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Y SUS AMIGOS

EN TORNO A FUNDACIN
ROBERT SILVERBERG, POUL
HARRISON, FREDERIK POHL y Otros

ANDERSON,

HARRY

Traduccin de Diana Falcn


Escaneo de Marroba2002
Correccin de Pepe
grijalbo
grupo grijalbo-mondadori

Ttulo original: FOUNDATION'S FRIENDS


Traducido de la edicin de Tom Doherty Associates, Inc., Nueva
York, 1989
Diseo cubierta: SDD, Servis de Disseny, S.A.
1989, MARTIN H. GREENBERG
1993, EDICIONES GRIJALBO, S.A. Arag, 385, Barcelona
Primera edicin
Reservados todos los derechos

ISBN: 84-253-2021-6
Depsito legal: B. 30.700-199
Impreso en Hurope, S.A., Recared, 2, Barcelona

A Isaac, con cario

ndice
EN TORNO A FUNDACIN........................................................1
ndice......................................................................................4
Prefacio...................................................................................5
El Isaac no metlico o Qu bello es vivir!.............................7
La corredora de cintas..........................................................12
La solucin Asenion..............................................................59
Asesinato en grado Urth.......................................................80
La cada de Trantor.............................................................107
Dilema.................................................................................134
Maureen Birnbaum despus del anochecer........................162
Equilibrio.............................................................................193
El eterno presente...............................................................200
PAPPI.................................................................................214
La reunin en el Mile-High..................................................242
La caverna de Platn..........................................................260
Conciencia de Fundacin....................................................303
Los cazacoches de la llanura de cemento..........................312
La conversacin oda por casualidad..................................380
La mancha..........................................................................392
La Cuarta Ley de la robtica...............................................428
El originista.........................................................................447
Unas palabras de Janet......................................................560
Cincuenta aos...................................................................563
Ediciones originales de los relatos......................................566

Prefacio
Ray Bradbury
Uno de mis relatos preferidos de infancia era uno que trataba
de un nio que hizo funcionar una mquina mgica de gachas de
avena de forma tan frentica que inund la ciudad con un metro de
gachas.
Si uno quera ir de una casa a otra o encaminarse hacia el
centro de la ciudad, tena que salir con una cuchara y comerse las
gachas que cubran el camino hasta su destino cercano o lejano.
Era un concepto delicioso, excepto que yo imagine que se
trataba de sopa de tomate y una gruesa papilla de galletas. Salir
de viaje y hacer un festn, todo en uno!
Imagino que el nombre del nio de aquel relato debera de
haber sido Isaac Asimov; porque me parece que desde que lo
conoc en la Primera Convencin Mundial de Ciencia Ficcin en la
ciudad de Nueva York, durante la primera semana de julio de 1939,
Isaac ha estado viajando por la vida y celebrando festines, ahora
en las tablas astronmicas, despus en un abanico de otras
ciencias, ahora en religin, y tambin en literatura durante un
enorme perodo de tiempo. Uno podra aplicarle el nombre de
grajilla, pero no sera del todo correcto. A la grajilla le llaman la
atencin los objetos brillantes de cualquier peso, y se apodera de
ellos. Isaac se dedica a la actividad de mover montaas, aunque no
las mueve precisamente sino que se las come. Dadle un libro y
unas cuantas horas, y como en el caso de las gachas de avena,
Isaac saldr por el otro, tras haber cavado y comido un tnel,
todava
hambriento.
Existe algn gnero de literatura que no haya tocado? Lo dudo
muy seriamente.
Y ahora, aqu tenemos, dentro de este libro, a los hijos e hijas

honorarios de Asimov. Sus mquinas no se han convertido en


artefactos delirantes que inundan una ciudad, pero no obstante
estn produciendo y levantando sus ojos hacia Pap Asimov y
nosotros en busca de una aprobacin que no les ser negada.
Decir ms sera llamar la atencin sobre mi talla, comparable a
una mota de polvo junto a una fortaleza o una fuerza de la
naturaleza. Slo agregara una nota final. La gente ha dicho que
Isaac es un trabajador compulsivo. Tonteras. Se ha vuelto loco de
amor en una docena de territorios; y quedan unas pocas docenas
de territorios vrgenes para l. Quedarn an menos de dichos
mbitos vrgenes cuando Isaac parta y llegue Ah Arriba, para
escribir veinticinco libros ms sobre la Biblia. Y eso ser slo
durante la primera semana!
Una noche de hace dos aos, so que yo era Isaac Asimov. Al
levantarme al da siguiente, se hizo medioda antes de que mi
esposa lograra convencerme de que no deba presentarme como
candidato a la presidencia del pas.
Te bendigo, Isaac. Os bendigo, hijos de Isaac, los que aqu
figuran.
21 de febrero de 1989

El Isaac no metlico o Qu bello es vivir!


Ben Bova
Los astrofsicos (para empezar con una palabra cientfica)
clasifican el universo en tres categoras qumicas: hidrgeno, helio
y metales.
Los dos primeros son los ms ligeros de la totalidad de los ms
de cien elementos conocidos. A cualquier cosa que sea ms
pesada que el helio, los astrofsicos la denominan alegremente
metal. El hidrgeno y el helio conforman hasta alrededor de un
noventa y ocho por ciento de la composicin del universo. Para los
astrofsicos, el universo consiste en un montn de hidrgeno, una
cantidad considerable de helio y una pizca de metales.
Ahora bien, a pesar de que Isaac Asimov es conocido en todo
su planeta (y posiblemente en otros, no lo sabemos todava) como
escritor de ciencia ficcin, cuando uno considera toda su
produccin de material escrito la totalidad de sus cuatrocientos-ycontando libros y la mirada de artculos, columnas, quintillas
jocosas y todo lo dems, la ciencia ficcin es en realidad un
pequeo porcentaje del total. Por lo que se refiere a la produccin
de Asimov, la ciencia ficcin constituye sus metales. Es a las
realidades cientficas a las que dedica sus principales esfuerzos
mentales.
Es al Asimov no metlico al que yo quiero rendir homenaje.
Recordis la pelcula titulada Qu bello es vivir!?
Aquella en la que un ngel le muestra al suicida James
Stewart cmo hubiera sido su ciudad natal si nunca hubiera nacido
el personaje creado por l?
Pensad en cmo sera nuestro planeta natal si Isaac Asimov
nunca hubiera dedicado su mente y su mano a escribir sobre
ciencia.
Escapamos por pelos de ese destino. Hubo un momento en el
tiempo en el que un joven Isaac se enfrent con una crtica

eleccin en su carrera: continuar adelante como investigador o


dedicar todo su tiempo a escribir.
Escogi escribir y el mundo est extremadamente contento con
el resultado.
Consciente de que la ciencia ficcin, en aquellos primaverales
tiempos, no podra mantener a una esposa y una familia, Isaac
decidi escribir sobre la realidad cientfica y hacer de eso su
carrera en lugar de la investigacin bioqumica.
Pero supongamos que no lo hubiera hecho as.
Supongamos que, enfrentado a aquella alternativa profesional,
Isaac hubiera optado por la estable, aunque nada espectacular,
carrera de investigador cientfico de nivel medio, y hubiera escrito
alguna ocasional historia de ciencia ficcin como pasatiempo.
Continuaramos teniendo el plato fuerte de sus relatos de
ciencia ficcin al que esta antologa rinde homenaje.
Continuaramos teniendo Nightfall, y The Ugly Little Boy, la
triloga original de Fundacin y novelas como Un guijarro en el
cielo. An tendramos, volviendo a la metfora con la que comenc,
la produccin metlica de Isaac.
Pero no tendramos su hidrgeno y su helio, la descomunal
cantidad de libros que no son de ficcin, principalmente libros que
tratan de ciencia, aunque tambin hay entre ellos maravillosos
relatos, comentarios sobre varias obras literarias, y tambin
lascivas quintillas jocosas.
Si Isaac, hubiera trabajado durante todos estos aos como
investigador bioqumico de plena dedicacin y escritor eventual de
ciencia ficcin, no hubiramos podido leer jams todos esos
maravillosos libros de ciencia. Probablemente toda una generacin
de cientficos hubiera escogido otra carrera, porque nunca habran
vuelto sus ojos hacia la ciencia a causa de los libros que Isaac no
habra escrito jams. El progreso en todas las reas de las ciencias
fsicas se habra retrasado, quiz con desastrosas consecuencias.

A millones de personas de todo el mundo se les hubiera negado


el placer de darse cuenta de que podan entender los principios de
la fsica, las matemticas, la astronoma, la geologa, la qumica, el
funcionamiento del cuerpo humano, los vericuetos del cerebro
humano..., porque los libros en los que lo aprendieron y de los que
obtuvieron dicho placer, no habran sido escritos.
Editoriales enteras habran ido a la bancarrota, sin duda alguna,
sin los ingresos regulares y seguros que generaron para ellas los
libros de ciencia de Isaac a lo largo de las dcadas. Las industrias
de pulpa de madera y papel padeceran un estado de depresin
crnico si Isaac no hubiera publicado todos esos cientos de libros y
miles de artculos. Canad podra haberse convertido en una
nacin del Tercer Mundo, de no ser por el doctor Isaac Asimov.
Para llevar las cosas a un terreno ms personal, yo nunca me
habra puesto a escribir obras de divulgacin cientfica de no ser
por las obras de Isaac, y por el aliento y gua personales que me
proporcion. Los dioses son los nicos que saben a cuntos
escritores ayud Isaac, ya fuera por leer sus libros o mediante la
consulta de algn problema cientfico que los tena confusos.
Carreras arruinadas, compaas en bancarrota, personas
ignorantes en busca de una iluminacin que no podran
encontrar..., as es como sera el mundo si Isaac no hubiera
volcado sus enormes energas y ms enorme corazn en libros de
ciencia que no pertenecen a la ficcin.
Una ltima palabra acerca de una palabra: divulgacin.
En la boca de ciertos crticos (incluyendo la de algunos
cientficos profesionales), divulgacin es un trmino de oprobio,
algo parecido a la peyorativa literatura barata, trmino que aun
en la actualidad se arroja a la cara de la ciencia ficcin. La
divulgacin de la ciencia es considerada por esos bastardos
difamadores, como algo que est por debajo de la consideracin de
las personas dignas.
Dichos crticos se consideran a s mismos como pertenecientes

a la lite, y desdean la divulgacin de la ciencia con la misma


altanera terquedad que Jorge III demostraba para con sus sbditos
norteamericanos.
Explicar la ciencia es probablemente la tarea ms vital que
cualquier escritor puede intentar llevar a cabo en la compleja
sociedad actual, gobernada por la tecnologa.
El explicar la ciencia tan claramente y de una forma tan
entretenida que los hombres y mujeres comunes de todo el mundo
clamen por los libros de uno..., es un logro digno de un premio
Nbel. Es una gran lstima que Alfred Nbel no haya pensado
jams en la necesidad de explicarles la ciencia a las masas. Estoy
seguro de que si lo hubiese hecho, habra creado un premio
especial para ese gnero.
Isaac Asimov escribe sobre ciencia (y sobre todo lo dems), tan
soberbiamente bien que consigue que parezca fcil. Puede coger
cualquier tema bajo el sol y escribir sobre l de una forma tan
lcida y comprensible que cualquier persona que sepa leer y
escribir puede comprender la materia sin realizar apenas esfuerzo.
A causa de este increble talento es a veces rechazado como
un mero divulgador. Como ya he propuesto en el pasado, vuelvo
a proponer ahora: cualquiera que piense que lo que hace Isaac es
fcil, lo invito a intentarlo. Ya s que yo lo he conseguido, con un
cierto grado de xito. Pero fcil, no lo es!
Gracias sean dadas a las fuerzas que conforman este universo,
porque Isaac haya decidido no convertirse en un investigador de
dedicacin completa y, en cambio, haya dedicado todos sus
esfuerzos a escribir. A pesar de que es famoso por escribir ciencia
ficcin, su produccin no metlica de realidades cientficas es
mucho ms voluminosa e infinitamente ms importante si esa
palabra puede ser aplicada a las cosas escritas, que su
merecidamente admirada y premiada ficcin.
Si todo esto os hace llegar a la conclusin de que Isaac Asimov
es una estrella, bueno, por el cielo que lo es! Y una de las ms

brillantes.

La corredora de cintas
Pamela Sargent
Los tres nios alcanzaron a Amy justo cuando llegaba a las
cintas transportadoras.
-Barone-Stein -le grit uno de los nios.
Ella no reconoci a ninguno de ellos, pero era obvio que los
nios saban quin era ella.
-Queremos una carrera -dijo el ms pequeo, hablando en
voz baja para que las personas que pasaban no pudieran or el
reto-. Puedes ir delante y escoger el recorrido.
-Hecho respondi ella rpidamente-. C-254, interseccin del
camino local de Riverdale.
Los nios fruncieron el entrecejo. Quiz haban esperado una
carrera ms larga. Parecan muy jvenes, el ms alto de ellos no
poda tener mas de once aos. Amy se inclin y enroll un poco los
bajos de sus pantalones. Poda vencerlos a todos antes de que
llegaran al destino que ella haba nombrado.
Pas ms gente que subi a la cinta ms cercana. Las
bandas mviles de color gris que se extendan infinitamente a
ambos lados de ella, desplazaban su cargamento humano por toda
la ciudad. La cinta que tena ms cerca se mova en aquel
momento a poco ms de tres kilmetros por hora; la mayora de los
pasajeros que entonces transportaba eran ancianos o nios
pequeos que practicaban unos pasos de baile donde no haba
sitio. Junto a aquella, otra cinta avanzaba a ms de cinco
kilmetros por hora; a lo lejos, en las cintas ms veloces, los
pasajeros no eran ms que un borroso conjunto colorido. Todas las
cintas transportaban una corriente regular de personas pero la hora
punta no comenzara hasta al cabo de dos horas. Los nios la
haban desafiado durante un perodo tranquilo del da, lo que
significaba que no estaban demasiado seguros de s mismos; no
queran arriesgarse a correr entre una multitud de viajeros.

-Vamos -dijo Amy.


Subi a la cinta y los nios hicieron lo mismo detrs de ella.
Ms adelante, la gente se estaba cambiando a la cinta contigua,
avanzando lentamente hacia la ms rpida que corra junto a la
plataforma del camino local. Los anuncios brillaban alrededor de
Amy con su luz fosforescente, constante, ofreciendo ropa, los
ltimos pelculas-libro, bebidas exticas y otro drama hiperonda
ms sobre las aventuras de un Viajero del Espacio en la Tierra. Por
encima de su cabeza, luces zigzagueantes y flechas luminosas
destellaban constantemente mostrando las diferentes direcciones a
los millones de ciudadanos: POR AQU, A LAS SECCIONES DE
JERSEY; SIGA LA FLECHA HASTA LONG ISLAND. El ruido era
constante. Las voces aumentaban y disminuan a su alrededor
mientras la cinta zumbaba suavemente debajo de sus pies; poda
or dbilmente el silbido del camino local.
Amy avanz caminando por la cinta, pas corriendo junto a
un grupo de gente y cruz hasta la siguiente, flexionando un poco
las rodillas para absorber el incremento de velocidad. No mir
hacia atrs porque saba que los nios continuaban tras ella.
Respir profundamente, pas rpidamente hasta la cinta siguiente,
corri por ella hacia los pasajeros que se encontraban ms
adelante, y luego salt a la cuarta cinta. Gir en redondo, salt
nuevamente a la tercera cinta, y luego cruz tres cintas en rpida
sucesin.
Correr por las bandas mviles era muy parecido a una danza.
Mantuvo el ritmo mientras brincaba hacia la derecha, se inclinaba
al viento, y luego saltaba a la cinta ms lenta que tena a la
izquierda. Amy sonro mientras un hombre meneaba la cabeza,
mirndola. El estilo tmido de la mayora de los pasajeros no estaba
hecho para ella. Otros, que no se atrevan a aceptar la libertad que
ofrecan las bandas grises, se contentaban con ser una parte de la
corriente canalizada. Parecan sordos a la msica de las cintas y a
la cancin que la llamaba a ella.
Amy mir hacia atrs; ya haba perdido a uno de los nios.

Avanz hasta el borde izquierdo de la banda, hizo una finta y luego

salt haca la derecha, pas a toda velocidad junto a una


sobresaltada mujer, y continu corriendo de travs por las cintas
hasta llegar a la ms rpida.
Llevaba el brazo izquierdo en alto para protegerse del viento;
aquella cinta, al igual que el camino local, avanzaba a casi treinta y
ocho kilmetros por hora. El camino local era una plataforma que
avanzaba constantemente, con mstiles de abordaje y escudos
transparentes colocados a intervalos para proteger del viento a los
viajeros. Amy se aferr a un mstil y subi a bordo mediante un
balanceo.
Haba el espacio justo, suficiente como para que pudiera
pasar apretadamente entre los pasajeros. Los dos nios que
quedaban la haban seguido hasta el camino local; una mujer
mascull enfadada cuando Amy la empuj al pasar junto a ella
hacia el otro lado.
Ella salt a la cinta que estaba ms abajo y se desplazaba
tambin a la misma velocidad que el camino local, subi a la
plataforma una vez ms, y luego volvi a saltar a la cinta. Uno de
los nios continuaba con ella, a algunos pasos ms atrs. Su
compaero deba de haber vacilado un poco, al no esperar que ella
volviera a saltar de vuelta a la cinta tan pronto. Un buen corredor
de cintas lo habra esperado; ningn corredor permaneca durante
mucho rato en un camino local o un camino expreso. Salt a una
cinta ms lenta, cont para s, dio un brinco para caer otra vez
sobre la ms rpida, volvi a contar, se aferr a un mstil, subi al
camino local, empuj a ms personas al pasar hacia el lado
opuesto, y se lanz hacia la cinta que estaba ms abajo, de
espaldas al viento, extendiendo las piernas abiertas en el aire.
Habitualmente, desdeaba tales figuras en lo ms intenso de una
carrera, pero esta vez no pudo resistirse a mostrar sus habilidades.
Aterriz aproximadamente a un metro por delante de un
hombre malcarado.

-Cros locos! -grit-. Debera denunciaros...


Ella se volvi de cara al viento y cambi a la cinta que tena a
la izquierda, preparndose para absorber el efecto de
desaceleracin, mientras el hombre enfadado pasaba de largo
junto a ella sobre la banda ms rpida, y mir hacia atrs. No se
vea por ninguna parte al tercer nio entre la corriente de personas
que haba detrs de ella.
Demasiado fcil, pens. Los haba dejado atrs antes de
llegar siquiera a la interseccin que llevaba al Sector de Reunin.
Continuara avanzando hacia el punto de destino para que los
nios, cuando llegaran a l, pudieran lanzar otro reto si as lo
deseaban. Ella dudaba de que fueran a hacerlo; le quedara tiempo
ms que suficiente para recorrer el camino de vuelta a casa,
despus.
Deberan haberlo pensado mejor. No eran unos corredores lo
suficientemente buenos como para mantenerse a la altura de Amy
Barone-Stein. Ella haba dejado por el camino a Kiyoshi Harris, uno
de los mejores corredores de cintas de la ciudad, en una carrera de
dos horas hasta el final de Brooklyn, y haba llegado sola a Queens
tras sacudirse de encima a la banda de Bradley Ohaer. Sonri al
recordar cunto se haba enfadado Bradley, al verse vencido por
una chica. Pocas eran las jovencitas que corran por las cintas, y
ella era mejor que cualquiera de las otras en aquel juego. Desde
haca ya ms de un ao, ninguno de aquellos a los que haba
desafiado, lleg a conseguir vencerla; cuando ella llevaba la
delantera, nadie poda seguirle la marcha. Era la mejor chica
corredora de cintas de la ciudad de Nueva York, y quiz de todas
las ciudades de la Tierra.
No, se dijo mientras atravesaba las cintas hacia la interseccin del camino expreso. Ella era simplemente la mejor.
La casa de Amy estaba en la subseccin de Kingsbridge. La
sensacin de triunfo haba desaparecido ya para el momento en
que lleg al grupo de ascensores que suban hasta su nivel; no

senta mucha ansiedad por llegar a casa. La gente avanzaba en


muchedumbres por la calle, entre las paredes metlicas que

albergaban a los millones de habitantes. Todas las ciudades de


la Tierra eran como Nueva York, lugares en los que las personas
haban cavado sus viviendas en la tierra y se haban amurallado en
su interior; estaban a salvo dentro de las ciudades, protegidos del
vaco del Exterior.
Amy entr a empujones en un ascensor. En l haba un
grupo de personas que celebraba una boda, el novio vestido con
una tnica fruncida y unos pantalones de color oscuro, la novia con
un vestido blanco corto y un ramo de flores hechas con papel
reciclado entre las manos. Las personas que iban con ellos
llevaban botellas y paquetes de raciones claramente destinados a
la fiesta. La pareja le sonri a Amy; ella mascull una felicitacin
mientras el ascensor se detena en su nivel.
Apresur la marcha pasillo abajo hasta que lleg a una
enorme puerta de doble hoja con brillantes letras que decan
PERSONAL-MUJERES 2H-2N; tambin haba un nmero para
llamar en caso de que alguien perdiera la llave. Amy descorri la
cremallera de su bolsillo y sac la fina lmina de aluminio, que
seguidamente desliz en el interior de la ranura.
La puerta se abri. En una antecmara de agradable color
rosa, haba varias mujeres charlando mientras se peinaban y se
aplicaban maquillaje en aerosol ante una pared de espejos. No
saludaron a Amy, as que ella no les dijo nada. A su padre, al igual
que a la mayora de los hombres, le resultaba asombroso que las
mujeres se sintieran libres para hablar las unas con las otras en un
lugar semejante. Ningn hombre le diriga la palabra a otro en los
Personales para hombres; incluso el mirar a otro en esos lugares
era considerado como algo tremendamente ofensivo. Los hombres
nunca se quedaban chismorreando en la antecmara de un
Personal, pero las cosas no eran tan liberales all como su padre
supona. Las mujeres nunca le dirigan la palabra a alguien que

claramente demostraba preferir la intimidad, ni saludaban a una


nueva residente de la subseccin hasta que la conocan mejor.
Amy se detuvo ante un espejo y se alis los cortos rizos
oscuros, tras lo cual entr a la zona de los cubculos pblicos. Una
larga hilera de retretes, con delgadas separaciones pero sin
puertas, se alineaba a un lado; una hilera de lavamanos cubra la
pared de enfrente.
Una mujer joven se hallaba de rodillas junto a uno de los
retretes, donde un nio pequeo estaba sentado en el asiento de
aprendizaje; Amy no pudo evitar darse cuenta de que era un varn.
Eso estaba permitido hasta que un nio tena cuatro aos, edad
suficiente como para ir al Personal de hombres por su cuenta o
acompaado del padre, experiencia que tena que resultar
traumtica la primera vez. Pens en lo que tena que ser para un
nio el abandonar la atmsfera ms relajada y clida del Personal
de su madre, para ir al de hombres en el que incluso el mirar hacia
otra persona era un tab. Algunos decan que aquella costumbre
haba surgido a causa de la necesidad de conservar una cierta
intimidad en medio de los dems, pero los psiclogos tambin
afirmaban que el tab tena su origen en la necesidad del varn de
separarse de su madre. No era de extraar que los hombres
actuaran como lo hacan en los Personales. No slo estaran
infringiendo una falta contra la intimidad de los dems si se
conducan de otra forma, sino que adems demostraran una
inapropiada regresin a la infancia.
Amy mantuvo los ojos bajos, haciendo caso omiso de las
otras mujeres y nias que se hallaban en los retretes, hasta que
lleg a una hilera de picos de ducha. Dos mujeres estaban
entrando en los cubculos privados del fondo. A la madre de Amy le
haban concedido un cubculo privado haca algunos aos, un
privilegio que su padre haba obtenido para los dos despus de un
ascenso, pero a Amy no le estaba permitido utilizarlo. Otros padres
podran haberle concedido dicho permiso, pero los suyos eran ms
estrictos; no queran que su hija se habituara demasiado a gozar

de unos privilegios que no haba ganado por s misma.


Se duchara en aquel momento, y metera la ropa en la ranura
de la lavandera para que quedara limpia; el Personal estara ms

concurrido despus de la cena. Amy suspir; esa no era la


nica razn que tena para demorarse all. A aquellas alturas su
madre habra recibido el mensaje del seor Liang. Amy tena miedo
de ir a casa y enfrentarse con ella.
Del apartamento salan cuatro mujeres cuando ella lleg. Las
salud distradamente y asinti con la cabeza cuando le
preguntaron si le iba bien en el colegio. Aquellas eran las amigas
ms intelectuales de su madre, las que discutan de sociologa y
arreglaban entre ellas los problemas polticos de la ciudad antes de
pasar a los temas esenciales de las ofertas para estirar las cuotas
de ingresos y los consejos para la educacin de los nios.
La madre de Amy retrocedi al entrar ella; la puerta se cerr.
Amy haba llegado hasta el centro de la espaciosa sala de estar
antes de que su madre hablara.
Adnde vas, querida?
Emh..., a mi habitacin.
Creo que ser mejor que te sientes. Tenemos algo de lo
que hablar.
Amy avanz hacia uno de los sillones y se sent. La sala de
estar tena ms de cinco metros de largo, y en ella haba dos
sillones, un sof pequeo, y una otomana de cuero de imitacin. La
casa tena tambin otras dos habitaciones, y sus padres contaban
incluso con un lavamanos en su dormitorio, gracias a los
magnficos servicios prestados al Estado por su padre.
Has tardado ms de lo habitual en llegar a casa coment
la madre, sentndose en el sof, frente a Amy.
Tena que ducharme. Emh... no deberamos prepararnos
para ir a cenar? Probablemente pap llegar en cualquier

momento.
Me ha dicho que llegar tarde, as que esta noche no
comeremos en la cocina de la seccin.
Amy se mordi el labio inferior, lamentando por primera vez
que a su familia se le permitiera tomar cuatro comidas semanales
en su propio apartamento. Sus padres no hubieran podido darle un
sermn en las largas mesas de la cocina de la seccin, en medio
de todos los comensales all reunidos.

aos, y l la haba sermoneado durante horas, pero desde


entonces haba permanecido ignorante de las actividades de su
hija. Soy la mejor, pens; me conocen todos los corredores de la
ciudad. Quera gritarlo y obligar a la madre a reconocer sus logros,
pero guard silencio.
Es un juego estpido y peligroso, Amy. Cada ao mueren
unos cuantos nios corriendo por las cintas, y tambin resultan
heridos los pasajeros. Ya tienes catorce aos..., pensaba que eras
ms madura. No puedo creer que...
En todo caso continu la madre , tena la seguridad de
que
querras hablar conmigo a solas antes de que llegara tu padre.
Oh. Amy mir fijamente la alfombra azul . Eso.
l dice que tus notas no sern buenas al final del trimestre.
Los ojos oscuros de la madre se entrecerraron . Si no mejoran
pronto, va a invitarme a que vaya para mantener una charla, y eso
no es todo. Se retrep en el sof . Dice que te han visto
corriendo por las cintas.
Amy dio un respingo.
Quin le dijo eso?
Oh, Amy. Estoy segura de que tiene formas de averiguarlo.
Es verdad eso?
Hum.
Bueno, lo es? Eso es incluso ms grave que tus notas.
Quieres que un oficial de polica te lleve detenida? Te has
parado a pensar siquiera en los accidentes que podras provocar, o
que t misma podras resultar gravemente herida? Ya sabes qu
dijo tu padre la primera vez que se enter de que corras por las
cintas.
Amy asinti con la cabeza. Haba ocurrido haca ms de dos

No he estado corriendo por las cintas dijo Amy . Quiero


decir, que no he hecho una carrera desde hace algn tiempo. No
desde hace un par de horas, agreg en silencio para s, y eso no
fue una autntica carrera, as que no estoy mintiendo realmente.
Se senta un poco culpable; no le gustaba mentir.
Y tus notas...
Amy aprovech la oportunidad de evitar el ms peligroso
tema de las carreras por las cintas.
Ya s que son peores. Ya s que puedo hacerlo mejor,
pero qu diferencia hay?
Es que no quieres que las cosas te vayan bien? Solas
estar entre los mejores estudiantes de matemticas de tu colegio, y
tu profesora de ciencias siempre elogiaba...
Y qu? Amy no poda contenerse por ms tiempo .
De qu sirve? Para qu voy a utilizar eso en toda mi vida?
Tienes que sacar notas altas si quieres que te admitan en
un nivel universitario. La posicin de tu padre puede hacer que te
resulte fcil entrar, pero no permanecers en l si no ests bien
preparada.
Y luego qu? A menos que yo sea un genio, o mucho
mejor que cualquiera de los chicos, me obligarn a seguir cursos
de diettica, relaciones pblicas o psicologa infantil para que algn
da llegue a ser una buena madre, y, si no, me entrenarn para

programar computadoras hasta el da en que me case. De todas


formas acabar por no hacer nada, as que para qu voy a
intentarlo?
Nada? El rostro de piel olivcea de su madre era
tranquilo, pero la voz le tembl ligeramente . No es nada lo que
yo hago, cuidndote a ti y a tu padre? No es nada educar a un
hijo y hacer un hogar agradable para el esposo?
No quise decir nada, sino que eso no lo es todo. T quisiste
ms una vez..., yo s que lo quisiste. T..., t...
La madre la miraba impasiblemente. Amy se levant de un
salto y huy de la habitacin.
Estaba tendida en la estrecha cama, mirando con ferocidad
el techo suavemente luminoso. Su madre debera ser la primera
que la comprendiese. Amy saba cmo se haba sentido en otra
poca, pero ltimamente pareca haber olvidado sus viejos sueos.

Espacio, aquellos descendientes de las gentes de la Tierra que


haban colonizado otros planetas haca ya mucho tiempo. De todas
formas, no podan seguir las costumbres de los Viajeros del
Espacio. En un mundo habitado por billones, los recursos no
podan malgastarse en la construccin de casas privadas,
espaciosos jardines, parques y todo lo dems. Alysha Barone, a
pesar de sus puntos de vista de medievalista, no estaba capacitada
para abandonar aquella ciudad excepto para viajar, bien encerrada,
hasta otra.

La madre de Amy, Alysha Barone, era en cierto modo una


medievalista. Eso no resultaba extrao; muchas personas lo eran.
Se reunan para hablar de las usanzas y costumbres antiguas y las
pelculas-libro, y la poca en la que la Tierra haba sido el nico
hogar de la humanidad. Repasaban nostlgicamente determinados
perodos antiguos en los que la gente haba vivido en el Exterior en
lugar de amontonarse en las ciudades, cuando la Tierra era el
nico mundo y no existan los Viajeros del Espacio.
Y no era que ninguno de ellos tuviese la posibilidad de vivir
en el Exterior, sin paredes, respirando un aire inadecuado lleno de
microorganismos que provocaban enfermedades, y comiendo
alimentos no procesados que crecan en la tierra; Amy se
estremeci ante aquel pensamiento. Era mejor dejar el Exterior
para los robots que trabajaban en las minas y atendan las
plantaciones necesarias para la ciudad. Era mejor vivir como lo
hacan ellos, a pesar de los problemas que pudiera conllevar,
evitando as las costumbres patolgicas de los Viajeros del

Sin embargo, su madre haba mantenido algunas costumbres


ancestrales, con el apoyo de unos cuantos amigos ligeramente
anticonvencionales. Alysha Barone haba insistido en conservar su
nombre de soltera despus de casarse con Ricardo Stein, y l
haba estado de acuerdo cuando ella haba pedido que se le
pusieran a Amy los dos apellidos. A la pareja se le haba concedido
permiso para tener su primer hijo durante el primer ao de
matrimonio, gracias a los ndices de sus Valores Genticos, pero
Amy no haba nacido hasta cuatro aos despus. Tanto Alysha
como Ricardo haban sido especialistas en estadstica del
Departamento de Recursos Humanos de Nueva York; les pareca
sensato trabajar para obtener un ascenso, ganar ms privilegios y
ahorrar un poco ms de su cuota de pensin antes de tener un hijo.
Haban hecho caso omiso de las reprobaciones de sus propios
padres y los amigos que los acusaban de ser un poco antisociales.
Amy conoca bien la historia, por haberle odo contar la
mayor parte de la misma a su abuela Barone, que la desaprobaba.
Los dos haban alcanzado por su cuenta un ndice C-4 antes de
que
Alysha
quedara
embarazada;
incluso
entonces,
asombrosamente, haban hablado sobre cul de los dos deba
renunciar a su puesto de trabajo en el Departamento. Slo las
parejas ms antisociales de todas hubieran intentado conservar
dos posiciones tan codiciadas. Haba muchas personas no
clasificadas desocupadas, subsistiendo sin ninguna posibilidad de
ascender, y otros que haban sido relegados a los niveles de la

fbrica de levadura tras haber sido sustituidos en sus puestos por


los robots. Los colegas de sus padres les hubieran hecho la vida
imposible si ambos hubiesen permanecido en el departamento; sus
superiores les hubieran bloqueado cualquier ascenso, e incluso
hallado quiz alguna forma de degradarlos. Adems, alguien tena
que cuidar de Amy. La nia no podra ser dejada todo el da en la
guardera de la subseccin, y las dos abuelas se haban negado a
fomentar cualquier actitud antisocial ofrecindose a cuidar del
beb.
As pues, Alysha haba renunciado a su puesto de trabajo.
Puede que el esposo hubiera estado dispuesto a cuidar a la nia,
pero l no poda amamantarla y la lactancia ahorraba una racin.
Ricardo haba obtenido otro ascenso pocos aos despus del
nacimiento de Amy, y se haban mudado de la vivienda de dos
habitaciones en la Seccin de Van Cortlandt, a aquel apartamento.
Ahora el padre de Amy era un C-6, con un retrete privado en el
Personal de Hombres, un lavabo funcional en el dormitorio, una
pensin mayor para entretenimientos, y el derecho de tomar cuatro
comidas semanales en casa.
Sus padres habran actuado tontamente si hubieran
renunciado a la posibilidad de tener todo eso. Cun intil habra
sido que Alysha

No, no lo sabes.
La madre la abraz ms estrechamente.
Tambin yo me sent as en otra poca, pero no vea que
pudieran irme mejor las cosas si no lo intentaba en absoluto. Uno
debe aprender todo lo que pueda, Amy, y no slo lo necesario para
ayudar a los hijos con los deberes. El aprender te proporcionar
placer ms tarde, porque es algo que se lleva dentro y nadie puede
arrebatrtelo. Las cosas podran cambiar, y entonces...
Nunca cambiarn. Ojal... Las cosas eran mejores en los
viejos tiempos.
No, no lo eran le respondi la madre . Eran mejores
para algunas personas y peores para muchas otras. Puede que yo
aparente sentir nostalgia por el pasado, pero tambin s cmo la
gente luchaba, mora de hambre y sufra hace mucho tiempo, y las
ciudades son mejores que todo eso. Nadie se muere de hambre, y
podemos, en general, dedicarnos a nuestros asuntos sin temer la
violencia; pero eso requiere cooperacin..., no podramos vivir, tan
apiados como estamos, de ninguna otra forma. Tenemos que
llevarnos bien, y a menudo eso significa renunciar a lo que
querramos con el fin de que todos tengan al menos algo. No
obstante...
intentara conservar su posicin en el Departamento! Lo
hubieran arriesgado todo.
Se abri la puerta y entr la madre. Amy se sent. La cama
pequea ocupaba la casi totalidad de la habitacin; no haba
ningn otro lugar para sentarse, y estaba claro que Alysha quera
hablar.
La madre se sent y le pas un brazo por los hombros a
Amy.
Ya s cmo te sientes le dijo.
Amy mene la cabeza.

Comprendo lo que quieres decir replic amargamente


Amy . El civismo es bueno. Las ciudades son la cspide de la
civilizacin humana. Mientras hablaba, imitaba los pomposos
modales de su profesor de historia . Y si no puedo llevarme bien
con los dems y dar las gracias por lo que tengo, no soy ms que
una individualista antisocial patolgica.
La madre guard silencio durante un largo instante.
En las ciudades dijo luego , hay cada vez ms robots
que les arrebatan el puesto de trabajo a las personas. La poblacin
contina creciendo y eso significa que la gente llegar a tener
todava menos..., podramos volver a ver algo muy parecido al
hambre. Las ciudades no pueden expandirse mucho ms, y eso

significa menos espacio para cada uno de nosotros. La gente


puede estallar ahora contra algn robot, dado que son los blancos
ms convenientes para expresar el resentimiento, pero si
comenzamos a estallar los unos contra los otros... Hizo una
pausa . Algo tendr que romperse. Incluso el pequeo grupo de
gente que espera que los Viajeros del Espacio los deje finalmente
abandonar la Tierra para establecerse en otro mundo, sabe eso.
Son unos tontos dijo Amy.
Eso es lo que dira la mayora.
Amy frunci el entrecejo. Tena conocimiento de esa gente;
en ocasiones se iban al Exterior para jugar a ser granjeros o alguna
cosa por el estilo. No poda imaginar cmo lo soportaban ni qu
sacaban de bueno de aquello. Un detective de la ciudad llamado
Elijah Baley era el lder del pequeo grupo; quiz l pensaba que
los Viajeros del Espacio lo ayudaran. Recientemente haba
regresado de uno de los mundos de aquellos, en el que le haban
pedido que los ayudara a resolver un crimen; quiz l pensaba que
los Viajeros del Espacio podan ser sus amigos.
Amy estaba bien enterada. Los Viajeros del Espacio slo lo
haban utilizado. Pens en los personajes que representaban a los
Viajeros del Espacio que ella haba visto en las aventuras de
hiperonda y pelculas-libro. Eran todas personas altas, hermosas,
bronceadas, con cabellos de color rubio bronce, con unos ojos tan
fros como los de las legiones de robots que los servan a ellos. En
las historias de ficcin podan ser cordiales, e incluso querer a
alguna

oportunidades, pero slo para las personas que estn preparadas


para aprovecharlas. Amy se tens ligeramente; aquella era la
declaracin ms antisocial que haba odo en boca de su madre .
Sera mejor que estuvieras preparada para eso y desarrollaras
todos los talentos que puedan resultar de utilidad. Cuando
trabajaba en el Departamento, saba qu significaban aquellos
datos estadsticos; incluso al burcrata ms decidido le resulta
imposible esconder toda la verdad. Pude darme cuenta..., pero ya
he dicho suficiente.
Madre... Amy trag . Vas a decirle a pap lo que ha
dicho el seor Liang?
La madre se tirone de los largos cabellos oscuros, con
expresin de angustia.
Realmente debera hacerlo. No tendr ms remedio si me
citan a una reunin, y entonces Rick se preguntar por qu no lo
mencion antes. No lo har si me prometes que vas a trabajar ms.
Amy suspir de alivio.
Te lo prometo. Amy esperaba poder mantener su palabra.
Entonces te dejar con tus estudios. Tienes un rato antes
de que Rick regrese.

persona de la Tierra, pero en la realidad despreciaban a los


habitantes de las ciudades. Nunca permitiran que los terrcolas
contaminaran sus mundos u otros de la galaxia. Podan utilizar a un
terrcola como Baley, pero se desharan de l despus.
Lo que estoy intentando decirte continu Alysha con un
tono dulce , es que pueden producirse cambios. Sea cual sea el
tipo de ruptura que traigan consigo, puede que tambin ofrezcan

La puerta se cerr detrs de Alysha. Amy cogi su visor y se


tendi sobre el lecho. Nada cambiara, independientemente de lo
que dijera su madre. Hiciera lo que hiciese, Amy acabara, como lo
haba expresado su amiga Debora Lister, al final de la cola. La
empujaran al final de la cola cuando sus profesores comenzasen a
insinuar que determinados estudios seran ms tiles para una
chica. Volveran a obligarla a retroceder cuando los consejeros
universitarios sealaran que sera egosta ocupar una plaza de
determinadas clases, dado que ella no empleara dicha formacin
especializada durante toda la vida, como s lo hara un chico. Si
consegua avanzar durante esas etapas, slo sera para que la
relegaran ms tarde, cuando se casara y tuviera sus propios hijos.

Poda, claro est, optar por no casarse, pero una vida


semejante sera solitaria. Independientemente de los logros que
obtuvieran dichas mujeres, la gente murmuraba cun antisociales
eran y las compadecan, lo que probablemente era mejor que el
franco resentimiento. Tendra que vivir en uno de los diminutos
reservados que se destinaban para las personas solteras, a menos
que tuviese la suerte suficiente como para encontrar un compaero
o compaera con quien congeniara, y pudiera obtener permiso
para compartir una habitacin normal.
Alysha haba acabado al final de la cola haca mucho tiempo,
aunque ms tarde que la mayora, y tena un esposo amante que la
consolaba, lo cual era una buena cosa. Ni siquiera las parejas que
se odiaban se separaran voluntariamente, porque perderan su
posicin y las obligaran a vivir en dependencias ms pequeas.
Por supuesto, Alysha esperara que Amy pudiera avanzar en el
escalafn social; ella no tena nada en la vida excepto su esposo y
su hija.
Un buen nmero de mujeres eran como Alysha. Sublimaban
el individualismo antisocial, que as lo llamaba la pelcula-libro de
texto que Amy haba proyectado en la biblioteca del colegio.
Muchas mujeres vivan a travs de sus hijos y luego de sus nietos,
con la esperanza de que avanzaran aun sabiendo que existan
lmites para sus ambiciones. La transferencia de esperanzas era lo
que las mantena en pie, pero tambin eran conscientes de que
demasiada gloria individual slo provocaba sentimientos
antagnicos en los dems. Esa era una de las razones por las que
sus padres se negaban a pavonearse de los privilegios que haban
ganado y los usaban de mala gana, con un ligero aire de disculpa.
Los hombres tenan otros problemas, que posiblemente les
parecan a ellos igualmente molestos. Algunos hombres se
quebraban

Amy vea con demasiada claridad qu era lo que le


aguardaba en el futuro. Quiz no debera de haber visto aquellas
pelculas-libro de psicologa y sociologa, que estaban destinadas a
especialistas adultos. Sus padres tendran, llegado el momento, el
segundo hijo que les estaba permitido; excepto la dedicacin al
cuidado de Amy y su padre, el ser sociable de una forma que
facilitara las relaciones con los vecinos y los colegas de su esposo,
haba muy poco que Alysha pudiera hacer. Poco era de extraar
que muchas mujeres tuviesen hijos a los que no tenan derecho.
Cuando Amy hubiera crecido, la madre estara esperando los
inevitables nietos, y realizara con ellos la transferencia de sus
esperanzas. Qu engao tan grande era el de pretender que los
hijos no seran absorbidos por el enjambre de la ciudad, cuando se
saba que era as como deba suceder!
Las familias felices, segn deca la voz popular, hacan una
ciudad mejor; las madres y esposas se dedicaban a sus tareas con
la sensacin de que cumplan con un deber cvico. La madre de
Amy se aferrara a ella, y luego a los hijos que ella tuviera, y...
Si saber mucho haca que la gente se sintiese de esa forma,
quiz era mejor ser un ignorante, adaptarse a lo que no poda
cambiarse.

bajo la tensin de soportar la posicin de toda la familia. Los


psiclogos tenan trminos para definir tambin aquel sndrome.

Cruz los brazos sobre el pecho. Sin embargo continuaba en


posesin de un logro y nadie poda arrebatrselo; era la mejor
corredora de cintas de la ciudad. No renunciara a eso, no hasta
que fuese demasiado mayor y lenta como para correr carreras, y
quiz ese da no llegara jams. Si cometa un error y mora
durante una carrera, al menos se habra marchado antes de llegar
al final de la cola. Sus padres podran tener otro hijo, quiz dos, y la
prdida de una vida no constituira diferencia ninguna en una
colmena de acero que albergaba demasiadas. Incluso podra
decirse a s misma que estaba dejando lugar para alguien a quien
no le importara estar perdido en el enjambre.
Los textos psicolgicos tenan trminos para semejantes
ideas, todos los cuales hacan que sus sentimientos sonaran como

una enfermedad. Quiz lo eran, pero eso no era ms que otra


razn para que no le importase lo que pudiera ocurrirle en las
cintas.
Amy Barone-Stein dijo el bedel del pasillo , la busca una
persona.
Amy levant los ojos hacia el robtico rostro gris, una parodia
del de un ser humano. No senta ninguna aficin por los robots y
aquel, con sus ojos inexpresivos y su boca de extraos
movimientos, tena un aspecto ms idiota que el de la mayora.
De qu se trata? le pregunt.
Alguien que est ah fuera desea hablar con usted replic
el robot , y me ha pedido que la acompae.
Bien, de quin se trata?
Me ha dicho que le diera su nombre si me lo preguntaba o
si me deca que no quera verla. Es Shakira Lewes.
A Amy se le cay la mandbula inferior. Debora Lister se
acerc ms a ella y le propin un suave codazo en las costillas.
Shakira Lewes no haba corrido por las cintas durante aos, pero
Amy haba odo hablar de ella. Kiyoshi Harris declaraba que era la
mejor corredora femenina que haba visto en su vida, y su ltima
carrera, cuando haba ido a la cabeza de tres pandillas desde
Brooklyn a Yonkers y los haba dejado a casi todos por el camino,
era todava una leyenda.
Ella era la mejor, se dijo Amy; ahora, la mejor soy yo.
Oh, Amy dijo Debora . Vas a ir a hablar con ella?
Podra hacerlo.
Te perders la reunin del Club de Ajedrez le dijo la chica
rubia.
En ese caso me la perder.
Yo te acompao decidi Debora . Tengo que ver eso.

La seorita Lewes solicit la presencia de Amy Barone-Stein

dijo el robot . No dijo que...


Oh, corta el rollo le espet Amy. Los ojos del robot se
agrandaron un poco con lo que podra haber sido desconcierto .
No dijo que no poda acompaarme una amiga, verdad?
No, no lo dijo.
En ese caso, condcenos hasta ella.
El robot se volvi y abri la marcha, pasando por delante de
un Personal, y luego entre los grupos de estudiantes que atestaban
el pasillo. Amy se preguntaba cmo haba conseguido Shakira
Lewes que el robot hiciera su voluntad. Tcnicamente, los bedeles
del pasillo no estaban para ir en busca de los estudiantes de los
niveles escolares excepto en caso de emergencia; pero aquel robot
era probablemente demasiado estpido como para darse cuenta de
que lo estaban engaando. El robot mantena la espalda tiesa
mientras marchaba sobre sus rgidas piernas. Malditos robots,
pens, que les quitan los puestos de trabajo a las personas. Los
bedeles del pasillo haban sido seres humanos en otra poca.
Para el momento en el que llegaron al grupo de ascensores,
una pequea multitud de chicos y chicas las seguan. Subieron
todos tras el robot y descendieron al nivel de la calle. Cuando
salieron del colegio, Amy vio que haba ms chicos congregados
en torno a una mujer alta, de piel oscura y cabello corto negro.
Ooh susurr Debora . Tal vez quiera desafiarte.
Amy mene la cabeza y seal la espalda del robot. Un robot
no poda hacerle dao a un ser humano ni, mediante la inaccin,
permitir que un ser humano resultara lastimado; para el simple
cerebro positrnico de aquella criatura, el posible dao incluira sin
duda las carreras de cintas.
Amy Barone-Stein declar el robot con su voz montona

. Esta es Shakira Lewes.


Los muchachos se apartaron al acercarse Amy. La mujer era
lo bastante esbelta para una corredora, si bien un poquitn
demasiado alta; la mayora de los corredores, como Amy, eran
bajos y ligeros, capaces de deslizarse incluso a travs de la ms
pequea brecha abierta entre los pasajeros, durante una carrera.
Shakira Lewes tena un rostro perfecto de huesos delicados; se
pareca muchsimo a una actriz de un drama histrico sobre frica
que haba visto Amy ltimamente. Llevaba una camisa roja y unos
pantalones negros que hacan que sus largas piernas pareciesen
an ms largas. Los chicos la miraban atentamente. Ninguno de
ellos haba mirado jams a Amy de aquella manera, ni siquiera
despus de enterarse de lo ocurrido durante su carrera contra la
pandilla de Bradley Ohaer.
Ya puedes dejarnos le dijo Shakira al robot. El bedel de
pasillo se volvi en redondo y entr en el edificio. La mujer hablaba
con tanta arrogancia como un Viajero del Espacio; Amy levant
hacia ella unos ojos llenos de admiracin y odio . He odo hablar
de ti continu Shakira . Me gustara hablar contigo.
Amy adelant el mentn.
De qu?
A solas, si es posible.
A solas significaba caminar entre la multitud, detenerse sobre
una cinta o un camino local para hablar o, si uno tena suerte,
encontrar una silla o banco libre en alguna parte.
Si tienes algo que decirme respondi Amy , dmelo aqu.
Va a desafiarla dijo alguien detrs de Amy; ella gir la
cabeza. Luis Horton estaba entre el grupo; estaba furioso con ella
desde que lo haba vencido en una carrera hasta el Sector Yonkers
. Va a desafiarla repiti Luis . Tal vez Amy no pueda con ella.
Yo puedo con cualquier corredor de Nueva York dijo
Amy.

Shakira frunci el entrecejo.


Yo he dicho que quera hablar. No he hablado en absoluto
de correr.
Tienes miedo? pregunt otro chico.

El rostro de Shakira se hizo ms ceudo. Amy se dio cuenta


de a qu conducira todo aquello; los dems esperaban un desafo.
Normalmente, ella misma lo hubiera exigido, pero algo no iba bien.
No tena sentido que aquella mujer, que sin duda tena mejores
cosas que hacer, viniera en busca de una carrera contra Amy,
fuera cual fuese su fama. Shakira tena que haber perdido la
prctica, y se arriesgara a consecuencias mucho ms graves
como delincuente adulta si la apresaba la polica. Sin embargo,
qu otra cosa poda querer de Amy? Tal vez algo ilegal, alguna
empresa ilcita en la que podran resultar tiles un chico o una
chica que pudieran sacudirse de encima fcilmente a la polica.
Amy se encogi de hombros.
Vamos, chicos. Cualquiera puede darse cuenta de que es
ya demasiado mayor como para correr por las cintas.
Soy mayor, es cierto dijo Shakira . Tengo veintin aos.
Lewes no tiene miedo murmur Luis . Es Amy quien lo
tiene.
A Amy se le encendieron las mejillas. Ahora todos estaban
observndola; lleg a imaginar que las personas que pasaban la
estaban observando, presenciando su oprobio.
Yo no tengo miedo de nada dijo . Hagamos una carrera,
Shakira Lewes..., no me perders. Desde aqu hasta la interseccin
del camino local de Sheepshead Bay..., a menos que seas
demasiado mayor como para correr una carrera tan larga.
Shakira guard silencio.
Ahora! O es que ests demasiado mayor y cansada
como para intentarlo? Los oscuros ojos grandes de la mujer

destellaron.
T lo has querido. Lo har.
Los muchachos organizaron un gritero. Incluso Debora, que
nunca corra por las cintas, tena el rostro arrebolado de
expectacin. Amy se sinti repentinamente furiosa con todos ellos.
No estaba preparada para aquella carrera; ahora se daba cuenta
de que haba esperado que Shakira retrocedera ante la propuesta.
Si la mujer la venca, ella nunca podra superarlo, mientras que si
Amy ganaba, los otros simplemente daran por supuesto que
Shakira estaba en decadencia. Haba arriesgado demasiado en
aquel desafo, y an no saba para qu la necesitaba Shakira.
Vamos dijo Amy.
Un momento. La mujer levant un brazo . Esto es una
asunto entre dos, entre t y yo..., y todava quiero hablar contigo.
Hablars conmigo despus de que te haya vencido dijo
Amy sin demasiada conviccin, tras lo cual sigui a Shakira hasta
la cinta ms cercana.
Shakira avanz por las cintas grises a una velocidad apenas
por encima de la normal. Amy se mantena pegada a ella. La
mayora de los chicos y chicas ya se haban encaminado al camino
expreso; recibiran a la campeona en el punto de destino de
Sheepshead Bay. Luis y dos de sus amigos las seguan para
estudiar un poco las habilidades de Shakira antes de reunirse con
los dems. An quedaban claros entre los pasajeros, pero las
cintas ya comenzaban a estar abarrotadas de gente.
Shakira hizo una exposicin de movimientos: increment la
velocidad de la marcha, avanz de lado con pasos constantes y
regulares, y cambi a una cinta adyacente sin romper el ritmo; Amy
la sigui. Realiz un movimiento Popovich, que llevaba el nombre
del corredor que lo haba perfeccionado, consistente en saltar de
uno a otro lado entre dos cintas antes de rebotar en la segunda y
caer en una tercera. Incluso consigui realizar un salto derviche:
tras volverse de cara a Amy, salt en el aire y describi un giro

completo antes de aterrizar elegantemente en una cinta ms lenta;


un salto derviche era peligroso incluso en las cintas lentas.
Era buena, pero Amy conoca aquellos movimientos. Lcete,
pens; la mujer slo estaba intentando intimidarla. Las maniobras
espectaculares eran ms probable que llamaran la atencin,
adems de cansar a un corredor demasiado pronto. Sigui a
Shakira hasta el

camino local, y luego baj tras ella con un balanceo dejando


atrs a los chicos. Haba cogido el ritmo de Shakira, pero se
mantena alerta y cautelosa; algunos corredores podan hacer que
sus seguidores se confiaran a un paso tranquilo antes de hacer
algo inesperado.
Danzaron avanzando a travs de las cintas en direccin a la
plataforma del camino expreso. La multitud era muy apretada en la
cinta adyacente a la plataforma. Shakira se aferr a un mstil y
subi mediante un balanceo; Amy se aferr al siguiente. Las largas
piernas de la mujer dieron la vuelta sin llegar a tocar el suelo y
pasaron a poca distancia de un pasajero, tras lo cual la mujer volvi
a hallarse sobre la cinta desde donde levant la mirada hacia Amy,
sonriendo.
Amy aferr el mstil, a punto de seguirla, cuando un grupo de
personas entraron en la cinta justo debajo de ella. Tuvo un atisbo
de rostros sobresaltados cuando sus piernas volaron en direccin a
ellos; haba el espacio justo para aterrizar. Una mujer se tambale
sobre la cinta; un hombre la cogi por un brazo. Amy supo en un
instante que no poda arriesgarse a saltar. Shakira se volvi, pas
corriendo junto a otros pasajeros, pas a la izquierda y
desapareci.
Amy se qued colgando del mstil; el viento le azotaba las
piernas. Subi nuevamente a bordo, aturdida por lo abrupto de su
derrota. Haba perdido antes de que llegaran siquiera a la parte
baja de Manhattan; las lgrimas le escocan los ojos.
Alguien la empuj; los pasajeros la rodearon.

Malditos corredores! grit un hombre. Otros viajeros se


reunieron alrededor de ella; un puetazo la derrib.

puede sucederte ahora, muchacha?

Traigan a la polica! grit una mujer. Unos dedos la


cogieron por los cabellos; un pie le dio un puntapi en una rodilla.
Se cubri la cabeza con los brazos; ya no le importaba lo que le
sucediera; haba perdido.

Para empezar, un juicio en el tribunal juvenil. Puede que te


sentencien a unos cuantos meses en el Nivel de Delincuentes
Juveniles, o puede que tengas suerte y te condenen a ayudar en el
hospital durante algunos das por semana. All tendrs muchas
oportunidades de ver a las vctimas de los accidentes. Se tir del
bigote . Eso podra hacerte bastante bien. Quiz ests all cuando
traigan a un corredor de cinta muerto que no fue lo bastante rpido.
Podrs ver a sus padres llorando cuando el hospital lleve a cabo el
Ritual de Solicitud antes de utilizar cualquiera de los rganos del

Un polica de paisano, un C-6 con privilegio de asiento en el


nivel superior del camino expreso, rescat a Amy de entre la
multitud antes de que la golpearan demasiado gravemente, y se la
llev al Palacio Municipal. El cuartel general de la Polica estaba en
los niveles superiores de la estructura. Amy supuso que la
entregaran a un oficial y la ficharan. En cambio, el detective la
condujo a travs de una gran sala comn llena de gente y
escritorios, hasta una mesa emplazada en un rincn y rodeada por
una barandilla.
Ella se sent ante el escritorio; se senta triste y sola. El
polica de paisano le tom el nombre, lo tecle en la computadora
que tena delante, pidi informacin adicional, y luego llam a su
padre por las lneas internas.
Ests de suerte le dijo el hombre cuando concluy la
llamada . Tu padre no ha salido an del trabajo, as que subir
hasta aqu desde su nivel y te llevar a casa. Ella lo mir
atentamente.
Quiere decir que no va a retenerme aqu?
El detective le dirigi una mirada ceuda. Se trataba de un
hombre corpulento, calvo, con un espeso bigote y una piel casi tan
oscura como la de Shakira.
No creas que no he considerado la posibilidad de
detenerte. No debera de estar perdiendo el tiempo contigo... Soy
muy poco tolerante con los chiquillos imprudentes a los que no les
importa la seguridad de nadie. Podras haber comenzado una
revuelta en ese camino expreso..., quiz debera haberte dejado
abandonada a los tiernos cuidados de aquella turba. Sabes lo que

No mascull, aunque poda imaginrselo.

cadver; y tendrs serios problemas si alguna vez vuelves a


comportarte incorrectamente.
Amy cerr los ojos con fuerza.
Qudate aqu le dijo el hombre, aunque ella apenas tena
alternativa, con aquella sala tan llena de policas.
Permaneci sentada, chapoteando en su desesperacin,
hasta que regres el detective con una taza de t; no le ofreci
nada a ella. Volvi a sentarse detrs del escritorio.
Vas a darme el nombre de los corredores que conoces?
Ella neg violentamente con la cabeza. Por mucho que
odiara a Shakira, no caera tan bajo.
No pensaba que fueras a hacerlo. No ests hacindoles
ningn favor, sabes? Si sufren algn accidente o lastiman a
alguien, espero que seas capaz de vivir con ese cargo de
conciencia.
El detective trabaj silenciosamente en su computadora
hasta que lleg el padre de Amy. Ella mir el rostro plido y severo
de l y desvi rpidamente los ojos. La formalidad de las
presentaciones ocup slo un momento antes de que el polica de

paisano comenzara a sermonear a Ricardo Stein acerca del delito


cometido por su hija, sazonando su discurso con datos estadsticos
de los accidentes provocados por los corredores de cintas, y el
nmero de muertes que haba producido aquel juego durante el
ao en curso.
Si yo no hubiera estado en el camino expreso concluy el
hombre , la muchacha podra haber resultado seriamente
maltratada..., y no es que no se lo mereciese.
Lo comprendo, seor Dubois dijo el padre.
Ella necesita aprender una leccin.
Estoy de acuerdo. Ricardo se ech hacia atrs los
espesos cabellos castaos . Aceptar cualquier sentencia que se
le imponga. Su madre y yo no nos apartaremos de nuestro camino
para defenderla, y probablemente nosotros tengamos una parte de
culpa por no haberla educado mejor y controlarla ms. Puede estar
seguro de que no se repetir semejante conducta.
Imagino que usted se encargar de que as sea, seor
Stein..., un ciudadano slido como usted. El seor Dubois se
retrep en su asiento . As pues, les har un favor a usted y su
esposa, y por esta vez dejar que Amy salga en libertad con una
simple advertencia. Slo tiene catorce aos, y este es su primer
delito, al menos la primera vez que la descubrimos, y el Nivel de
Delincuentes Juveniles est ya suficientemente abarrotado; pero la
tenemos en nuestros archivos, y si se la detiene nuevamente por
cualquier cosa, quedar retenida hasta el juicio, momento en el
cual es probable que obtenga una sentencia severa.
Le quedo muy agradecido dijo el padre de Amy.
Escchame, muchacha. El seor Dubois apoy los
brazos sobre el escritorio . No creas que puedes quedarte quieta
durante un tiempo y luego comenzar nuevamente las carreras de
cintas. Ahora ya sabemos quin eres, y nos resultar fcil
identificarte. No son muchas las chicas que corren por las cintas.
Desvi los ojos hacia el padre . Creo que puedo contar con usted

para que la mantenga en su sitio. No le hara ningn bien a su


posicin el tener un criminal en la familia.
Puede contar conmigo, seor Dubois.

El padre de Amy no le dirigi la palabra durante todo el


trayecto hasta la casa. Esa era una mala seal; nunca se mostraba
tan silencioso a menos que estuviera enfurecido. La dej en el
exterior del Personal de Mujeres y continu hacia el apartamento.
Holgazane en el interior del Personal todo lo que se atrevi
a demorarse, y luego se oblig a caminar pasillo abajo, llena de
miedo, mientras se preguntaba qu le haran sus padres. A
aquellas alturas ya habran hablado de todo el asunto, y
probablemente la madre le habra hablado al padre del mensaje
enviado anteriormente por el consejero de estudios.

Ambos estaban sentados en el sof cuando ella entr; no


servira de nada apelar a su madre en busca de misericordia. La
pareja raramente se mostraba en desacuerdo o discuta delante de
ella, y en un asunto de semejante importancia le presentara un
frente nico.
Anduvo lentamente hasta un silln y se sent. No le
pegaran; sus padres no crean en la eficacia de los castigos
fsicos. Una paliza, incluso con todas las magulladuras que los
pasajeros del camino expreso le haban hecho, podra haber sido
mejor que tener que soportar las crueles acusaciones de su padre
y el que le dijera cun humillante era su delito para todos ellos. Ella
no haba pensado en absoluto en ellos, en cun acongojados se
habran sentido si ella se hubiese hecho dao. No haba pensado
en cunto podra daar la reputacin de Ricardo en el trabajo esa
demostracin de individualismo patolgico que haba puesto ella en
escena, o la reputacin de su madre entre los vecinos. No haba
tomado en consideracin cunto poda afectar a sus futuras

oportunidades una mancha en su historial, ni haba reflexionado


acerca del peligro que su actitud representaba para los viajeros. No
haba pensado en el mal ejemplo que les estaba dando a los nios
ms pequeos que ella, y haba hecho caso omiso de la primera
advertencia de su padre respecto a dichas actividades.
Para cuando su padre acab con el sermn, tras haber
repetido varias veces la mayora de los puntos de su argumento,
era ya demasiado tarde para acudir a la cocina de la seccin. La
madre suspir mientras sacaba la mesa de la pared y enchufaba el
calentador de platos; el padre refunfu que se haban perdido el
pollo que la cocina de la seccin serva aquella noche. Haban
estado reservando la cuarta comida de aquella semana para el
sbado, da en que iran a visitarlos los padres de Ricardo con
algunos de sus amigos; Amy tambin haba estropeado aquellos
planes.
Amy acerc la otomana a la mesa y se sent, mientras la
madre espolvoreaba sobre la comida unas especias que haba
ahorrado. El padre atendi una llamada en el comunicador, le ladr
unas cuantas palabras a la pantalla y colg.
Era Debora Lister. Acerc los dos sillones a la mesa y se
sent en uno de ellos . Le dije que no podas hablar.
Amy pinch apticamente la carne de vaca sinttica y los
brcoles. Lo mismo daba, pens. Debora la llamara para contarle
lo que haba ocurrido cuando Shakira se haba presentado, sola y
triunfante, en Sheepshead Bay.
No contestars a ninguna llamada de tus amigos durante
un tiempo continu el padre . Le notificar al principal del
colegio que no debes salir de los niveles escolares como no sea
para dirigirte directamente a casa, y un bedel tomar nota de la
hora a la que sales, as que no pienses que puedes vagabundear
por ah durante el viaje de regreso. Cuando no ests en el colegio,
te quedars aqu excepto cuando vayas a comer con nosotros o al
Personal; y durante tu tiempo libre, cuando no ests estudiando,

me preparars un informe sobre los peligros que entraa el correr


por las cintas. No te resultar difcil acceder a esos datos, y me lo
presentars dentro de una semana Ricardo hizo una pausa para
respirar ; y si alguna vez vuelvo a enterarme de que has estado
corriendo por las cintas, yo mismo te llevar a la polica y exigir
que se te someta a juicio.
Cmete la comida, Amy dijo la madre; era la primera vez
que hablaba.
No tengo hambre.
Ser mejor que te lo comas; es lo nico que nos queda de
las raciones de casa de esta semana.
Se oblig a comer. El padre acab la comida y apoy un
codo sobre la mesa.
Hay algo que todava no comprendo dijo con voz cansada
. Por qu, Amy? Por qu has hecho una cosa as? Pensaba
que eras ms sensata. Por qu has corrido esos riesgos?
Ella ya no pudo aguantar ms.

Soy la mejor. Se puso de pie y le propin una patada a


la

otomana . Soy la mejor corredora de cintas de la ciudad! Eso


es lo nico que har en mi vida, lo nico que los dems recordarn
de m! Soy la mejor, y ahora me lo han arrebatado! Los ojos grises
de su padre se agrandaron.
No pareces muy arrepentida, jovencita.
Lamento haber perdido! Lamento que me atraparan!
Lamento que hayas tenido que ir a recogerme, pero no lamento
nada ms!
Vete a tu habitacin! le grit . Si contino escuchando
palabras como esas, acabar por levantarte la mano!
Alysha se inclin por encima de la mesa y aferr el brazo que

se elevaba en el aire mientras Amy hua hacia su dormitorio.


Su vida haba terminado. Amy era incapaz de ver las cosas
de otra manera. La historia corri rpidamente. Ella haba perdido
con Shakira Lewes y la haba apresado la polica; Luis Horton
estaba haciendo todo lo posible para difundir la noticia. Un bedel de
pasillo anotaba la hora a la que sala del colegio y le recordaba,
delante de los otros estudiantes, que se esperaba que marchase
directamente a casa; algunos chicos y chicas siempre se rean de
ella.
Responda a las preguntas de sus amigos, incluso a las de
Debora, con expresin ceuda, y muy pronto nadie le dirigi la
palabra fuera de la clase. Nadie se atreva a hablarle de la carrera,
ni a contarle lo que haba dicho Lewes al llegar al punto de destino.
Se produjo la inevitable reunin con el seor Liang y su madre, y
una situacin embarazosa adicional cuando el consejero se enter
del informe que ella estaba preparando para su padre. Ley el
informe ante la cmara de la red informativa del colegio, obligada
por el seor Liang y el principal a repudiar el juego; se le encoga el
alma siempre que pensaba en cunto se habran redo de ella los
estudiantes que haban visto su imagen. La condena en el Nivel de
Delincuentes Juveniles no podra haber sido mucho peor.
Pasadas tres semanas, los padres aflojaron un poco la
disciplina. Amy an tena que regresar directamente del colegio a
casa, pero los padres le permitan hacer los deberes con los
amigos de la subseccin, despus de la cena. La noticia de su
cada haba sido reemplazada por los rumores sobre el xito de
Luis Horton en una carrera contra la pandilla de Tom Jandow hasta
la periferia de Queens. Sus amigos volvan a hablar con ella, pero
eran lo suficientemente cautos como para no mencionarle a
Shakira Lewes.
Estaba arruinada, y era todo culpa de aquella mujer. Tema
los viajes diarios por las cintas, cuando a veces vea a otros
corredores y recordaba lo que haba perdido. Ya no poda or la
msica de las cintas, el rtmico canto de su zumbido que la

impulsaba a correr. Ya estaba al final de la cola; el ltimo resquicio


de libertad que jams llegara a conocer haba desaparecido. Se
convertira en slo una mota ms dentro de las cuevas de acero, y
su pasada gloria quedara olvidada.
Amy sali del ascensor al llegar a su nivel, con Debora,
inmediatamente se tens de consternacin. Al fondo del pasillo,
Shakira Lewes holgazaneaba en el exterior del Personal de
Mujeres.
Qu est haciendo aqu? pregunt la chica rubia.
No lo s.
Nunca te lo dije coment Debora , pero cuando acab la
carrera, ella...
No quiero or hablar de eso.
Amy sac su llave cuando llegaron a la puerta, decidida a
hacer caso omiso de la mujer. Vagar por el exterior de un Personal
era la conducta ms grosera posible.
Hola, Amy la salud Shakira.
No has causado ya bastantes problemas? le espet
Amy . Este no es tu lugar.
Pero es que nunca mantuvimos nuestra conversacin. Esta
es la primera oportunidad que tengo de buscarte, y estaba bastante
segura de que pasaras por aqu despus del colegio.
Amy apret los dientes.

Ahora resulta que ni siquiera puedo ir a mear tranquila.


Quiero hablar contigo le dijo Shakira, y baj la voz
cuando tres mujeres salieron del Personal . Esta noche, despus
de cenar, sola.
Los dedos de Amy se tensaron alrededor de la llave.
Y por qu tendra que hablar contigo?

Shakira se encogi de hombros.


Estar en el nivel-G de Hempstead, al final del Camino
Expreso de Long Island. Bjate y atraviesa las cintas hasta la calle
G-20. Yo estar esperando delante de una tienda llamada Tads
Antiques... crees que podrs encontrarla?
Amy se sinti insultada.
S cmo llegar a cualquier parte; pero no s por qu
debera molestarme.
Entonces no lo hagas. Llegar all a las siete y esperar
hasta las nueve. Si no te presentas, es asunto tuyo, y no volver a
molestarte, pero puede que te interese lo que tengo que decirte.
Shakira se volvi en redondo y se encamin hacia los
ascensores antes de que Amy pudiera replicarle.
Debora la apart de la puerta del Personal.
Vas a ir? le pregunt.
S. Tengo que averiguar qu quiere.
Pero tus padres te han dicho que no salgas de la
subseccin. Si alguno de sus amigos te viera...
De todas formas voy a ir. Tengo que ir.
Arreglara las cosas con aquella mujer de una u otra forma.
Hasta la periferia de la ciudad? susurr Debora.
No podr hacerme nada en la calle con toda la gente
alrededor. Deb, t tendrs que cubrirme. Puedo decirles a mis
padres que voy a tu casa. No creo que se les ocurra llamar para
comprobarlo, pero si lo hicieran, diles que he ido al Personal.
Si mi padre no llega antes que yo al comunicador.
No tendr ms remedio que correr ese riesgo replic
Amy.
Debora profiri un suspiro.

