ya
esencialmente la ciencia marxista sino el concepto de totalidad;
y una de las funciones de este concepto en su obra es que le permi
te investigar la idea de la existencia de una ciencia social desintere
sada, sin sucumbir con ello al relativismo histrico. Todas las for
mas de conciencia social son ideolgicas, pero podramos decir que
algunas son ms ideolgicas que otras. Lo que es especficamente
ideolgico en la burguesa es su imposibilidad de considerar la es
tructura de la formacin social en su conjunto, debido a los efectos
perversos de la reifcacin. La reifcacin fragmenta y trastora
nuestra experiencia social, de modo que bajo su influencia olvida
mos que la sociedad es un proceso colectivo y tendemos a verla co
mo este o aquel objeto aislado o institucin. Tal y como apunta el
contemporneo de Lukcs, Kr Korsch, ideologa es esencmen
te un tipo de sincdoque, la figura del discurso por la que nombra
mos la parte pr el todo. L que es peculiar de la conciencia del pro
letariado, en su completo desarrollo poltico, es su habilidad en
totalizar el orden social, ya que sin este conocimiento la clase tra
bajadora nunca sera capaz de entender y transformar sus propias
condiciones. El reconocimiento autntico de esta situacin signif
car, consecuentemente, una comprensin del todo social en el que
se est en situacin de opresin; de modo que los momentos en que
el proletariado llega a adquirir conciencia de s mismo y conoce el
sistema capitalista por lo que es, son uno y e mismo.
Dicho de otro modo, la cict. la verdad o la teora D_tn
que estar ya ms en oposiin a la ideologa, sino que se tienen que
enterider como meras expresiones de una ideologa de clase pari
culr; la visin revolucionaria del mundo de la clase obrera. L ver
dad no es ms que la sociedad burguesa que cobra conciencia de s
misma como un too, y e lugar donde ocurre este hecho singu
lar es en la propia conciencia del proletariado. Como el proletaria
do es el prototipo de mercanca, obligado a vender su fuerza de tra
bajo para sobrevivir, se le puede considerar la esencia de un
orden social basado en el fetichismo de la mercanca. Esta con-
130
IDEOLOGIA
ciencia de s mismo que tiene proletariado es, en cierto modo, la
mercanca tomando conciencia de s misma y, por ello, trascen
dindose a s misma.
Al escribir Historia y conciencia de clase, Lukcs se vio enfen
tado a una especie de dilema de Hobson u oposicin imposible.
Por un lado, estaba la fantasa positivista (heredada de la Segunda
Interacional) de una ciencia marxista que pareca ocultar sus ra
ces histricas; por otro lado, estaba el espectro del relativismo his
trico. O bien el conocimiento era totalmente extero a la historia
que queria investigar o era slo cuestin de esta o aquella rama
concreta de conciencia, sin ninguna otra pretensin. Lukcs evita
este dilema introduciendo la categoria de autorrefxin. Hay cier
tas formas de conocimiento, como el autoconocimiento de la clase
explotada, que, sin dejar de ser histricas, ponen de manifiesto los
lmites de otras ideologas, ejerciendo as de fuerza emancipadora.
La verdad, segn la perspectiva historicista3 de Lukcs, es siem
pre relativa a una situacin histrica particular, nunca una cues
tin metafsica ms all de la historia; pero el proletariado, y slo
l, est tan bien situado histricamente que podrta, en un princi
pio, revelar el secreto del capitalismo en su conjunto. En conse
cuencia, ya no hay ninguna necesidad de sucumbir a la estril opo
sicin entre ideologa como conciencia falsa o parcial, por un lado,
y ciencia como un modo de conocimiento absoluto e intemporal
por el otro. Puesto que no toda la conciencia de clase es falsa con
ciencia y la ciencia es meramente la expresin o codificacin de la
((verdadera conciencia de clase.
El modo en que Lukcs expres esta idea no le rodeara actual
mente de demasiados incondicionales. El proletariado, dice, es
una clase universal en potencia, ya que lleva consigo el potencial
de emancipacin de toda la humanidad. Su conciencia es, pues,
bsicamente universal; pero una subjetividad universal es, en efec
to, idntica a objetividad. Por tanto, lo que sabe la clase trabajadora,
desde su propia perspectiva histrica limitada, debera ser objeti
vamente cierto. No hace falta caer en el grandilocuente lenguaje
3. El historicismo. en sentido marxista, est elegantemente resumido por Peny Anderson co
mo una ideologa en que la soiedad corresponde a la totalidad "e,presiva

circulan, la historia a
u corriente lineal del tiempo, la filosoffa a una autoconciencia del proceso histrico, la lucha de
clases correspondera a un combate de una colectividad, el capitalismo a un universo definido por la
alienacin, y el comunismo a un estado de verdadero humanismo alejado de la alienacin (Com
drations on Wester Marxism, LondreS; 1976, pg. 70).
DE LUKCS A GRAMSCI
131
hegeliano para darse cuenta de la importante intuicin que esta
afirmacin encierra. Lukcs observa, muy acertadamente, que el
contraste entre puntos de vista ideolgicos meramente parciales,
por un lado, y una visin fa de la totalidad social. por el otro, es
totalmente errneo. En realidad, esta oposicin no tiene en cuen
ta la situacin de 'los gupos o clases oprimidos que necesitan tener
una visin del sistema social como un todo y de su propio lugar en
l, aunque slo sea para poder trazar sus intereses parciales y par
ticulares. Si la mujer tiene que emanciparse, necesita tener intr
en saber algo de las estructuras generales del patriarcado. Este co
nocimiento no es, en efecto, inocente o desinteresado, sino que, al
contrario, es para ser utilizado polticamente. Pero, en cambio, si
estos intereses no pasan en algn momento de lo particular a lo ge
neral es probable que fracasen. Aunque slo sea para sobrevivir,
los habitantes de una colonia, a diferencia de sus goberantes, se
pueden ver forzados a estudiar las estrcturas globales del im
perialismo. Aquellos que hoy, siguiendo las modas, no reconocen
la necesidad de una perspectiva global o total pueden tener el
privilegio de prescindir de ella. Donde esta totalidad se relaciona
con nuestras propias condiciones inmediatas es donde ms signi
ficativamente se establece la interseccin entre la parte y el todo.
Lukcs apunta que ciertos grupos y clases tendran que inscribir
su propia condicin en un contexto ms amplio si quieren cambiar
esta condicin, y al hacer esto se encontrarn dsafiando la con
ciencia de aquellos que tienen inters en impedir este conocimien
to emancipatorio. Aqu el espectro del relativismo es irrelevante,
ya que afrmar que todo conocimiento surge de un punto de vista
social especfico no significa considerar todos los viejos puntos de
vista sociales igualmente vlidos. Si lo que estamos buscando es
entender los mecanismos del imperialismo en su conjunto, po
dramos estar especialmente mal encaminados al consultar con el
goberador general o el reportero en frica del Daily Telegraph
que, casi seguro, nos negaran su existencia.
Hay, no obstante, un problema lgico en la nocin de Lukcs de
autntica conciencia de clase. Si la clase trabajadora es la porta
dora potencial d tal conciencia, con qu autordad se efecta esta
afirmacin? No se puede efectuar desde la autoridad del mismo
proletariado (idealizado), ya que seria una peticin de principio;
pero si esta afirmacin es cierta, tampoco se puede efectuar desde
un punto de vista extero a l. Como dice Bhikhu Parekh, afirmar
132
IDEO LOGIA
que slo la perspectiva del proletariado nos permite entender la ver
dad de la sociedad conlleva suponer que sabemos qu es la verdad. 4
Podra parecer que, o bien la verdad es totalmente intera a la con
ciencia de la clase trabajadora, en cuyo caso no puede ser conside
rada como verdad y la afrmacin se vuelve puramente dogmtica,
o nos vemos atrapados en la paradoja de juzgar la verdad desde fue
ra de la propia verdad, en cuyo caso la afrmacin de que esta for
ma de conciencia es verdadera simplemente se anula a s misma.
Si el proletariado para Lukcs es, en un principio, el portador
del conocimiento del todo social, simboliza la anttesis directa de
la clase burguesa hundida en el barro de la inmediatez, incapaz de
totalizar su propia situacin. Segn un juicio marxista tradicional,
lo que impide tal conocimiento en la clase media son sus condicio
nes econmicas y sociales atomizadas: cada capitalista individual
persigue sus propios intereses, con poca o ninguna idea de cmo
todos estos intereses aislados se combinan en un slo sistema. Sin
embargo, Lukcs pone nfasis ms bien en el fenmeno de la reif
cacin -un fenmeno que deriva de la doctrina de Marx del feti
chismo de la mercanca, pero al cual otorga un significado ms
amplio-. Empalmando el anlisis econmico de Marx y la teora
de la racionalizacin de Max Weber, Lukcs afirma en Historia y
conciencia d clase que en la sociedad capitalista la mercanca per
mea todos los aspectos de la vida social, en forma de mecanizacin
prfunda, cuantificacin y deshumanizacin de la experiencia hu
mana. La unidad de la sociedad se rompe en multitud de peque
as operaciones tcnicas especializadas, cada una de las cuales ad
quiere una vida propia semiautnoma y domina la existencia
humana como una fuerza cuasinatural. Tcnicas de clculo pura
mente formal se extienden a cada rincn de la sociedad, del traba
jo en la fbrica a la burocracia poltica, del periodismo a la magis
tratura, y las mismas ciencias naturales no son sino otro ejemplo
del pensamiento reificado. Abrumado por un mundo opaco de ob
jefcS e instituciones autnomas, el sujeto humano se convierte r
pidamente en un ser inerte, cntemplativo, incapaz ya de recono
cer en estos productos petrificados su propia prctica creativa. El
reconocimiento revolucionario llega cuando la clase trabajadora
ve este mundo alienado como su propia creacin confiscada, y la
reClama a travs de la prctica poltica. En trminos de la flosofa
4. Bhikhu Paekh. MarX Ter afldelag, Lonrs, 1982, p. 171-172.
DE LUKCS A GRAMSCI
133
hegeliana, sobre la cual s asienta e pensamiento de Lukcs, esto
signifcara la reunificacin del sujeto y el objeto, hecha lamenta
blemente pedazos por los efectos de la reificacin. A conocerse a
s mismo por lo que es, el proletariado se conviere a la vez en ob
jeto y sujeto de la historia. El mismo Lukcs parece decir
que este
hecho de autoconciencia es ya una prctica revolucionaria
per se.
En efecto, lo que Lukcs ha hecho aqu es sustituir la Idea ab
soluta de Hegel (en la que coinciden el sujeto y objeto de la histo
ria) por la de proletariado5 o, por lo menos, cualifcada con el tipo
de conciencia poltica ideal que el proletariado podra obtener en
un principio, lo que l llama conciencia atribuida o imputada.
Si Lukcs es en esto muy hegeliano, tambin lo es en confiar en
que la verdad est en el todo. Para el Hegel de la Fenomenolog dl
espfritu, la experiencia inmediata es en s misma un tipo de con
ciencia falsa o parcial; slo revelar la verdad cuando sea mediada
dialcticamente, cuando sus mltiples relaciones latentes con el
todo hayan sido desveladas parcialmente. Segn esto, podriamos
decir que nuestra conciencia de la rutina es inherentemente ideo
lgica gracias a su parcialidad. No es que las afirmaciones que
hacemos de esta situacin sean necesariamente falsas, sino ms
bien que son ciertas de un modo superficial y emprico, ya que son
juicios sobre objetos aislados que aln no ha sido incorporados en
su pleno contexto. Ahora podemos volver a la asercin El prlnci
pe Carlos es una persona seria y concienzuda, que en un principio
puede ser cierta, pero que asla el objeto conocido como principe
Carlos del contexto de la realeza como institucin. Segn Hegel,
este fenmeno esttico y abstracto tan slo puede ser reconstitui
do en algo dinmico y desarrollado a travs de la actuacin de la
razn dialctica. Llegados a este punto podriamos decir que para
Hegel nuestra condicin natural, endmica a nuestra exprien-
cia inmediata, es un cierto tipo de falsa conciencia.
-,
Para Lukcs, en cambio, esta visin parcial surge de causas hist
ricas espcficas (el proceso de reificacin capitalista), pero s tiene
que superar del mismo modo, a travs de una razn dialtica o tota
lizadora. L filosofa, la ciencia y la lgica burguesas son para l el
equivalente a l rutina en Hegel, un tip de conoimiento no reimi-
5. Como la mayora de las analogas, sta coje: la Idea hegellana es realmente de cain pro
pia, mientras que el proletariado, lejos de generarse a s mismo, e para e marxismo un efeto del
preso del capital.
134
IDEOLOGIA
do que rompe lo que es, una totalidad compleja y evolucionada, pa
ra convertirla en divisiones artificiales autnomas. La ideologa, p
Lukcs, no es, pues, un falso discurso de cmo son las cosas, sino un
discurso cierto pero slo en un nivel superfcial y limitado, que igo
ra las tendencias y conexiones ms profundas entre ellas. Y sta es
otra de las razones pr las que, a diferencia de lo que se cre, ideolo
ga no es para l falsa conciencia en el sentido de mero error o ilusin.
Captar la historia en su totalidad es ver en ella su desarrollo din
mico y contradictorio, u parte vital del cual es la realizacin poten
cial de las facultades humanas. Hasta aqu, un tipo de cognin par
ticular (conocer el todo) es, tanto para Hegel como para Lukcs, una
cierta nora moral y poltica. El mtodo dialctico rene, pues, no
slo el sujeto y el objeto, sino tambin e hecho y el valor, que el pen
samiento burgus ha hecho pdazos. El hecho de entender el mundo
de un modo particular no puede separarse del hecho de actuar para
divulgar la completa y desinhibida variedad de las facultades creati
vas humanas. No nos deja, como haca el pensamiento positivista
o empirsta, con un conocimiento imparcial y sin valor, por un lado, y
un conjunto de valores subjetivos arbitrarios pr el otro. A contrario,
el acto de conocimiento es, a la vez, un hecho y un valor, una
cogicin precisa indispensable para la emancipacin poltica. Como
indica Lezek Kolakowsk, en esta cuestin [por ejemplo, la del co
noimiento emancipatorio] la comprensin y la transformacin de la
realidad no son dos procesos separados sino un mismo fenmeno.6
Los escritos de Lukcs sobre la conciencia de clase son uno de
los documentos ms ricos y originales del siglo x sobre el marxis
mo. No obstante, han sido objeto de un gran nmero de crticas.
Se podra decir, por ejemplo, que su teora de la ideologa tiende a
ser una mezcla impa de economismo e idealismo. Economismo,
porque adopta indiscriminadamente la idea del ltimo Marx de
que la mercanca es, de alguna manera, la esencia secreta de toda
la conciencia ideolgica de la sociedad burguesa. La reificacin
representa para Lukcs no slo la principal caracterstica de la
economa capitalista, sino el mayor problema estructural de la
sociedad capitalista en todos sus aspectos.
7
Aqu opera, conse-
6. leszek Kolakowski, Main Curen/so( Manim. vol. J. Oxford. 1978, p. 270 (el texto et cor
chetes e mo).
7.
Lukcs, Hitor and C/s Consciousness, pg. 83. Para un exposicin til del pensamiento
de Lukcs, vae A. Arato y P. Breines. The Young Lukcs. Lndres, 1979, cap. 8, y Michael LOwy,
Georg Lukcs-Frm Roma1ticism ro Bolshism, Londres, 1979, pte 4.
DE LUKCS A GRAMSCI
135
cuentemente, algn tipo de esencialismo, homogeneizando lo que
son, de hecho, discursos, estructuras y efectos muy diferentes. En
el peor de los casos, este modelo tiende a reducir la sociedad bur
guesa a una serie de manifestaciones de reificacin perfecta
mente ordenadas, de modo que cada uno de sus niveles (econmi
co, poltico, jurdico y filosfico) refleja e imita obedientemente al
otro. Adems, como luego sugerir Theodor Adoro, esta obtusa
insistencia en la reifcacin como clave de todos los delitos es por
s misma solapadamente idealista: en los textos de Lukcs, sta
tiende a desplazar conceptos tanto o ms importantes que el de
explotacin econmica. L mismo podra decirse del uso que hace
de la categora hegeliana de totalidad, que en ocasiones desva la
atencin del tratamiento de las formas de produccin, de las con
tradiccioes entre las fuerzas y las relaciones de produccin y
otros temas de importancia. Es el marxismo, como expresa la vi
sin potica de Matthew Aold, tan slo una cuestin de ver la rea
lidad de un modo estable y como un todo? Parodiando algo a Lu
kcs podramos preguntarnos: es la revolucin tan slo una
simple cuestin de establecer conexiones? Y no est la totalidad
social, si no para Hegel s para el marxismo, Sesgada y asimtri
ca, tergiversada por la preponderancia dentro de ella de determi
nantes econmicos? Lukcs, receloso de las versiones marxistas
vulgares de hase y superestructura, quiere desviar la aten
cin de esta suerte de determinismo mecanicista_para resaltar la
idea de un todo social; pero este todo social corre el peligro de vol
verse algo puramente circular, en el que cada nivel tiene igual
efectividad que los dems.
Tanto para Lukcs como para Mar, el fetichismo de la mer
canca es la estructura material objetiva del capitalismo, no sola
mente un estado de nimo. Pero en Historia y conciencia de clase
posiblemente concurre otro supuesto modelo idealista de burgue
sa, que parece situar la esencia de la sociedad burguesa en su
misma subjetividad colectiva. Que una clase est madura para la
hegemona, dice Lukcs, quiere decir que sus intereses y con
ciencia hacen posible organizar toda la sociedad de acuerdo con
esos intereses. 8 Qu es, pues, lo que provoca el aniquilamiento
ideolgico del orden burgus? Es el sistema objetivo del feti
chismo de la mercanca que se hace presente en todas las clases
8. Luk, Histor and Cks Co1sciousness, pg. 52.
136
IDEOLOGIA
por igual, o la fuerza subjetiva de la conciencia de las clases do
minantes? En cuanto a este ltimo punto de vista, Gareth Stedman
dice que es como si, para Lukcs, la ideologa se afanz por me
dio de la saturacin de la realidad social por la esencia ideolgica
de un sujeto de clase puro.9 Y lo que no tiene en cuenta es, como
seala Stedman a continuacin, que las ideologas, lejos de ser el
producto objetivo de la "voluntad de poder" de las distintas clases,
son sistemas objetivos detenninados por todo el mbito de lucha so
cial entre clases en conflicto. Para Lukcs, al igual que para el mar
xismo historicista en general, parece como si cada clase social
tuviera su propia visin del mundo peculiar y corporativa, aquella
que expresa las condiciones materiales de su existencia; y la domi
nacin ideolgica tendr lugar cuando uno de estos puntos de vis
ta sobre el mundo imprima su sello en el conjunto de la formacin
social. No se trata tan slo de que es difcil compatibilizar esta ma
nifestacin de poder ideolgico con una doctrina del fetichismo de
la mercanca ms estrctural e ideolgica, sino que tambin sim
plifica drsticamente la autntica variedad y complejidad del cam
po ideolgico. Como dice Nicos Poulantzas, la ideologa, como
clase social por sf misma, es un fenmeno intrnsecamente rela
cional: no expresa tanto el modo en que una clase vive sus condi
ciones existenciales, sino el modo en que las vive en relcin con la
experiencia vivida por otras clases.10 Al igual que no puede haber
clase burguesa sin proletariado, o al revs, la ideologa propia de
cada una de estas clases se ha formado bsicamente a partir de la
ideologa de su antagonista. Las clases dominantes deberan, como
hemos dicho antes, comprometerse de un modo efectivo con la ex
periencia vivida por las clases subordinadas; y el modo en que es
tas clases subordinadas viven su mundo estar bsicamente mo
delado e influido por las ideologas dominantes. En resumen,
podrlamos decir que el marxismo historicista presupone una rela
cin quiz demasiado orgnica e intera entre un sujeto clase y
su visin del mundo. Hay clases sociales, como es la pequea
burguesa, a la que Marx llam encaacin de la contradiccin,
cuya ideologa est tpicamente compuesta de elementos extrados
de las clases situadas por encima y por debajo de ella; y hay temas
9. Gareth StedmanJones, The Marism of the Early Lukcs: A Evaluation, Ne Lt Rvi,
n. 70,
noviembre-iciembre de 1971.
1 O. Nicos Poulantzs, Plilica/ Pwr am Scial Cle, Londres, 197 3, prte 3, cp. 2. S deb
rla resaltar que Lukcs realmente sostiene que hay niveles heterogneos de ideologa.
DE LUKCS A GRAMSCI
137
ideolgicos vitales, como el nacionalismo, que no pertenecen a
ninguna clase social en particular, sino que ms bien suponen una
manzana de la discordia entre ellas.
1
1 Las clases sociales no mues
tran su ideologa del mismo modo que un individuo muestra una
manera de andar particular: la ideologa es, ms bien, un campo
semntico complejo y confictivo, en el cual algunos temas estarn
ntimamente ligados a la experiencia de las distintas clases, mien
t que otros estarn ms en libre flotacin en la lucha entre po
deres opuestos. La ideologa es un reino de contestacin y nego
ciacin, en el cual hay constante movimiento: significados y
valores son continuamente robados, transformados, apropiados
por las distintas clases o grupos, entregados, retomados, remode
lados. Una clase dominante puede vivir su experiencia, en gran
medida, a partir de la ideologa de la clase dominante anterior, co
mo fue el caso de la haute bourgeoisie inglesa. O puede trazar su
ideologa, en cierto grado, usando las creencias de la clase subor
dinada, como fue el caso del fascismo, en el que el sector domi
nante del capitalismo financiero asume, para sus propios objeti
vos, los miedos y prejuicios de la clase media baja. Como se ve, en
el socialismo revolucionario no hay una correspondencia clara y
precisa entre clases e ideologas. Para ser polticamente efectiva,
cualquier ideologa revolucionaria tendra que ser mucho ms que
la pura conciencia proletaria de Lukcs; y no tendra xito a me
nos que ofreciera un poco de coherencia provisional a un nmero
importante de fuerzas en oposicin.
Tambin ha sido rebatida la idea de clases sociales como suje
tos, tan importante en la obra de Lukcs. Una clase no es sola
mente un individuo colectivizado, dotado de aquellos atributos
adscritos por el pensamiento humanista a la persona individual:
conciencia, unidad, autonoma, autodeterminacin, etc. Para el
marxismo las clases son, en efecto, agentes histricos; pero, ade
ms de entidades intersubjetivas, son tambin formaciones es
tructurales materiales. El problema est en cmo combinar estos
dos aspectos. Ya hemos visto que las clases dominantes son noral
mente complejas, no son cuerpos homogneos sino bloques con
conflictos interos, y lo mismo podramos decir de sus antagonis
tas polfticos. Es probable, pues, que una misma ideologa de cla
se muestre contradicciones e irregularidades.
11. Va Emest Lacau, Ptics and Je in Maris1'r. Lnrs. 1977. cap. 3.
138
IDEOLOGIA
La crtica ms spera a la teora de la ideologa de Lukcs sera
que, en una serie de progresivas combinaciones, ha echado a per
der la teora marxista para convertirla en ideologa proletaria: la
ideologa en expresin de
un sujeto de clase puro; y a este SUjeto
clase lo ha convertido en la esencia de la formacin social. Pero
aqu hace falta una matizacin importante. Lukcs no ignora el
modo en que la conciencia de la clase trabajadora ha sido Conta
minada por la de sus dirigentes, y no parece adscribirle ninguna
visin del mundo orgnica a menos que sea en condiciones de
revolucin. En efecto, si el proletariado en su estado normal no
es ms que la encaracin de la mercanca, es difcil ver en qu
medida puede ser sujeto y, por tanto, cmo puede llegar a conver
tirse en la clase misma. Pero no parece que este proceso de con
taminacin funcione al revs, en el sentido de que no parece que
la ideologa dominante se haya perfilado especialmente a partir de
un dilogo con sus subordinados.
Ya hemos visto que, en realidad, en Historia y conciencia de cla
se hay presentes dos teoras distintas: una que deriva del fetichis
mo de la mercanca, y otra que deriva de una visin historicista de
la ideologa como la visin del mundo de un sujeto-clase. En cuan
to a proletariado, estas dos concepciones parecen corresponder
respetivamente a los estados normal y revolucionario. En con
diciones no revolucionarias, la conciencia de la clase obrera est
pasivamente sujeta a los efectos de la reificacin; no podemos adi
vinar cmo la ideologa proletaria llega a constituir activamente
esta situacin o como esta situacin se combina con aspectos no
tan sumisos de su experiencia. Cmo puede una trabajadora
constituirse a s misma como sujeto desde su objetivacin? Pero
cuando una clase pasa misteriosamente
a convertirse en sujeto re
volucionario, aparece una problemtica historicista, y lo que era
cierto respecto a los goberantes -que saturaron todo el orden so
cial con sus propias concepciones ideolgicas- es ahora cierto
tambin para ella. Sin embargo, lo que se dice de estos goberan
tes ca de fundamento, y que en su caso esta idea activa de ideo
loga est reida con la idea de que tambin ellos son simples vc
timas de la estructura del fetichismo de la mercanca. Es posible
que la clase media gobiere gracias a su visin del mundo caracte
ristica y unificada, cuando lo nico que tiene en comn con otras
clases es la estructura del materialismo? Es la ideologa domi
nante una cuestin de la burguesa o de la sociedad burguesa?
DE LUKCS A GRAMSCI
139
Se dice que una idealizacin excesiva de la misma conciencia
echa a perder el efecto de Histor y conciencia de clase. Tan slo l
conciencia del proletariado -escribe Lukcs- nos puede sealar e
camino a seguir para salir del atolladero del capitalismo,
1
2
y aun
que, en cierto modo, esto sea suficientemente ortodoxo (pues un
prletariado inconsciente no nos servira), es reveladora la impor
tancia que adquiere. Ya que, en un principio, no es la conciencia de
la clase trabajadora, real o ptencial, la que lleva al marxismo a se
leccionarla como el factor bsico del cambio revolucionario. Si la
clase trabajadora simboliza tal factor es por razones estructurales y
materiales -es el nico ente totalmente localizado en el proceso
productivo del capitalismo, preparado y organizado por este proce
so y completamente indispensable en l, y el nico capaz de acabar
con l-. En este sentido el capitalismo, no el marxismo, es el que
seleccioll a los instrumentos de convulsin revolucionaria, cavan
do pacientemente su propia fosa. Cuando Lukcs obsetva que la
fuerza del orden social es, en ltimo extremo, siempre espiritual
o cuando escribe que el destino de la revQlucin ... depnder de la
madurez ideolgica del proletariado, por ejemplo de su conciencia
de clase,
1
3 est cayendo en el peligro de convertir estos temas ma
teriales en cuestiones de conciencia pura -y la conciencia, como se
al Gareth Stedman Iones, permanece etrea y sin cuerpo, es una
cuestin de ideas ms que de prcticas o instituciones.
Si Lukcs es profundamente idealista en l importancia que otor
ga a la conciencia, tambin lo es en su hostilidad romntica hacia la
ciencia, la lgica y la tecnologa.
1
4 Los discursos forales y analti
cos son simples modos de reifcacin burguesa, al igual que nos pa
recera inherentemente alienante cualquier tipo de meanizacin y
racionalizacin. El ld progresista y emancipatorio de estos proce
sos a lo largo de la historia del capitalismo es simplemente ignora
do, en u acto de nostalgia propia del pensamiento conservador ro
mntico. Lukcs no intenta negar que el marxismo sea una ciencia;
pero esta ciencia es la ((expresin ideolgica del proletariado, no un
simple tratado de proposiciones analticas intemporales. Esto supo
ne, en efcto, un desafo al cientifcismo de la Segunda Intera
cional -la creencia de que el materialismo histrico es un conoci-
1
2. Lukcs, Hitory and C/s Consciousness. pg. 76.
13. Ibd .. pg. 70.
14. Vase Lucio Cletti. Marxim and Hegel, Londres, 1973. cap. 10.
14 IDEOLOGA
mie
to
puramente objetivo de las leyes inmanentes del desarrollo
hi
s
trico-
. Sin embargo, tampoo sera totalmente correcto reac
cion
ar ante
estas fantasas metafsicas reduciendo la teora marxista
a
ieologa revolucionaria. O es que las complejas ecuacione de E
cital no
son ms que la expresin terica de la clase socialista?
o
est
la conciencia proletaria en parte constituida por esta labor
trica
? Y si tan slo la autoconciencia del proletariado es capaz de
revelam
os la verdad, cmo llegamos a aceptar esta verdad como
verdad primera
a no ser por un cierto entendimiento terico que
tiene que ser relativamente independiente de sta?
Hemos indicado antes que es incorcto pensar que Lukcs est
equipado tout court ideologa y flsa conciencia. L ideologa so
cialista de la clase obrera no es, por supuesto, para l, falsa; e inclu
so la ideologa burguesa es ilusoria t slo en un sentido complejo
del trmino. En efecto, podemos afirmar que, mientras que en sus
comienzos Marx y Engels pensaron que la ideologa era falsa con
respecto a la situacin real, para Lukcs sta es cierta con respecto
a ln situacin falsa. Es cierto que las ideas burguesas refejan de
UJo preciso el estado de la sociedad burguesa, pero este estado
es preisamente el que ha tergiversado la realidad. Tal conciencia es
fel a la naturaleza reifcada del orden social del capitalismo, y con
fecuencia hace enunciados verdaderos acerca de su condicin; pe
ro es falsa en cuanto que no puede entrar en este mundo de apa
riencias congeladas y mostrar toas las tendencias y conexiones que
oculta. En la sobrecogedora seccin central de Histora y conciencia
d clse, Reifcacin y conciencia del proletariado, Lukcs, atrevi
damente, reescribe toda la flosofa poskantiana como la historia se
c de la forma mercanca, del cisma entre sujetos vacos y objetos
petrifcados; y en este sentido este pensamiento es preciso en lo que
respecta a las categorias sociales dominantes de la sociedad capita
lis
t
a, pr las que est estructurada hasta sus races. L ideologa bur
guesa es falsa no tanto porque distorsiona, invierte o niega el mun
do material, sino porque es incapaz de ir ms all de aquellos lmites
que son estructurales para la propia burguesa. Como dir Lukcs:
De este modo, la barrera que transforma la conciencia de clase de
la burguesa en conciencia "falsa" es objetiva; es la situacin de cla
se en s misma. Es el resultado de la organizacin econmica, y no
es ni arbitraria, ni subjetiva, ni psicolgica.15 De modo que aqu te-
15. Lukcs, Histor and Clas Consciousnes. pg. 54.
DE LUKCS A GRAMSCI
141
nemos otra definicin ms de ideologa, la de pensamiento
etuc
turalmente forzado y que se remonta aElJ8 brumario de Li Bo
naparte de Marx. En una parte de la obra en l que se habla de qu e
lo que hace que los polticos fceses representen a la pequea bur
gusa, Marx comenta que el hecho de que en su mente no van m
all de los lmites es lo que [l pquea burguesa] no supra en la vi
da. L falsa conciencia es, pues, un tipo de pensamiento que se ve
ms fstrado y desconcertado por las barreras de la sociedad que
por las de la mente; y, por tanto, slo desaparecer con la transfor
macin de la soiedad misma.
Esto puede ser expresado de otro modo. Cierto tipo de error es
resultado de los lapsus de la inteligencia o la informacin y puede-
ser resuelto mediante el refinamiento del pensamiento. Sin embar
go, cuando intentamos ir contra el lmite de nuestras concepciones,
aquells que nos cierran tercamente el camino, entonces esta obs
truccin puede ser sintomtica de que existe algn lmite en nues
tra vida social. Esta situacin, en la que no inciden la inteligencia o
la ingenuidad, n la mera evolucin de l ideas, nos d una orlen
tacin acerca de por qu estn torcidas las elecciones y los marcos
de nuestra conciencia, condicionados, al igual que nuestras con
cepciones, por las constricciones materiales. Nuestra propia prc
tica social obstaculiza a las autnticas ideas con las que intentamos
comprender esta situacin, y si queremos avanzar en esas ideas ten
dremos que cambiar nuestra forma de vida. Esto es precisamente lo
que Marx argumenta a propsito de los economistas polticos bur
gueses, quienes encuentran que sus investigaciones tericas son
ellas mismas continuamente rechazadas por problemas que englo
ban a sus propios discursos sobre estas condiciones sociales.
Por esta razn Lukcs escribe que la ideologa burguesa es algo
que est subjetivamente justifcado en l situacin histrica y social,
como algo que puede y debe ser entendido, es decir, como algo "co
recto". A mismo tiempo, objetivamente, desva la esencia de la evo
lucin de la sociedad y no consigue determinarla con precisin o ex
presarla adecuadamente.16 La ideologa est muy lejos de ser una
mera ilusin; y lo mismo pasa si invertimos los trminos objetivo y
Subjetivo. Tal y como seala Lukcs, podramos decir igualmente
que la ideologa burguesa ha facasado subjetivamente en tratar de
alcanzar las metas que ella misma se haba impuesto (libertad, justi-
16. I!d .. pg. 50.
142
IDIWLOGIA
cia, etc.), pero al facasar en ello est favoreciendo otros objetivos que
ignora. Se refiere, probablemente, a aquellos que ayudan a promover
las condiciones histricas que finalmente llevarn el socialismo al
poder: Esta conciencia social supone una inconsciencia de las autn
ticas condiciones soiales en que uno mismo est, de modo que es un
cierto autoengao; pero, mientras que Engels, como ya hemos visto,
tenda a descartar la motivacin consciente que supona esta con
ciencia social como una completa ilusin, Lukcs est dispuesto a
otorgarle un cierto grado limitado de certeza. A ps de toda su fl
sedad objetiva -dice-la falsa conciencia que s engaa a s misma y
que encontramos en la burguesa est, al menos, de acuerdo con su
situacin de clase.17 La ideologa burguesa puede ser falsa desde e
punto de vista de una totalidad social histrica, pero esto no signifi
ca que sea falsa para la situacin coyuntural en que se da.
Esta manera de clarificar la cuestin nos puede ayudar a enten
der lo que de otro modo t slo seria l desconcertante idea de ideo
loga como pensamiento verdadero de una situacin falsa. En rea
lidad, la trampa de esta formulacin es la idea misma de que
poamos considerar falsa una situacin. Afrmaciones acerca de in
mersiones en aguas profundas pueden ser verdaderas o falsas, pero
no la propia inmersin en aguas profundas. Sin embargo, el mismo
Lukcs, como humanista marista que es, ofrece una posible solu
cin al problema. Para l una situacin falsa es aquella en que la
esencia humana (es decir, todo el potencial de fuerzas que la hu
manidad ha desarrollado a lo largo de la historia) ha sido innecesa
riamente bloqueada y enajenada, y estas afirmaciones, por supues
to, siempre se hacen desde el punto de vista de un futuro posible y
deseable. Una situacin falsa tan slo puede ser identificada retros
pectivamente, desde la posicin ventajosa de lo que pdra pasar si
estas fuerzas alienantes y fustrantes desaparecieran. Pero esto no
significa situarse en el espacio vaco de algn futuro especulativo,
como si se tratara de una mala, utopa; para Lukcs, y para el
marxismo en general, el perfil de este futuro deseable ya puede de
tectarse
en
ciertas potencialidades que actan ya en el presente. El
presente, pues, no es idntico a s mismo: hay algo en l que apun
ta ms all, al igual que la forma de todo presente histrico se es
trctura por su antelacin respecto a un futuro posible.
17. Ibd .. pg. 69.
DE LUKCS A GRAMSCI
143
Si la crtica de la ideologa se propone examinar las bases so
ciales del pensamiento, lgicamente tendra que poder ofrecer al
guna explicacin de sus propios orgenes histricos. Cul fue la
historia material que dio lugar a la idea de ideologa como tal?
Puede el estudio de la ideologa reencontrar sus propias condi
ciones de posibilidad?
Se puede decir que el concepto de ideologa surgi en un mo
mento histrico en el que los sistemas de ideas comenzaron a ser
conscientes de su parcialidad; y esto pas cuando a estas ideas se
las forz a enfrentarse con discursos alterativos o que le eran ex
traos. Esta situacin se agudiz con la aparicin de la sociedad
burguesa. Ya que, como seal Marx, una caracterstica de esta so
ciedad es que todo en ella, incluyendo sus formas de conciencia, es
t en un estado de cambio continuo, a diferencia de cualquier otra
sociedad ms tradicional. El capitalismo sobrevive slo gracias a
un continuo desarrollo de las fuerzas productivas; y en esta agita
da condicin social. las ideas tropiezan unas con otras tan vertigi
nosamente como lo hacen las modas en las mercancas. As, la auto
ridad establecida de una nica visin del mundo se ve desafiada
por la naturaleza misma del capitalismo. Lo que es ms, este orden
social alimenta la pluralidad y la fragmentacin a la vez que gene
ra privacin social. transgrediendo fronteras sagradas entre distin
tas formas de vida y unindolas en una mle de jergas, orgenes t
nicos, formas de vida y culturas nacionales. Esto es exactamente lo
que el crtico sovitico Mikhail Bakhtin denomin polifona)) . En
este espacio atomizado, caracterizado por una continua divisin
del trabajo intelectual, gran variedad de creencias doctrinarias y
modos de percepcin se disputan la autoridad; y esta idea debera
hacer pensar a los tericos posmodernos, para los que diferencia,
pluralidad y heterogeneidad son inequvocamente progresistas.
En medio de esta confusin de ideas que compiten entre s, cual
quier sistema particular de creencias puede encontrarse a s mismo
luchando codo con codo con competidores no deseados; de este
modo, sus propias fronteras se vern realzadas intensamente. Todo
est preparado para la aparicin de un relativismo y un escepticis
mo filosfico -por l conviccin de que, en medio del impropio al
boroto del mercado intelectual, no hay una forma de pensar que se
pueda considerar ms vlida que otra-. Si cualquier pensamiento
es parcial y partidista, cualquier pensamiento es ideolgico.
En una sorprendente paradoja, el mismo dinamismo y mutabili-
14
IDEOLOGIA
dad del sistema capitalista amenaza con suprimir la base de autori
dad sobre la que se asienta; y esto es quiz m obvio en el caso del
imperialismo. El imperialismo necesita mantener la verdad absolu
ta de sus propios valores en el punto exacto en que esos valores ha
cen frente a culturas extraas; y esto puede suponer una expriencia
especialmente desorientadora. Es difcil mantener el convencimien
to de que nuestro modo de hacer las cosas es e nico posible cuan
do estamos demasiado ocupados intentando subyugar otra sociedad
que se organiza de una manera totalmente distinta pero, al parecer,
igual de efectiva. La obra de Joseph Conrad gira en tomo a esta con
tradiccin. En esto y en otras cosas el surgimiento histrico del con
cepto de ideologa da prueba de un temor corrosivo -la incmoda
conciencia de que nuestras propias verdades slo nos resultan plau
sibles por la posicin que ocupamos en un momento dado.
L modera burguesa se ve, pues, cogida en una especie de tabla
agrietada. Incapaz de refugiarse en verdades metafsicas tradicio
nales, tampoco se siente con ganas de adoptar un autntico escepti
cismo que lo que hara seria denibar la legitimidad de su poder. A
principios del siglo x, Karl Mannheim hizo un intento de negociar
este dilema en su obra Ideologa y utopa (1929), escrita en medio
del tumulto poltico de la Repblica de Weimar y bajo la infuencia
del historicismo de Lukcs. Mannheir es consciente de que, con el
auge de la clase media, la antigua concepcin monoltica del mun
do h desaparecido para siempr. L casta sacerdotal y pltica auto
ritaria que, en algn momento, haba monopolizado el poder, ha de
jado ahora paso a una intelligentsia, pillada desprevenida entre
perspectivas tericas confictivas. El objetivo de una Sociologa del
conocimiento ser, pues, desdear cualquier verdad trascendental
y examinar los determinantes sociales de un sistema de creencias
concreto, a la vez que protegerse de este relativismo incapacitante
que disolverla toda diferencia entre creencias. El problema, tal y co
mo lo ve Mannheim con preocupacin, es que cualquier crtica a
otros puntos de vista igualmente ideolgicos es siempre susceptible
de un rpido tu quoque. A quitar la alfombra a nuestro antagonista
intelectual, corremos el peligro de quitrosla a nosotros mismos.
Contra tal relativismo, Mannheim habla en favor de lo que l
denomina relacionismo, o sea, la ubicacin de ideas en el siste
ma social en el que aparecen. Segn dice , esta indagacin en las
bases sociales del pensamiento no va en contra de la objetividad
como meta; ya que aunque las ideas estn bsicamente formadas
DE LUKCS A GRAMSCI
145
por sus orgenes sociales, su validez no ha de ser reducible a stos.
Podemos corregir el inevitable partidismo de cualquier punto de
vista al sintetizarlo con sus oponentes y, as, construir una totali
dad de pensamiento provisional y dinmica. Al mismo tiempo, por
el proceso de autocorreccin podemos llegar a apreciar los limites
de nuestra propia perspectiva y alcanzar un cierto nivel limitado
de objetividad. De este modo, Mannheim aparece como el Mat
thew Amold de la Alemania de Weimar, preocupado sobre todo por
ver la vida como un todo estabilizado. Quienes sean lo suficiente
mente desapasionados, es decir, intelectuales libres de talante
parecido a Mannheim, sern los que subsumirn aquellas pers
pectivas ideolgicas estrechas en una totalidad mayor. El nico in
conveniente de este enfoque es que retrotrae la cuestin del relati
vismo, ya que siempre podemos preguntaos sobre la perspectiva
tendenciosa desde la que ahora se realiza dicha sntesis. Acaso el
inters en la totalidad no es ms que otro inters?
La sociologa del conocimiento es para Mannheim una espera
da alterativa a la critica de la ideologa de viejo cuo. Segn l, es
ta crtica consiste, bsicamente, en desenmascarar las nociones de
nuestros antagonistas, mostrndolas como mentiras, engaos o
falsas ilusiones alimentadas por motivaciones sociales conscientes
o inconscientes. Resumiendo, la crtica de la ideologa se ve aqu
reducida a lo que Paul Ricoeur llamara hermenutica de la sos
pecha; y es totalmente inadecuada para la sutil y ambiciosa tarea
de descubrir toda la est.Ictura mental que subyace en las creen
cias y prejuicios de un grupo. La ideologa pertenece tan slo al ti
po de afirmaciones engaosas, cuyos orgenes, llegara a decir
Mannheim, se pueden encontrar en la psicologa de individuos
concretos. Est claro que ste es el objetivo de la ideologa: Mann
heim apenas toma en consideracin teoras tales como el fetichis
mo de la mercanca, donde e engao, lejos de surgir de una fuente
psicologista, se considera generado por toda una est.Ictura social.
La funcin ideolgica de la Sociologa del conocimiento es, de
hecho, diluir toda la concepcin marxista de la ideologa, sustitu
yndola por una concepcin del mundo menos combativa y be
ligerante. Sin duda, Mannheim no cree que estas concepciones del
mundo puedan analizarse no evaluativamente; pero el cambio
consiste en quitar importancia a conceptos como mistificacin, ra
cionalizacin y funcin de poder de las ideas en nombre de una en
cuesta sinptica sobre la evolucin de las formas de conciencia
!46
IDEO LOGIA
histrica. De alguna manera, este estudio posmarxista de la ideo
loga nos remite a la visin premarxista de sta, o sea, a la de una
idea determinada socialmente. Y ya que esto puede ser aplicado
a
cualquier idea, existe el peligro de que por el camino se diluya el
concepto de ideologa.
Aunque Mannheim consera el concepto de ideologa, lo hace de
un modo particulannente anodino. Como historicista, la verdad sig
nifca para Mannheim aquellas ideas que se adecuan a un momen
to particular del desarrollo histrico; y, por tanto, ideologa viene a
significar un conjunto de creencias incongruentes con la poca, no
sincronizadas con lo que sta demanda. Por el contrario, Utopa
sugiere las ideas que van ms all de su poca y, por tanto, igual
mente en discrepancia con la realidad social pro, sin embargo, ca
paces de remover las estructuras del presente y transgredir sus fron
teras. Resumiendo, la ideologa es una vieja creencia, una serie de
mitos, normas e ideales obsoletos, desligados de la realidad; la uto
pa es prematura e irral, pero el trino se tendra que reseiVar pa
ra aquellas prefiguraciones conceptuales que consiguen hacer rea
lidad un nuevo orden social Bajo este prisma, la ideologa aparece
como una utopa que h facasado, que no se ha materializado; y es
ta definicin nos lleva de nuevo a la evidentemente insuficiente no
cin de ideologa del joven Marx como ineficaz desapego del mun
do. Parece que a Mannheim le falta cualquier nocin de la ideologa
en cuanto forma de conciencia a veces demasiado bien adaptada a
los requisitos sociales del momento, productivamente entrelazada
con la realidad histrica, capaz de organizar actividades sociales
prcticas de un modo altamente efectivo. A denigrar la utopa, lo
que es tambin, de alguna manera, una distorsin de la realidad,
Mannheim est simplemente ciego ante las formas en que a lo que
requiere la poca puede ser precisamente un pensamiento que va
ms all de sta. aEl pensamiento -dice- no debera contener ni
ms n menos que la realidad en cuyo medio se mueve
18
-una iden
tificacin del sujeto con e objeto que, irnicamente, Theodor Ador
no denunciara como la esencia misma del pensamiento ideolgico.
A final, Mannheim o bien ampla el concepto de ideologa hasta
llevarlo ms all de todo uso posible, equiparndolo a la determina-
18. Karl Mannheim, Jdeology and Utopia, Londres, 1954, pg. 87. Hay criticas sugestivas de
Mannheim en Lamn, Te Concepto{ ldeolog, y en Nigel Abercrombie, Clas Structure and Ka
ledge, Ofor, 1980. Vase tambin el ensayo de B. Park en R. Benewick, comp .. Know/dge and B
lief in P/itics. Londres, 1973.
DE LUKCS A GRAMSCI
147
cin social de cualquier otra creencia, o bien lo restringe sin razn a
actos especfcos de engao. No consigue ver que ideologa no pue
de ser sinnimo de un pensar parcial o en perspectiva; porque, de
qu modo de pensar no es esto cierto? Si el concepto no es total
mente vacuo, ha de tener connotaciones mucho ms especficas de
lucha de poder y legitimacin, confrontacin estructural y mistif
cacin. Lo que Mannheim muy apropiadamente sugiere es una ter
cera va entre aquellos que sostienen que la realidad o la flsedad de
las afrmaciones no est en absoluto contaminada por su gnesis so
cial y aquellos que reducen la primera a la ltima. Segn Michel
Foucault, el autntico valor de una proposicin seria bsicamente
una cuestin de su funcin social, reflejo de los intereses de poder
que promueve. Como dirian los lingistas, lo que se enuncia depen
de totalmente de las condiciones del enunciado; lo que importa no es
tanto lo que se dice sino quin lo dice a quin y para qu. Lo que es
to no tiene en cuenta es que, si bien es cierto que los enunciados no
son independientes de sus condiciones sociales, afirmaciones como
los esquimales hablan tan bien como cualquier otra persona son
ciertas independientemente de quin las dice y con qu intencin; y
una de las caractersticas ms importantes de afrmaciones tales co
mo el hombre es superior a la mujer es que, al margen de los inte
reses de pder que quiera promocionar, es bsicamente falsa.
Ot pensador en el que tambin se aprecia la influencia lukac
siana es el socilogo rumano Lucien Goldmann. El estructuralismo
gentico de Goldmann pretende identifcar las estructuras menta
les de un grupo o clase social particular tal como se revelan espe
cialmente en la literatura y la flosofa. L conciencia cotidiana es al
go fortuito y amorfo, pero ciertos miembros especialmente dotados
de una clase -por ejemplo, los artistas- pueden erguirse entre esta
variada y desigual experiencia y expresar los intereses de una clase
de un modo ms puro y claro. Esta estructura ideal de Goldmann
nos remite a una concepcin del mundo -una organizacin espe
cfica de categoras mentales que, secretamente, inspira el arte y el
pensamiento de un grupo social, y que es el producto de una con
ciencia colectiva-. Podemos ver que la concepcin del mundo gold
manniana es una verin de l conciencia atribuida de Lukcs: el
modo de pensar al que una clase social idealmente llegarla si enten
diera su verdadera situacin y articulara sus autnticas aspiraciones.
Goldmann insiste en la distincin entre esta visin del mundo y
la mera ideologa. La primera tiene una meta global, y tipifica al
148
IDIOLOGIA
mximo la clase social; la segunda, en cambio, es una perspectiva
parcial y distorsionada propia de una clase en decadencia. Como
hemos visto, esta oposicin tiene alguna base en cierta lectura de
Marx, el cual contrasta la universalidad genuina de una nueva cla
se revolucionaria con las racionalizaciones engafosas de su poste
rior puesta en prctica. Al mismo tiempo, esta distincin es en
cierto modo inestable: puede una visin del mundo ser no ideol
gica, en el sentido de ser inocente respecto al poder?; acaso no
lucha por legitimar intereses sociales particulares? Es como si
Goldmann quisiera salvaguardar la pureza de la concepcin del
mundo de la vergenza de lo totalmente ideolgico; una de las ra
zones por las que necesita hacer esto es porque, tanto para l como
para Lukcs, la totalidad de la concepcin del mundo les ofrece
una perspectiva privilegiada distinta de
la actualmente desacredi
tada ciencia, desde la cual pueden valorarse algunas ideologas
especficas. Esto no significa afirmar que cualquier concepcin del
mundo sea Verdadera; para Goldmann la concepcin kantiana
est trgicamente limitada por las categoras de l sociedad bur
guesa. Pero es fiel a las condiciones histricas reales, y por consi
guiente puede contrastarse con la mera apariencia engaosa de
una ideologa. La concepcin del mundo es ideologa purificada,
elevada y, en su mayor parte, desprovista de elementos negativos.
Goldmann, en su obra principal El dios escondido (1955), anali
za la trgica concepcin del mundo de un sector de la burguesa
francesa del siglo xvu, y demuestra cmo las obras de escritores
aparentemente tan distintos como Racine y Pascal muestran una
misma estructura intera de categoras que expresan la bsqueda,
en vano, de valores absolutos en un mundo que el racionalismo
cientfico y el empirsmo han despojado de significado. Se apre
cian aqu claramente todos los elementos del marxismo histori
cista. L clases sociales no son consideradas ante todo como es
tructuras materiales objetivas sino tomo sujetos colectivos
dotados -al menos idealmente- de lo que sera una conciencia pro
fundamente homognea. Esta conciencia est en relacin clara
mente directa con las condiciones sociales de clase; y tanto la filo
sofa como las obras de arte expresan esta concepcin del mundo.
Este modelo no deja lugar a formas de conciencia DO clasistas, y
muy poco lugar a cualquier complicacin, trastorno o contradic
cin entre sus distintos niveles. L formacin social se presenta a
s misma como una totalidad expresiva, en la cual las condicio-
DE LUKCS A GRAMSCI
149
nes soiales, la clase, la concepcin del mundo y l creaciones li
terarias se refejan mutuamente sin problema.
En su obra posterior, Hacia una sociologa de la novela (196),
Goldmann pasa del tema de la Concepcin del mundo a la teora
de la reificacin. Este cambio metodolgico, piensa Goldmann, re
feja una mutacin real del capitalismo clsico al avanzado; pues
los ltimos estadios del sistema, con su constante racionalizacin
y deshumanizacin de la existencia, han bloqueado por completo
la posibilidad de una totalidad global en el nivel de la conciencia.
Lo que esto sugiere es que el concepto de Concepin del mundo,
y la teoria del fetichismo de la mercanca no pueden coexistir real
mente como explicaciones de la ideologa. Si, como hemos visto,
estn en una relacin inestable en la obra de Lukcs, en los escri
tos de Goldmann se distribuyen en fases cronolgicamente sucesi
vas de la historia del capitalismo. Por tanto, la cuestin que apun
tbamos en el caso de Lukcs aparece de nuevo al hablar de su
discpulo: es la ideologa dominante una accin de la clase gober
nante que, de alguna manera, impone su conciencia coherente
mente organizada a la sociedad, o bien tiene que ver con las es
tructuras materiales de la propia economa capitalista?
L categora clave de la obra del correligionario marxista occi
dental de Lukcs, Antonio Gramsci, no es ideologa sino hegemo
na; y vale la pena examinar la diferencia entre ambos trminos.
Gramsci normalmente utiliza la palabra hegemona para referirse
al modo en que el poder goberante se gana el consentimiento de
aquellos a los que sojuzga -aunque en ocasiones utliza este trmi
no para referirse a la vez a consentimiento y coaccin-. Hay, pues,
una inmediata diferencia con el concepto de ideologa, ya que est
claro que las ideologas pueden ser impuestas por l fuerza. Pense
mos, Jr ejemplo, en la actuacin de la ideologa racista en Sud
frica. Pero hegemona es tambin una categoria ms amplia que
ideologa: incluye la ideologa, pero no es reducible a sta. Un gru
po o clase dominante puede justificar su poder por medios ideol
gicos; pro tambin puede hacerlo, pongamos por caso, cambian
do el sistema de impuestos de un modo fvorable a aquellos gupos
de los que necesita apoyo, o creando un estrato de trbajador re
lativamente opulentos y, por tanto, ms o menos acomodaticios
desde el punto de vista poltico. La hegemona tambin puede to
mar formas ms polticas que econmicas: el sistema parlamenta-
ISO
IDEOLOGIA
rio de las democracias occidentales es un factor crucial en este do
minio, ya que alimenta la ilusin de un autogobierno del pueblo.
Lo que distingue al sistema poltico de estas sociedades es que se
supone que las personas creen que se gobieran a s mismas, algo
con lo que ni siquiera se pudo soar que hiciese ningn antiguo es
clavo o siervo medieval. Peny Anderson llega incluso a describir el
sistema parlamentario como el eJe del aparato ideolgico del capi
talismo, para el cual instituciones como los medios de comunica
cin, las Iglesias y partidos polticos desempean un papel impor
tante pero complementario. Por esta razn Gramsci, como seala
Anderson, est equivocado cuando sita la hegemonia tan slo en la
sociedad civil en vez de en el Estado, ya que la forma poltica del
Estado capitalista es, por s misma, un rgano vital de su poder.19
Otra fuente importante de la hegemona poltica es la supuesta
neutralidad del Estado burgus. En realidad, sta no es una
si
mple
ilusin ideolgica. Es cierto que en la sociedad capitalista el poder
es relativamente autnomo respecto a la vida econmica y social.
a diferencia de la estructura poltica en formaciones precapitalis
t
as. En los sistemas feudales, por ejemplo, en que la nobleza ex
p
lota econmicamente a los campesinos pero tambin ejerce una
funcin poltica, cultural y judicial en sus vidas,la relacin entre el
poder econmico y poltico se hace ms visible. En el capitalismo,
la vida econmica no est sujeta a un control poltico tan constan
te; como dice Mar,
el montono impulso de lo econmico, la
s
ola necesidad de supervivencia, es lo que hace que hombres y mu
jeres se pongan en marcha, al margen de cualquier tipo de obliga
ciones polticas, sanciones religiosas o responsabilidades habitua
les. Es como si en este sistema de vida la economa funcionara
por s sola,, y el Estado poltico se mantuviera en la retaguardia,
sosteniendo las estructuras generales en las que se
da esta activi
dad econmica.
sta es la nica base material para creer que el Es
tado burgus es, ante todo, desinteresado, encargado de mantener
la estabilidad entre fuerzas sociales en conflicto; y en este sentido
la hegemona, una vez ms, forma parte de su naturaleza.
La hegemona, pues, no slo es una forma de ideologa eficaz,
sino que
Podemos distinguir entre sus diferentes aspectos
ideol
gicos, culturales, polticos y econmicos. La ideologa se refiere es-
19. PeiT Anderson. oThe Antinories of Antonio Grrsci. Ne Le(r Riew n. lO, noViembre
de 1976enero de 1977
.
DE LUKCS A GRAMSCI
151
pecficamente al modo en que se libran las luchas de
poder en el
nivel determinante y, aunque esta determinacin est implicada en
todos los procesos hegemnicos, no siempre es el nivel dminante
por el que se mantiene el gobiero. Cantar el himno nacional pue
de ser lo ms parecido a una actividad ideolgica pura que se
pueda imaginar; es cierto que parece no tener otra finalidad, apar
te quiz de la de molestar a los vecinos. De igual modo, la religin,
es probablemente la institucin ideolgicamente ms pura de
cuantas instituciones tiene la sociedad civil. Pero la hegemona
tambin se da en manifestaciones polticas y econmicas, en prac
ticas no discursivas adems de en manifestaciones retricas.
Con algunas incongruencias notables, Gramsci relaciona hege
mona con el mbito de la sociedad civil, trmino que designa
toda la variedad de instituciones intermedias entre el Estado y la
economa. Las cadenas de televisin privadas, la familia, las aso
ciaciones de hoy scouts, la Iglesia metodista, los jardines de infan
cia, la Legin britnica, el peridico Sun; todo esto estara entre el
aparato hegemnico, que somete a los individuos al poder domi
nante por consentimiento y no por coaccin. La coaccin, por el
contrario, se reserva para el Estado, que tiene el monopolio de la vio
lencia legtima (sin embargo, hay que sealar que las instituciones
coactivas de una sociedad -ejrcitos, tribunales y dems- deben ga
narse el consentimiento general de la gente para funcionar efectiva
mente, con lo que se anula de algn modo la oposicin entre consen
timiento y coaccin). En los regmenes capitalistas moeros, la
sociead civil h llegado a asumir un pder formidable, a diferencia
de la poa en que los bolcheviques, al vivir en u sociedad pobre en
instituciones de este tipo, podian tomar las riendas del gobiero ata
cando frontalmente al mismo Estado. De este modo, el concepto de
hegemona corresponde a la pregunta: cmo tomar el poder la cla
se trabajadora en una formacin social donde el poder dominante es
t sutil y ampliamente extendido a travs de prcticas diarias habi
tuales, ntimamente conectadas con la cultura misma e inscritas en
nuestras experiencias desde la guardera al tanatorio? Cmo com
bt un pder que se h llegado a entender como el sentido comn
de la sociedad en vez de percibirse como algo extrao y opresivo?
As pues, en la sociedad modera no es suficiente ocupar fbri
cas o enfrentarse al Estado. Debemos tambin impugnar todo el
rea de la cultura, definida en su sentido ms amplio y cotidiano.
El poder de la clase gobernante es espiritual adems de material;
152
IDEOLOGA
cualquier contrahegemona debe llevar su campaa poltica a
este hasta ahora abandonado reino de valores y costumbres, hbi
tos
del habla y prcticas rituales. Lenin, en un discurso pronun
ciado en la conferencia de sindicatos en Mosc, en 1918, realiz e
comentario quiz ms perspicaz sobe el particular:
L g dificultad de l Revolucin rusa es que empezar fue mu
cho ms fcil para la clase obrera revolucionaria rsa que para las
clases de Europa occidental, pero, para nosotros, es mucho m di
fcil continuar. E mucho ms difcil empezar una revolucin en los
pases de Europa occidental porque all
el proletariado revolucio
nario encuentra la oposicin del alto pensamiento asociado a la
cultura, mientras que aqu la clase trabajadora est en un estado de
esclavitud cultural.
zo
L que Lenin quiere decir es que la relativa escasez de cultura
de la Rusia de los zares, en el sentido de una red compacta de insti
tucione civiles, fue el factor clave que hizo posible la revolucin,
ya que la clase gobrante no poda asegurarse la hegemona de es
ta manera. Pero esta misma ausencia de cultura, en el sentido de
una poblacin culta y letrada, fuerzas tecnolgicas desarrolladas,
etc., pronto sumi a la revolucin en graves problemas. Por el con
trario, la preponderancia de cultura de Occidente, entendida como
una compleja orenacin de instituciones hegemnicas en la soie
dad civil, es lo que hace difcil impulsar la revolucin poltica; pero
esta misma cultura, en el sentido de una sociedad rica en recursos
tcnicos, materiales y espirituales, hara la revolucin pOltica
ms fcil de mantener una vez producida. ste sera quizs el mo
mento de sealar que para Lenin, como para todos los pensadore
marxistas hasta Stalin, el socialismo era inconcebible sin un buen
nivel de desarrollo de las fueras prouctivas y, ms en general, de la
cultura. En realidad el marxismo nunca intent d directrices
prcticas de cmo u sociedes desespradamente atas po
dan saltar, solas y sin ayuda, al siglo x; y
la consecuencia material
de este intento es lo que se conoce generalmente como estalinismo.
Si el concepto de hegemona ampla y enriquece la nocin de
ideologa, tambin le otorga a este trmino, por lo dems abstracto,
un cuerpo material y una vertiente poltica. Con Gramsci se efectu
20. V.I. Lnin, Col te Wor, voL 27. Mo, 1965, pg. 464. Vas tambin Canen Claudin
Urno, !nin and tlw Culturl Jlutio, Hak. Susx, 1977.
DE LUKCS A GRAMSCI
153
la transicin crucial de ideologa como Sistema de ideas a ideolo
ga como una prctica social autntica y habitual, que deb ab
supuestamente los dimensiones inconscientes y no articuladas de la
experiencia social adems del funcionamiento de las instituciones
formales. Louis Althuser, p quien la ideologa es bsicamente in
consciente y siempre institucional, retomar ambos aspectos; y la
hegemona como un proeso vivido de dominacin poltica se pa
rece en alguno de sus aspectos a lo que Raymond Williams denomi
na estructura de sentimiento. En su propio anlisis de Gramsci,
Williams reconoe el carcter dinmico de la hegemona, en oposi
cin a l connotaciones potencialmente estticas de la ideologa:
l hegemona no es nunca un logo de una vez para siempre, sino al
go que tiene que ser Continuente renovado, recreado, defendido
y modificado.21 Consecuentemente, como concepto, la hegemona
conlleva alusiones a la lucha, pero no sucede siempre lo mismo con
la ideologa. Un solo tipo de hegemona, dice Williams, no puede
agotar los signifcados y valores de ninguna sociedad: por tanto,
cualquier poder goberante se ve forzado a comprometerse con
fuerzas contrahegemnicas de maneras que resultan ser parcial
mente constitutivas de su propio mandato. De este modo, la nocin
de hegemona es inherentemente relacional, adems de prctica y
dinmica; y, en este sentido, ofrece un adelanto respecto a defni
ciones de ideologa ms fosilizadas y escolsticas que se encuentran
en ciertas corrientes vulgares del marxismo.
En sentido muy general. podramos definir pues la hegemona
como la variedad de estrategias polticas por medio de las cuales el
poder dominante obtiene el consentimiento a su dominio de aque
llos a los que domina. Segn Gramsci, ganar hegemona signifca
establecer pautas morales, sociales e intelectuales en la vida social
para difundir su propia concepcin del mundo en todo e entra
mado de la sociedad, equipado as sus propios intereses con los
de la sociedad en su conjunto. Esta norma consensual no es, por
supuesto, caracterstica del capitalismo; lo que es ms, podramos
decir que cualquier forma de poder poltico, para ser slida y du
radera, debe tener un cierto grado de consentimiento de sus su
bordinados. Pero hay buenas razones para creer que en l sociedad
21. Williams, Marism a0d lemr, p. 112. Par un estudio histrico de l hegemona pol
tica en la Inglaterra de los siglos XIII y X, "ase Francis Heam, DmiiUtion, Iegitimation, am R.
sistance, Westprt, Cn., 1978.
154
IDEOLOGA
capitalista en particular, la relacin entre consentimiento y coaccin
deriva decisivamente hacia la primera. En tales condiciones, el p
der del Estado para disciplinar y castigar -que Gramsci llama do
minacin-permanece inamovible, e incluso en soiedades moder
nas se hace mayor a medida que proliferan las distintas tecnologas
de opresin. Pero las instituciones de la Siedad civil -escuela, fa
milia, Iglesia, medios de comunicacin y otras-desempean un pa
pel ms importante en el proceso de control social. El Estado bur
gus recurrir a la violencia directa si se ve forzado a ello, pero al
hacerlo corre el riesgo de sufrir una prdida drstica de credibilidad
ideolgica. Para el poder es mucho mejor, en general, permanecer
convenientemente invisible, diseminado por el entramado de la vida
social y, de este modo, naturalizado>> como hbito, costumbre o
prctica espontnea. Una vez el poder se muestra tal y como es, se
puede convertir en objeto de contestacin poltica.
22
El cambio de coaccin a consentimiento est implcito en las
mismas condiciones materiales de la clase media. Ya que esta so
ciedad se compone de individuos libres y aparentemente autno
mos, cada uno de los cuales se mueve por unos intereses propios,
cualquier superisin poltica centralizada de estos objetos atomi
zados resulta especialmente difcil de mantener. Consecuentemen
te, cada uno de ellos debe constituir su propio autogobiere; cada
uno debe interiorizan> e poder y hacerlo espontneamente propio
y llevarlo consigo como un principio inseparable de su propia iden
tidad. Un orden social, escribe Gramsci, debe ser construido de
modo que el individuo pueda goberarse a s mismo sin que su auto
gobiero entre en conflicto con la sociedad poltica, sino que ms
bien sea su continuacin normal, su complemento orgnico.
2
3 La
vida del Estado, aade, debe ser espontnea, de acuerdo con la
libre identidad del sujeto individual; y si sta es la dimensin
psicolgica de hegemona, es una dimensin con una slida base
material en la vida de la clase media.
En sus Quademi del carcer, Gramsci rechaza de entrada cual
quier uso puramente negativo del trmino ideologa. Seala que se
ha extendido el sentido malo del trmino con la consecuencia de
que se ha modificado y desvirtuado el anlisis terico del concepto
22. Vae mi The Jdeolog o( the Aesthetic, Oxford, 1990, cap. 1 y 2
23. Antonio Grmsci. Selctions from the Pisan Notebooks, eicin a caro de Q. Hor yG. No
wll Smith. Londre5. 1971, pg. 268.
DE LUKCS A GRAMSCl
155
de ideologa. 24 A menudo se ha considerado la ideologa como pu
ra apariencia o mera estupidez, pero debe hacerse una distincin
entre ideologas histricamente orgnicas -aquelas que son ne
cesarias para una estructura social dada- e ideologa en el sentido
de especulaciones arbitrarias de los individuos. Hasta ciero punto,
esta oposicin es paralela a la que hemos observado anteriormente
entre ideologa y concepcin del mundo, aunque debelamos
tener e cuenta que para el mismo Ma el sentido negativo de ideo
loga no estaba en absoluto limitado a una especulacin subjetiva
y arbitraria. Gramsci tambin rechaza cualquier reduccin econo
micista de la ideologa, considerada como u mero refejo de la in
fraestructura; al contrario, las ideologas deben considerarse como
fuerzas activamente organizativas que son psicolgicamente vli
das, y que moldean el terreno en el cual hombres y mujeres ac
tan, luchan y adquieren conciencia de sus situaciones sociales. En
cualquier bloque histrico, comenta Gramsci, las fuerzas mate
riales son el contenido y las ideologas la forma.
La identificacin que hace L ideologa alemana de ideologa
con ilusin especulativa es para Gramsci tan slo una etapa hist
ricamente determinada por la que pasan las ideologas: cada con
cepcin del mundo, dice, puede en algn momento asumir una
forma especulativa que representa a la vez su punto culminante y
el principio de su disolucin:
Se podra decir, en efecto, que cada cultura tiene su momento
religioso y especulativo, que coincide con el periodo de completa
hegemona del grpo social del cual es expresin y, quiz, coincide
exactamente con el momento en el que la autntica hegemona se
desintegra desde la base, moleculannente; pero precisamente a
causa de esta desintegracin, y como reaccin contra ella, el siste
m
a de pensamiento se perfecciona como dogma y se transforma en
una fe trascendentaPs
Lo que Ma y Engels, en sus comienzos, llegaron casi a consi
derar como la forma etera de toda ideologa es, para Gramsci, un
fenmeno histrico especfco.
La teoria de la ideologa de Gramsci est, pues, al igual que la de
Lukcs, trouelada en el denominado molde historcista. Gramsci
24.lbd., pg. 376.
25. Ibfd .. pg. 370.
156
IDEOLOGIA
es tan sospechoso como el propio Lukcs de cualquier referencia
al marxismo cientfco que ignore la naturaleza prctica, poltica e
histricamente relativa de la teora marxista, y la entienda como la
expresin de la conciencia de la clase trabajadora revolucionaria.
Una ideologa orgnica no es tan slo falsa conciencia, sino aque
lla adecuada a una etapa concreta del desarrollo histrico y a u mo
mento poltico particular. Juzgar toda ideologa pasada como me
ro delirio y locura, como hace el marxismo vulgar, es un error
anacrnico que asume que los hombres y mujeres del pasado deb
ran haber pensado del mismo modo que pensamos ahora. Pero, ir
nicamente, tambin es la resaca del dogma metafsico de aquel pa
sado, al presuponer un modo de pensamiento vlido para siempre,
por el cual puedan ser juzgadas todas las pocas. El hecho de que
sistemas tericos hayan sido reemplazados no significa que no ha
yan sido vlidos alguna vez. El marxismo es tan slo la forma de
conciencia histrca adecuada al momento presente, y se debilitar
por completo cuando su momento, a su vez, se haya superado. Si da
cuenta de las contradicciones histricas, tambin se ve a s mismo
como un elemento de esas contradicciones y, efectivamente, a e
su expresin ms completa, ya que es la ms sincera: que el marxs
mo reconozca que cada verdad supuetamente etera tiene orgene
histricos prcticos le lleve inevitablemente a verse a s mismo des
de esta prspectiva. Cuando esto no sucede, el propio marxismo se
petrifca rpidamente en una ideologa metafsica.
Para Gramsci, la conciencia de los gupos subrdinados de la so
ciedad es tpicamente desigual y con fisuras. Normalmente, en ta
les ideologas se dan dos concepciones del mundo confictivas, una
que deriva de las nociones oficiales de los gobernantes y la otra
de las experencias prcticas de la realidad social de la gente opri
mida. Tales conflictos podran tomar la forma de lo que hemos de
nominado antes contradiccin realizativa entre lo que dice un
grupo o clase y lo que tcitamente muestra en su comportamiento.
Pero esto no se tiene que considerar simplemente como un auton
gao: esta explicacin, dice Gramsci, podra ser adecuada en el ca
so de individuos concretos pero no en el caso de grandes masas
de
hombres y mujeres. Estas contradicciones en el pensamiento dbn
tener una base histrica; Gramsci las sita en el contraste entre e
concepto emergente del mundo que muestra una clase cuando ac
ta como una totalidad orgnica, y su sumisin en pocas ms
normales a las ideas de los que gobieran. As pues, uno de los oh-
DE LUKCS A GRAMSCI
157
jetivos de la prctica revolucionaria debe ser elaborar y hacer ex
plcitos los principios potencialmente creativos implcitos en la
comprensin prctica de los oprimidos -sc estos elementos, de
otro modo incoados y ambiguos, de su experiencia para elevarlos a
estatus de una filosofa coherente o una Concepcin del mundo,,
Como dira Lukcs, lo que aqu est en juego es l transicin de
una conciencia emprica de la clase trabajadora a su conciencia
posible, o sea, a la concepcin del mundo que podra alcanzar en
condiciones propicias, y que incluso ahora est implcita en su ex
priencia. Pero mientras que Lukcs se expresa de manera exasp
radamente vaga sobre cmo se tiene que realizar esta transicin,
Gramsci nos da una respuesta especfca: la actividad de los inte
lectuales orgnicos. Los intelectuales Orgnicos, entre los cuales
se contaba el propio Gramsci, son producto de una clase social
emergente; y su papel es ofrecer a esta clase una cierta autocon
ciencia homognea en mbitos polticos, econmicos y culturales.
De este modo, la categora de intelectuales orgnicos abarca no s
lo a flsofos e idelogos sino tambin a activistas, polticos, tcnicos
industriales, especialistas en economa poltica, espeialistas lega
les, etc. Esta figura no es tanto la del pnsador contemplativo, en el
sentido tradicional de la inteligentsia, como la de un organizador,
constructor, disuasor constante, que participa activente en la
vida social y ayuda a articular tericamente aquellas corrientes po
lticas positivas ya contenidas en eJla. Segn Gramsci, la actividad
flosfca debe ser entendida sobre todo como una batalla cultural
para transformar la "mentalidad" popular y difundir las innovacio
nes filosfcas que demost ser histricamente ciertas siempre
y cuando se conviertan en especfcamente (por ejemplo, histrica
y socialmente) universales.26 El intelectual orgnico ser as el
punto de unin o el eje entre la flosofa y el pueblo, adepto a la pri
mera pero activamente identificado con el segundo. Su meta ser
construir, a partir de la conciencia comn, una unidad social y cul
tural en la que voluntades de otro moo individuales y heterogneas
s unirn sobre la base de una concepcin del mundo comn.
De este modo, el intelectual orgnico no acepta sentimental
mente el estado de conciencia actual de las masas ni les transmite
ninguna extraa verdad superior, como en la conocida caricatura
banal del leninismo extendida hoy entre la izquierda poltica (aqu
26. Ibld., pg. 348.
IDEO LOGIA
vale la pena sealar que el propio Gramsci, lejos de ser el precur
sor de un marxismo liberal que considera elitista el liderazgo
poltico, fue un marxista-leninista revolucionario). Todos los
hom
bres y mujeres, afirma, son de alguna manera intelectuales, y que
su actividad prctica lleva implcita una filosofa o concepcin
del mundo. El papel del intelectual orgnico, como hemos visto,
es dar forma y cohesin a este entendimiento prctico, unificando
as teora y prctica. Se puede construir -dice Gramsci-, en una
prctica especfica, una teora que, coincidiendo e identificndose
con los elementos decisivos de la prctica misma, puede acelerare!
proceso histrico que tiene lugar, haciendo la prctica ms homo
gnea, ms coherente, ms efciente en todos sus elementos, es de

cir, desarrollando as su potencial al mximo ... 27


Sin embaro, hacer esto signifca combatir g pare de lo que
es negativo en la conciencia emprica de la gente, que Gramsci lla
mar sentido comn. Este sentido comn es u agregado cati
co de concepciones dispares -un rea de experiencia contradicto
ria que en conjunto est polticamente atrasada-. Cmo poramo
esperar que fuera de otro modo si un bloque goberante ha dispue
to de siglos en los que perfeccionar su hegemona? Segn Gr
hay una cierta continuidad entre la conciencia espontnea y l
cientfica, hasta el punto de que las dificultades de la ltima n
tendran que ser sobrevaloradas de manera intimidatoria; pero hy
tambin una guerra permanente entre la teoria revolucionaria y las
concepciones mitolgicas o populares de las masas, y estas ltma
no tienen que ser forzosamente idealizadas a costa de la primera.
Gramsci sostiene que, en efecto, algunas concepciones populare
reflejan de un modo espontneo aspectos importantes de la vida S
cial; la conciencia popular no tiene que descartarse como pura
mente negativa, pero sus caractersticas ms progresistas y ms
reaccionarias tienen que diferenciarse cuidadosamente. 28 La moral
popular, por ejemplo, es en parte el residuo fosilizado de la histora
pasada, en parte Una serie de innovaciones a menudo creativas y
progresistas ... que van en contra, o simplemente diferen, de la mo
ral del estrato goberante.29 Lo que se necesita no es slo el apy
pateralista a una conciencia fpular existente, sino la construccin
27. lbd .. p
g. 365.
28. Vase sobre este tema Albeno Maria Cirese. Gramsci"s Obse!
'
ations on Folklore. en A
Showstack Sasson. comp., Appraches r Gramsci, Londres, 1982.
29. Citado en Cirese. G.amsci
'
s Obserations. pg. 226.
DE lUKACS A GRAMSCI
159
de UD nuevo sentido comn y, con ello, una nueva cultura y una
nueva filosofa enraizada en la conciencia popular con la misma so
lidez y cualidad imperativa que las creencias tradicionales. 3o Dicho
de otro modo, el papel de los intelectuales orgnicos es crear vncu
los de unin entre teora e ideologa, abriendo un camino de dos di
recciones entre el anlisis poltico y la experiencia popular. Aqu el
trmino ideologa Se utiliza en el sentido de la concepcin del
mundo ms elevada que s manifiesta implcitamente en el arte, las
leyes, la actividad econmica y todas l manifestaciones d vida in
dividual y colectiva. 3
1
Esta concepcin del mundo agrupa un blo
que social y poltico, como principio unificador, organizativo y ins
pirador ms que como un sistema de ideas abstractas.
Lo contrario de un intelectual orgnico es uno tradicional, que
se considera a s mismo independiente de la vida social. Estos per
sonajes (clrigos, idealistas, filsofos, catedrticos de Oxford y
otros) son, segn Gramsci, los restos de una poca histrica previa,
y en este sentido la distincin entre orgnico y tradicional se puede
eliminar de algn modo. Un intelectual tradicional puede haber si
do orgnico, pero ahora ya no lo es; los filsofos idealistas ayuda
ron a la clase media durante el apogeo revolucionario, pero ahora
no son ms que un estorbo marginal. La distincin entre intelectual
orgnico y tradicional se corresponde, a grandes rasgos, a la que es
tablecamos entre el sentido positivo y negativo de ideologa: ideo
loga como pensamiento desprendido de la realidad, opuesto a
ideologa como un conjunto de ideas al servicio activo de los inte
reses de una clase. La confanza del intelectual tradicional en su in
dependencia de la clase goberante es, para Gramsci, la base mate
rial del idealismo filosfico -de la fe crdula, criticada por L
idologa almana, en que la fuente de ideas son otras ideas-. Para
Marx y Engels, en cambio, las ideas no tienen en absoluto una his
toria indpendiente; son el producto de unas condiciones histricas
especficas. Pero esta fe en la autonoma del pensamiento puede
servir sobradamente a una clase goberante particular; y en este as
pecto el ahora intelectual tradicional puede en su momento haber
cumplido una funcin orgnica precisamente en su desvincula
cin. El propio Gramsci habla en este sentdo cuando afinna que la
concepcin contemplativa del mundo pertenece a una clase en
30. Grmi, Pon Notebook, pg. 424.
3
1
lbd .. pg. 328.
16
tDEOLOGlA
la cumbre de su poder. En todo caso, debramos recordar que la fe
en la autonoma de las ideas del intelectual tradicional no es una
mera ilusin: dadas las condiciones materiales de la sociedad de
clase media, estos personajes de la inteligentsia ocupan, en efecto,
una posicin mediadora en relacin con la vida social.
Como Lukcs y Goldmann, Gramsci es un historcista que cree
que la verdad es histricamente variable, relacionada con la con
ciencia de la clase social ms progesista de una determinada poca.
Objetividad, dice, siempre sigifica humanente objetivo, que
puede a su vez ser interpretado como histrica o universalmente
subjetivo. Las ideas son ciertas en la medida en que sirven para d
coherencia o promover aquellas formas de conciencia que estn en
consonancia con la mayora de las tendencias significantes de una
poa. L posicin altertiva sera proclamar que la afirmacin de
que Julio Csar fue asesinado o que la relacin del salario en el capi
talismo es de explotacin, es verdadera o falsa. Lo que es ms, bajo
qu criterio consideramos que un des llo histrico especfco es
progresista?; cmo decidimos lo que indica que una conciencia
es psible o una concepcin del mundo de la clase trabajadora
es la ms elaborada?; cmo determinamos lo que son los autnticos
intereses de una clase? Si no hay criterios sobre estas cuestiones ex
teriores a la propia conciencia de clase, entonces pdra parecer que
estamos atrpados exactamente en el crculo vicioso epistemolgico
que vimos en el caso de Georg Lukcs. Si son verdaderas aquellas
ideas que sitven para llevar a cabo ciertos intereses sociales, acaso
no estamos dando paso a un prgmatismo cnico que, como en el ca
so del estalinismo, define Objetividad como cualquier cosa quepo
tcamente le conviene a uno? Si la condicin para que unas ideas
sean ciertas es que promuevan de hecho unos intereses deseables,
cmo podemos estar alguna vez seguros de que fueron realmente
esas ideas las que promovieron y no algn otro fctor histrico?
Gramsci ha sido criticado por estructuralistas marxistas co
mo Nicos Poulantzas por cometer el error historicista de reducir
ideologa a la expresin de una clase social, y de reducir una clase
social a la esencia de una formacin social.32 Segn Poulantzas
32. Vs Nicos Poulantzas, P/itic Prand SI Csses. Londres, 1973, 111, 2. Hat que
punto Poulantzas dirija/impute esto cargos directamente a Grmsci. ms que a Lukcs, e de algu
na fonna ambiguo.
DE LUKCS A GRAMSCI
161
la clase hegemnica no es la que une a una sociedad; al contrario,
la unidad de la formacin social es un asunto estructural, efecto
del entramado de distintos niveles o
reas de la vida social bajo los
lmites fnalmente determinantes de un modo de produccin. L
realidad poltica de la clase goberante es tan slo un nivel en
esta
formacin, no el principio que da unidad y direccin al conjunto.
De igual forma, la ideologa es una estructura material compleja,
no slo un modo de subjetividad colectiva. Una ideologa domi
nante refeja no slo la visin del mundo de los goberantes, sino
las relaciones entre las clases goberantes y las dominadas en el
conjunto de la sociedad. Su funcin es recrear, en un nivel imag
nario, la unidad de toda la formacin social, y no slo dar cohe
rencia a la conciencia de sus goberantes. As pues, la relacin en
tre una clase hegemnica y una ideologa dominante es indirecta:
pasa, por decirlo de alguna manera, pr la mediacin de toda la es
tructura social. Tal ideologa no puede ser descifrada desde la con
ciencia de un bloque goberante en solitario, sino que debe ser en
tendida desde el punto de vista de cualquier lucha de clases. En
opinin de Poulantzas, el marxismo historicista es culpable del fal
so idealismo de creer que una ideologa o visin del mundo domi
nante es la que asegura la unidad de la sociedad. Para l, en cam
bio, la ideologa dominante, ms que constituir la unidad, la rfja.
La obra de Gramsci tiene ciertamente algunos puntos vulnera
bles a la crtica del historicismo de Poulantzas, pro l no est en
modo alguno aferrado a ningn sujeto de clase pura. Una con
cepcin del mundo de oposicin no es para l tan slo la expresin
de la conciencia del prletariado, sino un asunto inevitablemente
complejo. Cualquier movimiento revolucionario efectivo debe ser
una compleja alianza de fuerzas; y su visin del mundo provendr
de una sntesis que transforme sus distintos componentes ideolgi
cos en una voluntad colectiva. Dicho de otro modo, la hegemona
revolucionaria conlleva una prctica compleja sobre idelogas ra
dicales dadas, que rearticule sus motivos en un todo diferenciado. 33
Gramsci no pasa por alto la naturaleza relacional de estas concep
ciones del mundo, aunque Lukcs en oiones est tentado a ha
cerlo. Ya hemos visto que nunca infalora hasta qu punto l con
ciencia de los oprimidos est teida por las creencias de sus
33. Vase Chantal Mouf, .Hegemony and Ideolog in Gramsci, en Chantal Moufe, comp.,
Gramsci an Marxist Thery, Londres, 1979. pg. 192.
162
IDEOLOGA
superiores; pero esta relacin tambin s da a l inversa. Cualquier
clase hegemnica, dice en sus Quaderi dl carcere, debe tener en
cuenta los intereses y tendencias de aquellos sobre los que eerce po
der y debe estar preparada para establecer compromisos en este
sentido. Tampoco establece siempre una relacin directa entre la
clase dominante
y la ideologa dominante: Una clase en que algu
nos de sus componentes an tienen una concepcin del mundo pro
blemtica no puede en absoluto ser representativa de una situacin
histrica.3 El marxismo estructuralista ha acusado tradicional
mente a su contrapartida historcista de no distinguir entre una cla
se social determinante y una dminante -de no considerar el hecho
de que una clase puede ejercer dominacin poltica sobre otra ba
sndose en una determinacin econmica-. En efecto, algo pareci
do podra decirse de la Gran Bretaa del siglo X, donde una clase
media econmicamente detrminante dele en gran parte su po
der poltico a la aristoracia. Ninguna teora que asuma una corres
pondencia directa entr clases e ideologas puede entender fcil
mente esta situacin, ya que la ideologa goberante resultante ser
naturalmente un hbrido de elementos que provienen de la expe
riencia de ambas clases. Gramsci muestra sin embargo una sutil in
trospeccin histrica, como se aprecia en estos breves comentarios
sobre la historia social britnica en los Quaderi dl carcere:
[En la Inglaterra del siglo X] hubo una amplia categoria de in
telectuales orgnicos - sea, aquellos que surgen en el mismo m
bito industrial que e grupo econmico-- pro en la esfera ms alta
encontramos que los antiguos terratenientes conservan su psicin
de monopolio virtual. Pierden su supremada econmica pero man
tienen durante mucho tiempo su supremaca poltico-intelectual y
son asimilados como intelectuales tradicionales, y como grupo
directivo por el nuevo grup en el poder. L antigua aristocracia te
rrateniente se une a los industriales por un tipo de sutura que es la
que en otros pases une precisamente a los intelectuales tradicio
nales con las nuevas clases dominantes. 35
Aqu se resume todo un aspecto esencial de la historia de clases
britnica con brillante concisin, como testimonio prmanente de
la originalidad creativa de su autor.
34. Grmsi, Pvn Nvtebk, pg 453.
3S.Ibid., pg. 18.
CAPULO S
DE ADORNO A BOURDIEU
En e captulo 3 vimos cmo poda crearse una teora de la ideo
loga a partir de la forma mercanca. Pero en el ncleo del anlisis
econmico de Marx hay otra categoria tambin relevante para l ideo
loga, como es la categoria del valor de cambio. En el primer volu
men de El capital, Marx explica cmo dos mercancas con valores de
uso bastante diferentes pueden intercambiarse en condiciones de
igualdad, sobr la base del principio de que ambas contienen la mis
ma cantidad de trabajo abstracto. Si comporta la misma cantidad de
fuerza de trabajo hacer un pastel de navidad y un juguete, estos dos
prouctos tendrn el mismo valor de cambio, lo que quiere decir que
ambos s pueden adquirir con la misma cantidad de dinero. Pero con
ello se suprimen las diferencias especficas ente estos objetos, pues
su valor de uso s subordina a su equivalencia abstracta.
Si este principio impera en la economa capitalista, tambin
puede observarse su actuacin en los mbitos superiores de la SU
perestructura. En el mbito poltico de la sociedad burguesa, to
dos los hombres y mujeres son iguales en sentido abstracto en
cuanto votantes y ciudadanos; pero esta equivalencia terica sire
para enmascarar su desigualdad concreta en el seno de la Socie
dad civil. El noble y el terrateniente, el hombre de negocios y la
prostituta pueden terminar en uras de votacin adyacentes. Lo
mismo puede decirse de las instituciones juridicas: todos los indi
viduos son iguales ante la ley, pero esto no hace ms que enmasca
rar el hecho de que en ltima instancia la propia ley est del lado
de los propietarios. Existe pues alguna forma de seguir este prin
cipio de falsa equivalencia ms hacia aniba en la llamada superes
tructura, en el impuro mbito de la ideologa?
Para el marista de la Escuela de Francfort Theodor Adoro, es
te mecanismo de intercambio abstracto es el secreto mismo de la
propia ideologa. El intercambio de mercancas lleva a cabo una
16
IDEOLOGIA
igualacin entre cosas que de hecho son inconmensurables, y lo
mismo sucede, en opinin de Adoro, con
el pensamiento ideol
gico. Este pensamiento se ve trastorado ante la visin de la Otre
dad, de aquello que amenaza con rehuir a su propio sistema ce
rrado, y lo reduce violentamente a su propia imagen e identidad.
Si el len tuviese conciencia -escribe Ado
ro en Dialctica negati
va-su ferocidad ante el antlope que desea comer sera ideologa.
Como ha sugerido Fredric Jameson, la operacin fundamental de
toda ideologa es exactamente esta rlgida oposicin binaria entre
lo de uno mismo o conocido, que se valora positivamente, y lo otro
o lo distinto de lo propio, que se expulsa fu
era de los lmites de lo
inteligible.1 El cdigo tico de bueno contrapuesto a malo, estima
Jameson, es el modelo ms ejemplar de este principio. As, la ideo
loga, para Adoro, es una forma de pensamiento de la identidad
-un estilo de racionalidad veladamente paranoide que de manera
inexorable transmuta la singularidad y pluralidad de las cosas en
un mero simulacro de s mismo, o las expulsa fuera de sus fronte
ras en un acto de exclusin movido por el pnico.
Segn esta versin, lo contrario de ideologa no sera la verdad
o la teora, sino la diferencia o la heterogeneidad. Y tanto en ste
como en otros sentidos, el pensamiento de Adoro prefigura de
manera notable el de los postestructuralistas de nuestra poca.
Frente a este cors conceptual, afirma la esencial no identidad de
pensamiento y realidad, del concepto y de su objeto. Suponer que
la idea de libertad es idntica a su pobre disfraz existente en el
mercado capitalista es dejar de ver que est
e objeto no est a la al
tura de su concepto. Por el contrario, imaginar que e ser de cual
quier objeto puede agotarse por su concepto equivale a suprimir su
materialidad singular, pues los conceptos son inevitablemente ge
nerales y los objetos tenazmente particulares. L ideologa homo
geneiza el mundo, igualando de manera espuria fenmenos dis
tintos; y para deshacer esta operacin reclama una dialctica
negativa que aspire -en un empeo quizs imposible-a incluir en
el pensamiento lo heterogneo a ste.- Para Adoro, el paradigma
supremo de esta razn negativa es el arte, que habla de lo difern
te Y de lo no idntico, haciendo valer las pretensiones de lo parti
cular sensible frente a la tirana de alguna totalidad inconstil.l
l. Va Frrc Jamesn, T Plitical U.,co.,scious, Londr, 1981, pgs. 114-115.
2. V Todor Adomo, Aesthetic Theor, Londres, 1984.
DE ADORNo A BOURDIEU
165
La identidad es pues, en opinin de Adoro, la forma prima.
ria de toda ideologa. Nuestra conciencia reificada refleja un
mundo de objetos inmovilizados en su montonamente ser idnti
co a sf mismo, y al apegamos as a lo que e, a lo puramente da
do, nos ciega a la verdad de que lo que es. es ms qe lo que es.3
Sin embargo, a diferencia de gran parte del pensamiento postes
tructuralista, Adoro ni elogia acrticamente la nocin de diferen
cia ni denuncia inequvocamente el principio de identidad. A pesar
de su paranoico temor, el principio de identidad comporta una &
gil esperanza de que un da se producir una verdadera reconcilia
cin; y un mundo de diferencias puras no sera distinguible de uno
de identidades puras. L idea de utopa va ms all de ambas con
cepciones: se tratara, por el contrario, de una comunidad en la
diversidad.4 El objetivo del socialismo es liberar la rica diversidad
del valor de uso sensible de la prisin metafsica del valor de cam
bio -mancipar a la historia de las equivalencias falaces que le im
pone la ideologa y la produccin de mercancas-. La rconcilia
cin -scribe Adoro- liberarla lo no idntico, lo despojara de
coercin, incluida la coercin espiritualizada; abrirla la senda a la
multiplicidad de cosas diferentes y despojara a la dialctica de su
poder sobre ellas. s
Sin embargo, no es fcil ver cmo puede tener lugar esto. Pues
la critica de la sociedad capitalista exige el uso de la razn analti
c; y Adoro parece pensar que esta razn, al menos en algunas de
sus expresiones, es intrnsecamente reificadora. En realidad la
misma lgica, que Ma defini en una ocasin como moneda de
la mente, es una suerte de permuta generalizada o falsa iguala
cin de conceptos anloga a los intercambios del mercado. As
pues, una racionalidad de dominacin slo puede liberarse con
conceptos ya irredimiblemente contaminados por sta; y esta mis
ma proposicin, como obedece a las reglas de la razn analtica,
debe estar ya del "lado de la dominacin. En su Dialctica d l Ilus
tracin (1947), obra conjunta de Adoro y de su colega Ma Hork
heimer, la razn se ha vuelto inherentemente violenta y manipula
dora pisoteando las particularidades sensibles de la naturaleza y
del cuerpo. El simple hecho de pensar es cmplice culpable de la
3. Aoro, Negtive DiAectics, p. 161.
4. !bid., pg. ISO.
S. Ibk., pg. 6
166
IDEOLOGIA
dominacin ideolgica; pero abandonar sin ms el pensamiento
instrumental sera recaer en un brbaro irracionalismo.
Este principio de identidad se esfuerza por suprimir toda con
tradiccin, y para Adoro este proceso ha alcanzado su perfeccin
en el mundo reificado, burocratizado y administrado del capitalis
mo avanzado. Una visin igualmente sombra es la que proyecta el
colega de Adoro en la Escuela de Francfort, Herbert Marcuse, en
su obra El hombre unidimensional (1964). En pocas palabras, la
ideologa es un sistema totalitario que ha gestionado y desvir
tuado todo conflicto social. No es slo que esta tesis resultara sor
prendente para quienes actualmente rigen el sistema occidental; es
que adems parodia la nocin misma de ideologa. La marxista Es
cuela de Francfort, varios de cuyos miembros fueron refugiados
del nazismo, simplemente proyecta el universo ideolgico extre
mo del fascismo en las muy diferentes estructuras de los regme
nes capitalistas. Funciona cualquier ideologa por el principio de
identidad, eliminando de manera implacable todo lo heterogneo
a l? Qu decir, por ejemplo, de la ideologa del humanismo libe
ral, que aun de manera especiosa y limitada es capaz de tener en
cuenta la variedad, pluralidad, relatividad cultural y la particulari
dad concreta? Adoro y sus compaeros nos ofrecen algo as como
un cors de ideologa, al igual que aquellos tericos postestructu
ralistas para los cuales toda ideologa sin excepcin se basaria en
absolutos metafsicos y en fundamentos trascendentales. Las con
diciones ideolgicas reales de las sociedades capitalistas occiden
tales son sin duda mucho ms mezcladas
y
autocontradictorias,
fusionando los discursos metafisicos y pluralistas en diversas
medidas. La oposicin a la montona autoidentidad (Hay par
todos los gustos); la sospecha de las pretensiones de verdad abso
lutas (Todo el mundo tiene derecho a su punto de vista); el re
chazo de los estereotipos reductores (Yo acepto a las personas co
mo son); la celebracin de la diferencia (Sera un mundo
extrao si todos penssemos igual) son elementos de la sabidura
occidental popular corriente, y no se gana nada desde el punto de
vista poltico al caricaturizar al propio antagonista. Contraponer
simplemente la diferencia a la identidad, l pluralidad a la unidad,
lo marginal a lo central, es recaer en la oposicin binaria, como sa
ben perfectamente los ms sutiles desconstructores. Es un puro
formalismo imaginar que la Otredad, la heterogeneidad y la mar
ginalidad son beneficios polticos absolutos al margen de su con-
DE ADORNO A BOURDIEU
167
tenido social concreto. Como hemos visto, Adoro no pretende
simplemente sustituir la identidad pr la diferencia; pero su su
gestiva crtica de la tirana de la equivalencia le lleva demasiado a
menudo a demonizan el capitalismo modero como un sistema
sin suturas, pacfico y autorregulado. As es, sin duda, como le gus
tara que se considerase al sistema, pero probablemente esta ver
sin sera recibida con cierto escepticismo en los pasillos de la Ca
sa Blanca y de Wall Street.
El filsofo tardo de la Escuela de Francfort Jrgen Habermas
sigue a Adoro en la recusacin del concepto de una cien
cia mar
xista, y en su rechazo a otorgar privilegio particular alguno a la
conciencia del proletariado revolucionario. Pero mientras que
Adoro deja poco en pie del sistema, adems del arte y de la dia
lctica negativa, Habermas se centra en los recursos del lenguaje
comunicativo. Para l, la ideologa es una forma de comunicacin
sistemticamente distorsionada por el poder -un discurso que se
ha convertido en un medio de dominacin, y que sirve para legiti
mar las relaciones de la fuerza organizada-. Para filsofos her
meneutas como Hans-Georg Gadamer, los equvocos y los lapsus
comunicativos son bloqueos textuales que han de rectificarse me
diante la interpretacin sensible. En cambio Habermas llama la
atencin sobre la posibilidad de todo un sistema discursivo que es
t deformado en cierto modo. Lo que desvirta dicho discurso es
el impacto que las fuerzas extradiscursivas tienen sobre l: la ideo
loga seala el punto en el que se desvirta la fuerza comunicativa
del lenguaje por obra de los intereses de poder que inciden en l.