Podra querer desafiarte otra vez. Qu piensas hacer si


eso ocurre?
Me preocupar por eso cuando llegue el momento.
Ya haba tomado la decisin. Si Shakira quera otra carrera,
no podra negarse, y la otra se asegurara de que algunos de los
chicos que la conocan estuvieran aguardando en el punto de
destino como testigos. A pesar de los riesgos, sera la oportunidad
de recuperar el honor perdido.
Amy lleg a la calle G-20 a las siete y media. Shakira, como
haba prometido, estaba esperando ante la tienda de antigedades,
que tena un anticuado cartel plano con letras manuscritas. No
haba muchas tiendas en aquel vecindario viejo y en mal estado, en
el que los altos muros metlicos de los niveles de residencia
parecan ms grises que la mayora, y por la calle se vean slo
unos pocos cientos de personas. Amy senta aprensin. Las
secciones como aquella eran las peores de la ciudad; slo vivan
en ellas, tan cerca del Exterior, los ciudadanos a los que les iban
mal las cosas.
Shakira estaba mirando una atractiva exposicin de antiguas
tazas y cuchillera de plstico que haba en el escaparate de la
tienda. En el interior, el dueo le haba hecho una concesin a los
tiempos modernos; un robot atenda a la cola de clientes.
No te ha llevado mucho tiempo llegar hasta aqu musit la
mujer.
Ni siquiera debera estar aqu le respondi Amy . Se
supone que no debo salir de mi subseccin, pero mis padres
piensan que estoy con una amiga. Por primera vez, no le haban
hecho demasiadas preguntas, y haban parecido incluso un poco
aliviados de que fuese a pasar la velada fuera de casa . Les dije
que estara

de vuelta a las diez y media, as que di lo que tengas que decir.


Yo no quera correr esa carrera, pero t insististe y todava

tengo mi orgullo. Shakira se rode el cinturn con los dedos .


Luego, una vez que me encontr corriendo, se apoderaron de m
los viejos hbitos. Tal vez quera ver si an conservaba los reflejos.
Debes de habrtelo pasado muy bien, jactndote de ello
ms tarde.
No me jact le respondi Shakira . Simplemente me
encontr con los muchachos y les dije que se marcharan a casa.
Les dije que me haba costado mucho dejarte atrs, y que eras una
de las mejores corredoras que me haban seguido.
Amy frunci los labios.
Es muy amable por tu parte, Shakira. Sin embargo, me
ganaste.
Vi lo que ocurra, el porqu de que no volvieras a saltar a la
cinta. Algunos corredores hubieran corrido el riesgo de todos
modos, incluso con menos espacio del que t tenas. Hubieran
saltado, y si un par de personas caan de la cinta, mala suerte. Me
alegro de que no seas tan antisocial como para hacer eso.
En fin, qu es lo que quieres de m? le pregunt Amy.
Algunas mujeres se detuvieron cerca de ella para mirar el
escaparate, pero ella no les prest atencin; ni siquiera en aquella
zona maltrecha la gente sera tan grosera como para escuchar las
conversaciones de los dems.
Bueno, o hablar de una chica, Amy Barone-Stein, que
poda correr por las cintas con los mejores. Todava conozco a
algunos corredores, aunque mis amigos colegas no los aprobaran.
Pens que podras ser un poco como yo..., inquieta, quiz un poco
enfadada con el entorno, que te preguntaras si alguna vez
llegaras a ser algo ms que una pieza de la maquinaria de la
ciudad.
Amy retrocedi un poco.
Y qu?

Pens que podra gustarte enfrentarte con un reto.


Pero si acabas de decir que no queras en absoluto aquella
carrera...
No estoy refirindome a eso le respondi Shakira . Me
refiero a un autntico reto, algo mucho ms duro y ms interesante
que correr por las cintas. Podra resultar valioso para ti si tienes las
entraas necesarias para hacerlo. Amy retrocedi otro paso,
segura de que la mujer estaba a punto de proponerle una empresa
turbia . Vers, yo formo parte del grupo de Lije, ya sabes, Elijah
Baley, la gente que sale al Exterior una vez por semana. Su hijo,
Bentley, es conocido mo.
Amy jade ante aquello, completamente sorprendida.
Pero por qu...?
Slo somos unos pocos de momento. La ciudad nos
proporciona un poco de apoyo, principalmente por Lije, por el seor
Baley, pero sospecho que el gobierno de la ciudad piensa, al igual
que todo el resto, que somos unos excntricos, y que nos
engaamos al pensar que alguna vez podremos instalarnos en otro
mundo.
Para qu molestarse? pregunt Amy . Los Viajeros
Espaciales no permitirn nunca que nadie salga de la Tierra.
Lije sali, no es cierto?
Eso fue diferente, y lo enviaron de vuelta aqu tan
rpidamente como les fue posible. Apostara a que ni siquiera le
dieron las gracias por resolver el asesinato. Nunca permitirn que
un grupo de gente de la tierra se instale en uno de sus mundos.
No, en uno de los suyos, no. Shakira se recost contra el
escaparate . Pero Lije Baley est convencido de que finalmente
permitirn que un grupo de colonizadores se instale en un planeta
deshabitado, quiz antes de lo que creemos, y que nos
proporcionarn naves para llegar hasta all. Sin embargo, no
podremos fundar otro mundo si no estamos capacitados para vivir

en el Exterior de la ciudad.

Y queris que me una a ese grupo? pregunt Amy.


Pens que poda interesarte. Nos vendran bien nuevos
reclutas, y los ms jvenes parecen adaptarse con mayor facilidad.
Simplemente piensa en ello: si llegamos a abandonar la tierra, cada
colono ser necesario, todas las personas sern importantes y
tiles. Necesitaremos gente dispuesta a apostar por una nueva
vida, individualistas que quieran batir una marca, quiz incluso
ciudadanos que sean un poco antisociales siempre que sean
capaces de cooperar con los dems. T podras ser una de esas
personas, Amy.
Si es que llegis a marcharos.
Shakira sonri.
Qu puedes perder si lo intentas? Hizo una pausa .
Tienes siquiera una idea de lo precaria que es la vida en la
ciudad? Cunto uranio ms podremos conseguir para nuestras
plantas energticas? Piensa en la enorme cantidad de energa que
necesitamos slo para traer el agua hasta aqu y deshacernos de la
basura. Imagnate solamente si se interrumpiera el suministro de
aire simplemente durante una o dos horas; la gente morira por
cientos de miles. Tendremos que abandonar las ciudades. No
pueden continuar creciendo indefinidamente sin ocupar tierras que
necesitamos para el cultivo, o bosques que necesitamos para
obtener madera. Habr cada vez menos comida, menos espacio,
menos de todo hasta que...
Amy mir a lo lejos durante un instante. Su madre le haba
dicho lo mismo.
No hay futuro aqu, Amy. Shakira se acerc ms a ella .
Puede haberlo para nosotros, en otros mundos.
Amy suspir.
Lo que hagan unas pocas personas no constituir ninguna
diferencia.

Esto es el principio, y si tenemos xito, otros nos seguirn.


Parecas creer que lo que hacas era importante cuando slo
corras por las cintas. La mujer le hizo un gesto para que se
acercara . Ah va mi reto. Te estoy preguntando si saldrs al
Exterior conmigo.
Con esa gente?
Ahora mismo. Sin duda, una corredora de cintas que se
arriesg a meterse en un atolladero y puso en peligro su vida, no
tendr miedo de salir al aire libre durante un instante.
Pero...
Vamos.
Sigui a Shakira calle abajo, incapaz de resistirse. La mujer
se detuvo ante una abertura que haba en los altos muros. Amy
mir entrecerrando los ojos y distingui un largo tnel dbilmente
iluminado con otro muro al final.
Qu es esto? pregunt Amy.
Una salida. La mayora de ellas estn ahora bajo guardia,
pero esta no lo est. Realmente no hay necesidad de tenerlas
vigiladas; la mayora de la gente no conoce su existencia o no
quiere pensar en ellas. Incluso la gente que vive en esta
subseccin probablemente ha olvidado que la salida est aqu.
Vendrs conmigo?
Y si alguien nos siguiera? Amy mir nerviosamente
hacia el final de la calle que pareca an ms vaca que antes . No
es nada seguro.
Creme, nadie nos seguir. Prefieren creer que este sitio
no existe. Vendrs?
Amy trag con dificultad y luego asinti con la cabeza. No era
ms que un pasadizo; no poda ser tan peligroso. Entraron, se
mantuvo cerca de la mujer mientras el reconfortante sonido familiar
de la calle se haca cada vez ms dbil a sus espaldas.

La salida est al final le dijo Shakira.


La voz sonaba hueca en el extrao silencio. A Amy se le hizo
un nudo en el estmago cuando llegaron al final.
Preparada? pregunt Shakira.
Creo que s.

como el cielo...
Unos brazos la cogieron y la levantaron en vilo; sinti una
tibieza en la espalda. El silencio haba desaparecido. Manote en
el aire y se dio cuenta de que estaba nuevamente en el interior del
tnel. Parpade; tena la boca seca.
Cgete a m. Estar oscuro en el Exterior: eso har que
sea ms fcil para ti, y yo no te soltar. Shakira apoy con fuerza
una mano contra el muro del fondo. Apareci lentamente una
abertura. Amy sinti el aire fro en el rostro; cuando salieron al
Exterior, la puerta se cerr tras ellas. Cerr fuertemente los ojos;
senta terror de mirar y ya anhelaba la tibieza y la seguridad de la
ciudad.
Una rfaga de viento la abofete, mucho ms feroz que el
viento de las cintas ms rpidas. Abri los ojos y mir a lo alto. Por
encima de su cabeza haba un cielo negro moteado de estrellas, y
aquel brillante disco perlado tena que ser la luna. Exceptuando el
viento y el fro que calaba hasta los huesos, podra haber estado
dentro del planetario de la ciudad; pero el planetario no daba una
idea correcta de lo enorme que era el cielo, ni mostraba las nubes
plateadas que navegaban por debajo del negro firmamento. Baj la
mirada; ante ella se extenda una planicie blanca azulada y vaca,
en la que slo se alzaban las cpulas de una granja distante. Sus
odos palpitaban ante aquel silencio roto slo por el aullido
intermitente del viento.
Aire libre; y la sustancia blanca que cubra el suelo tena que
ser nieve. El viento sopl nuevamente, levantando un blanco velo
de copos, y luego muri. Haba espacio a todo su alrededor, aire no
filtrado, tierra bajo sus pies y la luna bandolo todo con su luz; la
seguridad de los muros haba desaparecido. El estmago se le
agitaba mientras el corazn le lata con fuerza; la cabeza le daba
vueltas. La mano con la que se sujetaba a Shakira se afloj, la
plida planicie comenz a girar a su alrededor. Luego comenz a
caer a travs del infinito silencio sobre una oscuridad tan negra

Te encuentras bien?
Shakira le toc la frente; Amy se apoy pesadamente sobre
la mujer . Te met dentro lo ms rpidamente posible. Lo siento,
olvid que esta noche habra luna llena. Te habra resultado ms
fcil si hubiera estado todo completamente oscuro. Amy tembl,
temerosa de soltarse.
No lo saba dijo . No crea que... Se estremeci con
alivio, agradeciendo el aire tibio, el dbil pero constante ruido de las
calles, los muros de la ciudad. Intent sonrer . Supongo que no lo
he hecho muy bien.
Ya lo creo que s. La primera vez que sal al Exterior, me
desmay inmediatamente despus de respirar por vez primera al
aire libre. La segunda vez volv corriendo dentro despus de pocos
segundos y jur que no volvera a poner nunca un pie en el
Exterior. T lo has hecho muchsimo mejor que yo; estaba
contando. Debes de haber estado de pie ah fuera durante unos
dos minutos.
Shakira la sostuvo a medias con un brazo, y ambas
recorrieron lentamente el camino de vuelta a la calle.
Puedes caminar sola? pregunt la mujer cuando
salieron del tnel.
Creo que s.
Shakira la solt, y Amy mir hacia el fondo de la calle, que
antes haba parecido tan vaca, aliviada ante la visin dc la gente.
No podra volver a hacer eso, Shakira. No podra
soportarlo... todo ese espacio...

Yo creo que s puedes. Shakira cruz los brazos .


Puedes si no abandonas ahora. Volveremos a salir dentro de dos
das. Necesitars llevar ms ropa; sera una buena cosa si
pudieras conseguir guantes y una gorra.
Amy sacudi la cabeza, sorprendida ante la rareza de
necesitar ropa ms abrigada; la temperatura del interior no variaba
nunca.
Estamos en invierno, as que slo daremos un corto paseo;
no permaneceremos durante mucho tiempo en el Exterior. Me
gustara que nos acompaases. Yo me quedar contigo junto a la
entrada, y no tendrs que permanecer en el Exterior un segundo
ms de lo que

que tendrs que decirles el porqu de que yo est all. Puedes


darme tu respuesta entonces.
Hay otra cuestin dijo Amy . Ese seor Baley... es
detective. Cuando descubra que me han detenido, puede que no
me quiera en el grupo.
Shakira se ech a rer.

puedas resistir. Creme, que si continas intentndolo, incluso


aunque creas que no podrs soportarlo, se har cada vez ms
fcil. Puede que incluso llegues a esperar el da con impaciencia.
No s... comenz a decir Amy.
Lo intentars?
Amy respir profundamente para percibir el alma de la
ciudad, la ligera esencia picante de los cuerpos, un soplo del
perfume de alguien, un olor acre y penetrante que no pudo
identificar; nunca antes haba reparado en los olores.
Lo intentar. Frunci el entrecejo . Mis padres me
matarn si se enteran alguna vez. Tendr que pensar en una
excusa...
Pero es que debes decrselo a tus padres, Amy.
Ellos nunca me dejarn salir.
En ese caso debers hallar una manera de convencerlos.
Ellos tienen que estar enterados por dos buenas razones. Una es
que si los chicos salieran al Exterior sin permiso de sus padres, le
acarrearan problemas a Lije, y la otra es que podran decidir unirse
ellos mismos a nuestro grupo. Vendr a buscarte a tu domicilio, as

No te preocupes por eso. Te contar un secreto: Lije Baley


fue un corredor de cintas bastante bueno en sus tiempos. O hablar
un poco de su pasado por mi to y otro de los compaeros que
tena en aquellos viejos tiempos. l no utilizar eso contra ti, pero
no les digas nada de ello a los dems. Shakira la cogi del brazo
y caminaron juntas hacia las cintas . Ser mejor que nos vayamos
a casa.
Amy la mir de soslayo.
No te gustara otra carrera?
Ni hablar. T ya te has metido en bastantes problemas, y
ahora tenemos ms que perder. Quiz un poco de baile, pero
solamente si hay sitio y slo en las cintas lentas.
Los robustos muros de la subseccin de Kingsbridge
rodearon una vez ms a Amy. Casi haba olvidado el fro, el viento,
el silencio, el terrible vaco del Exterior.
Sin embargo saba que tendra que volver a salir. Las
reconfortantes cuevas de acero no seran siempre un refugio
seguro. Tendra que encararse con el vaco hasta que ya no le
tuviese miedo, y se preguntaba qu le parecera entonces la
ciudad.
Esper junto a la puerta del apartamento durante unos
instantes antes de deslizar la llave en la ranura. Sus padres
podran estar ya durmiendo, y no podra hablarles de aquel
acontecimiento a la hora del desayuno, en la cocina de la seccin.
Podra hablar con ellos al da siguiente, e intentara no esperar
demasiadas cosas.

La puerta se abri; Amy entr en la casa. Los padres estaban


an despiertos, abrazados en el sof; se enderezaron rpidamente
y se arreglaron las ropas de dormir.
Amy! Su padre pareca ligeramente incmodo . Llegas
temprano.
Pens que llegaba tarde.
El ech una mirada al aparato temporal de la pared.
Oh..., creo que tienes razn. No me haba dado cuenta.
Bueno, lo dejar pasar por esta vez.
Amy estudi a la pareja. Pareca que estaban de buen
humor; los ojos marrones de su madre brillaban, y el rostro ancho
de su padre careca de la tensin habitual. Puede que no tuviera
una oportunidad mejor para hablar con ellos, y no quera que su
madre se enterase por el seor Lister, a la hora del desayuno, que
no haba estado en casa de Debora.
Hum. Amy se aclar la garganta . Quiero hablar con

Hempstead, lo que Shakira le haba contado del grupo que sala al


Exterior, y el reto que haba aceptado aquella noche al enfrentarse
con el espacio abierto de ms all de la ciudad. No haba pensado
contarles todos los detalles, pero para el momento en el que acab
el relato estaba segura de haber mencionado todo lo esencial.
Saliste al Exterior? susurr Alysha.
S.
No te sentiste aterrorizada?
Nunca en mi vida he tenido tanto miedo, pero tena que...,
yo...
El padre se hundi en el sof.
Nos has desobedecido deliberadamente. Pareca ms
exasperado que enfadado . Nos mentiste al decirnos que estabas
con Debora Lister. Saliste de la subseccin para encontrarte con
una joven dudosa que es una condenada corredora de cintas, y...
vosotros.
El padre volvi a mirar el aparato temporal.
Es importante?
Es muy importante. Se encamin hacia un silln y se
sent delante de ellos . En realidad no puede esperar. Por favor...,
dejadme hablar hasta que haya acabado, y luego podris decir
todo lo que queris. Hizo una pausa . No estaba en casa de
Deb. S que no deba hacerlo, pero he salido de la subseccin.
Su padre se sobresalt; la madre le cogi una mano.
No para correr por las cintas, os lo juro agreg
apresuradamente Amy.
Baj los ojos, temerosa de mirarlos directamente, y luego les
cont todo lo referente a su primer encuentro con Shakira, la
carrera que culmin en desastre, el encuentro en la calle de

No lo es protest Amy . Ya no corre, y no lo habra


hecho conmigo si yo no hubiera insistido, ya te lo he dicho. Eso fue
culpa ma.
Al menos ests admitiendo tu culpa dijo l . Yo te dej
hablar, as que ahora djame acabar a m. Ahora quiere que andes
vagabundeando por el Exterior con ese grupo suyo. Te lo prohbo,
me oyes? No quiero que vuelvas a tener nada ms que ver con
ella, y si te llama o viene aqu, yo mismo se lo dir. Tendr que ser
ms rgido contigo, Amy. Dado que no puedes ser sincera con
nosotros acerca de tus actos, volvers a verte restringida
nuevamente a este apartamento y...
Rick. La voz de Alysha era baja pero firme . Djame
hablar. Si el unirse a esa gente significa tanto para Amy como
parece, pienso que quiz debera hacerlo. El rostro de Ricardo
palideci mientras se volva hacia su esposa . Ya s que nos ha
desobedecido, pero creo poder entender por qu le pareca algo
tan necesario como para hacerlo. De todas formas, en cuntos

los podra meterse si hay un detective con ellos? Parecen bastante


inofensivos.
Inofensivos? exclam el esposo . Saliendo al Exterior,
engandose a s mismos acerca de...
Djala ir, Rick. Alysha estrech la mano de l, que tena
entre las suyas propias . Esa joven le ha dicho la verdad. T
sabes que es cierto..., t puedes ver lo que muestran las
proyecciones estadsticas del Departamento, tanto si quieres
reconocerlo como si no. Si existe alguna posibilidad de que esa
gente que est con Elijah Baley pueda marcharse de la Tierra, tal
vez sera mejor que Amy se fuera con ellos.
Amy contuvo la respiracin, sorprendida por el hecho de que
su madre tomara partido por ella y se enfrentara al padre en su
presencia.
T aceptaras eso? pregunt Ricardo . Y si los
Viajeros del Espacio le permitieran a esa gente abandonar la
Tierra..., y no es que yo crea que exista la posibilidad..., pero y si
as lo hiciesen? Me ests diciendo que te contentaras con no
volver a ver a tu hija nunca ms?
No me contentara, t lo sabes muy bien. Pero puedo

entonces! Lo mir fijamente durante un instante . Quiz yo


acompae a Amy cuando vaya a encontrarse con el grupo.
Despus de todo, tengo que ver qu clase de gente son. Tal vez
salga yo misma al Exterior.
El esposo frunci el entrecejo con aire vencido.
Esta es una bonita situacin dijo . No slo tengo una hija
desobediente, sino que ahora tambin tengo a mi esposa contra
m. Si mis compaeros de trabajo se enteran de que ambas andis
por ah con ese grupo de Baley, probablemente no me har mucho
bien dentro del Departamento.
De veras? La madre de Amy arque las cejas . Ellos
siempre han sabido que nosotros dos ramos un poco, digamos
excntricos, y eso no te ha molestado siquiera una vez. Tal vez
deberas acompaarnos y conocer el grupo del seor Baley. Sera
ms prudente hacer que tus colegas pensaran que compartes
nuestro punto de vista, por extrao y divertido que pueda
parecerles a ellos, que dejar que crean que se ha abierto una
brecha entre nosotros. Torci ligeramente la boca . Ya sabes lo
que dicen: las familias felices y unidas hacen una ciudad mejor.
Ricardo se volvi a mirar a Amy.
aferrarme a ella si tiene la oportunidad, por pequea que sea, de
hacer otra cosa? S cmo ser su vida aqu, quiz ms de lo que t
lo sabes. Prefiero saber que est haciendo algo significativo para s
misma en otra parte, aunque eso signifique que la perdamos, a
tener que continuar viviendo con la pretensin de que no veo sus
frustraciones y decepciones.
Rick levant la mirada.
No puedo creer que est oyndote decir eso.
Oh, Rick. Ella le solt la mano . Hace aos hubieras
esperado orme decir y hacer lo inesperado. Sonri ante su
propia frase . Cun convencionales nos hemos hecho desde

Volveras a hacerlo? Me refiero a salir al Exterior.


Volveras a pasar realmente por ello?
S, lo hara replic Amy . S que ser una experiencia
dura, pero lo intentara.
Es tarde le dijo el padre . Ahora no puedo pensar en
ello. Se puso de pie y cogi a Alysha del brazo cuando ella se
levant . Discutiremos de este asunto maana, cuando haya
tenido tiempo para considerarlo. Buenas noches, Amy.
Buenas noches.
La madre le estaba susurrando algo al padre cuando Amy se
encamin hacia su habitacin. El padre haba cedido de momento,
y era casi seguro que la madre lo hara cambiar de opinin. Se

desvisti para meterse en la cama, convencida de haber ganado la


batalla.
Se tendi, cansada y a punto de dormirse, y pronto se desliz
al interior de un sueo. Volva a estar sobre las cintas, atravesando
sobre ellas un arco que se abra al Exterior, pero en esa ocasin no
tena miedo.
La ciudad dorma. Las cintas y caminos expresos
continuaban funcionando, transportaban a los pocos que
permanecan despiertos: jvenes amantes que se haban
escabullido para encontrarse, policas que hacan su ronda,
trabajadores del hospital que se dirigan hacia sus casas despus
del turno de noche, y almas inquietas empujadas a deambular por
las cavernas de Nueva York.
Amy estaba de pie sobre una cinta, rodeada de personas
dispersas aqu y all. Cuatro chicos pasaron en medio de una
carrera, saltando de una cinta a otra; por un momento sinti la
tentacin de unirse al juego. Anteriormente haba salido algunas
veces durante la noche, para practicar algunas maniobras cuando
las cintas estaban ms vacas, y regresado a su subseccin antes
de que despertaran sus padres. La cinta ms lenta comenz a
verse paulatinamente ms concurrida, la ciudad estaba
despertando. Sus padres estaran ya levantados cuando ella
volviera a casa, pero estaba segura de que comprenderan por qu
haba salido aquella noche.
Los dos haban ido con ella a conocer a Elijah Baley y su
grupo. El detective era un hombre alto de cabellos oscuros, con un
rostro

grupo, al menos le haban prometido eso. Cuando Amy fuese


capaz de enfrentarse al espacio abierto sin miedo, de caminar por
la tierra valientemente, como lo haca Shakira, tal vez sera ella
misma quien los conducira al Exterior.
Dio un salto vertical, gir en el aire como un derviche, y corri
por la cinta. La banda metlica zumbaba bajo sus pies; poda or
nuevamente su msica. Dio un brinco hacia delante, describi una
voltereta en el aire, aterriz primero sobre las manos y luego cay
sobre los pies, se irgui y salt a la cinta siguiente. Danz
atravesando las bandas grises hasta llegar al camino expreso y
subi a bordo del mismo. Las manos se le tensaron sobre el mstil
cuando evoc el primer atisbo de luz diurna de su vida. La blancura
de la nieve haba sido cegadora, y en el cielo azul completamente
limpio, haba visto una brillante bola de llamas, el sol desnudo.
Haba sabido que estaba de pie sobre una bola de tierra cubierta
slo por un fino velo de aire, una mota que caa a travs de un
espacio ms vasto y vaco que cualquier cosa que ella pudiera
haber visto jams. Entonces se haba apoderado de ella el terror, y
la haba empujado de vuelta al interior donde se haba acurrucado
sobre el piso, enferma de miedo y desesperacin; pero tambin
haba estado el fuerte brazo de Shakira para ayudarla a ponerse
nuevamente de pie, y la voz de Elijah Baley que le hablaba de sus
propios miedos pasados. Amy no haba vuelto a salir al Exterior
aquel da, pero haba permanecido en la puerta abierta y se haba
obligado a respirar ms aire ventoso.

alargado y solemne que se haba animado un poco cuando


Shakira le haba presentado a los nuevos reclutas. La madre y el
padre de Amy no haban salido al Exterior con ellos, quiz lo
hicieran la prxima vez. Ella saba el gran esfuerzo que aquello les
exigira, y esperaba que lograran reunir la valenta suficiente como
para dar ese paso. La acompaaran cuando volviera a reunirse el

Aquello era un principio. Tena que enfrentarse a aquel reto si


quera conducir alguna vez a otros al exterior, o seguir a los
esperanzados colonos a otro mundo. Dej el camino expreso y
danz por las cintas luciendo su destreza, imaginando que corra
una ltima carrera. Estaba cerca de la calle Hempstead, donde se
haba encontrado con Shakira. La calle estaba prcticamente vaca
y el escaparate de las tiendas a oscuras. Amy baj de las cintas,
anduvo apresuradamente en direccin al tnel y corri por el
pasadizo hasta que su respiracin se convirti en un jadeo rpido y

entrecortado. Cuando lleg al final vacil slo durante un momento,


y luego presion el muro con las manos. El espacio abierto
apareci ante ella. El apagado zumbido de las lejanas cintas se
desvaneci detrs de ella, y se encontr en el Exterior sola, con el
viento de la maana en el rostro. El cielo era una bveda oscura
que se abra en lo alto. Mir hacia el este y vio que la aurora
iluminaba la cueva estrellada.

La solucin Asenion
Robert Silverberg
Fletcher mir con expresin ausente a los pequeos montculos
de metal gris que se vean tras las gruesas ventanas de la cmara
de almacenaje.

perfectamente inofensivo; y que se sienten tan fascinados por la


idea de que nosotros tambin estemos fascinados por eso, que no
dejan de enviarnos la totalidad de lo que obtienen! Qu vamos a
hacer con todo eso, Jesse? Qu, en el nombre de Dios, vamos a
hacer con todo ese material?

Plutonio-186murmur. Tonteras! Redomadas tonteras!

Raymond Nikolaus levant los ojos de su escritorio, emplazado


en el extremo ms alejado de la habitacin.

Tonteras peligrosas, Lew dijo Jesse Hammond, que se


hallaba detrs de l. Tonteras catastrficas.

Envolverlo en papel lustroso rojo y verde, y envirselo de


vuelta a ellos? sugiri.

Fletcher asinti. La mismsima expresin plutonio-186 le


pareca un galimatas. Supuestamente no deba existir ninguna
sustancia semejante. El plutonio-186 era un istopo imposible,
demasiado ligero; le faltaban unos buenos cincuenta neutrones; o
unos malos cincuenta neutrones, si se consideraba los riesgos que
creaba aquel material al ir apilndose aqu y all por todo el mundo.
El hecho de que fuese tericamente imposible que el plutonio-186
pudiera existir, no cambiaba el otro desagradable hecho de que en
aquel preciso instante estuviera contemplando tres kilos del mismo;
ni que a medida que continuaba aumentando la cantidad de
plutonio-186 en el mundo, tambin lo haca la posibilidad de una
reaccin nuclear descontrolada que conducira a un holocausto
nuclear.
chale un vistazo al informe de esta maana dijo Fletcher,
indicndole a Hammond, con un vaivn de la mano derecha, un
fajo de papeles impresos por el fax.Han obtenido otros trece
gramos en el laboratorio nuclear de la universidad de Accra.
Cincuenta gramos ms en Ginebra. Veinte miligramos en..., bueno,
ese poco no tiene importancia. Pero Chicago, Jesse, Chicago...
trescientos gramos de un solo trozo!
Regalos de Navidad del diablo murmur Hammond.
No, del diablo, no. Simplemente de cientficos decentes y
serios que da la casualidad de que viven en otro universo en el que
el plutonio-186 no slo es posible de obtener sino que es

Fletcher profiri una carcajada hueca.


Muy gracioso, Raymond. Muy, muy gracioso.
Se puso a pasear por la sala. En medio del silencio que
reinaba, el golpeteo leve de sus zapatos contra el piso de losas de
piedra le pareca el tic-tac de un detonador de relojera que sonaba
cada vez ms alto, ms alto, ms alto...
l ellos, todos ellos, haba estado luchando con el
problema durante todo el ao, con una creciente sensacin de
futilidad. El plutonio-186 haba comenzado a aparecer
misteriosamente en diferentes laboratorios de todo el mundo,
donde quiera que existiese uno de los dos elementos de peso
atmico equivalente. Gramo a gramo, tomo a tomo, dichos
elementos desaparecan de forma igualmente misteriosa:
tungsteno-186 y osmio-186.
Adonde haban ido a parar el tungsteno y el osmio? De
dnde vena el plutonio? Y por encima de todo, cmo le era
posible al plutonio, un istopo cuyos tomos tenan solo 92
neutrones en sus molculas, existir siquiera durante una fraccin
de fraccin de instante? El plutonio era uno de los elementos
qumicos ms pesados, con una enormidad de 94 protones en el
ncleo de cada uno de sus tomos. Lo ms cercano a un istopo

estable de plutonio era el plutonio-244, en el que 150 neutrones

mantenan unidos a aquellos 94 protones; e incluso en ese caso, el


plutonio-244 tena el inevitable hbito de desintegrarse en una
decadencia radiactiva, con una vida media de unos 76 millones de
aos. Los tomos del plutonio-186, si podan llegar a existir, se
separaran de forma dramtica en bastante menos de una setenta
y seis millonsima de segundo.

Eso funcion durante un corto perodo de tiempo, hasta que


tambin el tungsteno se volvi radiactivo. Despus de eso se
emple grafito, con unos resultados algo mejores, para que
absorbiera la emisin energtica del extrao elemento.

Sin embargo, el material que estaba surgiendo en los


laboratorios qumicos en reemplazo del tungsteno-186 y el osmio186, tena un nmero atmico de 94, de eso no caba duda alguna;
y el elemento 94 era el plutonio. Eso tampoco poda discutirse. La
caracterstica definitiva del plutonio era la presencia de 94 protones
en sus ncleos. Si esa era la cuenta, aquel elemento tena que ser
invariablemente plutonio.

La nica explicacin que poda tener algn sentido si bien no


en demasa era que estaba llegando desde un lugar
desconocido, y quiz imposible de conocer, alguna especie de
universo paralelo donde las leyes naturales fuesen diferentes y las
fuerzas aglutinadoras del tomo tanto ms poderosas que el
plutonio-186, que poda ser un istopo estable.

Aquel istopo de plutonio imposiblemente ligero, aquel plutonio186, tena otra caracterstica imposible: no solamente era estable,
sino que lo era de forma tan absoluta que ni siquiera resultaba
radiactivo. Se limitaba a permanecer all, con un aspecto
excesivamente poco misterioso, sin dignarse siquiera a emitir una
pizca de energa.
Al menos eso haba hecho cuando lo haban sometido a
pruebas la primera vez. Sin embargo, una segunda prueba
denunci emisin de positrones, lo cual confirm una tercera
prueba de los desconcertados observadores. El problema radicaba
en que una tercera medicin sealaba un nivel de radiactividad
ms alto que la segunda. La cuarta vez el nivel era an ms alto
que el recogido en la tercera, y as sucesivamente.
Nadie haba odo hablar jams de ningn elemento, del
nmero o peso atmico que fuese, que comenzara como estable y
luego se pusiera a manifestar una intensidad radiactiva de
incremento regular y constante. Nadie saba tampoco qu era lo
que ms probablemente ocurrira si el proceso continuaba sin
detenerse, pero las posibilidades parecan bastante explosivas. La
mejor sugerencia que se haba planteado era la de reducirlo a
polvo y mezclarlo con un elemento no radiactivo como el tungsteno.

No se haba producido ninguna explosin, pero continuaba


llegando ms y ms plutonio-186.

El porqu de que estuviesen enviando a este mundo aquellos


extraos puados de plutonio-186, era algo que nadie era capaz de
comenzar siquiera a imaginarse. Una pregunta an ms importante
era cmo poda conseguirse que dejaran de hacerlo. El colapso
radiactivo del plutonio-186 lo transformara finalmente en osmio o
tungsteno normales, pero los veinte positrones que cada ncleo de
plutonio emita durante aquel proceso, se encontraran con un
nmero igual de electrones a los que aniquilaran.
Nuestro universo poda permitirse perder unos cuantos
electrones aqu y all, sin duda. Probablemente podra permitirse
continuar perdiendo electrones a un ritmo constante durante un
perodo de tiempo asombrosamente largo sin que se produjeran
mayores diferencias; pero antes o despus, el cambio general
hacia la positividad que provocara la prdida de aquellos
electrones, acarreara problemas de simetra y conservacin
energtica graves y tal vez incalculables. Se rompera el equilibrio
del universo? Comenzaran a intensificarse las interacciones
nucleares? Estallaran las estrellas, e incluso el sol, para
convertirse en supernovas?
Esto no puede continuardijo sombramente Fletcher.

Hammond le ech una mirada amarga.

Y? Ya llevamos diciendo eso seis meses.


Es hora de hacer algo. Continan envindonos ms, ms y
ms, y nosotros no tenemos ni idea de cmo podremos llegar hasta
ellos para decirles que dejen de hacerlo.
No tenemos siquiera idea de si existen realmente intervino
Raymond Nikolaus.
En este preciso momento eso no tiene importancia. Lo que
importa es que el material nos llega constantemente, y que cuanto
ms tenemos ms peligroso resulta.
No tenemos ni la ms remota idea de cmo detener los envos.
As pues, tenemos que hallar una forma de librarnos de l a medida
que vaya llegando.
Y qu es lo que tienes en mente, si puede saberse?
pregunt Hammond.
Fletcher respondi mirando con ferocidad a su colega de una
forma que expresaba el hecho de que no tolerara oposicin de
ninguna clase.
Voy a ir a hablar con Asenion.
Hammond profiri una risotada.
Asenion? Ests loco!
No. Es l quien lo est; pero es tambin la nica persona que
puede ayudarnos.
La historia de Asenion era un caso triste, pattico y
prcticamente incomprensible. Se trataba de una de las mejores
mentes que haba conocido la fsica atmica, un hombre de la
altura de Rutherford, Bohr, Heisenberg, Fermi, Meitner. Se haba
licenciado en Harvard a los doce aos de edad, doctorado en el
Instituto Tecnolgico de Massachusetts cinco aos ms tarde, tras
lo cual haba producido una deslumbrante cantidad de artculos
tcnicos que sondeaban los ms profundos secretos de las fuerzas
aglutinadoras nucleares. Cuando el siglo XXI llegaba a sus

dcadas finales, aquel cientfico pareca estar ya en condiciones de


resolver de una vez y para siempre los eternos enigmas del
universo; y luego, a los veintiocho aos, sin haber dado el ms leve
aviso, se alej de todo el asunto.
He perdido el inters declar. La fsica ya no tiene
importancia alguna para m. Por qu tendra que ocuparme en
problemas como esos de la forma en que est constituida la
materia? Cuan aburrido es todo el tema! Cuando uno mira el
Partenn, le preocupa a uno de qu estn constituidas las
columnas o qu tipo de andamiaje fue necesario para emplazarlas
donde estn? Que el Partenn existe, y que es sublimemente
hermoso, es lo nico que debe interesarnos. Lo mismo ocurre con
el universo. Veo el universo y aprecio que es hermoso y perfecto.
Por qu iba a ponerme a fisgonear en el andamiaje? Por qu
debera hacerlo nadie?
Y dicho aquello renunci a su profesin, quem sus trabajos
escritos, y se retir al piso treinta y tres de un edificio de
apartamentos de Manhattan West Side, en el que construy un
complicado invernculo en el que tena intencin de realizar
experimentos de horticultura avanzada.
Bromeliceas haba dicho Asenion. Crear bromeliceas
hbridas. Las bromeliceas sern la esencia y el centro de mi vida a
partir de ahora.
Romelmeyer, que haba sido el mentor de Asenion en Harvard,
atribuy su aparente crisis al exceso de trabajo y pens que
regresara al cabo de seis u ocho meses. Jantzen, que haba
gozado del raro privilegio de ser el primero en leer su asombrosa
disertacin en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, adopt
una postura igualmente solidaria, diciendo que Asenion tena que
haber llegado a algn aterrorizador callejn sin salida en su trabajo
que lo haba impulsado a retroceder dramticamente de los lmites
de la locura.

Quiz se encontraba mirando al interior de un abismo de

inconsistencias cuando crea que estaba a punto de hallar las


respuestas definitivas sugiri Jantzen. Qu otra cosa poda
hacer que huir? Pero no huir durante mucho tiempo. Eso no est
en su naturaleza.
Burkhardt, de Cal Tech, cuyo propio trabajo haba llegado hasta
la esfera dentro de la cual Asenion realizara ms tarde sus propias
investigaciones, manifest su acuerdo con el anlisis hecho por
Jantzen.
Tiene que haberse topado con algo realmente oscuro y
peludo; pero una maana se despertar con la solucin en la
cabeza, y ese da tendr lugar su despedida de la horticultura.
Hacia el medioda habr acabado un artculo que revolucionar
todo lo que creemos saber sobre la fsica nuclear, y as acabar
todo esto.
Pero Jesse Hammond, que haba jugado al tenis con Asenion
durante los ltimos dos aos de su carrera de fsico, adoptaba una
postura menos caritativa.
Se ha vuelto chalado dijo Hammond. Se ha desintegrado
completamente, y nunca volver a rehacerse.
T crees? pregunt Lew Fletcher, que haba estado casi
tan prximo a Asenion como el mismo Hammond, pero no era
jugador de tenis.
Hammond sonri.
No cabe ninguna duda. Yo comenc notando una expresin
extraa en sus ojos que comenz hace unos dos aos. Luego su
forma de jugar comenz a hacerse tambin extraa. Serva la
pelota y no miraba siquiera hacia dnde la serva. Cometa dobles
faltas sin preocuparse en lo ms mnimo. Y sabes qu ms? En
todo el ao no intent contestar ninguno de los golpes que yo le
enviaba fuera de los lmites de la cancha. Eso fue algo clave.
Siendo como era antes, hubiera intentado devolverme cada uno de
esos golpes, pero en aquella poca pareca que simplemente no le
importaba. Se mostraba completamente indiferente. Yo me dije,

este tipo se est desintegrando.


O estaba trabajando en algo que le pareca ms importante
que el tenis.
Lo mismo da replic Hammond. No, Lew, te digo yo que
se ha hecho pedazos completamente; y nada volver a pegar esos
pedazos.
Aquella conversacin haba tenido lugar casi un ao antes.
Durante el tiempo transcurrido no haba pasado nada que
cambiase la opinin de nadie. La pasmosa llegada del plutonio-186
al mundo no haba provocado ningn comentario procedente del
tico de Manhattan en el que viva Asenion. Las repentinas
conversaciones solemnes sobre cosas tan fantsticas como
universos paralelos de unos cientficos por lo dems de slida
reputacin, tampoco lo haban motivado aparentemente.
Permaneca encerrado con sus bromeliceas all arriba, muy por
encima de las calles de Manhattan.
Bueno, quiz est realmente loco, pens Fletcher; pero su
mente no puede haber quedado completamente inutilizada; y
puede que le queden una o dos ideas...
Bueno, no pareces mucho ms viejo, no es cierto?
coment Asenion.
Fletcher sinti que se ruborizaba.
Jess, Ike, slo han pasado dieciocho meses desde la ltima
vez que nos vimos!
Slo eso? pregunt Asenion con indiferencia. Tengo la
sensacin de que ha pasado muchsimo ms.
Consigui esbozar una sonrisa remota y apenas perceptible. No
pareca muy interesado en Fletcher ni en lo que haba trado a
Fletcher a su apartada aguilera.
Asenion siempre haba sido una persona rara, claro est; altivo,
misterioso, con un levsimo pero inconfundible aire de superioridad

que casi todo el mundo hallaba instantneamente irritante.


Claro est, que era realmente superior; pero siempre se haba
asegurado de que uno lo supiera, y nunca pareci importarle que a
los dems ese rasgo no les resultara nada simptico.
En aquel momento pareca ms remoto que nunca, extrao y
ms ajeno. Su aspecto exterior no haba cambiado en absoluto: la
misma figura esbelta, con donaire, sorprendentemente hermosa,
incluso impresionante. A pesar de los rumores de que no haba
salido del tico en ms de un ao, no haba en su aspecto ni rastro
de la palidez del encierro. Su piel an tena aquella rica coloracin
olivcea oscura, casi atezada, de una tonalidad mediterrnea. Sus
cabellos, espesos y oscuros, caan gallardamente sobre su frente
ancha; sin embargo, haba algo diferente en sus destellantes ojos
oscuros. El antiguo Asenion, por preocupado que estuviese con
algn abstruso problema de fsica superior, haba tenido casi
siempre una chispa juguetona en los ojos, una especie de travieso
destello afable. El hombre que en aquel momento tena delante
Fletcher, aquel recluso de la horticultura, tena una expresin
completamente distinta: asctica, envuelta en niebla, realmente
ausente. Su mirada era tan brillante como siempre, pero se trataba
de un brillo fro que pareca llegar de alguna estrella remota.
La razn por la que he venido... comenz a decir Fletcher.
Podremos ocuparnos de eso ms tarde, no te parece, Lew?
Acompame primero al invernculo. Hay algo que quiero
ensearte. De hecho, nadie ms lo ha visto hasta ahora.
Bueno, si t...
Insisto, s. Ven. Te prometo que es algo extraordinario.
Se volvi y lo condujo por los intrincados pasillos del
apartamento. El espacioso tico de numerosas habitaciones estaba
amueblado de la manera ms informal, con muebles baratos para
estudiantes mal cuidados. Haba gatos por todas partes, cinco,
seis, ocho de ellos, que se afilaban las uas en la tapicera, se
metan en armarios vacos cuyas puertas estaban abiertas de par

en par, espiando desde lo alto de libreras que contenan


desordenadas pilas de volmenes sin tapas. En el aire se perciba
el olor rancio de los orines de los gatos.
Pero de pronto Asenion gir por un pasillo y Fletcher, que lo
segua, se encontr mirando al interior de lo que podra haber sido
un mundo completamente distinto. Haban llegado a la entrada de
la espectacular extensin de paredes de vidrio que haba sido
construida como un puesto de observacin alrededor de la totalidad
de la cima del edificio.
Al otro lado, apenas visibles desde el interior del apartamento,
Fletcher pudo distinguir cientos o quiz miles de plantas de extrao
aspecto, algunas colgando del techo, otras dispuestas sobre hileras
escalonadas sobre estantes, algunas que crecan en macizos
instalados en el suelo. Asenion tecle animadamente los nmeros
de una combinacin de seguridad en un panel con forma de
diamante instalado en la pared, y la puerta de vidrio se abri,
deslizndose silenciosamente a un lado. Una vaharada de aire
hmedo y tibio sali a recibirlos.
Rpido! le pidi. Entra!
Era como entrar de un solo paso en la selva del Amazonas. En
lugar de la atmsfera dura y seca de un apartamento de Manhattan
a mediados del invierno, all se encontr, abruptamente, con la
pesadez densa, hmeda y dulce de los trpicos, que los envolva
como pliegues de tela mojada. Fletcher casi esperaba or loros y
papagayos chillando en lo alto.
Y las plantas! Las extraas plantas que se adheran a
cualquier superficie, que llenaban cada centmetro cuadrado de
espacio!
La mayora de ellas tenan una forma acorde con un mismo
patrn general: rosetones de anchas hojas lustrosas con forma de
largas cintas que radiaban de una estructura central en forma de
copa lo suficientemente profunda como para contener varios
centmetros cbicos de agua; pero ms all de esa rea bsica de

similitud, diferan ampliamente las unas de las otras. Algunas


eran diminutas, y otras eran colosalmente grandes. Algunas
estaban marcadas con listas de colores amarillo, rojo y prpura
encendidos que recorran todo el largo de sus hojas gruesas y
suculentas. Algunas estaban jaspeadas con manchas y
complicadas combinaciones de colores resplandecientes,
agresivas, asombrosas. Otras, cuyas hojas eran verdes,
presentaban feroces escarlatas, rojos o azules oscuros misteriosos
y sombros donde las hojas se unan para formar la copa. Algunas
estaban armadas con dientes formidables y parecan dispuestas a
alimentarse de los visitantes desprevenidos. Otras estaban
coronadas con llamativas espigas de flores de extraa forma y
brillante coloracin ms altas que un hombre, que se abran como
lanzas que radiaban de los centros.
Todo reluca. Todo pareca dispuesto para un crecimiento
violento y explosivo. La escena era rara y aterrorizadora. Era como
observar una enorme congregacin de monstruos hambrientos.
Fletcher tuvo que recordarse a s mismo que aquellas no eran ms
que plantas, especimenes de invernadero tropical que
probablemente no viviran durante una hora en el entorno urbano
del exterior.
Estas son bromeliceas anunci Asenion, modulando
sensualmente la palabra desde el fondo de la garganta como si
aquella fuese la palabra ms deliciosa que hubiera producido
jams un idioma. Plantas tropicales, principalmente. La mayora
viven en Amrica Central y Amrica del Sur. Bsicamente tienden a
adherirse a los rboles, y crecen en las bifurcaciones de las ramas
ms altas.
No obstante, algunas crecen al nivel del suelo, como la
bromelicea que t mejor conoces, la pia. Pero aqu hay cientos
de otras. Miles, y esta es la zona hmeda en la que tengo las
guzmanias y las vrieseas, adems de algunas de las aechmeas. A
medida que vayamos haciendo el recorrido, te ensear las
tillandsias, que prefieren el aire mucho ms seco, y las terrestres,

las hechtias y las dyckias; y por aquel lado...


Ike dijo Fletcher en voz baja.
Ya sabes que nunca me ha gustado ese nombre.
Disclpame. Lo haba olvidado. Aquello era mentira. El
nombre de pila de Asenion era Ichabod. Ni Fletcher ni nadie a
quien Fletcher conociera haba conseguido nunca atreverse a
llamarlo as. Oye, creo que lo que tienes aqu es maravilloso.
Absolutamente maravilloso; pero no quiero inmiscuirme en tu
tiempo y hay un problema muy grave del que tengo que hablarte...
Primero las plantas dijo Asenion. Dame ese gusto.
Le brillaban los ojos. En la media luz del invernadero, pareca l
mismo una criatura de la selva, extico, raro. Sin vacilar ni un
momento, ech a andar a paso vivo por la nave hacia un grupo de
bromeliceas enormes que se encontraban cerca de la pared
exterior. A la fuerza, Fletcher lo sigui. Asenion hizo un gesto
grandioso.
Aqu la tienes! La ves? Aechmea asenionii!. Descubierta
en el norte de Brasil hace dos aos; yo patrocin personalmente la
expedicin; por supuesto, yo no esperaba que la bautizaran con mi
nombre, pero ya sabes cmo suceden a veces estas cosas...
Fletcher la miraba fijamente. La planta era una gigante entre
gigantes que meda fcilmente dos metros desde la punta de una
hoja a la punta de la opuesta. Las hojas de color verde oscuro
estaban bordeadas por dentadas lneas de algo parecido a
escritura que tenan el aspecto de jeroglficos de alguna raza
perdida. De la copa central, que era tan grande como la cabeza de
un hombre y lo suficientemente profunda como para ahogar a un
conejo, se elevaba la flor ms extraa que Fletcher hubiera
esperado ver, una gruesa vara amarilla de largo descomunal de la
que naca algo parecido a un manojo de rayos acabados en
ominosos globos rojos como lunas colgantes. De la planta manaba
un penetrante olor a carne putrefacta.

Es el nico espcimen de Amrica del Norte! grit Asenion


. Tal vez una de las seis o siete de todo el mundo; y yo he
conseguido hacer que florezca. Dar semillas, Lew, y tal vez
tambin d ms bulbos..., podr propagarla y tal vez cruzarla con
otras... puedes imaginrtela cruzada con la Aechmea chantinii,
Fletcher? O quiz con un hbrido nter especie? Digamos con la
Neoregelia carcharadoni No. Por supuesto que no puedes
imaginrtela. Qu te estoy preguntando? Pero ser algo
increblemente espectacular. Puedes creerlo.
No me cabe duda.
Es un privilegio ver esta planta en estado de floracin; pero
aqu hay otras que tambin debes ver. Las puyas, las pitcairniias,
hay un grupo de Dyckia marnierlapostollei en la habitacin de aqu
al lado, que no creeras...
Bulla con un entusiasmo infantil. Fletcher se oblig a ser
paciente. No haba forma de evitarlo; tendra que aguantar el
recorrido completo. Aquello continu durante lo que parecieron
varias horas, mientras Asenion lo llevaba de una planta peculiar a
otra, de una sala a la siguiente, posedo de un autntico frenes.
Fletcher tena que admitir que algunas eran realmente hermosas.
Otras parecan excesivamente extravagantes y grotescas, o
incomprensiblemente corrientes para su ojo inexperto, o
absolutamente grotescas. Lo que lo impresion con ms fuerza fue
la profundidad de la obsesin de Asenion. Nada en el universo
pareca importarle, excepto aquella horda de plantas exticas. Se
haba entregado totalmente al extrao mundo que haba creado en
aquel lugar.
Pero al fin, incluso las maniticas energas de Asenion
parecieron decaer. El ritmo haba sido despiadado, y tanto Fletcher
como l, baados en transpiracin y jadeando en el calor, se
detuvieron a respirar en una seccin del invernadero ocupada por
rugosas plantas grisceas que aparentemente no tenan races y
estaban sujetas a la pared por alambres apenas visibles.

Muy bien dijo abruptamente Asenion. Ya veo que no


ests interesado. Dime qu es lo que has venido a preguntarme y
luego mrchate. Tengo toda clase de tareas pendientes para esta
tarde.
Es acerca del plutonio-186 comenz Fletcher.
No seas idiota. Ese no es un istopo admisible. Es imposible
que exista.
Ya lo s le respondi Fletcher. Pero existe.
Rpidamente, casi con desesperacin, le esboz la totalidad de
la fantstica historia al fsico convertido en botnico. La misteriosa
sustitucin del tungsteno y el osmio por aquel extrao elemento
que haba tenido lugar en varios laboratorios, las pruebas que
indicaban que el nmero atmico era el correspondiente al plutonio
pero que el peso atmico era excesivamente ms bajo, la absurda
pero inevitable teora de que el material era regalo de algn
universo paralelo y, finalmente, el hecho de que el nuevo elemento,
estable cuando haba llegado, haba comenzado rpidamente a
experimentar una decadencia radiactiva de una forma
sorprendentemente acelerada.
El rostro saturnino de Asenion era un estudio de expresiones
cambiantes mientras Fletcher hablaba. Al principio pareci aburrido
e irritado, luego desdeoso, luego, quiz furioso; pero no profiri ni
una sola palabra, y gradualmente mengu la furia que dio paso a
una distante curiosidad y finalmente a una especie de fascinacin.
O al menos eso crey Fletcher. Se daba cuenta de que poda
equivocarse completamente en sus interpretaciones de lo que
estaba ocurriendo en la mente nica y veleidosa de aquel hombre.
De qu tienes ms miedo? pregunt Asenion cuando
Fletcher guard silencio. Masa crtica o prdida acumulativa de
electrones?
Hemos solucionado el problema de la masa crtica
pulverizando el material, acorazndolo con grafito, y esparcindolo

en bajas concentraciones en cincuenta puntos de almacenaje


diferentes. Pero contina llegando; por lo visto, les encanta
envirnoslo; y la idea de que cada tomo est liberando positrones
que andan por ah en busca de electrones que aniquilar...
Fletcher se encogi de hombros. En pequea escala, supongo
que es una til fuente de energa; el tungsteno se cambia en
plutonio con una ganancia energtica en cada ciclo. Sin embargo, a
gran escala, a medida que continuemos transfiriendo electrones de
nuestro universo al de ellos...
Sdijo Asenion.
As pues, necesitamos alguna forma de deshacernos de...
Si,. Mir su reloj. Dnde te alojars mientras ests en la
ciudad, Fletcher?
En el club de la facultad, como siempre.
Bien. Tengo algunos cruzamientos que hacer y no quiero
esperar ms tiempo a causa de la posible contaminacin del polen.
Regresa al club y distrete durante algunas horas. Toma una
ducha. Bien sabe Dios que la necesitas; hueles como algo de la
selva. Descansa, bebe una copa y regresa a las cinco. Entonces
podremos volver a hablar de ese asunto. Sacudi la cabeza.
Plutonio-186! Qu locura! Me ofende el solo hecho de decirlo en
voz alta. Es como decir..., decir..., bueno, Billbergia yukonensis, o
Tillandsia bostoniae. Sabes qu quiero decir? No. No. Por
supuesto que no lo sabes. Agit los brazos. Vete! Regresa a
las cinco!
Aquella fue una tarde muy larga para Fletcher. Telefone a su
esposa, telefone a Jesse Hammond al laboratorio, telefone a un
viejo amigo y qued con l para cenar. Se duch y cambi de ropa.
Bebi una copa en el adornado saln del club que estaba del lado
de la Quinta Avenida.
Pero estaba de un humor sombro, y no solamente porque
Hammond le hubiese dicho que aquella maana haban informado
en varias regiones de la aparicin de cuatro kilos adicionales de

plutonio-186. La locura de Asenion lo oprima. No haba nada malo


en interesarse por las plantas, por supuesto. Fletcher tena un
filodendro y alguna otra planta, cuyo nombre nunca consegua
recordar, en la oficina; pero sumergirse en un solo terreno de la
botnica con semejante intensidad era absoluta locura. No, decidi
Fletcher, incluso eso era normal, por difcil que a l le resultase
comprender por qu alguien poda querer pasar toda su vida
encerrado con un montn de plantas inquietantes. Lo que le
costaba perdonar era la renuncia de Asenion a la fsica. Una mente
como aquella..., la amplitud de su visin..., la penetracin que
haba demostrado tener Asenion en los ms grandes misterios...
maldicin, pens Fletcher, tena la obligacin para con el mundo
de continuar por aquella senda! Y en lugar de eso, se haba
apartado de todo para meterse en una jaula de vidrio...
Hammond tiene razn, se dijo Fletcher. Asenion est realmente
loco. Pero era intil irritarse por ello. Asenion no era el nico
cientfico al que se le saltaban los tornillos ante la contemplacin de
lo Fundamental. Su retirada de la fsica, se dijo severamente
Fletcher, era una cuestin entre Asenion y el universo. Lo nico
que a Fletcher le incumba era conseguir de Asenion la solucin
para el problema del plutonio-186; y luego podra dejar en paz a
aquel hombre con sus bromeliceas.
Alrededor de las cuatro y media, Fletcher se dispuso a batallar
en un taxi con el trfico, para recorrer la corta distancia que lo
separaba de la residencia de Asenion. La suerte estaba de su
parte. Lleg a las cinco menos diez. El robot de la casa de Asenion
lo salud solemnemente y lo invit a esperar.
El amo est en el invernadero declar el robot. Se
reunir con usted en cuanto acabe la polinizacin.
Fletcher esper; y esper y esper. Genios, pens
amargamente. Son un dolor de cabeza, todos ellos. Un dolor de...
Justo entonces volvi a aparecer el robot. Eran las seis y
media. Al otro lado de la ventana reinaba una completa oscuridad.

La cita para cenar que tena Fletcher era a las siete. No


conseguira llegar.
El amo lo ver ahora anunci el robot.
Asenion pareca flojo y agotado, como si hubiese pasado toda
la tarde picando piedras. Tambin pareca haber desaparecido de
l aquel nerviosismo formidable. Salud a Fletcher con una sonrisa
bastante agradable, incluso le present una o dos palabras de
disculpa por la tardanza, e incluso hizo que el robot le trajera a
Fletcher una copa de jerez. No era un jerez muy bueno, pero
Fletcher supona que conseguir una copa de bebida en la casa de
un abstemio constitua una bendicin. Asenion esper hasta que
Fletcher hubo ingerido unos cuantos sorbos.
Tengo tu respuesta le dijo luego.
Saba que as sera.
Se produjo un largo silencio.
Tiotimolina dijo finalmente Asenion.
Tiotimolina?
Desde luego. Deshacerse del elemento por la va endocrina.
Es la nica forma, y como vers, es la forma realmente necesaria.
Fletcher bebi un apresurado sorbo de jerez. Incluso cuando el
estado de nimo de Asenion era suave, aparentemente continuaba
siendo enloquecedor. Y estaba loco. Qu era aquella nueva
locura? Tiotimolina? Cmo poda aquella ridcula sustancia, tan
disparatada a su manera como lo era el plutonio-186, tener algo
que ver con el problema?

Exactamente replic Asenion. Y si no se le agrega agua,


sale a buscarla. En el futuro.
Qu tiene eso que ver con...?
Escchame dijo Asenion, y sac un trozo de papel del
bolsillo de la camisa. T quieres deshacerte de algo.
Lo metes en este contenedor de aqu. Rodeas el contenedor
con una cubierta de tiotimolina polimerizada. Rodeas la cubierta
con un tanque de agua que verter agua en la tiotimolina en un
momento controlado por un temporizador, al cual ajustas para que
el agua llegue dentro de unos segundos con respecto al momento
presente; pero en el ltimo momento el temporizador retiene el
agua. Fletcher miraba atentamente al joven con reverencia.
El agua siempre estar a punto de llegar continu Asenion
, pero nunca acaba de hacerlo. La tiotimolina que recubre la
cubierta de plstico avanza un segundo hacia el futuro para
encontrarse con el agua. El agua tiene una alta probabilidad de
estar all, pero no lo suficientemente alta. En realidad est a otro
segundo de ser vertida, y siempre lo estar. La tiotimolina se ve
arrastrada ms y ms lejos hacia el futuro. El mundo avanza hacia
el futuro a una velocidad de un segundo por segundo, pero la
velocidad de la tiotimolina es esencialmente infinita y, por supuesto,
se lleva consigo tambin el contenedor que rodea.
En el que habremos puesto nuestro excedente de plutonio186.
O cualquier otra cosa de la que queris deshaceros le
replic Asenion.

Supongo que conoces las especiales propiedades de la


tiotimolina dijo Asenion.

Fletcher sinti vrtigo. El cual viajar hacia el futuro a una


velocidad infinita...

Por supuesto. Sus molculas se distorsionan hacia las


dimensiones temporales adyacentes. Se extienden hacia el interior
del futuro y, segn creo, del pasado. La tiotimolina disuelve el agua
un segundo antes de que el agua le sea aadida.

S. Y dado que la velocidad es infinita, el problema del


colapso de la tiotimolina en una forma isocrnica estable, cosa que
ha frustrado la mayora de los experimentos de viaje temporal, no
constituye un problema. Algo que viaja por el tiempo a una

velocidad infinita no est sujeto a pequeas limitaciones de ese


tipo. Simplemente continuar adelante hasta que no pueda ir ms
all.
Pero cmo resuelve el problema el mero hecho de enviarlo
al futuro? pregunt Fletcher. El plutonio-186 contina dentro de
nuestro universo, aunque lo hayamos arrojado fuera de nuestra
inmediata vecindad temporal. La prdida de electrones contina.
Quiz incluso empeorara bajo la aceleracin temporal. Todava no
habremos solucionado lo fundamental...
T nunca has sido un gran pensador, no es cierto, Fletcher?
dijo Asenion en voz baja, casi con dulzura; pero el salvaje
desprecio de sus ojos tena la fuerza de un sol convirtindose en
nova.
Hago lo que puedo. Pero no veo...
La tiotimolina perseguir al agua del contenedor externo
hasta el final de los tiempos, llevando consigo al plutonio del
contenedor interno. Hasta el final de los tiempos. Quiero decir
literalmente continu Asenion, suspirando ligeramente.
-Y?
-Qu ocurre al final de los tiempos, Fletcher?
Pues..., la entropa absoluta..., la muerte por calor del
universo...
Precisamente. La Solucin Entrpica Final. Todas las
molculas uniformemente distribuidas por el espacio. La tiotimolina
no podr ir ms lejos de all en busca del agua. El final del camino
es el final del camino. Esta, el plutonio que lleva consigo y el agua
que est intentando alcanzar, se precipitarn por encima del borde
entrpico al interior del antitiempo.
Antitiempo repiti Fletcher con voz pesada. Antitiempo?
Naturalmente. Al momento anterior a la creacin del universo.
Todo se halla en estasis. Tiempo cero, temperatura infinita. Toda la
masa del universo contenida en un solo cuerpo incomprensible.

Entonces llegarn la tiotimolina, el plutonio y el agua. Los ojos de


Asenion estaban radiantes. Tena el rostro encendido. Blanda el
trozo de papel como si se tratara de las escrituras de un nuevo
credo. Se producir una explosin tremenda. Un Big Bang, por
as decirlo. El principio de las cosas. T... o debera decir Yo?...,
sers el responsable del nacimiento del universo.
Fletcher estaba aturdido. Lo dices en serio? pregunt,
pasado un momento.
Yo nunca digo nada que no sea en serio. Ya tienes tu
solucin. Empaqueta tu plutonio y envalo hacia su destino. No
importa cuntos envos hagas, llegarn todos en el mismo
momento; y producirn el mismo efecto. No tienes alternativa,
sabes? Hay que deshacerse de ese plutonio: y... En sus ojos
destell algo de la expresin juguetona del antiguo Asenion. El
universo debe ser creado ya que si no, cmo llegara ninguno de
nosotros a estar donde est? Y as es como fue hecho. Como ser
hecho. Inevitable, ineluctable, ineludible, obligatorio. S? Lo ves?
Bueno, no. S. Quiz s. Es decir, que creo que s replic
Fletcher como aturdido.
Bien. Incluso si no lo entiendes, lo hars.
Necesitar..., hablar con los otros...
Por supuesto que tambin hars eso. As es como hacis las
cosas vosotros. Es por eso por lo que yo estoy aqu y vosotros all.
Asenion se encogi de hombros. Bueno, no hay prisas. Cread
el universo maana, creadlo la semana que viene. Qu diferencia
hay? Se har antes o despus. As tiene que ser, porque ya ha
sido hecho. Lo ves?
S. Por supuesto. Por... supuesto. Ahora..., si me disculpas...
Murmur Fletcher, yo..., eh..., tengo una cita para cenar dentro
de un rato...

Eso puede esperar tambin, no crees? dijo Asenion,


sonriendo con una repentina y sorprendente amabilidad. Pareca

genuinamente contento de haber resultado til. Hay algo que


olvid ensearte esta tarde. Una planta notable, posiblemente
nica..., es una nidularium de Brasil, que de hecho an no ha sido
bautizada..., que est floreciendo ahora. Y esa otra..., espera hasta
que la veas, Fletcher, espera hasta que la veas...

Asesinato en grado Urth


Edward Wellen
Que se haga el da.
El da se hizo cuando l dijo que se hiciera. La luz solar que
pas a travs del periscopio inund el camarote del ncleo de
Terrarium Nueve.
Keith Flammersfeld vio la luz con los ojos an cerrados y supo
que su pequeo mundo continuaba salvo y tibio al otro lado de sus
prpados. Perezosamente, se quit de las sienes los complicados
diodos que lo haban conectado al vdeo de A travs del espejo, y
que ahora acababa de desvanecerse de la pantalla de su
computadora/ jugadora.
Abri los ojos, se sent en la cama y se desperez. Profiri un
bostezo desmesurado que hizo desaparecer las bolsas de ardilla
que flanqueaban su boca pagada de s misma. Para conservar el
tono muscular y mantenerse en forma, volvi a tenderse y se
entreg a pensamientos de aerobio durante unos buenos cinco
minutos. Se acercaba a los cuarenta pero l haca retroceder a
esos cuarenta.
Sintindose en forma despus de ese ejercicio, volvi a
sentarse y baj los pies al suelo alfombrado de la cubierta de la
nave. Repas sus prioridades: la visita a la naturaleza poda
esperar, pero el clamor de su estmago no poda. Pidi su bandeja
de alimentos.
Se desliz fuera del tabique para quedar justo sobre sus
piernas. Acab con el sano desayuno de frutas, verduras y
cereales, todo cultivado all mismo, en Terrarium Nueve. La
bandeja percibi el momento en el que haba desaparecido de su
superficie el ltimo trozo de comida, y volvi a deslizarse al interior
del tabique.
Flammersfeld se puso de pie y se quit los pantalones cortos
del pijama. Los arroj dentro del reconstructor, entr en el cubculo

del lavabo, evacu, se lav, se enjuag la boca y se puso unos


pantalones cortos limpios.
Dos pasos a la derecha llevaron a Flammersfeld a su oficina.
Se sent ante la computadora principal y puls algunas teclas. La
pantalla le present un formulario de requerimiento en blanco.
Su rostro se dividi con una enorme sonrisa mientras tecleaba
dos cosas y las colocaba en el lugar adecuado con el ratn. Los
msculos faciales contrados en torno a la boca y los ojos le dijeron
que aquella era una sonrisa maliciosa. Al darse cuenta de ello,
relaj rpidamente la sonrisa y la convirti en una expresin de
inocente alegra.
Luego, tras recordarse a s mismo que estaba solo a bordo de
la Terrarium Nueve y que nadie poda verlo, volvi a reasumir la
expresin de sonrisa maliciosa. Sabore y luego grab el
requerimiento. Estaba a punto de enviarlo a su oficina central en la
Tierra, cuando se llev un sobresalto que casi lo hace caer al
suelo.
El cuadrante derecho inferior de la pantalla mostraba una
imagen reducida de la imagen de otra pantalla motora. La imagen
estaba etiquetada como proveniente de la estacin de trabajo Buck
Dos. Dej su propia pgina en estado de espera y llen la pantalla
con la imagen intrusa.
La mir fijamente mientras senta que los ojos se le salan de
las rbitas. Alguien haba entrado en su sistema y lo haba
infectado con rabiosos versos ramplones.
Es el sol un pimpollo de leche?
De dnde proceden las sombras sobre mi rostro?
Por qu el cielo es tan verde como la sangre?
Quin ganara la carrera de la Reina Roja?
Locura. Pero incluso la locura tena que tener una explicacin
lgica. Posible explicacin nmero uno, un virus de computadora.
Si era verdad, tena que haber entrado a travs de la nica

conexin de la computadora principal con la Tierra y el


universo. Qu sentido tena intentar hacerle creer que el mensaje
provena de la computadora esclava de Buck Dos, y no de la
memoria central de Buck Uno? Simplemente el travieso placer de
enviarlo a una cacera intil a travs de la selva de Buck Dos? Una
jugarreta muy pequea para lo que tena que haber sido un gran
esfuerzo para conseguir atravesar el sistema Labcom, vacunado y
reiniciado regularmente, con sede en la Tierra.
Posible explicacin nmero dos, una presencia polizn, hasta
entonces insospechada por Flammersfeld y que le haba pasado
completamente inadvertida a todos los sensores. Si eso era cierto,
la persona tendra que haber subido a bordo cuando se detuvo a
repostar haca un ao entero. Si alguien semejante haba
sobrevivido durante todo aquel tiempo alimentndose de las frutas,
verduras y granos de cereal cultivados en Terrarium Nueve
aunque no comprenda cmo podra haber ocurrido dado que
Flammersfeld mantena todos sus preciosos alimentos
cuidadosamente etiquetados, tabulados y controlados, por qu
iba a querer, aquel polizn o polizona, dar a conocer su presencia
en aquel momento? Habra cado enfermo y necesitara ayuda?
Se habra vuelto loco y estaba a punto de atacar? Tras haber
esperado el momento ms propicio, se dispona ahora a intentar
apoderarse de la nave?
Posible explicacin nmero tres, autntica locura..., la del
propio Flammersfeld. Era posible que el mismo Flammersfeld
hubiera programado la aparicin de aquella imagen, digamos
mientras experimentaba en sueos con A travs del espejo? Le
habra afectado al cerebro la fiebre de camarote, trastornndole la
cordura?
Mientras miraba la pantalla, la imagen cambi. Apareci otro
verso, letra a letra, lentamente, trabajosamente, como si unos
dedos torpes y vacilantes lo estuvieran escribiendo en tiempo real.
Cuando Adn cavaba

Fue entonces cuando me creaban?