Pero esta ocupacin del lenguaje por el poder no es slo algo ex
tero: por el contrario, este dominio se inscribe en el seno de nues
tro habla cotidiana, con lo que la ideologa se convierte en un con
junto de efectos interos a los propios discursos particulares.
Si una estructura comunicativa est distorsionada sistemtica
mente, tender a presentar el aspecto de normatividad y justeza.
Una distorsin que es tan profunda tiende a anularse y desapare
cer de la vista -igual que no llamariamos desviacin o incapacidad
a un Estado en e que todos anduviesen mal u omitiesen siempre la
h-. Una red de comunicacin sistemticamente deformada tiende
as a ocultar o erradicar las normas mismas por las que puede con
siderarse que est deformada, y por consiguiente se vuelve espe
cialmente invulnerable a la critica. En esta situacin, resulta im-
168
IDEOLOGA
posible
plantear dentro de la red la cuestin de su propia actuacin
0 condiciones de posibilidad, pues sta ha confscado, por as de
cirlo, dichas indagaciones desde el principio. L condiciones his
tricas de posibilidad del sistema estn redefnidas por el propio
sistema, evaporndose as en l. En el caso de una ideologa exi
tosa no es que se perciba un cuero de ideas como ms poderoso,
legtimo o convincente que otro, sino que los fundamentos mismos
para elegir racionalmente entre ellos han sido hbilmente elimi
nados, con lo que resulta imposible pensar o desear fuera de los
trminos del propio sistema. Semejante formacin ideolgica se
cierra sobre s misma como el espacio csmico, negando la posibi
lidad de cualquier posicin exterior, impidiendo la formacin de
nuevos deseos y frustrando a la vez los que ya tenemos. Si u Uni
verso de discurso es verdaderamente un universo, entonces no
hay una perspectiva al margen de l en la que pudisemos encon
trar un punto de apoyo para la crtica. O bien si se reconoce la exis
tencia de otros universos, simplemente se definen como incon
mensurables con el propio.
Habermas tiene el mrito de que no suscribe semejante visin
distpica fantstica de una ideologa omnipotente y omniabsor
bente. Si la ideologa es un lenguaje desvirtuado, presumiblemen
te debemos tener alguna idea de cmo sera u acto comunicativo
autntico. Como hemos sealado en el caso de Habermas, no
puede apelarse a un metalenguaje cientfico que arbitrase a este
respecto entre las jergas concurrentes; en su lugar, la estrctura de
una racionalidad comunicativa subyacente tiene que derivar de
nuestras prcticas lingsticas -una situacin ideal de comunica
cin que se vislumbre tenuemente en medio de nuestros actuales
discursos viciados, y que pueda proporcionar una norma o mode:
lo regulador para su evaluacin crtica. 6
La situacin ideal del habla estara totalmente libre d domina
cin, y en ella todos los participantes tendran oportunidades si
mtricamente iguales para seleccionar y desplegar actos de habla.
L persuasin dependera nicamente de la fuerza de mejor argu
mento, y no de la retrica, la autoridad, las sanciones coercitivas,
etc. Este modelo no es ms que un instrumento heurstico o una
ficcin necesaria, pero est en cierto modo implcito incluso en
nuestros tratos ordinarios, irremisiblemente verbales. En opinin
6. Va Jgen Habnnas, Te Teoro(Communicative Ation, 2 vol., Bton, 19S.
DE ADORNO A BOURDIEU
169
de Habermas, todo lenguaje, incluso el de carcter dominante, es
t inherentemente orientado a la comunicacin, y con ello tcita
mente hacia el consenso humano: incluso cuando te maldigo, es
pero ser entendido porque, en caso contrario, por qu me iba a
molestar en hablar? Nuestros actos de habla ms despticos reve
lan, a su pesar, los dbiles perfles de una racionalidad comunicati
va: al efectuar una expresin, un hablante afrma implcitamente
que lo que dice es inteligible, verdadero, sincero y adecuado a la si
tuacin discursiva (aunque la aplicacin de esto a actos de habla
como los chistes, los poemas y las exclamaciones de gozo no es t
obvia).
En otras palabras, hay una suerte de racionalidad profun
da incorporada en las estrcturas mismas de nuestro lenguaje, al
margen de lo que realmente decimos; y esto es lo que proporciona
a Habermas la base para una crtica de nuestras prcticas verbales
reales. Curiosamente, el acto mismo de la enunciacin puede con
vertirse en un juicio normativo sobre lo que se enuncia.
Habermas suscribe una teora de la verdad basada ms en el
consenso que en la correspondencia, lo que quiere decir que
entiende menos la verdad como una adecuacin entre mente y
mundo que como una cuestin del tipo de enunciado que llegara
a aceptar todo aquel que pudiese entrar en un dilogo libre con e
hablante. Pero actualmente la dominacin social e ideolgica im
piden semejante comunicacin libre; y hasta que podamos trans
formar esta situacin (lo que para Habermas significara instituir
una democracia socialista participativa) la verdad est condenada,
por as decirlo, a ocultarse. Si deseamos conocer la verdad, tene
mos que cambiar nuestra forma de vida poltica. As, la verdad es
t profundamente ligada a la justicia social: mis pretensiones de
verdad se remiten a una condicin social alterada en la que podria
redimirse. As es como Habermas llega a obsetvar que (da ver
dad de los enunciados est vinculada en ltima instancia a la in
tencin de la vida buena y verdadera.
7
Hay una diferencia importante entre este estilo de pensamien
to y el de los miembros ms veteranos de la Escuela de Francfort.
Como hemos visto, para stos la sociedad, en su estado actual, es
t totalmente reifcada y degradada, y tiene un xito siniestro en
su capacidad de administrar las contradicciones liquidndo
las. Esta sombra visin no les impide discernir una alterativa
7
. Citado porTom Mcth, Te Critica/Terafren Hart, Lnr,1978, pg. 273.
!70
IDEOLOGIA
ideal a ella, del tipo de la que descubre Adoro en el arte moder
nista; pero es una alterativa con escaso fundamento en el orden
social dado. Es menos una funcin dialctica de ese orden que
una solucin cada de algn espacio ontolgico exterior Figu
ra as como una forma de utopismo malo, frente al utopismo
bueno que de algn modo intenta anclar lo deseable en lo real.
El presente degradado se debe escrutar en busca de aquellas ten
dencias que, aun estando indisolublemente ligadas a l, apuntan
de algn modo a algo distinto. As es como el marxismo, por
ejemplo, no es slo una suerte de pensamiento desiderativo, sino
un intento de descubrir una alterativa al capitalismo latente en
la
dinmica misma de esa forma de vida. Para resolver sus con
tradicciones estructurales, el orden capitalista tendra que tras
cenderse a s mismo en el socialismo; no es simplemente cuestin
de creer en que seria agradable que lo hiciese. La idea de una ra
cionalidad comunicativa es otra manera de asegurar un vnculo
interno entre el presente y el futuro y de este modo es, como el
propio marxismo, una forma de crtica inmanente. En vez de
formular un juicio sobre el presente desde la altura olmpica de
una verdad absoluta, se instala dentr del presente para descifrar
aquellas lneas errneas en las que la lgica social dominante
presiona contra sus lmites estrcturales, y en las que potencial
mente podra trascenderse a s misma. Existe un claro parale
lismo entre semejante critica inmanente y lo que actualmente se
conoce como desconstruccin, que igualmente pretende insta
larse en un sistema desde dentro para denunciar aquellos aspec
tos de impasse o de indeterminacin en los que empiezan a des
velarse sus convenciones rectoras.
A menudo se ha acusado a Habermas de ser racionalista, y sin
duda dicha acusacin es algo justa. Por ejemplo, en realidad c
mo es posible desenmaraar la fuerza del argumento mejor de
los recursos retricos por los que se transmite, las posiciones sus
tantivas en juego, el juego de poder y deseo que determina desde
dentro dichas expresiones? Pero si un racionalista es alguien que
opone cierta verdad desinteresada de manera sublime de los meros
intereses sectoriales, Habermas no es sin duda un racionalista se
mejante. Por el contrario, para l la verdad y el conocimiento estn
interesados desde su raz. Necesitamos tipos de conocimiento
instrumental porque necesitaros controlar nuestro entoro en el
inters de la supervivencia. De manera similar, necesitamos el tipo
DE ADORNO A BOUROIEU
171
de conocimiento poltico o moral asequible en la comunicacin
prctica porque sin l no podra existir vida social colectiva algu
na. Creo poder demostrar -observa Habermas- que una especie
cuya supervivencia depende de las estrcturas de comunicacin
lingstica y de la accin cooperante y propositivoracional debe
basarse necesaramente en la razn. 8 En resumen, el razonar va en
nuestro propio inters, y se basa en el tipo de especie biolgica que
somos. De lo contrario, por qu nos molestaramos en buscar na
da ms? Estos intereses especficos de la especie se mueven, na
turalmente, en un nivel muy abstracto, y poco nos dirn respecto a
si debemos votar al partido conserador para hacer bajar los im
puestos. Pero igual que la racionalidad comunicativa, pueden ser
vir incluso como norma poltica: los intereses ideolgicos que
perjudican las estructuras de la comunicacin prctica pueden
ser considerados contrarios al conjunto de nuestros intereses. En
palabras de Thomas McCarthy, tenemos un inters prctico en
((afianzar y ampliar las posibilidades de comprensin recproca y
autocomprensin en la conduccin de la vida,9 de modo que del
tipo de animales que somos se desprende una especie de poltica.
Los intereses son constitutivos de nuestro conocimiento y no ( co
mo crea la Ilustracin) obstculos en su camino. Pero esto no
equivale a negar que existen tipos de intereses que amenazan nues
tras necesidades fundamentales en cuanto a especie, y stos son
los que Habermas denomina ideolgicos.
Para Habermas, lo contrario de ideologa no es exactamente
verdad o conocimiento, sino esa forma particular de racionali
dad interesada que denominamos critica emancipatoria. Va en
nuestro propio inters liberaros de las limitaciones innecesarias
en nuestro dilogo comn, pues de lo contrario los tipos de verda
des que necesitamos establecer estarn fuera de nuestro alcance.
Una crtica emancipatoria es aquella que hace conscientes dichas
limitaciones institucionales, y esto nicamente puede conseguir
se mediante la prctica de la autorreflexin colectiva. Existen
ciertas formas de conocimiento que necesitamos a todo precio
para ser libres; y una crtica emancipatoria como la del marxis
mo o el freudismo es simplemente aquella forma de conocimien
to con este potencial emancipatorio. En este tipo de discurso, los
8. Citado en Peter De, comp., Habermas: Autmwmy and So/idrit. Londres. 1986, pg. 51.
9. McCarthy, The Critica/ Theory ofrgen Habermas, pg. 56.
172
IDEOLOGIA
hechos (conocimiento) y los valores (o intereses) en realidad
no son separables: por ejemplo, el paciente del psicoanlisis tie
ne inters en iniciar un proceso de autorreflexin porque sin es
te estilo de conoimiento quedar preso de la neurosis o de l psico
sis. De forma paralela, un grupo o clase oprimida, como hemos
visto en el pensamiento de Lukcs, tiene inters en llegar a com
prender su situacin social, pues sin este autoconocimiento se
guir siendo vctima de ella.
Esta analoga puede seguirse an ms lejos. Para Habermas, las
instituciones sociales dominantes son algo afn a las pautas de
conducta neurticas, pues encierran la vida humana en un rgido
conjunto de normas compulsivas y con ello bloquean el camino de
la
autorreflexin critica. En ambos casos nos volvemos depen
dientes de poderes hipostasiados, sujetos a lmites que de hecho
son culturales pero que se nos imponen con el carcter inexorable
de fuerzas naturales. Los instintos gratificantes que estas institu
ciones coartan, o bien pasan al subsuelo -en el fenmeno que
Freud denomina represin-, o se subliman en cosmovisiones
metafsicas, sistemas valorativos ideales de un tipo u otro, que sir
ven para consolar y compensar a los individuos por las restriccio
nes que deben soportar en la vida real. Estos sistemas de valores
shven as para legitimar el orden social, canalizando la disidencia
potencial en formas ilusorias; y sta es, abreviadamente, la teoria
&eudiana de la ideologa. Habermas, como el propio Freud, se es
fuerza por subrayar que estas cosmovisiones idealizadas no son
sl ilusiones: aun de manera distorsionada, son expresin de de
seos humanos genuinos, y por consiguiente ocultan un ncleo ut
pico. Aquello que ahora slo podemos soiar puede realizarse
siempre en un futuro emancipado, pues el desarrollo tecnolgiCo
libera a los individuos de la compulsin del trabajo.
Habermas considera el psicoanlisis como un discurso que in
tenta emancipamos de la comunicacin sistemticamente distor
sionada, por lo que tiene un denominador comn con la critica de
la ideologa. La conducta patolgica, en la que nuestras palabras
traicionan nuestros actos, es aproximadamente equivalente a las
contradicciones realizativas de la ideologa Igual que e neur
tico puede negar vehementemente un deseo que no obstante se
manifiesta de forma simblica en el organismo, una clase domi
nante puede proclamar su creencia en la libertad cercenndola en
la prctica. Interpretar estos discursos deformados significa no s-
DE ADORNO A BOURDlEU
173
lo traducirlos a otros trminos, sino rconstruir sus condiciones de
posibilidad y explicar lo que Habermas denomina las condiciones
genticas del desvelamiento del signifcado. 10 En otras
palabras,
no basta con ordenar un texto distorsionado: ms bien tenemos
que explicar las causas de la propia distorsin textual. Habermas
lo expresa con una inusual rotundidad: Las mutilaciones [del tex
to] tienen un significado en cuanto tales. 11 No es slo cuestin de
descifrar un lenguaje accidentalmente afectado de deslizamiento,
ambigedades y faltas de sentido; ms bien es cuestin de explicar
las fuerzas en accin, de las cuales estas oscuridades textuales
constituyen un efecto necesario. Las rupturas en el texto -escribe
Habermas- son lugares en los que ha prevalecido a la fuerza una
interpretacin jena al yo aun cuando haya sido producida por
uno mismo ... El resultado es que el yo se engaa necesariamente
sobre su identidad en las estructuras simblicas que produce de
manera consciente
.
1
2
Analizar una forma de comunicacin sistemticamente distor
sionada, tanto el sueo como una ideologa, es por tanto revelar de
qu manera sus lagunas, repeticiones, omisiones y equvocos son
por s mismos significativos. Como explica Marx en las Teoras de
la plusvalfa: Las contradicciones de Adam Smith son significati
vas porque contienen problemas que ciertamente no resuelve pero
que revela contradicindose.13 Si podemos revelar las condiciones
que fuerzan a un discurso particular a incurrir en ciertos enga
os y disfaces, igualmente podemos examinar los deseos repriri
dos que introducen distorsiones en la conducta de un paciente
neurtico, o en el texto de un sueo. En otras palabras, tanto el psi
coanlisis como1a crtica de la ideologa se centran en puntos en
los que se intersectan significado y fuera. En la vida social, una
mera atencin al significado, como en la hermenutica, no podr
mostrar los intereses de poder ocultos por los que estos significa
dos estn interamente determinados. En la vida psquica, la me
ra concentracin en lo que Freud denomina el Contenido mani
fiesto del sueo nos impedir ver la propia labor del sueo, en
10. Citado lbfd., pg. 201.
11. Jir Habs, l/e and Human Jntersts, Cmbridge, 1987, pg. 2!7. En mi opi
nin,las referencias sobre Freud de Habrmas han sido tan debidamente criticadas como excesiva
mente racionalistas.
12. Ibld., pg. 227.
13. K Marx, Tres o{Sur/us Volu, vl. 1, Mosc, s.L pg. 147.
174
IDEOLOG!A
la que operan subrepticiamente las fuerzas del inconsciente. Tan
to el sueo como la ideologa son, en este sentido, textos duplica
dos, conjunciones de signos y de poder; por ello, aceptar una ideo
loga nominalmente sera incurrir en lo que Freud denomina
revisin secundaria, la versin ms o menos coherente del texto
del sueo que presenta el soador cuando se despierta. En ambos
casos, lo que se produce debe entenderse en trminos de sus con
diciones de produccin; y en esta medida el propio argumento de
Freud tiene mucho en comn con L ideologfa alemana. Si el sue
o oculta motivaciones inconscientes en un disfraz simblico, lo
mismo sucede con los textos ideolgicos.
Esto sugiere una analoga adicional entre el psicoanlisis y el
estudio de la ideologa, que el propio Habermas no examina de
manera adecuada. Freud describe el sntoma neurtico como una
formacin de compromiso, pues en el seno de su estructura co
existen difcilmente dos fueras antagnicas. Por una parte existe
el deseo inconsciente que busca expresin; por otra est el poder
censor del yo, que se esfuerza por devolver este deseo al incons
ciente. As, el sntoma neurtico, al igual que el texto del sueo, re
vela y oculta a la vez. Lo mismo sucede, podra pensarse, con las
ideologas dominantes, que no han de reducirse a meros disfra
ces. La ideologa de la clase media de libertad y autonoma indi
vidual no es una mera fccin: por el contrario, en su poca signi
fic una victoria poltica real sobre un feudalismo brutalmente
represivo. Sin embargo, al mismo tiempo sirve para enmascarar el
carcter verdaderamente opresivo de la sociedad burguesa. Al
igual que ocurre con el sntoma neurtico, la Verdad de esta ideo
loga no est slo en la revelacin ni en la ocultacin, sino en la
unidad contradictoria que forman. No es slo una cuestin de des:.
pojar cierto disfraz extero para revelar la verdad, como tampoco
el autoengao de una persona es slo un disfraz que sta asume.
Lo que sucede ms bien es que lo que se revela tiene lugar en tr
minos de lo que se oculta, y viceversa.
Los marxistas hablan a menudo de contradicciones ideolgi
cas, as como de Contradicciones en la realidad (aunque la
cuestin de si tiene sentido esta forma de hablar es objeto de con
troversia entre ellos). As, se puede pensar que las contradicciones
ideolgicas de alguna manera reflejan o corresponden a las
contradicciones de la propia sociedad. Pero la situacin es de he
cho ms compleja que lo que esto sugiere. Supongamos que existe
DE ADORNO A BOURDIEU
175
una contradiccin real en la sociedad capitalista entre la librtad
burguesa y sus efectos opresivos. Puede decirse, de esta forma, que
el discu ideolgico de la libertad burguesa es contradictorio; p
ro esto
no se debe exactamente a que reproduzca la contradiccin
real en cuestin. Ms bien, la ideologa tender a representar lo
que hay de positivo en esta libertad, enmascarando, reprimiendo o
desplazando sus corolarios odiosos; y esta labor de enmascara
miento o represin, al igual que ocurre con el sntoma neurtico,
probablemente interferir desde dentro la expresin genuina. As,
podramos decir que la naturaleza ambigua y autocontradictoria
de la ideologa proviene precisamente de su reproduccin no autn
tica de
la contradiccin real; de hecho, si en realidad lo hiciese, po
dramos dudar de si denominar ideolgico a este discurso.
Hay un ltimo paralelismo entre la ideologa y la alteracin ps
quica
que
podemos examinar brevemente. Una pauta de conducta
neurtica, segn Freud, no es simplemente expresin de un pro
blema subyacente, sino en realidad una manera de intentar afon
tarlo. As es como Freud puede hablar de neurosis como el confuso
banunto de una especie de solucin a lo que va mal. La conducta
neurtica es una estrategia para afrontar, abarcar y resolver con
flictos genuinos, aun si los resuelve de manera imaginaria. La con
ducta no es slo un reflejo pasivo de este conficto, sino una forma
activa, aunque mistificada, de compromiso con l. L mismo puede
decirse de las ideologas, que no son meros subproductos inertes
de contradicciones sociales sino estrategias tiles para contener
las, gestionarlas y resolverlas imaginariamente. tienne Balibar y
Piere Macherey han afrmado que las obras de literatura no asu
men simplemente las contradicciones, por as decirlo, en bruto, y
se esfuerzan por darles una resolucin simblica ficticia. Si dichas
resoluciones son posibles es porque las contradicciones en cues
tin ya se han procesado y transformado de manera subrepticia,
para aparecer en l obra literaria en l forma de su disolucin po
tencial. 14 Esta idea puede aplicarse al discurso ideolgico en cuan
to tal,
que opera sobre los conflictos que intenta negociar, debili
tar, enmascarndolos y desplazndolos al igual que la labor del
sueo modifica y transmuta los Contenidos latentes del propio
sueo. Por ello al lenguaje de la ideologa se le pueden atribuir al-
14. Va tienne Balib y Pierre Mach. On literature asan Jdeologcal Fonn. en Rbr
M. Young. comp., Vnting /h Tel, Londrs. 1981.
!76
IDEOLOGIA
gunos de los recursos utilizados por el inconsciente, en su labor
respectiva sobre sus materias primas: condensacin, desplaza
miento, elisin, transferencia de afecto, consideraciones de re
presentabilidad simblica, etc. Y en todos los casos esta labor tie
ne por finalidad reformular un problema de cara a su solucin
potencial.
Cualquier paralelismo entre el psicoanlisis
y la crtica de la
ideologa debe ser necesariamente imperfecto. En primer lugar, el
propio Habermas tiende a rebajar, de manera racionalista, la me
dida en que la curacin psicoanaltica se lleva a cabo menos por
medio de la autorreflexin que por medio del drama de la transfe
rencia entre paciente y analista. Y no resulta fcil pensar en una
analoga poltica exacta de esto. Por otra parte, como ha sealado
Russell Keat, la emancipacin que propicia el psicoanlisis con
siste en recordar o elaborar materiales reprimidos, mientras que
la ideologa es menos una cuestin de algo que hemos olvdado que
de algo que nunca conocimos.
15
Podemos seialar por ltimo que
en opinin de Habermas el discurso del neurtico es una suerte de
jerga simblica privada que se ha desgajado de la comunicacin
pblica, mientras que la patologa del lenguaje ideolgico perte
nece plenamente al mbito pblico. La ideologa, como pudo ha
ber dicho Freud, es una suerte de psicopatologa de la vida coti
diana -un sistema de distorsin tan profundo que se elimina
totalmente y presenta un aspecto de total normalidad.
Al contrario que Lukcs, Theodor Adoro dedica escaso tiempo
a la nocin de conciencia reifcada, que l sospecha que se trata de
un residuo idealista. Tanto para l como para el ltimo Marx, l?
ideologa no es ante todo una cuestin de conciencia, sino de las
estructuras materiales del intercambio de mercancas. Tambin
Habermas considera que el acento prmordial en la conciencia
pertenece a una periclitada filosofa del sujeto, y en su lugar se
aplica al terreno del discurso social, que considera ms frtil.
El flsofo marxista fancs Louis Althusser est igualmente re
celoso de la doctrina de la reifcacin, aunque por razones bastan
te diferentes de las de Adoro.l6 En opinin de Althusser, la reif-
15. Russell Keat, The Plirics o Sial Teor, Oxford, 1981, p. 178.
16. Para unas referencias excelentes sobre el pensamiento de Athusr, va Alex Callinico,
AlthusserS Marxism, Lndres, 1976; Ted Benton, The Rise and Fall oStrcturl Marxism, Lndres,
1984; Y Gregor Ellion, Althusser; 1 Dtouro{Tr, Londres, !987.
DE ADORNO A BOURDIEU
177
cacin, como su categora hermana de alienacin, presupone una
esencia humana que experimenta un alienamiento; y como Al
thusser
es un marxista rigurosamente antihumanista, que renun
cia a
cualquier idea de humanidad esencial, difcilmente puede
basar su teora de la ideologa en estos conceptos ideolgicos.
Sin embargo, tampoco puede basarla en la nocin alterativa de
una cosmovisin; pues si Althusser es antihumanista, es igual
mente antihistoricista, y tiene una posicin escptica respcto a la
concepcin global de un SUjeto de clase y una creencia firme en
que la ciencia del materialismo histrico es independiente de la
conciencia de clase. Lo que hace, pues, es deducir una teora de la
ideologa, de fuerza y originalidad impresionantes, de una combi
nacin del psicoanlisis lacaniano y de los rasgos menos histori
cistas de la obra de Gramsci; y sta es la teora que se puede en
contrar en su clebre ensayo ideologa y aparatos ideolgicos del
Estado, as como en fragmentos dispersos de su libro Por Mar.
17
Althusser sostiene que todo pensamiento se despliega en los
trminos de una problemtica inconsciente que de manera si
lenciosa subyace en l. Una problemtica, ms o menos como la
episteme de Michel Foucault, es una organizacin particular de
categoras que en un momento histrico dado constituye los lmi
tes de los que podemos expresar y concebir. Una problemtica no
es en s misma ideolgica: incluye, por ejemplo, los discursos de
la ciencia verdadera, que para Althusser est libre de todo sesgo
ideolgico. Pero podemos hablar de la problemtica de una ideo
loga o conjunto de ideologas especficas; y con ello nos
referimos
a una
estructura de categoras subyacente organizada de manera
que excluye la posibilidad de ciertas concepciones. Una problem
tica ideolgica gira alrededor de ciertos silencios y elisiones elo
cuentes; y est construida de tal modo que las cuestiones que pue
den plantearse en ella ya presuponen ciertos tipos de respuesta. As
pues, su estructura fundamental es cerrada, circular y autoconfir
matoria: cuando uno se mueve en su seno, siempre vuelve en lti
ma instancia a lo que se conoce con seguridad, de lo cual lo desco
nocido no es ms una extensin o repeticin. Las ideologas nunca
pueen ser cogidas por sorpresa, pues al igual que un testigo que
comparece ante un tribunal, refieren lo que puede considerarse
17. El ensayo oldeolog and ldeological State Apparatuses s puede encontrar en Louis Al
thusser, Lenin and Phifsophy, Londres,
1
9
7
1.
178
IDEOLOGIA
una respuesta aceptable
en la forma misma de sus preguntas. En
cambio, una problemtica cientfica se caracteriza por su carcter
abierto: puede registrar una revolucin cuando aparecen nuevos
objetos cientficos y se abre un nuevo horizonte de preguntas. La
ciencia es un empeo autnticamente exploratorio, mientras que
las ideologas dan la apariencia de avanzar aun cuando estn te
nazmente ancladas en sus presupuestos.
En una controvertida iniciativa dentro del marxismo occiden
tal, 1s Althusser insiste en una distincin rigurosa entre ciencia
(que significa entre otras cosas teora marxista) e ideologa. La
primera no ha de concebirse simplemente a la manera historicista
como una a expresin de la ltima; por el contrario, la ciencia o
teora es un tipo de trabajo especfico con sus propios protocolos y
procedimientos, separado de la ideologa por lo que Althusser lla
ma un <<corte epistemolgico. Mientras que el marxismo histori
cista afirma que la teora se valida o invalida por la prctica hist
rica, Althusser afirma que las teoras sociales, al igual que las
matemticas, se verifican por mtodos que son puramente inter
nos a ella. Las proposiciones tericas son verdaderas o falsas al
margen de quien las suscribe por unas razones histricas dadas, e
independientemente de las condiciones histricas que estn en su
origen.
Esta oposicin absoluta entre ciencia e ideologa tiene actual
mente pocos defensores, y est expuesta claramente a diversas
crticas plausibles. Cortar el mundo por la mitad entre ciencia e
ideologa equivale a expulsar el mbito global que denominamos
conciencia prctica -enunciados como Est lloviendo o Ne
cesitas una ayuda?, que no son ni cientficos ni (en ningn septi
do del trmino especialmente til) ideolgicos-. En un retoro al
racionalismo de la Ilustracin, Althusser identifica en efecto la
oposicin entre ciencia e ideologa con la existente entre verdad y
error -aunque en sus Ensayos d autocritica reconoce la naturale
za teoricista de este empeo-.19 Hay varias razones por las que
dicha homologa no funciona. En primer lugar, la ideologa, como
hemos visto, no es simplemente errnea; y como seala Barry Bar
nes, los intereses ideolgicos de carcter dudoso pueden tambin
18. Para una brillante referencia del marismo de Occidente, Wase Perr
y
Anderson, Cons. Ura
tions. on Weter Marxism, Londres, 1976.
19. Vase Louis A!thosser, Esays in Sf:Criticism. Londres, 1976, pg. 119.
DE ADORNO A BOURDIEU
179
estimular el progreso del conocimiento cientfico. (Bares cita el
caso de la escuela estadstica de K.arl Pearson, que incorporaba
una teora eugensica ms bien siniestra pero llev a cabo una
valiosa labor cientfica.)2 Adems, la propia ciencia es un proce
so incesante de ensayo y error. No toda ideologa es error, y no to
do error es ideolgico. Una ciencia puede desempear funciones
ideolgicas, como Mar pensaba que haban tenido los primeros
tericos de la economa poltica, y como Lenin consider respecto
a que la ciencia marxista era la ideologa del proletariado revolu
cionario. Ciertamente Marx consider que la obra de los econo
mistas polticos burgueses era cientfica, en cierto grado capaz de
desentraar el funcionamiento de la sociedad capitalista; pero
tambin pens que estaba limitada en aspectos esenciales por in
tereses ideolgicos, y que por consiguiente era cientfca e ideol
gica al mismo tiempo. Sin duda, la ciencia no es reducible a ideo
loga: es difcil ver cmo la investigacin sobre el pncreas no es
ms que una expresin de intereses burgueses, o de qu manera la
topologa algebraica contribuye a legitimar el Estado capitalista.
Pero a pesar de too esto est profundamente marcada e impreg
nada de ideologa -bien en el sentido ms neutral del trmino como
una forma de percepcin socialmente determinada o en ocasiones
en el sentido ms peyorativo de mistifcacin-. En la sociedad ca
pitalista modera, lo que la ciencia tiene de ideolgico no es esta o
aquella hiptesis particular, sino el fenmeno social global de la
propia ciencia. La ciencia como tal -el triunfo de la perspectiva tec
nolgica e instrumental- acta como una parte importante de la le
gitimacin ideolgica de la burguesa, que es capaz de traducir las
cuestiones morales y polticas en cuestiones tcnicas resolubles por
el clculo de los expertos. No hay que negar el contenido cogitivo
genuino de gran parte del discurso cientfico para afirmar que la
ciencia es un poderoso mito modero. As, Althusser est equivo
cado al considerar, como hace en ocasiones, que toda ideologa es
precientfica, un cuerpo de prejuicios y supersticiones con los
que la ciencia efecta un limpio corte sobrnatural.
Aun as, es importante combatir ciertas tergiversaciones comu
nes de su posicin. En su ensayo central sobre la ideologa, Al
thusser no afrma que la ideologa es de algn modo inferior al co
nocimiento terico; no es un tipo de conocimiento inferor y ms
20. Va BBe, Ktwwkg and the Growth o{lnterests, Londr, 1977, pg. 41.
180
IDEOLOGIA
confuso, sino que, en sentido estricto, no es ningn tipo de cono
cimiento. Como vimos en el captulo 1, para Althusser la ideologa
designa el mbito de las relaciones vividas en vez del conoci
miento terico; y no tiene ms sentido sugerir qu estas relaciones
vividas son inferiores al conocimiento cientfico que afrmar que la
sensacin de fiebre es de algn modo inferior a la medicin de la
presin arterial. La ideologa no es cuestin de verdad o falsedad,
como tampoco lo son la sonrisa o el silbido. La ciencia y la ideolo
ga son simplemente diferentes mbitos de ser, radicalmente in
conmensurables entre s. En esta formulacin no se sugiere en
modo alguno que la ideologa sea un fenmeno negativo, como
tampoco lo es la propia experiencia. Para Althusser, escribir un
tratado marxista sobre la poltica del Oriente Medio sera un pro
yecto cientfico; pero no es necesariamente ms importante que el
acto ideolgico de exclamar Abajo los imperialistas!, y en algu
nas circunstancias lo puede ser mucho menos.
La distincin althusseriana entre ciencia e ideologa es episte
molgica, y no sociolgica. Althusser no afirma que una lite de in
telectuales enclaustrada tenga el monopolio de la verdad absoluta,
mientras que las masas se debaten en una cinaga ideolgica. Por
el contrario, un intelectual de clase media puede vivir ms o menos
ntegramente en el mbito de la ideologa, mientras que un traba
jador con conciencia de clase puede ser un excelente terico. Cru
zamos una y otra vez, en uno y otro sentido, la fontera entre teo
ra e ideologa: una mujer puede corear eslganes feministas en
una manifestacin por la maana (para Althusser una prctica
ideolgica) y por la tarde escribir un ensayo sobre la naturaleza del
patriarcado (una actividad terica). La posicin de Althusser tam
poco es teoricista, al afrmar que la teora existe por s misma. Tan
to para l como para cualquier marista, la teora existe principal
mente con miras a la prctica poltica; simplemente lo que sucede
es que, en su perspectiva, la verdad o falsedad no estn determina
d por esa prctica y que, en cuanto forma de trabajo con sus pro
pias condiciones materiales de existencia, debe considerarse dis
tinta de sta.
Adems, si los mtodos d indagacin terica son peculiares
respecto a ella, no lo son sus materiales. La teora opera, entre
otras cosas, sobre la ieologa; y en el caso del materialismo hist
rico esto significa la expetl.encia poltica real de la clase trabajado
ra, de la cual el terico debe aprender incesantemente (una pers-
DE ADORNO A 80URDIEU
181
pectiva que Althusser comparte con Lenin). Por ltimo, aunque la
teora es la garanta de su propia verdad, no es un dogmatismo me
tafsico. Lo que distingue una proposicin cientfica de una ideo
lgica es que la primera puede ser siempre errnea. Una hiptesis
cientfca es aquella que en principio siempre puede ser falsada;
mientras que es difcil ver cmo se podra falsar una expresin co
mo Reivindiquemos la noche!, o Viva la patria!.
As pues, Althusser no es el austero sumo sacerdote del terro
rismo terico denunciado por el exasperado E.P. Thompson en
Misera de la teor.
21
En su obra tarda, Althusser llega a modificar
el carcter absoluto de la anttesis ciencia/ideologa, afirmando
que el propio Marx nicamente pudo emprender su labor cientfi
ca despus de haber asumido una posicin proletaria en polti
ca. 22 Pero con ello no abandona su prejuicio cientificista de que, en
sentido estricto, nicamente el discurso cientfico constituye co
nocimiento real; y no abandona su tesis de que el conocimiento en
s no es histrico en ningn sentido. Althusser se niega a reconocer
que las mismas categoras en las que pensamos son productos his
tricos. Una cosa es rechazar la posicin historicista segn la cual
la teora no es ms que una expresin de condiciones histricas
-una posicin que tiende a suprimir la especificidad de los proce
dimientos tericos-. Y otra cosa es afirmar que la teora es total
mente independiente de la historia, o afirmar que se autovalida
totalmente a s misma. El pensamiento mgico y la teologa esco
lstica son cuerpos doctrinales rigurosos e interamente con
gruentes, pero presumiblemente Althusser no estarla dispuesto a
equipararlos con el materialismo histrico.
Es diferente afrmar que las circunstancias histricas condicio
nan cabalmente nuestro conocimiento, y creer que la validez de
nuestras pretensiones de verdad son simplemente reducibles a
nuestros intereses histricos. Como veremos en el prximo captu
lo, esta ltima es en realidad la posicin de Friedrich Nietzsche; y
aunque la posicin del propio Althusser sobre el conocimiento y la
historia est lo ms alejada posible de la de Nietzsche, irnica
mente sus tesis principales sobre la ideologa acusan algo su in
fluencia. Para Nietzsche, toda accin humana es una suete de fic-
21. Vse Edwad Thompson, The Poverty of Theory: OrA Or of Err. en The Prty
o(Theory, Londres, 1978.
22. Athuser. Ess;ys in Sl{Crticism, pg. 121.
182
IDEO LOGIA
cin: presupone un agente humano coherente y autnomo (que
Nietzsche considera ilusorio); supone que las creencias y suposi
ciones por las que actuamos estn firmemente arraigadas (algo
que
no admite Nietzsche); y afirma que los efectos de nuestros ac
tos pueden ser objeto de clculo racional (en opinin de Nietzsche,
otro triste engao). Para Nietzsche la accin es una hipersimplifi
cacin enorme, aunque necesaria, de la inabarcable complejidad
del mundo, que por consiguiente no puede coexistir con la refle
xin
.
El obrar significa reprimir o cancelar esta reflexin, adolecer
de una cierta amnesia u olvido producido por uno mismo. Las con
.
diciones verdaderas de nuestra existencia deben pues estar ne
cesariamente ausentes de la conciencia en el momento de la ac
cin. Esta ausencia es, por as decirlo, estructural y determinada,
en vez de constituir un mero pasar por alto -ms o menos de
igual manera que para Freud el concepto de inconsciente significa
que las fuerzas que determinan nuestro ser no pueden figurar, por
definicin, en nuestra conciencia-. nicamente nos volvemos
agentes conscientes en virtud de una cierta carencia, represin u
omisin resuelta, que ningn tipo de autorreflexin crtica podra
subsanar. La paradoja del animal humano es que ste llega a ser
sujeto nicamente sobre la base de una feroz represin de las fuer
zas que concurrieron en su creacin.
La anttesis althusseriana de teora e ideologa discurre ms o
menos por estos derroteros. En una primera formulacin, tosca
mente aproximada, puede aventurarse que para Nietzsche la teo
ra y la prctica estn en conflicto, porque ste mantiene una sos
pecha irracionalista en relacin con la primera, mientras que se
encuentran en una eterna discrepancia para Althusser porque ste
alberga un prejuicio racionalista contra la ltima. Para AlthusSer,
toda accin, incluida la insurreccin socialista, se desarrolla en el
mbito de la ideologa; como veremos dentro de poco, nicamen
te la ideologa otorga al sujeto humano una coherencia suficiente
mente ilusoria y provisional para que ste se convierta en un agen
te social prctico. Desde el sombrc punto de vista de la teora, el
sujeto no tiene autonoma o consistencia alguna: es meramente
el producto sobredeterminado de esta o aquella estructura so
cial. Pero como detestaramos salir de la cama si tuvisemos per
manentemente presente esta verdad, debe desaparecer de nuestra
conciencia prctica. Y en este sentido el sujeto, tanto para Al
thusser como para Freud, es producto de una estructura que nece-
DE ADORNO A BOUROIEU
183
sariamente debe reprimirse en el momento mismo de la subjeti
vacin.
As, se puede ver por qu para Althusser entre la teoria y la prc
tica tiene que haber siempre alguna discrepancia, de un modo es
candaloso para el marxismo clsico, que insiste en una relacin
dialctica entre ambas. Pero es ms difcil ver exactamente lo que
signifca esta discrepancia. Afirmar que no se puede actuar y teori
zar simultneamente puede ser igual que decir que no se puede
tocar la sonata Claro de luna y analizar su estructura musical al
mismo tiempo; o que no se puede ser consciente de las reglas gra
maticales que rigen nuestro habla en el calor mismo del discurso.
Pero esto es apenas ms significativo que decir que no se puede
masticar un pltano y tocar la gaita a la vez; carece de importancia
filosfica alguna. Sin duda esto est muy lejos de mantener, al esti
lo de Nietzsche, que toda accin supone una ignorancia necesaria
de sus propias condiciones de capacidad. El problema que esto
plantea, al menos para un marxista, es que parece descartar la po
sibilidad de una prctica tericamente informada, lo que Althusser,
en cuanto leninista ortodoxo, tendria dificultad en abandonar.
Afirmar que nuestra prctica est tericamente informada no es
por supuesto lo mismo que imaginar que podemos participar en
una intensa actividad terica en el mismo momento en que uno
cierra las puertas de la fbrica para evitar a la polica. Lo que debe
suceder, pues, es que una comprensin terica no se realiza real
mente en la prctica, sino slo, por as deirlo, por meio de la ideo
loga -e las ficciones vividas de los actores en cuestin-. Y sta
ser una forma de comprensin radicalmente diferente de la del
terico en su estudio, lo que para Althusser supone un momento
inevitable de error cognitivo.
Lo que se reconoce errneamente en la ideologa no es ante to
do el mundo, pues para Althusser la ideologa no consiste en cono
cer o dejar de conocer la realidad. El reconocimiento errneo en
cuestin es esencialmente unautoreconocimiento errneo, que es
un efecto de la dimensin imaginaria de la existencia humana.
Imaginario significa aqu no irreal sino relativo a una ima
gen: esto alude al ensayo de Jacques Lacan La etapa del espejo
como formativa de la funcin del yo, en la que ste afrma que el
nio pequeo, al enfrentarse con su propia imagen en un espejo,
tiene un momento de jubiloso reconocimiento errneo de su pro
pio estado real. fsicamente descoordinado, imaginando que su
184
IDEOLOGIA
cuerpo est ms unificado que lo que realmente est.23 En esta situa
cin imaginaria no se ha establecido an una distincin real entre
sujeto y objeto. El nio se identifica con su propia imagen, sintin
dose a la vez dentro de ella y fente al espejo, de modo que sujeto
y
objeto se deslizan incesantemente entr s en un circuito ceo. De
forma similar, en el mbito ideolgico el sujeto humano va ms all
de s verdadero estado de difusin o descentramiento y encuentra
una imagen consoladoramente coherente de s mismo refejada en
el espejo de u discurso ideolgico dominante. Dotado de este yo
imaginario, que para Lacan supone una alienacin del sujeto, es
capaz entonces de obrar de manera soialmente adecuada.
As, la ideologa puede resumirse como una representacin de
las relaciones imaginarias de los individuos con sus condiciones
reales de existencia. En la ideologa, escribe Althusser, los hom
bres expresan realmente, no la relacin entre ellos y sus condicio
nes de existencia, sino l manera en que viven la relacin entre ellos
y sus condiciones de existencia: esto presupone tanto una relacin
real como una relacin "imaginaria", "vivida" . .. En la ideologa, la
relacin real est investida inevitablemente en la relacin imagina
ria .24 L ideologa existe nicamente y a travs del sujeto humano;
y decir que el sujeto vive en lo imaginario es afirmar que refere
compulsivamente el mundo a s mismo. La ideologa est centrada
en el sujeto, es decir, que tiene un carcter antropomrfico: nos
hace ver el mundo como algo naturalmente orientado a nosotros,
espontneamente dado al sujeto; y el sujeto, a la inversa, se sien
te parte natural de esa realidad, reclamada y requerida por l. Me
diante la ideologa, observa Althusser, la sociedad nos interpela o
saluda, parece individualizamos como seres de valor nico y la
maos por nuestro nombre. Fomenta la ilusin de que no podra
pasar sin nosotros, como podemos imaginar que el nio pequeo
cree que si l desapareciese el mundo se desvanecera con l. Al
identificaos de este modo, tentndonos personalmente a salir
de la
masa de individuos y volviendo benignamente su cara hacia
nosotros, la ideologa nos da el ser en cuanto sujetos individuales.
Todo esto, desde el punto de vista de la ciencia marxista, es d he
cho una ilusin,
pues la verdad pura y simple es que la soiedad no
23. El ensayo de Lcan se puede encontrar en su obra crts. Londres, 1977. Vas tambin
Fredric Jameson, lmaginary and Symbolic in Lcan-, Ya/e Fnch Sudie, 55156, 1977.
24. Louis Althusser, For Marx, Londres, 1969, pg. 233-234.
DE ADORNO A BOURDTEU
185
tiene necesidad alguna de m. Se puede necesitar que aien cum
pla bien su misin en e proceso de produccin, pro no hay razn
por la que esta persona en particular tenga que ser yo. L teoria es
consciente del secreto de que la sociead carece de centro alguno,
y no e ms que una unin de estructuras
y regones; y es igual
mente consciente de que e sujeto humano es slo un ser descentra
do, el mero portador de estas dive estructuras. Pero para que
la vida social avance con resolucin, estas verdades inconfesables
deben ser enmascaradas en el registro de lo imaginario. Lo imagi
nario es as, en un sentido, obviamente falso: oculta de nuestra vis
ta la manera en que operan realmente los sujetos y las socieades.
Pero no es falso en el sentido de ser un mero engao arbitrario, pues
e una dimensin totalmente indispensable de la existencia social,
t esencial como la poltica o la economa. Igualmente no e falso
en tanto que las formas reales en que vivimos nuestras relaciones
con nuestras condiciones sociales estn investidas en l.
Esta teoria plantea diveros problemas lgicos. En primer lugar,
cmo reconoce y responde el ser humano a la perspectiva que lo
convierte en sujeto si no es y un sujeto? No son la respuesta, el re
conocimiento, l comprensin, fcultades subjetvas, de modo que
sera necesario ser ya un sujeto para convertirse en sujeto? En esta
medida, y por absurdo que parezca, el sujeto tendria que ser as an
tes ya de su propia existencia. Consciente de esta dificultad, Al
thusser a que en realidad somos sujetos ya-siempre, incluso
en el tero: nuestra venida, por as decirlo, ha estado siempre pre
parada. Pero si esto es as. es dificil saber qu hacer de su insisten
cia en el momento de la interpelacin, a menos que esto sea as
durante una fccin conveniente. Y parece extrao sugerir que so
mos sujetos Centrados incluso en la fase embrionaria. Por lo de
ms, la teoria incurre en todos los dilemas de cualquier nocin de
identidad basada en la autorreflexin. Cmo puede reconocer el
sujeto su
imagen en el espejo como la suya, si no se reconoce y de
algn modo a s mismo? No tiene nada de obvio o natural mirar en
un espejo y llegar a la conclusin de que la imagen que uno ve es
uno mismo. No parece haber aqu una necesidad de un tercer su
jeto, superior. que comparase el sujeto real con su refejo y llegase
a la conclusin de que uno era totalmente idntico al otro? Y c
mo llegara a identificarse a s mismo este
sujeto superior?
La teoria althusseriana de la ideologa supone al menos dos lec
turas errneas de los escritos psicoanalticos de Jacques Lacan -lo
186
IDEO LOGIA
cual no es sorrendente, dado el sibilino oscurantismo de este lti
mo-. En primer lugar, el sujeto imagnario de Althusser correspon
de realmente al ego lacaniano, que para la teoria psicoanaltica no
es ms
que la punta del iceberg del yo. El ego, para Lacan, es el que
se constituye en el imaginario como entidad unificada; el sujeto
a como un todo>> es el efecto escindido, carente y deseante del in
consciente, que para Lacan pertenece tanto al orden simblico
como imaginario. Esta lectura errnea tiene como efecto volver al
sujeto de Althusser mucho ms estable y coherente que el de Lacan,
pues aqu el yo abotonado est a disposicin de un inconsciente
desnudo. Para Lacan la dimensin imaginaria de nuestro ser est
marcada y determinada por un deseo insaciable, que sugiere un su
jeto mucho ms voltil y turbulento que las entidades serenamente
centradas de Althusser. Las implicaciones polticas de esta lectura
errnea son claras: expulsar el deseo del sujeto es enmudecer su gri
to potencialmente rebelde, ignorar la manera en que puede alcan
zar su destino asignado en el orden social nicamente de una forma
ambigua y precaria. En efecto, Althusser ha creado una ideologa
del yo, en vez de una ideologa del sujeto humano; y en esta rpre
sentacin equivocada hay un cierto pesimismo endmico. Esta per
cepcin ideolgica errnea por parte del sujeto pequeo o indivi
dual se corresponde con una interpretacin tendenciosa del gran
Sujeto, los signifcantes ideolgicos rectores con los que se identifi
ca el individuo. En la lectura de Althusser, este Sujeto parece ms o
menos equivalente al supery freudiano, la fuerza censora que nos
mantiene obdientemente en nuestro lugar; sin embargo, en la obra
de Lacan, esta funcin la desempea el Otro, que significa algo
as como el mbito global del lenguaje y del inconsciente. Como s
te, en opinin de Lacan, es un mbito notablemente elusivo y trai
cionero en el que nada est fijo en un lugar, las relaciones entre l y
el sujeto individual son mucho ms quebradas y frgiles que en el
modelo de Althusser:15 Una vez ms,las implicaciones polticas de
este equvoco son pesimistas: si el poder que nos somete es singular
y autoritario, ms parecido al supery feudiano que al otro laca
niano, cambiante y autodividido, las posibilidades de oponerse a l
de manera eficaz parecen remotas.
Si el sujeto de Althusser fuese tan escindido, desean te e inesta
ble como el de Lacan, el proceso de interpelacin podra resultar
15. Vas Clin MacCab, n
Di
scur, Enomy and Scity, vol. 8. n. 3, agosto de 1979.