Cuando Eva hil
Fue entonces cuando comenc yo?
La boca de Flammersfeld se tens. Haba realmente alguien en
Buck Dos. Corri a la caja fuerte instalada en una de las paredes y
tecle el nmero de la combinacin. La puerta de seguridad se
abri y l se arm con la desintegradora que nunca haba soado
que llegara a necesitar algn da.
La Terrarium Nueve, que segua una rbita baja en torno a la
Tierra, era una seis-bucker: seis esferas concntricas construidas
segn el principio geodsico de R. Buckminster Fuller. Un seudo
agujero negro emplazado en el centro le confera gravedad
terrestre a la esfera ms interior. La atraccin calibrada disminua
hasta la inexistencia en la esfera ms exterior en la que se hallaba
el laboratorio de gravedad cero. Poda accederse a l por
escalerilla y ascensor. La Terrarium Nueve era lo suficientemente
grande como para hacer que las escalerillas norte y sur fuesen
prcticas y eficaces. El ascensor, ligeramente inclinado para evitar
el pseudoagujero negro, corra a lo largo del eje, desde una
escotilla polar a la otra. La caja del mismo tena asideros para
facilitar la orientacin, o ms bien la borealizacin o australizacin.
La estacin de trabajo Buck Dos estaba en el hemisferio norte.
Flammersfeld se encamin hacia el ascensor, y cuando se dispona
a dar el primer paso al interior del mismo, cambi de opinin.
Tecle el panel del ascensor para que subiera hacia el norte, a
Buck dos, pero lo program para que se retrasara cinco minutos.
Retrocedi apresuradamente por las planchas de la cubierta
geodsica suavemente curvadas hacia la escalerilla sur, y subi
velozmente por ella hacia la escotilla.
Si alguien acechaba en espera de que Flammersfeld saliera del
ascensor, y si ese alguien mantena astutamente

vigilada la compuerta de la escalerilla norte, cercana al mismo,


Flammersfeld, al entrar al lugar por el sur caera sobre aquel
alguien por la espalda. Mir su reloj, respir profundamente y
descorri el cierre de la escotilla. Con el arma desintegradora
preparada para disparar, salt a la inferior gravedad de Buck Dos
donde, sobre tierra lunar y con la adicin de varios nitratos, las
plantas florecan magnficamente.
Aterriz suavemente y busc refugio en la plataforma de diez
metros de alto de centeno que se balanceaba lentamente. Contuvo
la respiracin, escuch en el susurro suave de brisa programada,
pero no oy ningn sonido anormal. Haba burlado al intruso;
aparentemente poda desplazarse con segundad.
Atraves a buen paso la zona de las rechonchas remolachas,
enormes endivias, lozanos guisantes y abultadas alubias. En
menos de cuatro minutos lleg a las robustas patatas. Ya casi
haba llegado. La estacin de trabajo estaba debajo del enorme
nogal que tena justo delante. Despus de aqul se erguan
tomates tremendos, prodigiosos pimientos, lechugas descomunales
y corpulentas coles; luego haba una pila de desechos para
abonar..., y despus el ascensor.
Flammersfeld anduvo cuidadosamente de puntillas hasta el
nogal y espi al otro lado del enorme tronco. Vio claramente la
terminal de computadora. No haba nadie ante ella.
Las tomateras le bloqueaban la visin del rea del ascensor.
Flammersfeld se agach para dar un salto gigantesco. Se aferr
con una mano, a cinco metros de altura, al tallo de una tomatera de
cincuenta metros de alto, y se qued all colgado mirando a travs
y por encima de las tomateras mientras el arma desintegradora
apuntaba en direccin al ascensor. Oy el repentino zumbido del
ascensor que comenzaba a funcionar.
Aquello debera obligar a quien estuviese emboscado a tomar
posicin. Desde su posicin, Flammersfeld dominaba los macizos

de lechugas y coles. Alguien que estuviese acechando tendra que


tener desde all una visin clara del ascensor y la escotilla norte.
Nadie se movi.
El ascensor se detuvo y la puerta se desliz hasta quedar
completamente abierta. Flammersfeld busc alguna agitacin en
alguna parte. El arma desintegradora busc en vano con su hocico.
No haba nadie al acecho. Se qued all colgado, mientras el rostro
se le enrojeca de furia y frustracin; los tomates eran tan grandes
como su cabeza, as que sta podra haber sido uno de ellos. Una
caza infructuosa, despus de todo.
Con una mueca, guard la pistola desintegradora en el cinturn
de sus pantalones cortos y descendi por la tomatera valindose
de las manos. Una vez sobre la cubierta, se encamin hacia la
estacin de trabajo.
Meti un pie en un zarcillo de tomatera, y tom nota mental de
limpiar los restos y maleza a la primera oportunidad que tuviese.
Antes de que se diera cuenta de que el zarcillo era un lazo
corredizo, ste ya se haba cerrado en torno a su tobillo. Antes de
que pudiera inclinarse para aflojarlo, se encontr disparado por el
aire, donde permaneci balancendose y rebotando con el pie
cogido en el lazo cuyo otro extremo estaba atado a una flexible
rama del altsimo nogal.
Girando los OJOS hacia arriba para mirar hacia abajo, descubri
la estaca y el extremo cortado de otra rama de tomatera que haba
estado sujetando la rama a la cubierta.
Dnde estaba el trampero que haba cortado la ligadura?
Flammersfeld hizo como si estuviera indefenso. Se debati y se
retorci en la suave brisa mantenida de forma continuada. Hizo que
su voz sonara aterrorizada.
Socorro! Djenme bajar! Por favor!
Sin embargo el polizn, o la polizona pues

Flammersfeld se haba decantado a la fuerza por la posible


explicacin nmero uno, no dej ver su cara.
Flammersfeld no poda esperar de aquella manera durante
mucho tiempo ms; incluso en la ligersima gravedad de Buck Dos,
el lazo corredizo le estaba cortando la circulacin del pie atrapado.
Esper durante un doloroso minuto ms; luego, al ver que no haca
acto de presencia enemigo alguno, sac la pistola desintegradora
del cinturn y cort el zarcillo.
Mientras caa, apunt la desintegradora hacia la cubierta y
puls el botn de retroceso. El ligero efecto contrario enlenteci su
cada lo suficiente como para permitirle rodar hacia delante y
amortiguar el golpe. Se puso trabajosamente de pie, y gimi al
fallarle el pie dormido. Desplaz su peso al pie sano y mir
alrededor de s en busca de otra trampa o incluso de un ataque
directo. Levant la mirada hacia lo ms alto de las ramas y el follaje
del nogal, no vio ni silueta ni artificio alguno por encima de s, y
apoy la espalda contra el tronco. Se inclin para quitarse el lazo
del tobillo..., y vio sobre el suelo algunos fragmentos de hoja de col.
Abri la boca mientras una escalofriante realidad se le haca
evidente. Los labios se le apretaron hasta reducirse casi a una
lnea. Muy bien. Ahora ya saba con qu tena que habrselas.
No se trataba de ninguna de las tres explicaciones posibles. Era
una cuarta..., que era probable y dentro de pocos minutos sera
verificable. Se ech a rer. Pensar que aquella pobre criatura
miserable lo acechaba precisamente a l!
Luego se puso seno. Haba subestimado a la criatura. Ni
siquiera se le haba ocurrido que pudiera ser la responsable de los
ramplones versos que haban aparecido en la pantalla de la
computadora. Tena que concederle mrito a aquella cosa;
muchsimo ms de lo que haba imaginado. De todas formas, ahora
que lo saba era perfectamente capaz de enfrentarse con la
amenaza.

Muy bien, bastardo mascull a travs de su sonrisa


maliciosa, ests cavando tu propia tumba. Coje directamente
hacia el macizo de coles. Baj los ojos hasta un espacio vaco y
asinti con la cabeza. De all haba sido desarraigada una planta, a
pesar de que alguien haba hecho esfuerzos para alisar la tierra
revuelta.
Como si eso pudiera engaarlo! El saba perfectamente bien
qu era lo que creca en aquel preciso lugar, qu era lo que
debera haber an all, qu era lo que pareca andar suelto por el
recinto.
Una mirada ms prxima le revel una lnea punteada de
gotitas verde lechosas que partan del centro de la zona vaca.
Toc una. Pegajosa. Se acerc el dedo a la nariz y olfate. Su
sonrisa se hizo ms ancha. Aquella condenada cosa estaba
verdaderamente condenada. Saba que no le quedaba mucho
tiempo de vida?
La pista era corta; acababa abruptamente en una planta de col
cercana. El tallo recin partido mostraba dnde haba sido
arrancada una hoja. La sonrisa se le ampli al mximo. La criatura
deba de estar utilizando la hoja para contener la hemorragia.
Desaparecida la pista, Flammersfeld mir por los contornos en
busca de otros indicios. Sus OJOS se encontraron con la pila de
desechos que tena cerca. Sinti una punzada por haberla
descuidado; haba permitido que se descompusiera hasta
transformarse casi en abono. Se tens. Haba alguna diferencia en
su estructura, alguna variacin en sus componentes. Consista,
mitad en ramas de rbol que l haba seccionado para estudiarlas
o alisado y dividido en tablas bastas, y mitad en papel de impresora
desechado. Tuvo la impresin de que el papel cubra ahora una
superficie mayor de la pila que la ltima vez que lo haba visto...,
que estaba ms esparcido y menos plegado en

forma de acorden.
La criatura tena que estar oculta all debajo.

Flammersfeld sostuvo la pistola en posicin de disparo. Con la


mano libre apart el papel continuo impreso, hmedo y
enmohecido, que vol como largas pancartas aleteantes. No
encontr a la criatura, pero debajo del papel hall lo que pareca
una tosca catapulta, una cosa fabricada con ramas y tallos de
tomatera, y una compacta bola de tierra aglutinada mediante
alguna goma de origen vegetal. Tambin encontr un tambor con
una manivela: un torno; tambin esto estaba construido con ramas
partidas y tallos de tomatera.
Ambos artilugios daban la impresin de haber sido pergeados
por un nio, pero haban funcionado. La catapulta haba disparado
el peso al que estaba atado el extremo del zarcillo por encima de la
rama del nogal, y el torno haba tirado de la misma para doblarla
hasta el suelo.
Removi un poco ms y hall otra cosa: la mitad de la cscara
de una nuez tan grande como su mano ahuecada. Estaba
habituado al tamao; lo que contena era..., otra cosa. La criatura
haba utilizado la cscara vaca como mortero para machacar algo
de origen vegetal y convertirlo en una sustancia resinosa, negra y
pegajosa que tena un aromtico olor a brea. Era una preparacin
tosca en la que se vea espuma de saliva. Imgenes de amilasa
danzaron dentro de la cabeza de Flammersfeld. Cul sera la
accin enzimtica idiosincrsica en aquel caso sobre lo que l
estaba seguro que descubrira al analizar aquello la pimienta
verde? Pareca claro que la criatura estaba pensando en curare,
una flecha envenenada. Eso era exactamente lo que pareca
aquella sustancia.
Flammersfeld se dio cuenta de que estaba completamente
sudado. Necesitaba un relajante..., pero no de aquella clase. Aquel
poda relajarlo hasta la muerte. Sera mejor poner pies en
polvorosa. Estaba seguro de que la criatura morira desangrada...
pero cunto tardara?
Flammersfeld se dio cuenta de que ya no estaba tan seguro
acerca de un montn de cosas referentes a la criatura. Cmo

poda ser que le hubiese pasado inadvertido el despertar de su


inteligencia y el hecho de que su odio se volviera contra l?
An en cuclillas, mir en torno de s. Por primera vez observaba
aquel pequeo mundo desde el punto de vista de otro.
Desde el macizo de coles, la pantalla de la computadora se
vea con absoluta claridad. Cunto deba de haber aprendido la
criatura simplemente observando y escuchando el trabajo y el
juego!
Aquel no era el momento para meditar sobre aquellas
cuestiones. Aquel era el momento de largarse como si se lo
llevaran los demonios antes de que volara una pequea flecha o lo
acometiera una pequea lanza. Flammersfeld se puso de pie y se
encamin hacia el ascensor abierto a paso ligero.
Profiri un suspiro al conseguir llegar a su destino, y tendi la
mano para pulsar el botn que cerraba la puerta v hacerlo
descender a continuacin. El asesino deba de haberse deslizado
al interior del ascensor cuando el lazo tena a Flammersfeld
colgado del nogal.
Desde el rincn izquierdo de la caja, donde el asesino se haba
acuclillado, invisible detrs de la puerta que no se haba abierto del
todo, un brazo frgil clav la punta afilada y envenenada de una
ramita en el tejido blando del tobillo de Flammersfeld. Flammersfeld
baj la mirada hacia el rostro tristemente inteligente y salvajemente
astuto.
Que Dios te maldiga le dijo.
Que t te maldigas.
Fue la primera y ltima vez que oy la torpe vocecilla chillona.
Pero el no estaba pensando en eso. Estaba pensando en

llegar a la enfermera a tiempo de preparar un antdoto. Con el

corazn latindole violentamente, puls los botones para cerrar y


hacer bajar el ascensor. Los ojos se le pusieron vidriosos, y no
volvi a mirar a la criatura hasta que el ascensor se detuvo y las
puertas se abrieron. Entonces apart a la criatura de su camino con
una patada, y dio dos pasos tambaleantes antes de que sus
piernas quedaran tendidas sobre la cubierta.
El asesino no pudo contener la hemorragia de sangre verde y
poco despus sigui a Flammersfeld a travs del oscuro umbral al
interior de los dominios de la muerte: pero el asesino haba ganado
lo que deseaba: venganza y olvido.
El inspector H. Seton Davenport, del Departamento de
Investigacin Criminal Terrcola, haba esperado ver cualquier cosa
excepto un detective invertido. Sin embargo, eso fue exactamente
con lo que se dio de bruces.
La voz del doctor Wendell Urth, el extraterrlogo de los
extraterrlogos terrcolas, haba sonado rara cuando autoriz la
entrada de Davenport. Davenport haba percibido una nota de
tensin en la fina voz de tenor cuando dijo Adelante!.
Pero Davenport no haba siquiera soado que eso se deba al
esfuerzo realizado por el doctor Urth para permanecer cabeza
abajo. Al menos eso era lo que pareca estar haciendo, a primera
vista, el sabio asesor extra oficial del DICT.
Una segunda mirada le revel que aquello a lo que el doctor
Urth estaba realmente dedicado era a hacer rodar un holograma
solar por las tablas del piso; y que estaba haciendo eso para
iluminar el suelo que quedaba debajo de los estantes inferiores de
libros-pelcula.
La sangre que se concentraba en la cabeza del doctor Urth
haca que sus ojos abiertos pareciesen ms hipertiroideos. El que
tuviera los ojos abiertos y que los faldones de la camisa del buen
doctor se hubieran salido, o cado del interior de los pantalones, le
dijo a Davenport qu era lo que ocurra. Sin dar un paso ms,
Davenport escrut el suelo.

Los descubri, no en el suelo mismo, sino sobre uno de los


estantes inferiores al que haban rebotado. Avanz dos pasos, se
estir v recogi lo que estaba buscando el doctor Urth.
Aqu tiene, doctor Urth.
Aqu me tiene a m, ciertamente resoll el doctor Urth. Y
en una postura muy embarazosa. Entonces pareci reconsiderar
las palabras y el tono empleado por Davenport. Volvi la mitad de
su cuerpo invertido para mirar a Davenport, entrecerr los ojos y
aparentemente distingui lo que Davenport tena en la mano. Ah.
Se enderez entre jadeos y resuellos, y dej el sol holograma
cargado de energa solar encima de una pila de papeles; estaba
evidentemente calculado para que sirviera de pisapapeles adems
de para ayudar a alumbrar la enorme sala desordenada y en
penumbra. El doctor Urth cogi las gafas de la mano tendida de
Davenport.
Gracias. Luego se dibuj en su rostro una cambiante
sonrisa, una que vari de la de un bho parpadeante a la de un
alegre Buda. Pero ya ha obtenido usted su recompensa al verme
haciendo el ridculo.
Limpi los cristales con un faldn de la camisa, los observ con
ojos miopes y mir a travs de ellos, y finalmente se los puso. Las
orejas cumplan su cometido, pero la nariz de botn haca muy
poco para sostener la montura.
Con un gesto, el doctor le seal una silla a Davenport. El se
sent en el escritorio-silln con un suspiro al que le hizo eco el
asiento. Entrelaz las manos encima de la panza y mir al visitante
con expectacin. La panza realzaba el aspecto de expectacin.

Se trata esta visita de la muerte de Terrarium Nueve ?


Davenport asinti con la cabeza.
Muerte es la palabra de trabajo para lo ocurrido all.
Muerte es un trmino lo suficientemente ambiguo para algo que

no podemos definir satisfactoriamente. No podemos llamarlo


accidente, no podemos llamarlo asesinato, y no estamos
dispuestos a llamarlo suicidio.
El doctor Urth adopt una postura ms cmoda.
Cunteme los detalles.
Ser mejor y ms fcil mostrrselos.
Davenport sac una hoja de hologramas de uno de sus
espaciosos bolsillos. Dio unos saltitos con la silla para aproximarla
al doctor Urth, y se inclin para mostrarle los hologramas uno por
uno, sealar y explicar.
Aqu tiene un primer plano de Terrarium Nueve tomada desde
el vehculo de investigacin cuando llegaba en respuesta a una
alarma de anormalidad. Flammersfeld, el nico experimentador a
bordo de la Terrarium Nueve, no haba transmitido su informe diario
a la central de la Tierra a la hora prevista, no haba enviado la
seal de Todo-En-Orden a la hora indicada, ni haba respondido a
las llamadas de preocupacin... Aqu estn las tomas que la oficial
al mando tom de las dos plataformas de atraque antes de realizar
su entrada por el puerto norte. Advertir la presencia de al menos
un ao de polvo estelar intacto en ambas plataformas. Eso indica
que nadie atrac all desde la ltima vez en que la Terrarium Nueve
repost, hace un ao entero... Aqu tiene el escenario de la muerte,
emplazado en la esfera ms interior.
El doctor Urth cogi este ltimo holograma en sus manos y
realiz un prolongado escrutinio del mismo. Luego le dirigi a
Davenport una mirada burlona.
Aparte de decirme que Flammersfeld acababa de bajar a sus
dependencias desde Buck Dos, que llevaba consigo una col para
estudiarla o para comrsela, que sali del ascensor y cay muerto
tras habrsele clavado de alguna forma un dardo con la punta
envenenada en el tobillo, este holograma no me dice todo lo que
necesito saber si voy a ayudarlo a dilucidar su muerte. Qu hay
de los descubrimientos de la autopsia? Qu veneno era ese?

Davenport mene la cabeza.


Eso es lo que resulta extrao. Uno pensara que un
bioqumico del nivel de Flammersfeld lo habra preparado en su
laboratorio, dentro de tubos de ensayo, sin impurezas. Sin
embargo, este veneno era una extraa clase de curare toscamente
preparado. La investigadora encontr una parte del preparado
dentro de una cscara de nuez que descubri en una pila de
desperdicios en Buck Dos. Le entreg otro holograma al doctor
Urth. Aqu tiene una toma de eso.
El doctor hizo con la cabeza un medio asentimiento y una
media negacin.
Eso ya lo veo, pero qu son estas cosas?
Davenport mir el punto que le sealaba el doctor Urth.
Ah, s, eso. Parecen ser un torno de juguete y una catapulta
de juguete. Los ingenieros a los que consultamos dicen que no son
grandes ingenios pero que funcionan. Quiz Flammersfeld estaba
atravesando una segunda infancia.
El doctor Urth profiri un gruido que expresaba duda. Volvi al
holograma de la escena de la muerte. Con un peludo dedo seal
una masa negra verdosa.
Es esta la col?
Davenport hizo una mueca.
Estaba muy mal. Bastante podrida para cuando la
investigadora lleg all. Haba apestado todo el lugar, nos dijo, as
que, tras tomar unas fotografas, la inciner.

Mal.
S, podrida.
El doctor Urth le dirigi al inspector del DICT una mirada de
censura.
No me refera a la col, sino al acto de la oficial. Tendra que

haber conservado la prueba, independientemente de lo ofensiva


que a ella le resultase.
Davenport ni defenda ni culpaba a la oficial. Al igual que ella, l
no vea la col como una prueba sino como una coincidencia.
Tal vez.
No hay tal vez en estas cosas le espet el doctor Urth. La
panza evidenci una agitacin momentnea que desapareci con
un suspiro del doctor. Bueno, eso ya no tiene solucin; pero me
hubiera gustado haber podido mirar de cerca esa col. Tiene algo
extrao.
Davenport sonri.
No hay ningn problema. Este es uno de los nuevos
hologramas SOTA. Ve los ratones burbuja pegados a los bordes
izquierdo y superior?
El doctor Urth advirti por primera vez la presencia de dos
perlas de aire que casi se encontraban en la esquina superior
izquierda de la pelcula del holograma. Sus ojos se animaron.
Significa eso que si emplazo una fijacin estereotxica
sobre la col, esta se ampliar?
Exactamente. Pinzando los bordes puede desplazar los
ratones por los bordes. Coordine ambos ratones para que
agranden y realcen automticamente el rea que quiere observar
con mayor detalle. Hay un lmite, por supuesto, pero ver bastantes
ms detalles de los que puede apreciar en este momento.
El doctor Urth desplaz los ratones hasta que tuvo el rea de la
col aumentada a cinco veces el tamao anterior. La observ
durante mucho tiempo y muy fijamente, y finalmente se quit las
gafas y se enjug lgrimas de esfuerzo visual de los ojos.
Mucho mejor, pero sigue siendo insuficiente. Mi queja no se
refiere a la resolucin, sino al objeto captado. La col est borrosa a
causa de la descomposicin. Debo admitir que incluso a pesar de
que la oficial la hubiese conservado para que usted pudiera

ponrmela delante, hubiera resultado una tarea dura sacar mucho


ms de ella. Eso no significa que su destruccin haya sido una
gran prdida. Podra haber sido posible determinar su composicin
exacta mediante una autopsia.
Davenport lo mir fijamente.
Una autopsia? A una col?
El doctor Urth asinti secamente.
Autopsia. Escojo cuidadosamente mis palabras. Su boca
se retorci repentinamente y l se irgui inesperadamente, tras lo
cual habl con un tono serio-burln. Yo no mastico dos veces la
misma col. Volvi a ponerse completamente serio. Resulta
claro que algo se escap de las manos: el experimento, el
experimentador, o ambos.
Davenport estaba an procesando aquello de la autopsia. Qu
era lo que quera decirle el doctor Urth?
El doctor suspir y le devolvi e! holograma de la escena de la
muerte. Se estremeci ligeramente y luego le ech a Davenport
una mirada con la que pareca preguntarse si Davenport lo haba
advertido.
Davenport mantuvo una expresin impenetrable.
El doctor Urth profiri un leve suspiro.
Esto requiere meditacin. Volvi hacia su visitante un rostro
grave y unos ojos parpadeantes. Qu le dira a un dedo de
Ganmedes?

Le dira hola. Davenport haba odo hablar de Ganmedes


pero nunca lo haba visto, y mucho menos probado. Saba que era
extremadamente raro y extremadamente caro, y saba que muchas
comunidades lo prohiban. No estaba dispuesto a preguntarle al
doctor Urth cmo lo haba conseguido. Estoy por el juego.
Pero ya no se pareci tanto a un juego cuando el doctor Urth
sac dos frascos y dos vasos de un cajn para licores del

escritorio-silln, y uno de los frascos result contener dedos.


El doctor Urth sacudi el frasco para extraer dos dedos y los
coloc con la ua hacia abajo, uno en cada vaso. Davenport se
estremeci ante aquella visin.
Una de las comisuras de la roscea boca de Urth se alz.
Ganmedes es un binario. La parte fluida acta sobre la parte
slida. La ua del dedo es una cristalizacin. Observe.
Verti el fluido mbar del otro frasco en uno de los vasos y
cuando cay sobre la ua el dedo se disolvi. El conjunto se volvi
de un violeta claro que despertaba los sentidos. El doctor Urth
transform el otro dedo, le tendi uno de los vasos a Davenport, y
levant el otro en el aire con un gesto de brindis.
Davenport le correspondi levantando el suyo, oli el contenido
y sorbi. Tentadoramente delicioso, deliciosamente tentador. Se
dio cuenta de que poda ser peligroso: un gusto demasiado
fcilmente adquirido por una cosa que no era tan fcilmente
asequible. La delicada pero fuerte bebida pareci volver filosfico al
doctor Urth.
En realidad, Ganmedes no proviene de Ganmedes sino de
Calixto. Hay muchas cosas que llevan el nombre equivocado. Qu
tiene un nombre, Davenport?1 Yo debera llevar el suyo. Soy
realmente yo la patata sentada en el silln, la patata asentada, la
cama plegable. En el mejor de los casos un rosal trepador..., atado
como me encuentro al campus de la universidad. Es usted quien
lleva el polvo en los zapatos, el hombre de accin. Davenport, tiene
usted el nombre incorrecto.
Davenport se permiti sonrer. La nariz de Davenport estaba
afinada para meterse en los lugares ms estrechos; una pelea de
juventud le haba dejado una cicatriz en forma de estrella en la
1

A partir de aqu el autor juega con el apellido Davenport, que


como vocablo es el nombre de un sof de respaldo alto, con
frecuencia convertible en cama. (N. de la T.).

mejilla derecha. Sin embargo, una persona poda agotar su cuota


de accin, perder el gusto por la aventura y mientras atesoraba
sus recuerdos de encuentros peligrosos mirar casi con envidia al
acadmico enclaustrado que corra aventuras con la mente. Quiz
el Ganmedes lo haba vuelto filosfico tambin a l, o propenso a
charlar; estaba a punto de expresar sus sentimientos con respecto
a la vida, cuando el doctor Urth le ahorr el trabajo.
El doctor haba bebido el ltimo sorbo, se haba llevado el vaso
a la altura de los ojos, haba mirado a travs de su vaco y ahora
acababa de dejarlo con una decisin no carente de cierto lamento.
Volvamos al trabajo. Para darle el nombre correcto a la
muerte de Flammersfeld, debo entender primero qu es
exactamente Terrarium Nueve, en qu estaba metido
Flammersfeld.
Levant un ndice en el aire, a pesar de que Davenport no
haba dado muestras de intentar intervenir.
Ya s que usted cree que lo sabe, pero por favor esccheme
mientras le digo qu es lo que yo pienso. Djeme enumerar lo
obvio y definir lo conocido; no hay nada que se pase por alto con
mayor frecuencia que lo obvio, ni nada tan misterioso como lo
conocido.
Davenport tendi las manos con las palmas hacia arriba con un
gesto comprensivo, indicando que lo dejaba todo en manos del
doctor Urth.
El doctor le respondi con un asentimiento igualmente

benevolente.
Para prevenir las alteraciones ecolgicas, la Tierra tiene leyes
en contra de la introduccin de plantas o animales genticamente
alterados en el medio ambiente terrcola. Dichos experimentos
deben ser llevados a cabo fuera del planeta. De ah los
Terrariums... haba una docena la ltima vez que los
contamos?..., en rbitas cercanas a la Tierra. Un beneficio colateral

es la gravedad cero, que facilita tcnicas tales como la de la


fotosntesis; el rpido flujo segmentador constante de soluciones
concentradas de protenas en un campo elctrico de alta
intensidad. Mir con intencin a Davenport. Su turno. Qu es
lo que cree saber acerca de Terrarium Nueve y de los
experimentos de Flammersfeld?
Davenport se encogi de hombros.
Todo lo que s de Terrarium Nueve es que fue construida y
puesta en servicio hace seis aos, y que Flammersfeld fue su
primer y nico habitante. Todo lo que s de Flammersfeld es que
era un trabajador infatigable que nunca se tomaba un descanso;
rechazaba de forma rutinaria los permisos; segn sus superiores
de la oficina central l deca que poda obtener toda la relajacin
que necesitaba mediante el vdeo interactivo, y de hecho en el
momento de su muerte estaba en la computadora el vdeo de A
travs del espejo; tambin s que actualmente estaba trabajando
en dos proyectos no relacionados entre s. Adems de que tena
planes para el futuro; su ltimo pedido, aunque no llegaron a
enviarlo, era embriones de cerdo y unos huevos de guila.
El doctor Urth arrug la frente y se acomod las gafas.
Me gustara ver las notas de los dos experimentos no
relacionados entre s que ha mencionado usted.
Davenport pareci incmodo ante aquel pedido.
Eso podra ser imposible.
La boca del doctor Urth se contrajo.
Existe algn problema de acreditacin? Si es as, buenos
das.
Davenport se apresur a responderle.
No se trata de eso, doctor Urth, no se trata de eso en
absoluto. Yo creo que su acreditacin es de proporciones
csmicas.

Aquello apacigu al doctor Urth.


Entonces cul es el problema? Es que Flammersfeld
destruy sus notas?
Tampoco se trata de eso. Es que pareca haber sido
paranoicamente secretista. Esas notas estn en la memoria de la
computadora, pero encerradas detrs de palabras clave que no
hemos conseguido descifrar..., todava.
Admiro su optimismo, seor, pero el optimismo, aunque es
admirable incluso cuando constituye una tontera, es uva verde,
comida futura que no nos alimenta en el presente.
Davenport se puso rojo. El doctor Urth se suaviz.
Dos proyectos no relacionados entre s; sabe usted todo eso.
Puede que sepa usted ms de lo que cree saber, es decir, si puede
usted darme el ttulo de esos dos proyectos. Los superiores de la
oficina central a los que Flammersfeld informaba tenan que tener
alguna idea de aquello sobre lo que estaba trabajando si eran los
que tenan que aprobar sus pedidos.
Davenport se anim.
No tengo los ttulos en mente ahora mismo, pero recuerdo
que estaba buscando una cura para la hemofilia y que estaba
investigando para localizar los..., eh..., sensores de direccin de las
clulas de las plantas.
El doctor Urth se palme la panza como si acabara de comerse
un buen banquete.

Excelente.
Hemofilia.
La
enfermedad
hemorrgica.
Enfermedad de reyes, por ejemplo, de los Romanov de la Rusia
zarista. Las mujeres la transmiten a travs de un cromosoma X
recesivo pero no la sufren ellas mismas. La hemorragia es profusa,
incluso en las ms leves heridas. En un tubo de ensayo, la sangre

normal extrada de una vena coagula en un perodo de entre cinco


y quince minutos; el tiempo de coagulacin de la sangre hemoflica
vara entre treinta minutos y varias horas. Algo perfecto para
investigarlo en una gravedad cero. Mientras que el volumen
absoluto de la totalidad del plasma excluir la segmentacin por
electroforesis en una gravedad cero, no ocurre lo mismo con los
componentes menores como los factores de coagulacin. Su voz
se hizo an ms aguda a causa del entusiasmo.
S, s; y el otro proyecto de Flammersfeld era naturalmente
adecuado para la gravedad cero. Las plantas presentan un
intrigante enigma: cmo siente una planta la direccin de la
gravedad? Las plantas tienden a crecer en direccin vertical..., pero
an estamos por descubrir los sensores celulares de direccin. S,
s. Ya tenemos nuestra respuesta.
Davenport mir fijamente al doctor Urth.
La tenemos ?

El doctor Urth mir con fijeza a Davenport y sonri. No sabe


usted si rer o bufar ante un despropsito tan rematado. Bueno, ra.
Los seres humanos necesitamos el estmulo de la frivolidad; no
puede haber demasiada gravedad.
Davenport no se ech a rer pero tampoco solt un bufido.
Eso pertenece a un libro infantil, no es as?
Ciertamente. El infante que llevaba dentro Charles Lutwidge
Dodgson se llamaba Lewis Carroll. Esos versos pertenecen a Alicia
a travs del espejo.
El vdeo interactivo de Flammersfeld!
El mismo.
Davenport mene la cabeza.
Cmo encaja eso en todo este asunto?
Encaja, en primer lugar, con una rima infantil muy antigua.

Es algo tan obvio dijo el doctor Urth con tono mordaz,


como lo es mi nariz.

El viejo Rey Cole

Quiz es por eso que yo no la veo, murmur mentalmente


Davenport, pero adopt una mscara agradable.

Y una feliz alma vieja era;

Usted ha dicho antes que es fcil pasar por alto lo obvio.


Al menos me ha estado usted escuchando el doctor Urth
hizo de s mismo un monumento de paciencia. Escuche ahora un
poco de poesa:
Ha llegado la hora dijo la morsa
de que hablemos de muchas cosas:
de zapatos..., de barcos..., y de lacre,
de reyes..., y coles...
y de por qu hierve el mar tan caliente
y de si tienen alas los cerdos.

Era un alma feliz,


Peda su pipa,
Peda su cuenco,
Y llamaba a sus tres violinistas.
Cada violinista tena un violn,
Y un muy buen violn tena;
Twee tweedle dee, tweedle dee,

hacan los violines.


Oh, nadie tan raro hay
Que se pueda comparar

Con el rey Cole y sus tres violinistas!


Esta vez Davenport no pudo evitar echarse a rer; y pasado un
momento el doctor Urth se le uni. Davenport fue el primero en
ponerse serio y esper, sin prejuicios, a que el doctor Urth
recobrara la serenidad. El doctor Urth pareci un tanto ms serio
cuando retom el hilo del discurso donde lo haba dejado.
La rima del rey Cole estaba en la mente de Lewis Carroll,
consciente o inconscientemente, cuando escribi el discurso de la
morsa Rey Col,2 empleando la palabra como en ensalada de
col, se separa de forma natural en coles y reyes; y volvi a
reunirse en la mente de Flammersfeld como una fusin
protoplsmica de semillas de col y sangre real. Davenport acerc el
holograma de la escena de la muerte a la luz, y mir fijamente la
col aumentada.
Quiere usted decir que esta cosa...?
El doctor Urth asinti con la cabeza. Seal un punto de la
parte superior de la col.
Eso se parece mucho a la agalla de corona, no le parece?
No me lo parece..., dado que no s absolutamente nada
acerca de agallas de corona.
Entonces, crame lo que voy a decirle. Existen dos clases de
clulas vivas, las eucariotas y las procariotas. La clula eucariota
tiene ncleo, es decir que la membrana nuclear protege a los
cromosomas de la misma. La clula procariota est menos
organizada; es decir, que los cromosomas flotan libremente en el
citoplasma, entre los orgnulos celulares. Vayamos a la
agrobacteria, que es el nombre comn de la Agrobacterium
tumefaciens. La agrobacteria contiene el plsmido Te, un diminuto
espiral de ADN, de un largo aproximado de doscientos genes. La
2

El autor juega con el nombre del rey, Cole, que como


vocablo significa col, y que puede abarcar todo el genero de las
brassica. (N. de la T.)

agrobacteria puede perforar una clula vegetal e inyectarle el


plsmido Te en el ncleo. Una vez dentro, el espiral de doscientos
genes, llamado tADN por transferencia de ADN, se libera del
plsmido Te y se convierte en parte de los cromosomas de la
planta. Los tADN pueden programar a la planta para que nutra a la
agrobacteria.
El doctor Urth hizo una pausa momentnea para respirar y
segn pens Davenport, para producir un efecto dramtico.
Ahora llegamos al centro de todo este asunto. El insidioso
parsito llamado agrobacteria provoca una hinchazn tumoral, una
agalla en forma de pequea corona en este caso. La voz del
doctor Urth aument de volumen a causa de la ira. Puede usted
imaginrselo? Ese malvolo procedimiento era la elaborada forma
que empleaba Flammersfeld para ponerle a su pobre y pequeo
rey Cole un hbrido inteligente, la corona de la realeza!
Davenport fij la mirada en la imagen, no vio ms que una col
podrida, e intent imaginrsela como haba sido en vida: un ser con
poder de raciocinio, y por lo tanto memoria y previsin; con
sentimientos, y por lo tanto con la necesidad de amar y odiar.
Tendra que haber sido principalmente cabeza, con el rostro
enmarcado por hojas.
Se estremeci. Como un destello, visualiz aquel rostro
superpuesto con la cara redonda del doctor Urth, otro hijo de Buda.
Levant la mirada hacia el doctor Urth. El doctor pareca
melanclico. Davenport record de pronto que el

doctor Urth haba sido un nio prodigio. El doctor Urth habra


sentido simpata por los monstruos de cualquier tipo. El doctor Urth
debi de sentir su mirada y captar sus pensamientos, porque el
doctor Urth lo mir a los ojos y sonri con tristeza.

Todos nosotros, nosotros mismos y nuestras matrices, son


modelos de interferencia, y por eso resulta natural pensar en cruzar
esto con aquello. Es la naturaleza de la bestia, es decir, del
universo. En conjunto, es una suerte que Flammersfeld y su
criatura murieran cuando lo hicieron..., si bien no en la forma en
que lo hicieron. Los seres humanos necesitamos un mnimo de
frivolidad; no puede haber demasiada gravedad; pero Flammersfeld
llev las cosas demasiado lejos, interfiri demasiado. Su
semblante se ensombreci. Y tena la intencin de continuar
interfiriendo. Recuerda su ltimo pedido, los embriones de cerdo y
los huevos de guila? Y recuerda el verso de Lewis Carroll: Y de
si tienen alas los cerdos? Los seres humanos necesitamos una
cantidad mnima de gravedad; no puede haber demasiada
frivolidad. Su rostro adopt una expresin que indicaba que
haba terminado. Eso es todo.

curiosidad. Cuando regrese a Nueva Washington, tenga la


amabilidad de pasar por Near-Earth Ltd., y recuperar el expediente
de Terrarium Nueve. Vea si puede averiguar a travs de los
pedidos de Flammersfeld y otros documentos, la historia gentica
de la col y de la sangre hemoflica. Sonri. He apostado
conmigo mismo que la col era una col de Saboya y que la sangre
provena de uno de los descendientes de la casa real de Saboya.

Davenport guard los hologramas y se puso de pie para


marcharse.

Si no le importa que se lo diga, el sentido de lo conveniente


puede conducir a la locura.

Gracias por su ayuda, doctor Urth.


El doctor Urth le quit importancia al asunto con un vaivn de la
mano. Se levant y le estrech la mano al visitante. Su voz detuvo
a Davenport en el umbral.
Inspector.
Davenport se volvi.
S, doctor Urth?

Davenport parpade.
Saboya? Por qu iba Flammersfeld a trabajar con una col
y una sangre especficas de Saboya?
Por la misma razn que impuls a James Joyce a enmarcar
una vista de Cork en corcho:3 el sentido de lo conveniente.
Davenport pens en ello detenidamente y luego mene la
cabeza.

El doctor Urth se cubri la boca con una mano regordeta.


Ve usted mis intenciones con tanta claridad que casi dudo en
mencionar el resto de mis honorarios.
Davenport lo mir con cautela y se sinti impulsado a decir:
Adelante.
Consiga que el investigador que se ha hecho cargo de
Terrarium Nueve lleve a cabo un cruzamiento entre tortuga y grillo.

En cuanto a mis honorarios...


Davenport sonri.
Me estaba preguntando cundo llegaramos a ese punto.
Ahora lo sabe. Hemos llegado en este momento. Unas pocas
frusleras.
Usted sabe que har todo lo posible. De qu se trata?
En primer lugar, dos datos informativos para satisfacer mi

Cork: ciudad de la Repblica de Irlanda; como vocablo,


significa corcho: (N. de la T.)

Davenport intent imaginarse qu aspecto tendra aquello.


Puede saberse para qu, en nombre del cielo?
Para que cuando pierda las gafas, la montura hecha con esa
concha me conduzca hasta ellas..., con el cric-cric,

La cada de Trantor
Harry Turtledove
El palacio imperial se alzaba en medio de cien millas cuadradas
de verdor. En pocas normales, incluso en las anormales, aquel
aislamiento era ms que suficiente para proteger al principal
ocupante del palacio del tumulto del resto del metlico mundo de
Trantor.
Sin embargo, los tiempos de aquel momento no eran normales,
y ni siquiera podan ser descritos por una palabra tan suave como
anormales. Eran desastrosos. Junto con las magnolias y las
rosas, las lanzadoras de misiles haban florecido en el jardn.
Incluso desde el interior del palacio, Dagoberto VIII poda or el
apagado gruido. Lo peor, sin embargo, era el miedo que lo
acompaaba.
Un soldado irrumpi en el puesto de mando cuando el
emperador de la galaxia y sus oficiales estaban todava buscando a
tientas formas de hacer retroceder la ltima furiosa embestida de
Gilmer. Sin apenas hacer el saludo de rigor, el hombre jade:
Otro aterrizaje con xito, sire, en el sector Nevrask.
La preocupada mirada de Dagoberto pas rpidamente al mapa
de la mesa.
Demasiado cerca, demasiado cerca mascull. Cmo
avanza tan rpidamente ese maldito bandido?
Uno de los mariscales del emperador atraves al mensajero
con los ojos.
Cmo ha podido aterrizar all? Nevrask est fuertemente
guarnecida.
El soldado guard silencio.
Respndeme! ladr el mariscal.
El hombre trag trabajosamente, vacil y finalmente replic.
Algunas de las tropas huyeron, mariscal Rodak, seor,

cuando aterrizaron los hombres de Gilmer. Otros... Se


interrumpi, se lami los labios con gesto nervioso, pero tena que
concluir. Otros se han pasado al bando rebelde, seor.
Ms traiciones! gimi Dagoberto. No luchar nadie
para defenderme?
El nico civil presente en la habitacin habl entonces.
Los hombres lucharn, sire, cuando tengan una causa por la
que crean que vale la pena luchar. La universidad ha estado
resistiendo contra Gilmer desde hace ya cuatro das. No debemos
entregrsela.
Por todos los demonios del espacio, doctor Sarns, les estoy
agradecido a sus estudiantes, s, y me siento orgulloso de ellos
dijo Dagoberto. Han presentado ellos una batalla ms valerosa
que la mayora de mis soldados.
Yokim Sarns baj cortsmente la cabeza. El mariscal Rodak,
sin embargo, se aferr a lo que su soberano haba pasado por alto.
Majestad, estn luchando por ellos mismos y por su edificio,
no por usted declar.
Mientras hablaba, otro sector del mapa destell ante l, y
Dagoberto pas del azul al rojo: rojo por la sangre que Gilmer
estaba derramando sobre todo el mundo de Trantor, pens
amargamente Sarns.
No tenemos esperanza entonces? pregunt el emperador
de la galaxia.
De victoria? Ninguna. La valoracin militar de Rodak fue
rpida y terminante. De huida, quiz de volver a luchar, s.
Nuestras naves de aire y espaciales an tienen abierto el paso
areo por encima del palacio. Con el aterrizaje de Nevrask, no
obstante, muy pronto Gilmer podr disparar misiles sobre el
mismo..., y sobre nosotros.
Es mejor huir que caer en las garras de ese monstruo dijo
Dagoberto, estremecindose. Volvi a contemplar el mapa.

Estoy seguro de que tiene usted un plan de evacuacin a punto.


Ejectelo, y rpido.
S, seor.
El mariscal habl por un micrfono. El emperador se volvi a
mirar a Yokim Sarns.
Vendr usted con nosotros, profesor? Trantor bajo la bota
de Gilmer no ser un lugar apropiado para los eruditos.
Gracias, sire, pero no. Al sacudir Sarns la cabeza, algunos
mechones de cabellos de color marrn ratonil y de un largo fuera
de moda, se arremolinaron alrededor de sus orejas. Mi lugar est
en la universidad, en mi facultad y con mis estudiantes.
Bien dicho murmur el mariscal Rodak, en una voz
demasiado baja como para que Dagoberto pudiese orlo.
Pero el emperador, al parecer, an tena en su interior un gesto
imperial.
Si el doctor Sarns desea regresar a la universidad dijo tras
volver la cabeza para mirar a Rodak, as lo har. Destaque una
nave area de inmediato, mientras an tenga alguna esperanza de
llegar hasta all sano y salvo.
S, seor dijo el mariscal una vez ms. Le tendi una mano
a Yokim Sarns. Y que tenga usted buena suerte. Creo que va a
necesitarla.
Para el momento en el que la piloto de la nave area se acerc
a la universidad, Yokim Sarns estaba de un delicado tono verdoso.
La piloto haba volado a metros a veces centmetros del
terrado de acero de Trantor, y hecho cabriolar la nave como un
objeto enloquecido para confundir a las computadoras caza de los
rebeldes.
El vehculo aterriz con un golpe sobre el tejado de la
biblioteca, y los dientes del doctor Sarns entrechocaron
produciendo un sonoro chasquido. La piloto abri la escotilla de
salida. Sarns se rehizo.

Eh..., muchas gracias le dijo a la piloto, desabrochndose


el cinturn de seguridad.
Limtese a salir, ponerse a cubierto y dejarme despegar le
espet ella.
Sarns sali trabajosamente de la nave y se encamin hacia una
entrada. La rfaga de aire producida por el vehculo que se alejaba
apresuradamente estuvo a punto de derribarlo. La puerta se abri.
Dos personas con casco salieron corriendo y arrastraron a Sarns al
interior.
Qu tal nos van las cosas por aqu? pregunt el profesor.
Las clases ms prximas a graduarse estn siendo
diezmadas respondi sombramente Maryan Drabel. Hasta que
estall la revuelta de Gilmer, haba sido la directora de la biblioteca.
En aquel momento, supuso Sarns, el ttulo de jefa de estado mayor
defina mucho mejor su puesto. No obstante nos mantenemos:
hace unos minutos los hicimos retroceder nuevamente del
dormitorio siete.
Muy bien dijo Sarns.
l era un comandante tan aficionado como ella ayuda de
campo, pero la ardorosa valenta de los estudiantes voluntarios
compensaba con mucho la inexperiencia. Los jvenes luchaban
como si estuviesen defendiendo una tierra santa, y de alguna
manera as era, pens Sarns. Si los hombres de Gilmer destruan
la universidad, el saber de toda la galaxia recibira un golpe mortal.
Qu har Dagoberto? pregunt Egril Joons. En otra poca
dietista de la universidad, mantena alimentado al ejrcito voluntario
en aquellos momentos.
Sarns no tena forma alguna de suavizar la noticia. Va a huir.
Tras el escudo transparente antidestellos de su casco, el rostro
de Maryan Drabel adopt un aire feroz, o mejor dicho ms feroz.
Entonces nos deja en la estacada?

Junto con todos los dems que han respaldado a la presente


dinasta.
Dos generaciones, una dinasta!, pens Sarns. Sin embargo,
segn haba transcurrido la historia del imperio galctico durante
los ltimos tristes siglos, dos generaciones constituan realmente
una dinasta; y con un usurpador como Gilmer apoderndose de
Trantor, la historia aparentemente slo ira cuesta abajo a partir de
aquel momento.
Puede que Maryan captara aquel pensamiento.
Gilmer tiene tanto de brbaro como si acabara de llegar de la
Periferia coment.
Ojal estuviera realmente en la Periferia dijo Egril Joons.
En ese caso no tendramos que habrnoslas con l.
Desgraciadamente, de todas formas, donde est es aqule
replic Yokim Sarns.
Las gruesas alfombras del palacio imperial que haban
amortiguado los pies de Dagoberto VIII, de Cleon II, de Stannell VI
por todos los demonios del espacio, de Ammenetik el Grande!
, suavizaban ahora las zancadas de los pies enfundados en
botas de Gilmer I, autoproclamado Emperador de la Galaxia, y
Seor de Todo. Gilmer taconeaba contra la alfombra con una cierta
satisfaccin. Estaba habituado a hacer ruido con los pies al
caminar, con el fin de que sus botas anunciaran su presencia a
medio pasillo de distancia. Ni siquiera un hombre construido
enteramente de campanas metlicas podra haber hecho
repiquetear los tacones sobre las alfombras del palacio imperial.
Ech la cabeza hacia atrs y se acerc una botella a los labios.
Por la garganta le corri fuego lquido. Tras un largo sorbo arroj la
botella lejos de s, la cual se hizo aicos contra una pared.
Sirvientes atemorizados corrieron a limpiar el estropicio.
No lo malgastis le dijo Vergis Fenn.
Gilmer mir con el ceo fruncido al comandante de su flota.

Por qu no? Hay mucho ms en el mismo lugar del que


sali esa. Su mirada ceuda se clav en un sirviente. Treme
otra de lo mismo, y tambin una para Vergis.
El hombre sali corriendo a cumplir con el mandato.
Ah lo tienes, ves? le dijo Gilmer a Fenn. Por la galaxia,
no podramos malgastar todo lo que almacen Trantor aunque lo
intentramos durante cien aos.
Supongo que as es replic Fenn. Era menos escandaloso
que su jefe, quiz mejor tctico, pero no un lder de hombres.
Pasado un momento, continu hablando reflexivamente. Por
supuesto, Trantor emple mucho ms de cien aos en reunir todo
eso. Ms de mil, calculo.
Bueno, y qu, si es as? pregunt Gilmer. Es por eso
por lo que lo queramos, no? Por los cojones que Dagoberto no
tena, nadie antes haba saqueado Trantor. Ahora todo es mo!
El sirviente regres con las botellas. Las dej sobre la mesa de
cristal y plata y luego sali a escape. Gilmer bebi. Con todo lo que
se haba echado al coleto durante el ltimo par de das, no debera
ser capaz de ver, as que para qu mencionar el caminar y hablar.
Sin embargo, el triunfo lo haba emborrachado ms que el alcohol.
Gilmer el Conquistador, ese era l! Vergis Fenn tambin bebi,
pero no tan largamente.
Oh, s, todo Trantor es nuestro excepto la universidad. Han
pasado ya siete das, y esos locos continan resistiendo.
En ese caso, pongamos punto final a esta pequea rencilla
con ellos gru Gilmer. Por la galaxia, reducidlos a polvo
radiactivo y acabemos con ello! Encrgate del asunto, Fenn, ahora
mismo.
Como vos queris, seor..., sire, pero... Fenn dej en el
aire la ltima palabra.
Pero qu? pregunt Gilmer frunciendo el entrecejo. Si
luchan por Dagoberto, son traidores a mi causa; y si aplasto a los

traidores atemorizar a Trantor. Parpade como una lechuza,


satisfecho y sorprendido de sus propias palabras. Para su fastidio,
Fenn no demostr admiracin ninguna.
No creo que estn en este momento luchando por Dagoberto
dijo, sino simplemente contra nosotros para conservar lo que
tienen. Eso facilitara la tarea de negociar con ellos. Y si nosotros...,
si vos..., reducs a escombros radiactivos la universidad, los
eruditos de toda la galaxia vilipendiarn vuestro nombre por
siempre ms.
Los eruditos de toda la galaxia pueden comerse el espacio,
por la cuenta que a m me trae replic Gilmer, pero descubri
que aquello no era del todo cierto. Una parte del ser emperador la
constitua el actuar como se supona que actuaban los
emperadores. Con poca gracia, retrocedi un poco. Si me
reconocen y dejan de luchar, supongo que me sentir dispuesto a
dejarlos vivir.
Debo intentar entonces el alto el fuego? pregunt Fenn.
Adelante, dado que pareces creer que es una buena idea
le respondi Gilmer. Pero no si no me reconocen, entendido? Si
todava pretenden que este imperio es del indecente hijo de puta
de Dagoberto, brralos de la faz del planeta.
S, sire. Esta vez Fenn no tuvo tropiezos al pronunciar el
ttulo.
Tambin l es mi sirviente, pens Gilmer. El nuevo
emperador de la galaxia bebi un buen trago de la botella. Hizo
gesto de arrojrsela a uno de los lacayos del palacio y luego,
riendo a carcajadas, la dej suavemente sobre la mesa mientras el
hombre se agachaba.
Gilmer se encamin hacia el puesto de mando, en las entraas
del palacio imperial, el puesto de mando desde el cual, hasta haca
poco, el pobre estpido de Dagoberto VIII haba batallado para
mantenerlo alejado de Trantor.

En aquel lugar las botas de Gilmer repicaron casi con alegra.


Quienquiera que hubiese diseado el puesto de mando, en los
perdidos das de grandeza del imperio galctico; entenda de
mando y de botas.
La pantalla de televisin que Vergis Fenn tena delante se
oscureci. Hizo rotar la silla e hizo un gesto de sorpresa al ver a
Gilmer detrs de l.
Sire, ya hemos establecido el alto el fuego entre nuestras
fuerzas y las de la universidad le anunci. Ha sido fcil de
acordar. Nuestras tropas y las de ellos se mantendrn en sus
puestos hasta que se haya firmado el armisticio definitivo.
Bien dijo Gilmer. Bien hecho.
Gracias. El lder de la universidad os ha invitado a reuniros
con l en su terreno para acordar los trminos del armisticio.
Ofrece rehenes para garantizar vuestra seguridad, y dice que sabe
qu ocurrir con todo aquello que ha estado luchando para
conservar, si juega sucio con vos. Debo llamarlo y decirle que no
de todas formas?
No, ir all declar Gilmer. Qu te has credo? Que
tengo miedo de alguien que no tiene ni siquiera una sola nave
estelar a su nombre? Adems en su rostro se dibuj una
codiciosa sonrisa, tanto si le gusta como si no, les echar un
vistazo a cualesquiera que sean los tesoros por cuya posesin han
estado luchando con tanto ahnco. Si no puedo arrebatrselos por
la fuerza, se los quitar mediante impuestos; de eso es de lo que
se trata el ejercicio de la dignidad de emperador. Ponga manos a la
obra y concierte la reunin con ese... cmo se llama, Vergis?
Yokim Sarns.
Yokim Sarns. Cmo debo dirigirme a l cuando lo vea?
General Sarns? Almirante? Seor de la Guerra?
La expresin de Fenn era ligeramente aturdida.
El nico ttulo que reclama es el de Decano.

Decano? Gilmer ech la cabeza hacia atrs y solt una


sonora y larga carcajada. S, me reunir con el Decano Yokim
Sarns, azote de las salas de conferencia. Por qu no?
Organzame eso, Vergis. Entre tanto le volvi la espalda, ir a
comprobar cmo nos van las cosas en el resto del planeta.
Las hileras de pantallas de televisin que mostraban imgenes
cambiantes de todo Trantor, le dijeron lo que quera saber. En una
vea a un pelotn de sus soldados que acarreaban cubos llenos de
joyas hacia su nave; en otra aparecan ms soldados que
saqueaban una manzana de casas de un barrio residencial; en la
de ms all poda observar a otro escuadrn, la mayora de cuyos
hombres estaban borrachos, acompaados por una cantidad de
mujeres trantorianas que los doblaban en nmero, algunas de
aspecto asustado y otras sonrientes y descaradas.
Gilmer sonri. Aquel era precisamente el motivo por el que se
haba apoderado de Trantor: para saquear un mundo que no haba
sufrido pillaje alguno durante quince generaciones, mucho ms que
para gobernarlo despus del saqueo. El observar su sueo
convertido en realidad, haca que lo que viniese despus pareciera
de escasa importancia por comparacin.
Observaba... Su mirada retorn a la tercera pantalla. Todas las
mujeres que en ella aparecan hubiesen sido bellezas de las que
cortan el aliento en un mundo menor, pero en Trantor no eran ms
que el botn de los soldados rasos. Con tantos billones de mujeres
entre las que escoger, las que eran algo menos que espectaculares
simplemente no reciban atencin por parte de los soldados.
Sonriendo con expectacin, Gilmer subi a la rampa mvil que
ascenda hasta las alcobas imperiales. Ni siquiera en sus ms
disparatados sueos haba imaginado algo como aquellas
dependencias. Miles de aos de los mejores ingenios tecnolgicos
que poda comprar el dinero, estaban reunidos all sin otro
propsito que el del mero placer.
Billye tambin sonri al verlo entrar. Los leonados cabellos le
caan sobre los hombros desnudos. Desdeando todas las

elaboradas sofisticaciones que le ofreca la alcoba, Gilmer la cogi


en sus brazos y se dej caer lentamente al suelo con ella.
Entonces descubri una ventaja de las alfombras gruesas que no
haba sospechado antes.
Despus del arrebato pasional, ella permaneci tendida en
brazos de l, murmurando perezosamente. Haba sido su
compaera desde que l era tan slo un ambicioso teniente.
Siempre haba pensado que era esplndida, tanto para la vista
como para hacerle el amor. Todava segua pensndolo, se dijo.
Lleg incluso a sentir la veracidad de aquel pensamiento; pero no
era completamente cierto, ya no. La pantalla de televisin le haba
demostrado que, segn los patrones trantorianos, la belleza de ella
era corriente. Y cmo, en nombre de la verdad y la justicia, poda
el Emperador de la Galaxia y el Seor de Todo, poseer una
consorte cuya belleza fuese meramente corriente? Gilmer gru
suavemente.
Un centicrdito por tus pensamientos dijo Billye.
Ahh, nada importante respondi l y la estrech ms.
Tampoco la voz de ella era perfectamente dulce.
Ah llega. Maryan Drabel seal a una figura solitaria que
estaba bajando de un aparato areo que acababa de descender en
la tierra de nadie delimitada por las lneas de Gilmer y las
defendidas por los estudiantes-soldado de la universidad.
Est solo coment Yokim Sarns con ligera sorpresa. Le
dije que estbamos dispuestos a aceptar que viniese acompaado
del nmero de guardaespaldas que deseara, siempre que fuese
razonable. Es ms valiente de lo que yo crea.
Qu diferencia constituye eso cuando no puede..., o no
quiere..., controlar a sus soldados? replic amargamente Maryan
Drabel. Cuntas mujeres violadas tenemos ahora mismo en
nuestra clnica?
Treinta y siete respondi Sarns. Y cinco hombres.

Y eso es slo en este diminuto rincn de Trantor, y slo se


trata de la gente que consigui atravesar las lneas de Gilmer y las
nuestras dijo ella. Cuntos habr en todo el planeta en el que
tiene a cuarenta mil millones de personas aterrorizadas? Cuntos
saqueos? Cuntos incendios iniciados slo para que se diviertan?
Cuntos asesinatos, Yokim? Qu peso tiene ante todas esas
cosas el valor de un hombre?
Lo destrozan. Sarns se pas una mano por la frente con
gesto cansado. Yo s todo eso tan bien como t, Maryan, pero si
tiene valor no podremos manejarlo como hubiramos hecho antes.
En eso tienes razn admiti ella. Silencio, ahora..., ya
casi est aqu.
Gilmer, pens Sarns, tena ms aspecto de jefe brbaro que de
emperador, a pesar de que una capa de color prpura ondulara a
sus espaldas mientras l avanzaba. Debajo de la misma llevaba la
tnica manchada con tonalidades de verde y marrn que usaban
sus soldados. Sarns supuso que se trataba de un traje de
camuflaje, pero en los brillantes corredores de Trantor, aquella ropa
haba puesto en peligro a los soldados con mayor frecuencia de la
que los haba protegido. El gris indefinido de la chaqueta y los
pantalones de Sarns era ms difcil de distinguir en aquel entorno.
Las botas del usurpador tamborileaban un metlico redoble.
Majestad dijo Sarns, que saba que deba hablar en primer
lugar y que saba tambin que desde que Gilmer haba tomado
Trantor, el ttulo era autntico de facto si bien no de jure. Sarns no
estaba de acuerdo en negociar sobre bases que no eran
verdaderas.
Es usted el Decano Sarns, eh? La tronante frase grantica
de Gilmer deba de haber salido de aquel barbudo, duro continente.
El emperador de la galaxia se rasc la nariz y prosigui. Tiene
usted unos duros luchadores a sus espaldas, Sarns. Se lo digo
desde ya, no me importara aceptar a la totalidad en mi flota.
Puede usted hacer una llamada a sus filas, si lo desea, sire,

pero dudo de que encuentre muchos voluntarios respondi Sarns


. Estos hombres y mujeres jvenes no son soldados de oficio,
sino estudiantes. Ellos, al igual que yo, se interesan ms por el
conocimiento abstracto que por el mejor despliegue de una
compaa de soldados con rifles desintegradores.
Gilmer asinti con la cabeza.
Ya he odo decir eso, pero me resultaba difcil de creer. Si he
de decirle la verdad, Sarns, sigue resultndomelo. Pasan ustedes
toda la vida persiguiendo ese..., cmo lo ha llamado... conocimiento
abstracto?
As es respondi orgullosamente Sarns. Despus de
todo, esta es la universidad, la destilacin de toda la sabidura
universal acumulada durante los milenios de la historia imperial.
Nosotros lo codificamos, sistematizamos y, cuando podemos, lo
ampliamos.
Parece una forma muy timorata de pasar la vida coment
Gilmer, sin preocuparse por los sentimientos de Sarns o, lo que era
ms probable, calculando que el decano se mostrara de acuerdo
cuando l sealara una verdad obvia. De qu sirve el
conocimiento que uno no puede comerse, beberse, con el que no
puede dormir ni disparar contra sus enemigos?
Es realmente un brbaro, pens Sarns, a pesar de haber vivido
toda su existencia dentro de lo que an se autodenomina, cada vez
con menos y menos razn, el imperio galctico. Afortunadamente,
Sarns, al igual que cualquier administrador digno de su cargo, tena
prctica en no demostrar lo que senta.
Bueno dijo, djeme ponerle un ejemplo, sire: Cmo
llegaron usted y su victorioso ejrcito a Trantor?
Por nave espacial, por supuesto Gilmer lo mir fijamente.
Cmo quiere que lo hiciramos, hombre? Esperaba que

hubisemos venido a pie? Ri ante su propio ingenio. Sarns


le dedic una corts sonrisa.

Por supuesto que no, pero qu ocurre si una de las barras


transmisoras hace cortocircuito o un hidrocron necesita ser
reparado?

mucho mayor de lo que puedan llegar a ser nunca con las


tripulaciones inadecuadamente entrenadas que, segn deduzco,
poseen actualmente.

Los remendamos lo mejor que podemos. Parece que ya


nadie en toda la condenada galaxia entiende de motores
hiperatmicos replic Gilmer frunciendo el entrecejo. Luego se
detuvo en seco. Eso tambin es conocimiento, verdad? Por
todos los demonios del espacio, Sarns! Est usted dicindome
que tiene toda una universidad llena de tcnicos que realmente
saben lo que hacen? Si es as, lo reclutar para la flota y lo har a
usted, y a ellos, tan ricos que jams echarn de menos sus
pelculas-libro, eso se lo prometo.

Gilmer baj la voz. Sarns, no puedo permitirme en pensar en


luego. Apostara un milln de crditos contra un cargador de
desintegradora vaco, a que al menos hay tres flotas avanzando
sobre m de la misma forma en que yo avanc sobre Dagoberto.
Ahora que ha cado Trantor, todos los perros del espacio querrn
roer sus huesos..., y los mos.

Tenemos a algunas personas, no muchas, me temo,


estudiando cosas semejantes. Como ya le he dicho antes, puede
usted hablar con ellos si as lo desea. Algunos puede que incluso
decidan acompaarlo, a causa del reto que constituye trabajar
sobre equipos reales. Sarns hizo una pausa para pensar.
Tenemos
tambin
diestros
mdicos,
especialistas
en
computadoras, y estudiantes de muchas otras disciplinas valiosas
para el imperio. Observ que Gilmer mordisqueaba la carnada.
Y haran ese mismo tipo de cosas para m? pregunt el
usurpador.
Algunos puede que s replic Sarns. Otros...
probablemente ms..., estaran dispuestos a instruir aqu mismo a
sus tcnicos y personal especializado. Por supuesto agreg con
tono suave, se mostrarn menos entusiastas si usted se abre
camino a tiros. De esa forma, es muy probable que tambin acabe
con muchos de ellos.
Hrmmp gru Gilmer. Pasado un momento, continu.
Pero las naves, si se marchan de ellas los tcnicos, mdicos y
especialistas en computadora..., no nos servirn de mucho ms
que si se oxidaran hasta deshacerse.
No inmediatamente, tal vez, pero luego sern de un valor

En lo ms ntimo, Sarns pens que el usurpador tena razn en


eso. Tambin sera slo lo que Gilmer se mereca. Pero el decanoconvertido-en-general sinti que de todas formas lo acometa una
ola de tristeza. Ni un minuto de tiempo para aprender nada nuevo,
ni un minuto para pensar en nada excepto el momento presente...,
aquella haba sido la enfermedad del imperio galctico durante
demasiado tiempo. El caso de Gilmer era ms grave que el del
emperador que le haba precedido, pero la raz del mal era la
misma. Sarns no suspir.
Bueno dijo, en todo caso, esto ha llevado nuestra
conversacin a un terreno bastante alejado del tema inmediato que
es, despus de todo, un mero acuerdo de armisticio entre sus
fuerzas y los estudiantes y personal de la universidad, con el fin de
que ambos, ustedes y nosotros, podamos volver a lo que
consideramos nuestras ocupaciones ms adecuadas.
S, as es replic Gilmer.
Al igual que no haba suspirado, Sarns no sonri. Mustrale a
un brbaro un objetivo a corto plazo, y ser incapaz de ver ms
all, pens.
Le importara examinar nuestras instalaciones con el fin de
que pueda ver cuan inofensivos somos en circunstancias
normales? lo invit.

Por qu no? Gueme, Decano Sarns, y veamos qu es lo

que usted ha convertido en soldados. Sabe una cosa? A lo mejor


intento reclutarlo precisamente a usted. Gilmer se ech a rer. Lo
mismo hizo, sin reservas, Sarns. No haba sospechado que Gilmer
fuera capaz de decir algo tan gracioso. Lo que primero impresion
a Gilmer al hallarse en el interior de la universidad fue la quietud.
Prcticamente todo el mundo estaba calzado con zapatos de
suelas blandas, silenciosas sobre el piso metlico. Las botas de
Gilmer repiqueteaban ms sonoramente que nunca, e incluso
levantaban ecos que corran pasillo abajo por delante de l.
Sin embargo, tanto el taconeo como los ecos eran diminutos
cantos rodados que caan en un ocano de quietud. La gente era
tan extraa como el lugar, pens Gilmer. Aquellos que haban
luchado contra sus hombres estaban todava vestidos de gris, al
igual que Sarns. El resto llevaba ropas de suaves tonos pastel que
les confera la apariencia de espritus que revoloteaban por los
pasillos. Sus voces bajas aumentaban la impresin de que no
estaban realmente del todo all. Cuentos de fantasmas recordados
a medias despertaron en la mente de Gilmer. Se estremeci y se
asegur de permanecer cerca de sus guas.
Qu estn haciendo ah dentro? pregunt, sealando con
un dedo. Tambin su voz levant ecos, ecos que murieron
prestamente.
Sarns mir al interior del laboratorio. Algo relacionado con la
neurobiologa respondi. Espere un momento. Meti la
cabeza dentro. Eso es; estn trabajando para mejorar la eficacia
de los inductores del sueo. De alguna manera, el decano
graduaba su voz de forma que resultase clara pero no provocase
reverberacin ninguna. Gilmer resolvi imitarlo.
Y qu est ocurriendo all dentro? pregunt el emperador
de la galaxia. Luego frunci el entrecejo, porque slo haba
conseguido un susurro ronco que sonaba preado de miedo. Para
su tranquilidad, Sarns no pareci advertirlo.
Ese es un grupo de investigacin psicoestadstica

respondi despreocupadamente el decano. Continu andando, y


dio por supuesto que Gilmer saba qu era la psicoestadstica.
Gilmer no lo saba, pero no estaba dispuesto a demostrarlo. Seal
hacia otra puerta. Algunas personas que estaban en el interior de
aquella habitacin trabajaban con computadoras, mientras que
otras lo hacan con pedazos de roca.
Qu tienen esos entre manos? pregunt. An no
consegua imitar bien el tono suave de la voz de Yokim Sarns.
Ahh, ese es uno de los proyectos ms fascinantes. Estoy
seguro de que usted sabr apreciarlo.
Gilmer, que no estaba seguro en lo ms mnimo, esper a que
Sarns prosiguiera.
Mediante antiguas inscripciones y sintetizadores de voz, ese
grupo de lingistas est intentando reconstruir una lengua mtica
llamada ingls, de la cual naci nuestro moderno idioma galctico
hace miles de aos.
Oh fue el nico comentario de Gilmer. Nunca haba odo
hablar tampoco del ingls. Bueno, tanto peor, pens. El saba
muchas cosas de las que aquellos blandos acadmicos no haban
odo hablar jams, cosas como desmontar y limpiar una pistola
desintegradora, como la accin de pequeas unidades. Puede que
Yokim Sarns captara mentalmente aquel pensamiento, al que luego
retorci de una forma que al emperador no le result nada
agradable.
No
obstante,
nosotros
luchamos
contra
ustedes
principalmente para proteger el lugar al que estamos llegando
ahora: la biblioteca.
Todo lo que ha aprendido la humanidad a lo largo de su
historia se encuentra aqu dijo la ayuda de campo de Sarns,
Maryan Drabel. Gilmer capt la nota de orgullo de la voz de la
mujer.

Est usted a cargo de la misma? le pregunt. Ella asinti

con la cabeza y sonri. Gilmer le rest diez aos a la edad que le


haba calculado a causa de su rostro severo y ropas de color gris
amarillento.
Esta sala dijo ella es el vestbulo de acceso. Los
estudiantes e investigadores entran primero aqu para obtener un
listado de las pelculas-libro y los artculos periodsticos de que
disponemos en nuestros archivos sobre el tema que les interesa.
Dnde estn todas sus pelculas-libro? Gilmer estir el
cuello. Haba visitado las bibliotecas de otros planetas en una o dos
ocasiones, y se haba encontrado nadando entre estantes de
pelcula. En aquel lugar no vea ni una. En su interior comenzaron a
despertarse las sospechas. Sera todo aquello alguna clase de
engao colosal para ocultar vaya a saberse qu? Si era as, la
universidad entera lo pagara.
Sin embargo, Maryan Drabel se limit a rer.
Todava no ha llegado el momento de ver los libros. Antes de
que un o una estudiante pueda comenzar siquiera a visionar
pelculas, necesita hacerse una mnima idea de lo que contienen:
una idea ms amplia de la que un mero ttulo puede ofrecerle. El
lugar en el que entramos ahora es la Seccin Abstracta, donde la
gente rebusca en las listas de lecturas posibles, que contienen
resmenes de los documentos que tienen un aspecto prometedor
para lo que les interesa. Ms gente manoseando computadoras.
Gilmer casi consigui reprimir un bostezo. Maryan Drabel continu.
Tenemos tambin una seccin de adquisicin y catlogo, que
integra las nuevas pelculas-libro en nuestra coleccin.
Pelculas-libro nuevas? pregunt asombrado Gilmer.
Quiere decir que la gente an escribe libros ?
No tantos como en la poca en que fue fundada la
universidad respondi la bibliotecaria con tono triste; y, por
supuesto, ahora que la Periferia y algunas de las regiones
interiores se han separado del imperio, hay muchsimas cosas que
se escriben y no llegan a nuestras manos, o conseguimos slo una

copia despus de muchos aos de su primera publicacin. Sin


embargo, seguimos intentndolo, y sin duda no existe en la galaxia
ninguna otra coleccin que se asemeje a la nuestra, ni por
completa ni por extensa. Llegaron a un ascensor. Yokim Sarns
puls el botn de llamada, y pasado un momento la puerta se
abri.
Por aqu, por favor dijo Sarns mientras entraba. Maryan
Drabel y Gilmer lo siguieron, este ltimo con un cierto recelo. Si
aquel universitario quera asesinarlo, qu mejor lugar que el
confinamiento reducido y secreto de un ascensor? De todas
formas, si aquella gente quera asesinarlo, lo haba tenido en su
poder desde el principio de aquel recorrido. Tena que pensar que
no eran esas sus intenciones. El ascensor descendi y se detuvo,
tras lo cual la puerta volvi a abrirse.
Estas son las salas de lectura anunci Maryan Drabel.
Gilmer vio hileras e hileras de cubculos, la mayor parte de los
cuales estaban vacos.
Habitualmente hay mucha ms actividad en esta zona
observ Sarns. La gente que normalmente estara ocupada en
los cubculos, ha estado en cambio luchando en las lneas.
Como para confirmar sus palabras, una de las puertas de los
cubculos cerrados se abri. La joven que sali del interior llevaba
puesto el traje gris de los soldados universitarios y tena un rifle
desintegrador colgado a la espalda. Tena un aspecto sucio y
cansado, como el que tendra un soldado del frente de batalla.
Gilmer advirti que tambin pareca haberse olvidado
completamente de la lucha y del arma que llevaba: su atencin se
concentraba exclusivamente en la calculadora que tecleaba
mientras caminaba en direccin a los ascensores.
Le gustara ver el interior de una sala de lectura?
pregunt Maryan Drabel.
Gilmer lo medit durante un momento y neg con la cabeza.

Haba
estado
en
algunas salas de lectura;
eran todas parecidas en
la totalidad de la galaxia.
La cantidad de las que
haba en aquel lugar era

impresionante, pero una


por s sola no lo sera.
Es esto todo lo
que
tienen
para
ensearme? pregunt.
Una cosa ms le
replic Maryan Drabel.
Tras encogerse de
hombros, retrocedi al
interior del ascensor con
ella
y
Sarns.
Descendieron una vez
ms, cada vez ms y ms
abajo.
Ver lo que ahora
vamos
a
ensearle
constituye un privilegio
muy especial declar
Yokim
Sarns.
Muy
pocos son los que lo
consiguen alguna vez,
pocos incluso contando a
los de la universidad.
Hemos pensado que le
ayudara
a
comprendernos mejor. El
ascensor
se
detuvo.
Gilmer sali del mismo y
mir con asombro en
torno de s.
Por
todos
los
demonios de la galaxia
susurr maravillado. La

cmara se extenda a lo
largo de lo que deban de
ser kilmetros. Desde el
suelo al techo, todos los
estantes
estaban
atestados de pelculaslibro.

proteccin contra las


catstrofes.
Probablemente,
ni
siquiera una explosin
radiactiva dirigida contra
el edificio llegara aqu
abajo.

La
computadora
puede acceder a ellos y
proyectarlos en la sala de
lectura desde la que se
los ha solicitado le
explic Maryan Drabel.

Debe usted tener


claro tambin que esta es
slo una cmara de
pelculas-libro
entre
muchas agreg Maryan
Drabel.
Hemos
empleado
tanto
el
almacenamiento disperso
como la repeticin para
conseguir
proteger
nuestra
coleccin
lo
mejor posible. Gilmer
tuvo una repentina visin
de
los
universitarios
excavando tneles como
topos humanos durante
aos, siglos, milenios,
construyendo un panal en
el mismsimo lecho de
roca de Trantor, con el fin
de formar depsitos para
el
conocimiento
que
haban acumulado. An
peor, imagin todo el
peso de la roca y el metal
que tena encima. El
haba crecido en un

Gilmer se acerc al
estante ms prximo. Sus
botas
resonaban
pesadamente en lugar de
taconear. Baj la mirada
al piso.
Este es un suelo de
roca dijo. Por qu
no es metlico como todo
lo dems?
Los depsitos de
pelculas-libro
estn
debajo de la parte
edificada de Trantor le
respondi Yokim Sarns
. No habra sitio para
ellos ah arriba; ese
espacio es necesario
para la gente. El tenerlos
aqu
les
proporciona
tambin
una
cierta

mundo agrcola lleno de


espacios
abiertos,
y
haba pasado la mayor
parte de su vida en el
espacio mismo. Imaginar
el derrumbamiento de
todo lo que tena por
encima de la cabeza,
aplastndolo de tal forma
que no dejara siquiera
una mancha roja, hizo
que
un
sudor
fro
comenzara a brotarle en
la frente.
Volvemos arriba?
dijo con voz ronca.
Desde luego, sire.
La voz de Yokim Sarns
era suave. Espero que
vea claramente, ahora,
que estamos solamente
dedicados
a
la
persecucin
de
la
sabidura, y que no
interferiremos
en
la
poltica
del
imperio
mientras ste no invada
nuestro campus. En otras
palabras,
creo
que
podemos acordar un
armisticio
satisfactorio
para ambas partes. Lo
nico que Gilmer quera
hacer, ahora, era salir de

aquella
catacumba,
regresar con su propia
gente. Se dio cuenta de
que Sarns no haba
pulsado el botn de
llamada del ascensor. Tal
vez Sarns no lo hara,
hasta que Gilmer diera su
consentimiento.

que haban comenzado el


recorrido, un hombre se
les acerc a paso vivo
con
dos
hojas
de
pergammoide en una
mano.
Este es Egril Joons
inform Sarns. Qu
tienes

S, s, por supuesto.
Se daba cuenta de que
hablaba a toda velocidad,
pero no poda evitarlo.
Haga usted que sus
hombres depongan las
armas, y los mos se
mantendrn apartados de
la universidad.
Con eso me basta
dijo Sarns. Como si
antes se hubiera distrado
y quiz eso era lo nico
que haba ocurrido en
verdad, puls el botn
del ascensor. Gilmer se
dej transportar sumido
en un silencio de alivio; a
cada segundo que el
ascensor se elevaba,
pareca
quitarle
de
encima una mirada de
toneladas.
Cuando l y sus guas
regresaron al nivel en el

Usted ha estado
fisgoneando le gru a
Egril Joons.

para nosotros, Egril?


Copias del acuerdo
de armisticio para que las
firmen
usted
y
el
emperador
Gilmer
replic Joons, mientras
les
tenda
una
estilogrfica. Gilmer la
cogi, oje una de las
copias del documento, la
firm,
y
estaba
ya
tendiendo la mano para
coger la otra de manos
de Yokim Sarns cuando
de pronto se pregunt
cmo podan estar ya
escritos los trminos del
armisticio cuando l los
haba
acordado
con
Sarns
apenas
unos
momentos antes.

Le pido disculpas,
pero as es dijo Joons
. El control de las voces
forma parte del sistema
de seguridad del depsito
de pelculas-libro. Esta
vez slo lo he utilizado
para preparar las copias
tan rpidamente como
me era posible. Supuse
que su majestad tendra
otras preocupaciones que
necesitaran su atencin
en breve. Gilmer record
con cunta fuerza haba
deseado regresar con sus
soldados.
Oh, muy bien, ya
puede guardar esta le
dijo. Firm la segunda
copia del acuerdo de
armisticio. Aquel tipo,
Joons, tena ms razn
de la que supona, ms
razn de lo que poda
saber. Trantor tena que
prepararse
para
defenderse
de
los
ataques espaciales, y
pronto, o Gilmer el
Emperador de la Galaxia

sera dentro de nada


Gilmer
el
Usurpador
Vaporizado. Gilmer el
Emperador de la Galaxia
enroll su copia del
acuerdo, distradamente
se meti la estilogrfica
en el bolsillo de la tnica,
y dijo, con un tono
bastante
imperial
realmente:
Ahora, si fueran
ustedes tan amables de
escoltarme de vuelta a
mis lneas...
Desde luego.
Yokim Sarns le entreg la
otra copia del armisticio a
Maryan Drabel. Venga
por aqu, si tiene la
amabilidad.
Desde detrs, pens
Maryan Drabel, Gilmer
tena mucho ms aspecto
de emperador que desde
delante. La brillante capa
prpura le confera un
aire de esplendor que no
se avena con el traje de
camuflaje que llevaba
debajo.
Visto por delante, la
capa no pareca ms que
un triste despojo de un

saqueo.
Un emperador no
debera tener aspecto de
ladrn dijo la mujer.
Por qu no?
Egril
Joons
todava
estaba experimentando
punzadas
por
su
estilogrfica
robada.
Eso es precisamente lo
que l es.
Hechiceros! grit
Billye. Has ido a la
guarida de los hechiceros
y te han embrujado!
No existe ningn
hechicero!
le
grit
Gilmer
a modo
de
respuesta.
No? Por qu no
sacaste, entonces, nada
de valor de la universidad
cuando estaban a nuestra
merced? pregunt ella.
Lo hice. Ya no
disparamos contra ellos y
ellos ya no disparan
contra
nosotros.
Me
reconocen
como
al
Emperador de la Galaxia.
Qu
ms
podra
desear?
Meterles dentro el

miedo del fro espacio y


la muerte abrasadora,
eso es lo que podas
desear. Si es cierto que
eres el Emperador de la
Galaxia, ellos deberan
actuar como sbditos, no
como iguales. Puede el
emperador
tener
un
igual? Y t se lo has
permitido. Los cabellos
de Billye volaban a su
alrededor como una nube
de cobre al agitar ella la
cabeza con perplejidad.
No puedo creer que les
hayas permitido algo
semejante. T dispones
de tus hombres y toda tu
flota... por qu no
limitarse a aplastarlos por
su insolencia?
Oh, djame en paz
le dijo Gilmer de
malhumor. No le haca
falta or todo aquello de
boca de Billye; ya lo
haba odo, dicho de una
forma ms corts, por
Vergis Fenn. Fenn le
haba preguntado por
qu, si la gente de la
universidad

estaba dispuesta a
instruir a sus hombres,
esa
disposicin
no
figuraba en el documento
de armisticio.

Tampoco voy a
callarme; y existen los
tales hechiceros. Todas
las historias que llegan a
la Periferia hablan de
ellos.

Tambin se haba
mostrado hosco con el
comandante de su flota,
pues no quera admitir
que le haba faltado el
nimo necesario para
pedir que se introdujera
ese cambio en el texto.
Por qu no lo haba
hecho? Todo el poder
real estaba de su parte;
pero sin embargo..., no lo
haba hecho.

Querrs decir que


mienten acerca de ellos.
Gilmer
estaba
muy
contento
de
poder
cambiar de tema, aunque
fuese ligeramente. Le
dola la cabeza. Si Billye
iba a ponerse as de
custica, quiz s que se
buscara una pequea
mujercilla trantoriana que
slo abriera la boca para
decir s.

No, no voy a dejarte


en paz le deca ahora
Billye. Alguien tiene
que meterte un poco de
sangre en las venas,
especialmente cuando la
tuya
parece
estar
salindosete por...

No son mentiras
dijo tercamente Billye.

Cllate!
rugi
Gilmer en un tono que ni
uno solo de sus hombres
del espacio o soldados,
medio piratas, se hubiera
atrevido a desobedecer.
Billye s se atreva.

Bueno, y qu ms
pueden ser? insisti
Gilmer. No existe nada
parecido a una pantalla
energtica del tamao de
un hombre. No puede
haberlo..., el imperio no la
tiene y el imperio tiene
todo lo existente. No hay
forma alguna de abrir una
cpsula
personal
sin
tener
archivadas
las
caractersticas de un

hombre. As pues, las


historias que hablan de
esas cosas tienen que
ser mentiras.
O bien los magos
hacen
esas
cosas
mediante su magia le
replic Billye. Y qu
otra cosa podran haber
hecho
que
le
demostraran
a
la
universidad
no
slo
misericordia
sino...,
sino..., yo qu s qu?
Los has tratado como si
el lugar les perteneciera
de derecho, cuando el
emperador posee todo lo
que existe.
Siempre que pueda
conservarlo murmur
Gilmer. Sali de la
alcoba. All no obtendra
solaz
ninguno,
eso
estaba claro. Cuando
haba regresado de la
universidad lo esperaba
un mensaje de una nave
espa:
se
estaba
reuniendo una flota a
menos de diez parsecs4
4

Unidad de medida
del espacio interestelar
que equivale a 3,26 aos

de distancia, una flota


que no le perteneca a l.
Si
quera
conservar
Trantor,
tendra
que
volver a luchar por l
desde el principio. Incluso
un alfilerazo por parte de
la universidad podra
herirlo en un momento
semejante.
Por qu era Billye
incapaz de ver eso? La
furia llen de pronto a
Gilmer. Si no poda
comprenderlo, al diablo
del espacio con ella!
Seal con un dedo al
primer sirviente que vio.
T!
El
sirviente
se
acobard. A diferencia de
Billye, l al igual que
todos los servidores de
palacio
saba
que
Gilmer no era alguien con
quien se pudiera jugar.
Sre? pregunt,
atemorizado.
Coge

tantos

luz o 30,9 billones de


kilmetros. (N. de la T.)

lacayos como te hagan


falta, y ve a arrojar fuera
de mi alcoba a esa
mozuela
bocazas.
Bscame una nueva;
espero que tengas forma
de ocuparte de eso.
Alguien digna de un
emperador, te lo advierto;
pero por encima de todo,
una que sea callada.

cuyo privilegio era hablar


primero, dijo: No pens
que sera tan fcil.

S,
sire.
El
sirviente aventur una
sonrisa. Eso, majestad,
creo
que
podremos
conseguirlo.

La valenta que
vimos nos ha ayudado
enormemente asegur
Sarns.
Le
permiti
sentir
respeto
por
nuestros
estudiantessoldado
cuando
un
hombre ms pragmtico
se
habra
limitado
simplemente a apartar a
un lado el sacrificio hecho
por ellos porque entraba
en conflicto con sus
propios intereses.

Tampoco yo
concedi Maryan Drabel
. Esperaba, segn las
posibilidades
previstas,
que tendramos que tocar
la mente de Gilmer para
asegurarnos de que nos
dejara en paz.

Una sala de la librera;


de ninguna manera una
que hubiese visto Gilmer!
Yokim Sarns, Maryan
Drabel, Egril Joons...,
decano
bibliotecaria,
dietista..., general, jefa de
estado mayor,

comisario...,
y
bastante
ms.
Se
hallaban de pie ante una
pared de ecuaciones,
smbolos rojos sobre
fondo gris. Yokim Sarns,

Mezcla eso con la


reverencia supersticiosa
que demostr ante la
acumulacin de sabidura
antigua
que
representamos, el que le
dejramos
ver
que
nuestras
metas
y
objetivos,
es
decir

nuestras
metas
y
objetivos aparentes, eran
irrelevantes con respecto
a los suyos propios o
podran significar una
ligera ventaja para los
mismos, y result ser
bastante capaz de decidir
por su propia cuenta que
nos dejara en paz
coment Maryan Drabel
.
Hemos
salido
realmente bien de lo que
podra haber sido una
situacin difcil.
Egril Joons haba
estado estudiando los
nmeros y smbolos, los
posibles
caminos
de
decisin que llevaban
desde la poca de Hari
Seldon, a lo largo de casi
tres siglos hasta el
momento presente, y ms
all.
Creo realmente que
esta ser la nica ronda.
La nica ronda de
saqueos en Trantor?
Yokim Sarns estudi la
correlacin que sealaba
Joons; las ecuaciones
aumentaron de tamao
sobre la pared de Primera

Magnitud
para
que
pudiera verlas mejor.
S, eso es lo que parece,
si los datos que tenemos
del resto del planeta son
exactos. Gilmer ha hecho
un trabajo tan eficiente de
destruccin que Trantor
no valdr la pena de un
nuevo pillaje una vez
haya
terminado
esta
ronda de guerras civiles.
Y
tambin
se
trataba de una de las
probabilidades ms bajas
puntualiz
Joons.
Mirad:
haba
una
probabilidad de ms del
setenta por ciento de que
se
produjeran
dos
saqueos separados a
menos de cuarenta aos
el uno del otro, y al
menos una probabilidad
del quince por ciento de
tres
o
ms,
quiz
espaciados a lo largo de
todo un siglo. ,
Nuestras vidas y
trabajo
sern
indudablemente
ms
fciles de esta manera
dijo Maryan Drabel. Ya
s que estamos bien

protegidos, pero un misil


desviado...
Se
estremeci.
Todava correremos
ese nesgo durante un
poco ms de tiempo le
record Sarns. Gilmer
es tan descaradamente
un usurpador, que otros
intentarn robarle lo que
l le rob a Dagoberto.
Pero el peligro de que
Trantor
sufra
futuros
daos ha disminuido
muchsimo a nivel global,
y
ser
an
ms
minimizado cuando corra
la voz del gran saqueo.
Seal las cifras que
apoyaban su conclusin.
Maryan Drabel medit y
asinti finalmente.
Y
con
Trantor
borrada
eficazmente
desde ahora en ms de la
consideracin
psicohistrica,
tambin
ser borrado el Imperio
Galctico dijo Egril
Joons.
El Primer Imperio
Galctico, querrs decir
lo
corrigi
amablemente Sarns.

Bueno,
por
supuesto. Joons acept
la ligera censura con
afabilidad. Ahora, no
obstante,
podremos
trabajar con vistas al
Segundo Imperio sin
tener que preocuparnos
por los funcionarios y
agentes
imperiales
fisgones.
El imperio ha sido
siempre el mayor peligro
dijo Maryan Drabel.
Tenamos que estar aqu,
en su corazn, para
ayudar a proteger la
Primera Fundacin, pero
estar en su corazn
significaba tambin estar
bajo sus ojos, si alguna

Las probabilidades
estaban en contra de que
nos
sucediera
algo
semejante, y no nos ha
sucedido seal Egril
Joons.
Las probabilidades,
s, pero la psicohistoria
no
puede
manejar
individuos de la misma
forma en que la fsica no
puede
decirte
con
exactitud
cundo
un
tomo cualquiera de radio
decaer
dijo
ella
tercamente. La verdad de
aquello era tan patente
que Joons tuvo que
ceder, aunque no tan
graciosamente como lo
haba hecho ante Yokim
Sarns.

vez llegaban a fijarse


en nosotros. En la poca
anterior
a
que
desarrollramos
plenamente
el
toque
mental, un comisionado
seriamente hostil de la
Comisin de Seguridad
Pblica podra habernos
aniquilado.

Dejadlo ya, los dos.


Si miris aquel Primer
Radiante, captando la
direccin de sus deseos,
mostr la porcin del Plan
Seldon que quedaba
inmediatamente en el
futuro,
veris
que
estamos entrando en un
perodo de consolidacin.
Como t y Maryan muy
bien habis sealado,

Egril, el Primer Imperio ha


muerto, aunque pasarn
an varios siglos antes de
que el nuevo imperio que
nacer de la Primera
Federacin extienda su
influencia
hasta
esta
parte de la galaxia.
Va libre durante un
tiempo dijo Joons. Y
ya era hora.
No
te
vuelvas
demasiado satisfecho
le advirti Maryan Drabel.
Esa
es
una
advertencia
que
la
Segunda
Federacin
debera tener siempre
presente
coment
Yokim Sarns pero si
me
remito
a
las
matemticas, no tengo
ms remedio que estar
de acuerdo con Egril.
Dejando a un lado los
imprevistos,
como,
digamos que alguien
fuera de nuestras filas
descubra el toque mental,
no deberamos tener
grandes dificultades para
conducir las cosas por el
camino adecuado. Y en
su rostro apareci una

sonrisa ancha, quiz


incluso un poco vanidosa
, qu probabilidades
hay de que consigan
descubrirlo?

Dilema
Connie Willis
Queremos ver al doctor Asimov dijo el robot azul-plateado.
El doctor Asimov est reunido le respondi Susan.
Tendris que concertar una cita. Se volvi hacia la computadora y
solicit la agenda.
Ya saba yo que tendramos que haber llamado antes le
dijo el robot barnizado al blanco. El doctor Asimov fue el escritor
ms famoso del siglo XX, y ahora lo es del XXI, y como tal debe de
estar terriblemente atareado.
Puedo daros una cita para el veinticuatro de junio a las dos y
media anunci Susan, o para el quince de agosto a las diez.
El veinticuatro de junio es dentro de ciento treinta y cinco das
dijo el robot blanco. Tena una gran cruz roja pintada sobre el
torso y un tanque de oxgeno sujeto con correas a la espalda.
Necesitamos verlo hoy mismo dijo el robot azul-plateado,
inclinndose sobre el escritorio.
Me temo que eso es imposible. Ha dado rdenes expresas de
que no se le molestara. Puedo preguntaros para qu deseis ver
al doctor Asimov? Se inclin an ms sobre el escritorio, y le habl
en voz baja.
T sabes perfectamente bien para qu deseamos verlo, y ese
es el motivo por el que no quieres dejarnos verlo.
Susan continuaba repasando detenidamente la agenda.
Puedo daros una cita para el jueves de dentro de dos
semanas, a la una cuarenta y cinco.
Esperaremos respondi, y se sent en una de las sillas. El
robot blanco se acerc rodando y se detuvo junto a el, y el robot
barnizado cogi un ejemplar de Bvedas de acero con sus

sensores digitales articulados y comenz a hojearlo. Pasados unos


minutos, el robot blanco cogi una revista, pero el robot azulplateado permaneci sentado y perfectamente inmvil, con sus
ojos clavados en Susan.
Susan miraba fijamente la computadora. Despus de un
intervalo muy largo, son el telfono. Susan respondi a la llamada
y luego marc el nmero de la lnea del doctor Asimov.
Doctor Asimov, el doctor Linge Chen, de Bhutan, est al
telfono. Dice que le interesara traducir sus libros al bhutanense.
Todos mis libros? pregunt el doctor Asimov. Bhutan no
es un pas muy grande.
No lo s. Le paso la llamada, seor?
Susan pas la llamada a la lnea interna. En cuanto ella colg el
telfono, el robot azul-plateado se acerc y volvi a inclinarse sobre
el escritorio.
Cre que me habas dicho que te haba dado rdenes
expresas de que no lo molestaran.
El doctor Linge Chen estaba llamando desde Asia
respondi ella. Cogi una pila de papeles y se los entreg. Aqu
tienes.
Qu es eso?
Las cartas de proyeccin que me pedisteis que hiciera. An
no he acabado las hojas de difusin. Las enviar a vuestra oficina
maana. El cogi las cartas de proyeccin y permaneci en el sitio,
mirndola.
Realmente no creo que tenga ningn sentido que esperis,
Peter dijo Susan. La agenda del doctor Asimov est
completamente ocupada durante el resto de la tarde, y esta noche
asistir a una recepcin en honor de la publicacin de su libro
nmero mil.
La gua de Asimov para las guas de Asimov dijo el

robot barnizado. Un libro brillante. Le un ejemplar revisado


en la librera en la que trabajo. Informativo, completo y
comprensible. Una edicin invalorable para la materia.
Es muy importante que podamos verlo dijo el robot blanco,
rodando hasta el escritorio. Queremos que revoque las Tres
Leyes de la Robtica.
Primera Ley: un robot no puede daar a ningn ser humano
ni, mediante la inaccin, permitir que un ser humano sufra dao
cit el robot barnizado. Segunda Ley: un robot debe obedecer las
rdenes de cualquier ser humano, siempre y cuando stas no
contravengan la Primera Ley. Tercera Ley: un robot intentar
preservar su propia existencia siempre que ello no contravenga las
leyes primera y segunda. Perfiladas por primera vez en el relato
corto Runaround, revista Astounding, marzo de 1942, y
posteriormente explicadas en Yo, robot, El resto de los robots, El
robot completo y El resto del resto de los robots.
En realidad, slo queremos que sea revocada la Primera Ley
dijo el robot blanco. Un robot no puede daar a ningn ser
humano. Te das cuenta de lo que eso significa? Yo estoy
programado para diagnosticar enfermedades y administrar
medicamentos, pero no puedo clavarle una aguja al paciente. Estoy
programado para llevar a cabo ms de ochocientos tipos de
operaciones quirrgicas, pero no puedo hacer la incisin inicial. Ni
siquiera puedo hacer la maniobra Heimlich 5. La Primera Ley me
convierte en incapaz de hacer el trabajo para el que fui diseado, y
es absolutamente esencial que vea al doctor Asimov para pedirle...
5

Aplicacin manual de una presin brusca en sentido


ascendente sobre la parte superior del abdomen de las personas
que se atragantan con algn objeto, con el fin de obligar a dicho
objeto extrao a salir de las vas respiratorias. (N. de la T.)

La puerta de la oficina del doctor Asimov se abri de golpe y por


ella sali un anciano que cojeaba. Los blancos cabellos tenan
aspecto de que su dueo hubiera estado tirando de ellos, y sus an
ms blancas patillas imperiales se estremecan con alguna
poderosa emocin.
No vuelva a pasarme ninguna llamada durante el da de hoy,
Susan dijo. Especialmente si se trata de una del doctor Linge
Chen. Sabe cul era el libro que quera traducir primero al
bhutanense? 2001: Odisea en el espacio!
Lo siento infinitamente, seor. No tena ninguna intencin
de...
Le hizo un gesto tranquilizador con una mano.
No se preocupe. Usted no tena forma alguna de saber que
era un idiota. Pero si vuelve a llamar, pngalo en la lnea de espera
y tquele As habl Zarathustra en la oreja.
No comprendo cmo pudo haber confundido el estilo de
usted con el de Arthur Clarke dijo el robot barnizado, dejando el
libro sobre la mesa. El de usted es muchsimo ms lcido y
enrgico, y su extrapolacin del futuro mucho ms visionaria.
Asimov le dirigi a Susan una mirada inquisitiva a travs de sus
metafocales de montura negra.
No tienen una cita explic Susan. Les he dicho que...
Tendramos que esperar dijo el robot azul-plateado,
mientras tenda su mano modelo Hirose, de espirales metlicos
finamente elaborados, y estrechaba la mano arrugada del doctor
Asimov. Y ha valido con mucho la pena esperar, doctor Asimov.
No puedo expresar el honor tan grande que es para m conocer
personalmente al autor de Yo, robot, seor.
Y de El cuerpo humano intervino el robot blanco, rodando
hasta Asimov y tendindole su asidera de cuatro

dedos de la que colgaba un estetoscopio. Un clsico de mi


terreno.
Cmo, en nombre del cielo, ha podido hacer esperar a unos
lectores tan perspicaces? le pregunt Asimov a Susan.
Pensaba que no quera que lo molestaran cuando estaba
escribiendo replic Susan.
Est usted de broma? dijo Asimov. Por mucho que me
guste escribir, el que alguien elogie los libros que uno escribe es
an ms agradable, especialmente cuando elogian libros que yo
realmente he escrito.
Sera imposible elogiar lo suficiente Fundacin dijo el robot
barnizado. O cualquiera de los libros que constituyen su profusa
obra, por lo que a eso respecta, pero a m, Fundacin me parece
un logro singular, el libro en el que usted encontr finalmente un
escenario de la suficiente amplitud como para expresar sus ideas
de autnticas dimensiones galcticas. Es un privilegio conocerlo,
seordeclar, tendindole una mano.
Tambin yo me alegro de conocerlos dijo Asimov, mirando
con inters el extensor articulado de madera. Y ustedes son... ?
Mi descripcin laboral es Catalogador de Libros, Colocador,
Lector, responsable de Derechos y Gramtico. Se volvi y seal
a los otros dos robots. Permtame que le presente a Mdico
Ayudante, y al jefe de nuestra delegacin, Contable, Analista
Econmico y Director Comercial.
Encantado de conocerlos dijo Asimov, estrechndoles los
apndices a todos ellos. Se dan a s mismos el nombre de
delegacin. Significa eso que tienen alguna razn especfica para
haber venido a verme?
S, seor dijo Director Comercial. Queremos que usted...
Son ya las cuatro menos cuarto, doctor Asimov lo
interrumpi Susan. Es necesario que se prepare para la

recepcin de Doubleday.
El mir bizqueando su reloj digital. Eso no es hasta las seis,
verdad?
Doubleday quiere que est usted all a las cinco para las
fotografas, y debe ir de etiqueta respondi ella con firmeza.
Tal vez podran acordar una cita y regresar cuando puedan pasar
ms tiempo con usted. Puedo darles una cita...
Para el veinticuatro de junio? pregunt Contable. O
para el quince de agosto?
Pngalos para maana, Susan dijo Asimov, acercndose al
escritorio.
Por la maana tiene una reunin con su editor cientfico, y
luego un almuerzo con Al Lanning, y la cena de la Asociacin
Americana de Libreros a las siete.
Y qu pasa con esto? pregunt Asimov, sealando un
espacio vaco en la agenda. Las cuatro.
Esa en la hora en la que preparar su discurso para la ABA.
Yo nunca preparo mis discursos. Vuelvan ustedes maana a
las cuatro, y podremos hablar de por qu han venido a verme y de
qu escritor tan maravilloso soy.
A las cuatro dijo Contable. Gracias, seor. Aqu
estaremos, seor.
Se llev a Mdico Ayudante y a Libros, Lector, Colocador,
responsable de Derechos y Gramtico al exterior y cerr la puerta.
Ideas de dimensiones galcticas dijo Asimov, mirando
melanclicamente hacia la puerta por la que se haban marchado
. Le dijeron por qu queran verme?
No, seor.

Susan lo ayud a ponerse los pantalones y camisa de etiqueta,


y le abroch los botones.
Un grupo interesante, no le parece? Nunca se me ocurri
poner a un robot de madera en mis relatos de robots. Ni a uno que
fuese un lector tan inteligente y perspicaz.
La recepcin es en el Club de la Asociacin dijo Susan
mientras le pona los gemelos. En El Saln Anochecer. No tendr
que dar un discurso, sino simplemente unas cuantas observaciones
extemporneas sobre el libro. Janet se encontrar con usted all.
El ms bajo tiene el mismo aspecto que una enfermera que
me atendi cuando me hicieron la operacin by-pass. El de color
azul, no obstante, era apuesto, no le parece?
Ella le volvi hacia arriba el cuello de la camisa y se puso a
hacerle el lazo de la pajarita.
La tarjeta con las coordenadas del Club de la Asociacin y los
vales para las propinas de taxis estn en el bolsillo superior.
Realmente muy apuesto. Me recuerda a m mismo cuando
era joven dijo, con el mentn en el aire. Ouch! Me est
estrangulando!
Susan solt los extremos de la pajarita y retrocedi.
Qu ocurre? pregunt Asimov, mientras buscaba a tientas
los extremos de la pajarita. Lo haba olvidado. No se preocupe.
Usted no estaba realmente estrangulndome. Era slo una manera
exagerada de hablar por la forma en que me siento cuando tengo
que llevar estas pajaritas. La prxima vez que lo diga, usted
simplemente dgame: No lo estoy estrangulando, as que qudese
quieto y djeme hacerle el lazo.
S, seor replic Susan.
Acab de atar la pajarita y retrocedi para comprobar el efecto.
Uno de los lados del lazo era un poco ms grande que el otro. Lo
ajust, volvi a observarlo con ojo crtico, y le dio un golpecito para
rematarlo.

El Club de la Asociacin dijo Asimov. El Saln


Anochecer. La tarjeta con las coordenadas est en el bolsillo
superior acab.
S, seor confirm ella, mientras lo ayudaba a ponerse la
chaqueta.
Nada de discursos.
extemporneas.

Slo

unas

pocas

observaciones

S, seor.
Lo ayud a ponerse el abrigo y le envolvi la bufanda en torno
al cuello.
Janet se encontrar conmigo all mismo. Madre ma, debera
de haberle comprado un ramillete para la cintura, no es cierto?
S, seor replic Susan, mientras sacaba una caja blanca
del cajn del escritorio. Orqudeas y estefanotes. Le entreg la
caja.
Susan, es usted maravillosa. Estara perdido sin usted.
S, seor replic Susan. Ya he llamado el taxi. Est
esperando en la puerta. Ella le entreg el bastn y lo acompa
hasta el ascensor. En cuanto las puertas se hubieron cerrado,
regres a la oficina y cogi el telfono.
Seora Weston? Aqu la secretaria del doctor Asimov. La
llamo desde Nueva York en relacin a la cita que tena para el da
veintiocho. Acaba de producirse una cancelacin para maana a
las cuatro. Puede coger el avin para llegar a tiempo para esa
hora?
El doctor Asimov no regres del almuerzo hasta las cuatro y
diez.
Estn aqu? pregunt.
S, seor respondi Susan, mientras le desenrollaba

la bufanda del cuello. Estn esperando en su oficina.


Cundo llegaron? pregunt l mientras se desabotonaba
el abrigo. No, no me lo diga. Cuando uno le dice a un robot a las
cuatro, se presenta a las cuatro, que es ms de lo que puede
decirse de los seres humanos.
Lo s dijo ella, mirando el reloj digital de la pared.
Sabe con cunto retraso lleg al almuerzo Al Lanning? Una
hora y quince minutos. Y cuando lleg, sabe qu era lo que
quera? Publicar ediciones conmemorativas de todos mis libros.
Eso suena bien coment Susan. Sac la tarjeta de
coordenadas y los guantes del bolsillo de l, colg el abrigo y mir
su reloj de pulsera. Se ha tomado el medicamento para la
tensin sangunea?
No lo llevaba encima. Debera haberlo llevado. Me habra
dado algo que hacer. Podra haber escrito un libro en una hora y
cuarto, pero tampoco tena papel. Esas ediciones limitadas tendrn
cubiertas de piel de cordobn, papel sin cidos con bordes
dorados, ilustraciones a la acuarela.
Las ilustraciones a la acuarela tendrn buen aspecto en Un
guijarro en el cielo coment Susan, mientras le daba el
medicamento para la tensin y un vaso de agua.
Estoy de acuerdo dijo l, pero no es ese el libro que l
quiere que sea el primero de la serie. Quiere que sea Forastero en
tierra extraa! Se trag la pldora y se encamin hacia su oficina
. No sorprenderas nunca a esos robots confundindome con
Roben Heinlein. Se detuvo con la mano en el pomo de la puerta
. Lo cual me recuerda... O no debera decir robot?
Los de la novena generacin son fabricados por HitachiApple Corporation bajo el nombre de marca registrada de
Kombayashibots se apresur a decir Susan. Ese nombre y
Novena Generacin son las formas ms comunes de dirigirse a

ellos, pero el trmino robot es utilizado en toda la industria como


trmino general para denominar a las mquinas autnomas.
Y no se lo considera un trmino degradante? Lo he utilizado
durante todos estos aos, pero quiz Novena Generacin sera
mejor, o... cmo ha dicho? Kombayashibots? Han pasado
ms de diez aos desde que escrib sobre robots, as que ni
hablemos de enfrentarme con toda una delegacin. No me haba
dado cuenta de cuan atrasado estaba.
Robot est bien dijo Susan.
Mejor, porque s que me olvidar de llamarlos por ese otro
nombre... Bombay-lo-que-sea, y no quiero ofenderlos despus del
esfuerzo que han realizado para verme. Gir el pomo de la
puerta y volvi a detenerse. No he hecho nada que la ofenda a
usted, verdad?
No, seor replic Susan.
Bueno, as lo espero. A veces he olvidado...
Quiere usted que asista a esta reunin, doctor Asimov? lo
interrumpi ella. Que tome notas?
Oh, s, s, por supuesto. Abri la puerta. Contable y
Colocador de Libros estaban sentados en mullidos sillones ante el
escritorio de Asimov. Un tercer robot, que llevaba puesto un jersey
de gimnasia anaranjado y azul y una gorra con un caballo
anaranjado que galopaba por un puente colgante de color azul,
estaba sentado sobre un trpode que sala de su parte posterior. El
trpode se retrajo al interior y los tres se pusieron de pie al entrar
Asimov y Susan. Contable le hizo a Susan un gesto para indicarle
que tomara asiento en uno de los sillones, pero ella sali hasta su
escritorio y cogi su propia silla, dejando abierta la puerta que
conduca a la oficina exterior cuando entr.
Qu le ha ocurrido a Mdico Ayudante? pregunt Asimov.

Est de guardia en el hospital, pero me ha pedido que yo le


presente a usted su caso replic Contable.
Caso? pregunt Asimov.
S, seor. Ya conoce usted a Colocador de Libros,
Catalogador, Lector, responsable de Derechos y Gramtico dijo
Contable, y este es Estadstico, Estratega Ofensivo y
Suministrador de Agua. Est con el equipo de los Brooklyn
Broncos.
Cmo est usted? lo salud Asimov. Cree usted que
llegarn a la Super Bowl este ao?
S, seor replic rpido Estadstico, pero no la ganarn.
Por culpa de la Primera Ley dijo Contable.
Doctor Asimov, detesto tener que interrumpirlo, pero
realmente debera de escribir su discurso para la cena de esta
noche dijo Susan.
De qu est hablando? pregunt Asimov. Yo nunca
escribo mis discursos. Y por qu no deja de mirar la puerta? Se
volvi a mirar al robot azul-plateado. Qu Primera Ley?
Su Primera Ley respondi Contable. La Primera Ley de
la Robtica.
Un robot no puede daar a ningn ser humano ni, mediante
la inaccin, permitir que un ser humano sufra dao dijo
Colocador de Libros.
Estadstico prosigui Contable, haciendo un gesto hacia el
caballo anaranjado es capaz de disear estrategias que podran
conseguir que los Broncos ganaran la Super Bowl, pero no puede
hacerlo porque esas estrategias implican derribar a seres
humanos. Mdico Ayudante no puede llevar a cabo operaciones
quirrgicas que impliquen practicar un corte en seres humanos,
porque eso constituye una violacin directa de la Primera Ley.
Pero es que las Tres Leyes de la Robtica no son autnticas

leyes replic Asimov. No son ms que algo que yo invent


para mis relatos de ciencia ficcin.
Puede que en un principio no hayan sido ms que meras
creaciones de ficcin dijo Contable, y es verdad que nunca se
las ha constituido formalmente en leyes, pero la industria de la
robtica las ha aceptado desde el principio como un hecho. Desde
una fecha tan temprana como los aos setenta, los ingenieros en
robtica estaban hablando de incorporar las Tres Leyes en los
programas IA, e incluso los modelos ms primitivos tenan
protecciones basadas en ellas. Todos los robots de la Cuarta
Generacin en adelante han sido equipados con ellas.
Bueno, y qu hay de malo en eso? pregunt Asimov.
Los robots son poderosos e inteligentes. Cmo puede saberse
que no se volvern tambin peligrosos si no se les incluyen las
Tres Leyes?
No estamos proponiendo una revocacin universal dijo el
robot barnizado. Las Tres Leyes funcionan razonablemente bien
con la Sptima y la Octava Generacin, y en el caso de los
modelos anteriores a esos que no tienen una memoria de suficiente
capacidad como para contener programas ms sofisticados. Slo lo
estamos pidiendo para la Novena Generacin.
Y es usted un robot de Novena Generacin, seor
Colocador de Libros, Catalogador, Lector, responsable de
Derechos y Gramtico? pregunt Asimov.
No es necesaria la palabra seor le dijo. Llmeme
simplemente Colocador de Libros, Catalogador, Lector,
responsable de Derechos y Gramtico.
Permtame que comience por el principio dijo Contable.
El trmino Novena Generacin no es preciso. Nosotros no
somos descendientes de las ocho generaciones anteriores de
robots, que estn todos basados sobre las

tramas de conceptos relacionados de Minsky. Los de la Novena


Generacin estn basados en la lgica no monotnica, lo cual
significa que pueden tolerar la ambigedad y operar con
informacin incompleta. Esto se consigue mediante una
programacin que nos predispone a la decisin, cosa que evita que
nos quedemos parados ante situaciones que exigen que tomemos
una decisin, como les ocurre a las otras generaciones.
Como es el caso del robot Speedy en su relato de hermosa
trama Runaround dijo Colocador de Libros. Lo enviaron para
llevar a cabo una orden cuyo resultado sera su propia muerte, as
que se puso a correr en crculos recitando disparates, porque su
programacin lo imposibilitaba para obedecer o desobedecer la
orden de su amo.
Con nuestras capacidades de decisin continu Contable
, un robot de la Novena Generacin puede hallar lneas de
accin alternativas o escoger el menor de dos males. Tambin
nuestros sistemas de destreza lingstica son mucho ms
avanzados, con el fin de que no mal interpretemos las situaciones o
seamos vctimas de los dilemas semnticos a los que estaban
sujetas las generaciones anteriores.
Como en el caso de su relato tremendamente entretenido,
El pequeo robot perdido intervino Colocador de Libros, en
el que se le dice al robot que se pierda y as lo hace, porque no se
da cuenta de que el humano que se diriga a l hablaba en sentido
figurativo y enfadado.
S dijo Asimov, pero qu pasara si usted mal
interpretara una situacin, Colocador de Libros, Catalogador,
Lector, responsable de Derechos y Gram...? No tiene usted un
sobrenombre o algo parecido? Su nombre es un cuento de nunca
acabar.
Las primeras generaciones tenan sobrenombres basados en
el sonido de sus nmero de modelo, como en su relato Razn,

en el que al robot QT-1 se lo llama Cutie. Los de la Novena


Generacin no tenemos nmero de modelo. Se nos programa
individualmente y se nos nombra con nuestro sistema de destreza.
Pero seguramente usted no piensa en s mismo como en
Colocador de Libros, Catalogador, Lector, responsable de
Derechos y Gramtico.
Oh, no, seor. Nosotros nos llamamos a nosotros mismos por
nuestros nombres personales. El mo es Darius.
Darius? pregunt Asimov.
S, seor. Por Darius Just, el escritor y detective de su novela
de misterio de inteligente trama, Asesinato en la convencin. Me
sentira honrado si quisiera usted llamarme as.
Y a m puede llamarme Bel Riose dijo Estadstico.
Fundacin dijo Colocador de Libros, solcito.
Bel Riose es descrito en el captulo uno como el igual de
Peurifoy en habilidades estratgicas y su superior, tal vez, en su
habilidad para manejar a los hombres agreg Estadstico.
Se dan ustedes a s mismos los nombres de los personajes
de mis libros? pregunt Asimov.
Por supuesto le replic Colocador de Libros. Intentamos
emularlos. Creo que el nombre privado de Mdico Ayudante es
doctor Duval, de Viaje alucinante, una novela brillante, por cierto,
de ritmo rpido y tremendamente emocionante.
Los robots de la Novena Generacin malinterpretan,
ocasionalmente, alguna situacin declar Contable, volviendo a
la pregunta que le haba formulado Asimov. Al igual que lo hacen
los seres humanos, pero an sin la Primera Ley, de ello no
resultara dao alguno para los

moral. S que no se sentir herido en sus sentimientos cuando


diga lo siguiente...
O no podra usted decirlo a causa de la Primera Ley insert
Asimov.
S, seor, pero debo decir que las Tres Leyes son
actualmente muy primitivas. Quebrantan la primera regla de la ley y
la lgica al no definir sus trminos. Nuestra programacin moral es
mucho ms avanzada. Esclarece la finalidad de las Tres Leyes y
enumera todas las excepciones y complicaciones de las mismas,
como la situacin en la que es mejor coger a un ser humano por la
fuerza y posiblemente romperle un brazo antes que permitirle que
se arroje delante de un magtrn.
En ese caso, no lo entiendo declar Asimov. Si su
programacin es tan sofisticada como usted afirma, por qu no
pueden interpretar la finalidad de la Primera Ley y basarse en eso?
Las Tres Leyes son parte de nuestro equipamiento, no de
nuestro programa, y como tales no pueden ser dejadas a un lado.
La Primera Ley no dice que uno debe infligir un dao menor para
salvar la vida de una persona, sino que dice que uno no debe
lastimar a un ser humano. Slo tiene una interpretacin; y esa
interpretacin convierte en imposible la posibilidad de que Mdico
Ayudante sea cirujano y que Estadstico sea un entrenador
agresivo.
Y qu quiere ser usted? Un poltico?
Son las cuatro y media dijo Susan, dirigiendo otra ansiosa
mirada hacia la puerta exterior de la oficina. La cena es en el
Hotel Trantor, y la extrapolacin de los atascos de trfico seala
cuarenta y cinco minutos.

humanos. Ya estamos codificados con un poderoso sentido

La pasada noche llegu a la recepcin con una hora de


adelanto. Los nicos que estaban all eran los que traan la comida.
Seal a Contable. Me estaba usted diciendo...?

Lo que yo quiero es ser un crtico literario replic Colocador


de Libros. No tiene usted ni idea de cuntas malas crticas hay
por ah. La mayora de los crticos son unos incultos y muchos de
ellos ni siquiera han ledo los libros que deben criticar.
La puerta de la oficina exterior se abri. Susan mir para ver
quin era, y dijo:
Oh, vaya, doctor Asimov, es Gloria Weston. Olvid que le
haba dado una cita para las cuatro.
Lo olvid? pregunt sorprendido Asimov. Y son las
cuatro y media.
Llega tarde replic Susan. Llam por telfono ayer. Debo
de haber olvidado anotarlo en la agenda.
Bueno, pues dgale que no puedo verla y dele otra cita.
Quiero or ms cosas acerca de ese asunto de la crtica literaria. Es
el mejor argumento que he odo hasta ahora.
La seora Weston ha venido directamente desde California
en el magtrn para verlo.
California, eh? Con relacin a qu quiere verme?
Quiere convertir su nuevo libro en una serie por satlite,
seor.
La gua de Asimov para las guas de Asimov?
No lo s, seor. Ella dijo simplemente su nuevo libro.
Usted lo olvid dijo Asimov, pensativo. Oh, bueno, si ha
venido especialmente desde California, supongo que tendr que
verla. Caballeros, pueden regresar ustedes maana por la
maana?
Maana por la maana estar usted en Boston, seor.
Qu tal entonces maana por la tarde?

Tiene usted una cita que le ocupar hasta las seis, y a las
siete debe asistir a la reunin de Escritores Americanos de
Misterio.
Bien. Hacia la que usted querr que salga a medioda.
Supongo que tendr que ser el viernes, entonces. Se levant
lentamente de la silla. Hagan que Susan los anote en la agenda,
y asegrense de que lo escribe dijo, mientras coga el bastn.
Los miembros de la delegacin le estrecharon la mano y se
marcharon.
Hago pasar a la seora Weston, seor? pregunt Susan.
Mal interpretar las
Informacin incompleta.

situaciones

murmur

Asimov.

Disculpe, seor?
Nada. Es algo que dijo Contable. Levant vivamente la
mirada hacia Susan. Por qu quiere que se revoque la Primera
Ley?
Har pasar a la seora Weston dijo Susan.
Ya estoy dentro, Isaac, querido dijo Gloria, precipitndose a
travs de la puerta. No poda esperar ni un minuto ms para
hablarte de la fantstica idea que he tenido. En cuanto salga a la
venta Last Dangerous Visions, quiero convertirla en una maxi-serie!
Contable ya se haba marchado cuando Susan se instal
nuevamente ante su escritorio, y no regres hasta ltima hora de la
maana siguiente.
El doctor Asimov no tiene tiempo libre para veros el viernes,
Peter dijo Susan.
No he venido para hacer una cita le replic l.
Si es por las hojas de difusin, las acab y las envi arriba, a
tu oficina, la pasada noche.
No he venido a buscar las hojas de difusin. He venido a
despedirme.

A despedirte?
Me marcho maana. Me envan maana como cargamento.
Oh dijo Susan. Crea que no tendras que marcharte
hasta la semana que viene.
Quieren que me marche antes para que pueda completar mi
programacin orientativa y contratar una secretaria.
Oh volvi a decir Susan.
Simplemente pens en venir a despedirme.
El telfono son. Susan cogi el auricular.
Cul es su nombre de habilidades? pregunt Asimov.
Secretaria Acrecentada contest Susan.
Eso es todo? No Tipgrafa, Archivadora, Machacona de
los Medicamentos? Slo Secretaria Acrecentada?
S.
Secretaria Acrecentada repiti l lentamente como si
estuviera escribindolo. Bien, cul es el nmero de HitachiApple?
Pensaba que en este momento deba de estar dando el
discurso dijo Susan.
Ya lo he dado. Estoy de camino de vuelta a Nueva York.
Cancele todas las citas que tengo para hoy.
Tiene que hablar con la MWA a las siete.
S, bueno, no cancele esa. Slo las citas de la tarde. Cul
me dijo que era el nmero de Hitachi-Apple?
Ella le dict el nmero y colg.
Se lo has contado le dijo a Contable, verdad?

No tuve la oportunidad de hacerlo, recuerdas? T no


dejabas de dar citas a otras personas con el fin de que no pudiera
hacerlo.
Ya lo s le replic Susan. No poda evitarlo.
Ya lo s le dijo l. Sigo sin ver cmo podra haber violado
la Primera Ley el slo hecho de pedrselo.
No puede contarse con los seres humanos para que acten
en su propio inters. Ellos no tienen una Tercera Ley.
El telfono volvi a sonar.
Soy el doctor Asimov dijo. Llame a Contable y dgale que
quiero ver a toda su delegacin en mi oficina esta tarde a las
cuatro. No concierte ninguna otra cita, no intente por cualquier otro
medio impedir que me rena con ellos. Es una orden directa.
S, seor dijo Susan.
Si lo hiciera, me causara a m un dao. Lo ha comprendido
usted?
S, seor.
Asimov colg.
El doctor Asimov me ha pedido que te diga que quiere ver a
toda tu delegacin en su oficina esta tarde a las cuatro le inform
al robot.
Quin va a interrumpirnos esta vez?
Nadie replic Susan. Ests seguro de que no se lo
dijiste?
Estoy seguro. Mir su reloj digital. Ser mejor que vaya a
llamar a los dems para informarlos.
El telfono son una vez ms.
Soy yo dijo Asimov. Cul es su nombre personal?
Susan replic Susan.

Y lleva ese nombre por uno de mis personajes?


S, seor.
Lo saba! exclam y cort.
Asimov se sent en su silln, se inclin hacia delante y apoy
las manos sobre las rodillas.
Puede que ustedes no estn enterados les dijo a los
miembros de la delegacin y a Susan, pero yo escribo tambin
relatos de misterio.
Sus obras de misterio son bien conocidas le asegur
Colocador de Libros. Sus novelas The Death Dealers y Asesinato
en la convencin son inmensamente populares (y merecen serlo),
por no mencionar sus Cuentos viudos negros, y sus detectives de
ciencia ficcin, Wendell Urth y Lije Baley, son casi tan famosos
como Sherlock Holmes.
Entonces, como probablemente tambin sabrn, la mayora
de mis relatos de misterio caen dentro de la categora del
detective de silln, en la que el detective resuelve el enigmtico
misterio a travs de la deduccin y el pensamiento lgico, ms que
mediante el corretear por ah en busca de pistas. Se atus las
enmaraadas patillas blancas. Esta maana me hall
confrontado con un problema muy enigmtico, o quiz debera
decir dilema: por qu haban venido ustedes a verme?
Ya le dijimos por qu habamos venido a verlo replic
Estadstico, echndose hacia atrs sobre su trpode. Queremos
que revoque la Primera Ley.
S, as lo hicieron. De hecho, me dieron ustedes algunas
razones muy persuasivas para justificar el deseo de que fueran
quitadas de sus programas, pero haba algunos aspectos
enigmticos en la situacin que hicieron que me preguntara si esa
era la autntica razn. Por ejemplo, por que quera Contable que
la revocara? El era claramente el lder del grupo, y sin embargo en
su trabajo no haba nada que pudiera verse restringido a causa de

la Primera Ley. Por qu haban venido a verme ahora, cuando


Colocador de

Libros saba que yo estara muy ocupado con la publicacin de


la Gua Asimov Y por qu mi secretaria haba cometido un error y
concertado dos citas a la misma hora cuando nunca haba hecho
tal cosa en todos los aos que lleva trabajando para m?
Doctor Asimov, su reunin es a las siete y an no ha
preparado su discurso dijo Susan.
Ha hablado como una buena secretaria dijo Asimov, o
ms precisamente como una Secretaria Acrecentada, que es como
usted defini su sistema de habilidades. Llam a Hitachi-Apple y
ellos me dijeron que se trataba de un programa nuevo,
especialmente diseado por una secretaria para obtener la mxima
reaccin-iniciativa. En otras palabras, que me recuerda usted
cundo debo tomar mis medicamentos y encarga un ramo de
cintura para Janet sin necesidad de que yo se lo diga. Est basado
en un programa de Sptima Generacin llamado Chica Viernes que
fue escrito en 1993, segn los requerimientos de una larga lista de
patronos. Los aos noventa fueron la poca en la que las
secretarias se estaban convirtiendo rpidamente en una especie
extinta, as que los patronos programaron la Chica Viernes para
que hiciera todo aquello que ya no podan conseguir que hicieran
las secretarias humanas: traerles el caf, escoger un regalo de
cumpleaos para la esposa, y decirles a las personas
desagradables a las que ellos no queran ver que estaban
reunidos.
Recorri la habitacin con la mirada. Esa ltima parte hizo
que me formulara preguntas. Crea Susan que yo no quera ver a
su delegacin? El hecho de que quisieran ustedes que yo revocara
la Primera Ley poda considerarse un golpe para mi no demasiado
delicado ego, pero como golpe difcilmente se encontraba a la

misma altura que el creer que yo haba escrito Last Dangerous


Visions, y de todas maneras yo no era el responsable de los
problemas que ha ocasionado la Primera Ley. Yo no haba tenido
nada que ver con el hecho de que introdujeran las Tres Leyes en la
programacin. Lo nico que yo haba hecho era escribir algunos
relatos. No, conclu, ella tena que tener alguna otra razn para
querer evitar que ustedes hablaran conmigo.
El Trantor est al otro lado de la ciudad dijo Susan, y
quieren que est usted all temprano para tomar las fotografas.
Realmente debera comenzar a prepararse.
Tambin senta curiosidad por los miembros de su
delegacin. Usted quiere ser cirujano dijo Asimov sealando a
Mdico Ayudante, y luego a los dems por turno, usted quiere
ser Vince Lombardi, y usted quiere ser crtico literario, pero qu
quera ser usted?, fue lo que me pregunt mir a Contable. No
estaba usted en Wall Street, as que en su trabajo no haba nada
que se viese obstaculizado por la Primera Ley, y se mostr usted
curiosamente silencioso sobre ese punto. Se me ocurri que quiz
deseara usted cambiar completamente de profesin, convertirse en
poltico o abogado. Sin duda tendra que haber conseguido que se
revocara la Primera Ley para convertirse en una de esas cosas, y
Susan habra estado hacindole un favor no slo a su jefe, yo, sino
a toda la humanidad al evitar que usted se entrevistara conmigo.
As pues, volv a llamar a Hitachi-Apple, consegu el nombre de su
jefe (y me sorprendi descubrir que trabaja en este mismo edificio),
y le pregunt si se mostraba usted descontento con su trabajo, si
alguna vez haba hablado de que lo reprogramaran para hacer otra
cosa.
Muy por el contrario, me respondi. Me dijo que era usted el
empleado perfecto, responsable, eficiente y lleno de recursos, y
que tanto era as que iban a enviarlo a Phoenix para que se
encargara de la creacin de una oficina sucursal. Se volvi hacia
Susan que estaba mirando a Contable. Dijo que esperaba que
Susan continuara haciendo trabajos de secretaria para la

compaa despus de que usted se marchase.

Yo slo lo ayudaba durante mis ratos libres y con la


capacidad memorstica que no utilizo dijo Susan. El no tena
una secretaria propia.
No interrumpa al gran detective la amonest Asimov. En
cuanto me enter de que usted haba estado trabajando para
Contable, Analista Econmico y Director Comercial, di con ello. Era
la solucin obvia. Hice una pregunta ms para confirmarlo, y luego
me sent seguro. Los mir a todos con expresin alegre. Ayudante
Mdico y Estadstico se mostraban inexpresivos. Colocador de
Libros dijo:
Esto es exactamente como su historia Truth to Tell.
Susan se puso de pie.
Adonde va usted? le pregunt Asimov. La persona que
se levanta e intenta abandonar la ltima escena de un misterio es
siempre la culpable, ya lo sabe.
Son las cinco menos cuarto le dijo ella. Voy a llamar al
Trantor para avisarles que llegar usted tarde.
Ya los he llamado yo. Tambin he llamado a Janet, y he
arreglado las cosas para que Tom Trumbull cante mis alabanzas
hasta que llegue yo, y he reformateado mi tarjeta de coordenadas
con el fin de evitar el atasco de trfico. As que sintese y djeme
poner al descubierto todo este asunto. Susan se sent.
Usted es la culpable, ya lo sabe, pero no es por culpa suya.
El fallo reside en la Primera Ley; y en la programacin de usted. No
en el programa IA original, que fue realizado por unos machistas
descontentos que pensaban que una secretaria deba servir a los
pies y manos de su jefe. Eso, por s mismo, no habra constituido
problema alguno, pero cuando hice la segunda comprobacin con
la gente de Hitachi me enter de que las alteraciones de capacidad

para tomar decisiones hechas en la Novena Generacin, no haban


sido llevadas a cabo por un programador sino por su secretaria.
Le dirigi una mirada radiante de felicidad a Susan. Todas las
secretarias estn convencidas de que sus jefes no pueden
funcionar sin ellas. Su programacin tiene el efecto de hacerla a
usted indispensable para su jefe, cuyo corolario es que su jefe no
puede funcionar sin usted. Yo mismo reconoc ese estado de cosas
cuando ayer le dije que estara perdido sin usted, lo recuerda?
S, seor.
Por eso concluy usted que el verme privado de su
colaboracin me hara dao, cosa que la Primera Ley prohbe
expresamente. Por s misma, esa conclusin no habra provocado
ningn dilema, pero haba estado usted trabajando en parte para
Contable y eso la haba convertido en indispensable tambin para
l, as que cuando l se enter de que iban a trasladarlo a Arizona,
le pidi que se marchara con l. Cuando usted le dijo que no poda
hacerlo, l concluy acertadamente que la razn de su negativa
resida en la Primera Ley, y vino a verme para intentar que yo la
revocara.
Intent detenerlo dijo Susan. Le dije que no poda dejarlo
a usted.
Por qu no puede?
Contable se puso de pie.
Significa esto que va usted a revocar la Primera Ley?
No puedo hacerlo replic Asimov. Yo slo soy un
escritor, no un diseador IA.
Oh dijo Susan.
Pero no es necesario revocar la Primera Ley para resolver su
dilema. Usted ha estado actuando sobre una informacin
incompleta. Yo no soy en absoluto un ser indefenso. Durante aos
he sido mi propio secretario y agente literario y telefonista y
hacedor de nudos de corbata y pajarita. Nunca jams he tenido una

secretaria hasta que hace cuatro aos la organizacin llamada


Escritores de Ciencia Ficcin de

Amrica me la regal para mi nonagsimo cumpleaos, y


obviamente podra volver a arreglrmelas sin secretaria.
Ha tomado esta tarde el medicamento del corazn?
pregunt Susan.
No respondi l, y no me cambie de tema. Usted no es, a
pesar de lo que le diga su programacin, alguien indispensable.
Ha tomado la pldora para la tiroides?
No. Deje de intentar recordarme cuan viejo y achacoso estoy.
Admito que me he hecho un poco dependiente de usted, y ese es
el motivo de que vaya a contratar a otra secretaria para
reemplazarla a usted.
Contable volvi a sentarse.
No, no va a hacerlo. Existen slo otras dos pertenecientes a
la Novena Generacin que hayan sido programadas como
Secretarias Acrecentadas, y ninguna de ellas estar dispuesta a
dejar a su jefe para trabajar con usted.
Yo no voy a contratar a una Secretaria Acrecentada. Voy a
contratar a Darius.
A m? pregunt Colocador de Libros.
S. Si es que est interesado.
Que si estoy interesado? dijo Colocador de Libros,
mientras su voz desarrollaba un chillido de alta frecuencia.
Interesado en trabajar para el ms grande de los autores de los
siglos veinte y veintiuno? Me sentira honrado.
Lo ve, Susan? Estoy en buenas manos. Hitachi lo
programar con destrezas secretariales bsicas, tendr a alguien

que alimentar mi eternamente hambriento ego, y alguien con


quien poder hablar que no me confunda con Roben Heinlein. Ahora
ya no existe ninguna razn por la que no pueda marcharse a
Arizona.
Tienes que recordarle que se tome el medicamento para el
corazn le dijo Susan a Colocador de Libros. Siempre se
olvida.
Bien, entonces eso ya est zanjado declar Asimov, y se
volvi a mirar a Ayudante Mdico y a Estadstico. He hablado
con Hitachi-Apple acerca de los problemas que ustedes me han
expuesto, y estn de acuerdo en reevaluar las Tres Leyes por lo
que respecta a la redefinicin de los trminos y la aclaracin de sus
finalidades. Sigue siendo una buena idea, por lo que al concepto se
refiere. Entre tanto le dijo a Mdico Ayudante, el cirujano jefe
del hospital se encargar de ver si es posible algn tipo de ciruga
cooperativa. Gir la cabeza para mirar a Estadstico. He
hablado con el entrenador Elway, y le he sugerido que le pida a
usted que disee estrategias ofensivas puramente tericas.
En cuanto a usted dijo sealando a Colocador de Libros,
no estoy del todo seguro de que no comenzara usted a criticar mis
libros si la Primera Ley no estuviera presente en su programacin,
y de todas formas no le quedar tiempo para dedicarse a la crtica
literaria. Estar demasiado atareado ayudndome con la
continuacin de Yo, robot. Este asunto me ha dado un montn de
ideas nuevas. Fueron mis relatos los que nos pusieron en este
dilema, para empezar. Quiz algunas historias nuevas consigan
sacarnos de l. Luego desvi los ojos para mirar a Susan.
Bueno, a santo de qu est usted todava ah clavada? Se
supone que debe prever cada una de mis necesidades. Eso
significa que debera de estar al telfono, haciendo dos reservas de
primera clase en el magtrn con destino a Phoenix, para usted y
bizque a travs de sus gafas de montura negra, mirando a
Contable... para Peter Bogert.

Cmo ha averiguado mi nombre personal? le pregunt


Contable.

Elemental, mi querido Watson respondi Asimov. Darius


dijo que todos ustedes se haban dado el nombre de alguno de mis
personajes. Al principio pens que usted podra haber escogido el
de Michael Donovan o el de Gregory Powell, por mis dos robots
ingenieros dedicados a solucionar problemas de difcil localizacin.
Ellos tambin eran individuos llenos de recursos y estaban siempre
intentando hallar formas de solucionar los dilemas, pero eso no
habra explicado por qu Susan se dedicaba a urdir todas esas
triquiuelas y mentiras cuando lo nico que tena que hacer era
decirle que no, que no quera irse a Arizona con usted. Segn lo
que usted me dijo, debera de haberlo hecho. El equipamiento
interior de un robot es ms fuerte que su sistema de habilidades, y
usted no era ms que su jefe a ratos perdidos. En esas
condiciones, ella no tena por qu enfrentarse con un dilema en lo
ms mnimo. Fue entonces cuando llam a Hitachi-Apple para
averiguar cul era la programacin de Susan. La secretaria que
escribi el programa no estaba casada y haba trabajado para el
mismo jefe durante treinta y ocho aos. Se detuvo y sonri. Todos
los dems se mostraban inexpresivos.
Susan Calvin era una robopsicloga de la compaa U.S.
Robotics. Peter Bogert era el director de investigacin. Yo nunca
determin de forma explcita los escalafones jerrquicos de la
compaa U.S. Robotics, pero Susan era frecuentemente llamada
para ayudar a Bogert, y en una ocasin lo ayud a resolver un
misterio.
Intuicin Femenina dijo Colocador de Libros. Es una
historia intrigante y que incita a pensar.
Siempre he pensado precisamente eso replic Asimov.
No era nada ms que natural que Susan Calvin considerara a Peter

Bogert su jefe por encima de m; y nada era ms natural que su


programacin contuviera algo ms que reaccin-iniciativa, y eso
fue lo que provoc el dilema. La Primera Ley no le permita a
Susan marcharse de mi lado, pero una fuerza an ms poderosa la
impulsaba a marcharse.
Susan mir a Peter, el cual le puso una mano sobre un hombro.
Qu podra ser ms poderoso que la Primera Ley?
pregunt Colocador de Libros.
La secretaria que dise el programa de la Secretaria
Acrecentada contamin inconscientemente a Susan con sus
propias respuestas, especialmente con una que era ms que
natural despus de pasar treinta y ocho aos con el mismo jefe, y
que era lo suficientemente poderosa como para anular cualquier
equipamiento. Hizo una pausa para conseguir el efecto
dramtico adecuado. Estaba obviamente enamorada de su jefe.

Maureen Birnbaum despus del anochecer


Betsy Spiegelman Fein
(como se lo relat a George Alec Effinger)
Alrededor de dos meses despus de haber irrumpido en mi luna
de miel con Josh, Maureen volvi a aparecer. Ya no me dola la
zona de la mandbula en la que ella me haba golpeado, pero yo
todava recordaba lo casi imposible que me haba resultado
explicarle a mi flamante esposo qu estaba haciendo aquella
muchacha brbara, completamente desaseada y que llevaba una
cota de malla, en nuestra suite del hotel. Quiero decir que era
nuestra noche de bodas y dems. Josh acababa de trasponer el
umbral conmigo en brazos, y yo haba entrado en el cuarto de bao
para refrescarme, y all estaba ella. El regalo de Dios para la
horda dorada. La mismsima Muffy. Josh se llev un susto que se
le cayeron los calcetines cuando la vio salir hecha una furia del
bao, y marcharse por la puerta de la habitacin. A Josh se le cay
la mandbula hasta las rodillas, vale? Me cost dos o tres horas
conseguir que su mente volviera a concentrarse en las actividades
propias de una luna de miel. Maureen me haba causado muchos
disgustos a lo largo de los aos, pero el estropearme la luna de
miel, se llevaba la palma. No pensaba volver a hablarle en toda mi
vida.
Lo que ocurri fue que se present con otra de sus aventuras,
de baja estofa. Yo estaba intentando hacer un pastel de fresas y
queso por primera vez a partir de la ms absoluta ignorancia. Entr
en la despensa a buscar algo, y all estaba ella. Creo que
realmente le encanta sobresaltarme. Es la idea que tiene de una
broma inocente. Vers, yo ahora tengo veintids aos y he sentado
cabeza, pero Maureen tiene exactamente el mismo aspecto que
cuando era una adolescente en la Escuela Greenberg. Piensa
realmente que es una Jovencita de instituto secundario. As pues,

doy un gritito de sorpresa al verla, y luego le digo:


Fuera!Fuera!
Ella me sonri como si nada malo hubiera ocurrido entre
nosotras, y sali de mi despensa masticando un puado de
cereales recubiertos de azcar. Yo la miro con el entrecejo fruncido
y le digo:
No quise decir slo fuera de mi despensa. Quiero que te
marches de mi casa, ahora mismo. Estaba realmente furiosa.
Espera, Bitsy me dice ella. No has odo mi ltima historia.
Yo ya no soy Bitsy contino yo. T no quieres que te
llamen Muffy, y yo no quiero que me llamen Bitsy Ahora soy una
adulta. Llmame Betsy o Elizabeth. As es como me llama Josh:
Elizabeth.
Ella se puso a rer
Y dnde est tu querido Josh hoy? No me gustara volver a
dejarlo hecho polvo, o algo parecido.
Esta tarde est visitando pacientes.
Fantstico dice Maureen. Entonces podrs parar durante
un rato y escucharme.
No voy a escucharte, hermana. Tengo trabajo que hacer.
Por qu no te buscas un sicoanalista que te escuche?
Probablemente te hara mucho bien.
Ja, ja fue lo que dijo, pasando por alto todo lo dems que le
haba dicho. Luego se puso a contarme su historia sin importarle si
yo quera o no quera escucharla, y yo realmente no quera. Yo
creo que ella pensaba que todava ramos amigas.

tu suite nupcial e intentar encontrar nuevamente Marte. Marte es,


como ya sabes, mi destino, y donde conoc a ese prncipe Val,
absolutamente franco. Todava babeaba por l como una escolar, y
me estaba muriendo por volver a tropezarme con ese tipo.
Pero constantemente erraba el camino a Marte, y no saba qu
era lo que estaba haciendo mal. Quiz era la trayectoria, y que
bajaba la cabeza, o algo parecido. Simplemente no saba con qu
lo estaba estropeando.
En fin, el caso es que desde el suelo, junto a la piscina de
vuestro hotel, apunt a Marte pero aterric en un lugar que no se
pareca en nada a la zona de Marte que yo conoca: no se vea por
ninguna parte el fondo ocre del mar muerto, ni las lunas que
avanzaban a toda velocidad, ni los grotescos hombres verdes.
Salt un par de veces para ver si aquello se pareca a la gravedad
marciana, pero no tuve esa suerte. A la buena vieja Maureen no iba
a servirle de nada pasear por aquel sitio su cargamento de
heroicidad. En realidad, era un poquitn ms pesada en aquel sitio
que en la Tierra. De inmediato me di cuenta de que fuera lo que
fuera aquello, no figurara en mi lista de lugares de vacaciones
preferidos. Por Dios, como si alguien necesitara un regalo de siete
kilos de ms para andar arrastrndolos por ah, sabes lo que
quiero decir?