DE ADORNO A BOURDIEU
187
u asunto ms aleatorio y contradictorio que lo que realmente es.
La experiencia muestra -escribe Althusser con una solemne ba
nalidad- que la telecomunicacin prctica de los saludos es tal que
stos rara vez no llegan a su destino: mediante llamada verbal o su
surro, la persona saludada reconoce que es realmente ella la salu
dada.>>26 El hecho de que los amigos de Louis Althusser al parecer
nunca confundieron su jubiloso saludo en la calle se ofece como
evidencia irrefutable de que el empeo de la interpelacin ideol
gica es invariablemente exitoso. Lo es realmente? Qu sucede si
no reconocemos y respondemos a la llamada del Sujeto? Qu su
cede si respondemos: Lo siento, me he confundido de persona?
Que tenemos que ser interpelados como algn tipo de sujeto est
claro: la alterativa, para Lacan, sera caer fuera del orden simb
lico sin ms y adentrarse en la psicosis. Pero no hay razn por la
que siempre tengamos que aceptar la identificacin que la socie
dad hace de nosotros como este tipo de sujeto pariculr Althusser
simplemente vincula la necesidad de cierta identificacin gene
ral con nuestra entrega a roles sociales especficos. Despus de
todo, las maneras en que podemos ser saludados son diversas, y
algunas exclamaciones de jbilo, alharacas y silbidos pueden re
sultamos ms atractivas que otras. Una persona puede ser madre,
metodista, ama de casa y sindicalista a la vez, y no hay razn para
suponer que estas diversas formas de insercin en la ideologa sean
mutuamente armoniosas. El modelo de Althusser es demasiado
monista, dejando al margen las maneras discrepantes y contradic
torias en que se puede apelar ideolgicamente a los sujetos -de
manera parcial, total o apenas en modo algunomediante discur
sos que en s mismos carecen de unidad coherente obvia.
Como ha afirmado Peter Dews, siempre ha de interretarse el
grito con el que nos saluda el Sujeto; y no hay garanta de que lo
hagamos de la manera adecuada.27 Cmo puedo saber con se
guridad qu es lo que se me pide, que soy yo el saludado, si el Su
jeto me ha identificado correctamente? Y dado que, para Lacan,
nunca puedo estar totalmente presente en cuanto Sujeto total en
cualquiera de mis respuestas, cmo puede ser considerado autn
tico mi acceso a ser interpelado? Adems, si la respuesta del otro
a m est ligada con mi respuesta a l, como dira Lacan, la si-
26. Athusr. Ln in am Phiosophy pg. 174.
27. Peter Dws, Logcs of Disintegron. Londrs, 1987, pgs. 78-79.
188
IDEOLOGJA
tuacin se vuelve an ms precaria. Al buscar el reconocimiento
del otro, me veo obligado por este mismo deseo a reconocerlo err
neamente, aprehendindolo de forma imaginaria; as pues, el he
cho de que acta y el deseo -un hecho que Althusser pasa por alto
significa que nunca puedo aprehender el Sujeto y su llamada como
lo que realmente son, igual que nunca puedo saber si he respondi
do verdaderamente a su invocacin. En la obra del propio La
can, el otro simplemente significa esta naturaleza en ltima ins
tancia inescrtable de todos los sujetos individuales. Ningn otro
p
articular puede proporcionarme la confirmacin de mi identidad
que busco, pues mi deseo de esta confinnacin siempre ir ms
all de esta fgura; y el describir al otro como el Otro es la ma
nera que tiene Lacan de sealar esta verdad.
El carcter polticamente sombro de la teora de Althusser se
aprecia en su misma concepcin de la formacin del sujeto. El tr
mino sujeto significa literalmente lo que est debajo, en el sen
tido de un fundamento ltimo; y a lo laro de la historia de la flo
sofa se han propuesto numerosos candidatos para esta punicin.
nicamente en el periodo modero el sujeto individual se vuelve
fundacional en este sentido. Pero mediante un juego de palabras e
posible convertir lo que est debajo en lo que es sometido, y
parte de la teora althusseriana de la ideologa gira en este conve
niente desplazamiento verbal. Ser subjetivado es ser Sometido:
nos volvemos sujetos humanos libres, autnomos sometindo
nos precisamente de manera obediente
al Sujeto, o a la ley. Una vez
hemos interiorizado esta ley, nos hemos apropiado de ella, em
pezamos a obrar de manera espontnea e incuestionable conforme
a sus dictados. Empezamos a obrar, como comenta Althusser, por
nosotros mismos, sin necesidad de una constante supervisin
coercitiva; y esta lamentable condicin es la que confndimos con
nuestra libertad. En palabras del flsofo que acompaa a toda la
obra de Althusser -Baruch Spinoza- los hombres y mujeres com
baten por su esclavitud como si combatiesen por su liberacin
(Prefacio al Tractatus theologico-
p
oliticus ). El modelo subyacente e
este argumento es la sujecin del yo feudiano al supery, fente d
toda conciencia y autoridad. A pues, l librtad y l autonoma
no
seran ms que meras ilusiones: signifcan simplemente que la le
est tan profundamente inscrita en nosotros, tan ntimamente
li
gada a nuestro deseo, que la confundimos con nuestra prpia
ini
ciativa libre. Pero ste slo es un aspecto de la narrativa freudiana.
DE ADORNO A BOURDIEU
189
Para Freud, como veremos ms adelante, el yo se rebelar contra
su amo imperatvo si sus demandas resultan excesivamente inso
portables; y el equivalente poltico de este momento sera la insu
rreccin o la revolucin. En resumen, la libertad
puede transgredir
la misma ley de la cual es un efecto; pero Althusser mantiene un
sintomtico silencio sobre este ms esperanzado corolario de su
posicin. Para l, de forma an ms patente que para Michel Fou
cault, la propia subjetividad no sera ms que una forma de auto
encarcelamiento; y con ello queda oscura la cuestin del origen de
la resistencia poltica. Este estoicismo fente a un poder aparente
mente omniabarcante es un cierre metafsico inevitable en el que
se proyecta al postestructuralismo actual.
Hay pues una nota caractersticamente pesimista en toda la con
cepcin althusseriana de la ideologa, un pesimismo que Peny An
derson ha identifcado como un rasgo dominante del marxismo oc
cidental en cuanto tal.28 Es como si la sujecin a la ideologa que nos
constituye en sujetos individuales se afiance incluso antes de qe ha
y tenido propiamente lugar. Althusser comenta que funciona en la
gan mayora de los casos, con la excepcin de los Sujetos perver
sos que ocasionalmente provo la intervencin de uno de los des
tacamentos de los aparatos represivos del Estado.29 Un ao antes
de que Althusser publicase estas palabrs, estos sujetos perversos
-un mero colaterl de su texto- estuvieron a punto de colapsar el Es
tado fancs, en la conmocin poltica de 1968. A lo largo de su en
sayo sobre La ideologa y los aparatos ideolgicos del Estado hay
una notable tensin entre dos versiones muy diferentes de este te
ma.30 Por una parte, reconoce en oiones que el estudio de la ideo
loga debe partir de la realidad de la lucha de clases. L que deno
mina aparatos ideolgicos de Estado -escuela, familia, Iglesia,
medios de comunicacin, etc.-son los mbitos de este conflicto, t
tros de operaciones de confrontacin entre las clases sociales. Sin
embargo, tras subrayar eta idea, el ensayo parece olvidarse de ella,
articulando lo que en realidad parece una explicacin funcionalista
de la ideologa como algo que contribuye a pegar la formacin so
cial y
adaptar l peronas a sus necesidades. E posicin deb al-
28. Va Anderson, Consideralions on Westem Marism. cap. 4.
29.lenin and Philosophy. p. 181.
30. Un disrepncia de l qu s dio cuenta Jaues Rci e su O the Theory of Idelog
Althusse Politics. en REdgley y P. Osbre, comp .. Rical Pilosohy Rr Londres, 1985.
190 IDEOLOGA
go a Gramsci, pero tambin est a muy poca distancia de las doctri
nas comunes de
la
sociologa burguesa. Tras pasar por alto la natu
raleza inherentemente confictiva de la ideologa en unas treinta p
ginas, se reformula bruscamente esta perspectiva en un eplogo
tardo al ensayo. En otras palabras, hay un hiato entre lo que afrma
Althusser acerca de la naturaleza poltia de los aparatos ideolgicos
-que son campos de la lucha de clases- y la nocin SOiologista de
la ideologa, mucho ms polticamente neutral.
Un enfoue funcionalista d las instituciones sociales reduce su
complejidad material al estado de meros apoyos de otras institu
ciones, poniendo su significacin fuera de s mismas; y esta con
cepcin se aprecia de manera clara en el argumento de Althusser.
Pues resulta dificil ver que las escuelas, las Iglesias, las familias y
los medios de comunicacin no son ms que estructuras ideolgi
cas, sin otra fnalidad que la de reforzar el poder dominante. Las es
cuelas pueden ensear la responsabilidad cvica y el saludo a la
bandera; pero tambin pueden ensear a los nios a leer y a escri
bir, y en ocasiones a hacerse el nudo de los zapatos, cosas que pre
sumiblemente tambin seran necesarias en un orden socialista. A
su santidad el Papa le proporcionara una gata sorpresa saber que
la Iglesia de Latinoamrica no es ms que un soporte del poder im
prial. La televisin difunde los valores burgueses; pero tambin
ensea a cocinar el cur o nos informa de que puede nevar maa
na, y en ocasiones emite programas muy molestos para el gobiero.
La fmilia es un mbito de opresin, sobre todo para la mujer y los
nios; pro en ocasiones ofece tipos de valor y relacin en diver
gencia con el mundo brutalmente inhspito del capitalismo mono
polista. En resumen, todas estas instituciones son interamente
contradictorias, cumpliendo diferentes fnes sociales; y auiique en
ocasiones Althusser lo recuerda. vuelve a silenciarlo rpidamente.
No todos los aspectos de estos aparatos son ideolgicos en todo mo
mento: es errneo concebir la Superestrctura ideolgica como
un mbito fjo de instituciones que operan de manera invariable.3'
Aquello para lo que funcionan estas instituciones es en la con
cepcin de Althusser la hase econmica de la sociedad. Su prin
cipal funcin consiste en dotar a los sujetos con las frmas d con
ciencia que necesitan para asumir sus puestos o funciones en el
31. Vase mi Base and Supentocture in Raymond Williams. en Terry Eleton. comp .. Ry
mond W/liams: Citica/ Prspectives, Cambridge, 1989.
DE ADORNO A BOURDlEU
191
marco de la produccin
material. Pero sin duda ste es un modelo
de ideologa demasiado economista y tecnicista, como seala el
propio Althusser en su eplogo anexo al ensayo. No deja lugar a las
ideologas no de clase como el racismo y el sexismo; y resulta drs
ticamente reduccionista incluso en trminos de clase. Las ideolo
gas polticas, religiosas y de otro tipo de una sociedad no se ago
tan en sus funciones en el marco de la vida econmica. La teoria de
la ideologa de Althusser parece pasar
de lo econmico a lo psico
lgico con una mediacin mnima. Tambin adolece de cierto ses
go estructuralista: es como si la divisin social del trabajo fuese
una estructura de ubicaciones a la que se asignan automticamen
te for de conciencia particulares, con lo que ocupar una ubica
cin semejante consiste en asumir espontneamente el tipo de
subjetividad adecuada a ella. Parece obvio que esto allana la com
plejidad real de la conciencia de clase, adems de ignorar su entre
lazamiento con ideologas no de clase. Y por si todo esto no fuese
bastante, incluso se ha acusado a Althusser, por irnico que parez
ca, de cometer el error humanista de identificar a todos los sujetos
con seres humanos; pues en trminos jurdicos, tambin pueden
ser sujetos las empresas y las autoridades locales.
A pesar de sus fallos y lmites, la teoria althusseriana de la ideo
loga constituye uno de los principales hitos del pensamiento mar
xista modero sobre el particular. La ideologa no es ahora slo
una distorsin o un falso reflejo, una pantalla que se interpone en
tre nosotros y la realidad o un efecto automtico de la produccin
de mercancas. Es un medio indispensable para la produccin de
sujetos humanos. Entre los diversos modos de produccin de cual
quier sociedad hay uno cuya tarea es la produccin de las propias
formas de subjetividad; y es tan variable desde el punto de vista
material e histrico como la produccin de las tabletas de chocola
te o los automviles. L ideologa no es principalmente cuestin de
idea: es una estructura que se impone a nosotros sin tener que
pasar necesariamente por nuestra conciencia. En trminos psicol
gicos, es menos un sistema de doctrinas articuladas que un conjun
to de imgenes, smbolos y en oiones conceptos que vivimos en
un nivel inconsciente. En trminos sociolgcos, consiste e una ga
ma de prcticas o rituales materiales (votar, saludar, arroe, etc.)
que siempre estn incorporadas a instituciones materiales. Althusser
hereda esta nocin de ideologa como comportamiento habitual
en vez de como pensamiento consciente de Gramsci; pero la lleva
192 !DEOLOGIA
hasta un extremo casi conductista al afirmar que las ideas del suje.
to SOn sus acciones materiales insertadas en las prcticas mate
riales regidas por rituales materiales que estn definidos ellos mis
mos por el aparato ideolgico material....3
2
Uno no suprime l
conciencia simplemente mediante una repeticin hipntica del
trmino material. En realidad, en la obr3 posterior de Althus.
ser este trmino se convirti rpidamente en una mera pose, d
significado muy inflado. Si todo es material, incluso el propio
pensamiento, el trmino pierde toda fuerza discriminatoria. L in
sistencia de Althusser en la materialidad de la ideologa -el heho
de que siempre consiste en prcticas e instituciones concretas- es
una valiosa correccin a la conciencia de clase de Georg Luc,
sustancialmente descorporeizada; pero tambin deriva de una hos
tilidad estructuralista a la conciencia en cuanto tal. Olvida que la
ideologa es una cuestin de signifcado, y que el signifcado no e
material en el sentido en que lo son una hemorragia o un embara
zo. Es cierto que la ideologa es menos cuestin de ideas que de
sentimientos, imgenes y racciones emocionales; pero a menudo
las ideas forman una parte importante de sta, como resulta obvio
en las ideologas tericas de santo Toms y de Adam Smith.
Si e trmino material registra una anormal inflacin a man
os
de Althusser, lo mismo le sucede al propio concepto de ideologa. s
te se convierte en sinnimo de experiencia vivida; pero sin duda
es
dudoso el que pueda describirse de man
era t a toa expriencia vi
va como algo ideolgico. Ampliado de este modo, el concepto c
el peligro de perder toda referencia poltica prcisa. Si amar a
Dios
es ideolgico, tambin lo es, presuntamente, amar al queso gorgon
zola. Una de las afrmaciones ms contovertidas de Althusser-q
ue
l ideologa es etera, y que existir incluso en la soiedad comu
nista- se sigue lgicamente de su amplio sentido del trmino. Pue
como bajo el comunismo habr sujetos humanos y experiencia vivi
da, tambin en l tendr que haber ideologa. L ideologa, a
Althusser, no
tiene historia -una formulacin adaptada de L i
ga almana, pero aplicada a fnes diferentes-. Aunque su contenido
es obviamente variable en la historia, sus meanismos estucturale
permanecen constantes. En este sentido, es anlogo al inconsciente
feudiano: todo el mundo suea de manera diferente, pero las op
raciones de la labr del sueo permanecen constantes ente div
er
-
3
2
. Athusser, Lnln and Phlophy, p. 169 (la curiva e mta).
DE ADORNO A BOURDIEU
193
sas pocas y lugares. E difcil ver cmo llegaramos a saber que l
ideologa es inmutable en sus dispsitivos bsicos pero u pueba
contundente en contra de ello es el hecho de que Althusser ofrece
como teora generl de la ideologa una que es muy especfica para l
poca burguesa. L idea de que nuestra libertad y autonoma con
sisten en la sumisin a la ley tiene su origen en la Europa de la llus
tracin. Althusser no da una respuesta para la cuestin de en qu
sentido se consider libre un esclavo ateniense, como un ser autno
mo e individualizado de manera singular. Si los sujetos ideolgicos
operan por s mismos, unos parecen hacerlo ms que otros.
As pues, al igual que los pobres, la ideologa siempre nos acom
paa de hecho, lo escandaloso de la tesis de Althusser para e mar
xismo ortodoxo es que en realidad durar ms que aqullos. La
ideologa es una estrctura esencial para la vida de todas las socie
dades histricas, que la segregan de manera orgnica; y las so
ciedades posrevolucionarias no sern diferentes a este respecto.
Pero aqu hay
un desliz en el pensamiento de Althusser entre tres
concepcione muy diferentes acerca de por qu funciona la ideolo
ga. Como heos visto, la primera de ellas es esencialmente polti
ca: l ideologa existe para mantener a los hombres y mujeres en sus
lugares desigados en la sociedad de clases. En este sentido, la ideo
loga no aparecera tan pronto como se hubiesen ablido las clases;
pro l ideologa en su signifcado ms funcionalista o sociolgico
seguira existiendo sin duda. En un orden social sin clases, la ideo
loga desempearla l funcin de adaptar a hombres y mujeres a las
exigencias de la vida social: es indispensable en cualquier sociedad
para que los hombres sean formados, transformados y preparados
para respondr a las demandas de sus condiciones de vida. 33 Coro
hemos visto, esta posicin se sigue lgicamente de su acepcin del
trmino, dudosamente ampliada; pero hay tambin otra razn por
la que la ideologa seguir existiendo en una sociedad sin clases, que
no coincide mucho con sta. L ideologa ser necesaria tanto en el
futuro como ahora, en razn de la inevitable complejidad y el ca
rcter opaco de los procesos sociales. Althusser denuncia como un
error humanista la epernza de que en el comunismo estos proce
sos se vuelvan transparentes a la conciencia humana. nicamente
la teora puee conoer la dinmica del orden social en su conjunto;
por lo que respecta a la vida prctica de las personas, la ideologa es
33. Athusr, ForMa, pg. 235.
194
JEOLOGIA
necesaria para proporcionarles una suerte de mapa imaginario
de la totalidad social, de moo que puedan encontrar su camino
mediante l. Estos individuos pueden te
ner por supuesto acceso al
conocimiento cientfco de la formacin social; pero no pueden ejer
citar este conocimiento en el trfago de la vida cotidiana.
Podemos observar que esta situacin introduce un elemento
hasta ahora no examinado en el debate sobre la ideologa. Segn es
te argumento, la ideologa procede de una situacin en la que la vi
da social se ha vuelto demasiado compleja para ser aprehendida en
su conjunto por la conciencia cotidiana. Por ello es necesario un
modelo imaginario de ella, que mantendr una cierta relacin ex
cesivamente simplifcadora con la realidad social, igual que la de
un mapa respecto al terreno real. Es una posicin que se remonta al
menos hasta Hegel, para quien la Grecia antigua era una sociedad
inmediatamente transparente en su conjunto para todos sus miem
bros. Sin embargo, en el periodo moder
no, la divisin del trabajo,
la fagmentacin de la vida social y la proliferacin de discursos es
pecializados nos han expulsado de ese jardn feliz, de modo que las
conexiones ocultas de la sociedad nicamente son accesibles a la
razn dialctica del flsofo. La sociedad, en la terminologa del si
go XIII, se ha vuelto sublime: es un objeto que no puede ser re
presentado. Para que el conjunto de un
pueblo mantenga sus rela
dones en su seno, es esencial constrir un mito que traduzca e
conocimiento terico a trminos ms grficos e inmediatos. De
bemos disponer de una nueva mitologa -escribe Hegel,
pero esta mitologa debe estar al servicio de las ideas; debe ser una
mitologa de la rzn. A menos que expresemos las ideas esttica
mente, es decir; mitolgicamente, stas no tienen inters para el
pueblo; y a la inversa, hasta que la mitologa sea racional, el filso
fo debe avergonzarse de ella. As, a la postre, la conciencia ilustra
da y la no ilustrada se dan la mano: la mitologa debe volverse filo
sfica para volver racional a la gente, y la flosofa debe volverse
mitolgica para volver sensibles a los flsofos. 3
Puede encontrarse una concepcin algo paralela de la ideologa
en la obra del antroplogo Cliford Geertz. En su ensayo La ideo
logia como sistema cultural, Geertz afirma que las ideologas sur
gen nicamente tan pronto se han quebrado los fundamentos td-
34. Citado pr Jonathan Re. Pi/osophical Tales. Londr.l985, pg. 59.
DE ADORNO A BOURDIEU
195
cionales y prerrefexivos de la forma de vida, quiz bajo la presin
de la fagmentacin poltica. Al no ser ya capaces de sentir espont
neamente la realidad social, las prsonas en esta nueva situacin ne
cesitan un mapa simblico o un conjunto de imgenes disuaso
rias para ayudarles a trazar su camino por la sociedad y orientarles
en la accin fnalista. En otras palabras, la ideologa surge cuando
la vida se vuelve autnoma de sanciones mticas, religiosas o meta
fsicas, y deb articularse de forma ms explcita y sistemtica. 35
As pues, el mito de Hegel es la ideologa de Althusser, al menos
en una de sus versiones. La ideologa adapta a los individuos a sus
funciones sociales proporcionndoles un modelo imaginario del
conjunto, adecuadamente esquematizado y convertido en fccin
para sus fnes. Dado que este modelo es ms simblico y afectivo
que austeramente cognitivo, puede proporcionar motivaciones pa
ra la accin que no podra proporcionar una mera comprensin
terica. Los hombres y mujeres comunistas del futuro necesitarn
semejante ficcin capacitadora igual que todos los dems; pero
mientras tanto, en la sociedad de clases, desempea la funcin adi
cional de ayudar a dislocar la comprensin verdadera en el sistema
social, reconciliando as a las personas con su ubicacin en el seno
de ste. En otras palabras, la funcin de la ideologa como mapa
imaginario cumple un papel poltico y sociolgico en la actuali
dad; una vez se haya superado la explotacin, la ideologa desem
pear su funcin puramente sociolgica, y la mistifcacin dar
paso a lo mtic. La ideologa ser an, en cierto sentido, falsa; pe
ro su falsedad no estar ya al servicio de los intereses dominantes.
He sealado que la ideologa no es para Althusser un trmino pe
yorativo; pero ahora es preciso cualifcar de algn modo esta afr
macin. Seria ms exacto decir que sus textos son sencillamente in
congruentes sobre el particular. En ocasiones habla explcitamente
de la ideologa como de algo falso e ilusorio, con el debido respeto
a aquellos de sus comentaristas que consideran que ha roto por
completo con estas nociones epistemolgicas. 36 Las proyecciones
imaginarias de las ficciones ideolgicas son falsas desde el punto
de vista del conocimiento terico, en el sentido de que confunden
35. Cliford Gerz, ddeo!og a a Cultural System, en Th.e fmerprelalion o{ Cultures, Nueva
York. 1978. Stuart Hall adopta tambin et versin de ideologa en su libro The Problem of ldeo
logy, en Btty Matthews. comp., Marx: A Hundr Years O, Londres, 1983.
36. Vase un ensayo sin publicar de Althusserde 1969, Thotie. Pratique Thorique e Fonna
tion Thorique, ldologie el Lutte ldOlogique . citado pr El!iot,Aithusser. ps. 172-174.
196
IDEOLOGA
realmente a la sociedad. Tampoo se trata aqu simplemente de una
cuestin de autorreconocimiento errneo, como vimos en el caso
del sujeto imaginario. Por otra parte, esta falsedad es absolutamen
te indispensable y desempeia una funcin social esencial. As pues,
aunque la ideologa sea falsa, no lo es de manera peorativa. nica
mente hemos de protestar cuando esta falsedad se utiliza con la f
nalidad de reproducir las relaciones sociales explotadoras. Esto no
tiene por qu implicar que en la sociedad posrevolucionaria los
hombres y mujeres normales no estn dotados de una comprnsin
terica de la totalidad social; es slo que esta comprensin no pue
de ser vivida, por lo que aqu la ideologa es tambin esencial. Sin
embargo, en otras ocasiones Althusser escribe como si los trminos
verdadero y falso no fuesen aplicables a la ideologa, pues sta
no es ningn tipo de conocimiento. La ideologa implica sujetos;
pero para Althusser el conoimiento es un proceso sin sujetos, de
modo que la ideologa debe ser, por definicin, un proceso no cog
nitivo. Es ms una cuestin de experiencia que de comprensin; y
en opinin de Althusser sera un error empirista crer que la expe
riencia podra dar lugar alguna vez al conocimiento. L ideologa e
una concepcin de la realidad centrada en el sujeto; y por lo que
conciere a la teora, toda la perspectiva de la subjetividad est
obligada a equivocar las cosas, considerando que de hecho es un
mundo descentrado desde una prspectiva engaosamente centra
da. Pero aunque la ideologa sea, por tanto, falsa cuando se consi
dera desde la posicin privilegiada extera de la teora, no es flsa
en s -pues este sesgo subjetivo en relacin con el mundo es ms
cuestin de relaciones vividas que de proposiciones controvertidas.
Otra forma de expresarlo es decir que Althusser oscila ente una
concepcin de la ideologa racionalista y una positivista. Para la
orientacin racionalista, la ideologa signifca el error, fnte a la ver
dad de la ciencia o de la razn; para la positivista, nicente son
verifcables cierto tipo de enunciados (cientfcos, empricos) y otrs
-por ejemplo, las prescripciones morales- no son ni siquiera candi
datos para semejantes juicios de verdad/falsedad. En ocasiones se
considera errnea la ideologa, y en ocasione como ni siquiera sufi
cientemente propsicional para ser errnea. Cuano Althusser rele
ga la ideologa al falso Otro del verdadero conocimiento, habla co
mo un racionalista; cuando descarta la idea de que (por ejemplo) las
expresiones morales son en algn sentido cogitivas, escribe como
un positivista. Puede observarse una tensin algo similar en la obra
DE ADORNO A BOURDIEU
197
de

mile Durkheim, en cuya obra regls d mto sociolgio


la ideologa es simplemente una obstruccin irracional al conoci
miento cientfco, aun cuando en for elmentals d v reli
giosa la religin se presenta como un conjunto esencial de represen
tacione coletivas de solidaridad soial.
-
Para Althusser la ideologa es una de las tres regiones o ins
tancias -las otras dos son lo econmico y lo poltico- que en con
junto constituyen una formacin social. Cada una de estas regio
nes es relativamente autnoma de las dems; y en el caso de la
ideologa esto permite a Ahhusser abrirse paso entre el economis
mo de la ideologa, que la reducira a un refejo de la produccin
material, y el idealismo de la ideologa, que considera a sta muy
desconectada de la vida social.
Esta insistencia en una explicacin no reduccionista de la ideo
loga es caracterstica del marxismo occidental en su conjunto, en
firme reaccin con el economismo de sus precursores de finales del
siglo XIX; pero tambin es una posicin impuesta a la teora mar
xista por la historia poltica del siglo X. Pues no es posible com
prender un fenmeno como el fascismo sin sealar la extraordina
riamente elevada prioridad que otorga a las cuestiones ideolgicas
-una prioridad que en oiones pudo estar en discrepancia con las
necesidades polticas y econmicas del sistema fascista-. En el
punto lgido del esfuerzo blico nazi, se prohiba a las mujeres el
trabajo en las fbricas, por razones ideolgicas; y la llamada solu
cin final acab con la vida de muchas personas cuyas aptitudes
podrlan haber resultado tiles para los nazis, adems de derrochar
fuerza de trabajo y recursos que podran haberse utilizado de otro
modo. A finales de siglo, un movimiento poltico muy difernte
otorga una prioridad similarmente elevada a la ideologa: el femi
nismo. No parece haber modo alguno de deducir meramente la
opresin de la mujer de los imperativos de la produccin material,
aun cuando sin duda est ligada a esta dinmica. As pues, a lo lar
go de los aos setenta, el atractivo del althusserianismo tuvo mu
cho que ver con el espacio que pareca abrir a los movimientos po
lticos emergentes de carcter no de ca. Posteriormente veremos
que este desplazamiento con respecto al marxismo reduccionista
termin en ocasiones en un rechazo sin ms de la clase social.
En su obra Poder poltico y clses sociales, el terico althusse
riano Nicos Poulantzas lleva la distincin de Althusser entre re-
198
IDEOLOGIA
giones sociales al campo mismo de la ideologa. La ideologa pue
de diferenciarse en varias instancas moral, poltica, jurdica,
religiosa, esttica, econmica, etc.-. Y en cualquier formacin ideo
lgica dada una de estas instancias ser normalmente la dominan
te, asegurando as l unidad de la formacin. Por ejemplo, en el
feudalismo la ideologa predominante es la religiosa, mientras que
en el capitalismo la instancia jurdico-poltica pasa al primer pla
no. El nivel de ideologa dominante estar determinado princi
palmente por cul de ellos enmascara de manera ms efectiva la
realidad de la explotacin econmica.
Un rasgo distintivo de la ideologa burguesa, afirma Poulantzas,
es la ausencia que hay en su discurso de todo rastro de dominacin .
de clase. En cambio, l ideologa feudal es mucho ms explcita so
bre las relaciones de clase, pero las justifica por razones naturale
o religiosas. En otras palabras, la ideologa burguesa es esa forma
de discurso de dominacin que se presenta a s mismo como total
mente inocente desde el punto de vista del poder -igual que el Es
tado burgus tiende a ofrecerse como representacin de los intere
ses generales del conjunto de la sociedad, en vez de como un
aparato opresor-. Poulantzas afrma que en la ideologa burguesa
esta ocultacin de poder adopta una forma especfica: la oculta
cin de los intereses polticos tras l mscara de la ciencia. As, los
pensadores del fin de las ideologas, que aplaudieron el supuesto
trnsito de una racionalidad metafsica a una tecnolgica, es
tn simplemente avalando un rasgo endmico de toda la ideologa
burguesa. Estas ideologas -afirma Poulantzas- destacan por su
falta de apelacin a lo sagrado o trascendental; en su lugar piden
ser aceptadas como cuerpo de tcnicas cientficas.
Entre los tericos contemporneos, esta concepcin d l ideo
loga burguesa como discurso radicalmente intramundano h
obtenido un considerable apoyo. Para Raymond Boudon, las ideo
logas son doctrinas basadas en teoras cientfcas espurias; en u
palabra, son mala ciencia. 37 Dick Howard afirma que la ideologa
es una cuestin de la lgica de valor inmanente del capitalismo:
el capitalismo no precisa una legitimacin trascendental, pero en
cierto sentido es su propia ideologa.38 Alvin Gouldner define la
ideologa como la movilizacin de las masas de proyectos pbli-
37. Rayond Boudon, 1 Analysis o{ ld/og, Or. 1989, prma par.
38. Dick Ho, Te Plitics o Ctiu, Lndrs. 1989, p. 178.
DE ADORNO A BOURDIEU
19
cos por medio de la retrica del discurso racional, y considera que
se esfuerza pr salvar la distancia entre los intereses privados y el
bien. La ideologa -escribe Gouldner- supuso por tanto la emer
gencia de una nueva modalidad de discurso poltico; un discurso
que buscaba la accin pero no la buscaba invocando meramente la
autoridad o la tradicin, o nicamente por la retrica emotiva. Fue
un discurso basado en la idea de fundamentar la accin poltica en
la teora secular y racionaL .. 39 As, en opinin de Gouldner, la ideo
loga supone una ruptura con las concepciones religiosas o mitol
gicas; una posicin similar es la de Claude Lefort, para quien la
ideologa renuncia a toda apelacin a valores ultramundanos y
busca ocultar las divisiones sociales nicamente en trminos secu
lares.40 Jrgen Habermas afrma que las ideologas sustituyen las
legitimaciones tradicionales del poder mostrndose con el disfraz
de la ciencia moder y obteniendo su justifcacin de la critica de
la ideologa (en el sentido de sistemas metafsicos)>>.41 En esta me
dida no puede existir una ideologa preburguesa: el fenmeno de la
ideologa nace con la poca burguesa, en cuanto parte orgnica de
sus tendencias secularizadoras y racionalizadoras.
Aun cuando esta posicin es sugestiva, es sin duda demasiado
unilateral. Por ejemplo, la ideologa dominante en la Inglaterra ac
tual abarca tanto elementos racionales como tradicionalistas:
por una parte, apelaciones a la eficacia tcnica, y por otra la exalta
cin de la monarqua. La sociedad ms pragmtica y tecnocrtica
del mundo -los Estados Unidos- es tambin una de las ms cabal
mente metafsicas en sus valores ideolgicos, invocando solem
nemente a Dios, la libertad y la nacin. El hombre de negocios jus
tifica su actividad en la ofcina mediante criterios racionales
antes de volver a los rituales sagrados del corazn familiar. De he
cho, cuanto ms terriblemente utilitaria es una ideologa dominan
te, ms refugio buscar en la retrica compensatoria de carcter
trascendental. No es r que el autor de novelas sensacionalistas
de xito de ventas crea en los misterios inescrutables de la cracin
artstica. Considerar la ideologa simplemente como alterativa al
mito y la metafsica es pasar por alto una contradiccin importan
te de las sociedades capitalistas moderas. Pues estas sociedades
39. An Gouldner, The Diaktic o( ldeaWg and Technolog. Londres. 1976, pg. 30.
40. Va Thompsn. Sui in the 1reory o(Ideolg, pg. 34.
41. Jrgen Habras. Towards A Rational Siety. Boton. 1970, pg. 99 (e! pntesis es no).
20
JDEOtOGIA
an sienten la necesidad de legitimar sus actividades en el altar de
los valores trascendentales, por ejemplo religosos, aun socavando
de manera firme la credibilidad de aquellas doctrinas por sus p.
pias prcticas implacablemente racionalizadoras. La base del ca
pitalismo modero est, as, en cierta medida en contraposicin
con su superestructura. Un orden social para el cual la verdad
signifca el clculo pragmtico sigue apelando a verdades eteras;
una forma de vida que en el dominio de la naturaleza expulsa todo
misterio del mundo, aunque invoca ritualmente lo sagado.
Es difcil saber qu puede hacer la sociedad burguesa con res
pecto a esta discrepancia. Si renunciase a todas las orientaciones
metafsicas, obteniendo su legitimacin de su conducta soial real,
correrla el riesgo de desacreditarse; pero en tanto se adhiera a sig
nificados trascendentales, ser dolorosamente patente la discre
pancia entre stos y su prctica cotidiana. Normalmente el dilema
se resuelve mediante una suerte de duplicidad de pensamiento:
cuando omos hablar de libertad, justicia y el carcter sagrado del
individuo, creemos y no creemos a la ve
z que este discurso es real
mente relevante para lo que hacemos. Afirmamos de manera fer
viente que estos valores son preciosos, pero tambin creemos que
cuando la religin empieza a interferir con nuestra vida cotidiana
es el momento de abandonarla.
L concepcin althusseriana de la ideologa es de gran escala, y
gra en tomo a conceptos t globales como el Sujeto y los apara
tos ideolgicos del Estdo, mientras que el soilogo francs Pierre
Brdieu se interesa ms pr examinar los mecanismos por los que
la ideloga incide en la vd cotidiana. Para abordar este problema,
Bourieu desarrolla en su Esbozo de una teor de l prtia (1977)
el concepto de habitus, por el que designa la inculcacin en hom
bres y mujeres de un conjunto de disposiciones duraderas que ge
neran prcticas particulares. Como los individuos en sociedad ac
tan de acuerdo con estos sistemas intetiorizados -lo que Bourdieu
denomina el inconsciente cultural- pdemos explicar de qu ma
nera sus acciones puedan etar reguladas d frma objetva y ar
nizadas sin ser en modo alguno resultado de la obediencia cons
ciente a l reglas. Por medio de estas disposiciones estructuradas,
las acciones hums pueden obtener una unidad y consistencia sin
referencia alguna a intencin consciente. As, en la misma espn
taneidad de nuestra conducta habitual reproducimos cie nor-
DE ADORNO A BOURDIEU
201
mas y valores profundamente tcitos; y e habitus e pr tanto e me
canismo de rsmisin por el que las estructuras mentales y so
ciales se encan en la actividad soial diaria. A igual que e pro
pio lenguaje humano, el hahitus es u sistema abierto que prmite
a las personas afontar las situaciones imprevistas y siempre cam
biantes; es, por tanto, un principio generador de estrategias que
prmite una innovacin incesante en vez de u guin rigido.
El trmino ideologa no es espcialmente nuclear en la obra de
Bourdieu; pero si e hbitus tiene relevancia p dicho concepto es
porque tende a generar en los agentes socale las asiraciones y ac
dones que son compatibles con los requisitos objetivos de sus cir
constancias sociales. En su nivel ms vigoroso, descarta todos los
dems modos de desear y comprtarse como algo sencillamente im
pnsable. As, el habitus es la historia convertida en naturaleza, y
para Bourdieu, mediante esta confontacin de lo subjetivo y de lo
objetivo nos sentimos espontneamente dispuestos a hacer lo que
nos exigen nuestras condiciones soiales, y ese poder se afanza. Un
orden social se esfuerza por naturalizar su propia arbitrariedad me
diante esta dialctica de aspiraciones subjetivas y estructuras obje
tivas, defniendo cada una en trminos de la otra; de modo que la
condicin ideal seria aquella en l que la conciencia de los agn
tes tuviese los mismos lmites que el sistema objetivo que da lugar a
ella. El reconocimiento de la legitmidad -afirma Bourdieu- es e
reconocimiento errneo de la arbitrariedad.
Lo que Bourdieu denomina doxa pertenece al tipo de orden so
cial estable y ligado a la tradicin en el que se naturaliza total
mente el poder, considerado incuestionable, de modo que no pue
de siquiera imaginarse ninguna ordenacin social diferente de la
actual. Aqu, por as decirlo, el sujeto y el objeto se funden indis
tintamente el uno en el otro. L que importa en estas sociedades es
que lo determinado por la tradicin es algo obvio; y la tradicin
siempre permanece en silencio, tambin sobre su carcter de
tradicin. Cualquier reto a esta doxa es entonces heterodoxia, con
tra la que el orden dado debe afirmar sus exigencias en una nuea
orodoxia. Esta ortooxia difere de la doxa en que los guardianes
de la tradicin, de lo que resulta obvio, se ven ahora fnados a ha
blar en su propia defensa, y pr consiguiente a presentarse de ma
nera implcita a s mismos como una posicin posible entre otras.
L vida social contiene diversos hahitus difrentes, cada sistema
apropiado a lo que Bourdieu denomina un Campo. Un campo,
202
IDEOLOGIA
afirma en Questions d sociologie (1980), es un sistema competitivo
de las relaciones sociales que funciona sgn su propia lgica inter
na, compuesta de instituciones o individuos que compiten por lo
mismo. Lo que generalmente est en juego en estos campos es el lo
go del mximo dominio en su seno -un dominio que permite a
quienes lo consiguen otorgar legitimidad a otros participantes, o re
tirarla-. Conseguir este dominio supne aar la mxima cantidad
de un tipo particular de Capital simblico apropiado al campo; y
para que este poder se vuelva legtimo debe dejar de ser reconoci
do como lo que e. Un poder que s avala de manera tcita en vez de
explcita es aquel que ha conseguido legitime a s mismo.
Cualquier campo social est estructurado necesariamente por
un conjunto de reglas tcitas que regulan lo que puede manifestar
se o percibirse vlidamente en su seno; y as, estas reglas operan co
mo una modalidad de lo que Bourdieu denomina violencia sim
blica. Como la violencia simblica es legtima, por lo general no
suele ser reconoida como violencia. Es, sefala Bourdieu en Ebo
zo de una teor de la prctica, la forma de violencia amable e invi
sible que nunca se reconoce como tal, y no s sufe tanto como se
elige, la violencia del crdito, de la confanza, de la obligacin, de la
lealtad personal, de la hospitalidad, de los regalos, de la gatitud, de
la piedad ... .
4
2 En el campo de la educacin, por ejemplo, la violen
cia simblica opera no tanto porque el maestro hable ideolgica
mente a los estudiantes sino porque se perciba a ste como en po
sesin de una cantidad de capital cultural que el estudiante tiene
que adquirir. As, el sistema educativo contribuye a reproducir el
orden social dominante no tanto por los puntos de vista que fo
menta sino por esta distribucin regulada del capital cultural. Co
mo afirma Bourdieu en L distincin ( 1979), en todo el campo de la
cultura, en el que aquellos que can del gusto correcto sn ex
cluidos de manera discreta, relegados a la vergenza y al silencio,
opera una forma similar de violencia simblica. L violencia sim
blica es, as, la manera de Bourdieu de repensar y elaborar el con
cepto gamsciano de hegemona; y el conjunto de su obra represen
ta una contribucin original a lo que pueden denominarse las
microestructuras de la ideologa, complementando las noiones
ms generales de la tradicin marxista con exposiciones de la ideo
loga, detalladas empricamente como la vida cotidiana.
4
2. Piem Burieu, Outline o{ a Torof Ptice, Cbrdge, 197, pg. 192.
CATULO 6
DE SCHOPENHAUER A SOREL
Como hemos visto, para la Ilustracin el enemigo de la ideolo
ga era, paradjicamente,la ideologa. L ideologa en e sentido de
una ciencia de las ideas combatira a la ideologa en el sentido
del dogma, el prejuicio y el tradicionalismo insensato. Subyace en
esta concepcin una confianza suprema en la razn, tpica de la
clase media en su estadio progesivo: la naturaleza, la sociedad
e incluso la propia mente humana eran a la sazn una materia pri
ma en sus manos, que haba que analizar, dominar y reconstruir.
Con el desvanecimiento gradual de esta confianza a lo largo del
siglo X, y la aparicin de un orden capitalista pleno, de carcter
aparentemente poco racional, pasa a un primer plano una nueva
corriente de pensamiento. En una sociedad en la que la razn
tiene ms que ver con el clculo del inters propio que con un no
ble sueo de emancipacin, cobra cada vez mayor fuera una acti
tud escptica hacia sus poderes. La dura realidad de este nuevo or
den social no parece guiada por la razn, sino por el apetito y el
inters; si la razn tiene alguna funcin, es puramente la funcin
secundaria de estimar cmo pueden gratificarse mejor los apeti
tos. L razn puede contribuir a promover nuestros intereses, pe
ro es impotente para formular un juicio crtico sobre ellos. Si puede
dar una expresin ventrlocua a las pasiones, ella misma perma
nece totalmente muda.
Esta perspectiva ya h formado parte del conoido baluarte de la
filosofa empirista inglesa, desde Thomas Hobbes a David Hume.
Para Hume, la razn slo puede ser siempre la esclava de las pa
siones; y para esta tendencia general de pensamiento, la razn
tiene como tarea discernir la naturaleza de las cosas de la manera
ms exacta posible, a fin de poder percibir mejor nuestros fines
apetenciales. Pero existe una tensin latente entre las dos partes de
esta formulacin. Pues si el hombre es esencialmente un animal
20
IDEOLOGIA
movido por el autointers, no tendern a distorsionar su juicio ra
cional estos intereses? Cmo puede ste ser a la vez el analista im
parcial del mundo y un ser partidista que concibe los objetos ni
camente en relacin con sus propias necesidades y deseos? Para
conocer lo que es racionalmente pertinente, debo apartarme yo y
apartar mis prejuicios, por as decirlo, del escenario de indaga
cin, comportndome como si no estuviera; pero obviamente se
mejante proyecto no puede nunca resultar factible.
De hecho, existe una distincin entre pasiones e intereses, exa
minada tilmente por Albert Hirschman.1 Para el pensamiento de
los siglos XII y XIII, seguir el propio inters era en conjunto algo
positivo, mientras que no lo era seguir las propias pasiones. Los
intereses sugeran un grado de clculo racional, fnte al impul
so por el ciego deseo; actan como una suerte de categora inter
media entre las pasiones, que son por lo general bajas, y la razn,
que es por lo general inefcaz. En la idea de los intereses, afirma
Hirschman, las pasiones estn elevadas por la razn, mientras que
la razn recibe la fuerza y direccin por la pasin. Tan pronto co
mo la srdida pasin de la codicia puede aplicarse al inters social
de hacer dinero, puede aclamarse sbitamente como un fin noble.
Por supuesto siempre hubo el riesgo de que se pudiese descons
truir esta oposicin -ue fomentar los propios intereses simple
mente significase contraponer un conjunto de pasiones a otro-;
pero inters tena un sentido de amor propio racional, y se con
sideraba adecuadamente predecible, mientras que el deseo no.
Igual que el mundo fsico est regido por .as leyes del movimien
to -deca Helvetius- el universo moral est regido por las leyes del
inters;2 y como veremos, esta clsica doctrina burguesa est a un
paso de los supuestos de la posmoderidad.
Hay un fcil paso entre afrmar que la razn es simplemente un
instrumento neutral de las pasiones o afirmar que es un mero re
flejo de stas. Y si se desconstuyese la supuesta anttesis entre ra
zn e intereses, concibindose la razn simplemente como una
modalidad de deseo? Qu sucedera si sta, la ms elevada de las
facultades humanas, que tradicionalmente nos adentra en la rbi
ta de la divinidad, no fuese en realidad ms que una forma disfra
zada de malicia, deseo, aversin y agresin? Si esto es as, la razn
l. Alb O. Hirchan, 1e Pssions and the Interes/s, Princeton. Nueva Jers, 1977.
2. Id., p. 43.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
205
deja de ser lo contrario de la ideologa, y ella misma se convierte en
una facultad totalmente ideolgica. Adems, es ideolgica en los
dos sentidos del trmino: primero, porque no es ms que expresin
de intereses y, segundo, porque oculta estos intereses tras una ms
cara de imparcialidad.
Una consecuencia lgica de esta concepcin es que ya no pode
mos hablar de falsa conciencia. Pues ahora toda conciencia es in
herentemente falsa; quien dice Conciencia dice distorsin, enga
o, extraamiento. No es que nuestra percepcin del mundo est
en ocasiones obnubilada por prejuicios pasajeros, intereses so
ciales falsos, constricciones pragmticas o por los efectos mistif
cadores de una estructura social opaca. Ser consciente es simple
mente estar engaado. La propia mente distorsiona de manera
crnica: es un hecho que disfaza y desfgura la realidad, percib el
mundo sesgadamente, lo capta desde la perspectiva falsificadora
de un deseo egosta. La cada es una cada de la conciencia, no a
la condicin animal. La conciencia es slo un subproducto acci
dental del proceso evolutivo, y su venida nunca estuvo preparada.
El animal humano est alienado del mundo justamente porque
puede pensar, lo que le sita a una distancia incapacitante de una
naturaleza sin sentido y abre un abismo insondable entre sujeto y
objeto. La realidad es un lugar inhspito para la mente, y en lti
ma instancia opaca a ella. Si podemos seguir hablando de ideo
loga debemos hacerlo al estilo del Novum Organum de Francis
Bacon, para quien algunos de los dolos o falsas nociones que
confunden a la humanidad tienen su raz profunda en la propia
mente.
Podemos observar este dramtico cambio de perspectiva en el
trnsito de Hegel a Arthur Schopenhauer: La flosofa de Hegel re
presenta un intento de ltima hora por redimir al mundo de la ra
zn, afirmando su principio de manera tajante frente a todo mero
intuicionismo; pero lo que en Hegel es el principio o la idea de ra
zn, que despliega majestuosamente su marcha por la historia, en
Schopenhauer se ha convertido en la ciega voluntad voraz -en an
sia vaca e insaciable que est en el ncleo de todos los fenme
nos-. Para Schopenhauer, el intelecto es slo un tosco y errante
siervo de esta fuerza implacable, una facultad intrnsecamente
equvoca que sin embargo, de manera pattica, cree presentar las
cosas tal como son. Lo que para Marx y Engels es una condicin
social especfca, en la que las ideas oscurecen la verdadera natu-
206
IDEOLOGIA
raleza de las cosas, se generaliza en Schopenhauer a la estructura
de la mente en cuanto tal. Y desde una perspectiva marista no hay
nada ms ideolgico que esta concepcin de que todo pensamien
to es ideolgico. Es como si Schopenhauer, en El mundo como vo
luntad y representacin ( 1819), hiciese precisamente lo que afirma
que hace el intelecto: ofrecer como una verdad objetiva sobre la
realidad lo que de hecho es la perspectiva partidista de una socie
dad regida cada vez ms por el inters y el apetito. La codicia, ma
licia y agresividad del mercado burgus son ahora simplemente la
forma de ser de la humanidad, mistificada en una voluntad meta
fsica.
Schopenhauer constituye as el origen de una larga tradicin
de pensamiento irracionalista para la cual los conceptos son
siempre ineficaces y aproximados, incapaces de aprehender la
cualidad inefable de la experiencia vivida. El intelecto esculpe la
complejidad de la experiencia trocendola arbitrariamente, con
gelando su fluidez en categoras estticas. Estas especulaciones,
caractersticas del Romanticismo, pasan al pensamiento Vitalis
ta de Henri Bergson y de D.H. Lawrence, y pueden vislumbrarse
incluso en la oposicin postestructuralista entre el cierre meta
fsico y el impensable juego de la diferencia. Todo pensamiento
es, as, una forma de alienacin, que se distancia de la realidad en
el acto mismo de intentar aprehenderla. Los conceptos son slo
un plido reflejo de lo real; pero sin duda es muy extrao conce
bir los conceptos como reflejos. Tener un concepto es simple
mente ser capaz de utilizar una palabra de una manera particular;
no hay que lamentar que la palabra caf carezca de la textura
granosa y el rico aroma del caf reaL Aqu no existe una distan
cia sin nombre entre la mente y el mundo. Tener un concepto no
es tener una experiencia. Slo porque estamos tentados a conce
bir los conceptos al estilo empirista como imgenes o ((copias
del mundo empezamos a cavilar sobre la etera querella entre
ambos.
Para Schopenhauer, la voluntad es bastante ftil y sin propsi
to, pero nos protege de un conocimiento de su extrema futilidad
alimentando en nosotros una ilusin conocida como intelecto. El
intelecto cree obtusamente que la vida tiene sentido, lo que es un
engao astuto por parte de la voluntad para perpetuarse a s mis
ma. Es como si la voluntad tuviese pena de nuestra ansia de signi
ficacin y nos diese la suficiente para seguir en marcha. Al igual
DE SCHOPENHAUER A SOREL
207
que el capitalismo para Ma, o como e inconsciente para Freud,
la voluntad schopenhaueriana incluye en s misma su propio disi
mulo, que la crdula humanidad conoce como razn. Esta razn
es slo una racionalizacin superficial de nuestros deseos, pero
cree ser sublimemente desinteresada. Para Kant, e mundo rvela
do por la razn pura (o terica) es slo un fusin de
procesos
causales mecnicos, frente al mbito de la razn prctica o mo
ralidad, donde nos sabemos agentes libres y con fnalidad. Pero
nos resulta difcil vivir cmodamente instalados en esta dualidad,
por lo que Kant considera que la experiencia esttica es la manera
de salvarla. En el acto del juicio esttico, un fragmento del mundo
exterior parece tener momentneamente una suerte de razn final,
mitigando a nuestra ansia de sentido. 3
La anttesis de Schopenhauer entre intelecto y voluntad es una
versin de la posterior oposicin enconada entre teora e ideologa.
Si la teora nos informa de que la realidad carece de todo signifi
cado inmanente, slo podemos obrar de manera resuelta supri
miendo este sombro conocimiento, lo que constituye uno de los
significados de ideologa. Toda accin, como hemos visto con
Nietzsche y Althusser, es una suerte de ficcin. Si para Althusser
no podemos actuar y teorizar a la vez, para Schopenhauer resulta
problemtico incluso andar y hablar a la vez. El sentido depende
de un cierto olvido de nuestra verdadera condicin, y est profun
damente arraigado en el no sentido. Actuar es perder la verdad en
el mismo intento de realizarla. Teora y prctica, intelecto y volun
tad, no pueden nunca coincidir armoniosamente; y por ello, Scho
penhauer presumiblemente debe esperar que nadie que lea su flo
sofa se vea afectado en lo ms mnimo por ella, pues esto sera
exactamente el tipo de transformacin de nuestros intereses por la
teora que l pretende negar.
Hay otra paradoja en la escritura de Schopenhauer que vale la
pena resear brevemente. Es dicha escritura el producto del inte
lecto o de la voluntad, de la teora o de la ideologa? Si es un
producto de la voluntad, entonces no es ms que una expresin
ms del etero carcter absurdo de esa voluntad, sin ms verdad o
significado que un ruido del estmago. Pero tampoco puede ser
obra del intelecto, pues el intelecto est desesperadamente alejado
de la verdadera naturaleza de las cosas. En otras palabras, la cues-
3. Para una exposicin completa, va 7 /log of the Atheti. Oxfor, 19, cap. 3.
208
IDEOLOGIA
tin es si la afirmacin de que la razn es inherentemente falsif
cadora no es una suerte de contradiccin performativa, que se nie
ga a s misma en el acto mismo de afirmar. Y sta es slo una de las
muchas espinosas cuestiones que legar Schopenhauer a su ms
clebre sucesor, Friedrich Nietzsche.
Para Nietzsche,la realidad de las cosas no es la voluntad sino el
poder; pero esto deja a la razn en una posicin muy paida a la
de Schopenhauer. La razn, para Nietzsche, es nicamente la for
ma en que configuramos provisionalmente el mundo para que
nuestras facultades puedan prosperar mejor; es un instrumento o
sierva de esas facultades, una suerte de funcin especializada de
nuestros impulsos biolgicos. Como tal, no puede someter ms
esos
impulsos a examen crtico que el intelecto schopenhaueriano
tomar la medida de la voluntad que lo impulsa. La teora no puede
reflexionar crticamente en los intereses de los cuales es expresin.
,, Una crtica de la facultad de conocimiento -afirma Nietzsche- es
absurda: cmo podra un instrumento criticarse a s mismo cuan
do slo puede utilizarse a s mismo para la crtica?4 El hecho de
que la propia filosofa de Nietzsche parezca hacer precisamente
eso es una de las distintas paradojas con que se nos presenta.
A pues, la mente es slo una edicin y organizacin del mundo
para ciertos fnes pragmticos, y sus ideas no tienen ms validez ob
jetiva que sa. Todo razonamiento es una forma de falsa conciencia,
y toda proposicin que formulamos es sin excepcin incierta (in
cierta con respeto a qu y en contraste con qu, son cuestiones es
pinosas que plantea la obra de Nietzsche). Nuestro pensamiento s
mueve en un marco de necesidades, intereses y deseos esencial
mente inconscientes basados en el tipo de animales materiales que
somos, y nuestras pretensiones de verdad son totalmente relativas a
dicho contexto. Todo nuestro conocimiento, como dir luego el fi
lsofo Martin Heidegger, va ligado a una orientacin prctica y pr
rreflexiva respecto al mundo; llegamos a la autoconciencia como
seres ya llenos de prejuicios, comprometidos, interesados. En reali
dad, la palabra interesado significa literalmente que existe en
medio de; y nadie puede existir en otro lugar. Tanto para Nietzsche
y
Heidegger como para Marx, somos seres prcticos antes que te
ricos; y en opinin de Nietzsche, la nocin de desinters intelectual
4. Friedrich Nietzche, 1e Wi to Per Nueva Yor. 1968, pg. 269.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
209
es pr s misma u forma oculta de inters, una exprein d la ren
corosa malicia de aquellos que.son demasiado cobardes para vivir
peligrosamente. Todo pnsamiento es nuclearmente ideolgco,
l msc exter de la lucha, la violencia y el dominio, el choue
de intereses enfntados, y la ciencia y la filosofa no son ms que
recursos astutos con los que el pensamiento cubre s desagadable
origen. A igual que Marx, Nietzsche pretende echar abajo la crdu
la confianza de la razn en su propia autonoma, desenmascado
escandalosamente la sange y el esfuerzo de los que derivan todas
las nociones nobles, la bajeza y enemistad que estn en la raz de
nuestras concepciones ms edificantes.
Sin embargo, si la razn es una suerte de engao, es un engao
necesario -pues sin sus reducciones y simplificaciones engaosas
nunca seramos capaces de sobrevivir-. No es verdad, en opinin
de Nietzsche, que exista un camin que avanza hacia m a cien ki
lmetros por hora. En primer lugar, los objetos discrtos como los
camiones no son ms que ficciones cmodas, efmeros subpro
ductos de la ubicua voluntad de poder de la que estn secretamen
te compuestas todas las sustancias aparentemente slidas y se
paradas. Por otra parte, las palabras YO o m son igualmente
espurias, al crear una identidad engaosamente permanente a par
tir de un haz de facultades, apetitos y acciones descent. Cien
kilmetros por hora no es ms que una manera arbitraria de
fragmentar el espacio y el tiempo en trozos manejables, sin soli
dez ontolgica alguna. Avanzar hacia m es un fragmento de in
terpretacin lingstica, totalmente rlativa a la manera en que el
organismo humano y sus prcepciones han evolucionado histrica
mente.
Aun as, Nietzsche no sera sufcientemente cruel o arrogan
te como para sugerir que, a pesar de todo, no me deberla imprtar
apartarme de la carretera. Como es imprbable que sobreviva mu
cho tiempo si pienso demasiado en esas abstrusas cuestiones mien
tras el cin avanza, la afrmacin es verdadera en el sentido
pragmtico de que sinre a mi suprvivencia y bienestar.
As pues, el concepto de ideologa est vigente por doquier en
los escritos de Nietzsche, aun si no lo est el trmino en s; y opra
en dos sentidos diferentes. El primero es el que acabmos d ver
-la concepcin de que las ideas no son ms que racionalizaciones
engaosas de pasiones e intereses-. Como hemos visto, hay analo
gas de esto en la tradicin marxista, al menos por lo que respecta
a las ideas particulres. Nietzsche universaliza el pensamiento en
210
IDEOLOGA
general. lo que para el marxismo vale en relacin a formas espe
cficas de conciencia social. Pero en Nietzsche el significado al
ternativo de ideologa tambin encuentra otra base en la teora
marxista, esta vez en su concepcin de ultramundaneidad. La
ideologa en este sentido, en la filosofa de Nietzsche, es ese mbi
to esttico y deshistorizado de valores metafsicos (alma, Ver
dad, esencia, realidad, etc.) que ofrece un falso consuelo a
aquellos que son demasiado abyectos y cobardes para aceptar la
voluntad de poder -para aceptar que la lucha, la falta de unidad, la
contradiccin, el dominio y el fujo incesante es todo lo que existe
realmente-. La ideologa en este sentido es equivalente a la metaf
sica -a las verdades eteramente espurias de la ciencia, la religin
y la flosofa, refugio de los nihilistas que desdean el gozo y el
terror del incesante devenir-. El verdadero mundo (de la metaf
sica) -comenta Nietzsche utilizando el trmino de manera sard
nica- se ha levantado sobre una contradiccin del mundo real5, y
aqu su pensamiento est sorprendentemente cerca de L ideolog
alemana. Frente a esta anodina ultramundaneidad, Nietzsche ha
bla en cambio de vida: La propia vida es esencialmente apro
piacin, dao, dominacin de lo extrao y lo ms dbil; supresin,
insensibilidad, imposicin de las propias formas, incororacin y,
por lo menos, en el mejor de los casos, explotacin ... .6 En otras
palabras, la vida guarda un extrao parecido con el mercado ca
pitalista, del cual la flosofa de Nietzsche es, entre otras cosas, una
racionalizacin ideolgica.
La creencia de que todo pensamiento es ideolgico, una mera
expresin racionalizadora de intereses y deseos, surge de un orden
social en el que domina un conflicto entre intereses sectoriales. s
ta podra ser una cabal ideologa. Si esto es suficientemente obvio
en el caso de Thomas Hobbes, lo es menos en la versin aparnte
mente radical de esta posicin defendida por g parte de la teo
ria posmodera, profundamente en deuda con l obra de Nietzsche.
Dicha posicin, ligeramente parodiada, dice ms o menos as: no
existe nada como la verdad; todo es cuestin de retrica y poder;
todos los puntos de vista son relativos; hablar de u hechos y uobje-
5. Fredrich Nietzsche. The Twilight o(the fdols. Londres, 1927, pg.
3
4.
6. Frerch Nietzsche, Beyond Good a"d E vil, en Walter Kaufmann. comp., Basic Writings of
Nietuche, Nueva York. 1968, pg. 393.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
211
tividad no es ms que una forma especiosa de defender intereses
especficos. Esta posicin suele ir unida a una vaga oposicin a l
situacin poltica vigente, ligada a un pesimismo intenso sobre la
esperanza de cualquier alternativa. En su fonna norteamericana
radical, suele ir de la mano con la crencia de que todo, incluida
la
vida en una mina de sal siberiana, es probablemente preferible a
la forma de vida actual en Norteamrica. Quienes la defienden
tienden a estar interesados por el feminismo o por la etnicidad
pero no por el socialismo, y utilizar trminos como diferencia,
pluralidad y marginacin pero no lucha de clases o explo
tacin.
Sin duda est claro que esta posicin encierra algo. Hemos vis
to mucho del cambiante autointers de los desinteresados para
sentiros muy impresionados por ello; y en general tenemos razn
para sospechar que las apelaciones a ver el objeto como es real
mente pueden interpretarse como invitaciones para verlo como lo
hacen nuestros goberantes. Una de las victorias ideolgicas de la
tradicin liberal ha sido igualar objetividad con desinters, crean
do un poderoso vnculo interno entre ambos conceptos. Slo po
demos captar derechamente el mundo si nos liberamos de nues
tros intereses y predilecciones particulares, contemplndolo como
sera si no estuvisemos aqu. Algunos de los que se han mostrado
adecuadamente escpticos respecto a esta fantasa han arrojado
simplemente la pretensin de objetividad con la exigencia de de
sinters; pero ello slo se debe a que se han convencido crdula
mente de que el nico signifcado viable de objetividad es el pro
puesto por esta herencia aroldiana. No hay razn para otorgar a
esta tradicin este crdito implcito: el trmino objetividad tie
ne significados perfectamente operativos, como descubrira pron
to quien intentase desecharlo durante seis meses. El autor de Ls
hundidos y los salvados, una memoria de los campos de concen
tracin nazis, escribe en su prefacio que intentar examinar la
cuestin con la mxima objetividad posible. Su autor es Primo Le
vi, una victima supremamente desinteresada de Auschwitz; y si
Levi desea averiguar lo que realmente sucedi en los campos de
concentracin, es porque le interesa evitar que existan otra vez.
Sin algn tipo de necesidades e intereses, no vera la razn de in
tentar conocer algo de entrada. La sociedad capitalista es un cam
po de batalla de intereses contrapuestos, y oculta esta violencia in
cesante bajo el disfraz de ideas desinteresadas. Los posmodemos
212
IDEOLOGIA
que pretenden justamente ir ms all de esta ilusin, a menudo ter
minan por contraponerle una versin radical de la misma con
ducta de mercado que oculta. A suscribir como algo deseable en s
una rica pluralidad de perspectivas y jergas enfentadas, esgrimen
una versin idealizada de esa realidad del mercado contra las cer
tezas monistas que contribuyeron a crearla, intentando as socavar
una parte de la lgica capitalista con la otra. Asf, no es de extraar
que su poltica radical sea un po forzada y sombra o, en el peor
de los co (pensemos en Jean Baudy Jean-Franois Lyotar)
totalmente vaca.
Sin duda la afirmacin de que todo nuestro pensamiento se
mueve en el marco de ciertos intereses prerreflexivos, prcticos y
primordiales es justa. Pero el concepto 'de ideologa ha signifca
do tradicionalmente mucho ms que esto. No pretende nicamen
te afirmar que las ideas estn maradas por los intereses; llama la
atencin respecto a la manera en que ideas especfca contribuyen
a legitimar formas de dominacin pltica injustas e innecesarias.
Enunciados como tendr lugar a las tres de la tarde estn sin du
da ligados a intereses sociales, pero e que sean o no ideolgicos
depende de su funcionamiento en estructuras de poder particula
res. L iniciativa posmodera de ampliar el concepto de intereses
para abarcar toda la vida social, si bien es bastante vlida en s, sir
ve para desplazar la atencin de estas luchas polticas concretas,
fundindolas en un cosmos neonietzscheano en el que arrojar un
abrigo es de mera secreta algo tan expresivo de conceptos como
conficto y dominacin como denibar el aparato estatal. Si todo
pensamiento es, por tanto, digamos tan radicalmente interesado
los tipos de luchas de poer hacia los que tradicionalmente han lla
mado l atencin soialistas y feministas carecen de un estatus par
ticular. Una visin esdalosa del conjunto de la sociedad como
implacable voluntad de poder, una irresoluble querella de perspec
tivas enfrentadas, sitve, as, para consagar e statu quo poltico.
Lo que esta iniciativa supone, de hecho, es la fusin de dos sen
tidos de inters bastante diferentes. Por una parte estn aquellos
tipos de inters profundos que estructuran nuestra forma de vi
da y proporcionan el patrn mismo de nuestro conocimiento -el
inters que tenemos, por ejemplo, en considerar que el tiempo
avanza, en vez de que retrocede o se desplaza lateralmente, algo
que
difcilmente podemos imaginar-. Por otra parte, hay intereses
como querer explosionar una pequea arma nuclear sobre la casa
DE SCHOPENHAUER A SOREL
213
de vacaciones de Fidel Castro, que podemos imaginar fcilmente.
El efecto de conjuntar estos dos tipos de inters es naturalizar el
ltimo, dndole el carcter ineluctable del primero. Es cierto que
la mente no puede examinar crticamente un tipo de inters esen
cialmente constitutivo de ella -esto sera en realidad intentar le
vantamos tirando de nuestros cordones-. Sin embargo, no es cier
to que el inters por hacer pasar a mejor vida a Fidel Castro no
pueda someterse a ctitica racional; y la expansin posmodema dl
inters, tiene por efecto borrar esta distincin vital.
Un buen ejemplo de esta tctica puede encontrarse en la obra
del neopragmatista norteamericano Stanley Fish, que afirma que
la totalidad de nuestro llamado conocimiento se reduce a creencia;
que estas creencias, al menos mientras las experimentamos, son
ineluctables, en el sentido de que yo no puedo dejar de creer en lo
que creo; y que la teora, lejos de ser capaz de ser relevante para
nuestras creencias, es slo un estilo de expresarlas de manera re
tricamente persuasiva. 7 No es difcil reconocer en esta posicin la
huella de la relacin schopenhaueriana entre intelecto y voluntad,
o la prioridad nietzscheana del poder sobre la razn. Pero es cu
rioso, en primer lugar, afrmar que todo conoimiento es cuestin
de creencia. Para el filsofo Ludwig Wittgenstein, no tendria senti
do decir que cr que tengo dos mos, como tampo lo td de
cir que lo dudo. Simplemente aqu no hay un contexto, al menos en
sentido usual, en el que pudieran tener fuerza las palabras Cren
cia o duda. Sin embargo, si me despierto despus de una ope
racin en la que existi el riesgo de que me amputasen una mano,
y el paciente de la cama de aliado es suficientemente brutal como
para preguntanne si tengo an ambas manos, puedo responder:
Creo que s. Aqu habra un contexto en el que tendria una fuer
za real el tnnino creencia; pero por lo dems es ocioso pensar
que este tipo de conocimiento suponga Creer algo en absoluto.
A pner en el mismo nivel todas nuests creencias, como fuerzas
que se nos imponen de manera ineluctable, Fish adopta una acti
tud poltica reaccionaria. Pues esta drstica homogeneizacin de
los diferentes modos y grados de creencia, como en el caso de los
intereses, tiene por efecto naturalizar creencias como las mujeres
deben ser tratadas como siervas al estatus de creencias como
Viena es la capital de Austria. El atractivo superficialmente ra-
7. Stne Fish, Din Wat Come Naturl/y, Oor, 1989.
214
IDEOLOGIA
dicah de esta posicin es que esta ltima proposicin no es una
verdad representacional sino meramente una interpretacin insti
tucional; su corolario reaccionario es que hace que el primer tipo
de creencia parezca tan inmune a la reflexin racional como la
afirmacin sobre Vena.
Fish ha confgurado de esta forma la situacin para probar de
antemano su tesis de que la reflexin terica no supone diferencia
alguna con respecto a las creencias que tenemos realmente. Pues
esta tesis es por lo dems claramente poco plausible, al suponer
como supone una negacin insosteniblemente firme de la manera
en que el pensamiento crtico contribuye normalmente a modifi
car o incluso transformar nuestros intereses y deseos. Puedo llegar
a ver que mis intereses actuales son de hecho no razonables, al ser
vir como sirven para obstaculizar los intereses ms vlidos de los
dems; y si me siento suficientemente heroico, puedo modificarlos
o abandonarlos en consecuencia. Esto puede suceder si presto es
pecial atencin a ciertos aspectos genticos o funcionales de mis
creencias -de dnde surgen, y qu afectos sociales alimentan- que
antes desconoca. Por supuesto, no es probable que ocurra nada de
esto si el modelo de toda creencia es algo como la nieve es blan
ca, y de este modo la posicin de Fish es absurdamente autocon
firmatoria
Quizs el problema es que someter las creencias a la crtica ra
cional parecera exigir ocupar una posicin privilegiada trascen
dental ms all de ellas. Michel Foucault tena poco tiempo para
estas quimeras; pero esto no parece haberle impedido sostener que
el encarcelamiento de homosexuales no era la forma ms ilustra
da de relacionarse con ellos. L idea de que la reflexin crtica su
pone situarse en un espacio metafsico exterior, sublimemente ah
suelto de todos los intereses propios, no es ms que una tediosa
pesadilla con la que aquellos que desean negar la posibilidad de es
ta reflexin para sus propias razones ideolgicas pretenden des
concertar a quienes no desean hacerlo. Y la suposicin de que sin
esta perspectiva divina no nos queda ms que una serie de pers
pectivas parciales, cualquiera de ellas tan buena como las dems,
no es ms que una suerte de metafsica invertida. Quienes imagi
nan que si la verdad no es absoluta no existe verdad en absoluto,
no son ms que trascendentalistas disfrazados, desesperadamente
esclavos de la misma posicin que rechazan. Como ha sealado Ri
chard Rorty, absolutamente nadie es relativista en el sentido de
DE SCHOPRNHAUER A SOREL
215
sostener que cualquier concepcin de un deterinado asunto es
tan buena como cualquier otra. 8
Sin duda el propio Fish no es relativista en este sentido; pro
parece pensar que examinar crlticamente las propias creencias su
pone catapultarse al espacio exterior. Significarla que
el individuo que fe constituido por fuerzas histricas y culturales
[tendra que] ver a travs de estas fueras y ponerse a del lado
de sus propias convicciones y creencias. Pero eso es lo nico que no
puede hacer una conciencia condicionada histricamente, llevar a
cabo un examen racional de sus propias convicciones ... slo podria
hacerlo si no estuviese condicionada histricamente y fuese en
cambio una entidad acontextual o no situada . . . 9
El yo, para Fish y gran parte del marxismo desvergonzadamen
te vulgar, es el producto desesperadamente determinado
de la his
toria, una mera marioneta de sus intereses sociales; y no hay nada
entre este frreo determinismo por una parte y un trascendenta
lismo obviamente vaco por otra. O estamos totalmente condicio
nados por nuestros contextos sociales, o no condicionados en mo
do alguno. En una actitud tpicamente posmodera, se hace que
tod nuestras creencias parezcan tan esencialmente constitutivas
del yo como la creencia de que tengo dos manos, de donde se si
gue lgicamente que la razn no es capaz de abarcarla igual que el
ojo no puede verse a s mismo viendo algo. Pero ello se debe ni
camente a que la visin de las cosas implacablemente monista de
Fish expulsa toda contradiccin tanto del yo como del mundo, ate
rrada como est del mnimo indicio de ambigedad o indeteri
nacin. Se supone que los contextos culturales son unitarios, de
modo que, por ejemplo, un producto de la clase dominante suda
ficana debe avalar inevitablemente la doctrina del aparheid. Pe
ro el contexto social sudafricano es por supuesto complejo, ambi
guo y contradictorio, compuesto de valiosas tradiciones liberales
y radicales, as como racistas; y as un blanco de clase alta en estas
condiciones puede encontrar los valores racistas forados natu
ralmente en l en tiempo de guerra con una actitud crtica hacia
ellos. Frente a este argumento, Fish puede dar un astuto paso
8. Rchar Ror, Consequences o Pagmatism, Minnepo\is, 1982, pg. 166.
9. Fish. Ding Wat Come Naturaly. pg. 245.
216
lEOLOGIA
atrs y sealar que el individuo en cuestin es entonces el produc
to determinado de toda esta situacin conflictiva, incapaz de pn
sarse fuera de esta ambivalencia poltica inexorablemente condi
cionante; pero esto
no podr recuperar la fatal concesin que ha
hecho a una posicin radical. Pues un radical no tiene que negar
en lo ms mnimo esto; slo desea afrmar que podemos someter
los intereses y creencias, tanto propios como ajenos, a examen cr
tico. Esto no implica necesariamente que se haga desde fuera del
marco de cualquier creencia. Quizs una reflexin ulterior llevar
entonces al sudafricano a distanciarse crticamente de su propia
ambivalencia, y pasar a oponerse totalmente al aparlheid. L posi
cin de Fish falla porque concede demasiado a la izquierda polti
ca que pretende desacreditar. En la medida en que seamos capaces
de derribar el apartheid, no debe preocuparos terriblemente el
hecho de que slo podemos llevar a cabo este proyecto desde el
punto de vista de uno u otro sistema de creencias; de hecho, nun
ca se nos ocurri negarlo. Fish desea desacreditar a la izquierda
poltica para proteger el estilo de vida norteamericano; pero en vez
de enzarzarse crticamente con la posicin de la izquierda, ensaya
un orgulloso gesto para socavada por completo negando que la
crtica emancipatoria pueda ser de alguna utilidad Pero ello se
debe tan slo a que subrepticiamente ha subsumido todos los in
tereses y creencias al estatus- de aquellas que son tan extremada
mente constitutivas del yo, t esencialmente la base de su propia
posibilidad histrica, que la posicin se preba a s misma. Es co
mo si mi creencia d que e t indio es ms agradable que el chino
-una creencia que sstengo de manera desapasionada, provisional
e indiferente-estuviese imbuida de toda la fuerza inmutable de las
categoras kantianas.
Al contrario que Fish, el marxismo no sostiene que el yo es un
refleo impotente de sus condiciones histricas. Por el contrario, lo
que constituye al sujeto humano en cuanto sujeto es precisamente
su capacidad de transformar sus propios determinantes sociales
-de hacer algo con lo que lo determina-. Los hombres y mujeres,
como observ Marx, hacen su propia
hi
storia sobre la base de las
condiciones anteriores; y hay que atribuir igual importancia a am
has partes de dicha observacin, la constituyente y lo constituido.
Un ser histrico es un ser incesantemente por delante de s mis
mo, radicalmente excesivo y no idntico a s mismo, capaz de
plantearse la problemtica de su existencia dentro de ciertos lmi
DE SCHOPENHAUER A SOREL
217
tes. Y exactamente en esta distancia estructural entre lo r y l
posible es donde puede afianzarse la crtica emancipatoria. Sin
embargo, para Fish el radicalismo es una emprsa impsible; pues
o bien mis observaciones crticas sobre el actual sistema d pe
son inteligibles para ese sistema, en cuyo caso no son ms que u
iniciativa ms dentro de l y por consiguiente no son en modo al
guno radicales; o bien no lo son, e cuyo caso son ruido
irrelvan
te. Inicamente, Fish es una suerte de ultraizquierdista que cree
que todo verdadero . radicalismo es un anarquismo inimagnable,
una lgica de universo alterativo totalmente en discrepancia
con el presente; y por ello adolece de lo que Lenin tach de enfer
medad infantil. Pero por supuesto es defnitorio de cualquier radi
calismo efectivo su compromiso con las condiciones del sistema vi
gente, precisamente para subvertirlo. En caso contrario, no cabra
hablar de subversin en absoluto. Nadie puede discrepar realmen
te de Stanley Fish -pues o bien l comprende lo que uno le dice, en
cuyo caso no se est en desacuerdo con l, o bien no, en cuyo caso
las opiniones de uno pertenecen a una problemtica totalmente in
conmensurable con la suya-. Y esta inconmensurabilidad descarta
la posibilidad tanto del acuerdo como del desacuerdo.
En otras palabras, lo que la posicin de Fish debe negar a toa
costa es la noin de crtica inmanente. Si suscribiese por un mo
mento lo que Marx hizo a la economa poltica burguesa, su posi
cin se desmoronara al instante. Pues el marxismo no considera l
racionalidad como un absoluto ahistrico, n como meo reflejo de
los poeres y deseos actuales. En su lugar, intenta ocupar l cate
goras de la sociedad burguesa desde dentro, para poner en e
dencia aquellos aspectos de conflicto intero, indeterminacin y
contradiccin en los que su propia lgica podra hacer que se su
perase a s mismo. Precisamente esta estrategia es la que Marx
adopt de los economistas burgueses, con los que sin duda com
parta una lgica categorial; a menos que l y Ad Smith estuvie
sen en algn sentido hablando sobre el capitalismo, en ningn sen
tido la posicin de Marx constituira una critica de la de Smith.
Pero slo un ultraizquierdismo retrico podra imaginar que Marx
y Smith son parte de lo mismo, y que el primero no f vrdade
ramente radical. Si sta es la opinin de Fish, no lo fue sin duda
de los economistas polticos burgueses, y tampoo es l perspti
va de la US Steel. El pensamiento posmodero parece habr su
cumbido a la estril anttesis de que la raZn debe o bien estar to-
218
IDEOLOGIA
talmente dentro de una forma de vida, culpablemente cmplice de
sta, o apuntar a un ilusorio punto arquimdico ms all d ella.
Pero esto es suponer que esta forma de vida es de algn modo in
herentemente contradictoria, al contener a la vez creencias e inte
reses totalmente interos a ella, y otras formas de discurso y
prctica que van en contra de su lgica dominante. El ensalzado
pluralismo de la teora posmodera es curiosamente monista en
este particular. El pensamiento poltico radical, en el mejor estilo
desconstructivo, no pretende ubicarse n totalmente dentro ni to
talmente fuera del sistema dado sino, por as decirlo, en las mis
mas contradicciones interas de ese sistema, en los lugares en que
no es idntico a s mismo, para elaborar a partir de ellas una lgica
poltica que finalmente pueda transformar la estructura de poder
en su conjunto. El marxismo se toma con la mxima seriedad la re
ferencia de la sociedad burguesa a la libertad, justicia e igualdad y
pregunta con una falsa ingenuidad por qu esos grandilocuentes
ideales no pueden cobrar nunca una existencia real. Por supuesto,
Fish nos recordar una vez ms que todo esto implica una posicin
de creencias aventajada, que no podemos ocupar y no ocupar a la
vez; pero es difcil saber quin pens alguna vez que podamos ha
cerlo. Lo ltimo en que ha credo alguna vez el marxismo es en la
fantasa de que la verdad es de algn modo ahistrica.
Vale la pena aadir que el supuesto de Fish de que para criticar
mis creencias y deseos yo debo estar totalmente al margen de ellos
es una resaca del purtanismo kantiano. Para Kant, la autorrefexin
moral o razn prctica debe ser totalmente independiente del inte
rs y la inclinacin; para Aristteles, en cambio, una cierta reflexin
crtica del propio deseo es en
realidad un potencial de ste. Parte de
la concepcin armoniosa de la vida sen Arstteles -es dcir, vivir
en el rico despliegue de nuestras facultades creativas- es estar moti
vado para refexionar precisamente en este proceso. Carecer de esta
autoconciencia sera, en opinin de Aristteles, carecer de verdade
ra virtud, y por consiguiente de verdadera felicidad o bienestar. Pa
ra Aristteles, las virudes son estados de deseo organizados; y algu
nos de estos deseos nos impulsan a refexionar crticamente sobre
ellos. Aristteles desconstuye de este modo la rigurosa anttesis de
Fish entre intereses y pensamiento crtico -una anttesis que surge
en la obr de Fish como una frma negativa de kantismo.
As pues, est claro en qu consiste finalmente un pragmatismo
radical o nietzscheano. Consiste en una apologa vergonzante de
DE SCHOPENHAUER A SOREL
219
l a forma de vida occidental, ms retricamente persuasiva que
cierta propaganda explcitamente vulgar a favor del Pentgono.
Partimos de un rechazo cabal del desinters, de una sospecha de
objetividad y de una insistencia aparentemente osada en la reali
dad del conflicto incesante, y terminamos jugando obedientemen
te en manos de Henry Kissinger. En algunos de estos estilos de
pensamiento, el trascendentalismo de la verdad est meramente
abandonado en favor de un trascendentalismo de los intereses. Los
intereses y deseos no son ms que dones, la lnea de base que
nuestra teorizacin nunca puede rebasar; estn en vigor, por as
decirlo, todo el tiempo, y no podemos preguntamos de dnde pro
ceden como tampoco podriamos preguntar de manera til a los
idelogos de la Ilustracin por el origen de su propia racionalidad
olmpica. En este sentido, poco ha cambiado desde la poca de
Thomas Hobbes, aun si esta perspectiva va comnmente asociada
a la contestacin poltica ms que al apoyo del Estado absolutista.
En cambio, el marxismo dice una o dos cosas sobre las condicio
nes que realmente generan nuestros intereses sociales -y lo dice de
una mera muy interesada.
Lo que el posrodemismo propone coro una relacin univer
salmente vlida entre conocimiento e intereses es de hecho algo
muy especfico de la poca burguesa. Para Aristteles, como he
mos visto, la decisin reflexiva de colmar un deseo es parte del
mismo deseo; y as nuestros deseos pueden convertirse en razones
para la accin. En este sentido podemos hablar de un deseo inte
lectivo o de una mente desiderativa, en contraste con un pen
samiento posterior como el de Kant, para quien nuestros deseos y
decisiones morales deben mantenerse rigurosamente separados
.
10
Sin embargo, una vez un deseo s ha convertido en una razn para
la accin, deja de ser idntico a s mismo; o es ya simplemente una
causa ciegamente cuestionable, pero que entra en nuestro discurso
y registra una considerable transformacin
.
No obstante, para cier
to posmodemisro los intereses y los deseos parecen curiosamen
te idnticos a s mismos; en este sentido Aristteles se revela, bajo
esta perspectiva, como ms desconstruccionista que los descons
truccionistas. Quienes consideran la razn simplemente como el
instrumento de intereses, en una inveterada tradicin burguesa,
parecen suponer en ocasiones que es evidente concretar cules son
10. Vas Jontha Le. Artotl and rhe Dire lo Undertand. Cbrge, 1988. cap. 5.
220
IDEOLOGIA
exactamente nuestros intereses. El problema es promoverlos, no
defnirlos. Surge as un extrao nuevo tipo de positivismo, para el
cual ahora lo obvio son los deseos y los intereses, y no ya los datos
brutos de los sentidos. Pero por supuesto no siempre sabemos
espontneamente cules son nuestros mejores intereses, pues no
somos transparentes para nosotros mismos. La razn es no slo
una forma de promover pragmticamente nuestros intereses, sino
de formular cules son realmente stos, y cun vlidos, potencia
dores y productivos son en relacin con los deseos de los dems.
En este sentido el concepto clsico de razn est ligado ntima
mente con el concepto de justicia social. Tenemos un inters -co
mo seal Kant-en la razn; un inters por clarificar nuestros in
tereses rales. Y ste es otro sentido en e que la razn y la pasin
no han de contraponerse simplemente como cosas opuestas.
Comnmente se concibe que la razn est del lado del desinte
rs y de la totalidad, contemplando la vida de manera estable y glo
bal. Si se elimina esta dificultad, todo lo que parece quedar es un
choque de perspectivas sectoriales, ninguna de las cuales puede
consider ms vlida que otra. Ya hemos sefalado que este re
lativismo no es ms que un seuelo: de hecho, nadie cree un ins
tante en l, como lo prueba fcilmente una observacin casual de
su conducta durante una hora. Pero subsiste la idea de que la ra
zn es una facultad global de ver las cosas desapasionadamente,
mientras que los intereses son tenazmente locales y particulares. O
bien estamos tan sumidos en medio de las cosas, atareados en
esta o aquella preocupacin especifica, que nunca podriamos es
perar captar la situacin de conjunto; o bien podemos esforzaos
por juzgar esta pltora de perspectivas parciales desde fuera, para
descubrir que estamos en un espacio vaco. ste es, en efecto, e di
lema que nos ofecen genialmente toda una serie de tericos con
temporneos (Hans-Georg Gadamer y Richard Rorty podran ser
vir de muestras idneamente diversas), que prohben cualquier
intento de emprender una crtica de la forma de vida en su con
junto11 (una cuestin controvertida es si esta posicin se sigue de
una lectura convincente o tendenciosa del ltimo Wittgenstein; sin
duda, el ltmo Wttgenstein mostr una desaprobacin no disi
mulada al conjunto de frma de vida conoida como Gran Bretaa).
Una vez ms, una posicin aparentemente radical se dobla de raz
11. V Christoher Nor, T Co1tet < Faulti, Lndres, 1985.
DE SCHOPENHAUEI A SOREL
221
en otra encubiertamente conservadora: el nfasis materialista en e
arraigo de nuestras ideas en los intereses prcticos, ofensivo para
un orden social que se considera noblemente neutral, es tambin
un severo caveat de que cualquier intento d concebir la sociedad
como totalidad supone un trascendentalismo quimrico. Ambas
perspectivas se siguen con bastante coherencia de una lectura
nietzscheana del mundo.
Ya hemos visto parte de la respuesta radical a esta posicin.
No es como si hubiese algunos tericos que se consideran pen
do espontneamente en trminos grandilocuentemente globales,
mientras que otros comentaristas ms modestos y menos megalo
manacos prefieren atenerse a lo irreductiblemente plural y con
cretamente particular. E ms bien que hay ciertos tipos de intere
ses sociales concretamente particulares que no podran aspirar a
realizar sus fnes sin pasar en un momento u otro por el examen
crtico de la estructura de la soiedad en su conJunto. Pa evitar
esta alarmante posibilidad, simplemente tiene que argumentarse,
como hacen Margaret Thatcher o Eresto Laclau, que el conjun
to de la sociedad no existe. No es que estos intereses tenazmente
particulares queden rezagados. por as decirlo, en este cambio a
un anlisis ms global. abandonando su propia estructura parti
dista por una visin ms desinteresada. Es ms bien que sin esta
teorizacin ms estructural no pueden siquiera estar en posesin
efectiva de s mismos. L lgica misma de estos intereses especfi
cos exige un tipo de crtica algo ms general. As, un gpo o clase
oprimida -las mujeres, el proletariado, las minoras tnicas, los
pueblos colonizados, etc.-pueden llegar a reconocer que sin com
prender algo de su propia ubicacin material en un sistema ms
amplio, nunca sern efectivamente capaces de percibir su muy
especfico inters por la emancipacin. La mayora de los teri
cos occidentales que niegan o no perciben esta cuestin estn
ubicados en situaciones materiales conocidas como universida
des occidentales, donde no existe una razn determinante, al me
nos la mayora de las veces, por molestarse en indagar acerca de
abstracciones t repugnantes o totalidades terroristas como el
imprialismo. Oos no son tan afrtunados. E este sentido es f
so contraponer los intereses loales a la totalidad global; cualquier
teora de este ltimo tipo es tan interesada como una campaa
para trasladar un aeropuerto. Al hablar simplemente de plurali
dad de intereses, que va desde las poblaciones negras de los su-
222
IDEOLOGA
burbios a la modlica tripulacin de los aviones, se oscurece me
ramente este aspecto decisivo.
Si no hay una base racional para arbitrar entre intereses socia
les contrapuestos, la situacin en que quedamos es violenta. O yo
tengo que
combatir mi posicin contigo, o bien
despliego esa for
ma ms sutil de dominio, entusisticamente recomendada por
Fish, que es la retrica sofstica. Esta visin de perspectivas en
conflicto, cada una de ellas esforzndose por superar lingstica
mente a la otra, es muy masculinista. Es adems polticamente ob
tusa: pues el hecho es que, en condiciones capitalistas, ninguna
alianza global de posiciones opuestas puede ni siquiera resultar
factible. Es posible considerar un inters radical tan justo como
otros tantos en el mercado terico; pero aunque esto es cierto en
un sentido, es errneo en otro. Pues el inters del radical es sim
plemente crear el tipo de condiciones sociales en las que todos los
hombres y mujeres puedan participar genuinamente en la formu
lacin de significados y valores, sin exclusin ni dominacin. El
pluralista liberal no est equivocado al considerar que este dilogo
abierto de las diferencias es un objetivo deseable; slo se equivoca
al pensar que puede tener lugar de manera idnea en una sociedad
dividida en clases, en la que lo que pasa por inters aceptable est
determinado ante todo por el poder dominante. Estas institucio
nes democrticas participativas socialistas podran crearse nica
mente si se hubiese denibado este poder, y con l la especie de
violencia mental sofstica defendida por Stanley Fish. El radical
nada tiene que decir sobre e tipo de significados y valores que pue
den resultar de este encuentro fatero de las diferencias, pues to
do su compromiso poltico se agota en el esfuerzo por crear sus
condiciones histricas de posibilidad.
El ms ilustre heredero de la tradicin de Schopenhauer y
Nietzsche es Sigmund Freud. Como sus precursores, Freud pre
tende demostrar el carcter caprichoso y frgil de la razn, su de
pendencia de un conjunto de feras ms fundamental. El lugar
radicalmente otro que Schopenhauer denomina voluntad es pa
ra Freud el inconsciente; pero el inconsciente puede considerarse
igualmente una desconstruccin de la oposicin entre razn e ins
tinto, ms bien coro Nietzsche concepta en ocasiones el intelec
to como una facultad intera de la voluntad de poder: El yo racio
nal es una suerte de rgano o producto del inconsciente, esa parte
DE SCHOPENHAUER A SOREL
223
de l vuelta hacia el mundo exterior; y en este sentido nuestas ideas
tienen su compleja raz en las pulsiones corporales. En realidad, la
pulsin de conocer es en s, para Freud, secrtamente libidinal,
una forma sublimada de curiosidad sexual a la que l da el nombre
de epistemoflia. Conocer, tanto para Freud como para Nietzsche,
es inseparable de la voluntad de dominar y poseer. La distincin
misma entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, la base de
toda epistemologa, tiene su inicio en nuestra vida infantil: bajo
el dominio del llamado principio del placer, el nio pequeo ex
pulsa de s ciertos objetos en forma fantstica, constituyendo as
un mundo exterior, e introyecta otros para formar la base de un
yo. Todo nuestro conocimiento posterior se desplegar en el mar
co de estas vinculaciones y aversiones ms primarias: nuestras
ideas se mueven en el contexto del deseo, y no hay pensamiento
o percepcin sin su mezcla de fantasa inconsciente. Para Freud,
todo conocimiento contiene conocimiento errneo, toda ilumi
nacin est sombreada por una cierta ceguera. Cuando desvela
mos un significado, podemos estar seguros de encontrar en su raz
un no significado.
Considerados en esta perspectiva, los escritos de Freud son fie
les a la afrmacin central de la tradicin que estamos examinando
-e la prpia mente est constituida por una distorsin o aliena
cin crnica, y que la ideologa es, por tanto, su hbitat natural-.
La falsa conciencia no es un accidente que afecte al intelecto en la
forma de un prejuicio pasajero; no es el resultado de mistificacin
o de intereses sociales falsos. Por el contrario, estuvo ah desde el
prncipio, instalada en lo ms profundo de la estructura de nuestras
percepciones. El deseo penetra en nuestros proyectos rutinarios,
hacindoles desviarse, desfallecer, errar el tiro. La falsa conciencia
es, as, menos un cuerpo especfico de crencias que, en expresin
del propio Freud, la psicopatologa de la vida cotidiana.
En este sentido podemos decir que la teora de la ideologa de
Freud
(aun cuando el trmino aparece pocas veces en su obra) es
de carcter althusseriano. En realidad ya hemos visto que Althus
ser toma del propio Freud, por medio de Lacan, su nocin de ide
ologa como relaciones vividas, que existen sustancialmente en
el nivel del inconsciente y suponen una inevitable estructura de falso
conocimiento. Igual que en el pensamiento de Althusser el sujeto
de la ideologa slo existe por ignorancia de sus veraderas condi
ciones, la paradoja de Freud, como hemos visto, es que el sujeto
224
IDEOLOGA
llega a ser slo sobre la base de una represin masiva de sus pro
pios determinantes conscientes. As, el olvido es nuestro modo
natural, y recordar no es ms que olvidar que hemos olvidado.
El fundamento de toda nuestra comprensin, pues, es una cierta
opacidad fundamental hacia nosotros mismos: el inconsciente
produce el yo, pero debe estar necesariamente ausente de l para
que el yo funcione efectivamente. Puede decirse algo muy pareci
do en la posicin de Althusser sobre las relaciones entre sujeto y
sociedad, en la que esta ltima opera como Causa ausente del
primero. Y esto, al menos superficialmente, es una noticia extra
ordinariamente penosa. Si nuestro conocimiento no es ms que
una funcin de nuestra opacidad para con nosotros mismos, cmo
podemos esperar conseguir el tipo de comprensiones que pueden
liberamos? Cmo puede existir una verdad del sujeto, si el su
jeto se pierde en el mismo acto de llegar a ser?
Podemos plantear el problema en diferentes trminos. El psico
anlisis es un discurso que se esfuerza por aplicarse reflexivamen
te al mbito arracional; y como tal sugiere la imposibilidad ltima
de toda Crftica ideolgica. Pues en la medida en que este discur
so es racional, abre una distancia insalvable entre sf mismo y su
objeto; y en la medida en que simplemente reproduce el lenguaje
del deseo, parece perder el derecho a desvelar sus mecanismos
ocultos. La crtica de la ideologa siempre est marcada por este
impasse o apora, en la que comprender los evasivos signifcan
tes que examina es sustraerse a ellos en ese mismo instante. El
Freud que dud de que hubiese siempre una senda al fondo de un
sueo, que subray el papel de los propios deseos del analista
( Contratransferencia) y que posteriormente lleg a especular que
los constructos tericos del analista eran quiz ficciones t con
venientes como las fantasas del paciente, parece haber sido suf
cientemente consciente de la intrigante naturaleza de su propia
empresa. Pero hay tambin otro Freud, cuya confianza en la efica
cia ltima de la razn va en cierto sentido en contra de este escep
ticismo. Por expresarlo en trminos marxistas: si Freud es althus
seriano en su conciencia de los crnicos errores de conocimiento
de l vida cotidiana, tmbi comparte algo de l concepin ilus
trada de esta falsa conciencia caracterstica del joven Marx y de
Engels. Y el texto ejemplarmente freudiano de esta crtica ilus
trada de la ideologa es su estudio tardo sobre la religin, El por
venir de una ilusin.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
225
En opinin de Freud, la religin tiene por fnalidad reconciliar
a hombres y mujeres con las renuncias instintivas que les impne
la civilizacin. A compensar estos sacrificios, imbuye de signif
cado a un modo por lo dems inhspito y sin propsito. A es, p
dra pensarse, el paradigma de ideologa, al ofrecer una solucin
imaginaria a contradicciones reales; y de no ser as, las personas se
rebelaran contra u forma de civilizacin que tanto les exig. En
El porvenir de una ilusin, Freud contempla la posibilidad de que
la religin sea un mito socialmente necesario, un medio indispen
sable para contener el descontento poltico; pero slo considera es
ta posibilidad, para rechazarla a rengln seguido. En la ms hono
rable tradicin ilustrada, y a pesar de su temor elitista a las masas
insensatas, Freud no puede llegar a aceptar que la mistificacin
tenga que ser una condicin etera de la humanidad. La idea de
que una minora de filsofos como l pueda reconocer la verdad
desnuda, mientras que la masa de hombres y mujeres sigan los en
gaos de la ilusin, es ofensiva para su humanismo racional. Sea
cual fuese la buena finalidad histrica que pueda haber tenido la
religin en la evolucin primitiva de la especie, ha llegado el mo
mento de sustituir este mito por el ejercicio rcional del intelec
to, o por lo que Freud denomina educacin en la realidad. A
igual que Gramsci, afirma que la cosmovisin secularizada y des
mitologizada que hasta la fecha ha sido esencialmente monopolio
de los intelectuales debe difndirse como sentido comn del
conjunto de la humanidad.