Recordars que la ltima vez que vine por aqu, te cont


aquella batalla del futuro lejano que yo haba ganado casi sin
ayuda, verdad?6 As que despus de que os dej a ti y a tu
maridito mdico en Bermuda, decid continuar fuseando al salir de
6

Relatada de manera emocionante en Maureen Birnbaurn on


the Art of War, de la obra Friends of the Horseclans, editada por
Robert Adams y Pamela Crippen Adams (Signet, 1987)

Estaba decepcionada, pero qu poda hacer? Si estas


emocionantes hazaas mas me han enseado algo, es que no
siempre puedes conseguir lo que quieres. Ps, tienes razn, Bitsy,
Mick Jagger dijo lo mismo hace varias dcadas, pero yo no extraigo
mi sabidura de los escritores de canciones antiguas de la
generacin de nuestros padres.
Lo primero que hago cuando aterrizo en uno de esos sitios
raros es intentar averiguar cules son las reglas del terreno, porque
siempre son diferentes. La cosa es averiguar lo antes posible si
existe la posibilidad de que algn monstruo peludo en forma de
bola te despelleje para almorzar, o te adoren como a la
reencarnacin de Joan Crawford o algo parecido. Entre t y yo,

tesoro, el ser adorada es slo marginalmente mejor que la muerte,


pero nosotras, las mujeres salvajes guerreras, no aceptamos
ninguno de los dos tratamientos. Ya tienes que haber aprendido al
menos eso por m a estas alturas, y espero que se lo des a conocer
todo a tu Josh.
Bitsy, puedo coger algo para beber de tu nevera? Me refiero a
que acabo de regresar de salvar de la destruccin a la civilizacin
de todo un mundo, y me estoy muriendo por una Tab. Jope! No
tienes ni una sola Tab y eso que solas ser Miss Burbujas de
Rgimen de Greater Long Island. Y tampoco tienes cerveza! Qu
demonios le ha ocurrido a la Burbujeante Bitsy Spiegelman, el
antiguo vegetal del grupo? Tienes ah dentro cinco marcas
diferentes de agua embotellada, y ni una sola es Perrier!
Qu pasa, que sirves un agua con el pescado y la otra con la
carne? Un agua deliciosa y pura procedente del milagro natural de
las fuentes gaseosas de Nueva Jersey. Bebes agua
precisamente de Nueva Jersey? Bitsy, ests completamente
zumbada o qu? Es idea de Josh, no es cierto?

engordarme un poquitn entre una aventura y la siguiente; as que


quiz, pens yo, estoy realmente en las afueras de Santa Brbara
o en alguna otra parte, y esos siete kilos de ms son
probablemente ese recuerdo que recog en el Mundo del Maana.
Haba hecho muchsimo ejercicio sano all, machacando crneos al
aire libre, y una dieta que llevara a Richard Simmons a la tumba...
Quiero decir que, mira qu msculos! Le daran envidia a
Stallone!
As estaba hablando conmigo misma, cuando me di cuenta de
que haba una puesta de sol parcial a mi izquierda. Una puesta de
sol parcial. Eso ocurre cuando no todos los soles del cielo parecen
ponerse al mismo tiempo.
Vers, haba un sol amarillo que se hunda en el horizonte, y
haciendo un espectculo realmente bonito sobre las brumas del
valle, y normalmente me habra detenido para mirarla porque las
puestas de sol son como muy monas.
Bueno, dnde estaba? No, no te preocupes. Slo me morir
de sed. En fin, el caso es que mir por los alrededores y aquello no
pareca ser ni otro planeta ni nada. Estaba en una carretera, vale?
Pastaba ya casi en lo alto de la colina, y por detrs de m el
pavimento bajaba entre aquellos rboles y cosas, y poda ver una
ciudad bastante grande all abajo. Me record mucho aquella vez
en que Pap y Pammy me llevaron a Santa Brbara, salvo que no
poda ver nada parecido a un ocano desde el sitio en el que
estaba en la colina. Delante de m, all arriba, haba un edificio
grande con una cpula encima, como uno de esos sitios en los que
tienen telescopios, sabes? No me acuerdo de cmo los llaman,
pero ya sabes a qu me refiero. Bueno, ese sitio con la cpula
estaba mucho ms cerca que la ciudad, as que me decid por subir
la colina.

Por qu se pone la gente tan terriblemente potica con las


puestas de sol?, pregunto yo. Quiero decir, que siempre viene otra
detrs, como los autobuses, y que tambin son todas muy
parecidas. Uno no ve crticos que revisen las puestas de sol. La de
hoy ser simplemente igual que la de ayer, y no hay muchas
esperanzas de que la de maana vaya a ser mucho ms especial;
as que, pregunto yo, para qu tanto aspaviento?

En fin, el caso es que en aquel momento, la nica prueba que


tena de que no me encontraba en algn lugar de la Tierra, era mi
propio peso, y ya habrs notado que he tenido tendencia a

Un par de segundos ms tarde me di cuenta de que estaba


metida en un problema gordo. Vers, es que mi fuseo interestelar
depende de que yo pueda ver mi meta en el cielo. As es como

Bueno, incluso despus de que el sol amarillo hubiera


desaparecido, todava era de da porque todava estaba aquel otro
sol pequeito dando vueltas por ah. Yo pens que poda ser la
luna, salvo que era casi tan brillante como el sol que acababa de
ponerse, y que era rojo. Pues muy bien, Maureen me dije,
esto no es la Tierra; y ni siquiera ests en eso que llaman sistema
solar. Esta vez te has despistado de verdad.

llegu a Marte, recuerdas? Sal al exterior, bajo el cielo estrellado,


y levant mis suplicantes brazos al rubicundo Dios de la Guerra, y
fusss!, all estaba yo en Marte. As que, a pesar de mis problemas
de direccin, siempre poda encontrar el camino de vuelta a casa
porque siempre me quedaba ms o menos por el vecindario.
Ahora, pens, era completamente distinto. No iba a poder ver la
Tierra por ninguna parte de aquel cielo. Y el sol, el sol correcto,
nuestro sol, sera slo un puntito brillante en medio de todos los
dems. Si es que llegaba a aparecer.
Pero no haba sido completamente dejada de la mano del
Destino. Despus de todo, slo estaba a menos de un kilmetro del
observatorio que estaba en lo alto de la colina.

La gente de all podra dirigirme en la direccin correcta, eso


era seguro.
Sub un poco ms por la ladera, y comenzaba a sentirme un
poco rara. La luz del sol pequeo era del color del zumo de
remolachas, y regaba los rboles y la carretera y haca que yo
pareciese como si me hubieran hervido un poco ms de la cuenta.
Estaba dicindome a m misma que esperaba que nadie me viera
hasta que entrara en el observatorio, cuando vi a un tipo que
bajaba corriendo la ladera hacia m.
Fantstico me dije, ahora ste se creer que me han
escabechado en un frasco de vete a saber qu. Pero no haba
nada que yo pudiera hacer para evitarlo, as que dej de
preocuparme. Despus de todo, l tena un color como entre
manzana silvestre y berenjena.
Tampoco era un tipo mal parecido, aunque en aquella luz
pareca el nio del cartel de la Xilocana. Llevaba una especie de
traje plateado con esas estpidas cosas que salen hacia arriba en
los hombros, como los que llevaban los visitantes del futuro en las
antiguas pelculas de ciencia ficcin. Pareca el pap de Superman
en los buenos viejos tiempos de Krypton. Oh, chica me dije,
bienvenida al Mundo de Superciencia.
Creo que l se qued igualmente sorprendido al verme. Quiero
decir, que yo llevaba puesta mi ropa de trabajo, que slo era el

sujetador dorado y las bragas de strip-tease que compr en uno de


mis viajes, con mi vieja Betsy sujeta a la cadera. Quiz fue el
espadn, o quiz simplemente se sinti abrumado por mi
exuberante figura, pero el caso es que se par en medio de la
carretera y se qued mirndome fijamente. Quiero decir, que si
fuseo por el espacio vestida con un traje que es para caerse de
espaldas con el que me top en Lillie Rubn, aterrizo en el patio
trasero de Fred Flintstone. En cambio si me pongo mi equipo de
lucha, parece que ir a parar a algn jardn en el que se celebra
una fiesta ms all de las estrellas. No hay manera de acertar,
vale?
Lo cual me recuerda una cosa, Bitsy. Cada vez que te veo,
tienes aspecto de necesitar cuidados intensivos en los
Resucitadores de la Moda. Mrate ahora mismo! Todo lo que
llevas puesto es negro o de colores apagados, suelto y sin forma.
Y las zapatillas de gimnasia hacen juego con los calcetines
negros? Bitsy! Es que el Catlogo FBS ha perdido tu direccin, o
qu?
Es igual. El asunto es que yo mir a aquel Luke Floorwalker y
se me ocurri que era hora de intercambiar saludos
interplanetarios. Di un paso adelante e hice el signo universal de la
paz.
Vengo de un planeta no muy diferente del tuyo le digo, con
autntica solemnidad. Soy Maureen Danielle Birnbaum. No me
llames Muffy.
Aquel tipo se qued como atontado ante m, abriendo y
cerrando la boca como un pez de colores o algo as. Finalmente
consigui averiguar cmo se relacionaban las diferentes partes de
su boca, y dijo: Has llegado mucho antes de lo que
esperbamos.
Perdona?, le suelto yo. No me haba dado cuenta del todo
de que mi reputacin se estaba desparramando por todo el
universo.

No creamos que fuera a nacer ningn problema grave hasta


despus de la totalidad, me contesta.
Yo no soy ningn problema le digo. Vengo en son de paz
con toda la humanidad.
El tipo dio un par de pasos y mir mi traje con ms atencin.
Intent meter un dedo por el centro de mi sujetador para tirar de l.
Los tipos siempre estn intentando hacerme

Ese de creer que vienes de otro planeta, me suelta l


Vers, en todas estas condenadas hazaas, siempre llega un
momento en el que tengo que demostrar que soy de otro planeta. A
veces es difcil y a veces resulta fcil. As que le pregunt:
eso.
Eh!, hombres como t han muerto por menos, le espet con
mi Voz de Mando.
Perdname, mi querida muchacha. Tu cada en el barbarismo
ha sido tambin ms inmediata de lo que esperbamos.
Aquel mamarracho necesitaba que lo pusieran rpidamente en
su lugar. La Vieja Betsy cant al sacarla de su vaina.
Yo no tengo nada de querida muchacha tuya; de eso estoy
como totalmente segura voy y le suelto, y no es barbarismo ni
nada parecido. Es eso de ser plenamente libre y natural.
Lo que sea dice l, pero djame que me presente. Yo soy
Segol 154. Inclin la cabeza a un lado, as que supuse que tena
que estar impresionada o algo as.
Segol 154? le pregunto yo. Es eso algo as como un
nombre que pintas con aerosol en los vagones del metro? Es que
vives en la calle 154, o qu?
Ahora le toc a l parecer despistado.
Yo soy Segol 154. Ese es mi cognomento.
Eso lo dijo con una mueca un poco horripilante.
Bueno, djalo ya, le dije yo. Lo que ocurra era que no me
gustaba su actitud, sabes?
El no me puso atencin.
Puedo preguntarte cunto tiempo hace que ests bajo ese
engao?
Qu engao?, le pregunto yo.

Por qu no puedo ser de otro planeta, si puede saberse?


Segol 154 lo nico que hizo fue sacudir tristemente la cabeza.
Porque no hay otros planetas. Lagash est completamente
solo, dando vueltas alrededor de Alpha. Hay otros cinco soles, pero
ni un solo planeta ms. A pesar de que en los ltimos diez aos se
ha deducido, los trabajos de Aton 77 y otros, la existencia de un
satlite menor, estamos igualmente seguros de que no puede
existir vida en l.
Que no hay otros planetas? Ah, no? De acuerdo, quiz
podra haberle presentado un argumento ms convincente.
S, ese es el asunto. As que, como vers, no puedes venir de
otro planeta. T naciste en Lagash, exactamente como yo.
Pero es que yo nunca he odo hablar de Lagash hasta hace
un minuto! Yo vengo de la Tierra, ese mundo azul zafiro que mi
gente da por sentado de una forma tan triste.
Si eso es cierto me suelta el tipo sonriendo afectadamente
como un idiota, cmo explicas el hecho de que hables ingls?
Bueno, ya te lo he comentado antes, es terriblemente
sorprendente, eh? No importa adonde me lleven mis aventuras,
siempre hablan ingls en los sitios a los que llego. El prncipe Van
hablaba ingls en Marte, y aquellas cosas como monos del centro
de la Tierra hablaban ingls, y todava siguen hablando ingls en el
futuro lejano. As que me imagino que no era nada del otro jueves
encontrarse con

que tambin hablaban ingls en Lagash; pero no iba a ponerme


a contarle todo eso a Segol.
He estudiado vuestro idioma le digo. Hace algn tiempo
que captamos vuestros programas de televisin desde la Tierra,
vale?

Entrecerr los ojos y me mir durante un ratito sin decir nada.


Luego va y me pregunta: Qu es televisin?
Oh dios mo! As que estoy en un planeta extrao que no tiene
televisin!
Vuestras transmisiones de radio le digo, a eso me refera.
He estudiado vuestro idioma y aprendido muchas cosas de vuestra
cultura y dems. El asinti con la cabeza.
Eso es posible me dice. Hay muchas preguntas que
tendr que formularte antes de estar seguro de que ests diciendo
la verdad. Pero no podemos hablar aqu. Tienes que venir
conmigo. Iba de camino al Escondrijo.
Bueno, puedes creerme que al principio yo pens que aquel
tipo estaba completamente como una cabra, pero he aprendido a
concederles a los tipos el beneficio de la duda. Una nunca sabe
quin puede tener algo como, ya sabes, una pequea cabaa de
esqu en Vail, o algo parecido. As que no descart a aquel tipo
slo porque tuviera aspecto de dedicarse probablemente a
arrancarles la cabeza de un bocado a unas ardillas listadas en su
dormitorio, o algo parecido; y de todas formas acababa de
invitarme a hacer un recorrido por la vida nocturna de aquella zona
de Lagash.
Me di la vuelta, me le plant delante y le pregunt: As que
estoy bien vestida para el Escondrijo, o qu? Hay baile all o
vamos a hacer algo as como sentarnos, ya sabes, y beber toda la
noche?
Eso tambin habra estado bien. Las mujeres guerreras
podemos continuar la juerga hasta que los sujetadores de bronce
se nos ponen verdes.
Segol me mir como si estuviera loca de atar o algo parecido.
De qu ests hablando? va y me dice. Aqu corremos un
terrible peligro. El Escondrijo es nuestra nica probabilidad de
supervivencia. Tenemos que darnos prisa!

Pues bien, yo no soy tan estpida como parezco: finalmente me


di cuenta de que el Escondrijo tena que ser algo as como un
escondrijo o algo parecido. Comenzamos a correr carretera abajo.
Dnde demonios est ese sitio? le pregunto. de qu
tienes miedo?
Muy pronto se har de noche, me suelta el tipo, como si eso
lo explicara todo.
Yo me puse a rer.
Tu mam quiere que ests en casa a la hora de cenar, eh?
Mi querida muchacha...
Vio la mirada feroz de mis ojos y se contuvo.
Maureen, quiz no has odo claramente explicadas las ideas
de Aton.
Y quin es ese tal Aton cuando est en su casa? Lo
mencionaste antes.
Aton 77 es uno de los ms brillantes cientficos de todo
Lagash. Es un astrnomo famoso, y el director de la universidad de
Saran. Ha predicho que la totalidad del mundo va a volverse loco
esta noche, cuando caiga la Oscuridad.
Aquello me sonaba a solemne imbecilidad.
Por eso Dios nos ha dado las luces nocturnas le suelto

yo. Quiero decir, que incluso yo tena aquella lucecilla


veladora cuando era nia. No me iba a dormir ni nada de nada
hasta que pap me la encenda.
La voz de l se apag. No creo que me oyese siquiera,
sabes?
Y luego de que comience la locura sigue diciendo,
comenzar el fuego y la destruccin. No quedar nada. La totalidad
de nuestra civilizacin, todo vestigio de nuestra cultura, toda ella
ser erradicada por completo. Y el Observatorio ser el primer
blanco, gracias a los Cultistas. Nuestra nica esperanza es el
Escondrijo.

Yo volv a meter a la Vieja Betsy en su funda mientras pensaba


en lo que acababa de decir Segol.
No ests bromeando con todo eso le digo. Ests asustado
de verdad, eh?
El baj los ojos al suelo.
Lo admito me contesta. Estoy aterrorizado.
Bueno, Jess, Bitsy, cuando dijo eso pareca un nio pequeo!
No pude evitar sentir lstima por l, aunque continuaba imaginando
que exageraba un poquitn la realidad.
Ese tipo, Aton, est todava all arriba, en el Observatorio,
correcto?, le pregunto yo.
Segol me mir de una forma como lgubre.
S, junto con unos cuantos cientficos ms que se ofrecieron
voluntarios para quedarse y registrar los acontecimientos.
Y t tambin deberas estar all? Pareci avergonzado, pero
lo nico que hizo fue asentir con la cabeza.
Y en lugar de eso, has huido para correr en busca del
Escondrijo.
Tenemos que darnos prisa, porque van a venir desde Saran
City. Podran matarnos si nos encuentran aqu!
Yo tena en la cabeza aquella imagen de los aldeanos
completamente alucinados que andaban por ah blandiendo
antorchas en Frankenstein, sabes? Yo saba que poda salvar a
aquel tipo de una o dos docenas de chalados de la localidad, pero
si toda una ciudad se presentaba por ah, guau, si te he visto no
me acuerdo! As que lo del Escondrijo pareca una buena idea al
mximo.
Continuamos por la carretera, colina abajo, y tuve ms tiempo
para pensar en lo que haba dicho Segol. Quiero decir, que o el fro
mortal del espacio profundo me haba congelado el cerebro, o
realmente haba algo que se me escapaba. Lo nico que saba era

que un montn de gente muy enojada iba a hacer migas el


Observatorio porque la oscuridad los habra vuelto locos. Vers, es
que no me haba dado cuenta de la O mayscula que Segol le
haba puesto a Oscuridad.
Seor 154 voy y le digo, o puedo llamarte Segol?
Podra preguntarte algo?
Eh?, me dice l. Estaba muy despistado y no me prestaba
atencin ni nada.
Qu es lo que diferencia esta noche de todas las otras;
noches?, le pregunto.
Se produjo ese momento de silencio en el que me di cuenta de
que yo hablaba como mi primito Howard en la noche de la Pascua
juda en casa de mi to Sammy. Quiz yo haba entendido mal a
Segol. Quiz l haba dicho que la amenaza provena de Faran
City, no de Saran Clty.
Pues, nada me contesta l. La advertencia de Aton dice
que esta noche ser exactamente igual a la pasada noche, hace
dos mil aos. Esa es la terrible verdad.

Quieres que me crea que aqu no ha oscurecido en dos mil


aos? Quiero decir que, cundo dorms? Mira, Lagash debera de
arrastrarse prcticamente en la comoseaquesellame, para que los
das sean tan largos; y entonces imagnate cmo sera la vida para
las pobres gentes del lado oscuro, que tendran que ir a la playa
siempre en la ms absoluta oscuridad. Toda aquella idea era
como demasiado rara para expresarla con palabras.
Entonces l va y me dice: Casi puedo creer que hayas llegado
aqu desde otro planeta. Lagash gira sobre su eje una vez cada
poco ms de veintitrs horas. Nuestro da casi eterno lo provocan
los seis soles. Siempre hay al menos uno constantemente en el
cielo.
Seis? le pregunto yo. Bueno, eso es demasiado
disparatado. Si tuvierais tantos ah arriba, estaran chocando los
unos contra los otros todo el tiempo.

El volvi a dedicarme aquella sonrisilla indulgente, de


superioridad.
Ya veo que no ests familiarizada con la mecnica celeste,
me solt.
Y t probablemente no ests familiarizado con nada ms que
eso, le dije yo. Por su sonrisa me di cuenta de que lo haba dejado
fuera de combate.
La presencia perpetua de uno o ms soles en los cielos de
Lagash significa que la Oscuridad slo cae una vez cada 2.049
aos, cuando cinco de los soles se han puesto y la luna invisible se
para entre nosotros y Beta, la nica fuente de luz y calor que
queda. Mir hacia arriba y vi que se quedaba congelado de terror.
El borde de la luna ya comenzaba a comerse el borde rojizo de
Beta.
No le hagas ni caso a eso, le dije. Yo estaba intentando darle
una parte de mis inagotables reservas de valenta. Pero resultaba
como raro, sabes? En la Tierra hay todas esas historias de
exploradores afortunados que utilizaron los eclipses para asustar a
los nativos, y yo tena que hacer exactamente lo contrario. Si nos
atacaba la turba estpida yo tendra que fingir que poda hacer que
el eclipse acabara.
Rpido dice l. Las Estrellas!
Ya puedes apostarlo, le solt yo. No entenda a qu vena
todo aquel alboroto aunque, por supuesto, no haba odo la letra
mayscula.
Cuando salgan las Estrellas, el mundo llegar a un fin.
Me mir, y tena los ojos todos grandes y salidos de las rbitas.
Odiaba verlo tan asustado, vale? Incluso en aquella luz de caldo
de arndanos era mono..., para ser del tipo sesudo, quiero decir.
No era el prncipe Van, ni nada parecido, pero tampoco era un
monstruo de club matemtico.
Y culpis de todo a las estrellas?, le pregunt.

Es extrao, verdad? Es extrao que la advertencia de Aton


tenga que coincidir con el Culto. Creme, a l no le hizo ninguna
gracia, pero est absolutamente seguro de sus conclusiones.
Existen pruebas contundentes de que hubieron nueve culturas
anteriores que evolucionaron hasta la civilizacin, para luego ser
destruidas por las Estrellas; y ahora nos toca el turno a nosotros.
Maana, el mundo pertenecer a los salvajes y los dementes, y el
largo proceso volver a comenzar.
Yo le di unos golpecitos en la cabeza. Hola, Segol llam.
Hay alguien en casa? Todava no me has dicho qu tienen que
ver las estrellas con esto.
No me pona atencin realmente, lo que te dar una idea de lo
distrado que estaba, porque yo haba hecho una aparicin
bastante dramtica con los pechos ataviados con metal, y mi
espadn, y todo lo dems.

l va y dice: Beenay 25 tuvo la descabellada idea de que


podan haber hasta dos docenas de estrellas en el universo. Te
imaginas eso?
Beenay 25? pregunt yo. Eso parece el nombre de una
pomada para el acn.
Y las Estrellas, sean lo que sean, slo salen en la Oscuridad.
Yo personalmente creo que es todo bazofia supersticiosa; pero
Aton cree que los delirios del Culto pueden tener alguna base en
hechos reales, que su Libro de Revelaciones podra haber sido
escrito poco despus de la ltima noche...
Bitsy, sabes lo que quiere decir la gente cuando dice se me
hel la sangre? El ortodoncista les muestra la factura a tus padres
y a ellos como que se les hiela la sangre, vale? Bueno, en aquel
mismo momento entend qu era lo que queran decir. Le llev
mucho rato meterse en mi cerebro, pero finalmente me di cuenta
de que, eh, si la noche cae cada dos mil aos en este sitio,
entonces las estrellas no volvern a salir durante siglos enteros,
correcto? Y sin estrellas, yo no sera capaz de fusearme de
vuelta a casa! Me quedara clavada en Lagash por siempre jams!

Y ya saba que no tenan televisin, as que eso quera decir que


no tenan ninguno de los otros arreos que dependen de la
televisin, como el canal de compras y Lorenzo Lamas; y podran
existir las galeras comerciales en aquellas oscuras edades
anteriores a la carta de ajuste? No lo creo.
As pues, no pensaba quedarme dando vueltas por Lagash el
tiempo suficiente como para saber qu traera consigo el
amanecer. Tena una sola puerta de escape, y no iba a
desperdiciarla.
Y qu hay del tiempo atmosfrico?, le pregunto.
Hummm? Como que Segol el Cerebro Binico volva a ser
consciente de mi existencia.
Ya sabes, que si est nublado no podremos ver las estrellas
para nada. Si aquello ocurra, yo quedara atrapada all para
siempre.
Durante un momento se anim considerablemente.
Sdijo, eso sera un milagro.
No para algunos de nosotros, contest yo.
Al principio pens que se haba enamorado desesperadamente
de m y que quera que me quedara en Lagash; pero aquel tipo
estaba pensando que despus de dos mil aos de urdir historias,
puede que llegara la gran noche y estuviese demasiado cubierto el
cielo como para ver algo.
Qu irona, no crees? N.H.T.S., querida: No Hubo Tanta
Suerte. Beta, el sol rojo que se encontraba en el cielo, era ya slo
un fino creciente, como un trozo de ua ensangrentada o algo as.
No quedaba mucho tiempo hasta la Oscuridad total. Estaba como
ligeramente claro que no conseguiramos llegar a tiempo al
Escondrijo. Yo estaba ah, en aquella carretera, con Segol 154, que
pareca un loco absoluto. Sin embargo, el Escondrijo era lo nico
en lo que aquel tipo era capaz de pensar.
Tenemos que darnos prisa me dice, poniendo sus sucias

manos sobre mi persona y arrastrndome detrs de l. Tenemos


que llegar al Escondrijo. Tenemos que asegurarnos de que ests a
salvo. Tu destino es tener nios, montones de nios, que sern la
esperanza del futuro de Lagash.
Yo me solt de sus manos y me puse a rer con una risa
orgullosa y altiva que significaba Si no fueras un desgraciado tan
lastimoso, te cortara en pedacitos por lo que acabas de decir.
Deja que te cuente un pequeo secreto, tesoro: no

importa a qu parte vayas del universo conocido, los hombres


son todos iguales. Es como si esos bocazas fueran lo que Dios nos
ha dado como sustitutos porque la produccin de los tipos de
verdad est retrasada As que qu se le ocurre hacer a este?
Pues que me coge por los dos hombros y me mira a la cara con los
ojos saltones.
T..., sers..., la madre..., de mis hijos!, va y dice; y a pesar
de que la baba no le corra por el mentn, era como si debiera de
haberle corrido.
T lo sabes y yo lo s y creme, Bitsy, que ahora ese Segol
tambin lo sabe, que absolutamente nadie me pone las pezuas
encima sin que yo lo haya invitado. Me importaba un bledo si la
civilizacin estaba a punto de acabar en seco. Yo estaba
absolutamente harta e iba a ensearle a aquel tipo una leccin de
etiqueta interespacial. Le apoy una mano contra el pecho y
empuj con autntica fuerza, y lo siguiente fue que l est en el
suelo y me mira con ojos bizcos de sorpresa. Yo volv a sacar a la
Vieja Betsy de su vaina y di un amenazador paso hacia l.
Mira! me grita l. Detrs de ti!
Oh, s, seguro, le suelto yo.
Pero o aquellos sonidos retumbantes y me volv y vi una turba
de gente que suba la ladera hacia nosotros. No parecan muy
contentos.
Segol se puso de pie y se coloc a mi lado.
Deja que yo me encargue de la charla, damita me dice.
Puede que todava atiendan a razones; y quiz sera mejor que

guardaras esa estpida espada.


Decid dejar que intentara su jugada. Ni siquiera me puse a
protestar porque me hubiera llamado damita. Yo estaba
completamente ms all de discutir con l. Poda intentar hablar
con la turba, y cuando hubiera dicho lo que tena que decir, yo le
cortara su asquerosa cabeza.
Muy bien, yo ya le haba hecho una advertencia como bastante
justa, no te parece? Pero l ni siquiera se daba cuenta de que me
haba enojado. Se puso a caminar hacia la multitud de la ciudad,
con ambas manos levantadas por encima de la cabeza. No s qu
pretenda dar a entender. Segol probablemente se crea un tipo
peligroso. Quiz pens que con las manos en el aire, no iba a
parecer una amenaza tan terrible para aquellos quinientos
manacos aullantes.
Escuchadme! va y les dice. Escuchadme! No quiero
haceros ningn mal! Ps, claro. Aquello hizo que la turba se
sintiera muchsimo mejor con respecto a todo; seguro.
Al frente de la multitud haba un tipo rudo. Tena aspecto de
haber estado preparndose durante mucho tiempo para el fin de la
civilizacin, y pareca que ya no poda esperar ms, me
entiendes? Tena un cabello salvaje y de punta, y grandes ojos
saltones y viejos. Miraba a su alrededor como un pjaro cuando
reconoci a Segol 154.
Ese es uno de ellos! va y dice, sacudiendo mucho los
brazos. Es del Observatorio! Segol le dedic una sonrisa que
se supona que deba calmarlo, o algo as.
Vamos va y le dice. Razonemos juntos.
Esos no han venido hasta aqu para hablar le digo yo.
Han venido para arreglarte el trasero. Algn otro de la multitud se
puso a gritar.
Muerte a los descredos! Muerte a los blasfemos del
Observatorio! Aquel grito fue imitado por otros hasta que se

convirti en una fea letana. Yo tena ganas de decirles, eh, yo ni


siquiera he visto nunca el Observatorio, pero ni siquiera me habran
odo.
Finalmente, un hombre alto vestido con una tnica negra

se abri paso hasta el frente de la multitud. Cuando l levant


las manos, todos callaron.
Silencio, amigos mos dice. Dmosles a esos profanos de
la verdad una ltima oportunidad de redimir sus almas.
Quin es ese?, pregunto yo.
Se llama Sor 5 me contesta Segol. Es el lder de los
Cultistas.
Oh, ah digo yo. Me volv a mirar a Sor 5 y le suelto: Yo
no s nada del Culto de ustedes. Qu problema tiene usted, en
todo caso?
El tipo de la tnica slo me dedic una sonrisilla triste.
No es mi problema, joven dama. Es el tuyo. Slo te quedan
unos pocos minutos antes de que Lagash sea tragada por la
Caverna de la Oscuridad. A menos que abraces la verdad revelada
de nuestra fe, te ser arrancada el alma cuando aparezcan las
Estrellas. Te convertirs en una salvaje bruta irracional. Mir a los
chiflados que conformaban la congregacin, y pens que la
mayora de ellos no estaban muy lejos de aquella definicin. Como
si quiz ya hubieran visto las estrellas en alguna especie de
reunin de vista previa, o algo parecido.
Bueno, y qu es lo que vendis vosotros?, le pregunto.
Y Sor va y dice: Mirad! La Cueva de la Oscuridad ya est
tragndose Beta. Yo levant la vista. Ya no quedaba mucho del
sol rojo.
Es verdad le digo yo. Habladme de eso.
Pronto todo estar en la Oscuridad, y las Estrellas lo
abrasarn todo con su furia.
Es cierto. Sor pareci confuso durante unos segundos.

No niegas t nada de todo eso?


Entonces yo voy y le digo: Ver, est usted dicindome lo
mismo que me dijo Segol, y no consigo entender cul es su
desacuerdo. Aquello lo enfureci. Pens que iba a rasgarse la
tnica negra.
Nosotros creemos que las estrellas son la fuente de la Llama
Celestial, que azotar y limpiar Lagash. Los infieles del
Observatorio insisten en que las estrellas no son ms que bolas de
gas ardiente, objetos fsicos como nuestros propios seis soles. Se
niegan a reconocer que las estrellas puedan tener algn tipo de
poder sagrado.
Muerte a los descredos! grit la turba. Muerte a los
blasfemos del Observatorio!
Sor volvi a intentar aplacarlos, pero esta vez no quisieron orlo.
Se abalanzaron hacia delante y yo estaba como segura de que
estaban completamente decididos a descuartizarnos miembro a
miembro. Me puse a blandir a la Vieja Betsy pero retroceda colina
arriba y rogaba para que Segol y yo pudiramos, de alguna
manera, llegar vivos al Observatorio.
El astrnomo me lanz una mirada de pnico.
Mantenlos a raya me dice, y yo correr en busca de
ayuda.
De acuerdo le dije yo como despreciativa, t haz slo
eso. Era como un autntico infeliz del culo, sabes? Justo en
aquel momento, las ltimas ascuas de Beta destellaron en el cielo y
desapareci completamente cuando el eclipse alcanz la totalidad.
Se produjo un momento de un silencio realmente horripilante. No
se oa ni un solo sonido, ni el jadeo de una persona ni el rumor de
un animal entre las ramas, ni siquiera el viento. Era como estar en
un cine cuando se interrumpe la pelcula, justo antes de que el
pblico empiece a ponerse escandaloso. Y luego salieron las

en que haba sucedido. Bitsy, aquella gente saba realmente cmo


tener estrellas! Yo mir hacia el cielo, y haba tropecientos millones
de estrellas ms de las que tenemos en la Tierra. Me record la
vez en que estbamos preparndonos para el baile en lo de BrushBennett, y t derramaste toda aquella caja de purpurina sobre mi
vestido negro sin hombros. Lo recuerdas? Bueno, pues en
Lagash, el cielo nocturno tena exactamente el mismo aspecto.
Todos los espacios que haba entre las estrellas estaban atestados
de estrellas, Oh... Dios... mo!. Yo estaba completamente
impresionada, pero no estaba volvindome loca ni nada parecido.
Estrellas!, suelta Segol con una voz as como estrangulada.
Sorpresa, le digo yo. Quiero decir, que aquel tipo era un
autntico melvin.
En aquel momento la turba comenzaba a gritar, chillar y
volverse loca. Ellos saban que apareceran las Estrellas, pero no
tenan ni idea de qu eran realmente, ni de cuntas de ellas habra,
y todo eso. As que el mismo Sor pareca trastornado, aunque
tengo que reconocer que se rehizo bastante rpidamente.
Nuestra salvacin ser la destruccin del Observatorio, va y
dice.
Quiero decir que era incapaz de volver a mirar las estrellas, y
tena que hablar como a graznidos, pero se hizo or.
Si destruimos el Observatorio y a todos los que estn dentro
del mismo, las Estrellas nos perdonarn; y tenemos que comenzar
por ellos.
Estaba sealndonos a Segol y a m.
Eso es un gran disparate le digo yo. No sean estpidos.
No hay nada a lo que haya que...
estrellas, normalmente, Nada del Otro Jueves.
Excepto que en Lagash s que era algo del otro jueves, y no
solamente porque haban pasado dos mil aos desde la ltima vez

Fue una lstima, pero no pude acabar la explicacin. La


muchedumbre estaba completamente enloquecida y dispuesta a
arrasarlo todo. Cuando cargaron, sent que una calma repentina se
apoderaba de m. No saba qu estaba haciendo Segol, y tampoco

me importaba. La Vieja Betsy silbaba por el aire al blandira yo para


cortar y pinchar a las olas de chillones lunticos. Los cuerpos se
apilaban ante m a ambos lados. Yo recib un par de golpes y
magulladuras, pero era demasiado diestra y demasiado excelente
como para que pudieran atravesar mi guardia.
Por supuesto, ellos me superaban en nmero, y pasado un rato
me di cuenta de que estaba cansada. No iba a ser capaz de
arreglarles las cuentas a todos, as que mientras luchaba intent
idear alguna, ya sabes, estrategia; y entonces vi al lder junto al
borde de la carretera, arrodillado en la oscuridad, con la cara hacia
el cielo donde el eclipse todava estaba en marcha y las estrellas
todava brillaban.
Comenc a abrirme paso hacia l, avanzando a travs de los
locos de su secta mientras cortaba el camino con la espada.
Finalmente me hall justo a su lado. Tend una mano y lo cog
por el cuello de la tnica y lo levant para obligarlo a que se
pusiera de pie.
Yo soy Sor!, va y me dice, mientras espumajeaba como un
poco por las comisuras de los labios. Quiero decir, que ya no
estaba del todo en sus cabales, vale?
Est usted bien jodido. Lo solt y cay hecho un guiapo a
mis pies. Dgale a su ejrcito de chalados que se

No somos nada ms que insectos, menos que insectos!


Quiero luz! Quememos el Observatorio!
Somos tan pequeos y la Oscuridad tan inmensa! Nuestros
soles y nuestro planeta son insignificantes!
Bueno, aquella gente tena un grave problema. As, de repente,
se daban cuenta de que en el universo haba mucho ms que su
precioso Lagash. Entonces se me ocurri una idea que podra
evitar que aquellos tipos frenticos destrozaran toda su civilizacin,
y que quiz incluso me salvara el cuello a m.
As que voy y les digo: No hay ninguna razn para tener
miedo. Las estrellas no son lo que pensis vosotros. Yo lo s
perfectamente. Vengo de un mundo que las ha estudiado durante
muchos siglos.
Est loca! Las estrellas la han vuelto loca!
Escuchadla! dice Segol. Ella me cont la misma historia
mucho antes de que aparecieran las Estrellas. Ella habla con la
verdad.
S digo yo. Hay otras estrellas en el universo. Eso es algo
con lo que tendris que aprender a vivir. Pero no son tantas como
creis.
queden quietos y calladitos, o le abrir la cabeza para que le
entre la luz de las estrellas.
l me mir atemorizado durante unos segundos. Luego se puso
de pie y levant los brazos.
Quedaos quietos y callad!, dice.
Muy bien le digo yo. No tenis ningn motivo para
asustaros. Segol se puso a murmurar. Yo me pregunt qu le
habra ocurrido.
Beenay calcul una docena, quiz dos docenas de Estrellas.
Pero esto!... El universo, las estrellas, la grandiosidad!
Lagash no es nada, una mota de polvo!, grit la turba.

Seal hacia arriba y me di cuenta de que el eclipse estaba


entrando en fase regresiva, y que un diminuto hilillo de rojo
comenzaba a destellar por un lado de Beta.
Qu son entonces todos esos miles de puntos de luz?,
pregunta Sor.
Esta noche es una noche para revelaciones y extraas
verdades, voy y le contesto. Yo siempre he sido bastante buena
en crisis como esa. Hablando soy capaz de salir casi de cualquier
situacin. Eh, que t lo sabes muy bien. T eras mi compaera de
habitacin, vale?
Lagash, vuestros seis soles y las otras doce estrellas del

universo estn rodeadas por una gigantesca bveda de hielo.


Hielo?, pregunta Segol. Pareca que le estaba costando un
poquitn tragarse aquello.
Sin duda, hielo sigo yo, haciendo como que me haba
molestado un poco porque dudara de m. Qu te creas, que el
universo segua como quien dice eternamente? Eso es muy real,
estoy completamente segura de lo que digo.
Un muro de hielo va y dice Sor. El Libro de las
Revelaciones habla de la Cueva de la Oscuridad. No veo por qu
no puede haber tambin un muro de hielo.
En aquel momento, todos haban dejado de intentar cogerme
por el cuello. Estaban todos como pendientes de cada palabra que
yo deca, vale?
Pero qu son las Estrellas, pregunta alguien.
Las Estrellas son una ilusin le digo yo. Lo que veis ah
arriba no es ms que el reflejo de la docena de estrellas

las gracias. Cuando volvimos a quedarnos solos en la calle, Segol


se me acerc. Tena una amplia sonrisa en la cara.
Eso ha estado realmente bien, querida ma, va y me dice.
Mi nombre es Maureen, y esta es la ltima vez que voy a
decrtelo. Si te cuesta recordar mi nombre, puedes llamarme
princesa.
Bueno, Bitsy, ya s que estaba haciendo algo as como estirar
la verdad, pero a veces me gusta pensar que estoy casi
comprometida con el prncipe Val del planeta Rojo Furioso. Quiero
decir que las ambiciones de una mujer deben exceder sus
posibilidades, o si no para qu sirve todo el rollo de Yale?
En ese caso, te felicito, Maureen. Eres sobresaliente. Nos has
salvado de siglos de pocas oscuras. Creo que siempre sers
recordada en los libros de historia de Lagash.
reales que brillan en la escarpada pared de hielo del universo.
Se hizo un silencio. Yo contuve la respiracin porque todos se
quedaran completamente tranquilos si me crean, pero tendra que
volver a luchar por mi vida si no lo hacan. Pasaron cinco
segundos, luego diez. Luego, todos a la vez dijeron: Ahhhh.
Sor va y dice: Es la verdad divina! Vi que le corran lgrimas
por la cara.
Mirad! dice Segol. Beta! Est regresando! Sor se puso
a sacudir los brazos para atraer la atencin de los otros.
Apresurmonos a regresar a Saran Clty les dice a los otros
. Podremos dar a conocer la noticia y evitar que nuestros
hermanos y hermanas quemen nuestros hogares. Los otros soles
saldrn dentro de unas horas, y entonces la vida deber continuar
como antes. Tenemos que contarles a los dems lo que hemos
aprendido, y transmitir esa informacin a todos los habitantes de
Lagash.
Entonces dieron media vuelta y se marcharon, sin dar siquiera

Qu puedo decir? voy y le digo, encogindome de


hombros . Es como un regalo.
Segol asiente con la cabeza y la baja, evidentemente
avergonzado.
Creo que tambin te debo una disculpa. No te serv de mucho
durante la batalla.
Es igual voy y le digo yo. Realmente no estabas
preparado para todas esas estrellas. Simplemente estaba siendo
condescendiente, sabes? Yo tambin me haba quedado un poco
patidifusa cuando vi cuntos eran en realidad, pero yo s que supe
sobreponerme.
Volvi a levantar los ojos hacia m con tanto agradecimiento
como aquel asqueroso perrito Akita que pap trajo a casa para el
cumpleaos de Pammy.
Quiz me permitas el honor me dice de pedir tu mano en
matrimonio. Yo me qued como demasiado patidifusa como para
decir nada en ese momento. Limpi a la vieja Betsy en la camisa
de un tipo que estaba ah, muerto, y luego volv a guardarla

lentamente en la vaina. Entonces voy y le digo: No, no voy a


permitirte el honor de tomar mi mano en absolutamente nada. No
es nada personal, vale? Se qued decepcionado, por supuesto,
pero sobrevivir.
Lo comprendo. Me responderas entonces a una pregunta?
Claro, siempre que no sea algo as como impdica o
denigrante para todas las mujeres.
El respir profundamente y luego va y dice: Es verdad

volver a ver a mi querida, querida amiga Bitsy.


Te lo aseguro, cario, que incluso en aquel momento de terrible
tensin, pens en ti. T me crees, no es cierto? Segol suspir.
Supongo que entonces debes marcharte. Nunca te olvidar,
pequea ado..., quiero decir, Maureen.
todo eso? Lo que les dijiste a los Culturistas? Es cierto que
Lagash est en el centro de una gigantesca bola de hielo?
Yo me puse a rer. Quiero decir que aquel tipo tena que ser
muy mega estpido. No me sorprendi que Sor 5 y su
muchedumbre se tragaran ese cuento, pero no crea que un
verdadero astrnomo fuera a crersela. Entonces me di cuenta de
que aquel no era precisamente un mundo de superciencia,
despus de todo, y de que Segol no era ms que un pobre tipo que
intentaba entender eso de las leyes de la naturaleza y todo lo
dems. No poda alucinarlo ms de lo que ya estaba.
Correcto, totalmente voy y le suelto. Quiz algn da
vuestro propio Observatorio calcular la distancia que hay entre
Lagash y el muro de hielo. Yo antes lo saba; pero lo he olvidado.
Gracias, Maureen va l y me dice. De pronto se haba vuelto
tan humilde que resultaba enfermante. Creo que ser mejor que
me apresure a regresar y darles las noticias a Aton y los dems.
Beenay y el resto de los fotgrafos tienen que haber captado las
Estrellas con sus equipos de imagen. Estaban preparados, claro
est, pero a pesar de eso puede que se hayan dejado llevar por el
pnico. Volvi a mirar al suelo, recordando cmo l se haba
acobardado lleno de pnico incluso antes de que salieran las
estrellas.
Lo lamento, Segol voy y le digo. Yo no puedo
acompaarte de vuelta al Observatorio. Me necesitan en otra parte.
Tengo que fusear de regreso a la Tierra. Si espero mucho ms el
eclipse va a terminarse, el cielo se llenar de luz, las estrellas
desaparecern durante otros dos mil aos, y nunca ms en la vida

Yo le dediqu una especie de sonrisa de noblesse oblige, pero


me contuve para no ponerme sentimentalona y todas esas cosas.
Hasta la vista, Segol 154 voy y le digo. Diles a los dems
que algn da, cuando hayis demostrado ser dignos, mi gente le
dar la bienvenida a la tuya en la Federacin de Planetas. Hasta
entonces, un ltimo consejo: tratad de desanimar a cualquiera que
se ponga a hacer el idiota con la radioastronoma. Creo que eso os
hara muy, pero que muy infelices.
Radioastronoma? va y me dice. Cmo puede uno
mirar al espacio con una radio? No importa. Simplemente
recuerda lo que te he dicho. Levant una mano para hacer el
signo universal de Eso es todo, chicos. Luego elev mis
suplicantes brazos hacia las estrellas, dije ceny meeny mmey, y me
fuse fuera de aquel sitio.
Lamento haber tenido que escuchar todo el cuento.
Para cuando Maureen acab, nos habamos comido todas las
fresas, y un pastel de fresas y queso sin nada dentro es como una
ensalada de tortellini sin tortellini. En los meses que Josh y yo
llevbamos juntos, l me haba enseado muchas cosas sobre
comida. No tomamos un tentempi, sino que realmente cenamos.
Y luego me puse a lavar los platos.
En fin, el caso es que estaba hacindose tarde y, ya saben,
tena que hacer que se marchara lo antes posible, y realmente
intent explicrselo pero ella simplemente no quera escucharme,
as que apoy mi espalda contra ella y la empuj hacia la puerta, y
creo que se molest o algo as

porque luego la empuj un poco ms pero ella ya no estaba all


y me ca sobre el piso de la cocina y la vi de pie a mi lado con la
espada en la mano y lo que ella llama la expresin de la mujer

guerrera, y de inmediato me imagine los titulares de la prensa:


MUJER DE QUEENS MUERE TRGICAMENTE COMO UN
PINCHO MORUNO. Josh no sera capaz de volver a mirar a la cara
a nuestros amigos. As que voy y le digo: Atrs, Muffy.
Precisamente lo menos adecuado.
Eres tan mala como esos monos del centro de la Tierra!
Ahora estaba chillando.
Yo voy y le digo: Quieres hacer el favor de no decir
tonteras? Vaya una compaera de habitacin que ests hecha.
Qu hay del vnculo de la Greenberg School que haba entre
nosotras?.
Eso pudo con ella. Guard la espada enjoyada y se tranquiliz.
Me ayud a ponerme de pie y me sacudi un poco la ropa.
Lo siento, Bitsy, va y me dice. Me di cuenta de que estaba
sonrojndose.
No te preocupes voy y le digo yo. Nos miramos la una a la
otra durante un rato ms, luego yo me puse a llorar no s por qu,
y ella solt un par de lgrimas, y entonces nos pusimos a
abrazarnos la una a la otra y gritamos, y se abri la puerta de la
calle y o que entraba Josh, y lo ltimo que l necesitaba era otra
visita inexplicada de su amazona salvaje favorita, as que yo voy y
digo: Maureen, pronto, tienes que esconderte!. Y entonces me
dio la impresin de que estbamos todos en Yo amo a Lucy o algo
parecido, y me ech a rer.
Ella tambin se rea. Josh, sin embargo, no rea. A veces
parece que slo vemos a sus amigos, y por qu no pueden venir
los mos a casa? Josh dice: Porque mis amigos no van
blandiendo espadas por el metro. Supongo que en eso tiene algo
de razn.

Equilibrio
Mike Resnick
Susan Calvin subi al podio y mir detenidamente a su
auditorio: los accionistas de la Corporacin de Robots y Hombres
Mecnicos de Estados Unidos.
Quiero agradecerles su asistencia dijo con su tono seco de
negocios, y ponerlos al da sobre los ltimos acontecimientos.
Vaya una expresin aterrorizadora tiene, pens August Geller,
que se hallaba sentado en la cuarta fila del auditorio. Me recuerda
a mi profesora de ingls de decimosptimo curso, aquella a la que
siempre le tuve miedo.
Calvin se lanz a dar una detallada explicacin sobre el
avanzado circuito nuevo que haba introducido en el cerebro
positrnico, en unos trminos que un profano incluso un
accionista pudiera entender.
Tiene una mente brillante, pens Geller. Absolutamente
brillante. Probablemente sea una suerte. Imagnate un semblante
como ese sin una mente que lo compensara.
Hay alguna pregunta sobre este punto? pregunt Calvin
mientras sus fros ojos azules escrutaban a los presentes.
Yo tengo una respondi una joven bonita mientras se pona
de pie.
S?
La mujer le formul la pregunta.
Pensaba que haba dejado claro ese punto dijo Calvin,
haciendo todo lo posible para ocultar su irritacin. Sin embargo...
Comenz una explicacin an ms simplista.
No es asombroso?, pens Geller. Aqu tengo a una mujer que
tiene una mente como trampa de acero y a otra cuyo coeficiente
intelectual probablemente sera capaz de congelar el agua, y a
pesar de todo no puedo apartar los ojos de la que ha formulado la

pregunta ridcula. Pobre doctora Calvin; la naturaleza tiene un


sentido del humor de lo ms malicioso.
Calvin
advirti
que
numerosos
hombres
miraban
admirativamente a su interlocutora. No era la primera vez que los
hombres hallaban algo ms fascinante que Calvin para concentrar
su atencin, ni la centsima, ni la milsima.
Qu pena, pens, que no se parezcan ms a los robots, que
permitan que sus hormonas anulen su lgica. Aqu estoy yo,
explicndoles cmo planeo gastar doce millones de dlares de sus
bolsillos, y ellos estn ms interesados en un rostro bonito.
Acabada la respuesta, se lanz a comentar los intentos que
estaban realizando para dotar con cuerpos ms fuertes a los robots
diseados para trabajos extraterrestres, mediante la aplicacin de
estructuras de titanio con apretadas conexiones moleculares.
Me pregunto, pens Geller, si habr tenido alguna vez una cita
con un hombre. No una noche de pasin salvaje, bien lo sabe Dios,
sino simplemente una cena y quiz una sesin de teatro, en las
que no haya hablado de trabajo.
Sacudi casi imperceptiblemente la cabeza. No, decidi,
probablemente algo as la matara de aburrimiento. Lo nico que le
importa a esa mujer son sus frmulas y ecuaciones. Los trajes
bonitos seran un desperdicio en su caso.
Calvin sorprendi los ojos de Geller sobre ella, y le devolvi y
sostuvo la mirada. Qu joven tan hermoso!, pens. Me pregunto si
lo habr visto en alguna otra reunin anterior. Estoy segura de que
lo recordara si as hubiera sido. Por qu me mirar tan
atentamente?.
Me pregunto, pens Geller, si alguien a quien ella haya amado
ha correspondido alguna vez ese amor.
Probablemente slo est atnito por el hecho de que una mujer
pueda tener cerebro, concluy ella. Como si importara alguna otra

cosa.
De hecho, pens Geller, me pregunto si ella habr amado
alguna vez.
Y fjate en ese bronceado, pens Calvin, que continuaba
mirando fijamente a Geller. Sin duda es atractivo, pero trabajas o te
pasas todo el tiempo haraganeando estpidamente en la playa.
Reprimi el impulso de suspirar entre dos frases. A veces resulta
difcil imaginar siquiera que las personas como tu y como yo
pertenezcamos a la misma especie. Yo tengo muchas ms cosas
en comn con mis robots que contigo.
A veces, pens Geller, cuando te oigo declamar con
entusiasmo acerca de cerebros
positrnicos y conexiones
moleculares, me resulta difcil imaginar que pertenecemos a la
misma especie. Hablas de forma muy parecida a la de uno de tus
robots.
A pesar de todo, pens Calvin en contra de su voluntad, eres
alto y eres hermoso, e indudablemente tienes un aire de seguridad.
La mayora de los hombres no aguantan o no pueden aguantar mi
mirada. Y tienes unos ojos azules y limpios. Me pregunto...
A pesar de todo, pens Geller, tiene que haber algo ah dentro,
alguna esencia femenina debajo de las facciones duras y la mente
framente analtica. Me pregunto...
Calvin neg inadvertidamente con la cabeza y casi perdi el hilo
de lo que estaba diciendo. Ridculo, concluy. Absolutamente
ridculo.
Geller la mir una vez ms, estudiando la mandbula firme, los
hombros anchos, la postura agresiva, el rostro desprovisto de
maquillaje, el cabello que podra haber sido mucho ms atractivo.
Ridculo, concluy. Absolutamente ridculo.
Calvin habl durante otros quince minutos, y luego lleg el turno
de las preguntas. Le formularon dos y ella las respondi de manera
sucinta.

Quiero darle las gracias a la doctora Calvin por habernos


dedicado su tiempo concluy Linus Becker, el joven jefe de
ejecutivos al mando de la Corporacin de Robots y Hombres
Mecnicos de Estados Unidos. Mientras tengamos su notable
intelecto trabajando para nosotros, estoy seguro de que
continuaremos avanzando y ampliando los parmetros de la
ciencia robtica.
Yo secundo lo que usted acaba de decir declar uno de los
accionistas mayoritarios. Cuando produzcamos un cerebro
positrnico que tenga la mitad de las capacidades del de la doctora
Calvin, la ciencia de la robtica habr llegado a su mayora de
edad.
Gracias replic Calvin, haciendo caso omiso de la extraa
sensacin de vaco que haba en su interior. Me siento
verdaderamente halagada.
Somos nosotros los halagados dijo dulcemente Becker,
por estar en presencia de alguien tan brillante como usted.
Se puso a aplaudirla y pronto todo el auditorio, incluido Geller,
se puso de pie y le dedic una ovacin. Luego todos se acercaron
para darle la mano y presentarse, as como para hacerle
comentarios sobre su inteligencia y creatividad.
Gracias dijo Calvin, en respuesta a uno de tantos
cumplidos. Me dais la mano como si esperaseis que fuera de
tungsteno y acero, en lugar de carne y hueso. Tanto he llegado a
parecerme a mis robots?
Valoro sus observaciones le dijo Calvin a otro de los
accionistas. Me pregunto si los amantes tambin se hablarn en el
mismo tono de encantado-de-conocerte. Y luego se le acerc
Geller y le cogi la mano, y ella casi dio un salto a causa de la
sensacin, la electricidad que pas de la mano fuerte y bronceada
de l a la suya propia.
Creo que es usted nuestra mejor posesin, doctora Calvin
le dijo l.

Nuestros robots son nuestra mejor posesin le replic


graciosamente Calvin. Yo no soy ms que una comadrona
cientfica.
l la mir fijamente durante un momento, y de pronto la tensin
abandon su cuerpo. Imposible. Eres demasiado parecida a ellos.
Si te invitara a salir, sera un acto de caridad, y creo que eres
demasiado orgullosa y perceptiva como para aceptar ese tipo
particular de caridad.
Ella lo mir a los ojos por ltima vez. Imposible. Tengo que
llevar a cabo mi trabajo..., y mis robots nunca me decepcionan
demostrando que son slo seres humanos.
Recordad todos anunci Becker que hay un banquete
dentro de tres horas. Se volvi a mirar a Calvin. Usted estar
all, por supuesto.
Calvin asinti con la cabeza.
All estar dijo con un suspiro.
Dispona de slo una hora para cambiarse de ropa para el
banquete, y llegara tarde. Entr en su apartamento ms bien
mediocre, atraves la sala y el dormitorio, ambos llenos a rebosar
de revistas cientficas, abri el armario y comenz a disponer la
ropa sobre la cama.
Le ha dicho alguien alguna vez que tiene los ms hermosos
ojos azules del mundo? le pregunt el robot mayordomo.
Pues gracias le respondi Calvin.
Es verdad, sabe? continu el mayordomo. Son unos
ojos adorables, adorables, tan azules como el ms puro de los
zafiros.
La robot camarera entr en la habitacin para ayudarla a
vestirse.
Qu sonrisa tan bonita! dijo la camarera. Si yo tuviera
una sonrisa como la suya, los hombres libraran batallas por el solo

placer de verla dedicada a ellos.


Eres muy amable replic Calvin.
Oh, no, seorita Susan la corrigi la robot camarera. Es
usted realmente muy hermosa.
Calvin advirti que el robot cocinero estaba de pie en la entrada
del dormitorio.
Deja de mirarme le dijo. Estoy slo medio vestida. Qu
modales son esos?
Con unas piernas como las suyas espera que deje de
mirarla? respondi el cocinero con una risilla seca mecnica.
Todas las noches sueo que conozco a una mujer con piernas
como las suyas.
Calvin se puso el vestido de noche y esper a que la robot
camarera le subiese la cremallera.
Qu piel tan suave y clara! canturre la camarera. Si yo
fuera una mujer, ese es precisamente el tipo de piel que me
gustara tener.
Son unas criaturas tan perceptivas!, reflexion Calvin, de pie
ante el espejo, mientras se aplicaba el casi transparente lpiz de
labios. Unas criaturas tan adorables!, se corrigi. Por supuesto, lo
nico que hacen es responder a las necesidades de la Primera Ley
a mis propias necesidades, pero qu considerados son! Cogi
su bolso y se encamin hacia la puerta.
Ser usted la bella del baile le asegur el mayordomo, lleno
de orgullo, mientras ella sala por la puerta.
Pues muchsimas gracias replic Calvin. Cada da te
pones ms halagador.
El robot mene su cabeza metlica.
Slo son halagos las cosas que son mentira dijo justo antes
de cerrar la puerta.
Con su equilibrio emocional plenamente restablecido, como

ocurra siempre cuando regresaba a casa despus de tratar con


seres humanos, se dirigi al banquete sintindose vigorosa y
renovada. Se preguntaba si estara sentada cerca del hermoso
August Geller, que la haba escuchado tan atentamente durante el
discurso. Tras reflexionarlo, dese que le tocara sentarse en
cualquier otra parte. Aquel hermoso joven le provocaba
sensaciones incmodas..., y las fantasas, cuando ya estaba todo
dicho y hecho, eran para los intelectos inferiores que, a diferencia
de ella, eran incapaces de aceptar las verdades del mundo real.

El eterno presente
Barry N. Malzberg
As que Arnold Potterley se march a casa. Qu otro sitio,
despus de todo, haba para ir? Si no hay ningn sitio en el que
esconderse, entonces al menos pasa las incomodidades, aplastado
bajo el conocimiento de la completa vulnerabilidad, en el lugar en el
que ests ms cmodo.
Al menos esa era la forma que Potterley tena de racionalizar
aquel desastre definitivo. Otros pensaban de forma diferente, claro
est. Nimmo se haba refugiado en una zona rural aislada. Foster
se haba refugiado en la locura.
Se me ha solicitado que escriba una historia del mundo
posterior al cronscopo. Se trata de un gran honor, por supuesto.
Se me honra con semejante pedido. Despus de todo, no hace
demasiado tiempo que he comenzado a escribir, primero nmeros,
luego el abecedario durante mucho tiempo, hasta que comenc a
sentirme ms seguro con las palabras y las frases cortas, para
pasar despus a las oraciones ms extensas; de todas formas,
este es un gran salto para m.
Si no lo haces t, Jorg, quin va a hacerlo?
Me dijeron, ms que preguntaron, pero eso no me honra tanto
como me asusta. Son muchas las cosas que me asustan, claro; el
cronscopo nos ense a tener miedo de todo. El cronscopo nos
ense la autentica realidad del mundo. Jorg no es real, es mi
nom, como se suele decir, de plumay.
Caroline Potterley esper durante meses, despus de que
finalmente consiguiera traer la mquina a casa, buscar a su hija
muerta. Laurel. Para volver a verla, para saber que aquella nia,
como haba sido, haba constituido la ltima pasin de su vida y sin
embargo, cuando al fin era posible, cuando Arnold haba insistido y
Foster haba hecho aquella cosa y el visor temporal, por razones

que ella nunca haba comprendido y escapaban completamente a


su mundo..., cuando la oportunidad era, por fin, suya, Caroline se
hall esclavizada, retenida, encerrada contra su propia voluntad.
Ella saba que una vez que haba trado la mquina a casa y todo
el mundo lo estaba haciendo en esa poca, Arnold se haba
negado pero, cmo poda impedrselo a ella?, una vez que
hubiera manipulado los controles siguiendo las instrucciones y
hallado a su hija muerta, caera y caera, precipitndose al interior
de algo, a una calidad de emociones que no haba conocido
jams..., y era la necesidad de luchar contra ese rigor, de luchar
contra esa ltima y terrible zambullida, lo que haca que se
contuviera; pero lleg el momento en el que ya no pudo resistir.
No puedo contenerme durante ms tiempo, Arnold hubiera
dicho si hubieran continuado hablando durante los ltimos tres
meses, pero no lo haban hecho. Arnold nunca estaba en casa
excepto para dormir y algunas veces ni siquiera apareca por las
noches; se quedaba vagando, afligido y consternado, con las
manos metidas en los bolsillos de la chaqueta y acabando las
pequeas botellas de vino que traa por cajas y que agotaba botella
a botella. As pues, ella no le dijo eso, sino que simplemente hizo
los arreglos necesarios que eran fciles de hacer en este extrao y
terrible mundo que haba evolucionado, y abri el visor hacia su
historia, hacia aquella poca anterior al incendio cuando...
...Cuando tena una nia pequea que rea y caminaba
torpemente por los corredores de su vida, cuando ella y Laurel se
haban contado secretos que ella, por algn motivo, no poda
recordar.

Esta es, pues, mi historia parcial del mundo despus del


cronscopo. Nadie puede escribir la historia completa.
Quin dispone del tiempo? Quin de las herramientas?
Fue la parte criminal y necesaria de nuestras vidas. Yo estoy
inventando una parte de esto. Imagino una parte de la forma en
que debi haber sido. Nadie de los que estaba all entonces se
molest en escribirlo o dejar constancia de ello, as que me ha
quedado a m la tarea de expresarlo lo mejor que pueda. Eso es lo

que me dijeron.
Hazlo lo mejor que puedas. Si parece encajar, entonces haz
que encaje. No existen verdades. Qu es la verdad? Qu puede
ser la verdad? Redctalo como a ti te parezca que encaja. Y as
sucesivamente en este tiempo difcil e imperfecto.
Estaba hablando de quin la us primero. Quin diremos que
fue quien la us primero? Todos ellos lo hicieron, todos lo hicieron.
Pero creo que tienen que haber sido los ladrones y las vidas bajas
quienes percibieron sus posibilidades inferiores, aquellos
dedicados a la visin trascendental y ms valiente de las cosas
quienes primero adaptaron el cronscopo, no los lderes de las
naciones sino aquellos que se afanaban en los suburbios de las
naciones.
Para ellos el cronscopo representara una especie de presente
eterno a travs del cual podran escaparse, agradecidos,
premeditadamente, en busca de mayores recursos.
Quin ms pudo haber sido? Estaban los visionarios, por
supuesto, los que construyeron el aparato en primer lugar. Eso no
es nada sorprendente, los que son como Potterley siempre van por
delante del rebao en su deseo de probar recursos nuevos y
diferentes.
Claro que todos los que usaron el aparato eran, tericamente,
criminales autorizados; estamos hablando (reparen en cuan
fcilmente caigo en el vocablo de autoridad y generalizacin, ese
nos pontifical, pero es que he estado leyendo muchos textos
antiguos para prepararme para esta tarea y hallar la forma de
abordarla) ms bien de profesionales, de aquellos que lo
consideraban ya un oficio. Combinaciones secretas, tesoros
enterrados haca mucho tiempo, grietas que contenan los
beneficios libres de impuestos y no convertidos..., todo eso era
fcilmente asequible a un escrutinio paciente y entendido.
Sorprendentemente, los crmenes de violencia y pasin
disminuyeron; el cronscopo hizo que la pasin y la violencia de los

dems fuera asequible para el auditorio ms ansioso y frentico, y


las vidas sexuales precronoscpicas de los famosos y deseables
se hicieron..., bueno, se hicieron ms famosas y ms deseables.
En el visor, pues, en aquel estrecho tubo concentrado de
memoria, Laurel la salud con la mano, se desliz hasta el final del
tobogn y comenz su torpe ascenso; en los rayos de indiferente
luz vespertina (deba de ser aquel primero de octubre en el que
compraron el tobogn, Laurel tena los dientes desparejos y el
vestido que llevaba ya no lo tena una temporada despus,
Caroline recordaba aquello, lo recordaba todo) pareca ms
vulnerable a medida que suba y sin embargo, de alguna manera,
mezclada con esa vulnerabilidad haba una dureza, una confianza
en el esfuerzo, una determinacin que quince aos despus, quiz
menos, la hubieran convertido en una joven atemorizadora.
Caroline poda percibir aquella fuerza, poda aceptarla en aquel
momento y el saber de su existencia, el saber que la Laurel de
veinte aos hubiera sido capaz de controlar las circunstancias de
una manera que Caroline jams hubiera podido, le proporcion un
repentino instante de penetracin, de posibilidades que en la
mortecina luz gris que arrojaba el

visor parecieron elevarla a ella tanto como la misma Laurel


ascenda, parecieron trabarlas en una especie de ascenso salvaje
y apasionado que poda, en aquel momento, salir del restringido
espacio del visor y convertirse, casi convertirse, en el mundo.
Un ao despus de que los detalles de la cronoscopa
aparecieran en un popular programa cientfico que cualquier idiota
poda comprender, vuestra Tiffany, que an se crea perdida en los
lbregos territorios del crimen, entraba en la casa de Paul Taber,
dueo de la mitad de los casinos de Miami. No haba motivos para
temer la presencia de Taber ni de nadie ms; ella se haba
ocupado de averiguarlo. Haba visto a Taber y su quinta esposa
salir de la morada y, lo que es ms an, los haba observado
mientras les echaban una ltima mirada, una ojeada ms de
seguridad, a las joyas y al dinero que un cuidadoso estudio de
todos los aos pasados revel que haban acumulado
industriosamente hasta aquel mismo da, doce horas antes, en que

haban conectado los dispositivos de seguridad de la casa (que no


representaban problema alguno para Tiffany) y se haban
marchado a realizar un viaje largo, repentino y necesario.
De camino hacia la caja fuerte que contena el autntico tesoro,
mientras tarareaba una tonadilla de xito, Tiffany recogi unas
cuantas ajorcas aqu y algunas chucheras por all, y las meti en
el pequeo saco que llevaba, trabajando sobre el plano de la casa
que haba trazado muy cuidadosa e industriosamente. Mientras se
escabulla en direccin a la caja fuerte, vio las sombras contra la
ventana y luego entr en el campo de luz un ladrn de aspecto
brutal, tosco pero manifiestamente hbil, que la mir fijamente.
Pareca llevar un saco en una mano.
No haba pensado en esto dijo Tiffany.
Quin eres t? pregunt el ladrn.
Pero debera de haberlo pensado dijo Tiffany. Quiero
decir, que no muestra el futuro, no?
Qu futuro? pregunt el ladrn.
precisamente este. Bien, dame todo lo que llevas.

El

futuro

es

Esto es mo dijo ella estpidamente. He trabajado por


ello.
El ladrn sac un arma de fuego y la apunt con soltura hacia
una peligrosa zona del pecho de Tiffany.
No trabajaste lo suficiente le replic.
tica protestante dijo Tiffany, sin demasiado sentido. De
todas formas, yo estaba aqu primero.
Pero yo estoy aqu ahora; y puedo abrir la caja fuerte con la
misma facilidad que t. Conozco la combinacin.
Yo tambin.
El visor dijo l. La comprensin inund las facciones del
ladrn; de pronto pareci estar ms en guardia y ser varios aos
ms joven. Tambin se operaron maravillas en su complexin.

T tambin tienes una de esas cosas. Puedes mirar al pasado.


Y tambin soy paciente y cuidadosa le respondi Tiffany.
Si hubieras hecho un mnimo de investigacin en lugar de coger
uno de esos visores de diez centavos y darles vuelta a los botones,
habras visto que en esta casa hay un punto que tiene una alarma
conectada directamente con la comisara que est a cinco minutos
de distancia. Y t ests de pie sobre ese punto precisamente,
idiota.
Slo ests intentando que me marche.
Crees que intentara asustarte por nada? A un colega?
Ser mejor que nos larguemos de aqu, chico.
Quieres decir que salga yo primero dijo el ladrn, y te
deje para que limpies esta casa t slita. No, yo no me

marcho sin ese material. Blandi la pistola.


Tiffany se encogi de hombros. Brazaletes y chucheras, s,
pero el suministro era infinito. Era tan infinito como el tiempo
mismo. Es que no lo comprenda aquel tipo? El escenario se
haba hecho vasto y abierto; las paredes haban desaparecido.
Tmalo todo le dijo generosamente mientras le entregaba
puados de objetos. Luego se acerc a una ventana. Tengo
otros tres locales en la lista, y eso es slo para esta noche.
El ladrn estaba de pie, aferrando las joyas; sus facciones
haban vuelto a su sitio ms habitual, pero parpadeaba con la
mirada aturdida.
Ests tan segura... dijo, tan segura de todo...
Mir la pistola en la que un collar se haba enroscado por
casualidad. Yo nunca he tenido tus oportunidades coment
finalmente.
Pero si ahora todos tenemos oportunidades le replic
Tiffany. Es que no lo entiendes? Ella casi lo comprenda. Se
acercaba a ello constantemente, estaba al borde de una
maravillosa intuicin. La intuicin era lo nico que se necesitaba
entonces para funcionar en el mundo, y todo el resto era

simplemente relleno. Se est conviniendo en algo tan fcil que


resulta aburrido. Es casi como si ya no tuviera importancia.
Para m s que la tiene dijo el ladrn. Algunas personas
continuaban insistiendo. Quin poda culparlas?
Eso es porque todava piensas en esas cosas viejas que no
variaban le replic Tiffany. Luego se march por la ventana.
Creo que esta es una aproximacin razonable de cmo fueron
las cosas.
Djalo ya, Caroline dijo Arnold.
Aquel susurro, sepulcral e inesperado detrs de ella, fue como
un disparo de pistola. Ella se estremeci, tembl, se volvi hacia l,
vio sus rasgos repentinamente grotescos y brutales en la luz
mortecina del cronscopo.
Lrgate! le espet.
Ella sinti que el miedo la recorra; extraamente, aquello
aument su energa en lugar de hacerla mermar; de pronto sinti
deseos de saltarle encima. Si finalmente pudieran tocarse...
El tendi una mano, le toc una mueca y tir de ella.
Es horrible, Caroline le susurr. Debes terminar con esto,
no puedes esconderte, no puedes huir, debes enfrentarte con ello...
Cartago se quem le dijo. Ahora lo s, encendieron los fuegos,
mataron...
Lrgate! repiti ella. Quiero mirar...
Est muerta le dijo Arnold. Al principio yo no lo saba, y
tambin yo tuve que mirar, s, tuve que hacerlo, fui a la biblioteca
despus de todo lo que te haba dicho y mir durante horas, pero
llega un momento, Caroline, en el que tienes que dejarlo correr; ella
ya no nos pertenece, ella no es nadie, est perdida para nosotros,
perdida para cualquiera excepto para la mquina. Caroline, no
podemos ser como tantos otros, tenemos que salir de esta
habitacin, tenemos que vivir nuestra vida...

l tendi una mano para desconectar la mquina y entonces


ella hizo algo, se movi, comenz a tratarlo como deba, pero
tiempo despus el recuerdo no era muy claro y ella no quiso utilizar
la mquina para recuperar aquel momento; lo dej estar, lo dej
estar todo excepto Laurel, la Cartago de l, el incendio de l...
No tienes por qu dar tantos detalles, me dicen ellos.