Descartar esta esperanza como el sueo de un racionalista inge
nuo sera no reconocer el valor y el reto del texto de Freud. Pues nin
gn pensador modero ha sido ms lcidamente consciente de la
extrema precariedad de la razn humana -e la triste verdad, como
dice en esta obra, de que los argumentos carecen de utilidad con
tra las pasiones (humanas)-, y que incluso en el hombre actual,
los motivos puente razonables pueden poco cont los impulsos
apasionados.12 Sin embargo, a pesar de este cauto escepticismo
respecto a las pretensiones de la razn, Freud tiene la imaginacin
necesaria para preguntarse si siempre debe reinar inevitablemente
la sinrazn. El intelecto, afira, puede ser impotente en compara-
12. Sigund Freud. The Futur o{ an !Uusion. en Sigmund Frud: Civistion, Sityan &l
gWn, Harondsworth, 1985, pg. 225. (Toa l referencia a la pginas de et obr s dan entre
parntesis. despus d la citas.)
226
IDIWLOGfA
cin con la vida instintiva; pero aunque su voz sea dbil, no des
cansa hasta que es oda. El primado del intelecto -seala- radica,
es cierto, en un futuro lejano, pero probablemente no en un futuro
infnitamente lejano (238). A largo plazo nada puede resistirse a la
razn y la experiencia, y la afrenta que la religin supone para am
bas es excesivamente patente. A pesar de su conservadora alarma
ante las masas latentemente rebeldes, Freud sigue fiel al ncleo de
mocrtico de una racionalidad ilustrada mistificada. No hay duda,
al menos
en esta obra, de si es esta racionalidad, o una concepcin
escptica de ella, la que est del lado del progresismo poltico.
La
religin es para Freud una sublimacin de nuestros bajos
impulsos en fines espirituales elevados; pero tambin lo es de he
cho el conjunto de la cultura o civilizacin. Tas haber recono
cido como ilusiones las doctrinas religiosas,
nos enfentamos de inmediato con otra cuestin: no sern de pa
recida naturaleza otros bienes culturales de los que tenemos una
elevada opinin y por los que dejamos regir nuestra vida? No de
berian llamarse tambin ilusiones los supuestos que determinan
nuestros ordenamientos polticos?; y no es as que en nuestra civi
lizacin las relaciones entre los sexos estn alteradas por una ilu
sin ertica o por varias ilusione semejantes? (216)
Una vez nos adentramos en esta lnea de pensamiento, dnde
terminaremos? No podra ser -especula Freud- que la propia
ciencia fuese tan slo otra sublimacin semejante? Y qu decir de
la ciencia conoida como psicoanlisis feudiano? Sin duda el con
cepto de sublimacin se nos est escapando de las manos y Freud,
tan pronto plantea estos embarazosos interrogantes, los clausura
de manera perentoria. Modestamente afirma que, al carecer de
medios para emprender una tarea tan amplia, se centrar nica
mente en la cuestin presente.
En resumen, Freud termina esta discusin poo antes de que le
lleve a su propia versin de la doctrina marxista de la base y la su
perestructura. En tono marxista ortodoxo nos informa en otro lu
gar d que l motivacin bsica d l vida social es l civilizacin
econmica: la civilizacin no es ms que un mecanismo molesto
para obligar a los hombres a hacer lo que espontneamente detes
tan, a saber, trabajar. Todos hemos nacido ociosos por naturaleza,
y sin esta superestructura de sanciones y camelos pamos too el
DE SCHOPENHAUER A SOREL
da en diversos estados de jouissane. Por supuesto, ta no e ew
tamente la posicin de Ma: al menos p l, la superestuctura
jurdica, pltica e ideolgica de la sociedad es una cnencia d
la naturleza autodividida de l base econmica en la soiead de
clases -del heho de que ha de legitimarse socialmente la explota
cin econmica-. Esto no se sigue simplemente del mandato uni
versal de trabajar. Pero Freud es consciente de que el trabajo, al
menos en este tipo de sociedad, supone la renuncia a la gratifcaw
cin instintiva; y por ello, la Superestructura de la civilizacin, o
cultura, debe o bien obligaos o engalaros para someteros
a la empresa de la reprouccin material. Aqu, el pensamiento de
Freud es impecablemente gramsciano: los medios por los que se
perpeta la sociedad son medidas de coercin y otras medidas que
tienen por objeto reconciliar a los hombres (a su destino material)
y compnsarles por sus sacrificios. stos pueden def como los
bienes mentales de la civilizacin (189). O bien -en trminos
gramscianos- las instituciones de hegemona. Para ambos pensa
dores, la cultura es una amalgama de mecanismos coercitivos y
consensuales para reconciliar a los seres humanos con su aciago
destino de animales trabajadores en condiciones de opresin.
El problema, segn Freud, es que estos procesos hegemniw
cos pueden autoanularse ellos mismos rpidamente. Sublimamos
nuestros instintos, por lo dems antisociales, en ideales culturales
de uno u otro tipo, que shven para unificar una especie de predaw
dores egostas que en otro caso estaran cortndose el cuello. Pero
estos ideales pueden empezar a tiranizar ecesivamente en sus dew
mandas, exigiendo ms renuncia a los instintos que la que pdemo
tolerar, hacindonos enfermar de neurosis. Adems, esta hegemow
na se ve amenazada tan pronto como queda claro que algunos son
forzados a una mayor renuncia que otros. En esta situacin, cow
menta Freud, en la sociedad persistir un estado de malestar per
manente, que puede dar lugar a peligrosas revueltas. Si la satisw
faccin de la minora depende de la supresin de la mayora, es
comprensible que esta ltima empiece a manifestar una COffiw
prensible hostilidad hacia la cultura que hace posible su trabajo,
pero en la que participan tan escasamente. Se producir entonces
una crisis de hegemona; pues la hegemona se instituye cuando
hombres y mujeres interiorizan la ley que les gobiera, y en condi
ciones de fagrante desigualdad no puede esperarse una interioriw
zacin de las prohibiciones culturales en las personas despose-
228 IDEOLOGIA
das (191). No hace falta decir -aade Freud- que una civiliza
cin que deja insatisfechos a un gran nmero de sus integrantes y
les impulsa
a la revuelta ni tiene ni merece la perspectiva de una
existencia duradera ( 19 2).
El mecanismo por el que se interioriza la ley de la sociedad se
conoce como supery. El supery es la voz de la autoridad en todos
nosotos, que ya no es un poder impuesto sino el fundamento mis
mo de nuestra conciencia personal y de las ideas morales. Una vez
que el poder se ha inscrto en la fonna misma de nuestra subjetivi
dad, cualquier insurreccin contra l parecera suponer una auto
transgresin. Emancipaos de nosotros mismos -la finalidad glo
bal del proyecto teraputico de Freud- es un empeo mucho ms
difcil que despojarse de un modelo de dominio puramente exter
no. En la fonacin del supery o nombre del padre, el poder se
enlaza en las races del inconsciente, utilizando parte de esta tre
menda e implacable energa y dirigiendo esta fuerza de manera s
dica contra el propio yo. Si el poder poltico es tan recalcitrante co
mo es, ello se debe en parte a que el sujeto ha llegado a querer y
desear la ley misma que le somete, en la perversin ertica conocida
como masoquismo. Las clases desposedas -scrib Freud- pueden
estar ligadas emocionalmente a sus amos; a pesar de su hostilidad a
ellos, pueden ver en stos sus ideales (193); y ste, en trminos ps
quicos, es un secreto de la tenacidad del dominio poltico.
Sin embargo, la interiorizacin de la ley no resolver el proble
ma de la civilizacin. Nuestra apropiacin de ella siempre ser
parcial y ambivalente -lo que equivale a decir, en la jerga &eudia
na, que el complejo de Edipo nunca se disuelve por completo-. Si
amamos y deseamos la ley, tambin acariciamos una intensa ani
madversin hacia ella, disfrutando al ver posterada a esta augus
ta autoridad. Y como la propia ley es cruel, sdica y tirnica, nos
devuelve esta agresin y asegura que por cada renuncia de satis
faccin nos sumimos ms en la culpa neurtica. En este sentido,
el poder que sostiene la civilizacin tambin contribuye a des
truirla, sembrando en nosotros una cultura de odio letal hacia no
sotros mismos. La ley es obtusa y brutal: no slo es vengativa, pa
ranoide y sdica, sino extremadamente insensible al hecho de que
no pueden satisfacerse sus demandas enfermizamente excesivas.
Es una forma de terrorismo encopetado, que simplemente nos
consuela por nuestro fracaso en vivir de acuerdo con ella en vez
de mostramos cmo aplacarla. Ante la ley siempre estamos en el
DE SCHOPENHAUER A SOR EL
229
error: al igual que un monarca absoluto, el supery no se preo
cupa mucho por los hechos de la constitucin mental de los sr
humanos. Dicta un mandato y no le pregunta si es posible que la
gente lo cumpla .13 Este poder fantico est fuera de control, lle
vando a hombres y mujeres a la locura y la desesperacin; y
Freud, que consideraba la ley como uno de sus ms antiguos ene
migos, creia que uno de los fines del psicoanlisis es mitigar su ri
gor legal.
Puede pensarse que hombres y mujeres tendran el impulso na
tural de rebelarse contra cualquier autoridad tan cruel como el su
pery. Si normalmente no lo hacen, es porque la concepcin feu
diana del super tiene sus races en el ello o inconsciente, est ms
prxima al inconsciente que el propio yo. En otras palabras, nues
tra sumisin a la ley est movida por fuertes fuerzas instintivas, que
nos vinculan libidinalmente a e1la. As pues, la paradoja es que las
mismas energas del inconsciente que alimentan el despotismo del
supery son las que nos impulsan a abrazarlo; y esto puede consi
derarse una desconstruccin de la oposicin gramsciana entre
coercin y consentimiento. Lo que hace tan coercitiva la ley -los po
derosos impulsos inconscientes que subyacen en su brutalidad- se
debe a las pulsiones erticas que nos llevan a consentir a ella.
Si la cultura, en opinin de Freud, es producto de sublima
cin, compensacin y resolucin imaginara, en realidad es sin
nimo de un influyente concepto de ideologa. Pero la concepcin
de la civilizacin de Freud es tambin ideolgica en un sentido di
ferente. Para l, tanto como para Thomas Hobbes y Jeremy Ben
tham, existe una enemistad etera entre el individuo que busca in
cesantemente su autogratificacin y las demandas de la sociedad.
Los hombres y mujeres son naturalmente egostas, dominantes y
agresivos, predadores monstruosos a los que slo se puede persua
dir a que abandonen su agresin mutua mediante las prohibicio
nes de la autoridad, o por el engao de una dosis alterativa de pla
cer. Freud no tiene - tiene muy escasa- concepcin de la sociedad
humana como espacio de desarrollo a la vez que de limitacin -co
mo lugar de autorrealizacin recproca as como mecanismo para
evitar que nos echemos al cuello de los dems. En resumen, su
concepcin del individuo y de la sociedad es clsicamente hurgue-
13. Sigmund Freud. Civilisatian and its Discontents, en Sigrund Freud: CivilisatUm, Soietyand
Re/igian. Hannondsworth, 1985, pg. 337.
230 IDEOLOGA
sa: e individuo como una mnada aislada impulsada por sus ape
titos, la sociedad como un mero
mecanismo contractual sin el cual
imperara la anarqua libidinaL Dada esta cnica moralidad de
mercado, no es sorprendente que la cultura,
que tiene por finali
dad regular y reconciliar a las personas, se muestre como algo alar
mantemente frgil en contraste con su insaciable ansia de saquear
y poseer. La teora psicoanaltica de Freud no puede separarse en
ltima instancia de la poltica de su clase social, y como la econo
ma poltica burguesa, est marcada en sus aspectos fundamenta
les por estos prejuicios. Universaliza una concepcin particular del
hombre elevndola a un estatus global; y lo mismo puede decir
se de la versin posterior de esta teora en la escuela de Jacques La
can. Por sorrendentes ideas que nos ofezca la obra de Lacan, es
indudable que su concepcin del sujeto humano como mero efec
to de un inescrutable otro, su desdn del mismo concepto de
emancipacin poltica y su despectivo rechazo de la historia hu
mana como poco ms que una cloaca ha contribuido a ese agrio
y desencantado ethos de posguerra que lleva como nombre el fin
de las ideologas.
A pesar de la confianza final de Freud en la razn humana, ob
viamente no es un racionalista por lo que respcta a la prctica psi
coanaltica. No cree que un paciente pueda curarse nunca simple
mente ofecindole una explicacin terica de sus males. En esta
medida, Freud coincide con Marx: lo decisivo no es interpretar el
mundo, sino cambiarlo. La neurosis ha de despejarse no despla
zando su falsedad con una verdad intelectual, sino abordando
las condiciones materiales que le dieron origen. Tanto para l co
mo para Marx, la teora es absurda a menos que llegue a intervenir
como fuerza transformadora en la experiencia real. Para Marx, lo
contrario de una ideologa oprdiva no es a la postre la teora o una
ideologa altertiva, sino la prctica poltica. Para Freud, la alter
nativa al trastorno psquico es la propia escena del anlisis, en la
que la nica verdad que importa es la que se construye en la inte
rrelacin entre entre analista y analizado. Como la prctica polti
ca, la escena del anlisis es una representacin>> o resolucin d
conflictos, una teatralizacin de ciertas cuestiones urgentes de
la vida real en la que se transfiguran de manera decisiva las rela
ciones prcticas de los seres humanos con esos problemas. Tanto
la prctica revolucionaria como la escena del anlisis suponen la
DE SCHOPENHAUER A SOREL
2
dolorosa reconstruccin de una identidad nueva sobre las ruinas
de la antigua, que ha de recordarse y no reprimirse; y en ambos ca
sos, la teora equivale a una nueva autocomprensin prctica. El
maxismo y el feudismo tienen el debido respeto por el discu
analtico, a diferencia de los irracionalismos moderos que pue
den permitirse el lujo de no necesitar saber. Pero para ambos cre
dos, la prueba de la teora emancipatoria radica en la realizacin;
y en este proceso, teora y prctica nunca forman un todo perfec
tamente simtrico. Pues si la teora es una intervencin material,
modificar la misma prctica que tomo como objeto y ella misma
estar necesitada de transformacin, para ser igual a la nueva si
tuacin que ha generado. En otras palabras, la prctica se convier
te en la Verdad que interroga a la teoria; de forma que ah, como
en el juego de transferencia y contratransferencia entre analista y
paciente, nunca es fcil decir quin est analizando a quin. Un ac
to terico exitoso es aquel que se implica sustancialmente en l
prctica y deja as de permanecer idntico a s mismo, deja de ser
teora pura. De forma similar, na prctica ideolgica ya no es
idntica a s misma tan pronto la teora la h penetrado desde den
tro; pero esto no quiere decir que ahora alcance una verdad que
antes ignoraba. Pues la teora slo puede intervenir con xito en la
prctica si despierta los indicios de autocomprensin que la prc
tica ya tiene. Si el analista es un terico puro, ser incapaz de
descifrar esta fora particular de discurso mistificado, y si el pa
ciente neurtico no estuviera ya inconscientemente a la bsqueda
de cierta autocomprensin, no habra surgido la neurosis. Pues es
tas alteraciones, como vimos antes, son maneras de intentar abar
car un dilema real, y contienen as su propio tipo de verdad.
Si la neurosis contiene este elemento ms positivo, segn
Freud una ilusin ideolgica como la religin hace lo mismo. En
El porvenir d una ilusin distingue entre engaos, es decir, esta
dos mentales psicticos en cabal contradiccin con la realidad, e
ilusiones, que, a pesar de toda su irrealidad, expresan un deseo
genuino. Por ejemplo, una ilusin puede ser falsa ahora, pero
puede realizarse en el futuro; una mujer de clase media puede
fantasear que vendr un prncipe y se casar con ella, y aunque
sea extrafo esto puede resultar proftico. Lo que caracteriza a
estas ilusiones, en opinin de Freud, es su carcter prospecti
vo, es decir, que son esencialmente modos de cumplimiento de
deseos. Por tanto, calificamos de ilusin a una creencia -escribe-
232
IDEO LOGIA
cuando e cumplimiento de un deseo es un factor prominente de su
motivacin, y al hacerlo no tenemos en cuenta sus relaciones con
la realidad, igual que la propia ilusin no da importancia a la veri
ficacin (213). Aqu slo hay que sustituir el trmino ilusin
por ideologa para que este texto resulte impecablemente al
thusseariano: no es cuestin de verificar o falsar la representacin
en cuestin, sino de aprehender que codifica algn deseo subya
cente. Estas ilusiones estn indisolublemente ligadas a la realidad:
La ideologa -comenta Slavoj Zizek- no es una ilusin ensoado
ra que construimos para rehuir una realidad insoportable: en su
dimensin bsica es una construccin fantstica que sirve para
sustentar nuestra propia "realidad": una "ilusin" que estructura
nuestras relaciones sociales reales efectivas y con ello enmascara
un ncleo insoportable, real e imposible ... .14 Como podrla haberlo
expresado Althusser: en la ideologa, la realidad social est investi
da en lo imaginario, entrelazada con la fntasa en toda su textura;
y esto es muy diferente de concebirla como una superestrctura
quiinrica creada sobre una slida base real. Tambin es dife
rente, podemos aadir, de concebirla meramente como una pan
talla, que se interpone entre la realidad y nosotros mismos. L rea
lidad y sus apariencias se dan conjuntamente en la ideologa -por
eso Zizek puede afirmar que la nica manera de quebrar el poder
de nuestro sueo ideolgico es afrontar lo real de nuestro deseo
que se anuncia l mismo ah-. Si desinvestiros de nuestra
perspectiva ideolgica es tan difcil como suele serlo, es porque su
pone una dolorosa decatexizacin o desinvestimiento de obje
tos de fantasa, y por tanto una reorganizacin de la economa ps
quica del yo. L ideologa se apega a sus diversos objetos con toda
la ciega tenacidad del inconsciente; y un atractivo importante que
tiene sobre nosotros es su capacidad para producir gozo. Ms all
del campo de significacin ideolgica, seala Zizek, hay siempre
un tipo de plusvala no significativa, que es gozo o jouissance; y
este gozo es el ltimo sustento del significado ideolgico.15
As pues, en Freud la ilusin no es en modo alguno una catego
ra puramente negativa. En realidad es mucho ms negativa que la
concepcin temprana de ideologa de Mar. Si la ideologa es una
condicin de la realidad cubierta y sustentada por nuestros deseos
14. Slavoj Zizek, 11ze Sublime Objecl o( ldeo/og. Londres. 1989. pg. 45.
15.Ib!d.,pg.l25.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
233
inconscientes, as como por nuestra ansiedad y agresin, oculta un
ncleo utpico. La ilusin insina en el presente alguna situacin
ms deseable en la que hombres y mujeres se sientan menos de
samparados, temerosos y despojados de sentido. Por tanto es, radi
calmente, de doble flo, y a la vez anodina y preada de aspircin;
Fredric Jameson ha afirmado que esto vale para todos los artifcios
de la sociedad de clases. Las ideologas, formaciones culturales y
obras de arte pueden operar como contenciones estratgicas de
contradicciones reales; pero tambin insinan, si bien slo en vir
tud de su forma colectiva, posibilidades que van ms all de su
condicin opresiva.16 Segn este argumento, incluso modos de g
tificacin degradados como las noveluchas populares codifican un
frgil impulso a una satisfaccin ms duradera, y as prefiguran te
nuemente la forma de una sociedad mejor. As pues, sorprendente
mente el concepto feudiano de ilusin resulta coincidente con l
nocin de ideologa formulada por la posterior Escuela de Franc
fort. Para Herbert Marcuse, la cultura de la sociedad de clases es a
la vez una sublimacin falsa del conflicto social y -si no ms que en
la integridad estrctural de la obra de arte- una critica utpica del
presente-. El estudio de la sociedad parisina del siglo X de Walter
Benjamin nos recuerda el eslogan de Michelet de que cada poca
suea con su sucesora, y encuentra una promesa de felicidad y
abundancia enterrada en las mismas fantasas consumistas de la
burguesa parisina. Ernst Bloch, en El principio espernza (1954-
1955) desvela indicios de utopa en el aparentemente menos pro
metedor de todos los materiales, los eslganes publicitarios.
Examinar las dimensiones inconscientes de la ideologa es a la
vez esperanzador y aleccionador. Si la ideologa est ligada con la
fantasa, sta es la razn de su formidable poder; pero estas fanta
sas nunca pueden caber fcilmente en el presente, y apuntan a un
principio que va ms all de ellas. La utopa seria una condicin en
la que se habrian fundido en uno el principio de placer y el prin
cipio de realidad de Freud, con lo que la propia realidad social se
ria totalmente satisfactoria. L guerra etera entre estos principios
descarta para Freud cualquier reconciliacin semejante; pero la
irrealidad de la utopa es por tanto tambin la imposibilidad de
cualquier identificacin total entre nuestras pulsiones libidinales
y un sistema de poder poltico dado. Lo que frustra la utopa es
16. Vas FrricJameson. 7 Po/itica Urconscious. ondusin.
------
234
IDEOLOGIA
tambin la ruina de la distopa: ninguna clase dominante puede
ser totalmente victoriosa. Freud habla poco directamente sobre la
ideologa; pero es muy probable que lo que identifca como meca
nismos fundamentales de la vida psquica sean tambin los dispo
sitivos estructurales de la ideologa. Proyeccin, desplazamiento,
sublimacin, condensacin, represin, idealizacin, sustitucin,
racionalizacin, negacin: todos estos mecanismos operan en el
texto de la ideologa, al igual que en el sueo y la fantasa; y sta es
una de las ms ricas herencias que ha legado Freud a la critica de
la conciencia ideolgica.
La creencia de que la existencia humana es bsicamente cues
tin de intereses, y por consiguiente nuclearmente ideolgica,
cobra impulso a finales del X y principios del xx, cuando la crisis
del capitahsmo pone en cuestin su racionalidad dominante.
1
7 A
medida que el sistema capitalista se acerca a la guera imperialis
ta global, empieza inexorablemente a quebrarse la fe en la razn
absoluta que fue
caracterlstica de su poca ms clsica. La Euro
pa de comienzos del siglo x est inundada de simbolismo y pri
mitivismo, con una vuelta al mito y a la sinrazn; se construye con
elementos de Wager y Nietzsche, de apocalipsis y dioses oscuros.
En realidad es notable la medida en que el pensamiento actual, su
puestamente vanguardista, no hace ms que reinventar el fin de
siecle, con su sugerencia de un caos primitivo subyacente en las
formas racionales de la sociedad.
En su Tratado generl de sociologa (1916), escrito a mediados de
la Primera Guerra Mundial, el socilogo italiano Vilfredo Pareto
afirma que el elemento no racional del comportamiento humano
supera al racional (sin duda, y echando una mirada a los peridi
cos del momento, sta era una posicin eminentemente racional
en su momento). En opinin de Pareto, hay ciertos sentimientos
relativamente invariables en la vida humana, a cuya expresin de
nomina residuos; y stos constituyen los determinantes princi
pales de nuestra accin. Los residuos se codifican a su vez en de
rivaciones, que significan el tipo de argumentos no lgcos o
pseudolgic
os (apelaciones a la costumbre, la tradicin, la autori
dad, etc.) que utilizamos para justificar nuestros sentimientos. As
17. Para un estudio generl de este perodo. va H. Stuat Hughes Consciousness and Societ,
Lnres,
1
959.
DE SCHOPENHA!ER A SOREL 235
pues, la derivacin es un equivalente de la ideologa, pero un equi
valente que cruza la totalidad de nuestros discursos. Las ideas no
son ms que racionalizaciones especiosas de motivos humanos in
variables; y la poltica, que para el derechista Pareto es siempre
esencialmente elitista incluso en las llamadas sociedades demo
crticas, es el arte de familiarizarse con los sentimientos y ((de
rivaciones de las masas para manipularlas en la direccin ade
cuada. En un momento histrico en que despuntaban las fuerzas
revolucionarias de masas, esta posicin tena cierta urgencia. La
racionalidad burguesa est siendo cuestionada por los poderes so
ciales emergentes, y debe quitarse la mscara de desinters: debe
reconocer que todas las ideas son una especie de retrica sofstica,
y esperar que su propia retrica supere a la de sus antagonistas.
Para Pareto, las ideas son falsas y acientficas, pero con todo
desempean una til funcin en el mantenimiento de la unidad
social; y en este sentido coincide con el filsofo poltico Georges
Sorel. En su obra Refiexiones sobre la violencia (1906), Sorel con
trapone el que considera temible positivismo de la Segunda In
teracional con su propia variante de marxismo peculiarmente
potica. Como sindicalista revolucionario, Sorel sita la huelga
general en el centro de su programa poltico; pero para l el conte
nido de los fnes prcticos que pueda conseguir esta huelga general
es secundario. La huelga general es un mito: existe como imagen o
ficcin capacitante que pennite unifcar al proletariado, organizar
su conciencia poltica y motivarle a la accin heroica. Debe ha
cerse uso -scribe Sorel- de un cuerpo de imgenes que, nica
mente por intuicin, y antes de realizar anlisis ponderados, pueda
suscitar toda una masa de sentimientos que corresponde a las di
ferentes manifestaciones de la guerra emprendida por el socialis
mo contra la sociedad modera. Los sindicalistas resuelven este
problema perfectamente, centrando todo el socialismo en el dra
ma de la huelga general ... 18 La huelga general es un smbolo ro
mntico que desprende, en una intuicin momentnea, toda una
realidad compleja; es una imagen prerreflexiva y prediscursiva que
hace posible lo que Sorel, siguiendo a su mentor Henri Bergson,
denomina conocimiento integral en vez de analtico.
Sorel representa as el punto en que el pragmatismo nietzschea
no irrumpe en la tradicin marxista. Las ideas polticas ya no han
18. Geores Srl. Rtions on \olenc, Glenc. Jllinois. 1950. pg. \40.

236
JDEOLOGIA
de valorarse
como cientficamente correctas o errneas: en cambio
deben entenderse como principios organizativos vitales, fuerzas
unificadoras que son verdaderas en cuanto que crean los ms
nobles y profundos sentimientos>> en la clase trabajadora y le ani
man a la accin revolucionaria. As estn adecuadamente a salvo de
todo argumento racional. Tanto para Sorel como para el Nietzsche
que aqul admiraba, las ideas son formas prcticas y provisionales
de orenar nuestra experiencia para que puedan desplegarse mejor
nuestras facultades. Lo que importa es el lan de una imagen ms
que la exactitud de una teoria; y en esta medida Sorel uestetiza el
proceso de la revolucin socialista. La nocin de huelga general
seala- produce Un estado mental totalmente pico; y si es ne
cesaria esta imaginera es porque hay algo oscuro)) y \misterioso
en el socialismo que se resiste a toda representacin. Ninguna in
duccin racional-escribe Sorel en estilo tpicamente oscurantista
disolver nunca el misterio que envuelve al socialismo;19 y lo mis
mo vale para el propio proceso de la revolucin proletaria, que ha
de concebirse como una catstrofe, cuyo desarrollo es imposible
describir.
2
0 En resumen, el socialismo es una suerte de momento
sublime, que desafa todo anlisis discursivo; y su contenido debe
transmitirse en la inmediatez de una imagen mtica ms que por las
circunlocuciones de la ciencia. Muy influido por este irracionalis
mo soreliano, el crtico alemn Walter Benjamin escribi en su en
sayo sobre el surrealismo respecto a la necesidad de expulsar la
metfora moral de la poltica y descubrir en la accin poltica un
mbito reservado al cien por cien para las imgenes.2
1
El giro esencialmente prctico de las teoras de Sorel (que era
ingeniero) tiene un atractivo radical superficial. Pero pocos pensa
dores revelan ms grficamente los peligros del pragmatismo en el
pensamiento radical. Los intelectuales no se interesan por si las
ideas por las que luchan y quiz mueren los trabajadores son ver
daderas, o siquiera por si son eficaces desde el punto de vista prc
tico; son simplemente modos convenientes de producir los tipos de
conciencia que el intelectual considera deseables. La irresponsabi
lidad de esta posicin coincide con la glorificacin esteticista de la
violencia revolucionaria propugnada por Sorel como fin en s. Su
19.Ibd.,pg.l67.
20. Ibd., pg. 168.
21. Walter Benjamin, Surrealism, en One-Wa_ Strt, Lndres, 1978, pg. 238.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
237
pensamiento influy poderosamente en Antonio Gramsci, pero
tambin contribuy a crear una descendencia ms siniestra. El
culto romntico de la voluntad, la accin y la violencia, el deleite
subnietzscheano en lo teatral y heroico,
el apocalipticismo y la
mstica potica son elementos que hicieron ms que digerible el
pensamiento de Sorel para el fascismo. De hecho, en el fscismo
encuentra su plena expresin una de las corrientes de ideas que es
tamos examinando -la mitificacin del pensamiento, su reduc
cin a mero instrumento de fuerzas ms profundas.
No es fcil determinar l relacin entre mito e ideologa.
22
Son
los mitos las ideologas de las sociedades preindustriales, o bien las
ideologas son los mitos de las sociedades industriales? Si existen
paralelismos claros entre ambos, tambin hay importantes aspec
tos diferentes. Tanto el mito como la ideologa son mundos de sig
nificacin simblica con funciones y efectos sociales; pero puede
decirse que el mito es un trmino ms amplio, al girar en toro a
las grandes cuestiones metafsicas del nacimiento, la sexualidad
y la muerte, las pocas, lugares y orgenes sagrados. Las ideologas
son por lo general formas de discurso ms especficas y pragti
cas, que pueden abarcar cuestiones tan inmensas como stas pero
las relacionan de manera ms directa con cuestiones relativas al
poder. Los mitos suelen interesarse ms por la forma en que el oso
hormiguero obtuvo su larga nariz que por cmo detectar a un co
munista. Tambin son normalmente prehistricos o deshistori
zantes, que fijan los acontecimientos en un presente etero o los
consideran eteramente repetitivos; en cambio, las ideologas pue
den deshistorizar y a menudo deshistorizan, pero las diversas ideo
logas de progreso histrico triunfal del siglo XIX apenas cumplen
este requisito (sin embargo, puede afirmarse que estas ideologas
de la historia son de contenido histrico pero estn inmovilizadas
en su forma; sin duda, Claude Lvi-Strauss considera la historia
simplemente un mito modero).
Los mitos tal vez no legitimen el poder poltico tan directamen
te como las ideologas, pero al estilo de la dx de Pierre Bourdeu
puede pensarse que naturalizan y universalizan una estructura so
cial particular; haciendo impensable cualquier alterativa. Tam
bin pueden considerarse al estilo de Lvi-Strauss, como si pro
porcionasen resolucin imaginaria a contradicciones reales, y en
22. Vas B. Hapm. Myh and ldeolog. en Hitor and Theor, n. 1, 1961.
238 IDEOLOGIA
esto s parecen tambin a la ideologa. 23 Algunos discursos ideol
gicos puden utilizar los cuerpos del mito para sus fines, como su
cede con el nazismo 0 l tierra balda; tambin puede pensarse en
el uso que hace Bertolt
Brecht de las leyendas populares en sus
obras literarias. As pues, en vez de identificar simplemente el mi
to y la ideologa, pae ms seguro hablar de aquellos aspectos de
las ideologas que son mticos y los que no lo son. Un mito no es s
lo una falsedad cualquiera: no diramos que la afirmacin de que
puede escalarse el Everest en cuarenta minutos a paso rpido es un
mito. Para ser mtica, una creencia tiene que ser compartida am
pliamente y reflejar una inversin psicolgica importante por par
te de sus seguidores. La afrmacin de que la ciencia tiene la so
lucin a todos los problemas de la humanidad probablemente
satisfara este requisito y, adems, revela el elemento de idealiza
cin que supone la mayor parte de la mitologizacin. Ls figuras o
acontecimientos mticos estn imbuidos de un aura de especiali
dad: son fenmenos privilegiados, ejemplares, mayores que la vida
que destilan en su forma particularmente pura una signifcacin o
fantasa colectiva. Podemos hablar as del mito de Jimi Hendrix,
como no hablaramos del mito de Jimmy Carter. El mito es, por
tanto, un registr particular de ideologa, que eleva ciertos signifi
cados a un estado numinoso; pero sera errneo imaginar que to
do lenguaje ideolgico supone este tipo de orientacin. Al igual
que la ideologa, el mito no tiene que suponer falsedad: no hay na
da falso en el mito de Jimi Hendrix, a menos que esto suponga la
creencia en su divinidad. Los mitos tampoco han de ser mistifca
torios, en el sentido de alimentar efectos engaosos al servicio de
un poder dominante. El mito de Inglaterra como gigante dormido
a punto de levantarse y romper sus cadenas ha servido a la causa
de la emancipacin poltica en su poca. Por ltimo, podemos se
alar que mientras que los mitos son normalmente narrativas, la
ideologa no siempre adopta esta forma.
Sin embargo, esto plantea una cuestin importante. Los movi
mientos polticos de oposicin, viven inevitablemente en el mito,
o deberamos aspirar -como en ese sueo ilustrado que va de Kant
a Hegel- a una condicin futura en la que hombres y mujeres se
enfenten al mundo sin estos opiceos, confiados en su dignidad
23. V Claud Uv-Strauss, Strctur Anthropo/og. Lndrs. 1968; y Te Sve Min. Ln
dr, 1966.
DE SCHOPRNHAUER A SOREL
239
como seres racionales? Pensemos en el ejemplo de las mitologas
del nacionalismo irlands. Es psible formular varias criticas se
veras a este cuerpo de creencias. En su manifetacin ms em
es una forma de esencialismo, que confa en una esencia pura de lo
irlands (idntica a lo galico y lo catlico) que deb conser
libre de toda contaminacin de influencias exteras. Segn esta
concepcin, los protestantes irlandeses no seran verdaderamente
irlandeses. En su manifestacin ms cruda, este esencialismo se
transforma en racismo consumado. E nacionalismo irlands tien
de a suscribir una lectura cclica y homogeneizadora de la historia,
en la que hay una continuidad heroica en la lucha antiimperialista
y en la que casi todos los males de Irlanda pueden atribuirse a
Gran Bretaa. Todas las batallas son la misma batalla, todas las
victorias y derrotas son en realidad idnticas. Fomenta un culto
irresponsable, masoquista y cuasimstico del martirio y el sacrifi
cio de sangre, para el cual los facasos parcen a veces ms efca
ces que los xitos. Es notablemente masculinista, provisto de un
panten de jvenes y viriles hroes de dos metros a los que se otor
ga un estatus pseudorreligioso. Abunda en estereotipos sexistas so
bre la <rlanda Madre, con la que estn desposados por toda la
eterdad aquellos hroes, y a la que frtilizan con la sangre de su
autosacrificio. Es incurablemente nostlgica y sentimental, feti
chiza la causa d la unidad nacional al margen de su contenido so
cial y tiene una actitud acusadamente chusca y atvica hacia lo
modero.
Est bastante claro que ningn liberal que se precie de serlo se
asociara con este brbaro credo. Sin embargo, pueden aducirse
dos argumentos en su favor, ninguno de los cuales desmiente las
crticas citadas. El primero es que esta condenacin en bloque no
permite percibir el ncleo racional que contiene su expresin m
tica. Pasa por alto el hecho de que esta mitologa proyecta en for
ma exagerada una serie de incmodas verdades que los britnicos
preferiran ignorar, y cuyo rechazo ilustrado de estas doctrinas
es en parte una racionalizacin poltica. Muchos de los problemas
de Irlanda han tenido de hecho su origen en la vinculacin colonial
con Gran Bretaa. A pesar de todo su mahsmo mitolgico, los
hombres y mujeres irlandeses han mostrado de hecho un notable
valor en su multisecular lucha de liberacin nacional. L unidad
nacional puede ser sin duda algo fetichista, pero los britnicos
que sostienen este punto de vista, estn preparados para ceder los
24
IDEOLOGIA
condados patrios (Home Counties) a Dubln? Hay una dosis de ver
dad en la acusacin de masoquismo y autosacrificio cultual; pero
tambin es cierto que en ocasiones los republicanos irlandeses han
preferido derramar su sangre a la de los dems. Las creencias na
cionalistas irlandesas son a menudo nostlgicas y atvicas, despre
ciativas de la moderidad; y si echamos una ojeada a la moderi
dad, quin puede culparles por ello? Los mitos del nacionalismo
irlands, por retrgrados y censurables, no son puras ilusiones: en
globan, aunque de manera reductiva e hiperblica, algunos hechos
histricos de importancia. No son slo un sinsentido trasnochado,
como tiende a sospechar el liberal bienpensante.
Pero puede aducirse adems un argumento defensivo ms fun
damental. Y es que cualquier crtica de estos mitos de un pueblo
oprimido, no est condenada a ser formulada desde un punto de
vista ridamente intelectualista? Los hombres y mujeres involu
erados en estos confictos no viven slo por la teora; los socialistas
no han entregado sus vidas a lo largo de generaciones por la idea
de que la razn de capital fjo a variable crea un descenso tenden
cial de la tasa de beneficio. No es en defensa de la doctrina de la
base y la superestructura por lo que hombres y mujeres se dispo
nen a arrostrar dificultades y persecucin en el curso de la lucha
poltica. Los grupos polticos se cuentan a s mismos narrativas
picas de su historia, celebran su solidaridad en cnticos y rituales,
detentan smbolos colectivos de su comn empeo. Puede recha
zarse todo esto como muestra de ofuscacin mental? Si toda esta
conciencia mitolgica por parte de los oprimidos es vlida e inevi
table, no est en una incmoda confrontacin con la mistifica
cin? Cuando Walter Benjamin escribi que el mito seguir exis
tiendo mientras exista un solo mendigo24, lo que tena presente
era este sentido de la mitologa polticamente negativo.
En resumen, parecemos abocados a dos altertivas igualmen
te inaceptables. Por una parte, la esperanza ilustrada de que hom
bres y mujeres pueden llegar a superar la mitologa sin ms; pero
esto parece suponer un estril racionalismo. Por otra parte, pode
mos aceptar que las masas necesitan sus mitos, pero hay que dis
tinguir esto claramente de la teorizacin de los intelectuales. En
cuyo caso, como puede atestiguar la obra de Sorel o la de Althus
24. Waltr Benjamin. Gamr/r Were, edicin a caro de R. Tedmann y T.W. Adono. Frc
fo del Meno, 1966, vol. 5. pg. 505.
DE SCHOPENHAUER A SOREL
241
ser, hemos cambiado simplemente un oportunismo 0 elitismo c
nico por un intelectualismo anmico. Existe sin embargo una tl
distincin propuesta por Frank Kermode, en su obra 1e Se o
an En
d
ing, entre mito y fccin. En opinin de Kermode, la
fccin es un constructo simblico irnicamente consciente de su
propia fccionalidad, mientras que los mitos han confundido sus
mundos simblicos por mundos literales y han llegado de et mo
do a naturalizar su propia condicin. 25 La lnea divisoria entre am
bos es notablemente borrosa, pues las ficciones tienen tendencia a
degenerar en mitos. Los manifestantes que corean los trabajado
res unidos jams sern vencidos pueden creer realmente en esto,
lo que es motivo de alanna. Pues no es cierto que los trabajadores
unidos nunca sern derrotados, y es irresponsable sugerirlo. Pero
es improbable que la mayora de las personas que corean este es
logan lo consideren una proposicin terica vlida. Es sin duda
un fragmento retrico, pensado para fomentar la solidaridad y la
autoafirmacin, y creer en l es creer en l como tal. Es perfec
tamente posible creer en l como fagmento de retrica poltica
pero no creer en l como proposicin terica -una situacin de
creer
y no creer a la vez, que complica algo la fenomenologa tan
simplista de la creencia tpica de cierto pensamiento neopragma
tista contemporneo-. Dar crdito al eslogan como proposicin
vlida desde el punto de vista terico es llevar a cabo un acto fc
cional, mientras que tomarla literalmente es sucumbir a un mito.
Y en este sentido racionalismo y elitismo no son, despus de todo,
las nicas alterativas polticas.
25. Vae Fr Keroe, Te Snse ofan Ending, Nuea York, 1967, pgs. 112-!13.
CAPTULO 7
DISCURSO E IDEOLOGA
Hemos visto que el concepto de ideologa abarca, entr otras co
sas, la nocin de reifcacin; pero puede afrmarse que es una rei
ficacin sui generis. Nadie ha puesto nunca la vista en una forma
cin ideolgica, como tampoco en el inconsciente freudiano o en
un modo de produccin. El trmino ideologa no es ms que una
forma cmoda de categorizar bajo una denominacin toda una se
rie de cosas diferentes que hacemos con los signos. L expresin
ideologa burguesa, por ejemplo, es simplemente una abrvia tu
ra de una inmensa serie de discursos dispersos en el tiempo y en el
espacio. Obviamente, denominar burgueses a todos estos dis
cursos es sealar que tienen algo en comn; pero ese elemento
comn no tiene que considerarse una estructura de categoras in
variable. Probablemente aqu sea ms til seguir la doctrina witt
gensteiniana de los parecidos de familia -de una red de rasgos
que se solapan en vez de una esencia constante.
Gran parte del discurso tradicional acerca de la ideologa se ha
expresado en trminos de conciencia e ideas -trminos que
tienen usos adecuados, pero que tienden a orientos inconscien
temente en la direccin del idealismo. Pues tambin la <COncien
da es una suerte de reificacin, una abstraccin de nuestras for
mas reales de prctica discursiva. Pertenece a lo que podramos
llamar la revolucin lingstica del siglo x, consistente en que he
mos pasado de pensar las palabras en trminos de conceptos a
pensar los conceptos en trminos de palabras. En vez de sostener
en clave empirista que las palabras Sustituyen a los conceptos,
ahora tendemos a concebir tener un concepto como la capad
dad de utilizar las palabras de determinada manera. Un concepto
es, as, ms una prctica que un estado mental-aun cuando hemos
visto que Louis Althusser corre el riesgo de forzar demasiado el
concepto en este sentido, reduciendo los conceptos a prcticas so
244 IDEOLOGIA
ciales-. Pero hay un trmino medio
entre concebir la ideologa co
mo ideas sin cuerpo y concebirla como una cuestin de pautas
conductuales. Consiste en
concebir la ideologa como un fenme
no discursivo o semitico.
Con esto se subraya a la vez su materia
lidad (pues los signos son entidades materiales) y se conserva el
sentido de que tiene que ver esencialmente con significados. Ha
blar de signos y discursos es algo inherentemente social y prctico,
mientras que trminos como conciencia son restos de una tradi
cin de pensamiento idealista.
Puede_ser
-
til-c-neebir la--ideologa menos como un conjy,nto
partiCiar de discursos que como u conjunto particular de efec
tos en el seno de discursos. La ideologa burguesa incluye este
discurso particular sobre la prpiedad, la manera de hablar acer
ca del alma, este tratado sobre jurisprudencia y el tipo de expre
siones que uno oye hasta la saciedad en los pubs en los que el te
rrateniente lleva una corbata militar. Lo que este agregado mixto
de jergas tiene de burgus es menos el tipo de lenguaje que los
efectos que produce: efectos, por ejemplo, de cierre, por los
que silenciosamente se excluyen ciertas formas de significacin,
y se fijan)) ciertos significantes en una posicin dominante. Es
tos efectos son rasgos de lenguaje discursivos, no puramente
formales: lo que se interprete como cierre, por ejemplo, depen
der del contexto concreto de la expresin, y variar de una situa
cin comunicativa a la siguiente.
La primera teoria semitica de la ideologa fue formulada por el
filsofo sovitico V. N. Voloshinov en su obra El marxismo y la flo
sofa del lenguaje (1929) -una obra en la que el autor proclama
atrevidamente que sin signos no hay ideologa))-.
1
Segn esta
concepcin, el mbito de los signos y el mbito de la ideologa son
coextensos: la conciencia nicamente puede surgir en la corpori
zacin material de significantes, y
como estos significantes son
por s mismos materiales, no son slo reflejos)) de la realidad sino
que forman parte integrante de ella. La lgica de la conciencia
-escribe Voloshinov- es la lgica de la comunicacin ideolgica, de
la interaccin semitica de un grupo social. Si privamos a una con
ciencia de su contenido semitico e ideolgico, no que darla abso
lutamente nada. 2 La palabra es el ((fenmeno ideolgico par excel-
l. V.N. Volohh10v. Mari.<m and the Phiosophy o(Lguae, Nueva Yor.
1
973, pg. 9.
2.1fd .. pg. 13.
DISCURSO E IDEOLOGA 245
lence, y la propia conciencia no es ms que la interiorizacin de
palabras, una suerte de habla interior. Dicho con otras palabras,
la conciencia es menos algo intero a nosotros que algo que es
t a nuestro alrededor y entre nosotros, una red de significantes
que nos constituye de cabo a rabo.
Si no puede separarse la conciencia del signo, este ltimo tam
poco puede aislarse de las formas concretas de relacin social. El
signo vive nicamente en stas; y ellas deben relacionarse a su vez
con la base material de la vida social. El signo y su situacin social
estn inextricablemente unidos, y esta situacin determina desde
dentro la forma y estructura de una expresin. Tenemos aqu,
pues, el esbozo de una teora materialista de la ideologa que no la
reduce simplemente a un refejo de la hase econmica, sino
que concede la importancia debida a la materialidad de la palabra,
y a los contextos discursivos en que se encierra.
Si para Voloshinov lenguaje e ideologa son en cierto sentido
idnticos, no lo son en otro. Pues algunas posiciones ideolgicas
encontradas pueden expresarse en la misma lengua nacional, in
tersectar en la misma comunidad lingstica; y esto significa que el
signo se convierte en el escenario de la lucha de clases. Un signo
social particular se estira de este o aquel modo por intereses so
ciales enfentados, y est marcado desde dentro por una multipli
cidad de acentos ideolgicos; y as es como mantiene su dina
mismo y vitalidad. La obra de Voloshinov nos ofece de este modo
una nueva definicin de ideologa, como la lucha de intereses so
ciales antagnicos en el nivel de los signos.
Voloshinov es el padre de lo que desde entonces se conoce como
el anlisis del discurso, que atiende al juego de poder social en el
propio lenguaje. El poder ideolgico, como dice John B. Thomp
son, no es slo cuestin de signifcado, sino de dar una utilidad de
poder a ese significado.3 Las teoras de Voloshinov tienen una con
tinuacin en la obra del lingista althusseriano francs Michel P
cheux, especialmente en su libro Lnguaje, semntica e ideologfa
(1975). Pcheux pretende ir ms all de la clebre distincin saus
sureana entre langue (el sistema de lenguaje abstracto) y paro l (las
expresiones particulares) con los conceptos d proceso discursi
vo y formacin discursiva. Una formacin discursiva puede en
tenderse como un conjunto de re' glas que determinan lo que puede
3. Tompson, Studies in the Teor ofldolog, pg. 132.
246
IDEOLOGfA
y debe decirse desde una posicin determinada en la vida social; y
las expresiones nicamente tienen significado en virtud de las
formaciones discursivas en las que se dan, cambiando de signifi
cado cuando se trasvasan de una a otra. Una formacin discursiva
constituye as una matriz de significado o sistema de relaciones
lingsticas en el que se generan procesos discursivos reales. Cual
quier formacin discursiva particular formar parte de una totali
dad estrcturada de estos fnmenos, que Pcheux denomina in
terdiscurso; y cada formacin discursiva est inserta a su vez en
una formacin ideolgica, que contiene tanto prcticas discursivas
como no discursivas.
As, todo proceso discursivo est inscrito en relaciones ideol
gicas, y estar moldeado interiorente por su presin. El propio
lenguaje es un sistema relativamente autnomo, compartido
por trabajadores y burgueses, hombres y mujeres, idealistas y ma
teralistas; pero precisamente porque forma la base comn de to
das las formaciones discursivas, se convierte en el medio de con
flicto ideolgico. Una semntica discursiva habrla de examinar
entonces cmo se vinculan los elementos de una formacin dis
cursiva especfica para formar procesos discursivos con referencia
a un contexto ideolgico. Pero la posicin de una formacin dis
cursiva en un todo complejo, que incluye su contexto ideolgico,
est normalmente oculta al hablante individual, en un acto que
Pcheux denomina de olvido; y en razn de este olvido o repre
sin los signifcados del hablante le parecen obvios y naturales. El
hablante olvida que es slo una funcin de una formacin dis
cursiva e ideolgica, y con ello se reconoce errneamente como
autor de su propio discurso. A igual que e nio lacaniano se iden
tifca con su reflejo imaginario, el sujeto hablante lleva a cabo una
iientificacin con la formacin discursiva que le domina. Pero P
cheux deja abierta la posibilidad de una des-identificacin con
estas formaciones, lo que es una condicin de la transformacin
poltica.
La obra de Voloshinov y Pcheux ha sido pionera de una escue
la variada y frtil de anlisis del discurso.4 Gran parte de estas
obras examinan cmo puee rastrearse la huella del poder social
4. Va, por ejemplo. William Labv.Solinguistc Patem, Filadelfa, 1972; Malclm Coulth
ard. lntroductWn lo Di.<course Analysis, Harlow, 1977: M.A.K. HaUiday. LngUQ a Soial Semiotic.
Londres, 1978; Gunter Kress y Roger Hoge, LngUJj a fdeofg. Londres, 1979; Roger Fowler, L
terature a Social Discourse, Londres, 1981; y Diane Macdonell, Ter o Discourse. Oord, 1986.
DISCURSO E JDEOLOGIA 247
en las estructuras lxicas, sintcticas y gramaticales -de forma
que, por ejemplo, el uso de un nombre abstracto, o un cambio de
modo de activo a pasivo, puede servir para oscurecer el actor con
creto de un acontecimiento social de una manera conveniente pa
ra los intereses ideolgicos dominantes-. Otros estudios se han
centrado en el anlisis de la distribucin de las oportunidades de
habla en la conversacin, o en los efectos ideolgicos de la organi
zacin narrativa oral. Aun cuando en ocasiones han abundado tra
bajosamente en lo obvio, disparando caonazos de anlisis lin
gstico para matar a la insignificante mosca de un chiste verde,
esta rama de investgacin ha abierto una nueva dimensin en una
teora de la ideologa tradicionalmente ms centrada en la con
ciencia que en la actuacin lingstica, en las ideas que en-la in
teraccin social.
Un estilo de reflexin sobre el lenguaje y la ideologa bastante
diferente es el que caracteriz al pensamiento europeo de van
guardia en los aos setenta. Para esta corriente de investigacin,
asociada a la revista fancesa de semitica Te! Quel, la ideologa
consiste esencialmente en fijan> el proceso, por lo dems inagota
ble, de significacin en tomo a ciertos significantes dominantes,
con los que el sujeto individual puede identifcarse. El propio len
guaje es infinitamente prouctivo; pero eta productividad ince
sante puede detenerse artificialmente en el cierre
-en el mundo
cerrado de la estabilidad ideolgica, que rechaza las fuerzas de
sorganizadoras y descentradas del lenguaje en nombre de una
unidad imaginaria-. Los signos se organizan mediante una cierta
violencia encubierta en un orden rgidamente jerrquico; como se
alan Rosalind Coward y John Ellis, la prctica ideolgica ... ac
ta para fjar al sujeto en ciertas posiciones en relacin con ciertos
puntos fijos del dscurso.5 El proceso de crear representaciones
siempre supone el cierre arbitrario de la cadena significante, limi
tando el libre juego del signifcante a un significado espuriamente
determinado que el sujeto puede recibir como natural e inevitable.
Igual que para Pcheux el sujeto hablante olvida, la formacin
discursiva que instaura, para este tipo de pensamiento la repre
sentacin ideolgica supone reprimir la labor del lenguaje, el pro
ceso material de produccin significativa que subyace en estos sig
nificados coherentes, y siempre puede subvertidos en potencia.
5. Rosn Cowa y Joh Ei, Lngr an Materialism, Lndes, 1977, p. 73.
248
IDEOLOGA
sta es una sntesis sugestiva de lingstica, marxismo y psico
anlisis, que incluye un materalismo rico que examina la consti
tucin misma del lenguaje del ser humano. Sin embargo, no carece
de dificultades. En trminos polticos, es una teora latentemente
libertaria del sujeto, que tiende a demonizar el acto mismo de
cierre semitico y a celebrar acriticamente la liberacin eufrica
de las fuerzas de produccin lingsticas. En ocasiones revela una
sospecha anrquica del significado en cuanto tal; y supone falsa
mente que el cierre siempre es contraproducente. Pero este cie
rre es un efecto provisional de cualquier semiosis, y puede ser po
lticamente catalizador en vez de !imitador: Reivindiquemos la
noche! supone un cierre semitico y (en un sentido del trmino)
ideolgico, pero su fuerza poltica radica precisamente en esto. En
ocasiones la hostilidad de la semitica de izquierdas a estos signi
fcantes provisionahnente estabilizados se acerca peligosamente
a la sospecha banal liberal hacia las etiquetas. El que este cierre
sea positivo o negativo desde el punto de vista poltico depende del
contexto discursivo e ideolgico; y esta modalidd dF anlisis sue
le estar demasiado dispuesta a pasar por alto el contexto discursi*
vo en su contemplacin acadmicoizquierdista del lenguaje como
texto. En otras palabras, rara vez es una forma de anlisis del
discurso real; en su lugar, como sus adversarios filolgicos, toma
como objeto de indagacin el lenguaje en cuanto tal. y no puede
escapar as a un ciero formalismo y abstraccin izquierdistas. Jac
ques Derrida y sus seguidores se interesan sobre todo por el desli
zamiento del signifcante mallanneano en vez de por lo que se di
ce durante la pausa para el t en las cocinas del Hilton. En el caso
de Tel Quel, se trasplanta ingenuamente una concepcin occiden
tal triunfalista de la revolucin cultural>) de Mao al mbito del len
guaje, con lo que la revolucin poltica se identifica implcitamen
te con una incesante alteracin y transformacin. Esta posicin
revela una sospecha anarquista de la institucionalidad como tal, e
ignora en qu medida es esencial una cierta estabilidad provisional
de la identidad no slo para el bienestar psquico sino para la ac
cin poltica revolucionaria. No contiene una teora adecuada de
esta accin, pues el sujeto no parece ser ahora ms que un efecto
descentrado del proceso semitico; y su valiosa atencin a la natu
raleza pluralista, escindida y precaria de toda identidad se desliza
en el peor de los casos en un canto irresponsable de las virtudes de
la esquizofenia. La revolucin poltica pasa de hecho a ser equi-
DISCURSO E IDEOLOGIA 249
valente al delirio caravalesco; y si bien esto recupera tilmente
aquellos aspectos placenteros, utpicos y estimulantes del proceso
que ha eliminado con demasiada fecuencia un marxismo purita
no, deja que sean los camaradas terriblemente enamorados del
cierre quienes lleven a cabo la labor de comit, fotocopien los
panfletos y organicen los suministros de comida. Lo que esta posi
cin tiene de valor duradero es su intento por desvelar los meca
nismos lingsticos y psicolgicos de representacin ideolgica
-por denunciar la ideologa menos como un Conjunto de ideas
esttico que como un conjunto de efectos complejos interos al
discurso-. L ideologa es una manera decisiva en la que el sujeto
humano se esfuerza por suturar las contradicciones que anidan
en su mismo ser, que la constituyen de manera nuclear. Como en
Althusser, es lo que ante todo nos crea como sujetos sociales, y no
es simplemente un cors conceptual en el que posteriormente nos
vemos metidos.
Sin embargo, vale la pena detenerse para preguntar, en relacin
con esta perspectiva, si la ideologa es siempre cuestin de fja
cin. Qu decir de las ideologas consumistas del capitalismo
avanzado, en las que se anima al sujeto a vivir provisionalmente, a
pasar con satisfaccin de signo a signo, a recrearse en la rica plu
ralidad de sus apetitos y entenderse a s mismo slo como una fun
cin descentrada de stos? Es cierto que todo esto va de la mano de
un cierre ms fundamental, el determinado por las exigencias
del propio capital; pero denuncia la ingenuidad de la creencia de
que la ideologa sue siempre y en todo lugr significantes fjos
o trascendentales, unidades imaginarias, fundamentos metafsi
cos y fines teleolgicos. El pensamiento postestrcturalista conci
be con frecuencia la ideologa en este estilo de blanco de paja,
para pasar a confontarla con las ambigedades creativas de la
textualidad o con el deslizamiento del signifcante; pero bastara
con ver cinco minutos de anuncios de video o cine para descons
trir esta rgida oposicin binaria. La textualidad, ambigedad
e indeterminacin estn a menudo del lado de los propios discur
sos ideolgicos dominantes. El error deriva en parte de proyectar
un modelo particular de ideologa -el del fascismo y el estalinis
mo- en los discursos muy diferentes del capitalismo liberal. Tras
este error hay una historia poltica: como los miembros de la Es
cuela de Francfort, algunos miembros destacados de la llamada
escuela de crtica de Y ale, que patrocin estas ideas, han tenido
250
IDEOLOGA
races polticas de uno u otro tipo en aquel contexto europeo ante
rior.6 Para ellos,
como para los tericos del final de las ideologas,
la ideologa viene a significar Hitler o Stalin, en vez de la Torre
Trp o David Frost.
Por ltimo, podemos sealar que esta teora de la ideologa, a
pesai de todo su cacareado materialismo, revela un incipiente
idealismo por su sesgo tan intensamente centrado en el sujeto. En
sus esfuerzos instrctivos por evitar el reduccionismo econmico,
pasa en silencio toda la posicin clsica marxista sobre las bases
infraestructurales de l ideologa, as como el carcter central de
las instituciones polticas. Hemos visto anteriormente que pode
mos hablar de las propias instituciones de la democracia parla
mentaria como, entre otras cosas, aparatos ideolgicos. Sin duda,
los efectos de estas instituciones deben pasar por la experiencia
del sujeto para ser ideolgicamente convincentes; pero hay impl
cito cierto idealismo en el hecho de tomar como punto de partida
al sujeto humano, siquiera en una versin adecuadamente mate
rializada de ste. Esta vuelta al sujeto de los aos setenta repre
sent a la vez una inestimable profundizacin y enriqueciminto
de la teora poltica clsica, y una retirada de la izquierda poltica
de aquellas cuestiones sociales menos Centradas el sujeto que,
ante una prolongada crisis del capitalismo interacional, parecan
ms intratables que nunca.
Hemos visto que a menudo se considera que la ideologa supo
ne una naturalizacin de la realidad social; y ste es otro mbito
en el que la contribucin semitica ha sido especialmente esclare
cedora. Para el Roland Barthes de Mitolog (1957), el mito (o ideo
loga) es lo que transforma la historia en naturaleza dando a signos
arbitrarios un conjunto de connotaciones aparentemente obvio e
inalterable. El mito no niega cosas sino que, por el contrario, tie
ne como funcin hablar sobre ellas; simplemente las purifica, las
vuelve inocentes, les da una justificacin natural y etera, les da
una claridad
que no es la de una explicacin sino la de un enun
ciado de hecho.7 L tesis de la naturalizacin se extiende aqu
al discurso en cuanto t, en vez de al mundo del cual habla. El sig
no Sano e para Barthes aquel que desvergonzadamente muestra
su propia gratuidad, el hecho de que no hay un vnculo intero o
6. Vee miexpici6n sbr ete tema en T Function o{Criticism, Lnr, 1984, ps. 10102.
7. Rland Bars, Mythologies, Lndrs, 1972, p. 143.
DISCURSO E IDEOLOGlA 251
autoevidente entre l mismo y lo que representa; y en esta medida
el moderismo artstico, que habitualmente especula sobre la na
turaleza no motivada de sus propios sistemas de sigos, resulta
polticamente progresivo. El significante no sano -mitolgico o
ideolgico- es aquel que astutamente elimina esta radical falta de
motivacin, suprime el trabajo simblico que lo produjo y as nos
permite considerarlo natural y transparente, percibiendo ba
jo su inocente superficie el concepto o significado a que nos brin
da un acceso mgicamente inmediato. El realismo literario, para
Barthes y sus discpulos, es una muestra ejemplar de esta engao
sa transparencia -un juicio curiosamente formalista y transhist
rico sobre todo lo que va desde Defoe a Dostoievsky, que en las ver
siones ms asilvestradas de esta posicin, ricamente sugerente,
se convierte en un desastre radical que nunca tuvo que haberse
producido.
Precisamente esta espuria naturalizacin del lenguaje es la que
para el crtico Paul de Man est en la raz de toda ideologa. Lo que
De Man denomina ilusin fenomenalista, en palabras de su ana
lista Christopher Norris, es la idea de que el lenguaje pueda llegar
a ser de alguna manera consustancial con el mundo de objetos y
procesos naturales, y trascender as la distancia ontolgica entre
mundos (o conceptos) e intuiciones sensibles.8 La ideologa es e
lenguaje que olvida las relaciones esencialmente contingentes y ac
cidentales entre l mismo y el mundo, y llega a confundirse a s
mismo como si tuviese algn tipo de vnculo orgnico e inevitable
con lo que representa. Para la flosofa esencialmente trgica de un
De Man, mente y mundo, lenguaje y ser estn en discrepancia eter
na; y la ideologa es la actitud que consiste en fusionar estos rde
nes separados, yendo nostlgicamente en busca de una presencia
pura de la cosa en la palabra, e imbuyendo as al signifcado de to
da la positividad sensible del ser natural. La ideologa se esfuera
por salvar la distancia entre conceptos verbales e intuiciones sen
soriales; pero la ferza del pensamiento verdaderamente crtico (o
desconstructivo) consiste en demostrar cmo interviene siempre
esta naturaleza insidiosamente figurativa y retrica del discurso
para romper este feliz matrimonio. Lo que llamamos ideologa
-obsera De Man en The Resistance to Theor- es precisamente la
S. Christopher Norris, Paul < Maw Deconstrction and ti Critique o( Aesthetic ldlg, Ln
drs, 1988, pgs. 48-49.
252
IDEOLOG!A
confusin entre la realidad lingstica
y la natural. entre la refe
rencia y e mbito de los fenmenos.9
Se p
ueden encontrar mues
tras ejemplares de esta confusin
en el pensamiento del ltimo
Heidegger, para quien algunas palabras n
os permiten un acceso
privilegiado al Ser; en la crtica
literaria
de F.R. Leavis; y en la
poesa d Seamus Heaney. El fallo de esta teoria, como en el caso
de Barthes, radica en el supuesto no probado de que todo discurso
ideolgico opera por
semejante naturalizacin -una afirmacin
p dudar de la cual ya hemos visto las ra
zones-. Como sucede a
menudo en la crtica de la ideologa, un paradigma particular de
conciencia ideolgica se pone subrepticiamente al servicio de toda
una variada serie de formas y dispositivos ideolgicos. Hay estilos
de discurso ideolgico distintos del organicista -por ejemplo, el
pensamiento de Paul de Man, cuya pesimista insistencia en que
mente y mundo no pueden nunca encontrarse en armona es entre
otras cosas un rechazo codificado del Utopismo de la poltica
emancipatoria.
Es caracterlstico de una perspectiva postestructuralista o pos
modera concebir todo discurso marcado por el juego del poder y
el deseo, y considerar as inerradicablemente retrco todo lengua
je. Deberlamos recelar de una distincin excesivamente rpida y
tajante entre un tipo de acto de habla escrupulosamente neutral y
puramente informativo y aquellos fagmentos de lenguaje perfor
mativos que empleamos al maldecir, felicitar, seducir, persuadir,
etc. El decir a alguien qu hora es, es tan perlormativo como de
cirle que se vaya a paseo, y sin duda supone un inescrutable juego
de poder y deseo para cualquier analista
con suficiente ingenio
ocioso que quiera rastrearlo. Todo discurso est orientado a la pro
duccin de ciertos efectos en sus destinatarios y se emite desde
una tendenciosa posicin de sujeto; y en esta medida podemos
concluir con los sofistas griegos que todo lo que decimos son en rea
lidad expresiones retricas en las cuales la
s cuestiones de verdad o
conocimiento tienen una funcin estrictamente subordinada. Si
esto es as, todo el lenguaje es ideolgico, y la categoria de ideo
loga, ampliada hasta el lmite, se quiebra de nuevo. Podria aa
dirse que la produccin de este efecto es precisamente parte de la
intencin ideolgica de quienes afirman que todo es retrico.
Sin embargo, es un simple error de bulto o pura falta de ingenio
9. Pau\ de Ma. Te Resistance ro Ter, Minneplis. 1986, pg. 1 1.
DISCURSO E IDEOLOGA
253
intelectual imaginar que todo lenguaje es retrico en la misma me
dida. Una vez ms, aqu el pluralismo posmoderno es convicto
de homogeneizar violentamente tipos de actos de habla mu
y dife
rentes. La afirmacin Son las cinco en punto supone sin duda un
cierto tipo de intereses, al ser el resultado de una forma particular
de fragmentar la temporalidad, y pertenecer a un contexto inter
subjetiva (el de decir la hora a alguien) que nunca es inoente des
de el punto de vista de la autoridad. Pero es sencillamente perver
so imaginar que esta afirmacin, al menos en la mayora de las
circunstancias, es tan interesada como afirmar que a las-cinco
en punto todos los materialistas histricos deben lavarse
en la san
gre del cordero o ser ejecutados al instante. Alguien que escriba
una tesis doctoral sobre las relaciones entre raza y clase social en
Sudfrica no tiene en modo alguno una perspectiva desinteresada;
en primer lugar, por qu molestarse en escribirla? Pero una obra
as normalmente difere de afrmaciones como el hombre blanco
nunca entregar su herencia por cuanto est expuesta a ser re
chazada. En realidad, esto es parte de lo que entendemos por hi
ptesis cientfica, frente a un grito de alarma o una retahla de
invectivas. La afimacin el hombre blanco nunca entregar su
herencia parece que puede ser rechazada, pues obtusamente po
dra considerarse una prediccin sociolgca; pero interpretarla de
este modo sera obviamente despojarla de toda su fuerza ideolgi
ca. No es preciso imaginar que imponer una distincin operativa
entre dos gneros discursivos es sucumbir al mito de cierto de
sinters cientfico -una fantasa que ningn filsofo interesante
de la ciencia ha suscrito durante el ltimo medio siglo-. El tradi
cional desdeo arrogante del humanista hacia la investigacin
cientfica no se vuelve especialmente ms plausible al disfrazarse
de manera atractivamente vanguardista.
Si todo lenguaje expresa intereses especficos, resultara que to
do lenguaje es ideolgico. Pero como ya hemos visto, el concepto
clsico de ideologa no se limita en modo alguno a discurso inte
resado, o a la produccin de efectos persuasivos. Se refiere ms
precisamente a los procesos por los que se enmascaran, racionali
zan, naturalizan y universalizan cierto tipo de intereses, legiti
mndolos en nombre de ciertas formas de poder poltico; y es mu
cho lo que puede perderse desde el punto de vista poltico si se
disuelven estas estrategias discursivas vitales en una categora
amorfa e indiferenciada de intereses. Afirmar que todo lenguaje
254 IDEOLOGA
es, en cierto nivel, retrico no es lo mismo que decir que todo len
guaje e ideolgco. Como seala John Plamenatz en su obra Ideo
log, alguien
que grite Fuego! en un teatro no est manifestando
un discurso ideolgico. Una modalidad de discurso puede codifi
c ciertos intereses, por ejemplo, pero no tener una particular in
tencin de promoverlos o legitimarlos directamente; y, en cual
quier caso, los intereses en cuestin pueden no tener una relacin
decisiva con el mantenimiento del orden social en su conjunto.
Una vez ms, los
intereses en cuestin es posible que no sean en lo
ms mnimo
falsos o tendenciosos, mientras que ya hemos vis
to que, al menos para algunas teoras de la ideologa, esto sera
necesario para poder calificar de ideolgico un discurso. Quienes
actualmente sostienen la tesis sofstica de que todo lenguaje es re
trico, como Stanley Fish en Doing What Com Naturally, estn
dispuestos a reconocer que el discurso en el que enmarcan su po
sicin no es tampoco otra cosa que un caso de peticin especial;
pero si un Fish est dispuesto a admitir que su propia teorizacin
es algo retrica, es mucho ms reacio a admitir que es un frag
mento de ideologa. Pues ello supondra reflexionar sobre los fines
polticos que cumple un argumento semejante en el afanzamien
to de la sociedad capitalista occidental; y Fish no est dispuesto a
ampliar su enfoque terico para abarcar estas cuestiones tan em
barazosas. En realidad, su respuesta tendra que ser sin duda que
l mismo es un producto tan de esa sociedad -lo que sin duda es
cierto- que es incapaz de reflexionar sobre sus propios determi
nantes sociales -lo que sin duda es falso.
Por medio de la categora de discurso, en los ltimos aos al
gunos tericos han registrado un desplazamiento desde primitivas
posiciones polticas revolucionarias a reformistas de izquierdas.
Este fenmeno se conoce en general como posmarxismo; y vale
la pena indagar la lgica de esta larga marcha desde Saussure has
ta la socialdemocracia.
En diversas obras de teora poltica,10 los socilogos ingleses
Paul Hirst y Barry Hindess rechazan con frmeza el tipo de episte
mologa clsica que supone cierta concordancia o corresponden-
1 O. Va epi
a
lmente Bany Hids y Pau\ Hirt, apitalt Modes o( Puction, L
1975, Y Mod o(Puction and Si Fori. Londr, 1977. Joh Frow prenta una tr s
mitiou de la ideoioga en su obra MMXim and Literar Hitor, Oxfr, 1986, p. 55-58.
DISCURSO E lDEOLOGIA
255
cia entre nuestros conceptos
y
la forma de ser del mundo. Pues si
la forma de ser del mundo se define siempre conceptualmente,
esta inveterada psicin filosfca parecera viciosamente circular.
Es una falacia racionalista -sugieren Hindess y Hirst- afrmar que
lo que nos permite conocer es el hecho de que el mundo tiene la
forma de un concepto -que de algn modo est convenientemente
preestructurado para encajar con nuestro conocimiento de l-.
Igual que para Paul de Man, no existe esta congruencia o vnculo
intero entre mente y ralidad, y por consiguiente ningn lengua
je epistemolgico privilegiado que nos pudiese permitir un acceso
directo a lo real. Pues para determinar si este lenguaje mide o no
adecuadamente la correspondencia entre nuestros conceptos y el
mundo, presumiblemente necesitaramos otro lenguaje que ga
rantizase la adecuacin de aqul, y por consiguiente un retroceso
potencialmente infinito de metalenguajes. Ms bien, hay que
considerar los objetos no como algo extero al mbito del discur
so que pretende aproximarse a ellos, sino como algo totalmente in
tero a estos discursos, constituido cabalmente por ellos.
Aunque los prpio, s Hindess y Hirst no lo digan -porque les in
quieta la idea o porque no son conscientes de ello- esta posicin es
impecablemente nietzscheana. No hay, en absoluto, un orden de
terminado en la realidad, que para Nietzsche es un caos inefable;
el signifcado es cualquier cosa que construimos arbitrariamente
mediante nuestros actos de dar sentido. El mundo no se clasifica
espontneamente en especies, jerarquas causales, mbitos discre
tos, etc., como podra pensar un realista. flosfico; por el contra
rio, somos nosotros los que hacemos todo esto al hablar sobre l.
Nuestro lenguaje no reja tanto la realidad como la signifa, le da
forma conceptual. As pues, es imposible responder a la pregunta
de qu es aquello que recibe una forma conceptual: la realidad mis
ma, antes de que lleguemos a constituirla mediante nuestros dis
cursos, es slo una x inexpresable.
Es difcil saber hasta dnde puede llevarse esta posicin anti
realista. Nadie cree que el mundo se estructura en formas, inde
pendientemente de nuestras descripciones de l, en el sentido de
que la superioridad literaria de Arthur Hugh Clough respecto a Al
fed Lord Tennyson es slo una distincin dada inscrita en la rea
lidad desde el comienzo de los tiempos, totalmente autnoma de
todo lo que podamos llear a decir sobre el particular. Pero parece
plausible crer que existe una distincin entre el vino y los wala-
256 IDEOLOGA
bie, y no tenerla clara puede ser motivo de cierta frustracin por
parte de alguien que busque una bebida. Puede hb sociedades
para las cuales estas cosas significan algo totalmente diferente
que para nosotros, o incluso ciertos sistemas culturales extaos que
no vieron la razn de sealar la citada distincin. Pero esto no sig
nifca que llenen sus bodegas de walabie o animen a los nios a
dar de comer a botellas de vino en el zoo. Sin duda es cierto que
nosotros no podemos distinguir entre algunos tipos de plantas que
para otr cultura son caractersticamete diferentes. Pero a unan
toplogo le resultaria imposible dar con una sociedad que no co
nociese la distincin entre agua y cido sulfrico, pues sus miem
bros estaran desde hace tiempo en la tumba.
De forma parecida, es difcil saber lo lejos que se puede llevar la
posicin de que nuestros discursos no reflejan conexiones causales
reales en la realidad una doctrina empirista de la que sorpren
dentemente se han apropiado muchos posmarxistas. Sin duda
puede decirse que la tesis marxista de que la actividad econmica
determina finalmente la fonna de una sociedad es slo una rela
cin causal que desean establecer los marxistas, por sus propias
razones polticas, en vez de una jerarqua ya inscrita en el mundo
que est por descubrir. Es menos convincente decir que la relacin
causal aparente entre el hecho de que yo te golpee con una cimita
rra y que caigas de bruces al suelo al momento es slo una relacin
construida discursivamente para fnes particulares.
La tesis antiepistemolgica de Hindess y Hirst pretende entre
otras cosas socavar la doctrina marxista de que una formacin
social se compone de diferentes niveles, algunos de los cuales
ejercen una deterinacin ms significativa que otros. Para ellos,
ste es slo oto caso de ilusin racionalista, que considera la so
ciedad como algo ya estructurado interamente segn los concep
tos por los que nos apropiamos de ella en el pensamiento. No exis
te, pues, nada como una totalidad social ni nada como un tipo
de actividad social que sea en general o por principio ms deter
minante o privilegiada causalmente que otra. Las relaciones entre
lo poltico, lo cultural, lo econmico y el resto son las que nosotros
creamos para fnes Jlticos espcficos en contextos histricos da
dos; en ningn sentido son relaciones que subsistan al margen de
nuestro discurso. Una vez ms, no es fcil ver cmo podra am
pliarse esta posicin. Esto significa, por ejemplo, que. por princi
pio no podemos descartar la posibilidad de que la revolucin bol-
DISCURSO E IDEOLOGA
257
chevique se desencadenase por el asma de Bogdanov o por la af
cin de Radek a la compota de cerdo? Si no existen jerarquas cau
sales en la realidad, por qu no habria de ser as? Qu es lo que
limita nuestras construcciones discursivas? No puede ser la reali
dad, pues sta es simplemente un prducto de ellas; en cuyo caso
podria parecer que somos libres, en una fantasa voluntarista, pa
ra tejer cualquier red de relaciones que se nos antoje. Est claro en
cualquier caso que lo que comenz como un argumento sobre
epistemologa ha pasado ahora a una oposicin a la poltca revolu
cionaria; pues si se descarta la doctrina marxista de la determina
cin econmica en ltima instancia, tendr que revisarse gran
parte del discurso rvolucionario tradicional. En lugar de este tip de
anlisis global, Hindess y Hirst instan en cambio al clculo prag
mtico de los efectos polticos en una coyuntura social particular,
algo mucho ms familiar para el seor Neil Kinnock. Por coinci
dencia, esta teoria fue suscrita precisamente en la coyuntura hist
rica en que empezaban a declinar las conientes radicales de los
aos sesenta y principios de los setenta bajo la influencia de u se
rie de ataques agresivos de la derecha poltica. En este sentido, fue
una posicin coyuntural en ms aspectos de los que afirmaba.
La tesis de que los objetos son totalmente interos a los discur
sos que los constituyen plantea el espinoso problema de cmo po
demos juzgar que un discurso ha concebido su objeto vlidamente.
Segn esta teora, cmo puede alguien estar equivocado alguna
vez? Si no existe un metalenguaje para medir la Correspondencia
entre mi lenguaje y el objeto, que me impedir concebir mi objeto
de la manera que me plazca? Quizs aqu el rigor y la consistencia
intera de mis argumentos son la prueba de fuego; pero la magia y
el satanismo, por no decir la teologa tomista, son perlectamente
capaces de concebir sus objetos de forma interamente coherente.
Adems, siempre pueden producir efectos que alguien, desde algu
na perspectiva, puede considerar polticamente beneficiosos. Pero
si el metalenguaje es una ilusin, no parece haber forma de juzgar
que cualquier perspectiva poltica particular es ms beneficiosa
que otra. En otras palabras, aqu la posicin pragmtica simple
mente lleva la pregunta un paso atrs: si lo que valida mis inter
pretaciones sociales son los fines polticos que sirven, cmo pue
do validar estos fines? O acaso estoy aqu de nuevo obligado a
afirmar, de manera agresiva y dogmtica, mis intereses sobre los
tuyos, como hubiese recomendado Nietzsche? Para Hindess y
258
IDEOLOGA
Hirst, no puede haber manera de refutar una posicin poltica ob
jetable apelando a la forma en que las cosas son en la sociedad,
pues la forma de ser las cosas es slo la manera en que uno las con
cibe. En cambio, uno debe apelar a los propios fines e intereses po
lticos -lo que significa que son stos, y no la distincin entre el vi
no y los wallabies, lo meramente dado-. No pueden derivarse de
la realidad social, pues la realidad social deriva de ellos; y estn
por ello obligados a permanecer tan misteriosamente hurfanos y
autorreferenciales como la obra de arte para toda la tradicin de la
esttica clsica.
En otras palabras, la cuestin del origen de los intereses es tan
opaca para el posmarxismo como la de de dnde vienen los nios
para el beb. L posicin marxista tradicional ha sido que los inte
reses polticos derivan de la propia ubicacin en las relaciones so
ciales de la sociedad de clases; pero para e posmarxismo esto SU
pondra la tesis no saussureana de que nuestros discursos polticos
reflejan o corresponden a otra cosa. Si nuestro lenguaje no es
slo un reflejo pasivo de la realidad, sino que la constituye activa
mente, sin duda esto no puede ser as. No puede ser que tu lugar en
un modo de produccin te d ciertos intereses objetivos que tus
discursos polticos e ideolgicos no hacen ms que expresar. No
pueden existir intereses objetivos espontneamente dados por
la realidad; una vez ms, los intereses son aquello que constri
mos, y en este sentido la poltica marca la pauta a la economa.
Podemos admitir alegremente que los intereses sociales no es
tn por ah como bloques de hormign que esperan a ser apilados.
No hay razn para suponer, como con razn afirman Hindess y
Hirst, que la mera ocupacin de un lugar en la sociedad le propor
cione a uno automticamente un conjunto de creencias y deseos
polticos apropiados, como lo prueba el hecho de que no todas las
mujeres son feministas. En realidad, los intereses sociales no son
en modo alguno independientes de lo que hacemos o decimos; no
son un significado dado que meramente ha de descubrir su signi
ficante apropiado o modalidad de discurso ideolgico para encon
trarse consigo mismos. Pero sta no es la nica manera de com
prender el concepto de intereses objetivos. Imaginemos una
posicin objetiva en el seno de la formacin social conocida como
tercer esclavo de galeras en la proa de estribor. Esta posicin com
porta ciertas responsabilidades, como remar sin parar durante
quince horas y emitir un suave canturreo de elogio al emperador
DISCURSO E lDEOLOGlA
259
cada hora. Decir que esta posicin social viene ya inscrita con un
conjunto de intereses no es ms que decir que cualquiera que la
ocupase hara bien en abandonarla, y esto no sera un mero capri
cho o mana por su parte. Esto no es necesariamente afirmar que
esta idea la tendra espontneamente un esclavo de galeras tan
pronto se sentase en su puesto, o descartar al raro masoquista que
obtuviese un gran placer en todo esto e intentase remar ms rpi
do que los dems. La idea de que el esclavo, ceteris paribus, baria
bien en escapar no es una idea que proceda de la perspectiva del
ojo divino, ms all de todo discurso social; por el contrario, tiene
ms probabilidades de proceder de la perspectiva de la Liga de Es
clavos de Galeras Evadidos. Aqu no tiene inters preguntarse por
lo que imaginablemente nadie podra llegar a conocer. Cuando el
esclavo de galeras tiene un arrebato de autorreflexin crtica, co
mo musitar para s mismo que ste es un trabajo infernal, puede
decirse razonablemente que su discurso expresa un inters objeti
vo, en el sentido de que lo quiere decir es que es un trabajo inferal
no slo para l sino para cualquiera. No hay una gata divina de
que el esclavo legue a la conclusin de que puede haber formas
ms gratas de pasar el tiempo, o que no considere su tarea como
una justa retribucin por el delito de existir, o como una contribu
cin creativa a la mayor gloria del imperio. Decir que tiene un in
ters objetivo por emanciparse no es ms que decir que si l se
siente de este modo, est trabajando bajo la influencia de la falsa
conciencia. Es decir, adems, que en ciertas condiciones ptimas
-ondiciones relativamente libres de esta coercin y mistifcacin
el esclavo podra llegar a reconocer este hecho. Reconocera que
tena inters en huir aun antes de que llegase a percibirlo, y esto es
parte de lo que ahora percibe.
A esclavo del galeras puede ensearle el extrao terico del dis
curso que encontr en diversos puertos, que los intereses que aho
ra estaba empezando a percibir no eran en modo alguno un refe
jo pasivo de la realidad social, y que hara bien en tomrselo en
serio. Sin duda apreciara ya su fuerza, recordando los largos aos
durante los que sostuvo la idea de que ser azotado por el capitn
del emperador era un honor impropio para un gusano como l, y
recordando la penosa lucha interior que le condujo a sus opiniones
actuales, ms ilustradas. Puede llegar a comprender que la opre
sin es un asunto discursivo, en el sentido de que una condicin
se identifica como opresiva slo por contraste con otra situacin
260
IDEOLOGA
menos opresiva o nada opresiva, y de que todo esto slo se conoce
mediante el discurso. En resumen,la opresin es un concepto nor
mativo; alguien es oprimido no slo si lleva simplemente una exis
tencia penosa, sino si con ello le coartan ciertas capacidades crea
tivas que podria desplegar, en aras de intereses ajenos. Y nada de
esto puede determinarse ms que discursivamente; uno no puede
decidir que una situacin es opresiva simplemente mirando una
fotografa de la misma. Sin embargo, el esclavo de galeras se senti
ra sin duda estupefacto si le dijesen que todo esto significa que
en realidad no estaba oprimido. Es improbable que aceptase un
juicio as con la ligera jocosidad tan cara a los tericos posmoder
nos. En cambio, sin duda insistira en que, si bien aquello de lo que
se trata es ciertamente una interpretacin, y por consiguiente algo
siempre en principio discutible, lo que se impone a la interpreta
cin es el hecho de que esta situacin era opresiva.
El posmarxismo tiende a negar que exista una relacin necesa
ria entre la propia posicin socioeconmica y los propios intere
ses poltico-ideolgicos. En el caso de nuestro esclavo de galeras,
esta afirmacin es sin duda falsa. Es ciertamente verdad, como
adecuadamente insiste el posmarxismo, que la posicin poltico
ideolgica del esclavo no es un mero reflejO de su situacin ma
terial. Pero sus posiciones ideolgicas tienen realmente una rela
cin intera con esas condiciones -no en el sentido de que estas
condiciones sean la causa automtica de aqullas, sino en el senti
do de que esta condicin es su razn-. Estar sentado durante quin
ce horas al da en la tercera fila de proa es aquello sobre lo que ver
san sus opiniones ideolgicas. Lo que dice es sobre lo que hace; y
lo que hace es la razn de lo que dice. Aqu lo real existe cierta
mente antes y de manera independiente del discurso del esclavo, si
se entiende por real ese conjunto especfico de prcticas que
constituyen la razn de lo que dice, y son su referente. Sin duda es
cierto que estas prcticas se transformarn interpretativamente
cuando el esclavo llegue a sus ideas emancipatorias; se ver im
pulsado a revisar tericamente esas condiciones en una perspecti
va muy diferente. ste es el ncleo de la verdad de la posicin pos
marxista: que los significantes o los medios de representacin
poltica o ideolgica, estn siempre activos con respecto a lo que
significan. En este sentido los intereses poltico-ideolgicos no son
slo la expresin obediente y espontnea de condiciones socioeco
nmicas dadas. Lo que se representa no es nunca una realidad
DISCURSO E IDEOLOGjA
261
bruta, sino que estar moldeado por la propia prctica de repr.
sentacin. As, los discursos polticos e ideolgics producen sus
propios significados, conceptualizan la situacin de diferentes ma
neras.
De aqu slo hay un corto paso -un paso que dan precipitada
mente Hindess y Hirst- a imaginar que toda la situacin socioeco
nmica en cuestin se defne simplemente por intereses plticos e
ideolgicos, sin una realidad ms all de ellos. En trminos semi(
ticos, Hindess y Hirst han invertido meramente el modelo empi
rista: mientras que en el pensamiento empirista se considera que
el signifcante se sigue espontneamente del signifcado -en el sen
tido de que el mundo nos ensea, por as decirlo, a representarlo
ahora se trata de que el significado se sigue obedientemente del
significante. La situacin es precisamente como la defnen los dis
cursos ideolgicos. Pero esto es fundir los intereses polticos e ideo
lgicos tan drsticamente como el marxismo ms vulgar. Pues de
hecho existen intereses econmicos, como desear un salario o con
diciones de trabajo mejores, que quiz todava no hayan consegui
do una expresin politica. Y estos intereses pueden declinarse en
toda una serie de formas polticas en conflicto. As, adems de in
vertir la relacin entre significado y significante, Hindess y Hirst
incurren tambin en una fatal confusin semitica entre significa
do y referente. Pues aqu el referente es toda la situacin socioeco
nmica, los intereses contenidos que entonces son significados de
diferentes maneras por la poltica y la ideologa, pero no son idn
ticos a stas.
Tanto si la economa da lugar a la poltica como al contra
rio, como afirmarla el posmarxismo, la relacin en ambos casos es
esencialmente causal. Bajo la concepcin posmarxista est la no
cin saussureana de que el signifcante produce el significado.
Pero de hecho este modelo semitico es bastante insuficiente para
comprender la relacin entre las situaciones materiales y el dis
curso ideolgico. La ideologa ni legisla estas situaciones para dar
les origen, ni est simplemente Causada por ellas; ms bien, la
ideologa ofrece un conjunto de razones para estas condiciones
materiales. En resumen, Hindess e Hirst pasan por alto las funcio
nes legitimadoras de la ideologa, distrayndose en un modelo cau
sal que no hace ms que dar la vuelta al marxismo vulgar. La rela
cin entre un objeto y sus medios de representacin no es, de
manera decisiva, la misma que la existente entre una prctica ma-
262
IILOGfA
terial y su legitimacin o mistificacin ideolgica. Hindess e Hirst
no lo advierten en razn del carcter indiferenciado e omniabar
cante de su concepto de discurso. Para ellos, el discurso produce
objetos reales; y por ello el lenguaje ideolgico es slo una manera
en que estos objetos se constituyen. Pero esto sencillamente no
identifica la especificidad de este lenguaje, que no es precisamen
te cualquier manera de constituir la realidad, sino una con las fun
ciones ms particulares de explicar, racionalizar, ocultar, legitimar,
etc. Se confunden falsamente dos sentidos del discurso: los que se
consideran constitutivos de nuestras prcticas y aquellos en los
que hablamos sobre stas. En resumen, la ideologa se pone en ac
cin en la situacin real de manera transformadora; y en cierto
sentido es irnico que un par de tericos tan vidos de subrayar la
actividad del significante lo hayan pasado por alto. En otro_senti
do, no es en absoluto irnico: pues si nuestros discursos son cons
titutivos de nuestras prcticas, no parecera haber una distancia
til entre ambos, en la que pudiese tener lugar esta funcin trans
formadora. Y hablar aqu de funcin transformadora implica que
hay algo preexistente en este proceso; algo referente, algo sobre lo
que se opera, lo que no es posible si el significante simplemente
crea la situacin real.
Lo que Hindess e Hirst desafan de manera implcita es nada
menos que el concepto mismo de representacin. Pues la idea de
representacin sugerira que el signifcado existe antes de su sig
nificante, y entonces est reflejado obedientemente por ste; y es
to, una vez ms, va en contra del meollo de la semitica saussurea
na. Pero al rechazar correctamente una ideologa empirista de la
representacin, errneamente creen que han desechado la nocin
en s. Nadie est muy enamorado actualmente de una idea de re
presentacin en la que lo significado presenta espontneamente su
propio signifcante; y en la que se imagina que existe un vnculo or
gnico entre ambos, de forma que lo signifcado nicamente pue
de representarse de este modo; y en la que el significante en modo
alguno altera lo significado, sino que es un medio de expresin
neutral y transparente. En consecuencia, muchos posmarxistas
abandonan el trmino mismo representacin, mientras a su al
rededor las masas trasnochadas siguen hablando de que una foto
grafa de un chipmunk representa un chipmunk, o un conjunto
de crculos soldados representa los Juegos Olmpicos. No hay ra
zn para imaginar que las convenciones complejas que supone
DISCURSO E IDEOLOGA
263
asociar una imagen con su referente se explican adecuadamente
por la versin empirista del proceso, y no hay necesidad de re
nunciar a intentar dar una explicacin de la primera simplemen
te porque este ltimo modelo ha cado en descrdito. El trmino
representacin tiene usos perfectamente vlidos, como s'be el
populacho, y quiz tambin algunos posmarxistas; es slo una
prctica cultural ms artifciosa que la que solan concebir los em
piristas.
La razn por la que Hindess e Hirst quieren desechar la nocin
misma de representacin en modo alguno es inocente desde el
punto de vista ideolgico. Desean hacerlo porque desean negar la
clsica afirmacin marxista de que existe una relacin intera en
tre condiciones socioeconmicas particulares, y tipos especficos
de posiciones polticas o ideolgicas. Por ello afirman que o bien
los intereses socioeconmicos no son ms que el producto de los
polticos e ideolgicos, o que ambos estn en niveles muy diferen
tes, sin una necesaria vinculacin entre ambos. L semitica, una
vez ms, es una suerte de poltica -si esto es as, tendran que de
secharse muchas tesis marxistas tradicionales que postulan que la
transformacin socialista de la sociedad va necesariamente en in
ters de la clase trabajadora-. La lingstica saussureana se utiliza
una vez ms de manera hbil para la causa del reformismo social
-una causa que cobra ms reputacin que lo que podra parecer
por su sugestiva asociacin con la teora del discurso.
El lado constructivo de la posicin de Hindess e Hirst es que
hay muchos intereses polticos que no estn en modo alguno vincu
lados a situaciones de clase, y que lamentablemente el marxismo
clsico ha ignorado con demasiada frecuencia esta verdad. Estos
movimientos polticos no de clase empezaron a cobrar fuerza en
los aos setenta, y los escritos de los posmarxistas son entre otras
cosas una respuesta terica creativa a este hecho. Aun as, la ini
ciativa de cortar todo vnculo necesario entre situaciones sociales
e intereses polticos, que quiere ser una generosa apertura a estos
nuevos desarrollos, les hace un flaco fvor. Pensemos, por ejemplo,
en el caso del movimiento feminista. Sin duda es cierto que no
existe una relacin orgnica entre la poltica feminista y la clase
social, a pesar de aquellos marxistas reduccionistas que se esfuer
zan vanamente por embutir la primera en la ltima. Pero hay ra
zones para afirmar que existe una relacin intera entre ser mujer
(una situacin social) y ser feminista (una situacin poltica). No
264
IDEOLOGlA
hace falta decir que esto no equivale a suponer que todas las muje
res se vuelven espontneamene feministas; pero es afirmar que de
ben serlo, y que una comprensin no mistificada de su condicin
social oprimida les llevara lgicamente en esa direccin. Lo mis
mo puede decirse de otras corrientes polticas no de clase vigentes
en los aos setenta: parece extrao afrmar, por ejemplo, que exis
te una conexin puramente contingente entre ser parte de una mi
noria tnica oprimida y desempear un papel activo en la poltica
antirracista. La relacin entre ambas cosas no es necesaria en el
sentido de ser natural, automtica o ineluctable; pero aun as es,
en trminos saussureanos, una relacin motivada en vez de pu
ramente arbitraria.
Sugerir que alguien dbe adoptar una posicin poltica particu
lar puede sonar peculiarmente paternalista, dictatorial y elitista.
Quin soy yo para presumir que se qu es lo que va en inters de
otro? No es ste precisamente el estilo en que han hablado du
rante siglos los grupos y clases dominantes? El hecho es que estoy
en posesin plena de mis intereses, y nadie puede decirme qu de
bo hacer. Yo soy totalmente transparente a m mismo, tengo una
concepcin totalmente desmistificada de mis condiciones sociales
y no tolerar ningn tipo de sugerencia de nadie, por congenia} y
solidario que sea su tono. No necesito que ningn elitista patera
lista me diga cules son mis intereses objetivos, porque de hecho
no me comporto de una manera que vaya en su perjuicio. Aun
cuando yo coma cinco kilos de salchichas al da, fume sesenta ci
garrillos antes del medioda y haya aceptado voluntariamente un
recorte salarial del cincuenta por ciento, rechazo la idea de que
tenga algo que aprender de nadie. Quienes me dicen que estoy
mistifcado, slo porque paso los fines de semana haciendo tra
bajos de jardinera gratuitos para el terrateniente local, simple
mente estn intentando embaucarme con su jerga pretenciosa.
Por lo que respecta a la relacin entre intereses sociales y creen
cias ideolgicas, en el captulo 2 vimos que de hecho son muy va
riables. Aqu no hay una homologa simple y sencilla: las creencias
ideolgicas pueden significar intereses materiales, disfazarlos, ra
cionalizarlos o disimularlos, ir en contra de ellos, etc. Sin embar
go, para el pensamiento monista de Hindess e Hirst, no puede ha
ber ms que una nica relacin fija e invariable entre ellos: y no
una relacin cualquiera. Es cierto que en sus textos, asombrosa
mente repetitivos, el solapado trmino necesario se desliza oa-
DISCURSO E IDEOLOGIA
265
sionalmente en esta formulacin: en toda una serie de deslices, pa
san de afirmar que las formas polticas y econmicas no pueden
concebirse como una representacin direta de los intereses de cla
se, a afirmar que no existe una vinculacin necesara entre ambas,
y a sugerir que no existe vinculacin alguna entre ellas. No puede
haber justificacin -escriben- para una "lectura" de la poltica y la
ideologa en favor de los intereses de clase que supuestamente re
presentan ... las luchas polticas e ideolgicas no pueden concebir
se como luchas de las clases econmicas.11 La estratagema teri
ca es bastante clara: el feminismo,la poltica tnica o ecolgica no
estn obviamente relacionados de manera intera con intereses de
clase, en cuyo caso tampoco lo estn el socialismo o la ideologa
tor.
Aqu, como en casi todos sus argumentos, Hindess y Hirst so
breactan teatralmente ante las formas reduccionistas del marxis
mo. Todo su discurso es una prolongada distorsin en la otra di
reccin, exagerando imprudentemente una posicin por lo dems
vlida. Si las relaciones entre formas ideolgicas e intereses socia
les no estn fijadas n dadas para toda la eteridad, por qu des
cartar dogmticamente la posibilidad de que algunos tipos de dis
curso ideolgico pueden estar ms estrechamente vinculados a
estos intereses que otros? Por qu limitar el propio pluralismo de
este modo autodenegador? Qu prctica restrictiva autoimpuesta
y a pror opera aqu? Si es cierto que no existe una relacin moti
vada entre, por ejemplo, un intelectual pequeo-burgus y el he
cho de oponerse al fascismo, se sigue de ello que no existe esta re
lacin entre la ideologa puritana y la burguesa temprana, o entre
las creencias antiimperialistas y la experiencia del colonialismo, o
entre el socialismo y un desempleo de por vida? Son todas estas
relaciones tan arbitrarias como ser antisemita y expresionista abs
tracto a la vez? La prctica poltica -afrman- no reconoce inte
reses de clase y luego los representa: constituye los intereses que
representa.12 Si esto comporta que e Significante de la prctica
poltica est activo con respecto al significado de los intereses
sociales, modificndolos y transformndolos por sus intervencio
nes, es difcil ver por qu se desearla negar esta posicin. Si signi-
11. A. Cutler, B. Hindess, P. Hin! y A. Husain, Marx' Capital and Caprtalisr TOy, vol. 1,
Londres,l977, pgs. 222,236.