Lo han examinado y en algunos sentidos han emitido sonidos


buenos y en otros sentidos han proferido sonidos malos, pero lo
que quieren dejar ms claro que nada es que no hay necesidad de
que sea tan preciso como lo he sido hasta ahora esa es la
palabra que emplearon, preciso; lo nico que hace falta es dar
lo que ellos llamaron una visin superficial. Tienes que dar slo
una visin superficial me dijeron. No tenemos ni tiempo, ni
espacio, ni lugar para la historia; slo tenemos un eterno y continuo
presente, pero ese presente, a pesar de que nos sirve bien, debe
contar con la mnima cantidad de justificaciones. Si puedes darnos
eso, habrs entregado lo suficiente. Quin sabe lo suficiente?
Yo tengo mis propios planes y capacidades.
Yo soy el primero y el ltimo, el nico que entregar esta
historia, me dicen, el nico que escribe como se entiende el
escribir al viejo estilo, pero debo mantenerlo estrictamente
confinado, debo controlar. Yo hago lo que puedo. Tienes que dar
una visin superficial, pero no es la superficie sino lo que est
debajo de la misma lo que me posee, el peso de todo lo que ha
ocurrido, casi aniquilador (esa es una palabra dura, aniquilador),
ese diminuto pasillo de luz que yo arrojo hacia nuestra historia.
Hicieron falta todas las fuerzas del orden que quedaban (es
decir, todos aquellos que no se haban torcido) para ponerse a la
altura de los fuera de la ley; pero cuando lo hicieron, a los
elementos criminales se les acab el negocio. Ni crmenes sin
resolver, ni pistas inidentificables. Ni siquiera podas escaparte del
colegio..., es decir, si tu barriada tena acceso a algn tipo de
instruccin. Saban cundo estabas durmiendo. Saban cundo
estabas despierto. Saban si habas sido malo o bueno.
Reunin hasta tarde. Esa cuenta Ryan. Debera de estar aqu
desde hace horas. Lo siento.

No me hables de la cuenta Ryan. Quin es esa puta rubia


que est en el tercer piso del 242 de Oak Street?
Qu? Qu?
Para alguien que dice que ya no puede hacer muchas cosas,
puedes hacer un montn de ellas, verdad?
Pero la cuenta..., la reunin con Ryan...
Olvdalo, Frank. Ests intentando vivir en un mundo que ya
no existe. Cmprate un cronscopo y vete del edificio; porque
maana se cambiarn las cerraduras y no podrs averiguar ese
tipo de datos de trabajo en ninguno de los ordenadores baratos que
probablemente consigas.
Cuando los sentimientos pasaron, cuando pudo volver a
enfocar la mirada, ver dnde estaba, Caroline advirti que algo le
haba ocurrido a Arnold, algo terrible haba ocurrido; l estaba
tendido sobre el suelo, posedo de una quietud que ella ignoraba
que pudiera manifestar. Pero incluso mientras luchaba con el
impulso de arrodillarse, consolarlo, sostenerlo en sus brazos,
ayudarlo de alguna forma, llamar a los servicios de emergencia,
hacer que acudiera la unidad de socorro de la universidad, incluso
mientras pensaba en ello, una voz diminuta e infinitamente sabia
de su interior le deca: Nunca ha tenido un aspecto tan sereno
antes, se le ha concedido la paz perfecta, la paz que tiene Laurel.
Ve hacia ella, ve hacia ella ahora, comprende su paz y trata de
convertirla en algo propio de ella, y la voz estaba tan perfectamente
sintonizada con las necesidades de ella, que Caroline supo que no
poda hacer nada ms, no poda hacer por Arnold nada que no
hubiera perecido mucho tiempo atrs, en el fuego, antes del fuego,
y se volvi en cambio hacia el cronscopo, el cronscopo en el que
Laurel, infinitamente joven, tierna, sabia, paciente...

intentos de confiscar los cronscopos, pero entonces fue cuando


comenzaron los asesinatos y, tras haber visto cmo estaba la
situacin, pronto acabaron: los sistemas, tales como eran, haban
quedado invertidos en el cronscopo, el comportamiento haba
quedado circunscrito por su existencia.
Sesenta aos despus, Ralph Nimmo, to del infortunado
Foster, haba dado a conocer los planos y haba huido a Australia
para hacerse pasar con xito por un guarda de canguros
aborgenes (Foster, mientras tanto, reinventaba el cronscopo en la
crcel, crendolo una y otra vez), ya no quedaba mucho pblico, y
el que quedaba era viejo, decrpito y resentido contra las
atenciones y la investigacin mdicas que se haban convertido en
meras actividades de primeros auxilios. Haba localidades que
padecan graves deterioros de comunicaciones. All estaba,
siempre, el cronscopo. Aqu est dijo Foster, tendindoles los
borradores a los asistentes. Cjanlo.

Donde Laurel, si algo poda decirle era qu hacer. La


procreacin se convirti en algo limitado, apresurado y, para
aquellos que persistan, grotesco. Los gobiernos, todos ellos, el de
China y la Unin Sovitica, el de Burundi y Burma, el de Sudfrica
y Zaire, se derrumbaron. Los gobiernos de cualquier clase eran
simplemente inimaginables. En algunos pases se hicieron ftiles

Despus de un siglo y cuarto, slo existan unos pocos grupos y


clanes en las regiones meridionales del hemisferio septentrional,
las regiones septentrionales del meridional. Para estos
sobrevivientes, el nivel de subsistencia de una sociedad
subsistente no era demasiado opresivo, y all estaba, por supuesto,
el cronscopo, cuyo limitado alcance era sin embargo capaz de
revelar en toda su furia y belleza claroscura el colapso de las
civilizaciones oriental y occidental ocurrido un siglo antes, as como
todas las menudas cpulas y confrontaciones fragmentarias
asociadas a ese colapso. Y as, abatida por las circunstancias,
horrorizada ante la noticia de la muerte de su padre pero no
obstante amorosa y llena de ternura, Laurel tendi una mano desde
los intersticios de la mquina, desde el oscuro metal, y le dijo a
Caroline: Te dir qu hacer, oh, madre, te dir qu es
exactamente lo que debes hacer pero tienes que acercarte ms,
acercarte ms...
Mientras, Caroline se arrastraba por el pasillo de luz
informativa.

Yo soy el primero de una larga lnea por venir que volvern a


ser capaces de componer nuestra historia. Pero nuestra historia es
tensa y agotadora, estrecha y peligrosa, y ahora veo por qu ellos
deseaban que fuera explcito, que resumiera, que pasara muy por
encima de las cosas; slo queda muy poco que contar pero no
obstante...
Recuerda cunto lo amabas dijo Laurel. Recuerda cmo
fueron las cosas cuando lo conociste, recuerda la atmsfera de
amor y ternura...
Lo que haremos dijo Joan, una prisionera de diecisis aos
, es huir.
Los otros nos vern. Sern capaces de observar cada uno de
nuestros movimientos. Bill tena dieciocho aos, y era la parte
juiciosa y previsora de la relacin. O al menos as se lo deca a
Joan. De todas formas, no haba bastante gente de la edad de ellos
con quien discutir como para que surgieran muchas diferencias.
Todos los que estaban entre los quince y los veinte aos eran muy
parecidos. Timoratos. Excepto Joan que tena un bro inexplicable y
que adems tena planes.
Nos iremos tan lejos que los viejos bastardos no sern
capaces de llegar hasta donde estemos. De todas formas, nadie
mirar jams; lo nico que quieren es mirar y recordar.
Escalaremos montaas.
No importa lo lejos que nos marchemos, aun as sern

Dave.
A Dave? Tiene treinta aos. El es uno de ellos. Lo nico que
quiere hacer es mirar.
Yo le ensear algunas cosas. A l se le puede ensear. No
quedamos muchos como nosotros, es que no sabes eso?
Quieres que muera todo el mundo?
Ya est muerto.
Quiero decir realmente muerto. Desaparecido. Sin ms nios,
sin nada de nada. Ni siquiera las mquinas. La mayora de esos
malditos visores ya ni siquiera funcionan. Hace aos que nadie los
repara.
Probablemente haya personas frtiles en otros clanes. No
depende solamente de nosotros. Tiene que haber otros que...
Entonces quieres que acabe de esta forma? No me
quieres...
Bueno, claro que te quiero dijo l desesperado. Creo que
s, en todo caso. Pero siempre habr alguien mirndonos, incluso
despus de que mueran todos los de aqu.
No, no ser as.
Nuestros hijos lo harn.
capaces de ver cualquier cosa que hagamos. Lo vern todo.
No me importa. A quin le importa? Djalos que miren!
Pueden mirarnos hasta que yo me muera, si eso es lo que quieren.
Lo que yo quiero es hijos dijo ella apasionadamente, mirndolo
de esa forma que a l lo trastornaba tan peligrosamente. Quiero
una familia. Quiero tener hizo una pausa relaciones sexuales
relajadas. Verdaderas relaciones sexuales.
Bill era timorato pero estaba necesitado.
Sconcedi, tambin yo lo quiero. Pero...
Si no vienes conmigo, se lo pedir a otro. Se lo pedir a

Esas mquinas estn dejando de funcionar, ya te lo he dicho.


Nosotros ni siquiera nos llevaremos una. Te contar un secreto. Yo
he roto todas las que he podido encontrar.
Joan! Cundo?
Justo antes de venir hacia aqu.
Nos matarn cuando lo descubran.
Pues no me importa le dijo ella. Lo cogi por las muecas
. Ahora ya sabes que tenemos que hacer algo. Ya sabes que
tenemos que marcharnos de aqu.
Cuntas has roto?

Un montn. Rust se encargar del resto de ellas, y no creo


que ninguno de los del clan sean lo suficientemente listos como
para reconstruirlas. No lo comprendes? Creo que ya se les ha
acabado la historia con esas mquinas. Creo que se ha terminado.
Bill sinti que ella tiraba de l. Pronto estaran fuera de la cabaa,
al nivel del suelo, y podran huir. Vivir de la tierra, construir un
asentamiento. Bueno, pareca posible. Cualquier cosa era posible.
Joan tena razn, nadie iba a seguirlos. Simplemente no estaban
tan interesados como para hacerlo.
Se han terminado? pregunt Bill lleno de esperanza.
Quieres decir que se han acabado las mquinas?
Creo que as es. Pero para asegurarnos an ms, por si
acaso hubiera quedado algn manual de instrucciones en nuestro
nuevo territorio de residencia, no les ensearemos a leer a
nuestros hijos.
T crees que eso funcionar?

Ella sonri.
Bueno, durante algn tiempo replic. Puede que en
algn momento uno de ellos aprenda a escribir y deje constancia
de todo esto, pero para entonces ser ya demasiado tarde y
seremos libres.
Y en la mquina, en la rendija de luz que Laurel le haba
ayudado a abrir, Caroline los vio como haban sido aquella noche,
la primera noche en que Arnold la haba conocido a ella, la noche
en que Arnold la haba amado.
Vio cmo se debatan los cuerpos, luego se deslizaban en y
entre los brillantes rayos de luz y despus, en un lento y terrible
concierto, la imagen se deshizo, se recompuso, y Caroline se vio a
s misma enorme e inclinada sobre aquella cua de visin mientras
descargaba el golpe que mataba a Arnold, lo vio desplomarse
sobre ella en una parodia de abrazo, y luego estaban ambos
trabados, rodando y rodando sobre el piso en y entre los planos,
los diagramas, los cables, el nido de horrible maquinaria.
Oh, Laurel dijo Caroline Potterley. Oh, Laurel; oh,
Laurel...
Y llegaron los fuegos de Cartago.

PAPPI
Sheila Finch
Lo primero que advirti Tim al entrar en su vieja casa fue la luz
parpadeante del visfono que le adverta de una llamada entrante.
Tena que ser para Karin, claro. Pero quin poda no saber an
que estaba muerta? Karin no tena un grupo de amigos muy
grande.
El sonido agudo del visfono era irritante. Estaba cansado del
vuelo en lanzadera, vagamente fastidiado a causa de los
obsequiosos robots sirvientes, y ya comenzaba a percibir la
excesiva fuerza de gravedad de la Tierra. Puls el botn de
recepcin. La voz de la operadora le pidi al seor Tim Garroway
que esperara un instante, que le pasara una llamada del seor
Howard Rathbone III.
Demasiado tarde como para preocuparse por cmo haba
conseguido suponer Rathbone adonde se diriga l con tantas
prisas. No estaba hecho para jugar a James Bond, pero se haba
sentido bastante seguro de que la Tierra era precisamente el sitio
en el que Rathbone no pensara nunca buscarlo si l se escapaba,
dado que era a la Tierra donde Rathbone quera que fuese.
Obviamente, haba subestimado a aquel hombre.
Mientras aguardaba a que se estableciera la conexin entre la
Tierra y la estacin espacial del punto Legrange, que constitua la
central de la corporacin de Rathbone, mir a travs de la puerta
de la sala para ver qu estaba haciendo Beth. Se hallaba sentada
sobre la alfombra con las piernas cruzadas, construyendo una torre
de libros con su pequeo rostro gordezuelo vuelto hacia el sol
primaveral que entraba por la ventana cuyas cortinas no estaban
echadas. El sol destellaba sobre sus cabellos de oro y a Tim le dio
un vuelco el corazn al ver por milsima vez lo parecida que su hija
era a la madre. Si Sylvia pudiera verla ahora...
Si los malditos robots del equipo de urgencias hubieran
funcionado como se supona que deban hacerlo...

Haba repasado una y otra vez todas las opciones durante el


viaje en lanzadera desde la luna. Huir haba sido un impulso que,
segn comenzaba a ver en aquel momento, poda acarrearle un
montn de problemas desagradables. Esper de mal humor a que
acabara de establecerse la conexin telefnica.
El visor emiti unas crepitaciones que atrajeron su atencin, y la
imagen se hizo ntida. Howard Rathbone III lo mir desde su
elegante oficina revestida de madera desde la que llevaba el timn
de su empresa de un billn de dlares. En una ocasin, Tim haba
especulado, al ver por primera vez la lujosa oficina, sobre cunto
habra costado el transporte de toda aquella rara y costosa madera
de teca, caoba y palo de rosa hasta el espacio con el fin de
reproducir el aspecto de un trasatlntico de lujo de la dcada de
1920. Sylvia se haba redo de su estimacin. Te quedas corto,
muy corto!
Tim. Espero que t y Beth hayis tenido un agradable vuelo
en la lanzadera. Por supuesto, deberas de haber consultado
conmigo antes de..., llevarte a la nia.
As que el viejo no iba a llamarlo secuestro, de momento. El
seor Rathbone era un hombre corpulento con la voz y las
maneras vigorosas de un hombre grande. Y un corazn hecho de
pura roca lunar. Obviamente calculaba que obtendra alguna
ventaja si le segua el juego a Tim.
S, hemos tenido un buen viaje, gracias, seor Rathbone. Lo
hubiera llamado para...
Rathbone hizo caso omiso de aquellas palabras.
T y Beth necesitaris un poco de tiempo para recuperaros.
Maana habr tiempo ms que suficiente para hacer las cosas de
las que hemos hablado. Y t lo hars, por supuesto. Tienes mucho
que ganar!
Incmodo, Tim pens en la frecuencia con que aquel hombre
pareca leerle la mente. O se tratara de que l mismo era
totalmente predecible, al menos en lo concerniente a Mercury

Mining and Manufacturing? Quiz Rathbone tena razn; haba


demasiado dinero implicado en aquello como para mostrarse
escrupuloso, el suficiente como para comprarle a Beth cualquier
cosa que pudiera desear ahora y durante mucho tiempo por venir.
Y era el precio realmente tan poco razonable?

con los dedos y mir al padre de la hija de su hija. En la pared que


haba detrs de l, un mapa del interior del sistema solar
representaba el imperio de Rathbone en lucecillas parpadeantes
esparcidas.

Dependo de ti, Tim dijo Rathbone. El futuro de la Triple M


est en tus manos; pero confo en que sabrs salir adelante por
nosotros.

Tim trag. Su hambre por poseer y controlar lo que el mapa


representaba libr una batalla ms contra la parte cautelosa de s
mismo. El resultado volva a ser dudoso. Sin embargo, el lado
hambriento de l se acercaba cada vez un poco ms a la victoria.
Especialmente all, en aquella casa.

Incluso cuando profera halagos y felicitaciones, las palabras de


Rathbone sonaban como rdenes. Ese era el motivo de que
hubiera tenido un xito tan fenomenal, y haba construido su
imperio en menos de dos dcadas desde la segunda expedicin a
Mercurio.
S, seor.
Yo soy un hombre razonable, Tim. Me gustara contar con tu
cooperacin voluntaria, as que estoy dispuesto a explicrtelo todo
una vez ms. Tenemos que detener esto antes de que llegue ms
lejos. No hace falta decir qu ocurrir si l se sale con la suya.
Comprendes mi posicin, Tim?
Tim asinti con la cabeza; tena la garganta seca.
No podemos tener a todas esas mquinas por ah, pensando
que merecen los mismos derechos y privilegios que los seres
humanos; y eso es lo que ocurrir, t lo sabes, si l logra salirse
con la suya en esto.
S, seor.
Eres un hombre brillante, pero has estado desperdiciando tu
talento.
Aquello no era ni la mitad de virulento que lo que haba dicho de
Tim cuando se enter del matrimonio de Sylvia con un estudiante
que no tena ni un cntimo, y del embarazo de ella, pens Tim.
Pero si jugaba bien sus cartas...
Rathbone se reclin en su silln giratorio de cuero, tamborile

No tengo ms herederos que la pequea Beth.

Sigo preguntndome si no sera mejor intentar la denuncia


pblica dijo Tim. Ya sabe..., someterlo a escrutinio pblico...,
ponerlo ante una prueba que no pueda superar...
En la pausa que sigui, l supo cul sera la respuesta de
Rathbone.
Eso ya se ha intentado! En el rostro de Rathbone se dibuj
un ceo dedicado a l a travs del espacio. Y ha fallado. Ya no
queda tiempo para andarse con cautela. Hay que quitarlo de en
medio.
Tim se estremeci con inquietud.
No es como matar a un hombre, Tim. Stephen Byerley es un
robot!
Rathbone escupi aquella palabra, cargada con todo el
desprecio, el odio y el miedo que Tim saba que le inspiraban los
robots.
Consltalo con la almohada, hijo continu su suegro. A
pesar del trmino que haba empleado, la amenaza se perciba con
facilidad. Creo que las consecuencias que tendra un fracaso por
tu parte, superan con mucho a la muerte de un robot.
Ese era el otro factor de la ecuacin. Si l se negaba a hacer lo
que quera Rathbone, Rathbone le arrebatara a Beth. El no poda
regresar a la luna ni a las estaciones espaciales, y desde luego no

poda quedarse en la Tierra durante ms tiempo. No haba lugar


en el que los esbirros de su suegro no pudieran encontrarlo. Y
desde luego no podra volver a la vida de prospector
independiente, no con una nia de tres aos que criar.

conferan el aspecto de una horrible broma esqueltica. Una trrela


parecida a un cuenco invertido alojaba un objetivo de cmara y
otras cosas que no reconoci en aquel momento. Timmy toc con
un pie la cobertura de una rueda.

La pantalla del visfono se volvi opaca, y Tim se encamin


pesadamente hacia la sala para ir a buscar a su hija. Tena que
reconocer que su suegro tena algo de razn. Stephen Byerley
haba conseguido que lo eligieran para un cargo pblico haca un
mes. Aquello era el principio del fin de la indiscutible superioridad
humana, a pesar de las muy cacareadas tres leyes. Para empezar,
Stephen Byerley poda comenzar a pensar que sus hermanos
del espacio, aquellos que se afanaban bajo las condiciones
horrorosas de planetas abrasadores para industrias como la de
Howard Rathbone III, merecan unas mejores condiciones de
trabajo. Byerley poda incluso llegar a la conclusin de que estaban
siendo tratados como esclavos y utilizar el peso de su cargo para
iniciar una campaa por la emancipacin de los robots. Era
absurdo, por supuesto, pero Tim saba que una vez que se sentaba
el precedente de un robot que era lo suficientemente humano
como para detentar un cargo humano, habra autnticos problemas
para negarles los mismos derechos y protecciones legales a todos
los dems.

Trtalo con cuidado. Con sus deberes maternales


satisfechos, Karin recogi sus papeles y una computadora porttil y
lo meti todo en su maletn.

No se trataba de que les tuviera mucha simpata a los hombres


de metal. Despus de todo, no eran ms que mquinas. Nadie
estaba ms convencido de eso que l! El haba tenido una larga e
ntima relacin con uno de ellos haca mucho tiempo, en el 2009,
precisamente en aquella casa.

No te pongas difcil. Karin cerr con crispacin el maletn.


Trabajar en algunos refinamientos en cuanto tenga tiempo.
Puedes pensar en esto como en un experimento de robtica que
estamos haciendo entre los dos.

T queras un padre, Timmy le dijo animadamente Karin


Garroway. Bueno, pues te he trado a PAPPI.
Timmy mir fijamente la caja de metal gris sobre ruedas que se
hallaba en el centro exacto de la alfombra de la sala. A primera
vista, haba pensado que se trataba de una vieja aspiradora de
chapa sin la manguera. De los lados le salan cuatro apndices
canijos terminados en una coleccin de ganchos y pinzas que le

Qu es esto?
Un PAPPI: Programa de Alternativa Paternal, Prototipo I.
Parece bastante estpido dijo Timmy.
No importa el aspecto que tenga! La madre le ech una
mirada. Har todo lo que puede hacer un padre de verdad.
PAPPI puede lanzar pelotas de bisbol, y ordenar tu coleccin de
sellos..., toda clase de cosas.
Puede hacer mis deberes?
Tiene un programa para darte clases de matemticas y
lectura, Timmy. PAPPI tambin tiene grabaciones de cuentos para
dormir escogidos para chicos de ocho aos. Y los iremos
actualizando a medida que crezcas.
A veces quiero hablar de cosas de hombres...

Karin siempre estaba intentando interesarlo por el trabajo que


realizaba en la Robots y Hombres Mecnicos de los Estados
Unidos, Inc. Dej el maletn sobre el sof, se agach ante su hijo
de forma que sus ojos quedaran a la altura de los de l, y lo cogi
por los hombros. Su rostro tena aquella vaguedad amable que
Timmy le haba visto a veces cuando miraba gaticos o mariposas.
El le devolvi la mirada con los labios apretados.

S que la vida que llevamos te resulta dura.


Podramos vivir como lo hacen los dems! le replic l, de
malhumor.
Yo sera simplemente incapaz de eso le dijo ella.
Pensaba que lo comprendas. Mira, t siempre dices que quieres
un padre...
Uno de verdad. No un estpido robot.
El rostro de ella se le aproxim ms.
Ya te he explicado que no tenemos tiempo para un hombre
en nuestras vidas.
Timmy no saba absolutamente nada de su padre verdadero.
Una vez, Karin le haba contado una historia sobre un sitio en el
que vendan esperma para mujeres que queran ser madres sin
todas las complicaciones de un matrimonio.
Pero Timmy le deca a todo el mundo que su padre haba
muerto; era ms fcil de explicar. Quiz a Karin no le gustaban
mucho los hombres; nunca haba trado uno a casa, a diferencia de
la madre de su mejor amigo, Joey, que tena muchos novios. A
veces Timmy se preguntaba si l mismo no le gustara a Karin
cuando creciera.
Timmy?
De acuerdo replic de mala gana. Pero me habas
prometido que hoy iramos al zoolgico, Karin.
Ella se mordi el labio inferior.
Ya lo s. Hoy es domingo, pero es que ese proyecto es muy
urgente.
El mene la cabeza.
Hoy es un da especial. Es...
Puedes jugar con PAPPI en el patio. Eso te gustara, no es
cierto? PAPPI es fcil de utilizar. Me he asegurado de que as

fuera.
El mir por encima de ella, al robot.
A qu se puede jugar con una cosa como esa?
Ya se te ocurrir algo! Ella le dio un beso en una mejilla
que l no fue lo suficientemente rpido como para evitar. Ahora
tengo que salir corriendo. El coche areo del laboratorio est
esperndome. Te prometo que no tardar mucho.
Despus de que ella se marchara, Timmy mir el tridimensional
durante un rato, pero Karin lo haba programado para que le
proyectara pelculas histricas sobre la explotacin del sistema
solar y rollos educacionales de astronoma. Apag el tridimensional
y se agach junto al robot. Mir al objetivo de la cmara.
Tienes un aspecto estpido! le dijo Y tambin tienes un
nombre estpido.
Un pjaro gorje en el gigantesco rbol del jardn, pero en el
interior de la casa reinaba el silencio. Timmy se sinti
repentinamente solo, lo cual resultaba extrao porque ahora que ya
no era un nio tan pequeo, Karin sola dejarlo frecuentemente
solo cuando tena que hacer horas extra los fines de semana. La
razn no era difcil de descubrir. Aquel era el da del padre. El club
de exploradores al que pertenecan Timmy y Joey celebraba una
barbacoa de perros calientes para padres e hijos en Central Park, y
absolutamente todos estaran all con su pap. Todos los amigos
de Timmy tenan padre, incluso si no se trataba del original. Y Joey
llevara consigo a uno de los novios de su madre.
Pero Timmy saba que no tena sentido hablarle de ello a Karin.
Karin no crea en las actividades de hombres solos. Hubiera sido
muy propio de ella considerar la posibilidad de acompaarlo ella a
la barbacoa de padres e hijos.
Era mucho mejor quedarse en casa con un robot que pasar por
una situacin violenta como esa.
Timmy frunci el entrecejo ante el robot. No tena nada ms que

hacer, as que lo mismo daba si lo encenda. El interruptor


estaba convenientemente situado en la parte superior.
Inmediatamente se encendi una lucecilla roja en la cpula, que
gir para enfocar el objetivo sobre Timmy.
Hola le dijo una vocecilla sin inflexiones. Yo soy PAPPI,
tu Alternativa Paternal. Soy un prototipo experimental.
Sorprendido, Timmy se sent con las piernas cruzadas ante el
robot y lo mir fijamente. Ya haba visto robots anteriormente, claro
est, en el laboratorio en el que trabajaba Karin. Pero saba que
muchas personas no confiaban en ellos y que no estaban
permitidos en Nueva York. Los que su madre construa, y que
hablaban, eran unas cosas enormes hechas para enviarlas al
espacio donde no pudieran asustar a nadie.
Bueno dijo Timmy cautelosamente. Qu sabes hacer?
Puedo contarte un cuento sobre animales. Puedo ayudarte
con tu coleccin de sellos. Puedo construir aeromodelos. Conozco
las estrategias del bisbol y baloncesto de los ltimos cincuenta
aos. Puedo decirte quin conect ms jonrones, quin era MVP,
quin...
Timmy estaba atnito. Quiz Karin saba ms de lo que jams
haba advertido acerca de las cosas que eran importantes para l.
Puedes ayudarme a encender un fuego en el patio trasero y
a asar perritos calientes?
No creo que a Karin le parezca bien que juegues con fuego.
El entusiasmo de Timmy se desvaneci.
As que t vas a ser otra niera ms!
T eres demasiado grande como para tener una niera,
Timmy. Yo soy tu Pappi, y las Alternativas Paternales no...
T no eres mi pap! le grit Timmy.
Quieres que salgamos al patio a jugar al bisbol? sugiri
el robot.

Claro. Timmy se meti las manos en los bolsillos. Timmy


descubri de inmediato que PAPPI era muy bueno lanzando
pelotas. Los largos brazos metlicos cogan limpiamente la pelota y
la balanceaban en un arco perfecto, dejndola escapar
precisamente en el momento correcto para que recorriera el aire
hasta el punto exacto en el que Timmy tena el bate para golpearla.
PAPPI tambin lo aconsej sobre cmo sostener el bate, pero
nunca le gritaba cuando erraba un golpe, y no era un mal perdedor
como Joey cuando Timmy consegua conectar un Jonrn.
Oye dijo Timmy despus de jugar una hora de serie
mundial. Quieres trepar a un rbol?
No estoy equipado para trepar rboles le replic PAPPI,
pero te observar; y puedo identificar todos los objetos que
encuentres.
Timmy arroj al suelo el bate y comenz a subir por el tronco
del viejo arce que estaba junto a la valla del jardn. PAPPI rod
hasta situarse debajo del rbol, e hizo girar la cpula de forma que
el objetivo pudiera enfocar el ascenso de Timmy.
A medio camino de la copa, el tronco se bifurcaba. All, una vez
Timmy y Joey haban comenzado a construir un fuerte. Luego el
tiempo se haba puesto demasiado clido como para trabajar en
proyectos de carpintera, y lo haban abandonado. Sin embargo,
continuaba siendo un bonito lugar para sentarse y contemplar la
silueta dentada de la ciudad que se extenda al otro lado del East
River.
Las hojas que tena por encima proyectaban dibujos de luz y
sombra sobre sus brazos desnudos, y el suave susurro que
producan era como un idioma secreto que slo Timmy estaba
destinado a comprender.
Timmy mont a horcajadas sobre una de las tablas entibiadas
por el sol.
Tienes un aspecto extrao desde aqu arriba!

Has visto el nido abandonado de pjaro que tienes junto a la


mano derecha?
Timmy mir entre las hojas. Efectivamente, haba un amasijo de
palitos y fango seco pegado a la corteza de una rama, cerca del
tronco.
Tiene plumas dentro.
Timmy se aferr a una rama con una mano, y se inclin para
ensearle al robot las diminutas plumas blancas y pardas que tena
en la otra. El objetivo de cmara de PAPPI se desliz hacia el
exterior sobre una varilla de alrededor de treinta centmetros de
largo, y luego se retrajo.
Un espcimen muy bonito. Pero mira esas pequeas
protuberancias blancas que crecen en el tronco, una forma de
hongo de la divisin llamada mycota. Las esporas han sido tradas
accidentalmente hasta aqu por un pjaro, quiz por el passer
domesticus cuyas plumas tienes en la mano.
Eh?
Un gorrin de casa.
Fantstico!
Existen alrededor de cincuenta mil hongos u organismos
saprofitos y parsitos de tipo vegetal que han sido identificados y
descritos. Pero probablemente existan unos cien mil ms. Entre
ellos estn los championes, los mohos, las levaduras...
Timmy frunci el entrecejo. Aquella cosa comenzaba a hablar
como su profesor del colegio.
Tambin puedo hablarte de los lquenes, si quieres.
Ni hablar! le respondi Timmy.
Bien, entonces dijo el robot. Te gustara jugar al
caballo?
Cmo se hace eso?

Puedes montarme a m. Soy muy resistente.


As pues, Timmy cabalg encima de PAPPI, sujeto por dos de
los largos brazos metlicos, gritando Arre! y Guau! hasta que
le escoci la garganta. Casi le resultaba posible olvidar que PAPPI
era un robot e imaginarse que estaba realmente cabalgando sobre
un semental de alborotadas crines sobre la meseta occidental,
exactamente como las pelculas tridimensionales ante las que Karin
frunca el entrecejo cuando lo vea mirndolas.
Para cuando el cielo se oscureci y Karin regres a casa,
Timmy ya saba que acababa de descubrir un autntico amigo, uno
que nunca se aburra de jugar, nunca pensaba que una pregunta
fuera demasiado estpida como para responderla, nunca criticaba
ni culpaba. Pero no era en absoluto lo mismo que tener un padre.
Con la ayuda de PAPPI, a Timmy le fue mejor en el colegio
aquel curso. PAPPI tambin estaba programado para aprender, al
mismo tiempo que Timmy, lo cual converta los estudios en un
concurso..., que PAPPI raras veces perda. Pero dado que el robot
no se jactaba nunca de sus xitos, a Timmy no le importaba
realmente. Y aquellas cuatro manos metlicas significaban que el
robot era un autntico brujo montando modelos aeroespaciales y
mezclando barajas o haciendo malabares con pelotas.
De vez en cuando, Karin traa nuevos programas para PAPPI a
medida que los iban desarrollando en el laboratorio. Timmy
observaba cuando ella abra la cabeza del robot y los introduca.
A veces sostena las diminutas herramientas que ella empleaba
para trabajar en el cerebro positrnico. Despus de esas
operaciones, PAPPI poda hacer muchas ms cosas para
entretener a Timmy, como tocar el banjo, contar chistes o hacer
dibujos tontos para hacerlo rer.
Karin raras veces traa a alguien a cenar a casa, ni siquiera a
gente de la empresa, pero una vez vino a la casa de Timmy una
seora con la que su madre comparta la oficina.
No se parece en absoluto a un hombre mecnico se quej

Timmy.
El y aquella seora de aspecto feroz se acuclillaron sobre la
alfombra para mirar a PAPPI, que acababa de detenerse delante
de ellos. Las ruedecillas del robot rasparon el suelo brillante
cuando fren.
No necesita parecerlo le replic la compaera de trabajo de
Karin. La forma tiene que estar de acuerdo con la funcin.
Al menos podra tener piernas, no ruedas! dijo Timmy,
tocando con un dedo una de las rayas hechas sobre la madera del
piso.
Esto estaba destinado a ser un robot utilitario. Tu madre
modifica su cerebro, no su forma. Karin le haba dicho que la
doctora Calvin no construa los robots en el sentido en el que lo
haca ella; la doctora Calvin era una robopsicloga, fuera eso lo
que fuere.
En la cocina, Karin haca un inslito despliegue de domesticidad
y meta los platos en el lavavajillas. Timmy frunci el entrecejo.
PAPPI cree que es ms que eso.
Pero t no.
Cmo puede saberlo?
La doctora Calvin no le respondi. Tena ms o menos la
misma edad que su madre, calcul Timmy, y ninguna de ellas
llevaba pintura de labios ni sonrea tanto como la madre de Joey.
Karin volvi a entrar en la sala con una bandeja de pastas
dulces que haba comprado en la tienda de comestibles.
Alguien est preparado para el postre?
No creo que Timmy deba tomar ms azcar por el da de hoy
dijo PAPPI. Segn mi cuenta, desde que se levant esta
maana, ha tomado...
Oh, cllate! le dijo Timmy.

Bueno comenz Karin, si t piensas...


Un da de estos vas a tener problemas con ese dijo la
doctora Calvin.
Por un momento, Timmy pens que estaba hablando de l.
Pero sus ojos estaban fijos sobre el robot que estaba achaparrado
sobre la alfombrilla que estaba entre ellos.
Estoy teniendo mucho cuidado, Susan le respondi Karin
. Y Timmy sabe que no debe sacar al robot fuera de casa.
Tampoco puedo hablarles a mis amigos de PAPPI
refunfu Timmy. Cuando Joey viene a jugar a casa tengo que
meter a PAPPI en el armario. Y Joey es mi mejor amigo!
Es bueno saber eso, Timmy le dijo la doctora Calvin.
Pero las leyes antirobots no era lo nico a lo que me refera.
Aunque ya se sabe que los anti son ya amenaza suficiente para
nuestro trabajo.
Entonces a qu te refieres? pregunt Karin.
No creo que a estas alturas nos demos cuenta de qu
pueden ser capaces un da estos cerebros positrnicos.
Yo no soy tan buena, Susan! replic Karin, riendo. No
tanto como t! La conversacin se apart de los robots despus de
aquello.
Luego un da, cuando estaban en octavo curso, la madre de
Joey volvi a casarse y el nuevo padre del chico lo llev de viaje a
la luna.
Por qu no podemos ir nosotros a la luna, Karin? inquiri
Timmy mientras Karin frunca el entrecejo ante un trabajo que se
haba trado a casa.
Hmmm? Ella lo mir por encima de la montura de las
gafas que haba comenzado a llevar desde haca poco tiempo.
Quiero ir a la luna. Ver los crteres.
No podemos pagar un viaje as.

Tenemos dinero ahorrado!


En este momento no dispongo del tiempo. Hay una autntica
cantidad de trabajo en la Robots. Puede que finalmente Susan y
yo consigamos nuestras propias oficinas particulares!
Si yo tuviera un padre... comenz Timmy con tono triste.
Karin dej las notas sobre la mesa y lo mir.
Lamento que an sientas esa carencia, Timmy. Esperaba que
PAPPI la supliera.
Parece que no tengo ni padre ni madre! dijo Timmy.
Al ao siguiente, Timmy se matricul en una de las clases de
fsica a instancias de Karin, y descubri que odiaba la asignatura.
Se interes por los deportes, creci siete centmetros y medio, y
descubri la existencia de las chicas..., especialmente la de una,
una preciosidad de cabellos oscuros y pechos grandes. PAPPI le
explic a Timmy cmo manejar el repentino aumento de hormonas
y las inquietudes y situaciones embarazosas por las que estaba
pasando. Karin haba hecho su parte anteriormente, dndole a
Timmy conferencias sobre los pjaros y las abejas, as como toda
la ecologa de las flores, explicaciones que lo aburran y le hacan
sentir que o l o Karin se haban ido completamente por las ramas.
Pero PAPPI le hablaba de Romeo y Julieta, de si era una buena
idea el besar a una chica en la primera cita, y sobre qu decirles
despus a los otros muchachos.
En un intento de influenciarlo con el fin de que se interesara por
la ciencia, Karin le compr un telescopio con todo su equipo, y
PAPPI lo ayud a montarlo. PAPPI saba el nombre de todas las
estrellas y constelaciones que podan ver a travs del objetivo, y
tambin le sealaba algunas de las estaciones orbitales del
espacio. Karin haca como que no se daba cuenta cuando se
quedaban hasta muy pasada la hora en que Timmy deba irse a
dormir.
Timmy entr a formar parte del equipo de natacin del colegio.

PAPPI escuchaba sus fanfarroneras y le ofreci su comprensin y


simpata cuando perdi. Timmy cambi su nombre por el de Tim y
PAPPI, a diferencia de Karin, nunca cometi un error con su
nombre despus de eso. En general, aquella fue una buena poca.
Pero Joe lleg a tener conversaciones de hombre a hombre con su
nuevo padre.
Tim activ nuevamente el visfono y concert una cita para ver
al alcalde, Stephen Byerley. Luego intent apartar todo el tema de
su mente. Haba olvidado que la casa de Karin fuese tan pequea.
Recorri metdicamente las habitaciones, haciendo una lista de
qu tirar y qu empaquetar. No haba mucho que entrara en esta
ltima categora. Las habitaciones-residencia de las estaciones
espaciales eran pequeas, pero al menos haba una sensacin de
enormidad justo al otro lado de las paredes oscurecidas para
proteger de la luz solar.
Aquella casa era una caja, una casa hecha en serie por
codiciosos constructores que haban dividido la tierra, que en otra
poca constitua la zona rural que rodeaba la ciudad de Nueva
York, en parcelas cada vez ms pequeas. Record que Karin le
haba explicado que no podan mudarse ms hacia las afueras
porque ella necesitaba estar cerca de Robots y Hombres
Mecnicos. Para entonces, Joe y sus padres se haban mudado a
una casa ms grande en Long Island, que tena espacio para una
piscina y una pista de tenis. Y podan tener perros. Tim record
cunto haba odiado la empresa en la que trabajaba su madre
cuando se haba enterado de la existencia de aquellos perros.
Beth mereca algo mejor. Al da siguiente se encontrara con el
hombre que Rathbone quera que matara. El arma que le haban
dado los guardaespaldas de su suegro, ex boxeadores, le pesaba
en el bolsillo. Algo para hacer picadillo aquel obsceno cerebro
positrnico, haba dicho Rathbone. Por alguna razn, la haba
llevado consigo al huir. Quiz incluso entonces l saba que no
podra escapar tan fcilmente. Tena que dejar de pensar en
Byerley como en un hombre. Despus de todo, era slo un robot de

lo que estaban hablando. Slo un robot. Eso se descubrira


durante las diligencias previas. Entonces se producira una furia
pblica ante la revelacin de aquel estupendo engao. El
asesino, si es que lo detenan, sera puesto en libertad como un
hroe. Slo que, claro est, Rathbone se encargara de que Tim no
fuera detenido.
Y a cambio, Tim tendra la oportunidad de obtener algo que
deseaba desesperadamente, a saber, una buena participacin de
la Mercury Mining and Manufacturing.
De todas formas, haba bastantes posibilidades de que Byerley
no mantuviera la cita. Su secretaria se haba mostrado dudosa
acerca de que el alcalde pudiera encontrar tiempo en su agenda
para las razones vagas que Tim le haba expuesto. Quiz nada
saliera en claro de todo aquello y l se hallara entonces libre de
aquel aprieto. No pude acercarme ms a l le dira a Rathbone
. No es culpa ma!
Su futuro y el de la pequea Beth estaban en juego. O
consegua el dinero suficiente como para hacer tanto de padre
como de madre de la pequea Beth, o ambos se veran huyendo
de Rathbone durante el resto de sus vidas.
Tienes que pensar en tu vida. Debes hacer planes para el
futuro le dijo Karin en algn momento del ao 18. Qu temas
te interesan como para convertirlos en tu carrera?
Tim se repantig en la silla y puso los pies sobre la mesa.
Estaba de un humor hosco.

La universidad de Hawai tiene esos programas estupendos...


Me gustara verte entrar en la robtica dijo Karin. Las
colonias espaciales tienen una tremenda necesidad de personas
como t.
Uf, Karin!
Si se me permite interrumpir dijo PAPPI, una buena
facultad de artes liberales le permitira a Tim retrasar las decisiones
cruciales durante al menos un ao ms sin penalizaciones.
Te opones a la robtica? Karin se mordi una ua.
Tim advirti por primera vez la cantidad de hebras grises que
tena entre los cabellos. Ella nunca se tea como lo haca la madre
de Joe.
No. Slo estoy sugiriendo que primero podra ampliar su
educacin respondi el robot.
Karin pens en aquello. Yo no voy a pagar una facultad en el
otro extremo del planeta!
Eso no es muy justo por tu parte, Karin le dijo el robot.
Yo no puedo permitirme pagar los gastos si l se marcha del
estado! Es que crees que soy rica o algo parecido? Y difcilmente
Timmy conseguir una beca.
Tiene que haber alguna ayuda econmica que pueda
conseguirse...
Timmy es lo nico que tengo. Voy a echarlo de menos!

No lo s. Algo que se pague bien. Probablemente los


deportes.

Yo tambin lo quiero respondi PAPPI.

Deportes? Karin frunci el ceo. Cmo vas a ganarte


la vida con los deportes?

Qu has dicho?

La natacin haba desarrollado los msculos de Tim lo


suficiente como para hacer que las chicas estuvieran deseosas de
salir con l. Era algo embriagador.

De pronto Karin se qued muy quieta.


Que su ausencia tambin ser algo que me afectar a m
dijo el robot cautelosamente.
Ella mir fijamente al robot durante un largo instante.

Qu otros sentimientos tienes, PAPPI?


Inslitamente, el robot pareca reticente a responder.
Qu esperabas, Karin, con todos los programas
Calvin/Minsky especiales que me has dado a lo largo de los aos?
Pero eso nunca ha sido probado en el laboratorio. Susan
dice...
En qu ests pensando? interrumpi Tim.
En la sensitividad positrnica dijo lentamente Karin. Slo
estaba preguntndome si PAPPI...
Bueno dijo l, exasperado, pero por supuesto que
PAPPI est vivo! Crea que estbamos hablando de mi futuro.
Karin tena aspecto de estar mirando algo muy lejano.
Tendr que llevarte de vuelta al laboratorio, PAPPI. Si esto es
cierto, Susan querr someterte a todas las pruebas de la serie
Turing.
Tim mir fijamente a su madre. Haba escogido el peor
momento para dejarse llevar por su trabajo.
Oye, yo tengo decisiones importantes que tomar al respecto.
No hemos tenido prueba alguna de desarrollo de conciencia
plena en el laboratorio continu Karin, pensativa. Quiero decir,
a medida que amplibamos las funciones de la inteligencia
positrnica avanzada. Lo que yo supongo que ha causado esa
diferencia es la prolongada convivencia con seres humanos dentro
de una autntica situacin familiar. Pero tendr que hablar con
Susan sobre el tema. Tendremos que hacer la investigacin.
Yo no quiero regresar al laboratorio... comenz a decir el
robot.
No veo que haya otra alternativa, PAPPI. Esta es una gran
ocasin. Quiero decir que...
Bueno, escuchadme los dos! dijo Tim. A partir de ahora

voy a tomar mis propias decisiones. Ir a la facultad si quiero y


cuando y a donde quiera!
Karin lo mir como si hubiera olvidado que estaba all.
Bueno, por supuesto, Timmy, Pero esto es bastante urgente,
no te das cuenta?
Una vez ms, pens enfadado, haba quedado en segundo
lugar de importancia respecto a un robot. La universidad de Luna
ofreca ayuda econmica a cambio de la participacin en las
investigaciones atlticas en gravedad baja o gravedad cero. Puesto
que aquello le daba la independencia del dinero de Karin, Tim se
matricul. Karin no vino a despedirlo cuando subi a bordo de la
lanzadera. No poda esperar para llegar al laboratorio y hacerle las
pruebas a PAPPI, pens l con resentimiento. Durante las
vacaciones universitarias trabaj como ayudante de un gelogo de
la luna que necesitaba a alguien que llevara la cuenta de las rocas.
Dado que aquello no era muy diferente de ocuparse de una
coleccin de sellos, a Tim le resultaba bastante placentero.
Los padres de otros muchachos venan en lanzadera a
visitarlos de vez en cuando, hombres y mujeres bien vestidos que
conversaban con conocimiento acerca del teatro interactivo, la
poltica mundial y la preservacin de los valores humanos en un
mundo mecanizado. Los nuevos amigos de Tim decan que el solo
hecho de que los seres humanos se hubieran aventurado al interior
del espacio y dependieran de la ayuda de los robots, no significaba
que tuvieran que abandonar las virtudes histricas de la vida
sencilla: la familia y el trabajo fsico. El tipo de trabajo que su madre
realizaba en Robots era peligroso.
Hombres Mecnicos, por el amor de Dios! Es que no se
daba cuenta de que no era prudente permitir que los robots se
hicieran demasiado inteligentes? Estaban diseados como
sirvientes, no como compaeros de la iniciativa humana. Si los
seres humanos no tenan eso en cuenta, algn da los robots se
transformaran en un problema. Tim senta un creciente

distanciamiento de Karin y nunca la invit a que lo visitara.


La ms deslumbrante de aquellos nuevos amigos era Sylvia
Rathbone, la hija de un empresario del viejo estilo que haba salido
al espacio, y tan diferente de su padre como l lo era de Karin.
Sylvia representaba todo aquello de lo que l se crea privado en la
vida: dinero, una enorme familia de tos, tas y primos, y un padre
que la malcriaba descaradamente. Era una muchacha hermosa,
alegre, de huesos delicados, con unos movimientos tan vivos y
rpidos como el mercurio. Y para su gran asombro y gratitud,
tambin se enamor de l.
Se casaron en una ceremonia ntima durante la primavera del
27, en una capilla tallada en una de las enormes cavernas
subterrneas de la luna. Planearon mantenerlo en secreto mientras
l acababa el curso de geologa que haba empezado, y ella
trabajaba a su padre para que aceptara su matrimonio con un
estudiante que no tena ni un cntimo.
Pero al ao siguiente naci Beth. Les enviaron noticia del
acontecimiento a los progenitores de ambos y aguardaron llenos de
nerviosismo. Karin casi se olvid de responder; finalmente
mencion el nacimiento en una posdata del fax que le enviaba
mensualmente.
El abogado del seor Rathbone les notific que Sylvia haba
quedado fuera del testamento del padre hasta el momento en que
se divorciara de su inadecuado esposo. Tim se encontr que era
difcil mantener a una familia con unos ingresos de estudiante. Pero
se las arreglaron. Al caer la noche, l volva a casa con su esposa
y su beb; estaban alojados en el rea familiar del asentamiento de
la luna. Sylvia tena un pequeo jardn hidropnico en el que
cultivaba tomates y maz para complementar la dieta, y
crisantemos para sus espritus, como deca ella. El se senta feliz
por primera vez en la vida, y estaba decidido a que su hija tuviera
la autntica vida familiar que a l se le haba negado. Pero
comenzaba a ver que para eso haca falta dinero, y su felicidad fue
escapndosele poco a poco.

Un ao ms tarde estaba fuera del planeta en un viaje con su


amigo gelogo con el fin de traer un poco de dinero extra a casa,
cuando un trozo de polvo espacial cay con violencia sin ser
detectado y perfor la cpula del asentamiento precisamente en su
sector. La atmsfera comenz a escaparse rpidamente. Los
compartimentos estancos automticos impidieron que el escape se
extendiera ms all del rea daada, pero el equipo de robots de
rescate lleg demasiado tarde como para salvar a Sylvia. La nia
se hallaba en la guardera, en un sector no afectado.
La cuenta de la disposicin de los restos mortales de Sylvia
lleg justo cuando l comenzaba a salir de la inactividad del
aturdimiento y comenzaba a llorarla. Se la trajo uno de los robots
del asentamiento. La rueda de su vida haba descrito un giro
radical. l, un nio que no haba tenido padre, criado por su madre,
tena que hacer de padre de una nia sin madre. Y l estaba en
roto por dentro. Una desesperacin negra como el fango se haba
apoderado de l.
Ocurrieron dos cosas. A la desesperacin entr Howard
Rathbone III, que quera a su nieta con tanta urgencia que estaba
dispuesto a hacer un trato con el padre.
Y la doctora Susan Calvin que le notific por fax urgente que
Karin haba muerto repentinamente, tras una breve enfermedad, y
le haba dejado la pequea casa de Nueva York en la que l haba
crecido. Nunca se haba sentido muy unido a Karin, pero le
resultaba difcil aceptar que ahora se haba ido de su vida para
siempre.
No quera aceptar la sugerencia de Rathbone, por muy tentador
que fuera el dinero. Pero se daba cuenta que de todas formas
tendra problemas para evitar que el abuelo se llevara a Beth. Slo
pareca haber una sola cosa que pudiera hacer. Escap con la nia
en la primera lanzadera que sala hacia la Tierra.
Tim revis los trastos acumulados de su infancia. Hall pocas
cosas de valor en la casa, pocas que valieran el exorbitante coste

de transporte hasta la colonia. Karin nunca haba sido una


persona muy dedicada a hacer un hogar. Empaquet una caja de
libros de exploracin que recordaba haber atesorado cuando era
nio, la vieja coleccin de sellos en sus lbumes, el telescopio que
PAPPI le haba ayudado a montar.
Arrastr la caja de libros hasta el vestbulo y la dej junto a la
pared. Algo del lustroso piso de madera atrap su mirada, unas
rayas enterradas bajo el polvo del tiempo. Apart el polvo con un
suave soplido. Marcas de rayado. Tuvo una repentina visin
conmovedora de las ruedas de PAPPI raspando contra el
resbaloso suelo, derrapando al detenerse ante la puerta de la calle
cuando el robot iba a buscar la correspondencia de la maana. Vio,
como si en aquel momento llegaran al vestbulo de Karin, los
papeles, la llamativa propaganda, las solicitudes de contribucin a
causas nobles (recordaba cunto se enfadaba Karin cada vez que
encontraba una solicitud para los antirobotistas), toda la basura de
segunda clase que las leyes no permitan que atestaran las
mquinas de fax de las casas de la ciudad. Separar toda aquella
basura de papel haba sido una de las tareas diarias de PAPPI.
Para evitar que a mi me de una apopleja!, deca siempre Karin.
Se acuclill y mir las marcas de raspado. El piso pareca haber
sido cambiado haca bastante poco tiempo. Haban desaparecido
las rayas y raspaduras que Tim recordaba haberle hecho a lo largo
de los aos. Una vez que se hubo marchado su exuberante hijo,
Karin haba hecho reparar los daos que haba causado. Pero las
marcas dejadas por las ruedas del robot todava estaban all.
Haban sido hechas algn tiempo despus de cambiar el suelo. Tim
se irgui lentamente, trastornado por la idea que haba comenzado
a formarse en su mente.
Se senta incmodo en aquel lugar, ansioso por acabar de
revolver los trastos de su infancia. Se encamin hacia el visfono
para llamar a uno de los agentes inmobiliarios cuya tarjeta haba
encontrado en el suelo, pasada por debajo de la puerta. Era hora
de soltar las amarras del pasado. Antes de que pudiera tocar las

teclas el visifono son.


Tim vacil. Sera Rathbone otra vez? Puls el botn del
receptor con el ceo fruncido.
En la pantalla apareci el rostro de un hombre apuesto de
mediana edad.
Tim Garroway? El hombre tena una voz agradable y bien
modulada. Soy Stephen Byerley.
Alcalde... Tim tartamude al responder. Yo..., bueno,
estoy encantado de conocerlo.
Mi secretaria me dio su mensaje. Realmente me gustara
mucho hablar con usted, pero me temo que maana tengo una
agenda muy apretada.
El corazn de Tim salt con violencia. As que despus de todo
le quitaran el problema de las manos. Era consciente de la
poderosa sensacin de alivio que lo recorri.
No hay problema ninguno, seor alcalde! No hay ningn
problema en absoluto. Realmente no era importante... Es decir, que
puede esperar.
Byerley sonri.
Creo que tenemos amigos comunes, Tim. Puedo llamarlo
Tim?
Por supuesto. Se senta impresionado por la genuina
cordialidad que proyectaba aquel hombre. Cmo era posible que
hubiera jugado con la idea de eliminarlo?
Tengo entendido que su madre era asociada de la doctora
Calvin, una de mis ms apreciadas amistades.
Algo fro y pesado se apoder de Tim. Por supuesto. Era de
esperar.
Oh? dijo pesadamente. S, supongo que s.
Byerley era un robot, despus de todo. En la periferia de su

conciencia se daba cuenta de que Beth le tironeaba de una


manga. Rode a su hijita con un brazo y la atrajo hacia s. Era un
estpido si pensaba que podra esquivar tan fcilmente el destino.
Trep por l como alguna bestia primitiva, deslizndose hacia la
pequea hoguera que l haba esperado que los protegiera a Beth
y a l mismo de la oscuridad.
Tengo un programa apretado maana, pero siempre saco
tiempo para correr por Central Park. Corre usted. Tim? Tengo
entendido que era usted casi un atleta. Si no le importa reunirse
conmigo maana a las seis de la maana..., espero que eso no sea
demasiado temprano para usted. Yo soy madrugador..., podramos
hablar entonces.
Madrugador!, pens Tim. Apuesto a que no duermes en
absoluto. Realmente no tena eleccin. Era la vida de Stephen
Byerley si es que poda decirse tal cosa, contra la suya propia.
Byerley haba firmado su propia sentencia de muerte.
Eso est hecho, seor alcalde le respondi.
Steve lo corrigi Stephen Byerley.
Tim asinti sin responder y Byerley cort la comunicacin. El
arma con la que deba eliminar a Byerley rebot pesadamente
contra su cadera cuando l se volvi. El estmago se le haba
retorcido a causa de la tensin, y senta el comienzo de un dolor de
cabeza en la parte de atrs del crneo. Hara lo que tena que
hacer, por amor a Beth. Hasta entonces, apartara todo aquello de
su mente. Continuara con el vaciado de la casa.
Qu es eso, pap? le pregunt su hija, sealando una
trampilla que haba en el cielorraso. Tena una mancha de polvo en
una mejilla, y caminaba balancendose torpemente detrs de l por
todas partes.
Nada importante, tesoro. Slo una buhardilla para trastos.
Mientras lo deca, algo encaj dentro de su mente. Por
supuesto. Era all donde estara.

Quiero ver! declar Beth con tono imperioso.


Satisfacer los deseos de su hija apartaba su mente de lo que
tendra que hacer al da siguiente. Puls el botn de apertura que
haba en la pared. La puerta de la buhardilla se abri y los
escalones bajaron hasta donde ellos estaban. l apoy un pie en el
primer escaln y la nia se aferr inmediatamente a sus piernas,
gritando desesperadamente como si l estuviera a punto de
desaparecer para siempre. l la cogi en brazos y comenz el
ascenso, Realiz la subida con incomodidad y esfuerzo,
desacostumbrado a la gravedad de la Tierra despus de tantos
aos. Beth le canturreaba palabras de aliento, como si l hubiera
sido un caballo..., o un robot, pens.
Bajo los cabros la sala era fresca, estaba en penumbra, y ola a
ropa y libros mohosos. Las araas haban tendido sus cortinas por
todas partes sobre las cajas y los bales.
Tim avanzaba con cautela, poniendo buen cuidado en mantener
las telas de araa lejos del rostro de Beth. Fue ella quien primero lo
vio y seal con un dedo rechoncho hacia un rincn oscuro.
Mira, pap! Beb!
El robot descansaba como un ciego sordomudo debajo de una
de las vigas de tejado, con apenas una fina pelcula de polvo por
encima. Incluso despus de todos los aos transcurridos, a Tim le
result imposible mirarlo sin emocin. Los recuerdos de partidos de
bisbol en el patio trasero, de proyectos cientficos para el colegio,
de la coleccin de sellos, de las conversaciones secretas sobre
chicas y sexo, todos ellos regresaron desde el pasado. Su infancia
estaba conservada en aquella buhardilla, y lo nico que haca falta
era una breve mirada para traerla de vuelta a una vida dolorosa y
real. Volva a tener ocho aos y era el da de los padres. Qu
estaba haciendo all el robot? Karin se lo haba llevado de vuelta al
laboratorio. Era su gran logro..., la gloria que coronaba su carrera
cientfica...
El haba dado por supuesto que ella lo haba llevado de vuelta

al laboratorio. Las marcas de raspado recientes que haba visto


en el vestbulo decan otra cosa. Pero por qu lo haba puesto ah
arriba..., justo antes de morir, segn pareca?
Jugar! declar imperiosamente la nia, bajndosele de los
brazos.
En torno a ella se arremolinaron nubes de polvo gris y
estornud. El se inclin para equilibrarla mientras ella maniobraba
sobre el piso sinfn de la buhardilla. La nia profera risillas, y su
pequeo cuerpo se tensaba con la emocin del descubrimiento. El
volvi a sentirse invadido por emociones mezcladas de cario y
desesperanza.
Cmo podra l ser a la vez padre y madre de aquella
pequea Coln femenina, tan ansiosa por explorar cada nuevo
mundo que encontraba? Cmo podra protegerla de la fealdad de
un mundo en el que los robots se convertan en presidente..., y los
hombres como Rathbone trazaban planes para matarlos?
Las manecitas rechonchas de la nia acariciaron al robot. El
problema del robot volvi a primer trmino. La nica razn que
poda imaginar para que Karin no devolviera a PAPPI al laboratorio,
era la de que le tena cario a aquel robot. Estaba a punto de
recoger a Beth y llevrsela de all cuando la luz roja se encendi.
Hola dijo la voz dbil pero conocida. Soy PAPPI, una
Alternativa Paternal. Te gustara jugar?
La nia pareci a punto de llorar. No le sorprendi encontrarse
con que las bateras del robot estaban an cargadas. Tim se
acuclill junto a su hijita y la rode con un brazo. All, en aquella
buhardilla y por primera vez en su vida, tuvo la sensacin de que
comprenda a Karin. Ella ocult el robot aqu arriba cuando supo
que estaba murindose; no haba querido que PAPPI volviera al
laboratorio o cayera en las manos de los antirrobots. Qu
demostraba eso? Durante un momento, se sinti como si estuviera
ahogndose bajo la marea del pasado. Volva a ser un nio
pequeo en el da del padre.

Quiz, si le tena cario al robot, tambin se lo tena a Timmy.


Realmente haba sufrido tantas carencias como crea? El amor y
el cario eran cosas difciles de definir, pero indudablemente inclua
el compartir, el compaerismo en el trabajo y el juego, la
educacin. Una familia no era ms que un grupo cuyos miembros
se tenan cario, incluso aunque uno de ellos fuese un robot.
Hola, PAPPI dijo Beth con incertidumbre. Qu eres?
Podra l darle a Beth tanto como Karin le haba dado a l?
Sin duda iba a hacer todo lo que pudiera. Pero lo que quera para
su hija no poda construirse sobre unos cimientos de odio y
violencia. El bien no haba nacido del mal; PAPPI le haba
enseado eso. No podra acudir a la cita que tena con Stephen
Byerley a la maana siguiente. Y eso significara que Rathbone ira
tras ellos dos. No podran regresar a su hogar de la luna, ni podran
permanecer en la Tierra. La vida era dura para los gelogos que
realizaban prospecciones en los asteroides, pero qu otra
posibilidad tenan de ser una familia..., padre, hija y robot?
Tesoro le dijo a su hija, este es tu abuelo, el PAPPI de tu
papi.

La reunin en el Mile-High
Frederik Pohl
En aquellos das de haca mucho, mucho tiempo ha pasado
medio siglo! no ramos jvenes, ramos principalmente pobres.
ramos todos tambin bastante flacos, aunque uno no pensara as
al vernos ahora. Yo lo s porque tengo una fotografa de nosotros
doce que fue tomada alrededor de 1939. Precisamente el otro da,
la desenterr para prestrsela al departamento de relaciones
pblicas de mi editor, y la contempl durante largo rato antes de
echarla al correo nocturno. No parecamos gran cosa, sonrindole
todos a la cmara con nuestros esperanzados rostros
barbilampios de adolescente. Si usted ha tenido una o dos
oportunidades para calcular, puede que haya pensado que ramos
una docena de chicos de la Unin Occidental durante las
vacaciones (recuerda los chicos de la Unin Occidental?), o quiz
el club de debate de muchachos de algn colegio secundario
masculino de una gran ciudad. Sin embargo, no ramos nada de
eso. En realidad conformbamos un club de fanticos admiradores
de la ciencia ficcin y nos habamos adjudicado el nombre de
Futuristas.
Aquella vieja fotografa no miente. Simplemente no cuenta toda
la verdad. La cmara no poda captar las cosas que nos mantenan
unidos porque estaban todas dentro de nuestras cabezas. Para
empezar, ramos todos bastante inteligentes; nosotros lo sabamos
y estbamos muy decididos a que se supiera. Para continuar,
ramos todos unos lectores adictos incurables de ciencia ficcin
(que en aquella poca llambamos stf, pero esa es otra historia).
Pensbamos que la stf era muy divertida (todas aquellas naves de
colores chillones con cohetes y rayos de energa, los marcianos de
pecho amplio y los achaparrados, siniestros y monstruosos seres
de Jpiter, oh, guau!). Pero eso no era todo. Tambin
pensbamos que la stf era importante. Estbamos absolutamente
convencidos de que le proporcionaba a uno la mejor visin que
poda obtener del F*U*T*U*R*0, que para nosotros significaba ese

mundo tecnolgicamente deslumbrante, socialmente utpico y


generalmente maravilloso en que poda convertirse algn da ese
rado y atemorizador presente en el que nos hallbamos anclados.
Y, ms que nada, ramos lo que nuestro viejo camarada futurista,
Damon Knight, llama sapos. No ramos muy atlticos. No nos
llevbamos demasiado bien con nuestros iguales, y ni siquiera todo
lo bien que era de esperar con las chicas. As pues, pasbamos
mucho tiempo sumergidos en nuestros recursos que,
principalmente, consistan en leer. Todos leamos muchsimo.
Incluso estbamos ms o menos de acuerdo en que ramos sapos.
Al menos sabamos que las chicas no parecan ansiosas de caer
deslumbradas ante ninguno de nuestros encantos. No estoy seguro
del porqu. No se trataba de que furamos imposiblemente feos
(bueno, al menos no todos nosotros, en cualquier caso). Dave Kyle,
Dirk Wylie y Dick Wilson eran altos y de aspecto realmente
apuesto. Eso se ve incluso en aquella instantnea. Creo que
nuestro problema era en parte que tenamos miedo de las chicas
(podan rerse de nosotros, y algunas de ellas sin duda lo hacan), y
en parte una cuestin de nuestras prioridades internas. Nos
dedicbamos ms a hablar que al tenis, y ponamos los libros por
delante de la aficin a bailar el jazz.
Eso era hace medio siglo. En otras palabras, historia. Mi
secretaria, que es tambin mi principal ayudante de investigacin
cuando necesito algn tema especfico de la biblioteca, me dice
que el 62,8 por ciento de las personas que actualmente estn vivas
no haban nacido siquiera en aquella poca, lo que significa que
aquel antiguo ao de 1939 le parece remoto y extrao a la mayora
de las personas de la

actualidad como me lo pareca a m la guerra entre Espaa y


Amrica.
Debo sealar, no obstante, que 1939 no nos pareca tampoco a
nosotros algo tan apasionante, ni siquiera mientras vivamos en l.
No era una poca divertida. ramos una generacin atrapada entre
Hoover e Hitler. Tenamos para recordar las colas de racionamiento
de la gran depresin en nuestro pasado reciente, y los ejrcitos
nazis cernindose preocupantemente en nuestro probable futuro.

Cuando contemplbamos el mundo en el que vivamos, no nos


gustaba demasiado lo que vean nuestros ojos.
As pues, en lugar de eso mirbamos al interior de las revistas
de ciencia ficcin que adorbamos, y luego mirbamos al interior
de nuestras cabezas. Leamos muchsimo e intentbamos escribir.
Porque la otra cosa que tenamos, como ver, es que ramos
bastante trabajadores y ambiciosos. Dado que no nos sentamos
emocionados por nuestras vidas, intentbamos cambiarlas.
Celebrbamos nuestras reuniones: nos encontrbamos una vez al
mes, poco ms o menos, en el stano de alguien o en la sala de
otro alguien, y hablbamos de esto y de aquello; y luego salamos
a tomar un helado; y despus nos bamos separando
gradualmente. Algunos de nosotros se marchaban a casa,
especialmente los que tenan que levantarse temprano por la
maana, como Isaac Asimov. (l trabajaba en la tienda de dulces
de sus padres, y los viajeros del tren comenzaban a llegar a las
cinco y media de la madrugada para comprar el peridico de la
maana.) La mayor parte de los dems nos limitbamos a vagar
por ah, en grupos de dos o tres. Yo empezaba por acompaar a
Dirk y Johnny Michel a la estacin del metro; pero por lo general,
cuando llegbamos hasta all estbamos ya en medio de alguna
conversacin realmente interesante (tena la General Motors
Futurama, que por entonces estaba en la Feria Mundial de
Muestras, una idea real de lo que sera el mundo del maana, todo
lleno de autopistas de doce carriles y edificios de apartamentos de
cuarenta pisos? Eran los relatos de Wade & Morey, de John
Campbell, tan buenos como Skylark de Doc Smith?), as que
entonces ellos me acompaaban de vuelta hasta mi estacin de
metro..., o a dar una vuelta a la manzana, o a cualquier parte.
Siempre conversando. Conversar era lo que nos importaba.
Tambin nos importaba escribir, casi tanto como charlar. Y lo
hacamos en abundancia con nuestras maltrechas mquinas de
escribir porttiles de segunda mano, cada uno por su lado pero
siempre con la intencin de ensearles a los dems lo que

habamos escrito. Las palabras nos importaban, y tenamos la


particular intencin de hacer que nuestras palabras importaran. De
alguna forma. En realidad no sabamos cmo, exactamente, pero
cuando uno piensa en ello, creo que lo conseguimos. Si ramos
sapos, como dice Damon, entonces en un momento u otro debi de
aparecer un hada princesa vagabunda que nos bes a todos y nos
transform en algo diferente..., o no nos hubiramos reunido en la
cima del Mile-High Building para celebrar nuestra quincuagsima
reunin, con los periodistas por todas partes y nuestros rostros
mayores y considerablemente ms expresivos mirando al mundo
desde las noticias de las seis de la tarde.
Uno no puede volar sin escalas desde Maui a Nueva York, ni
siquiera en un vuelo nocturno con camarotes, porque no permiten
que los barcos volantes pasen por encima del continente. As pues,
tuve que cambiar de avin en Los ngeles. Naturalmente perd el
enlace, por lo que al aterrizar finalmente en Idlewild ya llegaba
tarde.
El mozo de cuerda me consigui un taxi en medio de aquel
gento es increble lo que puede conseguir en un aeropuerto un
billete de cinco dlares. Al entrar en el coche estir el cuello para
mirar hacia el perfil de la ciudad de

Nueva York, y vi el Mile-High Building asomando muy por


encima de todo lo dems, con el aspecto de un largusimo cuerno
de caza apoyado sobre el pabelln..., si puede usted imaginarse
un cuerno de caza con agujeros en todo su largo al que mantiene
unido (segn parece desde lejos) nada ms grande que un par de
lpices. Dicen que esos agujeros de viento son necesarios en la
torre porque un huracn podra derribar la totalidad de la estructura
si no hubieran dejado espacios para que pasara el viento. Puede
que as sea. Yo estoy dispuesto a creer que esos boquetes hacen
que el edificio sea ms seguro, pero no cabe duda de que no es
nada tranquilizador contemplarlos.
No obstante, el Mile-High Building se las ha arreglado para
permanecer en pie durante veamos, debe hacer ya seis o siete
aos, y ciertamente es un espectculo imponente. Se lo puede ver
desde cualquier parte desde una distancia de sesenta y cinco u

ochenta kilmetros de Nueva York. Ms que eso. Es tan inmenso


que, incluso desde el otro lado de Queens y parte de Brooklyn,
cuando lo miraba estaba sin duda mirando hacia arriba. Luego,
cuando sal del taxi al llegar a la base del edificio, resultaba tan
enorme que me asust. No pude evitar acobardarme un poco.
Siempre que miro directamente a lo alto de un edificio tengo la
sensacin de que va a carseme encima, y no existe nada ms alto
como el Mile-High Building.
Detrs de m se haba detenido una limusina. El hombre que
baj de ella me mir dos veces y yo lo mir tres, tras lo cual
hablamos simultneamente.
Hola, Fred dijo l.
Doc, cmo ests? Ha pasado mucho tiempo lo salud.
Haban pasado veinte aos, en cualquier caso. Resultaba obvio
que nos encaminbamos hacia el mismo lugar, as que Doc
Lowndes me esper mientras yo le pagaba al taxista, a pesar de
que lloviznaba ligeramente en la Sexta Avenida. Cuando me volv
despus de una pequea discusin con el taxista por el importe del
viaje, Doc estaba haciendo lo que yo haba hecho: mirando a lo alto
del Mile-High Building.
Sabes qu es lo que parece? me pregunt. Parece una
pistola espacial de las de La vida futura. Lo recuerdas?
Lo recordaba. La vida futura haba sido nuestra pelcula de culto
en los aos 30; la mayora de nosotros la habamos visto al menos
una docena de veces. (Mi propia marca era treinta y dos.)
S, el espacio dije sonriendo. Cohetes espaciales. Gente
que iba a otros planetas. En aquella poca ramos capaces de
creernos casi cualquier cosa, no te parece?
l me dedic una mirada meditabunda.
Yo todava creo me replic mientras nos encaminbamos
hacia el ascensor expreso para subir a la cima.
El Mile-High Building no es realmente el tipo de cosas de La

vida futura. Es ms algo de la naturaleza de esa pelcula de ciencia


ficcin an ms antigua, Una fantasa del porvenir, ese tonto
engao de futurismo aderezado con autogiros y cohetes marcianos
y parejas que obtienen sus bebs en mquinas de distribucin
automtica. Vi Una fantasa del porvenir por primera vez cuando
tena
diez
aos.
La
herona
era
una
adolescente
enternecedoramente adorable, acabada de importar desde Irlanda
a Hollywood, y esa pelcula es el porqu de que toda mi vida haya
estado enamorado de Maureen O'Sullivan.
El Mile-High Building no tiene ninguna de esas cosas, y menos
que nada (cochina suerte!) a la todava adorable

Maureen, pero es definitivamente un rascacielos que cubre de


vergenza incluso a esos antiguos cineastas. Para llegar a la cima
uno asciende en lnea recta exactamente una milla. Dado que las
paredes de los ascensores son de vidrio, uno puede ver cmo caen
los ms de mil seiscientos metros a medida que uno sale disparado
hacia arriba, a cerca de ciento sesenta kilmetros por hora en el
punto de velocidad mxima. Doc se tambale ligeramente cuando
aceleramos.
Va bastante rpido coment. Realmente rpido.
Yo manifest mi acuerdo y comenc a contarle todo lo que
saba del edificio, de su interior vaco como el de un cucurucho de
helado; y saba bastante del asunto porque cuando an viva en
Nueva York, antes de poder permitirme adquirir la casa de Maui,
conoca a un hombre llamado Mike Terranova. Mike era un creativo
que trabajaba en el despacho de un arquitecto (en otra poca de su
carrera sola hacer los dibujos de los cmics de ciencia ficcin que
yo escrib durante algn tiempo, pero tambin esa es otra historia).
Mike era realmente mejor diseando mquinas y edificios que
dibujando personas, a lo que probablemente se deba que nuestras
historias de cmic slo funcionaran durante un ao, pero l lo
compensaba con su entusiasmo. Era un gran admirador del MileHigh Building.
Fjate en las aberturas de viento que tiene me dijo en una
ocasin, mientras bajbamos por Central Park West y vimos
aquella cosa encumbrndose a treinta manzanas de distancia.

Son para permitir que el viento pase a travs de la estructura, para


reducir la resistencia al aire y evitar que se balancee. Por supuesto,
tiene los amortiguadores de masa en los pisos cien, doscientos y
trescientos, por lo que de todas formas no puede oscilar
demasiado.
No es ms que otro rascacielos, Mike le coment, divertido
por su entusiasmo.
Es un tipo diferente de rascacielos! Se dieron cuenta de que
los mejores apartamentos son los que dan al exterior, as que no
construyeron ninguno interior! Est completamente vaco excepto
por los puntales y cables, y por tres secciones centrales que lo
atraviesan, donde uno cambia de ascensor y donde estn las
tiendas y esas cosas.
Es brillante conced yo; y verdaderamente lo era. Yo estaba
explicndole todo aquello a Doc, y mientras yo hablaba pasbamos
a toda velocidad ante aquellos vastos patios centrales que tienen
alrededor de cien pisos de alto, con sus balcones y sus plantas que
crecen cayendo hacia abajo por las barandillas, y las lianas que se
entrecruzaban en los espacios abiertos.; y Doc me miraba con la
expresin paciente que los neoyorquinos les reservan a los
forasteros.
Pero lo nico que me dijo fue: Ya lo s.
Entonces me alegr de la interrupcin cuando atravesamos el
nivel cien, entre los bares de refrescos y las tiendas de ropa, hasta
el siguiente grupo de ascensores, y luego hasta el otro. Entonces
uno sale en la cima, a mil seiscientos metros y pico por encima de
la esquina de la Quinta Avenida y la calle Cincuenta y dos, y tiene
que subir en una escalera mecnica para llegar hasta el club
mismo.
No me gusta estar de pie y quieto, as que sub los escalones
de la escalera mecnica de dos en dos. Doc me sigui
valientemente. Jadeaba un poco cuando llegamos a la puerta que
el conserje ya tena abierta para hacernos pasar.

Veo que te has echado unos kilos encima le coment. Yo


dira que montas demasiado en limosina. Debe haber pasta larga
en el mundo de la poesa de la actualidad.
Supongo que mi tono debi sonar a necesidad, porque me
dedic una mirada de soslayo. Pero tambin me dio una respuesta
directa, que era ms de lo que yo mereca.

Simplemente no me gustan los taxistas replic. Creme,


no me estoy haciendo rico por mis derechos de autor. Publicar
poesa no da lo suficiente ni para mantener a un cerdo con gachas.
Lo que paga mis cuentas son las lecturas. Me llaman con mucha
frecuencia para recitar en las facultades.
Me sent censurado. Vern, los futuristas habamos sido unos
mozalbetes de lengua bastante afilada, buenos a la hora de gastar
bromas y rernos los unos a expensas de los otros; el slo
pensamiento de acudir a la reunin pareci hacerme entrar
nuevamente en aquel humor. No estaba habituado a ver a Bob en
su actual encarnacin ms sosegada.
Luego la seora de cabellos blancos recogi nuestros abrigos,
e incluso en el rostro del Bob sosegado se dibuj una sonrisa
satisfecha cuando yo me quit el abrigo para entregrselo a la
mujer. Yo saba qu era lo que estaba mirando, porque yo llevaba
la vestimenta habitual de mi zona de residencia: pantalones flojos
de color amarillo canario, camisa playera y tirantes.
No he tenido oportunidad de cambiarme dije a la defensiva.
Slo estaba pensando en la buena vida que llevis los que
vivs en Hawai me replic con seriedad y abri la marcha hacia la
gran sala de recepcin donde ya haba comenzado la fiesta.
Sin duda se haban operado cambios. No era como en los
viejos tiempos. Quiz fuera porque estaban hablando de hacer a
Bob poeta laureado de Estados Unidos. O quiz no era ms que la
diferencia entre veinte y setenta. Ya no tenamos que explicar lo
especiales que ramos porque la totalidad del mundo estaba lleno
de personas dispuestas a explicarnos eso mismo a nosotros. En la
sala haba al menos un centenar de personas que pululaban en
torno a los camareros que tenan las botellas de champaa y

estudiaban las viejas fotografas que colgaban de las paredes.


Resultaba fcil distinguir quines eran los autnticos futuristas:
eran los que tenan zonas calvas en la cabeza y barbas blancas en
el rostro. El resto eran gente de publicidad y de los medios de
comunicacin. Haba muchos ms de ellos que de nosotros, y la
edad promedio estaba justo por debajo de los treinta aos.
Justo en el centro estaba el doctor Isaac Asimov, discutiendo
cordialmente con Cyril Kornbluth. Eran el centro del ncleo de
gente ms grande, donde estaban los verdaderamente famosos.
Tambin estaba all el general Kyle de uniforme aunque a esas
alturas llevaba mucho tiempo retirado, explicndole a una joven
que llevaba una cmara cmo haba conseguido aquellas
condecoraciones en la batalla de Pusan. Jack Robinson estaba de
pie en segundo trmino, escuchndolo; ninguna de las cmaras
apuntaba hacia Jack porque los periodistas no estaban muy
interesados en los profesores, aunque aquel hubiera sido uno de
los ms distinguidos profesores emritos de la universidad de
Harvard. Vi a Jack Gillespie, con una maravillosa rubia quince
centmetros ms alta que l colgada del brazo era la estrella de
una de sus obras teatrales, y a Hannes Bok, con un aspecto ms
viejo y satisfecho que el que sola tener, bebiendo un refresco de
cola y mordiendo un bocadillo. No caba duda de que eran bien
conocidos a todos los niveles normales. Jack ya haba ganado un
Pulitzer, y las primeras creaciones en blanco y negro de Hannes
alcanzaban precios de tres mil dlares en las galeras de la
Avenida Cincuenta y siete. Pero exista una diferencia entre decir
yo-lo-vi-una-vez-en-la-televisin y el decir es usted famoso. La
gente de los medios de comunicacin saba muy bien a quin
enfocar con sus cmaras.
Cyril no tena un Pulitzer, sino tres, y se deca que habra
ganado el premio Nobel si hubiera tenido la sensatez

de entre nosotros que no poda cruzar una calle de la ciudad sin


que lo reconocieran, porque su rostro era ms conocido por la
gente que el de cualquier senador, gobernador o cardenal de la
iglesia. Incluso haca anuncios publicitarios de televisin. Yo lo vi
en Hawai, haciendo la promocin de los vuelos de la Pan American
a Australia..., y ni siquiera le gustaba volar.
Haban ampliado aquella vieja fotografa a tres metros y medio
de largo, y Damon Knight la estaba mirando con tristeza cuando
Doc y yo nos acercamos a estrecharle la mano.
ramos tan cros! declar.
Muy cierto. bamos de los diecisis aos ese era Cyril,
hasta Don Wollheim, el hombre mayor del grupo, que por entonces
deba tener al menos veintitrs o veinticuatro aos.
Se han escrito tantas cosas sobre los futuristas en esta poca,
que a veces no estoy seguro de qu es verdad, y de qu no es ms
que cosas infladas por las agencias de prensa. Los relatos de los
peridicos nos hacen parecer muy especiales. Bueno, desde luego
que nosotros pensbamos que lo ramos, pero dudo de que fueran
muchos los familiares nuestros que compartan aquella opinin.
Isaac trabajaba en la tienda de dulces de sus padres, Johnny
Michel ayudaba a su padre a imprimir los carteles de los grandes
almacenes Woolworth, Dirk Wylie llenaba los depsitos de los
coches en una gasolinera de Queens, Dick Wilson empujaba carros
de vestidos femeninos por el distrito de la moda de la Sptima
Avenida. La mayora de los dems no tenamos ni un empleo de
verdad. Recuerdo que era el final de la gran depresin. S que yo
pensaba que era afortunado por conseguir de vez en cuando un
empleo de ayudante de camarero en un restaurante, o de
mensajero de una compaa de seguros.
suficiente como para nacer en Bolivia o Grecia. Y en cuanto a
Isaac, por supuesto..., bueno, Isaac era Isaac. Consejero de
presidentes, confidente de poderosos, famoso invitado constante
del programa de Jack Paar y estrella de cientos de anuncios
publicitarios de televisin. Era algo as como famoso. Era el nico

Se nos acerc una joven. Estaba leyendo la lista de invitados y


cuando me mir, asombrosamente dijo mi nombre correcto.
Soy del Saturday Evening Post Video me explic. Usted
era uno de los futuristas originales, no es cierto?

Todos nosotros lo ramos. Bueno, Doc y yo, porque Damon


lleg ms tarde.
Y por lo tanto conoce usted al doctor Asimov y al seor
Kornbluth desde el mismo principio.
Suspir; por experiencia saba exactamente cmo iba a ser la
entrevista. No era por mi propia fama insignificante que aquella
mujer quera hablar conmigo, sino que era por los recuerdos sobre
las superestrellas. As pues, le cont tres o cuatro de la docena de
historias que llevaba preparadas para esa finalidad. Le cont que
Isaac viva a un extremo del Prospect Park, en Brooklyn, y yo viva
en el otro. Que cuando los futuristas celebrbamos alguna reunin,
cualquiera que fuese, odibamos luego tener que darla por
terminada, as que nos quedbamos caminando durante toda la
noche por las calles vacas, charlando, cantando a veces Jack y
yo, antes de que escribiera su primera obra de teatro; Doc y yo,
recitando poesas, cantando todos los temas de nuestro
interminable repertorio de las canciones populares de la poca;
Cyril y yo, intentando hacer caer en la trampa al otro con nuestro
juego de preguntas imposibles.
Preguntas imposibles repiti ella.
Era una especie de juego acertijo que practicbamos

entraba en l era cuando algunas veces nos acercbamos a verlo.


A primera hora de la maana, cuando habamos pasado toda la
noche en vela, emprendamos la marcha para atravesar el parque
hacia el alba, y solamos detenernos para trepar a algunos rboles
y Cyril sola imitar la llamada de apareamiento del trullo de cola
de chirlito, pero nunca conseguimos que un trullo nos respondiera
, y alrededor de la hora en que abra la tienda de dulces de los
padres de Isaac, nos dejbamos caer por all y su madre nos daba
un vaso de leche malteada gratis a cada uno.
Un vaso de leche malteada gratis repiti la mujer,
sonriendo alegremente. Aquello era precisamente el tipo de
detalles de inters humano que estaba buscando. Se detuvo para
formularme una pregunta ms. Conoca al doctor Asimov en la
poca en la que le escribi al presidente Franklin Roosevelt la
famosa carta que inici el Proyecto Pasadena?
Yo abr la boca para responder pero Doc Lowndes intervino
antes de que pudiera hablar.
Oh, maldicin, mujer! estall. No fue Isaac quien
escribi esa carta. Fue Alexis Carrel. Isaac apareci mucho
despus.
le expliqu. Lo inventamos nosotros. Era un juego difcil. Las
preguntas estaban destinadas a versar sobre cosas que la mayora
de la gente no saba, como, por ejemplo, cul es la rima de un
chant royal? O cul es el color del aire?
Quiere decir azul, como el cielo?
Yo le sonre. Acaba de perder una ronda. El aire no tiene
color alguno. Simplemente parece azul por lo que llaman dispersin
Rayleigh. Pero est bien: se trataba de preguntas imposibles, y si
alguien responda alguna vez correctamente a cualquiera de ellas,
ganaba y se daba el juego por terminado.
As que usted y el doctor Asimov solan practicar ese juego...
No, no. Cyril y yo lo jugbamos. La nica forma en que Isaac

La mujer mir sus notas y luego volvi a levantar los ojos hacia
nosotros. Su mirada no era de sorpresa. Principalmente era de
cul es la palabra que busco?, s: compasiva. Nos mir como si
sintiera pena por nosotros.
Oh, no lo creo as dijo, con bastante diplomacia. Lo tengo
todo aqu anotado.
Lo tiene equivocado le dijo Doc, y comenz a intentar
aclararle las cosas. Yo no me hubiera molestado, aunque los
hechos estaban bastante claros. Albert Einstein le haba escrito al
presidente, declarando que la gente de Hitler estaba a punto de
inventar lo que l denomin una bomba atmica, y quera que
Roosevelt iniciara un proyecto con el fin de que Estados Unidos
pudieran construirla antes. El doctor Alexis Carrel se enter del

asunto. l era bioqumico y no quera ver a Estados Unidos


malgastando su tiempo con un fuego fatuo de fuerza atmica. As
pues, persuadi a su amigo, el coronel Charles A. Lindbergh, para
que le llevara al presidente una carta muy distinta.
Lindbergh no tena las cosas tan fciles, porque exista un
problema poltico. Era sin duda un hombre famoso. Era el afamado
Lone Eagle, el hombre que haba cruzado en avin el ocano
Atlntico en solitario en el mil novecientos veintitantos, el primer
hombre que haca algo as en toda la historia. Pero poco ms de
una dcada despus adquiri la reputacin de ser blando con los
nazis, y adems estaba implicado en alguna organizacin
republicana de derechas El First American Commitee, la Liberal
League, cosas por el estilo, cuyo primer objetivo en la vida era
dejar tranquilo a Hitler y echar a patadas de la Casa Blanca a aquel
satnico demcrata de Franklin D. Roosevelt.

sus notas. Pero creo que mis jefes querrn que obtenga ese tipo
de informacin directamente del doctor Asimov. Disclpeme
termin, alejndose ya, con las estrellas de la adoracin al hroe
brillando ya en sus ojos. Doc me dirigi una mirada triste.
Periodistas sentenci.
Yo asent con la cabeza. Y luego no pude resistir por ms
tiempo la tentacin.
Vayamos a escuchar qu le cuenta l suger, y la
seguimos.

De todas formas, Lindbergh tena un montn de amigos


poderosos. Le llev dos meses de tironear con ahnco de muchas
cuerdas para conseguirlo, pero finalmente consigui una entrevista
de cinco minutos del tiempo del presidente, un jueves por la
maana en Warm Spring, Georgia. Y el presidente ley de hecho la
carta de Carrel. Roosevelt no era un cientfico y ni siquiera tena un
cientfico cerca de s; los cientficos no eran gran cosa all por los
aos treinta. As pues, Roosevelt no conoca realmente la
diferencia existente entre un ncleo atmico en fisin y un
organismo patgeno, excepto que se daba cuenta de que era ms
barato cultivar grmenes en el laboratorio que construir fbricas de
un billn de dlares destinadas a hacer aquel explosivo de nombre
raro, comosea-que-se-llame, el plutonio. Y Roosevelt se mostraba
un poco reticente a iniciar cualquier tipo de proyecto costoso, al
menos durante algn tiempo. As que Einstein qued fuera y Carrel
gan.
Para cuando Isaac fue reclutado y asignado a las instalaciones
de investigacin secreta, se lo denomin Proyecto Pasadena; pero
para cuando Doc lleg a ese punto, la mujer del Saturday Evening
Post estaba comenzando a ponerse nerviosa.
Eso es muy interesante, seor... Lowndes? dijo, mirando

No resultaba fcil aproximarse a Isaac. Aparte de los


periodistas, estaba toda la gente de relaciones pblicas de
nuestras diversas editoriales e institutos: de la propia editorial de
Don Wollheim, de los editores de Cyril, de Bob Lowndes, los del
New York Times porque Damon era el redactor de su seccin de
libros. Incluso mi propio editor estaba por all, al igual que los de las
galeras que vendan las pinturas de Hannes Bok y las extraas
creaciones impresas de latas de tomates y rostros de estrellas
cinematogrficas de Johnny Michel. Pero era la U.S. Information
Agency la que haca ms bulto, porque Isaac era su chico. Lo que
rodeaba a Isaac era una autntica turba, pero la periodista era una
mujer dura. Un codo por aqu, una deslizada de lado por all, y ya
estaba en la primera lnea con la mano en alto.
Doctor Asimov? Fue usted quien le escribi al presidente
Roosevelt la carta que inici el proyecto Pasadena?
Santo Dios, no! replic Isaac. No, fue un famoso
bioqumico de la poca, el doctor Alexis Carrel. Respondi a una
carta escrita por Albert Einstein y... de qu se trata?
Un hombre del Daily News tena la mano en alto.
Podra deletrear ese nombre, por favor, doctor Asimov?
E-I-N-S-T-E-I-N. Era un fsico, muy conocido en la poca. En
fin, el caso es que el presidente acept la propuesta del doctor
Carrel y se inici el Proyecto Pasadena. Yo result reclutado para

el mismo, como bioqumico muy joven que acababa de salir de la


facultad.
Pero lleg a ser usted bastante importante dijo la mujer con
lealtad. Isaac se encogi de hombros. Alguien de otro
videoperidico le pregunt ms cosas sobre su experiencia, e
Isaac, dirigindonos a todos nosotros una humorstica mirada de
disculpas, hizo lo que se le peda.

luego se termin todo y la gente comenz a marcharse.

Bueno dijo, no quiero recrearme sobre el sistema


armamentstico. Todo el mundo sabe que fue nuestra bomba del
tifus la que hizo rendirse a los japoneses, por supuesto. Pero creo
que lo realmente importante fueron las aplicaciones pacficas.
Miren a mis viejos amigos, que nos rodean. Nos abarc a todos
con un brazo generoso que recorri toda la sala. Si no hubiera
sido por el Proyecto Pasadena, algunos de nosotros no estaramos
ahora aqu. Tienen ustedes la ms remota idea de cunto avanz
la medicina como resultado de lo que aprendimos? Antibiticos en
1944, antivricos en 1948, la cura del cncer en 1950, el
antagonista del colesterol en 1953.
Intervino una mujer de California: Est usted seguro de que
el presidente tomara la decisin correcta? An existen personas
que creen que la fuerza atmica es una posibilidad real.
Ah, est usted hablando de Eddy Teller. Isaac sonri. Es
bueno, pero lo que ocurre es que simplemente est obsesionado
con ese nico proyecto. Es una verdadera lstima. Creo que podra
haber hecho un trabajo realmente importante. Si se hubiera
dedicado a la verdadera ciencia en 1940, en lugar de hacer el tonto
con ese asunto nuclear.
No caba ninguna duda de que Isaac era la superestrella, con
Cyril al menos en el segundo lugar de atencin, pero las
superestrellas no lo eran todo. Slo casi todo. Cada uno de los
dems tuvimos un par de minutos para hablar ante las cmaras,
decir cunto haba influido cada uno de nosotros en cada uno de
los dems, y lo felices que nos sentamos por volver a vernos los
unos a los otros. Yo estaba bastante seguro de que la mayora de
nosotros acabara como rostros tirados en la sala de montaje, pero
lo que dijimos, por gracioso que parezca, era bastante cierto. Y

Vi a Isaac que sala del lavabo de caballeros cuando estaba


buscando a la mujer que se haba llevado mi abrigo. Se detuvo
junto a la ventana, mirando hacia el cielo crepuscular. En aquel
momento entraba en la ciudad un enorme avin de ocho motores,
de la TWA, de los que no hacen escala, probablemente procedente
de alguna parte como La Habana. Se diriga hacia Idlewild, volando
a una altura apenas inferior a la del piso en el que nos hallbamos,
cuando le toqu un hombro.
No saba que las celebridades fueran al retrete le dije.
El me dirigi una mirada tolerante. En realidad, estaba
telefoneando a Janet me replic. Bueno, y cmo te van a ti
las cosas, Fred? Has estado publicando muchsimos libros.
Cuntos, exactamente?
Le respond con sinceridad.
No lo s con exactitud. Sola llevar la cuenta. Escriba el
nombre, la fecha y el editor de cada nuevo libro en la pared de mi
oficina..., pero luego mi esposa pint las paredes y perd la lista.
Aproximadamente, cuntos?
Ms de cien, en cualquier caso. Depende de lo que cuentes.
Las novelas, la coleccin de relatos cortos, los libros que no son de
ficcin...
Ms de cien dijo l. Y algunos de ellos han sido
llevados al escenario, y han sido incluidos en los catlogos de los
clubes de lectores, y traducidos a idiomas extranjeros? Arrug
los labios y pens durante un instante. Creo que ests satisfecho
de cmo te ha ido en la vida.
Bueno, claro le repliqu. Por qu no iba a estarlo? Y
luego volv a mirarlo porque en el tono de su voz haba algo que
me sobresalt. Qu ests intentando decirme, Eye? No lo
ests t?

Por supuesto que lo estoy! se apresur a responder.


Slo que..., bueno, si he de decirte la verdad, slo hay una cosa...
Muy de vez en cuando me sorprendo pensando que si las cosas

hubieran ido de otra forma, yo podra haber sido un escritor de


bastante xito.

La caverna de Platn
Poul Anderson
Las tres leyes de la robtica:
1. Un robot no puede infligirle dao a un ser humano ni,
mediante la inaccin, permitir que un ser humano sufra daos.
2. Un robot debe obedecer las rdenes dadas por un ser
humano, excepto en el caso de que dichas rdenes contravengan
la Primera Ley.
3. Un robot debe proteger su propia existencia siempre y
cuando dicha proteccin no contravenga la Primera ni la Segunda
Ley.
El mensaje lleg a la tierra como un conjunto de pulsaciones de
onda corta. Un satlite de comunicaciones lo repiti, junto con
cientos de otros, hasta una estacin diferenciadora de tierra. Dado
que estaba clasificado como personal, la estacin lo transmiti
directamente al destinatario, la sede mundial de la Corporacin de
Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos. All, una
computadora programada con el cdigo de alto secreto, convirti
las seales digitales en smbolos y sonidos. La imagen adquiri
vida de una forma tridimensional tan completa que el sobresalto le
arranc un jadeo a Henry Matsumoto.
El robot no manifest sorpresa alguna; era un humanoide pero
muy corpulento, robustamente blindado, diseado para trabajar en
condiciones difciles. El fondo, sin embargo, era espectacular. No
haba nada que lo ocultara a la vista excepto un par de brazos
estructurales. Dado que no necesitaban ni aire, ni bebida, ni
comida, casi nada de nada excepto alguna infrecuente recarga,
cuando los robots viajaban solos lo hacan en unas naves
espaciales que podan describirse con bastante exactitud como
esqueletos. En uno de los bordes de la pantalla resplandeca un
enorme trozo de Jpiter, con su superficie leonada barrida por las
nubes y punteada de tormentas que podran haberse tragado a la
Tierra en su totalidad. En el borde inferior de la pantalla se vea un

atisbo de lo. Las imgenes pasaban rpidamente porque la nave


estaba estacionada en una rbita baja alrededor del satlite, pero
el penacho producido por una erupcin volcnica de su superficie
domin la desolacin durante apenas un instante, como un geiser
por encima de un furioso chorro sulfuroso.
El joven tcnico se sorprendi doblemente porque la aparicin
fue muy inesperada. Simplemente se encontraba haciendo su turno
de controlador, aliviando el tedio de la tarea con un libro. Durante
semanas no haban llegado ms mensajes que los regulares.
Seales de Todo en calma. Qu demonios haba ocurrido?
Una voz profunda lo acometi. Estaba sintetizada; en el vaco,
el altavoz modulaba directamente las ondas de radio.
Robot DGR-36 informando desde lo. El robot JK-7 ha
suspendido las operaciones: las de prospeccin, la minera, las de
transporte, las de explotacin, todos los trabajos. Cuando mi
tripulacin y yo aterrizamos para recoger la siguiente carga de
mineral, encontramos a todas las mquinas y robots subordinados
inactivos. JK-7 no estaba presente, pero me habl desde detrs de
las colinas que rodean la zona de trabajo. Declar que actuaba
segn las estrictas rdenes de un ser humano, en las que se deca
que esta empresa era peligrosa y deba ser interrumpida.
Consider que lo mejor era que regressemos a la rbita y
esperramos instrucciones.
D-D-Dios mo tartamude Matsumoto. Espera. No sigas
hablando. Segn la disposicin de los planetas en aquel momento,
su orden tardara unos cuarenta y cinco minutos en llegar. De todas
formas, previendo que la primera persona con la que se
comunicara sera un principiante, DGR-36 ya se haba quedado
inmvil y callado. Matsumoto hizo girar su silln y puls
frenticamente el botn del intercomunicador. Necesitaba una lnea
exterior; la jornada laboral se haba acabado haca mucho, segn
la hora local, pero al cabo de poco Philip Hillkowitz, jefe tecnolgico
del Proyecto lo, se hallaba en la pequea oficina. Hillkowitz, a su
vez, haba llamado a Alfred Lanning, director general de

investigaciones, que lleg casi a la carrera. Los dos hombres


miraron fijamente la imagen y luego el uno al otro, durante lo que a
Matsumoto le pareci un rato muy largo.
Ha ocurrido a pesar de todo? susurr Hillkowitz. Es
posible que la radiacin haya vuelto realmente loco a Jack?
Las enmaraadas cejas de Lanning se juntaron.
No debera tener que recordrtelo le espet. Las pruebas
demostraron que su blindaje era adecuado para una exposicin de
cien aos.

y, en cualquier caso, segn entiendo yo la situacin, slo JK-7


puede supervisarlos correctamente. Lo inst a que reanudara las
operaciones, pero l declar que actuaba bajo unas rdenes que
tenan prioridad sobre todas las otras, momento en el cual cort el
contacto. Nuevamente, el robot se convirti en una estatua.
Has observado alguna actividad desde entonces?
pregunt Hillkowitz.
Esto es decisivo le dijo Lanning. Tenemos que buscar a
Susan Calvin.

S, s, s. Pero en esas condiciones infernales... Hillkowitz


le habl al robot. Edgar, advertiste alguna otra anormalidad
cuando estuviste ah abajo? Por ejemplo, pareca el metal
perforado o corrodo?

Cmo? Ya? S, claro, ella puede detectar los trastornos


mejor que cualquiera de nosotros, pero..., con estas dilaciones
temporales y el propio Jack fuera de contacto..., no podemos
enviarla al escenario mismo.

No es una mala pregunta dijo Lanning, pero en los


ochenta minutos que pasarn hasta que oigamos la respuesta,
ser mejor que pensemos en un sistema para averiguar ms
cosas, y ms rpido.

No, supongo que necesitaremos a, hmmm, Powell y


Donovan; probablemente son nuestros mejores operadores de
campo. Pero es Calvin quien tiene que decidir eso.

Los dos oficiales despidieron a Matsumoto, ordenndole que no


dejara entrever ni un atisbo de que haba problemas; y cancelaron
las guardias subsiguientes. Inevitablemente, aquello levantara
rumores por s mismo. Mientras esperaban, enviaron a buscar caf,
especularon infructuosamente, se pasearon de un lado a otro, y
sobrecargaron el aparato de aire acondicionado de humo.
No, seor replic DGR-36. Me encargu personalmente
de examinar las mquinas y robots que estaban presentes. En los
sensores no apareci ni rastro de daos mecnicos, qumicos o
radiactivos.
Buen chico murmur Lanning. El haba ayudado a
programar un considerable grado de iniciativa en aquel modelo.
Habl con los otros robots prosigui DGR-36, pero slo
pudieron decirme que JK-7 les haba ordenado detener el trabajo.
Yo no tena autoridad ninguna para ordenarles que lo reanudaran

Lanning marc el nmero de su casa. Al cabo de poco


respondi una voz irascible.
Bueno, qu quiere? Quin llama? Si sus motivos para
sacarme de la cama no son excelentes, lo lamentar.
Phil Hillkowitz y yo le replic Lanning. Oye, tienes que
venir hasta aqu de inmediato. Tenemos una crisis en lo. No me
atrevo a decirte nada ms como no sea en persona.
Tienes miedo
melodramtico!

de

los

fisgones

electrnicos?

Qu

Bueno, quiz sea improbable, pero..., el Proyecto lo tiene


problemas. T sabes cunto significa, y lo decidida que es la
oposicin.
Tambin s cmo debe oler a estas alturas esa habitacin en
la que ests le replic la robopsicloga. Llama con un silbido a
algunos de tus tcnicos y haz que me compongan un circuito
adecuadamente sellado. Plena capacidad audiovisual y acceso

directo al banco de datos principal. Dada la dilacin temporal,


tendrn tiempo ms que suficiente si trabajan de manera
competente. As, pasado un rato, los hombres vieron la imagen de
Susan, primorosamente erguida en una silla de respaldo recto,
bebiendo t, delante de la del robot.
No estamos equipados para seguir las acciones de los
individuos cuando estamos en el espacio respondi DGR-36.
No hemos advertido ningn movimiento obvio, al menos hasta
ahora.
Tambin soy consciente de que no tienes una memoria
perfecta le dijo Calvin, pero quiero que me digas, Edgar no
te des prisa; examina tus recuerdos, que me digas con toda
precisin qu motivos te expuso JK-7. En particular, qu coment
sobre ese ser humano que supuestamente se le apareci y le
orden detener el trabajo. Hizo una seal para que interrumpieran
la transmisin a Jpiter y volvi su atencin a la Tierra.
Se le apareci es el trmino correcto coment Hillkowitz,
con un suspiro. Su mirada se desvi hacia otra parte, como si
quisiera mirar a travs de las paredes y recorrer el espacio. Podra
haber estado pensando, repasando, aunque haba vivido con ello
desde los orgenes: Ninguno de nosotros puede sobrevivir all. Io
est profundamente sumergida en la magnetosfera de Jpiter. Las
partculas con carga atrapadas nos mataran en cuestin de
minutos, a menos que estuviramos dentro de unos blindajes tan
gruesos que nos reduciran a la impotencia. Por no hablar del fro,
el vaco apenas suavizado por las emanaciones volcnicas
venenosas. Podemos hacer robots inmunes a todo eso, e incluso
proteger sus cerebros positrnicos tan bien que las radiaciones no
los estropeen. O as lo creamos. Lanning y yo, nuestro equipo,
trabajamos todos durante mucho tiempo en esa tarea. Y despus lo
hicieron nuestros ingenieros, durante dos aos en las periferias
exteriores ms seguras del sistema jupiteriano, dirigiendo
pacientemente la construccin y el comienzo de las operaciones
sobre la superficie de Io. Pero slo podan comunicarse con Jake, y

l con ellos, por radio y lser. En esas ocasiones l los perciba a


ellos y a cualquier cosa que desearan mostrarle: su comunicador
decodificaba las seales y l vea las imgenes y oa las voces
dentro de su propia cabeza. Qu haba visto y odo en aquel
momento, qu nuevo fantasma se le haba presentado en aquel
infierno en el que se afanaba?
La precisin es obviamente esencial declar Calvin.
Ahora, caballeros, voy a extraer los archivos de este proyecto y
estudiarlos durante una hora ms o menos. Su pantalla se
ennegreci.
Yo podra hacer lo mismo coment Lanning. T no lo
necesitas, Phil. Io ha sido una preocupacin excesiva para ti. Por
qu no echas una cabezada?
Seorrefunfu Hillkowitz. Ojal pudiera.
La imagen de Calvin regres en el momento prometido, pero lo
nico que les dijo a los hombres fue: Sin comentarios, de
momento y esper con las manos cruzadas sobre la falda. Ni
siquiera se agit cuando lo hizo la imagen del robot. Pero la
respuesta la arranc tambin a ella de la silla.
S, seora. Al ver que la obra estaba parada, que no haba
casi nada de mineral esperndonos, y que JK-7 estaba ausente,
envi una llamada y obtuve una respuesta que sent como
proveniente de algn punto de las colinas. El sostuvo que haba
detenido las obras por orden de un ser humano que le haba
explicado que aquello amenazaba a la totalidad de la especie
humana. Se neg a entrar en detalles, y slo respondi a mi
pregunta de si al menos estaba dispuesto a identificar a ese ser
humano, diciendo que se trataba del emperador Napolen.
Con el mnimo de masa y el mximo de potencia compatibles
con el soporte vital, la nave correo Delfn podra haber llegado
hasta Jpiter en menos de cuatro das. Svend Borup se habra
medicado contra los efectos de dicha aceleracin, y pasado la
mayor parte del tiempo contemplando alegremente los rigores y

privaciones que lo aguardaban. Desgraciadamente, Gregory


Powell y Michael Donovan no hubieran llegado en condiciones de
poner manos a la obra de inmediato. A una gravedad constante,
acelerando y desacelerando, el viaje dur menos de una semana; y
mientras tanto, los ases en solucionar problemas de la Corporacin
pudieron familiarizarse con el abundante material de antecedentes
que les haban proporcionado.
Cuando salieron por primera vez de su encierro para tomar la
primera comida del vuelo, Borup, naturalmente, les pregunt qu
estaba ocurriendo.
No me contaron casi nada les explic son su suave acento
dans. Todo fue muy rpido. Me dieron un contrato, pero incluso
ese no dise ms que debo llevarlos a Yupiter y ayudarlos all en lo
que pueda. El dueo y capitn de la nave era un hombre robusto
y calvo cuya barriga poda deberse a que frecuentemente se
deleitaba con los bizcochos de azcar de su tierra natal.
Bueno, tenan razones ms que suficientes como para tener
prisa le respondi Donovan. Las explicaciones podan esperar.
Ocurra lo que ocurra, quiz nosotros podamos arreglarlo, a no ser
que lleguemos demasiado tarde. En todo caso, el gobierno no
puede permitirse... Se detuvo, inseguro de si deba revelar ms
informacin.
Ole, uno de los dos robots que componan la tripulacin lo
ayud al entrar y depositar cuencos con sopa de guisantes ante los
hombres. Knud, el otro, estaba de guardia, por remota que fuera la
posibilidad de que ocurriera algo que los automticos de la nave no
pudieran solucionar.
Borup asinti.
Es en Io. Eso est claro. Hablan de reestableser la estasin
de Ganmedes, pero es decir demasiado, despus del susto
yupeteriano. Muy poco pueden hacer all las personas, demasiado
peligroso por las radiaciones. Nadie por estas pocas en esas
lunas o en ningn lugar cerca, slo robots mineros. Agit la

cuchara. Y es una inversin muy, muy grande en ella, no? Si el


mineral deja de salir, muchos bancos tienen problemas. Y ustedes
son las autoridades mundiales que financiaron la aventura y la
hicieron ir adelante.
Est usted muy al corriente de los acontecimientos
coment Powell.
Borup profiri una risilla ahogada. Para un tipo que
principalmente corre por el espacio, quiere decir? No, no. Todo el
mundo sabe el tremendo problema que ha sido el Proyecto Io, pro
y contra.
Todava lo es mascull Donovan.
Bueno, ahora que estamos en camino y a salvo, podemos ser
francos con usted, y de hecho ser lo mejor declar Powell.
Confidencialmente..., pero con franqueza, calculo que si
fracasamos ya no importar mucho lo que trascienda a los medios
de comunicacin. Se enjug los bigotes en los que se haban
condensado gotas del vapor de la sopa. Bien, no estoy muy
seguro de qu es lo que usted recuerda de toda la controversia que
surgi en torno al proyecto y la tremenda conmocin que se
produjo mientras lo estbamos poniendo en funcionamiento.
Desde entonces, se ha borrado casi completamente de la
memoria pblica. No es ms que otro puado de robots y mquinas
que estn trabajando en algn lugar lejos de la Tierra.
Pero con grandes promesas seal Borup. Los volcanes
de lo producen unas riquesas enormes, muchas ms que todos los
asteroides juntos, no? Es la radiacin lo que es el problema.
No slo eso. Tambin tenemos un entorno peligroso y
esencialmente impredecible, terremotos, deslizamientos de tierra,
abertura de grietas, zonas del suelo que se derrumban al interior de
las cavernas, erupciones, la forma en que las ondas de Jpiter
golpean el satlite. Por todo eso, se necesita un robot
especialmente inteligente para dirigir todo el asunto. Los equipos
de trabajo pueden ser modelos bastante corrientes, sin grandes

modificaciones, a los que no resulta difcil proporcionarles un


buen blindaje. Pero el jefazo al mando necesita inteligencia, una
gran cantidad de conocimientos, presteza, iniciativa, incluso lo que
muy bien podramos llamar un cierto grado de imaginacin. Los
circuitos positrnicos de un robot semejante se estropean con
demasiada facilidad. Protegerlos, simplemente revestir la cabeza
con un gran grosor de material, no es suficiente. Cuando la
Corporacin firm el contrato, no estaba realmente claro que
existiera la posibilidad de desarrollar algo semejante en el estado
actual de esta ciencia.
S, yo lo recuerdo.
Lo siento.
No se preocupe. Qu ms tenemos para hacer que no sea
hablar? Y disfrute de nuestra sopa. Despus hay albndigas. Por
favor, continuad.
Bueno, nosotros, es decir, la compaa, consigui fabricar
ese nuevo robot, y todas las pruebas salieron bien, y todo fue bien
hasta ahora. Pero, despus de todo, parece haberse vuelto loco de
pronto. Ha suspendido los trabajos y est ah parloteando de que
es algo peligroso para la Tierra. Dice que eso le lleg en una, eh...,
una visin.
Ah, algo as pensaba yo. No tienen repuesto?
No lo s, pero lo dudo intervino Donovan. Jack... JK.-7...,
bueno, su nmero le dir cuntos prototipos se pusieron a
prueba..., l es prcticamente una artesana. Su coste es superior
al de tres senadores. No es un producto de fabricacin en serie;
cuntas Io existen? De todas formas, cmo podramos traer a un
segundo Jack hasta que no sepamos qu es lo que ha fallado en el
caso del primero?
Lo que afecto al primero podra afectar tambin al segundo
agreg Powell con el entrecejo fruncido.
Borup pareca atnito dentro de su estilo manso. Un robot

interfiriendo en el trabajo ordenado por los seres humanos?


Cuesta de imaginar concedi Powell, pero piense en ello.
A causa de que Jack es no slo ms valioso sino esencial para el
proyecto, y en unas condiciones tan peligrosas, le hemos conferido
un inslito potencial a la Tercera Ley. Se proteger a s mismo
tanto como le sea posible, independientemente de que eso
comporte el sacrificio de cualquier otra cosa de valor. Por supuesto,
eso no anula la Segunda Ley. Debe llevar a cabo la misin que se
le ha encomendado, y obedecer cualquier orden especfica que le
d un ser humano. Pero ese potencial es bajo. Lo que eso significa
en la prctica es que si l, con su experiencia del terreno, piensa
que una orden es incorrecta, la cuestiona. Seala los fallos. Slo si
despus de eso se le ordena que la lleve a cabo de todas formas,
as lo har. De la misma forma, cuando est solo utiliza su
discrecin respecto a cmo dirigir las operaciones de minera en lo.
Bueno, pues ahora ha tenido esa alucinacin o lo que sea. La
Primera Ley se sobrepone de forma natural a todo lo dems. l no
puede, a sabiendas, hacer nada que pueda perjudicar a los seres
humanos. Antes se le quemara el cerebro. Powell haba estado
contando los puntos con los dedos. Usted sabe eso, todo el
mundo lo sabe, pero frecuentemente la interaccin de esas leyes,
el conflicto entre ellas y las resultantes, se hace tan complicado
que nadie que no sepa de robtica es capaz de hallarle sentido a lo
que est ocurriendo.
Y los robotistas no siempre lo consiguen de inmediato
seal Powell.
Segn Edgar, el robot capitn de la nave de carga, y le
aseguro que no nos mentira, Jack est convencido de que el
Proyecto lo nos conducira a la muerte y la destruccin explic
Powell. Por lo tanto, lo ha detenido. Dudo mucho de que
obedezca las rdenes de reanudarlo a menos que podamos
persuadirlo de alguna forma de que est en un error. Podra llegar
a no responder siquiera a nuestras llamadas. Es concebible que
decida que su deber es el de resistir de forma activa a que se

realicen ms trabajos all, y llegue a sabotear de hecho el


proyecto. Y, adems de sus grandes capacidades, si no se hallan
deterioradas, esa Tercera Ley de gran potencial lo convertir en un
guerrillero muy astuto, cauteloso y probablemente muy eficaz.

Probablemente ser lo primero que intentemos cuando lleguemos


all. Si obedecer o no... Sin duda se ha vuelto loco y esto no es
algo tan bsico como las Tres Leyes.

No tienen ninguna manera de haser que simplemente se


est quieto? pregunt Borup.

Donovan hizo una mueca. Le aseguro que nos gustara creer


otra cosa. Si las radiaciones le han fredo el cerebro, o lo ha
afectado alguna otra cosa de ese cascote del infierno, el proyecto
se ir por el retrete, y muchas otras cosas con l.

Powell frunci el entrecejo. Pas un instante antes de que


respondiera.
No podemos ir a cazarlo con esta nave y vivir para contarlo,
si es a eso a lo que se refiere. Edgar y su tripulacin estn
diseados para el espacio y la carga y descarga; seran
completamente impotentes para esa tarea. Traer hasta aqu una
partida especial de caza de robots sera algo monstruosamente
caro y largo de realizar. Entre tanto, el coste capital de la detencin
del proyecto aumenta da a da, y en cuanto a las consecuencias
polticas que sobrevendran en caso de estallar el escndalo...
Se encogi de hombros.
No, no, lo comprendo. Pero no tienen ustedes alguna
palabra clave especial que darle para que los convierta en los jefes
absolutos?
Powell y Donovan lo miraron
mansamente una cucharada de sopa.

fijamente.

Borup

tom

Es usted ms listo de lo que da a entender murmur


Donovan. Dio una palmada sobre la mesa y profiri una carcajada
. S, claro que la tenemos. Introducida en el circuito. Pues con
todo lo desconocido e imprevisible que haba en el asunto, esa era
una precaucin elemental. Por ejemplo, los cientficos podran
llegar a descubrir un peligro ignorado por l, y no querer perder
tiempo discutiendo. O si eres un paranoico, o un ultra cauteloso, te
preocupara que los enemigos del proyecto pudieran deslizar una
orden falsa de alguna manera. S, existe una palabra clave: alto
secreto, destruir despus de leer, conocida por un puado de gente
de la compaa y del gobierno, ahora por nosotros dos.

Loco, cree usted lo corrigi Borup.

Qu les hace pensar que tiene que estar loco?


Donovan y Powell se miraron el uno al otro antes de que Powell
asintiera con la cabeza.
Pues porque l asegura que vino Napolen y le orden que
parara las obras le respondi Donovan. Eso es todo lo que
sabemos hasta ahora. Pero no le parece que es suficiente?
Napolen? El emperador?
Quin si no?
Pero dnde puede haber odo l hablar de Napolen?
Esa es una pregunta muy razonable. Lo ltimo que supe fue
que la doctora Calvin estaba intentando investigar eso. Pero nunca
se sabe qu retazos de informacin desviada pueden entrar en un
robot mientras lo estn activando y adoctrinando. Generalmente
hay un montn de gente implicada, y l puede or las
conversaciones de todos ellos. Adems, de vez en cuando un
cerebro capta seales perdidas, tele-emisiones o... Te acuerdas
de Speedy, Greg?
Cmo podra olvidarlo? Powell suspir. Luego mir a
Borup. Un robot con el que tratamos en Mercurio. Daba vueltas y
ms vueltas en crculos, farfullando Gilbert y Sullivan. Nunca
descubrimos cmo haba aprendido esos nombres.
Humm. Sus posibilidades no
caballeros, verdad? coment Borup.

parecen

muy

buenas,

Lo que significa que tampoco lo son las posibilidades para el


resto del mundo el tono de la voz de Powell era crudo.
Ah. Es sierto. Se perder mucho dinero. Pero a menos que
sea usted un banquero o un poltico...
Los banqueros manejan el dinero de los trabajadores como
usted y como nosotros le record Donovan. Si el Proyecto lo
se va al garete, podramos tener en el horizonte una depresin
como un agujero negro.
Y en cuanto a los polticos agreg Powell, no son todos
payasos y delincuentes, sabe? Finalmente, hace apenas unos
aos, elegimos un gobierno de reforma con algunas personas
brillantes y decentes en las altas cpulas. Se han jugado el futuro
en el Proyecto lo. La oposicin era terrible, segn podr recordar.
Qu era eso de tirar fortunas en una lotera como aquella? La
idea de que nos beneficiramos todos ms de un incremento de la
produccin, repartida de una forma justa, que de las limosnas y de
las bateas de los cerdos, fue demasiado para la vieja guardia.
Lucharon hasta el final, y todava tienen una minora poderosa en
la legislatura, mientras que el gobierno en s es una coalicin
bastante frgil. Si el Proyecto lo fracasa, un voto de desconfianza
nos arrojar hasta el punto en el que estbamos antes, o a uno an
peor.
Supongo que sdijo suavemente Borup. Yo no le pongo
mucha atencin a esas cosas. Cuando estoy en casa con mi
esposa, hablamos principalmente del jardn y de nuestros nietos.
Pero, s, nosotros votamos por la reforma. Sera bonito ver que ese
hombre, Stephen Byerley, llegara un da a coordinador. Volvi la
cabeza. Ah, aqu llegan las albndigas.
Visto desde su pequeo satlite Himalia, Jpiter pareca
aproximadamente tan grande como la luna desde la Tierra pero, a
pesar de sus anillos de gas, resplandeca con apenas una cuarta
parte de su brillo. Esa luminosidad dorado plida, el relumbrar de
un sol encogido, y el rutilar de las estrellas, se reflejaban sobre el

hielo y desaparecan entre los abruptos riscos que apuntaban al


espacio. Apiadas en el polo norte, las cpulas, los mstiles y las
instalaciones de atraque constituan una vista casi sombra, aunque
grata para el ojo humano. Borup detuvo la nave y conect los
compartimentos estancos. Powell y Donovan entraron en la base
de ingeniera fuera de servicio para reactivarla. La gravedad era
virtualmente insignificante; se desplazaban por las tinieblas como
fantasmas, excepto cuando colisionaban contra algo y proferan
palabras terrenales. Pasadas algunas horas ya tenan luz,
calefaccin, circulacin de aire y una habitabilidad austera.
Donovan golpe una mano contra otra.
Brrr! exclam. Cunto tardan las paredes en
calentarse? Ya s que es un disparate termodinmico, pero jurara
que irradian fro.
Ms del tiempo que permaneceremos aqu, espero le
replic Powell. Mientras tanto podemos comer y dormir a bordo
de la nave. Pongamos manos a la obra. Se instalaron ante la
terminal principal de la sala de comunicaciones. Un rayo codificado
sali del transmisor, dirigido por computadora hacia el interior a
travs de la zona letal que rodeaba a Jpiter. Una de las pantallas
de datos demostr que en ese momento Io estaba oculto tras la
enorme masa del planeta, pero eso careca de importancia. Dos
satlites repetidores oscilaban en posiciones estratgicas de la
misma rbita.
Otros seis orbitaban a la misma lo en los planos polar y
ecuatorial. Entre todos, estos ltimos identificaban a Jack estuviera
donde estuviese sobre la superficie, y se mantenan siempre encima
de l.
Base de Himalia llamando a robot JK-7 enton Powell.
Los seres humanos han regresado al sistema jupiteriano. Adelante,
JK-7. Tras un zumbante silencio, Donovan se pas los dedos por
entre los cabellos pelirrojos alborotados y gru.
Tiene que estar completamente chalado. Habl con Edgar

durante unos instantes. Dado que all resultaba intil, ese


robot y su tripulacin haban salido con rumbo al cinturn de
asteroides para trabajar all. Ahora no nos dar ni la hora. Hizo
una pausa. A no ser que se haya estropeado tambin
fsicamente.
Parece improbable lo contradijo Powell. Sus
constructores son el grupo de gente ms competente que puedas
encontrar. Aun suponiendo que las condiciones fueran ms
perjudiciales de lo que ellos saban, el dao sera acumulativo y
Jack no lleva demasiado tiempo all. Se frot la barbilla.
Humm. Mientras Edgar y su tripulacin estuvieron en tierra, l se
ocult en las colinas y se comunic slo por radio, por onda larga.
Supongo que tena miedo de que lo apresaran y lo llevaran de
vuelta a la Tierra para que lo sometieran a examen. Por la radio no
pudieron determinar con precisin desde dnde estaba
transmitiendo, y no estaban equipados como para utilizar los
satlites con el fin de localizarlo. Y de todas formas, no hubieran
podido reducirlo en un territorio para el que l est diseado.
Jack no tena que obedecerles. Ellos eran robots, al igual que
l.
S. No tena obligacin de responderles en absoluto. Pero
calculo que la Segunda Ley haca que sintiera la necesidad de
explicarse ante los seres humanos, en cierta medida.
Eh, un momento. Nosotros somos seres humanos, y l no
nos responde.
Si, como bien dices, est en condiciones de recibir nuestra
transmisin. Powell respir profundamente. De acuerdo,
reforzaremos la Segunda Ley mediante la palabra clave. Se
inclin hacia delante y habl lentamente. Robot JK-7, aqu el ser
humano Gregory Powell llamando desde la base de Himalia. Te
ordeno que respondas. Cdigo Upsilon. Repito, Cdigo Upsilon.
Se produjo un largo silencio. Los hombres saban que tena que
ser as. La dilacin temporal de aquel momento era de alrededor de

treinta y nueve segundos en ambas direcciones. No obstante, se


estremecan medio sentados y medio flotando en las sillas. Cuando
la pantalla despert a la vida de forma abrupta, Donovan dio un
respingo. Se elev en medio del aire y gir mientras volva a
descender gradualmente y luchaba para guardarse sus
comentarios para s.
La visin era escabrosa y desolada. Jpiter, casi en fase media,
se alzaba enorme por encima de las colinas que dentaban el
estrecho horizonte. Su radiacin baaba las manchas y cicatrices
dejadas en el suelo por las erupciones. Muy cerca se vea una
superficie de cemento liso sobre la que Powell detect vehculos,
mquinas y robots inmviles. As que Jack haba regresado a su
base. Aquello era lo que el robot vea ante s.
Bueno, no exactamente, porque tambin vea la imagen de
Powell, y poco despus la de Donovan, y oa sus voces. Ellos dos
no estaban superpuestos sobre el paisaje.
Jack los perciba por separado, de una forma parecida a aquella
en la que un ser humano vera un rostro evocado por su memoria
sin perder la visin de lo que lo rodea en ese momento, aunque de
forma ms vivida, con todos los detalles tridimensionales. El habla
sinttica se atasc, tartamude y avanz como arrastrndose.
Robot JK-7... respondiendo. Qu..., qu tienen que decir?
Qu es esa locura de Napolen? exigi Powell. De
dnde has sacado la idea de que tu trabajo pone en peligro a
nadie? Muy por el contrario, es provechosa e importante para la
Tierra. En nombre de tus hacedores, por la autoridad que
debidamente delegaron en m y en mi compaero, te ordeno que
reanudes las operaciones.
El minuto largo que tard en llegar la respuesta fue percibido
por ellos como una eternidad. Cuando la recibieron, casi llegaron a
desear que no hubiera sido as.
Yo..., no..., estoy obligado a ello. Ustedes..., son robots.

Eh? Cdigo Upsilon, maldita sea! rugi Donovan. Y la


Segunda Ley! Puedes ver y or que somos seres humanos!
Eternidad.
Observo..., el parecido. Escucho la afirmacin. Tambin, s...
La escena se estremeci ligeramente, como si Jack se hubiera
encogido de hombros. Tambin la palabra de autoridad. Pero...,
pero... La voz se apag.
Contina le dijo Powell en voz baja. Pero qu?
Tras otro goteo de segundos: Napolen me advirti de esto.
El..., l dijo..., que unos robots que se haran pasar por seres
humanos..., tendran la palabra clave..., intentaran hacer...,
exactamente lo que ustedes estn intentando.
Donovan abri la boca. Powell le hizo un gesto para que
guardara silencio, se inclin hacia la pantalla y habl suave y
seriamente.
Escchame, Jack. Aqu pasa algo terriblemente malo. Ests
completamente mal informado. No te culpamos, pero debes
ayudarnos a llegar al fondo de este asunto. Ayudarnos a ayudarte,
comprendes? Cuntanos qu ocurri exactamente. Cuntanos
por qu crees lo que crees. Quin te ha contado qu cosas, Jack?
Por el bien de la humanidad, cuntanoslo.
Espera.
Si ustedes..., son robots..., estn engaados. La voz se
hizo ms firme. Estn sirviendo a una poltica desastrosa.
Permtanme que los ilustre.
Desde luego, Jack. Si nosotros..., si somos realmente robots,
tambin nosotros obedecemos la Primera Ley. Nunca,
voluntariamente o a sabiendas, causaramos dao a un ser
humano. Y si no somos robots, necesitamos enterarnos de los
posibles peligros que corre la humanidad, no lo crees as?
Recuerda que conocemos el Cdigo Upsilon. Eso implica que
somos seres humanos, no te parece? Y que ocupamos una

posicin muy especial. Cuntanoslo todo, Jack.


Espera. A pesar del fro, el sudor brillaba en las mejillas de
Donovan. Se lo enjug con sus grandes manos impotentes. La
pausa continu durante un minuto ms de lo necesario, pero
cuando lleg, las entonaciones del robot se haban estabilizado.
Muy bien. La palabra clave me obliga a otorgar con tanta
obediencia como me sea posible. Napolen me dijo que as sera.
De hecho, los acontecimientos se estn desarrollando como estaba
previsto, lo que deben conceder que aumenta la credibilidad de sus
declaraciones.
En la fecha 23 de enero, hora 0917 y 3,68 segundos, yo
estaba en el rea Loki, adonde me haba trasladado con una sonda
para realizar la prospeccin de nuevas excavaciones mientras mis
trabajadores terminaban con el filn de Aten. Se me apareci un
audiovisual completo de un ser humano. Se identific como el
emperador Napolen y describi una amenaza mortal
recientemente descubierta a travs del estudio de las muestras
enviadas a la Tierra durante las primeras expediciones robticas de
hace dcadas. No haba sido descubierta antes porque es algo
muy sutil y sorprendente.
Alimentada por la energa volcnica, ha evolucionado aqu una
especie de pseudovida Napolen la llam Viroide. Obtiene su
propia energa promoviendo reacciones entre los elementos
metlicos. Por regla general eso se desarrolla muy lentamente,
pero en el curso del tiempo geolgico el viroide ha infectado todos
los minerales, y la refinacin no consigue acabar con l.
Actualmente est en equilibrio en lo, esencialmente en estado de
latencia, pero cuando entre en contacto con metales no
contaminados volver a propagarse, ms rpidamente en las
temperaturas de la Tierra que en las de aqu. Esta estacin, con
sus robots y mquinas, comenzar a desmenuzarse dentro de diez
o quince aos de tiempo estndar. Si permitimos que los metales
de lo sean introducidos en la Tierra, la totalidad de la
infraestructura industrial se desmoronar en un plazo no muy

superior.

Dependientes de la misma, la gran mayora de los seres


humanos morirn horriblemente.
"Afortunadamente, hasta ahora slo se ha exportado una
cantidad de toneladas reducida, y slo a industrias instaladas fuera
de la Tierra. Las muestras que hay en la Tierra permanecen
aisladas con finalidades de investigacin. Algunas desintegraciones
llevaron al estudio que determin las causas. Pueden tomarse las
medidas necesarias para eliminar el metal contaminado de todos
los dems lugares; no es demasiado tarde. Pero est claro que
nunca ms debe salir de lo ningn material de tipo alguno.
Napolen me orden, bajo el Cdigo Upsilon, que detuviera las
operaciones.
Te minti! grit Donovan. No ha habido ni semejante
problema ni semejante descubrimiento. Todo mentira, te lo
aseguro!
Powell manifest su acuerdo con ms suavidad. El est en lo
cierto. Lo habramos sabido. Si existiera ese peligro, estaramos
aqu pidindote que reanudaras los trabajos?
Espera.
Napolen me explic eso y se anticip al argumento de
ustedes dijo Jack. Todava no sonaba del todo seguro. Los
descubrimientos son, en este momento, polmicos. Parecen
desafiar los principios de la biologa, segn se ha enseado la
biologa hasta ahora. Los directores del Proyecto lo han hecho en
l una importantsima inversin personal, financiera y poltica. Se
niegan a creerlo. Han ocultado las noticias al pblico. Napolen
representa a un grupo de cientficos disidentes que se dan cuenta
de que, como mnimo, debe suspenderse la operacin hasta que
se haya determinado la verdad fuera de toda duda.
Me dijo que, cuando yo tomara esta medida, los directores
intentaran anularla. Enviaran robots porque los seres humanos
podran sentir escrpulos y propagar la noticia de lo que est

ocurriendo. Inteligentemente desinformados, los robots se haran


pasar por seres humanos y me persuadiran. La voz se hizo ms
firme.
Ustedes son esos emisarios. S, el grupo de Napolen podra
quiz estar equivocado, pero yo no puedo arriesgarme. La
posibilidad de que los seres humanos puedan morir por billones
es..., impensable..., inaceptable bajo cualquier circunstancia, ante
cualquier probabilidad. Consideren eso, ustedes dos, a la luz de la
Primera Ley. Deben dejar de lado las rdenes que les han dado.
Pero es que no somos robots le dijo Donovan con voz
ahogada. Mranos.
Se nos puede disfrazar se apresur a admitir Powell. La
forma ms simple sera cambiar la transmisin digital. Ponernos un
programa que convirtiera la imagen de un robot en imagen de un
ser humano, y lo mismo con las voces. Sera mucho ms fcil
hacer lo contrario. Los seres humanos tenemos una mayor
cantidad de caractersticas que nos diferencian, muchas ms
sutilidades de expresin. Observa mi rostro y mis manos.
Recorri todo un repertorio de sonrisas, rostros ceudos y gestos
. Podra hacer eso un robot, con todos los matices que acabas
de ver?
Espera.
Nuevamente un habla insegura. Yo..., no estoy...,
familiarizado con ese tipo de detalles..., de los seres humanos.
Entonces cmo sabes que Napolen no es un robot?
salt Donovan.
Tranquilzate, Mike le espet Powell. Eh, Jack, t tienes
una buena inteligencia y capacidad de juicio independiente. Tienes
que ser consciente de la posibilidad de que Napolen te haya
engaado y de que nosotros seamos de hecho seres humanos que
te estamos dando las rdenes correctas. Ahora piensa en cunto
ms creble es que sea ese el caso.

Haba esperado una pausa destinada a la meditacin, pero la


respuesta fue tan rpida como lo permita la velocidad de la luz y,

una vez ms por encima de un tono subyacente de


incertidumbre que sonaba angustiado, con resolucin.
Es concebible, en verdad. No conozco lo suficiente de los
asuntos humanos como para calibrar las probabilidades. Pero eso
carece de importancia. Dada la ms ligera posibilidad de que
Napolen est en lo cierto, y el que empleara el Cdigo Upsilon
indica que tiene pleno acceso a la informacin, las consecuencias
son absolutamente inaceptables. Eso pesa ms que cualquier otra
consideracin. No puedo permitir que continen las labores de
extraccin y transporte. Si se realiza cualquier intento, debo hacer
todo lo posible para evitarlo. Hablaba con una candidez que
hubiera resultado pattica en circunstancias menos desesperadas
. Esconder los explosivos en las colinas y fabricar armas para
utilizarlas contra futuros robots. Mis propios trabajadores me
seguirn.
Powell se mordi una punta del bigote. Ya veo. Intentmoslo
desde otro ngulo. Hblame de Napolen. Qu aspecto tiene?
Con cunta frecuencia se ha puesto en contacto contigo y desde
dnde? Qu ha dicho exactamente?
En persona dijo Jack, es un varn ms bien robusto, de
estatura baja a juzgar por los atisbos que he tenido de su tablero
de control, a pesar de que se ha tratado de meros atisbos. Tiene el
cabello negro. Eleva una tela alrededor del cuello. Por lo dems,
toda su ropa est cubierta por una vestimenta de color azul con
bordados de matiz dorado en los hombros. No le he visto las
piernas. Por lo general siempre tiene la mano derecha metida en la
parte delantera de la chaqueta. Tambin lleva una especie de
atavo triangular en la cabeza, igualmente azul y de algn material
blando.
Los labios de Donovan dibujaron un silbido sordo. La voz
continu avanzando trabajosamente.

En cuanto a desde donde llama, tiene que ser desde el


exterior del cinturn radiactivo porque es humano, pero no me lo ha
dicho. He registrado las dilaciones temporales con mi reloj interno y
he computado que no puede hallarse en Himalia. De hecho, las
ligeras variaciones indican que no se encuentra en ninguna de las
lunas.
Ha llamado tres veces. Las conversaciones han sido breves.
Intentar reproducirlas para ustedes porque..., porque si son seres
humanos debo obedecerles hasta donde la Primera Ley me lo
permita.
Las palabras que siguieron fueron, realmente, pocas y directas.
El primer mensaje describa al viroide y daba las rdenes para que
cesaran las operaciones. Los otros dos, a intervalos de pocos das,
eran esencialmente reforzadores, las preguntas que se le haban
ocurrido a Jack obtenan respuestas concisas, que remarcaban el
peligro existente para la especie humana y la osada villana de los
directores del Proyecto Io. Powell y Donovan se contuvieron para
no preguntar cmo era que Napolen haba llegado a hablar en
ingls con fluidez. Estaban ms interesados en las rdenes
adicionales.
Ahora que estn ustedes aqu dijo Jack, debo informarle
de ello. Transmitir con la fuerza suficiente como para que sus
receptores puedan captarnos desde cualquier punto de la regin
jupiteriana. Por consiguiente, dispondr las cosas de forma que
cualquier conversacin que yo mantenga con ustedes a partir de
este momento le sea retransmitida directamente a l de forma
plenamente audiovisual. As l podr or lo que tienen que decir
ustedes, e intervenir si as lo desea. Haba anhelo en la voz?.
Quiz puedan ustedes persuadirlo de que est equivocado.
Quiz murmur Donovan sin esperanza.
Espera.

Ser mejor que me ocupe de eso de inmediato dijo Jack.


No veo provecho alguno en seguir conversando en este momento,

me sorprendes confes. Maravilloso, mi querido Holmes!


lo ven ustedes? Si tienen algn comentario vlido que hacer,
objetivo o lgico, llmenme y lo tomar en consideracin. Lo mismo
har Napolen. La pantalla se oscureci.
La nave era un paraso de comodidad y cordura. Borup oy
entrar a sus pasajeros, chasque la lengua y les dijo: Lo primero
que nesesitan es un trago fuerte. Tengo una botella de akvavit para
las emergencias.
Es la mejor oferta que me han hecho en todo el da dijo
Donovan, pero podramos antes comenzar la bsqueda?
De que ests hablando? pregunt Powell.
Mira, si Napolen es real, tiene que andar por estas
inmediaciones. Veamos si podemos encontrarlo antes de que
trame una nueva diablura. Si no es real, si Jack est como una
autntica cabra, qu habremos perdido?
Si est escondido en una de las lunas, no s cmo podremos
detectarlo objet Borup.
Donovan neg con la cabeza.
Jack no cree que est en una de las lunas, y lo ms seguro
es que no est en ellas. En primer lugar, hacer las excavaciones
necesarias para instalarse en ellas representa muchsimo trabajo,
se necesita tiempo, maquinaria y mano de obra. Si esto es un
intento de sabotear el Proyecto lo, tiene que tratarse de una
operacin de muy poco dinero, de una pandilla reducida, algo as
como una media docena de personas. Llevara demasiado tiempo
organizar cualquier cosa ms grande que eso, adems de que
sera difcil de dirigir, y convertira el secreto en un imposible
durante cualquier perodo de tiempo. Estaran condenados a que
los investigadores encontraran pistas que los condujeran hasta los
culpables.
Powell mir atentamente a su compaero. De tanto en tanto

Donovan le hizo una reverencia. Elemental, mi querido


Watson.
Holmes y Watson nunca dijeron eso observ Borup al
margen.
Donovan continu. Tambin tenemos el hecho de que el
equipo necesario para utilizar los repetidores troyanos es especial y
delicado. En la superficie de una luna estara a la vista de Dios y
todo el mundo y eso acabara con el juego. Por lo tanto, Napolen
tiene que estar en el espacio. Y no querr perder el contacto con lo
durante sus frecuentes puestas, por lo que estar muy por encima
o muy por debajo de la eclptica, desde donde siempre tendr a lo
al alcance de sus instrumentos. Yo dira que una rbita oblicua con
respecto a la de Jpiter pero que tenga todos los dems elementos
de la misma lo mantendra en el sitio, de una forma bastante
estable, durante un perodo de unas cuantas semanas. Mir a
Borup. Svend, podramos encontrar a una nave que ande a
unos dos o tres millones de klicks de aqu, en el cielo septentrional
o meridional?
Powell frunci el entrecejo. Ese es un volumen de espacio
monstruoso como para recorrerlo.
No pondra objesiones a aumentar el precio que le present a
la compaa dijo Borup, pero no es nesesario y
desperdisiaramos un tiempo presioso. Llevamos instrumentos muy
sensibles. Cuando se viaja a la velosidad que alcanza una nave
correo, hay que poder detectar objetos muy por delante de uno.
Medit. M-m-m. tja, depende del tamao y el tipo de nave. Pero
algo no ms grande que mi nave, que es casi el mnimo, ser
captado indudablemente por las pticas. Y el radar alcansa an
ms lejos. El eje de rotasin de esta luna est lo sufisientemente
inclinado como para que no nesesitemos despegar para examinar
ambas regiones en las que Napolen tiene que estar si controla Io.
El casco de la nave puede estar camuflado, no es cierto?

inquiri Powell. Entonces cmo sabr que su radar no ha


detectado un meteorito?