12. Ibid., p. 237.
266
IDEOLOGA
fica -por volver a nuestro ejemplo del esclavo de galeras- que es
te hombre no tiene intereses de ningn tipo relevantes para su
posicin de clase antes de que los discursos polticos le animasen
a expresarlos, es claramente falso. En realidad, el esclavo tena
toda una serie de intereses asociados con su situacin material
-intereses en tomar un pequeo descanso de vez en cuando, en
no oponerse gratuitamente a sus superiores, en sentarse detrs
de un esclavo algo ms corpulento para que le proteja del sol, etc.-.
Precisamente estos tipos de intereses materiales son los que ope
rar
su discurso poltico e ideolgico, cuando lo adquiera, elabo
rndolos, dndoles coherencia y transformndolos de diversas
maneras; y en este sentido los intereses materiales existen induda
blemente antes y de manera independiente respecto a los poltico
ideolgicos. La situacin material es el referente del discurso pol
tico del esclavo, no el signifcado de ste -si por esto se supone que
creemos que est totalmente producida por l-. Hindess y Hirst te
men que negar que la condicin nada envidiable de esclavo es el
producto de un lenguaje poltico-ideolgico es imaginar que se tra
ta slo de un hecho bruto, independiente del discurso sin ms.
Pero esta aprensin es bastante innecesaria. No existe una manera
no discursiva en la que el esclavo pueda decidir no oponerse a sus
superiores; su situacin real est inseparablemente ligada a una
interpretacin lingstica de uno u otro tipo. Sencillamente, es
errneo unir estos tipos de interpretacin, inscritos en todo lo que
hacemos, con aquellas formas de discurso especficas que nos per
miten criticar, racionalizar, suprimir, explicar o transformar nues
tras condiciones de vida.
Hemos visto que Hindess y Hirst rechazan la idea de que los in
tereses polticos representan intereses sociales o econmicos da
dos de antemano. Sin embargo, an utilizan el trino represen
tacin; pero e significante constituye ahora por completo lo que
signifca. Esto quiere decir, de hecho, que han desembocado no en
una teora de la representacin sino en una filosofa de la identi
dad. La representacin o signifcacin depende de una diferencia
entre lo que presenta y lo que es presentado: una razn por la que
una fotografa de un chipmunk representa un chipmunk es porque
no es el animal real. Si la fotografa constituyese de algn modo el
chipmunk -si, en una fantasa berkeleyana, la criatura no tuviese
existencia hasta que fuese captada por la cmara- no hara de re-
DISCURSO E IDEOLOGA
267
presentacin de aqul. Lo mismo puede decirse de la referencia de
Hindess y Hirst a lo poltico/ideolgico y lo social/econmico. Si lo
primero determina realmente lo ltimo, coincide con ello y aqu
no puede hablarse de representacin en modo alguno. Ambos re
sultan tan indisolubles como una palabra y su significado. As, el
modelo semitico que rige aqu su pensamiento, errneamente, es
el modelo saussureano que distingue entre significante y significa
do, o palabra y concepto, en vez de entre signo y referente.
El resultado de esta drstica separacin del economismo -que
sostendria que lo poltico/ideolgico representa pasiva y directa
mente intereses de clase- es una hiperpolitizacin. Lo que ahora
domina en solitario es la poltica, no la economa. Y tomada en
cualquier sentido literal, esta posicin es simplemente absurda.
Se nos pide que creamos que la razn por la que algunas perso
nan votan a los consetvadores no es porque temen que un gobier
no laborista pueda nacionalizar sus propiedades, sino que su esti
ma de la propiedad est creada por el acto de votar al parido
consetvador? Tiene inters un proletario en conseguir mejores
condiciones de vida slo porque es socialista? Segn este argu
mento, resulta imposible decir de qu trata realmente la poltica.
No existe una materia prima>> sobre la que acten la poltica y la
ideologa, pues los intereses sociales son el producto de stas, y no
la causa de la que surgen. L poltica y la ideologa se convierten,
de este modo, en prcticas puramente autoconstituidas y tautol
gicas. Es imposible decir de dnde surgen; simplemente caen del
cielo, como cualquier otro significante trascendental.
Si los intereses de la clase trabajadora no derivan de sus condi
ciones socioeconmicas, no hay nada en esta clase que se resista a
que se conciba poltica o ideolgicamente de varias maneras. To
do lo que se resiste a mi propia concepcin poltica de la clase es la
concepcin poltica de otra persona. As, la clase trabajadora, o
bien cualquier otro grpo subordinado, se vuelve arcilla en manos
de quienes deseen cooptarla para alguna estrategia poltica, estira
da por uno y otro lado por socialistas y fascistas. Si el socialismo
no v necesariamente en inters de los trabajadores, pues de hecho
los trabajadores no tienen intereses al margen de aquellos que se
conciben para ellos, por qu diablos habrian de molestarse en
ser socialistas? Ahora, volverse socialistas no va en su propio inte
rs, pues nada en sus condiciones concretas lo exigirla; slo se vol
vern socialistas cuando su identidad actual se haya transformado
268
IDEOLOGIA
en el proceso de volverse socialistas. Pero por qu habran de
embarcarse alguna vez en este proceso? Porque no hay nada en
sus condiciones actuales que constituya la mnima motivacin
para ello. La identidad poltica futura que pueden alcanzar no
tiene relacin alguna con su identidad socioeconmica actual.
Hay meramente una
separacin neta entre ambas, como la exis.
tente para aquellos filsofos humeanos para quienes
lo que yo
soy a
los
veinte aos no tiene relacin alguna con lo que ser a los
sesenta aos.
En cualquier caso, por qu debe volverse alguien socialista, fe
minista o antirracista, si estos intereses polticos no son en modo al
guno
una respuesta a la forma de ser de la sociedad? (porque, recor
dmoslo, la sociead no es, en opinin de Hindess yHirst, de ningn
modo hasta que h sido concebida polticamente de cierta manera).
Por supuesto, tan pronto Hindess y Hirst empiecen a explicar (con
pelos y seales) por qu son socialistas se encontrarn inevitable
mente aludiendo a algo muy parecido a como es la sociedad; pero
en sentido estricto esta nocin les resulta inadmisible. La poltica ra
dical se vuelve, as, una especie de opcin moral, sin base
en una si
tuacin real; y estos rigurosos postalthusserianos recaen en aquella
hereja humanista que el marismo conoce como moralismo. A
parecer, algunas personas son feministas o socialistas como otras
son entusiastas de los ovnis; y su fnalidad es Concebir a los dems
grupos o clases de una manera que fomente estratgicamente esos
intereses, a pesar de que no hay una razn dada por la que dichos
grupos o clases deban tener el menor inters en el proyecto.
Atentos a estos y otros problemas,' los posmarxistas Eresto La
clau y Chantal Mouffe nos ofrecen en su obra Hegemon y estrate
gia socialista, 13 una versin modificada de la posicin de Hindess
y Hirst. Laclau y Mouffe suscribn ntegramente la doctrina de
Hindess y Hirst segn la cual, en palabras de los primeros, no
existe conexin lgica alguna (84) entre la posicin de clase y la
poltica/ideolgica. Presumiblemente esto significa que es una to
tal coincidencia que todos los capitalistas no sean tambin socia
listas revolucionarios. Laclau y Moufe tambin sealan que la
hegemona presupone la construccin de la identidad misma de
los agentes sociales [que son homogeneizados] (58), una fonnu-
13. Emesto Laclau y Chantal Mouf He
g
emonya>d Sacalst Stroteg, Londres, 1985 {todas las
referencias a la pginas de esta obra se dan entre parntesis, despus de la cit}.
DISCURSO E IDEOLOGA
, .
ladn que deja en el aire la cuestin de qu se Construye aqu.
Esto significa o bien que no hay agentes sociales hasta que los crea
el proceso de hegemona poltica, en cuyo caso la hegemona es un
asunto circular y autorreferencial, que al igual que una obra de fc
cin literaria perfila secretamente la realidad sobre la que afrma
actuar; o bien que existen agentes sociales, pero el proceso de he
gemona les d una identidad totalmente diferente de la suya pro
pia -en cuyo caso, como hemos visto, es difcil saber por qu estos
agentes tendran que estar lo ms mnimamente motivados para
saltar el abismo entre s11 identidad actual y la putativa.
Mientras que Hindess y Hirst cortan bruscamente todos los la
zos necesarios entre condiciones sociales e intereses polticos,
Laclau y Mouffe, aun apoyando esta iniciativa, pintan una imagen
ms matizada. Tal vez no haya una relacin lgica entre estos dos
mbitos; pero esto no significa que simplemente, como sealan
Hindess y Hirst, las formas polticas e ideolgicas crean los intere
ses socioeconmicos, pues esto, como astutamente reconocen La
clau y Mouffe, no es ms que recaer en la misma ideologa de la
identidad que pretende evitar el posmarxismo. Si los diversos ele
mentos de la vida social por as decirlo, aquellos grupos que es
peran ser hegemonizados en una estrategia poltica radical- no
conservan una cierta contingencia e identidad propias, la prctica
de la hegemona significa simplemente fusionarlos en un nuevo
tipo de totalidad cerrada. En ese caso, el principio unificador del
todo social no es ya la economa sino la propia fuerza hegemo
nizadora, que est en una relacin cuasi trascendental con los ele
mentos sociales sobre los que opera. Laclau y Moufe introducen,
en consecuencia, algunas cautas cualificaciones. Como hemos vis
to, su posicin es que la hegemona construye -presumiblemente
de manera total-la identidad misma de los agentes o elementos
,en cuestin; pero en otros lugares de su texto la representacin he
gemnica modifica>> (58) o contribuye a (110) los intereses so
ciales representados, lo que significara que ejercen cierta influen
cia y autonoma propias. En otro lugar, y en un notable equvoco,
sugieren que la identidad de los elementos se modifica al menos
parcialmente (107) por su articulacin hegemnica -una expre
sin en la que todo depende de la partcula evasiva al menos-.
En otro punto, los autores afirman que una vez hegemonizados
polticamente los agentes sociales, su identidad deja de estar cons
tituida exclusivamente (58) por su ubicacin social.
270
IDEOLOGIA
El dilema est claro. Parece especialmente arrogante decir que,
por ejemplo, tan pronto es homogeneizado un grupo de mujeres
oprimidas -se convierten en parte de una estrategia poltica ms
amplia- su actual identidad se subsume totalmente en el proeso.
Lo que sern entonces no tiene relacin con lo que son ahora. Si
esto es as, el proceso hegemonizador parece tan dominante y to
talizador como lo era la economa para el marxismo vulgar.
Pero si se concede mucha importancia al tipo de intereses que tie
nen ahora estas mujeres, en su condicin prehegemonizada,
entonces -teme el posmarxismo- estamos en peligro de recaer en
un modelo empirista de la representacin, en el que los discursos
poltico-ideolgicos simplemente reflejan o representan de for
ma pasiva intereses sociales constituidos de antemano. Laclau y
Moufe regatean de manera excelente entre estas particulares Es
cila y Caribdis, pero el nervio de la operacin se desvirta en las in
congruencias textuales de su obra. Los autores, a la bsqueda de
un terreno intermedio, no buscan ni una total separacin entre
ambas esferas en cuestin, ni una fusin total entre ambas, al esti
lo de Hindess y Hirst. En cambio insisten en una tensin entre
ambas, en la que lo econmico est y no est presente en lo polti
co, y viceversa. Pero su texto sigue dudando sintomticamente
entre la concepcin extrema de que el signifcante determina to
talmente el signifcado -la hegemona poltica construye la iden
tidad misma de los agentes sociales- y la posicin ms templada
de que los medios de representacin poltico-ideolgica tienen un
efecto sobre los intereses sociales que representan. En otras pala
bras: la lgica de la poltica de Laclau y Moufe -su correcta preo
cupacin por salvaguardar la autonoma relativa de los intereses
sociales especficos de la mujer, de los grupos tnicos, etc.- no
coincide totalmente con la lgica de una teora postestructuralista
consumada que no reconociese una realidad dada ms all del
omnipotente dominio del signifcante.
Hegemon{a y estrategia socialista tiene al menos un rechazo ine
quvoco de la nocin de intereses objetivos, a la que no encuentra
sentido alguno. Pero ello se debe slo a que se atiene implcita
mente a una versin totalmente insostenible de esta idea, por lo que
comprensiblemente procede a rechazarla. Para Laclau y Moufe,
los intereses objetivos significan algo igual que los intereses que
nos proporciona automticamente nuestro lugar en las relaciones
de produccin; y por supuesto tienen razn al descartar esta idea
DISCURSO E IDEOLOGIA 271
como una forma de reduccionismo econmico. Pero ya hemos vis
to que hay formas ms interesantes de formular este concepto. Un
inters objetivo signifca, entre otras cosas, un curso de accin que
de hecho va en mi inters pero que yo no reconozco actualmente
como tal. Si esta nocin es ininteligible, paree seguirse que yo es
toy siempre en posesin perfecta y absoluta de mis propios intere
ses, lo que es obviamente un sinsentido. No es necesario temer que
los intereses objetivos existan de algn modo fuera del discurso so
cial sin ms; la expresin alude nicamente a intereses vlidos y
enmarcados discursivamente que no existen para m en este mo
mento. Sin embargo, tan pronto he percibido estos intereses, soy
capaz de atender retrospectivamente a mi situacin anterior y re
conocer que lo que creo y deseo ahora es lo que habra credo y de
seado antes si hubiese estado en condiciones de hacerlo. Y estar en
condiciones de hacerlo significa estar libre de la coercin y misti
ficacin que de hecho entonces me impidieron reconocer lo que
era beneficioso para m. Ntese que aqu opera tanto una conti
nuidad como una discontinuidad, identidad y diferencia: lo que
soy ahora no es lo que era entonces, pero puedo ver que yo debera
haber perseguido entonces aquello por lo que ahora lucho, slo
con que hubiese comprendido mejor mis circunstancias. As, esta
posicin va en contra tanto de la nocin de que yo soy siempre
idntico a m mismo, siempre conozco secretamente mis propios
intereses, como de la posicin discontinua de que aquello que
ahora soy, en tanto que ser polticamente consciente de m mismo,
no tiene nada que ver con lo que era cuando mis intereses no esta
han claros. Al sobrerreaccionar a la anterior fantasa, el pos mar
xismo corre el grave riesgo de caer en esta ltima posicin, polti
camente estril.
Qu lleva a un radical poltico a inientar hegemonizar a un
gupo social afltes que otro? Sin duda, la respuesta slo puede ser
que ha decidido que la situacin dada de este grupo, interpreta
da y transformada apropiadamente, es relevante para el proyecto
radical. Si e capitalista monopolista no tiene intereses al margen
de la manera en que se expresan polticamente, no parecera haber
razn alguna por la que la izquierda poltica no deba aplicar una
enorme energa con objeto de ganarle para su causa. El hecho de
que no lo hagamos es porque consideramos que los intereses so
ciales dados de los miembros de esta clase le dan muchas menos
posibilidades de volverse socialista que, por ejemplo, a los para-
272
IDEOLOGA
dos. No va en el inters de los hombres volverse feministas (aun
que sin duda s en sus intereses a largo plazo) y este hecho tiene
consecuencias polticas claras: significa que las feministas no de
ben desperdiciar demasiado su precioso tiempo poltico intentan
do ganarse a los hombres, pero tampoco deberan inspeccionar la
boca de este extrao caballo regalado. As, la cuestin de qu im
portancia atribuye uno a los intereses dados - de si existen en
absoluto- tiene una importancia decisiva para la poltica prctica.
Si no existe una relacin necesaria entre las mujeres y el femi
nismo, o entre la clase trabajadora y el socialismo, el resultado se
ria una poltica desastrosamente eclctica y oportunista, que sim
plemente incluira en su proyecto a cualesquiera gupos sociales
que en ese momento pareciesen ms apropiados para l. No habra
una buena razn por la que la lucha contra el patriarcado debiera
ser encabezada por hombres, o la lucha contra el capitalismo diri
gida por los estudiantes. Los marxistas no tienen objecin alguna
contra los estudiantes, pues en ocasiones se han encontrado ellos
mismos en esta nada envidiable situacin; pero por importantes
que pueda ser en ocasiones desde el punto de vista poltico la intel
ligentsia, no puede constituir la tropa principal en la lucha contra
el capitalismo. No puede hacerlo porque no est socialmente ubi
cada en el proceso de produccin de una manera en que sea capaz
de derribarlo. En este sentido la relacin entre ciertas posiciones
sociales, y ciertas formas polticas, es necesaria -lo que, repit
moslo, no quiere decir que sea inevitable, espontnea, est garan
tizada o dada por Dios-. Estos cmodos disfraces de dicha posi
cin pueden dejarse a las fantasas del posmarxismo.
Hemos visto que una rama particular de la semitica o la teora
del discurso fue el medio esencial por el que todo un sector de la
izquierda poltica cambi su base poltica del revolucionismo a re
formismo. No es una coincidencia que esto haya sucedido precisa
mente cuando la primera estrategia se enfrent a autnticos pro
blemas. A pesar de sus indudables logros, la teora del discurso
proporcion la ideolog de esta retirada poltica -una ideologa es
pecialmente seductora para los intelectuales de la izquierda cul
tural-. Hindess y Hirst suscriben ahora una poltica que difcil
mente podra calificarse de radical, mientras que Laclau y Moufe,
si bien algo ms explcitamente anticapitalistas, en Hegemona y
estrategia socialista no dicen prcticamente nada sobre el concepto
mismo de ideologa. En este medio terico rarificado, toda refe-
DTSClRSO E IDEOLOGA 273
rencia a la clase social o a la lucha de clases pas a tacharse rpi
damente de vulgan) o reduccionista, en una reaccin de pnico a
un economismo que en cualquier caso todo socialista inteligen
te haba abandonado mucho tiempo atrs. Y entonces, tan pronto
esta posicin se convirti en la ortodoxia de moda de sectores de la
izquierda poltica, un sector de la clase trabajadora inglesa se em
barc en la fase mayor y ms prolongada de militancia industrial
de los anales de la historia sindical inglesa ...
Con Laclau y Moufe, llega a su apogeo lo que Peny Anderson ha
denominado la inflacin del discurso en el pensamiento postes
tructuralista. En una desviacin hertica de su mentor intelectual
Michel Foucault, Laclau y Moufe niegan toda validez a la distin
cin entre prcticas discursivas y no discursivas, en razn de
que una prctica est estructurada de acuerdo con un discurso. La
rplica sumaria a esto es que una prctica puede estar organizada
como un discurso, pero de hecho es una prctica ms que un dis
curso. No es necesario confundir las cosas y homogeneizarlas pa
ra subsumir bajo el mismo nombre algo como predicar un sermn
y quitarse un guijarro del odo izquierdo. Una manera de com
prender un objeto se proyecta simplemente en el propio objeto, en
una iniciativa idealista conocida. En un estilo notablemente acade
micista, el anlisis contemplativo de una prctica reaparece sbita
mente en su misma esencia. Por qu habramos de querer lamar a
un edificio un men)), slo porque en una guisa estructuralista
podemos examinarlo de ese modo? E hecho de que esta iniciativa
no es necesaria (para los humeanos Laclau y Moufe no hay nece
sidad de nada) revela que no es nada inocente. La categora de dis
curso se infla hasta el punto en que imperializa el mundo ente
ro, borrando la distincin entre pensamiento y realidad materiaL
Esto tiene por efecto socavar la crtica de la ideologa -pues si las
ideas y la realidad material estn dadas indisolublemente juntas,
no puede haber cuestin para preguntar de dnde vienen realmen
te las ideas sociales-. El nuevo hroe ((trascendental es el propio
discurso, aparentemente anterior a todo lo dems. Sin duda es una
falta de modestia de los profesores, tan profesionalmente preocu
pados por el discurso como estn, proyectar sus propias preocu
paciones a todo el mundo, en esta ideologa conocida como (post-)
estrcturalismo. Es como si a preguntar el camino a un crtico tea
tral nos dijese que salisemos por la izquierda del escenario al f-
274
IDEOLOGA
nal de High Street, rodesemos el primer anfiteatro de enfente y
nos fusemos en direccin al teln de fondo de las colinas. El len
guaje neonietzscheano del posmarxismo, para el cual hay poco o
nada dado en la realidad, pertenece a un perodo de crisis polti
ca -a una poca en la que podra parecer que los intereses sociales
tradicionales de la clase trabajadora se haban esfumado de la no
che al da, dejndonos con nuestras formas hegemnicas y el pre
cioso contenido material-. Los tericos del discurso posmarxistas
deben proscribir la cuestin del origen de las ideas; pero sin duda
podemos aplicarles el cuento a ellos mismos. Pues toda teoria est
arraigada histricamente por s misma en una fase particular del
capitalismo avanzado, y es, as, testimonio vivo en su misma exis
tencia de esta relacin necesaria entre formas d conciencia y
realidad social que niega de manera tan vehemente. Lo que se pos
tula como una tesis universal sobre el discurso, la poltica y los in
tereses, como sucede a menudo con las ideologas, est atento a to
do menos a sus propias bases histricas de posibilidad.
CONCLUSIN
A lo largo de este libro he intentado esbozar parte de la historia
del concepto de ideologa, y aislarlo de algunas confusiones con
ceptuales de que ha sido objeto. Pero al hacerlo me ha interesado
tambin presentar mis propias ideas sobre el particular, que voy a
examinar aqu sumariamente para concluir.
1 trmino ideologa tiene una amplia gama de acepciones
histricas, desde el inmanejable amplio sentido de la determin3
cin social del pnsamiento, a la idea sospchosamente estrecha del
despliegue de ideas falsas en inters directo de la clase dominante.
A menudo se refere a la manera en que los signos, significados y
valores contribuyen a reproducir un poder social dominante; pero
esto tambin puede denotar cualquier fusin significativa entre
discurso e intereses polticos. Desde una perspectiva radical, el pri
mer sentido es peyorativo, mientras que el ltimo es ms neutal.
Mi opinin es que ambos sentidos del trmino tienen sus usos, p
ro se ha generado una considerable confusin a raz del fracaso al
tratar de separarlos.
L
concepcin racionalista de las ideologas como sistemas de
creencias conscientes y bien articulados es obviamente insufcien
te: pasa por alto las dimensiones afectiva, inconsciente, mtica o
Simblica de la ideologa; la manera en que constituye las relacio
Qs vividas y aparentemente espontneas del sujeto a una estruc
tpra de poder y llega a proporcionar el color invisible de la propia
vida cotidiana. Pero si la ideologa es en este sentido principal
mente un discurso performtivo, retrico, pseudoproposicional,
estO no quiere decir que carezca de un importante contenido pro
posicional -o que proposiciones como las que fOrmula, incluidas
las morales y normativas, no pueden valorarse en cuanto a su ver
dad o falsedad-. Gran parte de lo que dicen las ideologas es ver
dadero, y sera ineficaz en caso contrario pro las ideologas con
tienen tambin muchas proposiciones flagrantemente falsa, y ello
menos por una cualidad inherente que por las distorsiones a las
que se ven comnmente forzadas en su intento de ratificar y legiti
mar sistemas polticos injustos y opresivos. L falsedad en cues-
276
IDEO LOGIA
tin, como hemos vt, puede ser epistmica,-uncional o genri
ca, o una combinacin de las tres.
Las ideologas
dominantes, y en ocasiones las de oposicin, uti
lizan a menudo mecanismos como la unificacin, identificacin
espuria, naturalizacin, engao, autoengao,
universalizacin y
racionalizacin. Pero no lo hacen universalmente; en realidad es
dudoso que se pueda atribuir a la ideologa alguna caracterstica
invariabl. Estamos menos ante una esencia de ideologa que ante
una red solapada de parecidos de familia entre diferentes estilos
de signifcacin. As pues, tenemos que ser escpticos ante las di
versas concepciones esencialistas de la ideologa: ante la posicin
historicista de que es la cosmovisin coherente de un sujeto de
clase; ante la teoria de que se segrega espontneamente por las es
tructuras econmicas de la sociedad; o ante la doctrina semitica
de que significa cierre discursivo. Todas estas perspectivas con
tienen un ncleo de verdad; pero tomadas aisladamente resultan
parciales y fallidas. La concepcin ((sociolgica de que la ideolo
ga constituye el cemento de una formacin social, o la proyec
cin cognitiva que orienta a sus agentes en la accin, tiene dema
siado a menudo un efecto despolitizador, vaciando el concepto de
ideologa de todo conflicto y contradiccin.
L ideologa, en sus formas dominantes, se concibe a menudo
como una resolucin mtica o imaginaria de estas contradicciones,
pero seria insensato sobrestimar su xito en la consecucin de es
te fin. No es ni un conjunto de discursos di
fusos ni un todo incon
stil; si su impulso primero tiende a identificar y homogeneizar,
est fragmentada y desarticulada por su carcter relcional, por los
intereses en conflicto entre los que debe ne
gociar incesantemente.
No es en s, como parece sugerir cierto marxismo historicista, el
principio fundador de la unidad social, sino que ms bien se esfuer
za por reconstituir esa unidad en el nivel imaginario a manos de la
resistencia poltica. Como tal, nunca puede ser algo ultramunda
no o un simple pensamiento ociosamente desconectado; por el
contrario, debe figurar como una fuerza social organizadora que
constituye activamente a los sujetos humanos en la raz de su ex
periencia vvd y pretende dotarles d fmas d valor y creencia
relevantes para sus tareas sociales especficas y para la reproduc
cin general del orden social. Pero esos sujetos se constituyen
siempre de manera conflictiva y precaria;
y
aunque la ideologa es
t centrada en el sujeto, no puede reducirse a la cuestin de la
CONCLUSIN
277
subjetividad. Algunos de los efectos ideolgicos ms poderosos son
generados por instituciones como la democracia parlamentaria,
por procesos polticos impersonales ms que por estados de ser
subjetivos. La estr.ctura del fetichismo de la mercanca es igual
mente reducible a la psicologa del sujeto humano. Ni las teoas
psicologistas de la ideologa, n las explicaciones que la consideran
el efecto automtico de estructuras sociales objetivas dan cuenta
de la complejidad de esta nocin. Paralelamente, la ideologa no es
nunca el mero efecto expresivo de intereses sociales objetivos; pe
ro tampoco todos los significantes ideolgicos estn en libre flo
tacin>> con respecto a estos intereses. Las relaciones entre discur
sos ideolgicos e intereses sociales son complejas y variables, y en
ocasiones es apropiado hablar del significante ideolgico como
manzana de la discordia entre fuerzas sociales en conflicto, y en
otras como cuestin ms de relaciones internas entre modos de
significacin y formas de poder social. La ideologa contribuye a la
constitucin de intereses sociales, en vez de reflejar pasivamente
posiciones dadas de antemano; pero con todo no da carta de natu
raleza ni crea estas posiciones por su propia omnipotencia discur
siva.
L ideologa tiene que ver con el discurso ms que con el len
guaje -con ciertos efectos discursivos concretos, en vez de con la
significacin como tal-. Representa los puntos en que el poder in
cide en ciertas expresiones y se inscribe tcitamente en ellas. Pero
no por ello ha de identifcarse con cualquier forma de partidismo
discursivo, habla (<interesada o sesgo retrico; ms bien, el con
cepto de ideologa pretende revelar algo de la relacin entre una
expresin y sus condiciones materiales de posibilidad, cuando se
consideran dichas condiciones de posibilidad a la luz de ciertas lu
chas de poder centrales para la reproduccin (o tambin, para al
gunas teoras, la contestacin) de toda na forma de vida social.
Para algunos tericos del concepto, la ideologa es una modalidad
de discurso social inherentemente tcnica, secular y racionalista,
que ha dejado atrs todos los esfuerzos religiosos o metafsicos por
legitimar un orden social; pero esta concepcin menosprecia sus
dimensiones arcaica, afectiva y tradicionalista, que pueden entrar
en cabal contradiccin con su impulso ms moderizador.
Ningn radical que considere framente la tenacidad y omni
presencia de las ideologas dominantes podria ser optimista en re
lacin a lo que sea necesario para relajar su letal presin. Pero
'

218 IDEOLOGIA
ante todo hay un lugar en el que estas formas de conciencia pue
den transformarse casi literalmente de la noche al da, y es la lucha
politica activa. Esto no es un po deseo de izquierdas sino un hecho
emprico. Cuando hombres y mujeres implicados en formas mo
destas y locales de resistencia poltica se vean transportados por el
impulso interior de estos conflictos a una confrontacin directa
con el poder del Estado, es posible que su conciencia poltica pue
da modificarse de manera definitiva e irreversible. Si la teoria de la
ideologa tiene algn valor, es el de que contribuye a iluminar el
proceso por el que puede llevarse a cabo en la prctica esta libera
cin respecto de creencias que versan sobre la muerte.
LECTURASCOMPLEMENTS
Para aquellos que busquen una excelente y amplia introduccin
sobre el tema de ideologa, The Concept of Ideolog de Jorge La
rrain es difcil de igualar por su alcance histrico y poder analti
co. Puede complementarse con el ensayo muy tendencioso que da
ttulo a The Concept of Ideolog and Other Essays, de George Licht
heim, y el breve pero sugestivo ensayo sobre ideologa que se en
cuentra en Marxismo y literatura, de Raymond Williams. The Ida
of a Critica! Theory, de Raymond Geuss es un estudio particular
mente elegante y riguroso sobre el tema, con especial referencia
a la Escuela de Frankfurt, mientras que Studies in the Teory
of
Ideology, de John B. Thompson, va de Castoriadis a Habennas a
partir de una posicin abieramente favorable a este ltimo.
Los textos mat:istas clsicos sobre el tema son L ideologa ale
mana, de Marx y Engels; el captulo de Marx sobre el fetichismo d
la mercanca en el volumen 1 de El capital; el ensayo de Georg Lu
kcs sobre La reificacin y la conciencia del proletariado en His
toria y conciencia de clase; El mrim y flsof a del lnguaje, de V. N.
Voloshinov; y el clebre ensayo de Louis Althusser sobre Ideolo
ga y aparatos ideolgicos del Estado, en Ln in y la flosofa
.
NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES
Abercrombie, N., Hill, S., y B. Turer,
Te Dominant ldolog Tesis, 59,
60, 61
Accin, 14, 182, 249, 269
Adoro, Theodor:
- y Max Horkheimer, Dialtica d
la Ilustracin, 165
Dialtica negativa, 164
Alienacin, 73, 101,117, 176,183
Althusser, Louis, 240, 243
- concepto de ideologla en, 40, 70,
77' 86, 89, 152, 180, 190-195
- Ensayos de autocrftica, 178
- Por Marx, 177
sobre aparato ideolgico de Est
do,97,189,20
Tractatus 1eolgico-Pliticus, 188
- y l fonnacin social, 197
- y subjetivacin, 176,182
Anderson, Perry, ISO, 189, 273
rea, concepto de, en Bourdieu, 201
Aristteles, 32, 218, 219
Austin,J.L.,41, 127
Autongao, concepto de, 80
Bachelard, Gaston, 103
Bacon, Francis, Novum Oganum, 205
Bakhtin, Mikhail, 143,
Balibar, Etienne, 119, 175
Baes, Bary, 178, 179
Barthes, Roland, 88, 99,252
- Mito/og(as, 250
Base,concepto marxistade,105,113-
115, 118, 135, 190, 226, 245
Baudrillard, Jean, 63, 64, 68, 212
Beckett, Samuel, 46
Benjamn, Walter, 233, 236, 240
Benth, Jeremy, 111, 229
Bergson, Henri, 206, 235
Bernstein, Eduard, 125
Bloch, Emst, El principio de l esperanza,
233
Bonaparte, Napolen, 98, 101, 110
Boudon,Raymond, 198
Bourdieu,Pierre, 77, 87,237
- Distinction, 202
- Esbow de una teorla de l
prctica, 20,202
- Questions d sociologie, 202
Breht, Bertolt, 26
Burke, Edmund, 111
Callinicos,Alex, 31,119
Capitat EI(Marx), lOO, 117, ll9, 121,
122, 125, 140, 163
Capitalismo, 25, 49, 88, 89, 118-121, 135,
136, 139, 140, 143, 149, 150, 153,
163, 170, 198, 199. 206, 217, 233, 272
- avanzado, 22,58-64,67,107, 149,
166,249, 274
Ciencia,121, 226
e ideologa, 94, 97, 129, 180, 195,
198,199,203
elmarxismocomo,140,148,166,
178, 181, 185
Cinismo, 62, 152, 158, 226
Clase dominante, 23, 51, 54, 59, 70, 79,
83, 84, 111, 149, 161, 162, 275
Clase(s), 33, 136, 196,198,264,265,268
como concepto definitorio de ide
ologa, 19, 52, 68, 71,137, 148
luchade,14,100, 113,115,117,
124, f89, 211, 246, 272
soiedad de;"\93, 194, 233, 258
Vase tambin Conciencia de clase;
Clase dominante; Clase trabajadora
Coleridge, Samuel Taylor, 96
Comunismo, 114, 192,193
Conciencia, 73, 88, 94, 95,100-104, 118,
127,128,243,244
de clase, 70, 85, t19, 133, 135,
140, 141
popular, 158
prctica, 74-77,82, 107,178
282
IDEOLOGA
y legitimacin, 61. 71, 72
y teora materialista, 57, 105,
108-110,113-115
Vase tambin Falsa conciencia;
Clase trabajadora, conciencia de la
Condillac, Etlenne de, 96, 111
Condorcet, marqus de, 103
Conrad, Joseph, 144
Consumismo, 61, 64, 67
Coward, Rosalind, 31, 247
Crtica, 16,217
emancipatoria, 171
- ideolgica, 64, 88, 103, 142, 144,
173, 177' 233, 251. 273
Cuaderos de crcel ( Gramsci), 154, 162
Culler, Jonathan, 66
Cultura, 62,152, 158,226
- como sinnima de ideologa, 52,
229,230
Culturalismo, 60, 64
Davidson, Donald, 33, 34
De Man, Paul, 46, 255
- The resistance to theory, 25!
Derrida, Jacques, 60,248
Desconstruccin, 166, 170
Dews, Peter, 187
Discurso:
e ideologa, 28, 37,43-45, 52, 55,
199,244,261,266,275,277
teorfa del, 245-247, 262
teorizacin psmarxista del, 254,
272,273
Dominacin, 34, 55, 83, 153, 166, 169,
171, 198,221,227
Durkheim, Emile, 21, 22
Las foras elementales de vida re
ligiosa, 197
Las rgls dl mtod sociolgico,
102, 197
Economicismo,121,133, 190, 196,266,
273
Ellis, John, 31, 247
EJster, Jon, 35
Emancipac, 15, 16, 85, 130,133,230
Empirismo, 94,107-109,203,260,262
Engels, Fredrich, 69, 96, 102, 103, 107-
109, l17, 124, 125, 140, 142, 205,
224
- Anti-Dhring, 124
y Karl Marx, La idwlog(a
almana, 70, 74, 84, 88, 102, 104,
105,107,II0-114,121,123-126,
155,159, 174, 192,210
Estado,14, 83, 85,150, 153, 198
Estalinismo, 152, 160, 249
Esttica kantiana, 41-42, 206-207
Estructuralismo, 61,147,190
Falsa conciencia, 26, 29, 39, 48, 80, 127-
130,155,205,207,223
defnicin de Engels, 124
experiencia inmediata, 133
ilustrada, 50, 64, 65
la teis contraria a la, 31-36, 38,
44-46,49
- yluk,l40,142
- y Mar, 103, 107, ll I. 121, 122,
141,224
Fascismo, 26, 28, 136, 165, 237, 249
Feminismo, 25, 26, 90, 100, 196, 211,
258,264,272
Feudalismo,150,198
Feuerbach,Ludg. 110
- La esencia dl cristianismo, 103
Fish, Stanley, 99,213-218, 222
- Doing What Comes Natural/y, 254
Foucault, Michel, 26, 27, 73, 74, 147,
177,189,214,273
Francfort, Escuela de, 6, 73, 163, 166,
167,169,233,249
Freud, Sigmund, 222, 230
- El porvenir de una ilusin, 224,
225,231
- e ideologa, 123, 172-176, 223,
232, 233
Vase tambin Supry; Inconsciente
feudiano
Freudismo,171,231,238
Gadamer, Hans-Georg, 167, 220
Geertz, Cliford, 194
Gnero, 33
Geras, Norman, 120
Geuss, Raymond, 47, 68
Godwin, William, 96
Goldmann, Luden, 72, 147,148,160
- E dios escondido, 148
- Hacia una sociolog(a de l novela,
149
Gouldner, Alvin, 23, 198, 199
IN DICE ANALITICO Y DE NOMBRES
283
Gramsci, Antonio, 61, 77, 177, 190, 225,
227,237
-concepto de ideologa en, 72, 192
- Cuadenwsdcrel, 154, 162
-sobre hegemona, 149,150,152-
155, 202
-sobre intelectuales, 156-170
Gunn, Thom, 15
Habermas, Jrgen, 34, 73, 167-174, 176,
199
- Hacia u tu sociedad racional, 61
- L crisis d legitimacin, 61
Habitus, concepto de, en Bourdieu, 200-
201
Hardy, Thomas, I Retur oftlre Native,
88
Heaney, Seamus, 252
Hecho:
-
mistifcacin como, 119
-y valor,38, 133,171
Hegel, G.W.F., 14, 21, 110, 111, 128, 133,
134,194,195,205
- FenomefWlg del espritu, 101,
133
Hegemona, concepto de, 149-155, 158,
161,202,227,268-270
Hegemony and Socialist Strateg (Laclau
and Moufe), 268,270,272
Heidegger, Martin, 22, 208,252
Helvetius, Claude, 96,204
Hindess, Barry, 254-258,261-270, 272
Hirschman, Albert, 204
Hirst, Paul, 254-258, 261-270,272
Historia y conciencia de clase {Lukcs),
128, 130, 132, 135, 138-140
Hobbes, Thomas, 111, 203, 210,229
Holbach, P. d', 96
Horkheimer, Max, y Theoor Adomo,
Dialtica de l Ilutain, 165
Howard, Dick, 198
Hume, David, 203, 219
Idealismo, 60, 97,103,108,110, 133,
196,243,250
Identidad, pensamiento de l 20, 164-166
Ideologa,l3, 19-21,29,51,69-71,75-76,
78, 93,10,143,146-147,209-211,
243,250,275,278
-concepto freudiano de la, 223,
224,228,233
-definicin a1thusseriana,
40-3,
77,86, 183,186,188-193,196,249
-dominante, 50, 54, 58-61,66, 71-
73,84, 114, 116, 149, 161, 162,
173,276
-enAdomo, 164-166
-en Habermas, 167,171,199
-enLukcs,21,88,121,133-138,
141,142
-fin de la,l4,23,63-64,67,198,
230
- M y la, 31, 54, 96, 101, 103,
108-113, 115, 116, 125, 163
-teoria gramsdana de la,154-155,
157
-y Bordieu, 202, 237
-y ciencia, 94-97,129,148, 178-
181, 203
-y discurso, 37, 52, 175, 244-246,
253,261,277
Vase tambin Crtica ideolgica; Con
ciencia falsa
Ilustracin, 23, 109,203,238
- racionalidad, 16, 94, 103, 178,
225
Impralismo,l31, 143,221
Inconsciente;
-en Bourdieu, 200
-feudiano, 173, 182, 192,206,
223,228,232
-lacaniano, 186
Intelligentsia, 157-160, 162
Intereses:
-teorizacin psmoemista de los,
210-212,219
-terizcin posmarxista de los,
265,266,270
-y definicin de ideologa, 19,29,
52,204,275,277
Irona, 31, 65,89 .
,
Izquierda, 25, 27, 98, 157, 216, 272, 273
Jameson, Fredric, 164,233
Jefferson, Thomas, 10
Kant, lmmanuel, 40, 41, 148, 207, 218-
220,238
Keat, Russell, 176
Kennedy, Emmet, 10
Kermode, Frank, Te Sense of an Ending,
241
284
IDEOLOGA
Kolakowski, Leszek, 134
Korsch, Karl. 129
W Jcologa alemana (Mar y Engels),
70, 74, 84, 88, 100, 102, 104,105,
107,1l0,111-114, 121,123-126,155,
!59, 174,192,210
Lacan, Jacques, 183, 186, 187, 223, 230
Laclau, Eresto, 221,269, 273
- y Chantal Moufle, Hegemony
and Socialist Strategy, 268, 270,
272
Laplanche, J., 79
Lrrain, Jorge, 119
Lawrence, D.H., 206
Leavs, FR., 252
Lefort, Claude, 199
Legitimacin, 19, 24-26, 52, 68, 82-84,
147,201,253, 261
Lenguaje:
-e ideologa,28,37,38,49,167,
246, 251,253
-y solidaridad, 34
Vase tambin Discurso
Lenin, VL, 70,109,152,179,181
- Qu hacer?, 124
Leninismo, 125, 151,182
Levi, Primo, The Downed and th &ved.
211
Lvi-Strauss, Claude, 237
Liberalismo, 25, 90
Literatunt, 44-46, 175
Locke,John,94, 108
Lukcs, Georg, 21,127,147, 149, 160,
161,172,176,192
Historia y conciencia d clase,
128,130, 132,135,138-140
y el sujeto revolucionario, 73,
131' 156
Vase tambin Ideologa, en Lkacs
Lyotard, Jean-Franois, 212
Macherey, Pierre, 72,175
Mannheim, Karl, 72, 145-147
- ldrolga y utopfa, 144
Maosmo, 50
Marcuse, Herbert, 73, 133
- El hombre unidimensional, 166
Mar, Kar\, 21, 60, 89, 95, 99, 143, 148,
150,179,181,205,207-209,216,217,
224,230
Capital, El, 100, 117, 119, 121,
122, 125, 140, 163
El lB brumario d Lis Bonaparle,
83
Manuscritos d economa y filoso-
fa, 101
Prefacio a la Contribucin a la
critica de la economa poltica,
113
Teonas de plusvala, 113, 173
y Friedrich Engels, idrologla
alemana, 70, 74, 84, 88, 100, 102,
104, 106,107,110-114,121,123-
126,155, 159,174, 192,210
Vase tambin Mercancia, fetichismo de
la; Ideologa, Mar y la
Marxismo,85, 128,134,135,142,170,
216-219,231,234,248,249
-historicista, 125, 136, 148,161,
162, 276
-ocidental, 60, 177,188,196
-y conciencia, 109,114,127,138,
156
Materialismo, 57, 96,101,104, 108,248,
250
- histrico, 105, 125, 140, 176, 181
McCaey, Jo, 123
McCarthy, Thomas, 171
Medios de comunicacin, 58, 59, 61,
Mehring, Franz, 123
Mepham, John, 120
Mercanca:
intercambio, 163,164,176
fetichismo, 54, 61, 65, 72, 88,
117-122, 129, 131, 135-138, 145,
149
forma, 133, 140, 141
Mil\, John Stuart, 36
Minogue, Kenneth, 25
Mistificacin, 25, 26, 49, 51, 119, 146,
147,225,240,261
Mitche\1, W.J.T., 108, 110
Mito, 233-240, 250
Moerismo, 170, 250
Monarqua, 31, 70, 89,199
Montesquieu, Charles, 103
Moufe, Chantal, 269, 270, 272, 273
- y Eresto Laclau, Hegemony and
Social Strateg, 268, 270,272
Mujer, 16, 85, 10, 130, 196,258,264,
272
INDICE ANALTICO Y DE NOMBRES 285
Vase tambin Feminismo
Nacionalismo, irlands, 239
Naturalez, 88, 199,250
-humana, 89
Naturalizacin, 87-90, 153, 250, 251, 253,
276
Nietzche, Friedrich, 222, 234
=ncepto de ideologa y, 83, 182,
209,210
y pensamiento posmarista, 255,
257
-
yper;27-29, 80,207,213,223,235
Nixon, Richard, 24
Norris, Christopher, 251
Otelo (Shakespeare), 82
Parckh, Bhiku, 131
Parcia, Vi!freo, 80
- Tratado general de sociologa, 234
Patriarcado, 33, 246
Pearson, Kr, 179
Pecheux, Michel, 246, 247
- mgUje, semntica e ideologa,
245
Plamenatz, John, Ideolog, 254
Plejanov, G.V., 125
Poder, 14, 15, 31, 57, 60,71-73,94,116,
163,227,252,275
- luchas de, 27, 37, 114, 147, 150,
277
Vase tambin Legitimacin; Nietszche y
poder
Pontlis, J.-B., 79
Posmarxismo, 146, 254, 256, 258, 260-
262, 268-273
Posmodemismo, 13, 14, 29, 63, 6, 68,
90, 143,210,211,214,217,252
Postestructuralismo, 13, 66, 164-166,
206,249,252,269,273
Poulantzas, Nico. 136, 160, 197-198
Priestley, Joseph, 96
Produccin, 115,116
-modo de, 14, 73,113,135
Propiedad privada, 96
Psicoanlisis, 16, 79,247
- freudiano, 226, 228
- lacaniano, 177, 186
y critica de la ideologa, 172, 176,
224
Racionalidad, 15, 32
-comunicativa, 168-172
-de l Ilustraccin, 16, 178, 225
Racionalizacin, 78-82,90, 123, 132,
138, 210, 253, 276
Racismo,43,45, 78,149,190,216
Raza, 33
Realismo:
- literario, 251
- moral, 39
Reformismo, 59, 65, 262, 272
Reificacin, 73, 88,101, 129, 131-135,
138-140, 149, 176, 243
Religin, 77, 89,150,196,224,225,231
Representacin, 13, 39, 42, 54, 262, 266
Revolucin, 15, 85, 135,235, 247
- rusa, 152
Richards, LA., 40
Ricoeur, Paul, 145
Rorty,Richard,31,99,214,220
Rousseau, Jean-Jacques, 103
Salario, relacin d, 118
Saussure, Ferdinand de, 161-163, 266
Schopenhauer, Arthur, 207, 208, 222
- El mundo como voluntad y como
representacin, 206
Segunda Intemacional, 123, 128, 129,
140,234
Seliger, Martn, 25, 31
- Ideolog and Politics, 74
Sexismo, 28, 49, 190
Shils,Edward,22
Skillen, Tony, 49
Sloterdijk, Peter, SO, 64, 65
Smith, Adam, 173,192,217
Socialismo, 88, 141,152,165, 170,2ll,
267,272
cientfico, 123
-como ideologa, 25, 26, 70, 90,
124
revolucionario, 137, 235
Soiedad civil,150-IS3
Sociologa, 189
-del conocimiento, 145
Solidaridad, 33,71
Sorel, Georges, 70,235-237, 240
-
Rl!lexiones sobre l violencia, 235
Spinoza,Baruch, 188
Stcdman Jones, Gareth, 136, 139
Stendhal,M.H.,lOO
286 IDEOLOGIA
Subjetividad, 63, 6, 68, 73
Vse tambin A1thusser y subjetivacin;
Sujeto
Sufragistas, vse Feminismo
Sujeto, 20, 250
- discuivo, 247-249
- feudiano, 223
- posicionamiento ideolgico del,
!6,19, 183-190,276
Vse tambin Althuser y subjetivacin;
Subjetividad
Superestructura. concepto marxista de
la, !05, 113-116, 118, 122, 135, 163,
199,226
Supery, 186,188,228
Tecnologa, 61, 138
Tel Quel, 241, 248
Televisin, 59, 63, 6, 67, 189
Thatcher, Margaret, 43, 57, 58,221
Thatcherismo, 57
T dominant ideolog thesis (Abenrom
bie, Hill y Ter), 59, 6, 84
Therbom, GOran, 31
Thompon, E.P., T Pvr o(Theory,
181
Thompson, John B., 24, 245
1iera baldla (Eiiot), 238
Totalidadsoial,l44,148,149, 156,219,
256
- concepto de,enLukcs,l29-131,
133, !35, 140
Trabajo, 105, 119,172,226
- divisin del,!90,194
- poer, 129, 163
Tracy, Antaine Destutt de, 96-101, lll
Tumer, Denys, 46, 81
Universalizacin, 84-86, 88-90, 253, 276
Utopfa, l45, 165, 170, 171,233
Valor, 39
- de cambio, 119,163,165
- de uso, 163,165
- supervit, 119
- y hecho, 38, 133, 171
Vattlmo, Gianni, 13n. 1
Voloshinov, V. N., 75-77, 245, 246
- Marism ar the Philsophy of
lAnguge,244
Weber, Max, 132
Williams, Raymond, 73, 75, 108, 153
- Kyword, 29
Wittgenstein, Ludwig, 122, 213, 220, 243
Wordsworth, William, 88
Yeats, W.B., 46
Zizek, Slavoj, 65, 232

Похожие интересы