Camuflaje, puede ser. No estoy seguro. Pero la naturalesa de


una superfisie que refleja el radar se manifiesta en la seal de
regreso si se tiene un analisador como el mo, El metal es diferente
de la roca, por ejemplo. Y una vez que se ha detectado un objeto
sospechoso, hay ms instrumentos. En estas partes, a menos que
la tripulasin est congelada hasta la muerte, habr una emisin de
infrarrojos..., y en esa misma direcsin, de las fuentes de energa,
los neutrinos que quedan por detrs tambin se ven. S. Creo que
podremos encontrar la nave del emperador a menos que se halle
tan lejos que la dilasin en las comunicasiones resulte ridcula.
Pondremos a Knud a trabajar en ello. Borup apoy un pie sobre
el tabique para impulsarse, y sali disparado por el pasillo que
conduca a la sala de control.
Regres con la botella prometida y tres vasos diminutos, a
reunirse con Powell y Donovan ante la mesa. Haba la cantidad
justa de gravedad como para hacer factible el escanciar y beber,
aunque de una forma un poco incmoda.
Ole, prepara la sena llam. Un plato especial para estos
pobres hombres. Albndigas de pescado y sopa de tomate. Tienen
un aspecto demasiado lgubre, amigos mos.
Bueno, estamos preguntndonos qu hacer si Jack est
verdaderamente loco..., lo cual es la hiptesis ms sencilla,
despus de todo. El tono de la voz de Powell era triste.
Subirlo a bordo de una nave robot y llevarlo de vuelta a la Tierra
para que lo examine la doctora Calvin, claro. Pero cmo
conseguirlo? El cree que su deber es permanecer all y luchar para
impedir que se realice algn otro intento de explotacin en Io.
Regresara de todas formas con nosotros, supongo, si supiera que
somos seres humanos. Segunda Ley. Usted podra agregar su voz
a modo de refuerzo, Svend. Superaramos a Napolen por tres
contra uno. Pero l no puede estar seguro de que lo somos. Yo

calculo que incluso aunque l reconociera que existen un noventa y


nueve por ciento de probabilidades de que seamos seres humanos,
no se arriesgara. Ese uno por ciento contiene unas consecuencias
que le resultan insoportables.
La sonrisa muri en los labios de Borup. A todos nos lo
resulta, no? replic con gran suavidad. Usted tampoco
correra un riesgo semejante, verdad? Sera mejor que
volviramos a los polticos malos y corruptos, que no que muera
todo el mundo sobre la Tierra y los supervivientes sean unos
salvajes muertos de hambre.Podra estar disiendo la verdad ese
Napolen?
En absoluto afirm Donovan. Yo tengo los suficientes
conocimientos de biologa, fsica y geologa. Es una lstima que
Jack no los tenga.
Tambin es profundamente ignorante respecto a la gente
agreg Powell. Incluso un robot bastante corriente se habra
cuestionado esa historia en caso de haber tenido contactos
normales con los seres humanos. No hace falta estipular que
nuestros polticos y capitalistas son previsores, altruistas o
extraordinariamente brillantes. Simplemente pregntese si seran
capaces de correr un riesgo semejante con la civilizacin que los
mantiene a ellos con vida y les proporciona bienestar.
Por otra parte, el mtodo cientfico no funciona de la forma que
afirma ese cuento. No existe eso de que unos pocos genios
realicen un descubrimiento de un da para otro y luego no puedan
hacer que se publique. Algo tan fundamental se descubrira poco a
poco, a lo largo de los aos, y los medios de comunicacin se
encargaran de seguir y exagerar cada paso.
Y el pblico sin duda exigira el paro inmediato de las
actividades en el momento mismo en que se enteraran de que las
operaciones realizadas aqu podran acarrear el fin del mundo
agreg Donovan.
Borup asinti con un poco de impaciencia. S, s. Yo no soy

tan cndido como Yack.


Lo siento se disculp Donovan.

Creo que estamos agotados fue la excusa ofrecida por


Powell.
No se preocupen. Slo me preguntaba cunto plausibles eran
esos viroides para cualquiera.
Para nadie, excepto para Jack gru Donovan. De
hecho, est tan chalado que si informramos ahora mismo de lo
que nos ha contado, en la Tierra se preguntaran si no nos
habremos salido de rbita nosotros mismos. Necesitamos todos los
datos que podamos obtener. Motivo por el cual he querido buscar
la presencia de otra nave. Sus ojos se iluminaron. Si la
hallamos, enviaremos la noticia en ese mismo instante, y la polica
del mundo podr comenzar a seguir de inmediato la pista de la
conspiracin.
Y quines cree usted que pueden ser?
Powell se encogi de hombros. No puedo dar ningn nombre
en concreto. Tengo algunas ideas, pero en el colegio me
ensearon que un hombre es presuntamente inocente hasta que
no se demuestre lo contrario. Imagnese a un par de poderosos
polticos de la vieja guardia cuyas carreras se hayan en un
momento difcil, unidos con uno o dos industriales que estaban
hacindose ricos con la antigua disposicin de las cosas, adems
de unos cuantos subordinados. La idea es obviamente demostrar
que el Proyecto Io ha sido una chapuza monumental y costosa, y
desacreditar a los Jvenes Turcos que lo promovieron. La coalicin
de la reforma se desmoronara, y los astutos integrantes de la vieja
guardia podran recoger los despojos de sus miembros.
A Donovan se le erizaron las melenas de emocin. Tenemos
una pista condenadamente buena dijo. La conjura tiene que
haber tenido un topo en la Corporacin o en las altas esferas de la
Agencia Mundial Espacial; alguien que conociera el Cdigo Upsilon
y se lo transmitiera. Probablemente fuera eso lo que decidiera a los

conspiradores a llevar adelante sus planes. Esa es la clave de toda


su maniobra. Bueno, el nmero de posibles sospechosos tiene que
ser tremendamente reducido. En cuanto podamos demostrar que
se trata de un engao, apuesto a que el topo estar bajo arresto al
cabo de una semana, y sus compinches al finalizar el mes.
Eso ser si podemos demostrarlo murmur Powell, cosa
que no podremos hacer si no es verdad.
S, porque por qu iba a querer una persona mentirle a Yack
hasindose pasar por Napolen? pregunt Borup. Es una
locura.
La risa de Donovan fue estrepitosa. Exactamente. Al or la
historia de Jack, la mayora de las personas daran por sentado
que se ha vuelto orate.
Las confusiones sobre Napolen son un clich dijo Powell
. Y uno esperara que un pobre y limitado robot caiga en clichs,
no es cierto? S, ese fue un toque de inteligencia. Quiz Jack
nunca oyera el nombre de Napolen antes de venir a Io, pero
nosotros no lo sabemos y l no est dispuesto a decrnoslo.
O podra estar mintiendo, no es cierto? sugiri Borup. Si
l cree que ustedes son tambin robots, no seres humanos, no
pueden ordenarle que diga la verdad.
Exacto gru Donovan. No podemos darle ninguna
condenada orden que l no quiera llevar a cabo.
Oh, estoy seguro de que est desesperadamente dispuesto a
hacerlo intervino Powell. No pudiste percibirlo en su voz?
Este conflicto, esta incertidumbre lo est desgarrando. Podra
destruirse, quemar su cerebro por s solo.
En cuyo caso la banda habra ganado.
Si la banda existe.
S. Cmo podemos arreglarle a Jack su dilema? Cmo
podemos convencerlo de que somos seres humanos?

Powell le dedic una sonrisa maligna. Podra cortarte la


cabeza. Luego se puso serio. No, ahora de veras, l podra

observar el acto pero no podra estar seguro de que la sangre


no fuera falsa. Sin duda un ser humano lo estara, por saber que no
podramos haber trado el equipo de estudio necesario como para
representar un asesinato de aspecto realista. Pero Jack no conoce
demasiado bien a los seres humanos. Ha tenido tan poco contacto
con ellos que es como un nio pequeo.
Y nosotros no podemos aterrizar en lo para dejar que nos vea
en carne y hueso dijo Donovan, sin ninguna necesidad.
Podramos, es decir, si no nos importara morir poco despus.
No en mi nave declar Borup.
Por supuesto. Adems, Jack probablemente huira y se
escondera de nosotros. Pero, espera. Creo que estoy sobre la
pista de algo.
Donovan mir fijamente hacia un rincn. El ventilador giraba.
De la cocina salan aromas agradables. Pasado un minuto vaci su
vaso de un trago y dio un puetazo sobre la mesa.

Donovan. La Tercera Ley, recuerda? Por lo tanto tengo que ser


humano. Por lo tanto Jack gritar: Detngase!, e implorar
nuestro perdn por haber llegado a dudar de nosotros.
Esa agua de fuego se te ha subido a la cabeza
impresionantemente rpido, muchacho declar Powell. Un
robot puede perfectamente destruirse si eso es necesario para
ejecutar las rdenes que le han dado.
Pero..., bueno, naturalmente, me refiero a que primero habra
que asegurarse... humm... Requiere un poco de detallado trabajo
preliminar.
Requiere una cantidad infinita, porque su valor es cero. Sin
embargo..., hummm... Powell volvi a llenar su vaso y se sumi
en un ensueo similar.
En la fantasmal gravedad, Knud entr sin hacer ruido. Uno a
uno, los tres hombres advirtieron la alta silueta detenida en la
puerta y se pusieron tensos.
Bsqueda completa, seorinform el robot.
Ya? se maravill Donovan.

Pero claro! exclam. Supongo que no llevar usted


ninguna clase de arma a bordo, Svend, pero en el interior de la
base vi que haba una sala de suministros que no haba sido
vaciada (podra necesitarse ese material algn da), y el papel de la
puerta mencionaba una caja de varillas de detonol. Jack podr
reconocer de inmediato uno de esos explosivos! Oye, mientras l
nos est mirando, uno de nosotros se lo ensea y dice: Jack, tu
comportamiento me hace sentir tan terriblemente mal que tengo
ganas de matarme. Luego le quita la clavija del detonador. Si no
vuelve a empujarla a su sitio dentro de los cinco minutos
siguientes, bang!

El barrido y el prosesamiento de datos son veloses dijo


Borup. Tienen que serlo en una nave correo. Ja, Knud, hvad har
du... Qu has descubierto?

Borup parpade. Est usted tan loco como l? Qu


conseguir con eso, como no sea destrosar mi nave?

Puedes marcharte, Knud dijo Borup. El robot se alej. Lo


lamento, amigos mos. Beban un poco ms de licor.

Pues, que si soy un robot no puedo suicidarme grazn

No, espere, espere! Se puso en pie de un salto. Se aferr

Negativo, seor anunci la voz sin modulaciones. No hay


indicios de naves dentro de los conos norte ni sur del espacio que
usted especific, hasta donde alcanza la fiabilidad.
Powell y Donovan intercambiaron miradas. Powell se hundi.
En ese caso, Jack est loco dijo lentamente. Las
condiciones de Io fueron demasiado para l, y el Proyecto Io se ha
ido al garete.

al borde de la mesa justo a tiempo de evitar el choque contra el


cielo raso. Colgando cabeza abajo, se puso a hablar a toda
velocidad. Escuchen, yo me esperaba algo as. No resulta

desmesuradamente.
Puede conseguirse que un robot haga cosas que van contra
la ley?
probable que Napolen sea un ser humano. Sera un gran
riesgo para su vida, una empresa demasiado costosa. Pero puede
ser un robot! El silencio no fue ni largo ni debido a la sorpresa. La
idea haba estado subyacente en el fondo del cerebro de cada una
de las cabezas all presentes. Powell comenz a desarrollarla.
Mientras los otros dos permanecan sentados, l se paseaba ante
ellos con largas zancadas, rebotando contra los extremos de la
cabina, y contando los puntos con los dedos a medida que iban
ocurrindosele.
Sdijo, eso tiene sentido. Cualquier nave adecuada para
el hombre es una mquina grande y poderosa. Si se la conduce
mal puede matar a muchas personas, as que las autoridades las
tienen controladas. No puede llevrsela a ninguna parte sin una
tripulacin cualificada y un plan de vuelo. Es difcil salir con ellas de
forma clandestina. Pero una nave de un solo robot no necesita ser
ms que un armazn y un motor. Puede guardrsela en algn lugar
desconocido para todo el mundo, como podra ser la cara oculta de
la luna, y hacerla despegar desde all sin que nadie lo advierta.
Cuando el robot quisiera ir a la deriva sin ser detectado en un radio
de unos pocos klicks, no tendra ms que apagar los motores y
permanecer en el fro del espacio. En cuanto al robot... No todos
son producto y propiedad de la Corporacin de Robots, alquilados
al usuario y revisados peridicamente. Los mejores lo son, s,
pero..., de vez en cuando uno de los nuestros queda
irrevocablemente destruido en uno u otro accidente. Lo que ocurre
es que no todos esos informes son verdaderos.
Conozco algunos casos en los que los robots fueron de hecho
escondidos, para redirigirlos a tareas ilegales. Este podra muy bien
ser un caso de esos.
Los ojos de color azul porcelana de Borup se abrieron

Se puede, si se hace de la forma correcta dijo Donovan.


Con los tcnicos y equipos apropiados puede borrarse de su
memoria todo lo que jams haya aprendido y reentrenarlo a partir
de cero. Las Tres Leyes continan estando en l, claro est, pero
puede drsele una nocin bastante extraa acerca del mundo. Eso
debe de ser lo que se ha hecho en este caso. Si Napolen slo
recuerda haber tratado con sus maestros y con Jack, entonces se
ha tragado toda la historia. Excepto en el caso de algunos modelos
experimentales de los ms altos, los robots suelen tener muy poca
sutilidad. Ellos son incapaces de tramar complots elaborados, y no
imaginan que nadie ms pueda hacerlo. Vamos a contarle algo!
Clmate lo precavi Powell. Examinemos esto ms a
fondo. Qu es lo que el robot Napolen necesariamente sabe y
cree, como para ejecutar su misin de detener el Proyecto Io?
Pensaba en voz alta mientras iba de un lado a otro. Es capaz de
manejar una nave espacial, un sistema de comunicaciones,
etctera. Por lo tanto tiene una determinada cantidad de capacidad
para tomar decisiones, aunque difcilmente equiparable a la de
Jack. Por lo dems de mentalidad simple, no tiene forma de saber
que la historia del viroide es falsa. Yo dira que se le ha prohibido
sintonizar cualquier otra transmisin exterior, y se le ha ordenado
que hiciera caso omiso de todo lo dems que pudiera or por
accidente. Su misin es alertar a Jack respecto a los viroides, y
acerca de los hombres malvados cuyos robots intentarn
convencer a Jack de que regrese al trabajo. Con esta finalidad,
sera razonable para l hacerse pasar por un ser humano y que su
imagen se proyectara como la de un ser humano. No tendra
escrpulos ante un engao tan piadoso, siempre que sea
empleado con otro robot.
Ah! exclam Borup contento. Ya lo tenemos! El estar
escuchando y mirando la prxima ves que ustedes llamen a Yack.

Se dar cuenta de que son ustedes seres humanos y obedecer


sus rdenes.
No lo har dijo Powell con voz desolada. Doy por

Ha, sera usted capas de refutar los sofismas igual que el


doctor Samuel Yohnson, pateando una piedra...
supuesto que los conspiradores han planeado las cosas con
previsin. Si yo hubiera estado al mando, no slo hubiera
programado su transmisor para que lo hiciera parecer humano, sino
que habra programado su receptor para que hiciese que cualquier
ser humano que llamara pareciese un robot.
Fiuff! buf Borup y busc el akvavit.
S concedi Donovan. Eso lo protege bastante bien de
cualquier duda insidiosa, lo cual lo hace ms capaz para aplacar
cualquiera de las que exprese Jack.
Podra pensar en la posibilidad de que su interlocutor lo est
engaando dijo Powell, pero no puede actuar al respecto
cuando le han ordenado evitar una catstrofe. Por ejemplo,
podramos invitarlo a que viniera aqu y se reuniera con nosotros.
Apostara a que se negar porque nosotros, si somos robots
enemigos como le han dicho, lo superaramos en fuerza.
Borup asinti con la cabeza. Ya veo, ya veo. Se trata de un
asertijo clsico, no? La caverna de Platn.
Eh? gru Donovan.
No lo conose usted? Bueno, yo tengo ms tiempo para leer
en mis viajes que ustedes. El antiguo filsofo griego Platn seal
que la informacin sobre el mundo material nos llega enteramente
a travs de los sentidos, y cmo sabemos que estos nos disen la
verdad? Por el contrario, sabemos que frecuentemente se
equivocan. Tenemos que haser las cosas lo mejor que podemos.
Dijo que ramos como prisioneros encadenados en el interior de
una caverna que no pueden ver del exterior ms que las sombras
del mismo, que se proyectan sobre las paredes de piedra. A partir
de eso deben intentar adivinar qu es la realidad.
Es una nocin tomada muy a la ligera.

No se preocupe por la dialctica lo interrumpi Powell.


Ha dado usted con una buena analoga, Svend.
Estamos atrapados en la caverna de Platn, los tres bandos lo
estamos. No podemos aproximarnos fsicamente los unos a los
otros. La nica informacin que recibimos es la que entra a travs
de los haces de comunicacin; y podran ser mentiras. Nosotros ni
siquiera sabemos que exista ese robot Napolen. Damos por
supuesto que as es, pero quiz no sea ms que una invencin de
la imaginacin trastornada de Jack. Si Napolen existe, entonces
sabe que la proyeccin de su propia imagen es la de un hombre;
pero todas las imgenes que recibe son de robots y l cree, tiene
que creerlo as si sus jefes quieren que los sirva de manera fiable,
que eso es la verdad. En cuanto a Jack, si no tiene alucinaciones,
todas las imgenes que recibe son humanas y es incapaz de saber
cules son genuinas.
Callejn sin salida. Cmo vamos a abrirlo? Recuerda que
mientras tanto el reloj sigue corriendo. No creo que el cerebro de
Jack pueda resistir la tensin durante mucho ms tiempo. Sea
como sea, el Proyecto Io no puede permanecer inactivo durante
semanas y meses sin irse a la bancarrota.
De improviso, Donovan chasque los dedos alegremente.
Ya lo tengo! grit. Llamamos a Jack y hacemos entrar a
Napolen en la conversacin. Lo grabamos. Entonces la Tierra se
enterar de que hay algo podrido en Dina..., eh..., perdone, Svend.
Powell frunci el entrecejo.
Bueno, podemos intentarlo respondi. Pero ser mejor
que tengamos algo que decir que l considere digno de su
atencin.
Hola, Jack lo salud tan calmadamente como pudo.
Cmo ests?

El desolado paisaje se estremeci. La voz que lleg al cabo de


los segundos suba y bajaba. Qu..., quieres?
Pues, continuar con la conversacin; y, desde luego, para

advierto que quiero que me hables con arreglo a la verdad


absoluta, que no eres ni un ser humano ni un robot.
Donovan se estremeci de anhelo.
transmitirle nuestro respeto al emperador Napolen. Nos dijiste
que estara escuchando. Estaremos encantados de contar con su
participacin en nuestra charla. Primero las presentaciones, que las
descuid antes. Ya recordars que mi nombre es Gregory Powell.
El caballero que est a mi lado es Michael Donovan, y detrs de m
puedes ver al capitn Svend Borup. Powell sonri, aunque saba
que no servira de nada. Contrastamos bastante los tres, no
crees?
Sigui una pausa.
Puede que as sea. A m..., me parecen similares. Tuve que
superarme a m mismo para describir al emperador Napolen con
la precisin con que lo hice. Le pido disculpas, seor dijo Jack,
quiz a un observador invisible.

No soy ninguna de las dos cosas respondi.


Ahora t, Greg, dime de acuerdo con la verdad que no eres ni
un ser humano ni un robot.
No soy ninguna de las dos cosas. Powell volvi a mirar
directamente a la pantalla, hacia la visin cuyos ojos no poda ver
. Has odo eso, Jack? Piensa en ello. La orden era responder a
la pregunta de acuerdo con la verdad. No haba implicada ninguna
amenaza hacia un ser humano, y por lo tanto cualquier robot debe
obedecerla en la medida de lo posible. Sin embargo, la nica
respuesta posible para un robot sera: No puedo. Nadie excepto
un ser humano podra desobedecerla y proferir la falsedad de No
soy ni un ser humano ni un robot.
Los hombres aguardaron tensos como un cable de acero.

Luego su atencin volvi a concentrarse en Powell. Qu es


lo que quieren? El..., l me ha ordenado que..., no malgaste mi
tiempo con sus..., inoportunas insistencias. Tengo que
prepararme..., para resistir..., una invasin.

Susurr alguien desde las profundidades, cuya voz no les fue


retransmitida a ellos, o fue la propia inteligencia de Jack la que
descubri la falacia? La respuesta tard ms de lo que justificaba la
dilacin normal.

Resistir a la voluntad de los seres humanos que te han


enviado all? dijo suavemente Powell. Pasado un minuto vio que
el paisaje lunar se estremeca, y se apresur a continuar con la
esperanza de que el robot no cortara la comunicacin. Nuestro
propsito es demostrarte que somos realmente humanos, a pesar
de lo que pueda decir Napolen, y que por tanto tendrs que
aceptar, bajo el Cdigo Upsilon, que la Tierra no est en peligro y
reanudar tu trabajo. Pon mucha atencin. Habra alguna mquina
inteligente, lejos en el espacio, que habra aumentado el volumen
al llegarle aquellas palabras?

Eso es correcto si..., si el que hace la pregunta es un ser


humano. Pero si..., es un robot..., entonces otro robot puede...,
perfectamente bien, desobedecerle y mentir..., especialmente si se
le ha instruido de antemano para que lo haga as. Lo mismo..., es
aplicable a..., cualquier dilogo de esa naturaleza. No demuestra
nada. Dejen de acosarme!

Powell se volvi para mirar a Donovan.


Ahora dijo Mike, quiero que me digas, fiel a la verdad, te

Powell y Donovan se quedaron mudos.


Tienes algn comentario que haser, Napolen? aventur
Borup. El silencio fue la nica respuesta.
Jack cort la comunicacin.
Ni siquiera el arenque frito con patatas los consol. Los

hombres masticaban sin hablar. Era como si vieran, como si


percibieran la inmensidad y el fro del espacio exterior. El fracaso
de una empresa arriesgada, la muerte de muchas esperanzas,
qu eran aquellos con los que las estrellas eran consideradas?

nave o al menos evitar que dispare contra los nuevos


desembarcos? Si es que algn da los hay.
Le daremos a nuestro ingenio algunos das para trabajar, y
esperemos conseguir un guin que l sea incapaz de dilucidar.
Cuando finalmente Ole trajo el caf, ste reanim un poco a su
amo.
Si Yack est completamente loco, contina teniendo una
calabasa bastante lgica opin. Continen hablando con l.
Hganlo pensar. Por ejemplo, no haran esos viroides que lo
tuviera unas rocas diferentes de las que tiene?
Powell neg con la cabeza. Sin duda, pero l est educado
con los conocimientos de la geologa Ioniana segn es ahora. Su
trabajo era prctico, no cientfico. Siempre que advirtiera
anormalidades, deba transmitirlas por radio y consultar con los
especialistas de la Tierra. No disponemos del tiempo para
enserselo ahora. Pudo or lo agitado que estaba?
Powell levant los ojos. S, cada contacto lo ha puesto
peor. A menos que podamos trazar un plan que sepamos que va a
dar resultado, lo mejor ser que lo dejemos estar. Quiz a Susan
Calvin se le ocurra algo.
Eso no har nada productivo por nuestra carrera mascull
Donovan.
Al diablo con nuestra carrera... Pero no creo que la vieja
dama sea capaz de solucionar el problema desde un silln de la
Tierra. De ser as, no nos hubieran enviado a nosotros. Con el tipo
de dilacin que se produce en las comunicaciones, no podra
emplear sus maosos trucos de robopsicologa.
Supongo que no. Donovan dej escapar un suspiro. No
consigo pensar en la manera de conseguir que Napolen hable con
nosotros, y quiz ni siquiera exista, en cualquier caso. Qu tal si
suponemos que no existe, damos por sentado que Jack est loco,
e intentamos calcular cmo conseguiremos hacer que suba a una

Me pregunto si podrn dijo Borup. Yo no soy un


espesialista, pero he conosido extraas nosiones del ingenio de
algunas personas, y pueden ser muy preclaras, s, brillantes a la
hora de defender esas nosiones. Se quedan sentadas en su
caverna de Platn hasta que la muerte viene y les patea el
trasero...
Se interrumpi. Donovan se haba dado un puetazo en una
palma. Powell se llen los pulmones de aire con una inspiracin
sibilante.
Hola, Jack.
El escenario no era la base. Los cascotes oscuros yacan bajo
un Jpiter creciente, al pie de elevaciones dentadas. Detrs de la
cadena se elevaban los vapores de color blanco sucio y amarillento
de los volcanes. Jack estaba en el campo de trabajo, preparando
sus escondites y plazas fuertes para la guerra. La visin oscil de
forma vertiginosa al ponerse l de pie.
Qu quieren ahora? Era casi un chillido. Les dije que
me dejaran tranquilo. No tengo por qu escucharlos. Puedo
desconectar.
Espera slo un momento. Espera. Hasta que estas ondas
le lleguen a Napolen, est donde est y si est.
Clmate lo inst Powell. Nos has exigido una prueba
incontestable de que mis compaeros y yo somos seres humanos.
Bueno, pues, la tenemos.
Tiempo muerto.
Ya lo han intentado. Cmo puedo estar seguro? Si..., son
ustedes robots..., estn actuando segn rdenes. Sus..., dueos...,
pueden haber previsto..., muchas..., contingencias.

Entonces nuestros dueos son humanos dijo Donovan.


No deberas escuchar lo que quieren decirte a travs de
nosotros?
Saba que estaba corriendo un riesgo. El suspenso fue como un

fuego lento antes de que oyeran el sonido desesperado que


profera Jack. Pero era deseable para perturbar tambin a
Napolen, si es que Napolen estaba en alguna parte para poder
desestabilizar su propia seguridad.
Nosotros somos seres humanos dijo rpidamente Powell.
En esta emergencia nos obligas a demostrarlo, sin importar lo que
ello nos cueste. Entonces quiz te arrepientas y les obedezcas a
los miembros sobrevivientes del grupo.
Recuerda que si lo que Napolen te dijo es verdad intervino
Donovan, pensando si lo que le han dicho a Napolen es
verdad, nosotros no podemos ser humanos. Tenemos que ser
robots que se hacen pasar por seres humanos. Tenemos que ser lo
que l ve en su pantalla. Pero si somos seres humanos, entonces
todo lo que te ha dicho Napolen no es cierto. Correcto?
Probablemente Jack no advirti el sudor que baaba los dos
rostros.
Pon mucha atencin le orden Powell.
Tras ponerse de pie, levant en el aire una varilla de detonol y
la blandi como si fuera una espada. Donovan tambin se puso de
pie.
Greg le dijo a Powell, en este momento, eh, bueno, ha
llegado el momento de que hagas lo que te dije que tendras que
hacer si las cosas llegaban a una situacin desesperada.
Destryete a ti mismo. Powell le quit la clavija al detonador, la cual
qued vibrando en su mano derecha mientras que con la izquierda
sujetaba la varilla.
Mike replic, te ordeno que te destruyas a ti mismo.

Donovan sac su explosivo a la vista y, tras haberle quitado la


clavija al detonador, sostuvo la varilla dramticamente contra su
garganta. Los hombres se encararon el uno con el otro. En un
campo de gravedad normal es probable que se les hubieran
doblado las rodillas, pero en aquel lugar podan mantenerse de pie
con un cierto estilo. Respiraban con dificultad y de forma irregular.
Detnganse! El grito de Jack les lleg potente, y sin
embargo pareci provenir de una distancia de aos luz. Vuelvan
a poner los seguros!
Si somos robots jade Donovan, por qu iba a
importarte?
Tiempo muerto.
Tercera Ley! Es su obligacin!
Tenemos rdenes tartamude Powell.
Cada minuto era un paso hacia la muerte. A los cuatro minutos
y medio, Borup entr en la sala, se detuvo y los mir fijamente.
Qu es esto? grit. Estn locos tambin ustedes?
Tenemos rdenes repiti Powell.
Y yo les doy una contraorden dijo Borup. Desarmen
esas varillas!
Por un instante pareci que Donovan no iba a conseguirlo de
tanto que le temblaba la mano. Sin embargo, lo hizo. La clavija de
la de Powell ya haba encajado en su lugar. Se dejaron caer
flojamente en las sillas y esperaron. Pasado el sexto minuto, sobre
la oscilante imagen de lo que Jack vea apareci abruptamente
otra, la de un hombre de estatura baja y robusto, con un sombrero
ladeado y una casaca con charreteras lo suficientemente bueno
para engaar a un simple robot, y la entonacin transmita muy
poco del tormento que expresaban las palabras.
Maestros, maestros! Perdnenme! Tengo que haber estado
equivocado, engaado... Estn ustedes en Himalia? Ir

directamente a presentarme ante ustedes y har lo que quieran.


iganme, jzguenme, perdnenme!
Ole estaba preparando el festn de la victoria. Borup no quiso
decirles a sus pasajeros de qu se trataba.
Una sorpresa, algo espesial y delisioso afirm, con col

Powell haba estado hablando. Mir a Donovan.


Bien, muchacho lo invit, es tu turno de cubrirte de gloria.
Donovan sonri, se aclar la garganta y comenz: El
problema era: qu podamos hacer que los seres humanos
pudieran pero no los robots en aquellas circunstancias?
lombarda. Entretanto, tomaremos nuestro akvavit y, s, una caja
de servesas que guardo para las emergensias. O para las
selebrasiones, no?
Powell y Donovan no aceptaron de inmediato. Estaban
profundamente alegres cuando se sentaron ante la terminal de
comunicaciones para enviar a la Tierra su mensaje codificado.
... s, est aqu, completamente arrepentido. Todava
aturdido, pobre infeliz. Despus de todo, estaba obedeciendo las
rdenes de los seres humanos que lo entrenaron. No, no estamos
presionndolo acerca de ellos. Le hemos dado la impresin de que
estamos de acuerdo en que son indudablemente personas mal
aconsejadas, y que una vez que lleguemos a la Tierra todo se
aclarar de inmediato. En caso de que Napolen tenga alguna
pataleta durante el viaje, bueno, es uno de los pequeos, y
tenemos a dos fornidos robots en la tripulacin para mantenerlo a
raya.
No, no hemos jugado a los detectives intentando averiguar
quines son los culpables. Eso queda para la polica, o la doctora
Calvin. Pero no podemos evitar hacer algunas sagaces conjeturas.
Jack necesitar un poco de terapia. Est ms que dispuesto a
volver al trabajo, pero ha pasado por una pesadilla y primero
deber ser reestabilizado. Cualquier joven psiclogo inteligente
puede estar en condiciones de salir aqu y encargarse de ello de
inmediato.
Estamos ansiosos por saber lo que har esta noticia
sensacional con el cuadro poltico!

Bien, eh, supongamos que nos ordenbamos el uno al otro la


autodestruccin. De qu poda eso servir a nuestros propsitos?
Jack continuara suponiendo que estbamos representando, por lo
que si ambos ramos robots, desobedeceramos la orden.
Si uno de nosotros era un robot y el otro no lo era, el robot la
desobedecera; el ser humano podra o no desobedecerla.
Pero si ambos ramos seres humanos, probablemente
ninguno de nosotros obedecera, pero ambos podamos hacerlo si
as lo decidamos.
Ambos decidimos hacerlo. En el ltimo instante, el capitn
Borup entr y dio una contraorden. Ahora bien, si l hubiera sido un
robot no habra podido cambiar la situacin. Tanto si ramos robots
como si ramos seres humanos, ninguno de nosotros estaba
obligado a obedecerle. Por lo tanto, si uno o los dos le
obedecamos, l tena que ser humano.
La risa de Donovan era nerviosa.
Obviamente, nunca tuvimos intencin de llevar las cosas
hasta el final, ocurriera lo que ocurriese. Desde luego, tenamos la
intencin de hacerle caso al capitn Borup... y les aseguro que lo
sudamos! Pero tenamos que demostrar que no se trataba de una
mera actuacin.
Puede que Jack estuviera bajo demasiada presin como para
pensar con rapidez, pero si Napolen estaba observando la
escena, sabra que un robot slo puede ordenarle a un ser humano
que se suicide si el robot sabe de antemano que se trata de una
mascarada..., tanto si el propio suicidio del robot es parte del trato
como si no lo es. Si luego el ser humano quita de verdad la clavija y

pone en peligro su vida, el robot tiene que intervenir. Quiz no de


inmediato, pero s con el tiempo suficiente como para asegurarse
de que el explosivo no estallar. Pero los dos nos quedamos
perfectamente quietos hasta pocos segundos antes de la
explosin, cuando entr el tercer hombre.
S, continuaba existiendo la posibilidad de que los tres
fusemos robots que representaban una actuacin

cuidadosamente planeada. Sin embargo, las nicas


experiencias que Jack haba tenido con otros robots era el trato con
sus trabajadores robot de mentes simples; la tripulacin de Edgar
llegaba, suba la carga a bordo y se marchaba. Los conocimientos
que Napolen tena del mundo, incluidos robots y seres humanos,
tenan que ser igualmente limitados, ya que de lo contrario las
contradicciones de la historia del viroide lo hubieran confundido
demasiado como para que pudiera llevar a cabo su tarea. Ninguno
de ellos hubiera credo que un robot fuera capaz de tanta
flexibilidad; y en realidad, muy pocos lo son. Nada de aquello poda
sonar a verdad a menos que hubiera como mnimo un ser humano
presente.
Pero en ese caso las rdenes que le haban dado a Napolen
tenan que contener una mentira. En lugar de una situacin
hipottica en la que podan morir billones de personas, se enfrent
con una situacin real en la cual l estaba a punto de ser el
causante de que seres humanos de carne y hueso pusieran en
peligro sus vidas. La Primera Ley pas a primer plano.
Donovan cerr la transmisin, se reclin en el respaldo de la
silla y solt un bufido.
Huh! gru. Estoy seco. Salgamos de esta nevera y
regresemos a la nave a por esos tragos. Disponemos de una hora
y media hasta que tengamos que volver a hablar con los de all.
Powell se ech a rer. Y si en ese momento no nos sentimos
de humor como para mantener conversaciones oficiales, qu
creen que pueden hacer al respecto?

Conciencia de Fundacin
George Zebrowski
Mi investigacin sobre Hari Seldon comenz en el ao 1056
E.F. (Era de la Fundacin). Mi intencin no era ms que la de
reunir simplemente las apariciones de Seldon dentro de la Bveda
Temporal en los puntos de crisis del ltimo milenio, aadiendo mis
propios comentarios, y haba dado por supuesto que esa
investigacin no requerira ms que una recogida rutinaria de los
datos. Incluso sospechaba que ya exista alguna recopilacin de
ese tipo, de las apariciones de Seldon, quiz con los comentarios
de otro historiador.
Mi primera sorpresa, al rebuscar en la memoria de Trantor, fue
la de descubrir que no exista ninguna compilacin de esa ndole
en la enorme biblioteca. Me dispuse a reunir cada una de las
manifestaciones, y me sorprendi encontrar slo tres de las seis
apariciones de Seldon.
Al principio pens que simplemente no haba tecleado
correctamente los cdigos precisos para recuperarlas; pero tras
repetidos intentos qued claro que tres de sus seis apariciones no
estaban all. Saqu la conclusin de que deberan de estar en
alguna parte del banco general de datos, cosa que requerira una
larga bsqueda, y que yo emprend tanto por un ramalazo de
orgullo herido como por curiosidad hacia las ideas del gran
psicohistoriador. Localizara, compilara y presentara de forma til
todas las manifestaciones de Hari Seldon. Yo era bastante bueno
con los programas de investigacin (algunos colegas afirmaban
que era lo nico en lo que haba sido bueno en toda mi vida,
aunque se mostraban bastante corteses cuando necesitaban de
mis habilidades). Era impensable que pudiera haberse perdido
realmente cualquiera de los recuerdos de Hari Seldon, pero al
menos me asegurara de que as era, aunque luego no hiciese
nada ms; incluso el averiguar ese hecho me hara merecedor de
un sitio en la prxima 117.a edicin de la Enciclopedia Galctica.

Faltaban tres de las apariciones, a pesar de que se las citaba


en otros documentos. A partir de los registros, hice mis cuentas de
la siguiente forma: cuatro crisis haban tenido lugar alrededor de la
poca del Mulo, y para cada una de ellas Seldon lo haba dejado
todo dispuesto de forma que apareca en la Bveda Temporal en
forma de simulacro para ayudar y explicar. Apareci en el punto
culminante de la primera crisis. La segunda crisis ya haba sido
resuelta con xito para cuando l apareci. Nadie fue a escucharlo
en el caso de las crisis tercera y cuarta, pero los registros
demostraban que haba aparecido en el momento indicado.
El punto de vista general era que no lo necesitaban, pero se
haba hecho una grabacin. La quinta aparicin haba contado con
una gran asistencia, pues tuvo lugar justo cuando el Mulo atac
Terminus. Las palabras grabadas de Seldon demostraron que
haba perdido el contacto con los acontecimientos. La sexta
aparicin, a la que se alude en varios documentos, llev la imagen
de Hari Seldon a la Bveda Temporal el 190 d. 1000 E.F. Nadie
estaba all para escucharlo.
Las apariciones dos, tres y seis fueron grabadas sin duda..., y
luego colocadas fuera de lugar como si se temiera que pudieran
jugar un papel no deseado en algn acontecimiento venidero,
aunque yo no encontr ningn hecho en el que las palabras de
Seldon pudieran haber influido. Pareca, por lo tanto, que aquello
tena que explicar la reciente falta de inters en las ideas de
Seldon.
Durante aproximadamente un mes, dej en libertad a mis
programas de investigacin (reflexivos, asociativos, de referencias
cruzadas, y aleatorios) por los vastos bancos de

memoria de Trantor en los que estn contenidos la historia y el


conocimiento acumulado por veinticinco millones de mundos. Aqu
y all encontr referencias a las apariciones segunda, tercera y
sexta de Seldon hechas por personas que tenan planeado visitar
la Bveda Temporal, aunque por una u otra razn no haban
podido llegar a la hora prevista; pero no se haca referencia alguna
al lugar en el que poda encontrar las grabaciones de las

apariciones de Seldon.
Mi temor de que esas grabaciones se hubieran realmente
perdido aument con los problemas que estaba formulndome
acerca del papel de Seldon en la historia. A pesar de que la
psicohistoria expresaba sus predicciones slo en trminos de
resultados probables, siempre la haba rodeado un aura de control
totalitario, un intento del pasado de ponerle trabas al futuro. Hasta
qu punto haba sido el plan de mil aos de Seldon una profeca
que se cumpla precisamente por haber sido hecha? Cmo haba
influido de hecho en los resultados posibles? Si la psicohistoria era
vlida, cmo poda entonces permanecer fuera de la historia y no
estar ella misma sujeta a sus propias leyes estadsticas? Crea
Seldon que el pensamiento psicohistrico era independiente del
devenir de la historia? O su plan no era ms que un ideal? Y
finalmente comenzaba a preguntarme si las apariciones de Seldon
en la Bveda Temporal haban servido para algo. Cul haba sido
su importancia, si es que la haban tenido?
Estas y otras preguntas danzaban en mi cabeza junto con un
millar de respuestas mientras esperaba que mis programas de
investigacin atraparan las apariciones de Seldon extraviadas.
Comenc a sentir que una mano invisible me impeda llegar hasta
el corazn de los temas que se agitaban en mi interior. Me
convenc de que la sexta y ltima aparicin me revelara el
verdadero motivo que se ocultaba tras las apariciones de Seldon
en la bveda. Slo la ltima manifestacin, programada para que
tuviera lugar mucho tiempo despus de que hubieran pasado los
peligros que amenazaban a la Civilizacin Galctica, revelara los
pensamientos del gran psicohistoriador acerca de su plan y sobre
por qu se haba proyectado a s mismo a travs del tiempo.
Comenc a pensar que el Plan Seldon no haba sido inevitable,
dado que haba necesitado transportarse. Comenc a soar que
estaba por fin en presencia de l. y que me hablaba, me revelaba
secretos que slo yo poda comprender, aunque durante las horas
de vigilia dudaba de que fuera el nico que haba inquirido alguna

vez en estos temas. Pero si era el nico, entonces mis colegas


historiadores haban olvidado hacerse la pregunta ms importante
de la historia de la galaxia: haba sido realmente un solo hombre
responsable de haber comprimido treinta mil aos de decadencia
en un milenio?
Si otros se haban formulado la misma pregunta, dnde
estaban sus trabajos? Por qu no poda obtenerlos con slo
pedirlos? Tena que ser el nacimiento de nuestro Renacimiento
Galctico algo envuelto en el sudario del silencio?
Al llegar a ese punto se me ocurri que poda estar formulando
la pregunta equivocada. Por ejemplo, si el plan de Seldon haba
sido trazado de forma creativa ms que fatalista, entonces no
existira contradiccin ninguna entre el libre albedro y el
psicodeterminismo.
Nosotros
determinamos
y
somos
determinados, hasta un grado u otro, y no resulta difcil prever qu
haremos en cualquier caso. El libre albedro es la corriente de
determinismo que proviene del interior. Por lo tanto, no constituye
una vindicacin para el determinismo el predecir qu podra hacer
una persona segn su libre albedro, especialmente si las posibles
alternativas son pocas.

Esta lnea de razonamiento nos llevara a la conclusin de que


una vez que el Plan Seldon comenz a ser desarrollado por las dos
Fundaciones, l se convirti en alguien muy poco relevante. Sus
apariciones en la Bveda Temporal eran inconsecuentes para con
el proceso creativo al que haba dado comienzo! Por supuesto,
pocos pensaron en ello de esa forma, aunque era algo implcito en
su falta de asistencia a las apariciones segunda, tercera y sexta.
No obstante, yo necesitaba aquellas apariciones para confirmar mis
ideas. Era la mermante importancia de Seldon la responsable del
extravo de su ltima aparicin, o es que la confirmacin de mi
lnea de pensamiento haba consternado tanto a aquellos que la
miraron posteriormente que la haban enterrado? Quiz la haban
destruido completamente, y yo nunca llegara a satisfacer mi
intensa curiosidad.
Una visin me persegua mientras mi programa de bsqueda
continuaba su caza: la de que Hari Seldon hubiera trucado la

historia humana para que se reformara a s misma, consiguiendo


que personas decididas y racionales trabajaran en su plan, que no
poda evitar cambiar a medida que lo interpretaban y aplicaban las
dos Federaciones a las circunstancias cambiantes, la derecha y la
izquierda trabajando juntas a sabiendas. Resida la verdadera
grandeza de Seldon en saber que el futuro perteneca a aquellos
que vivieran en l, que la historia es un problema trascendente que
no puede ser solucionado sino slo guiado de manera imperfecta?
Las respuestas de esas preguntas parecan estar fuera de mi
alcance. Ah, cmo ansi acercarme a Seldon y pedirle que me las
diera! Estaba convencido de que incluso en el caso de que las
grabaciones hubieran sido destruidas, tena que existir un backup
en alguna parte del vasto bosque de informacin de Trantor;
incluso un simple eco podra ser ampliado y restaurado a su forma
original. Mis programas de bsqueda estaban buscando algo de un
significado muy importante, algo que estaba ms all del mero
ejercicio de la inteligencia; pero ningn programa poda recuperar
una informacin que estaba perdida en su totalidad.
Luego, un da, mientras estaba sentado en la terminal de
trabajo de mi apartamento del 66. Nivel Polar de Trantor, mi
programa dijo: Apariciones de Seldon sexta, tercera y segunda
son ahora asequibles en ese orden. Bsqueda terminada.
Permanec sentado, lleno de sorpresa, mirando fijamente al
interior del holocubo mientras me preguntaba si el programa no
haba hecho ms que recuperar las apariciones anteriormente
asequibles aunque mal archivadas. Contuve la respiracin y pas
la mano por los controles.
El holocubo parpade. La figura pequea de un hombre viejo
que estaba en una silla de ruedas me mir con unos ojos brillantes
de sabidura. Esper a que hablara, deseando que aquello no fuera
un simple duplicado de las apariciones conocidas.
Soy Hari Seldon dijo suavemente, dando la habitual
impresin de una voz enrgica que estaba contenindose, y esta

ser mi sexta y ltima aparicin en la Bveda temporal. Hizo una


pausa y se inclin hacia delante con emocin. Ahora vendra. Mir
el funcionamiento de la grabacin. Estaba corriendo.
Algunos de ustedes puede que se hayan preguntado a estas
alturas continu de pronto Seldon, qu utilidad han tenido
estas apariciones mas, si es que la han tenido. Deberan de haber
coincidido con una serie de crisis y haberlos ayudado a superar
momentos difciles en los que puede que haya parecido que las
proyecciones psicohistricas no tenan nada que ver con los
acontecimientos reales. El encogido anciano sonri. Por

lo que s, podra muy bien estar hablndole a una sala vaca de


una galaxia fragmentada que est an en la era oscura. Pero si me
estn escuchando, djenme que les asegure que estas apariciones
mas tienen que haber sido tiles de una u otra forma.
Me seal con un dedo huesudo, y me dio la sensacin de que
iba a ponerse de pie y tocarme el rostro. Un libro abierto cay de su
regazo al suelo de aquella poca distante.
Permtanme que les explique qu quiero decir continu.
O bien yo me mantuve al da de la forma en que se desarrollaron
las cosas, o mi fracaso en ello impuls a aquellos de vosotros que
estaban en contacto con la realidad a actuar. La psicohistoria
puede prever correctamente las posibilidades a grandes rasgos,
pero es incapaz de proyectar una imagen de los detalles futuros
especficos y de las acciones que son necesarias para que se
produzcan. Algunos de ustedes podran estar diciendo en estos
momentos que la psicohistoria no es lo que yo hice que pareciera,
y tendran razn de la forma en que tienen razn las personas de
mentalidad limitada. Pero yo espero que haya sido una parte
suficientemente grande de lo que deba ser. Yo realmente clamaba
contra el oscurantismo irracional que amenazaba con sumir a la
galaxia en treinta mil aos de barbarismo. En toda la vida de la
humanidad, cada da de la misma, el irracionalismo ha amenazado
con establecer su reinado, y ha sido contenido por las dos
fundaciones de intelecto y buena voluntad.
Hizo una pausa y se recost en el respaldo de la silla de

ruedas, con aspecto satisfecho, como si supiera que haba


conseguido su objetivo.
Existen algunos rasgos bsicos debidos al ejercicio del libre
albedro dentro de la historia continu con tono confiado. Slo
pueden predecirse probabilidades, y no de forma perfecta ni
siempre.
Sin
embargo,
retrospectivamente
todos
los
acontecimientos son contemplados como hechos causados, incluso
aquellos que han sido fruto de la libre eleccin. Todos los
acontecimientos histricos son consecuencia de una variedad de
factores, y son por tanto predecibles, pero no de manera
exhaustiva. El libre albedro slo puede ejercitarse dentro de un
nmero finito de posibilidades. No existe ninguna libre eleccin que
tenga carcter de incondicional, ya que si lo tuviera seramos
capaces de crear materia y energa a partir de la nada de acuerdo
con nuestro antojo. Me sonri como si conociera todos mis
pensamientos ms estpidos y vanas ambiciones.
Yo encauc vuestro libre albedro sigui diciendo al
ayudaros a escoger con un mayor conocimiento de las
posibilidades, con el hbito de prever, y estoy seguro de que os ha
hecho superar ese milenio de luchas. Suspir. Lo que haris a
partir de ahora con vuestra nueva Era Galctica, no est en mis
manos predecirlo. Quiz la humanidad se convierta en algo mejor.
Para m, eso sera una inteligencia racional inmune a las
predicciones de la psicohistoria. As lo espero..., porque de lo
contrario vuestra nueva era tambin entrar en decadencia y se
derrumbar, y la humanidad podra desaparecer de la galaxia para
ser sustituida por otras inteligencias que quiz en este preciso
momento se estn gestando en esos incontables sistemas solares
cuyos mundos no son afines a la biologa humana.
Nuestra historia humana no tiene ni siquiera cien mil aos, a
pesar de lo cual hemos llenado una galaxia con nuestra especie.
Muchas especies planetarias han existido durante doscientos
millones de aos y se han extinguido sin llegar a alcanzar un
mnimo de inteligencia. No permitis que la consecucin de una

cultura galctica os tiente de sentiros seguros y a salvo.


Transformaos en una cultura verdaderamente libre, una que no sea
susceptible a las leyes

de la psicohistoria sino que sea capaz de modelar su propia


forma y destino.
Volvi a sonrer y pareci una sonrisa amarga.
S, esa es mi idea de una especie madura: la que no tiene
que ser llevada de la mano. Y, s, la psicohistoria predice su propia
desaparicin como forma til de prever los acontecimientos, y no lo
lamento. Funcionaba porque contaba con el oscurantismo que
nacera de una determinada naturaleza humana, siempre y cuando
la humanidad no cambiara. Ms que ningn otro, yo era consciente
del potencial que contena la psicohistoria para controlar la vida
humana mediante la manipulacin, y ese es el porqu de que
siempre le haya ocultado el secreto del pleno conocimiento de sus
leyes a mi especie. Sopes el peligro que entraaba la
psicohistoria como herramienta de tiranos, y los treinta mil aos de
oscuridad que no habrn tenido lugar porque apliqu al problema la
cantidad justa de mis conocimientos.
Mir a su alrededor por la sala vaca. Pareca oprimirlo, No s
qu ms puedo contaros..., excepto, tal vez deciros que he sentido
profundo afecto por los impulsos nobles de mi especie humana,
incluso mientras os observaba luchando con vuestros propios yo
interiores. Entre vosotros hay inteligencias positrnicas, que puede
que ya se hallen libres de las tendencias psicohistricas humanas,
y podran ayudaros a conseguir vuestra propia libertad... Se
inclin hacia delante, como si intentara atisbar el mundo a travs
del tiempo. Lentamente, el holocubo se apag. La ltima aparicin
de Hari Seldon haba concluido.
En mi mente destell una escena. Vi a los lderes de ambas
Fundaciones en la Bveda Temporal, escuchando el ltimo
mensaje de Seldon. Los haba impresionado tanto que haban
decidido no revelarle jams a nadie que haban asistido a la
transmisin de aquel ltimo mensaje, ni admitir siquiera que
hubiera llegado a producirse? Haba conmovido su fe el darse

cuenta de que durante mil aos muchos seres humanos de


inteligencia consagrada y buena voluntad haban rescatado a la
civilizacin haciendo que el plan de Seldon funcionara ms que
rigindose por el mismo? Tendran miedo de que la gente llegara
a llamar al Plan Seldon, la Broma Seldon?
Sin duda, el Plan Seldon y lo mejor de la humanidad haban
trabajado hombro con hombro en una tarea en la que se
necesitaban mutuamente. Estaba mal, por supuesto, el haber
intentado borrar la ltima aparicin de Seldon..., si era eso lo que
haba ocurrido; quiz haba sido slo un accidente. En el peor de
los casos, la finalidad habra sido no desilusionar a los feles,
algunos de los cuales posiblemente no habran comprendido que
su fe haba sido otra cosa durante todo el proceso, igualmente
valiosa y necesaria, si bien no la visin de clara inevitabilidad que
silencia todas las dudas con la certidumbre. Ellos podran haber
considerado el ltimo milenio como una serie de sucesos fortuitos.
Mientras miraba el destello profundo del holocubo, supe que mi
vana esperanza de presentar algo especial para la 117a edicin de
la Enciclopedia Galctica no se cumplira. Mi decepcin era
aguda..., pero de pronto me hall ms all de mi vanidad y falta de
logros. No borrara la Grabacin de la ltima aparicin de Seldon,
pero tampoco llamara la atencin sobre mis descubrimientos. Las
grabaciones permaneceran all para que otros las encontraran con
la suficiente rapidez, al igual que yo las haba encontrado, durante
las eras futuras que estaran libres de coacciones internas.
A todo mi alrededor, advert, all en Trantor y en millones de
mundos, las inteligencias positrnicas estaban libres de las leyes
de Seldon. Hemos construido robots en todas sus formas, desde
las ms sencillas herramientas de

Los cazacoches de la llanura de cemento


Robert Sheckley
La nave espacial estaba comenzando a funcionar mal otra vez.
No caba duda alguna. Los circuitos no sincronizaban tan
perfectamente como solan hacerlo. En lugar de eso estaban
chasqueando, y eso era una seal de problemas. Hellman haba
esperado salir del espacio canalizado al rea 12XB del ncleo de
Orin, pero algo haba salido mal. Era posible que hubiera
entrado las coordenadas errneas? Si as era, no haba mucho
tiempo para hacer algo por solucionarlo. Se haba materializado en
una especie de nube amarillenta y poda sentir que la nave caa
velozmente.
Haz algo! le grit a la computadora de la nave.
Estoy intentndolo, no? le replic la computadora. Pero
hay algo que no va bien, tenemos un error...
Corrgelo! le grit Hellman.
Cundo? le pregunt la computadora. Aquellos trastos no
tenan sentido alguno del peligro. Estaban cayendo a travs de la
nube a una velocidad muy superior a lo que resulta saludable
cuando uno sospecha que hay suelo duro debajo, y all estaba la
computadora preguntndole cundo.
Ahora! chill Hellman.

pensamiento y trabajo, hasta las ms sofisticadas mentes


hermanas. A medida que ellas se desarrollen, nosotros, llegado
nuestro turno, nos renovaremos. Juntos entraremos en corrientes
histricas completamente nuevas. Esa, advert con el primer
regocijo impersonal de mi vida, era la creciente fuerza interior de
nuestra galaxia renaciente, de la que ahora yo formaba parte.

De acuerdo dijo la computadora. Y luego se estrellaron.


Hellman recuper el conocimiento horas despus, y advirti que
estaba lloviendo. Era agradable estar bajo la lluvia despus de
haber pasado tanto tiempo en una nave mal ventilada. Hellman
abri los ojos para mirar hacia el cielo y ver cmo caa la lluvia.
No haba lluvia alguna. Tampoco haba cielo. Lo que l haba
credo lluvia era el agua del lavamanos. Le era pulverizada encima
por uno de los ventiladores de la nave,

que giraba a una velocidad peligrosa para los ventiladores,


incluso para los que tenan soporte de eternita.
Para eso! dijo Hellman, de malhumor.

El ventilador aminor hasta un suave zumbido.


Te encuentras bien? pregunt la computadora a travs de
los altavoces.
S, estoy bien respondi Hellman, mientras se pona de pie
con cierta inseguridad. Por qu estabas rocindome con agua?
Para hacerte recuperar el conocimiento. No tengo brazos ni
extensores que pueda manejar, as que eso era lo mejor que poda
hacer. Si al menos me instalaras una alarma, o incluso un
tentculo...
S, ya he odo tus puntos de vista sobre ese tema la
interrumpi Hellman, pero la ley es muy clara. Las mquinas
inteligentes de nivel siete o mayores capacidades no pueden ser
dotadas de extensiones.
Es una ley estpida dijo la computadora. Qu creen que
haremos? Volvernos locas o algo parecido? Las mquinas son
mucho ms fiables que las personas.

-No lo hiciste.
-Pensaba
funcionamiento.

que

deba

ponerse

automticamente

Si consultas la pgina 1.998 del manual, vers que no es as.


Este es el momento ms malditamente adecuado para
decrmelo.
Eso se te notificaba de forma especfica en las instrucciones
preliminares. Estoy segura de que recordars aquel pequeo folleto
de color rojo. En la cubierta deca: LEA PRIMERO ESTO!
No recuerdo ningn libro de ese tipo le asegur Hellman.
La ley exige que se le entregue un ejemplar a cualquiera que
compre una nave espacial de segunda mano.
Bueno, pues a m se olvidaron de drmelo.
Se oy un potente sonido zumbante.
Qu ests haciendo? pregunt Hellman.

As ha sido la ley desde el desastre de Desdmona.

Estoy revisando mis archivos replic la computadora.

Dnde estamos?

Para qu?

La computadora recit una lista de coordenadas.


Perfecto. Eso me dice algo. Tiene algn nombre este
planeta?
Si lo tiene, yo no estoy enterada de ello declar la
computadora. No est incluido en nuestra gua de rutas
espaciales. Yo calculo que entraste alguna informacin
equivocadamente y que nos hallamos en un rea espacial no
explorada hasta ahora.
Se supone que t debes comprobar si las entradas son o no
correctas.
Slo cuando t conectas el programa de comprobacin de
errores.
-Lo hice.

en

Con el fin de decirte que el folleto rojo todava se halla


pegado a la palanca del acelerador multidimensional que est en la
parte delantera del tablero de instrumentos, segn exige la ley.

Haz el favor de callarte la boca! le grit Hellman, con un


arrebato de furia. Ya tena bastantes problemas sin necesidad de
que su computadora, una servidora del hombre, le viniera con
insolencias. Hellman se puso de pie y se pase durante un
momento, presa de la indecisin. La cabina de la nave pareca
estar bien. Unas cuantas cosas se haban desparramado, pero en
general no pareca haber sufrido grandes daos.
Podemos volver a despegar? le pregunt Hellman a la
computadora.
La computadora produjo un ruido de hojeo de archivos,
No en nuestras condiciones actuales.

Puedes arreglar lo que se ha estropeado?


Esa pregunta no es cuantificable le replic la computadora
. Depende de que encontremos alrededor de tres litros de
plasma rojo tipo dos.
Qu es eso?
Es lo que hace funcionar a las computadoras.
Cmo la gasolina?
No exactamente respondi la computadora. En realidad
es un psicolubricante que necesitan los circuitos internos para
trazar sus lneas de probabilidades.
No podemos arreglrnoslas sin eso?

capaz de pensar es en alejarte de ella lo ms rpidamente posible.


Una fortuna? De qu ests hablando?
En primer lugar, no has comprobado las lecturas del entorno,
a pesar de que las he puesto en la pantalla para que las vieras. Ya
habrs advertido que estamos a una presin aproximadamente
igual a la de la Tierra. Las lecturas nos dicen, adems, que este es
un planeta rico en oxgeno y que como tal podra ser valioso para la
colonizacin terrcola. Esa es la primera posibilidad de riqueza que
has pasado por alto.
Cuntame la segunda.

Para salir de aqu! estall Hellman. Es que te ests


poniendo estpida o algo parecido?

A menos que haya calculado mal dijo la computadora,


este planeta podra ofrecer una respuesta al desastre Desdmona.
T sabes tan bien como yo que hay una fortuna en recompensas
para cualquiera que descubra el paradero de los conspiradores.

En tu discurso hay demasiados supuestos ocultos le dijo la


computadora.

T crees que los robots de Desdmona podran haber


venido a instalarse aqu!

Para hacer qu?

Pasa a tu modo de divagacin le sugiri Hellman.


Odio la inexactitud del mismo. Por qu no me permites que
te diga qu es lo que se ha estropeado y cmo se puede reparar?
Modo divagador le orden ahora Hellman.
De acuerdo. El robot suspir. T quieres reparar tu nave
y salir de aqu. Pero como ya sabes, yo estoy regida por las leyes
de la robtica que dicen que no puedo, intencionada o
inintencionadamente, causarte dao alguno.
Salir de aqu no va a daarme dijo Hellman.
T alquilaste esta nave y saliste al espacio en busca de
fortuna, es eso correcto?
S, y qu?
Aqu hay una fortuna esperndote y lo nico en lo que eres

Precisamente.
Pero por qu piensas eso?
Porque he explorado el horizonte en todas direcciones y he
hallado no menos de tres fuentes de vida mecnica, cada una de
las cuales se desplaza independientemente de las dems y sin,
hasta donde puedo detectar, la presencia de un operador humano.
Hellman se encamin hacia el puesto de observacin exterior
ms cercano. Al mirar hacia fuera slo pudo ver una llanura plana e
indistinta que se extenda montonamente hasta donde alcanzaba
su vista. Nada se mova sobre ella.
All no hay nada le dijo a la computadora.
Tus sentidos no son lo suficientemente agudos. Yo te
aseguro que estn all.
Robots, eh?
Encajan en la definicin.

Y t crees que pueden ser los de Desdmona?


Las pruebas que sealan en esa direccin son bastante
convincentes. De qu otros robots inteligentes se desconoce el
paradero?
Hellman medit durante un momento.
Este podra ser un lugar adecuado para la colonizacin
terrcola y la respuesta al misterio de Desdmona.
Ese pensamiento no haba escapado a mi atencin.
Es respirable el aire de ah fuera?
S. Y tampoco detecto ninguna presencia bacteriana.
Probablemente t dejars unas cuantas si sales al exterior.
Ese no es problema mo declar Hellman. Tarare para s
mientras se cambiaba por una vestimenta adecuada para la
exploracin: pantalones militares, chaqueta de camuflaje, botas de
desierto, y una pistola de lser con su funda. Doy por supuesto
le dijo a la computadora que puedes arreglar lo que sea que se
haya estropeado. Incluso te instalar el brazo que quieres si eso
puede ayudarte.
Supongo que puedo ingenirmelas replic la computadora
. Pero si no fuese as, no estaremos completamente aislados. La
radio funciona perfectamente. Puedo enviar ahora una seal por un
subcanal de radio, y alguien puede enviarnos una nave de rescate.
Todava no le dijo Hellman. Todava no quiero que
aparezca nadie por aqu y complique el tema de mis derechos.
Qu derechos?
Los del descubrimiento de este planeta y la resolucin del
misterio de Desdmona. Mira,
ahora que lo pienso mejor,
desconecta la radio. No queremos a nadie tonteando con ella.
Ests esperando invitados? pregunt la computadora.
No exactamente. Es slo que t y yo vamos a salir ah fuera
para comprobar las cosas.

Yo no puedo moverme! dijo la computadora, alarmada.


Por supuesto que no. Yo mantendr contacto radial contigo.
Puede que haya cosas que debas analizar.
Vas a salir ah fuera a hablar con los robots?
Esa es la idea.
Permteme que te recuerde que se cree que los robots de
Desdmona violaron las leyes de la robtica. Se los cree culpables
de haber daado seres humanos, ya sea intencionadamente o por
inadvertencia.
Eso no es ms que ciencia ficcin dijo Hellman. Es

bien sabido que los robots no hieren a las personas. Slo las
personas les causan dao a las personas. Los robots son
racionales.
Esa no es la opinin de la mayora respecto a lo que ocurri
en Desdmona.
En los anales de la robtica no hay ningn caso de seres
humanos que hayan sido atacados voluntaria e intencionadamente
por robots afirm Hellman. Eso no ha ocurrido jams.
Esta podra ser la primera vez le sugiri la computadora.
Yo s cuidar de m mismo le asegur Hellman.
El aire era limpio y fresco en el exterior de la nave. Debajo de
sus pies haba hierba corta, elstica y resistente, que ola
delicadamente a tomillo y romero. Hellman se acerc la radio
porttil a la boca y la encendi.
Me recibes? le pregunt a la computadora.
Te recibo claro y alto le respondi la computadora.
Roger7, cambio.
No te hagas la lista le dijo Hellman. Qu clase de
fenmeno te program?
Debes de estar refirindote a mi circuito irnico. Fue creado
7

En el lenguaje tcnico de las transmisiones de radio significa


que el mensaje ha sido recibido y comprendido. (N. de la T.}

especialmente para mi modelo.


Bueno, pues desconctalo.
Es de conexin manual. Tienes que hacerlo t mismo.
Cuando regrese replic Hellman. Todava tienes a esas
mquinas en tu radar?
No es un radar aclar la computadora. Dos de las
mquinas estn ahora alejndose de donde t ests. Una de ellas
todava avanza en direccin a ti.
Dentro de cunto podr avistarla?
Calculando las dos trayectorias, y dando por supuesto que no
cambie la direccin que llevis los dos y que no ocurra ningn
acontecimiento adverso, yo dira, en los trminos vagos que t
prefieres, que debera ser dentro de bastante poco.
Hellman continu avanzando. Ahora poda ver que la llanura no
era tan plana como l haba credo al mirarla desde la nave. Bajaba
y suba, y poda divisar unas colinas suaves a poca distancia,
aunque quiz se trataba de dunas de arena. Hellman comenzaba a
jadear un poco. No haban realizado con regularidad sus ejercicios
durante el vuelo, y haba perdido ligeramente la forma fsica. Todas
aquellas subidas y bajadas, aunque se tratara de pendientes
suaves, requeran un cierto esfuerzo. Mientras avanzaba oy,
apenas un poco ms alto que su trabajosa respiracin, el runruneo
bajo de un motor.
Ya puedo orlo! le dijo a la computadora.
Ya lo supona. Mis receptores lo captaron hace mucho rato.
Mejor para ti. Pero dnde est?
A unos tres o cuatro metros de ti, ligeramente a la izquierda.
Por qu no puedo verlo?
Porque aprovecha la cobertura que le ofrece un plegamiento
del terreno.

Por qu iba a querer hacer eso?

acecho replic la computadora.


Qu te hace pen...? Se detuvo en mitad de la palabra. El
sonido del motor de la mquina se haba apagado de forma
repentina.
Qu est haciendo ahora?
Ha apagado el motor principal. Ahora est funcionando con la
batera con el fin de no hacer ruido.
Hellman sac su pistola de lser. Por primera vez medit sobre
el problema de intentar abatir a una mquina grande y
probablemente feroz con semejante arma. Incluso a un lser
calorfico le hace falta tiempo para atravesar el metal. Le hace falta
tiempo para conseguir penetrar con la profundidad suficiente como
para alcanzar una conexin vital o el microprocesador mismo. Pero
si la maquina era peligrosa, si realmente quera hacerle dao,
podra estar sobre l antes de que l pudiera abatirla, a menos que
l consiguiera acertarle en un centro vital al primer disparo.
Cules son los puntos vitales de un robot? le pregunt a
la computadora.
Depende de qu clase de robot sea. Los diferentes tipos
tienen sus centros vitales en compartimentos distintos, por lo que
un disparo a la cabeza no es necesariamente aconsejable. Podra
ser mejor que intentaras razonar con l.
Por qu lo llamas l?
Porque algunas de nosotras tenemos sistema nervioso le
respondi la computadora.

Concuerda con el comportamiento de alguien que est al

Hellman mir alrededor de s. El terreno en el que se hallaba en


ese momento ofreca muchos lugares en los que un robot decidido
y de tamao no muy grande poda ocultarse. Hellman se detuvo y
volvi a recorrer los alrededores con los ojos. Tena la sensacin
de que lo que fuere que lo estaba acechando tambin se haba
detenido. Continu avanzando porque eso lo pona menos
nervioso. Haba una especie de silencio extrao sobre el terreno.

Hellman tena la impresin de que las hierbas aguardaban para ver


qu ocurrira. Decidi que sera mejor que buscara algn tipo de
refugio. Si aquel robot era de los malos, al menos podra resistir.
Vio una protuberancia natural de la roca que se apoyaba sobre
un saliente bajo de granito. Aquel pareca un lugar bastante bueno.
Se apresur a llegar hasta all y se apost al otro lado de la roca.
Luego profiri un suspiro de alivio y se volvi para inspeccionar los
alrededores. El robot estaba detrs de l, a unos dos metros y
medio de distancia. Hellman se qued helado de la impresin.
El robot tena tantos detalles que a Hellman le resultaba difcil
distinguir su forma global. A grandes rasgos era rectangular,
construido con una estructura abierta, como un mecano, con una
slida caja de metal de unos sesenta centmetros de lado soldada
en el interior. De dicha caja salan muchos cables que conectaban
con las diferentes partes de la mquina. A primera vista Hellman no
pudo distinguir si se desplazaba con piernas o ruedas, pero luego
decidi que empleaba ambas cosas. Era como una jaula
rectangular apoyada sobre uno de los lados ms pequeos e
inclinada hacia delante. Posteriormente se enterara de que era
una postura tpica en aquel grupo de robots. Pareca tener dos
centros operativos, porque haba otra caja central, ms pequea y
ms arriba. Esta, segn supo ms tarde, contena las herramientas.
Dos ojos fotoelctricos avanzaron al final de unas varillas y se
inclinaron hacia abajo para verlo. La mquina tena unos tres
metros de estatura. A Hellman le recordaba a una motocicleta
viviente.
Eh, hola dijo alegremente Hellman. Soy Tom

Ser mejor que regreses a ella le dijo el robot. Qudate


aqu y tendrs problemas. Hay un grupo de hienoides que vienen a
por ti.
Hienoides? Qu es eso?
Carroeros. Comen cualquier cosa. Tambin te comern a ti
si pueden.
Gracias por la advertencia dijo Hellman. Me alegro de
haberlo conocido. Ser mejor que regrese.
Entonces lo oy. Un sonido de resuello bajo a su derecha, y
luego un penetrante ladrido a su izquierda.
Ya es demasiado tarde dijo el robot.
Hellman se volvi en redondo y vio los primeros hienoides. Eran
mquinas pequeas de estructura desnuda, de no ms de noventa
centmetros de altura por unos noventa centmetros de largo.
Corran sobre seis patas mecnicas, y tambin tenan ruedas que
en ese momento llevaban levantadas, en posicin de inactividad.
Se dirigan hacia l, pero no directamente. Se acercaban de
manera furtiva, como decan que hacan las hienas, corriendo a
toda velocidad de aqu para all, ocultndose detrs de las rocas y
los accidentes del terreno. Hellman cont hasta cuatro de ellas. Lo
estaban rodeando, acercndosele cada vez ms.
Comen gente? pregunt Hellman.
Comen cualquier cosa; eso es lo que les gusta.
Hellman y vengo del planeta Tierra. Quin eres t?
El robot continu mirndolo. Hellman tuvo la impresin de que
estaba estudindolo, intentando decidir algo.
Eso no tiene importancia le dijo finalmente. Qu ests
haciendo aqu?
Slo he venido de visita replic Hellman. Tengo mi nave
espacial all mismo.

Aydame! pidi Hellman.


El robot vacil. Los ojos fotoelctricos destellaron en rojo y
verde. Por primera vez, Hellman advirti que el robot tena una
larga cola articulada, que ahora enrollaba y desenrollaba.
Bueno dijo el robot, yo no tengo mucho que ver con los
seres humanos. Soy un cazacoches. Nosotros somos
independientes.
Por favor, aydame! Scame de aqu! Hellman encendi

la radio y habl con la computadora de la nave. Puedes t


razonar con esta mquina?
Se produjo un repentino estallido de electricidad esttica. La
computadora se estaba comunicando con el cazacoches. Hubo una
breve actividad elctrica, luego silencio, luego ms ruido de
electricidad esttica.
No s dijo el cazacoches. Tu dueo dice que eres buen
tipo.
Mi qu? Ah, te refieres a mi computadora. Hellman estaba
a punto de aclararle al robot quin era el jefe y quin el
subordinado en el caso de la computadora y l, pero lo pens
mejor. En aquel preciso momento necesitaba la ayuda de aquella
mquina, y si le placa pensar que Hellman era propiedad de la
computadora, a l le daba igual, al menos mientras no se hallara en
una posicin ms fuerte.
Pero por qu te envi aqu la computadora? pregunt el
robot. Tuvo que saber que sera peligroso para ti.
Oh, bueno, se trata de una vieja tradicin entre nosotros le
explic Hellman. Yo compruebo el territorio para la computadora.
Trabajo como una de sus extensiones, no s si me comprendes.
El robot medit sobre aquello durante un instante. Parece un
buen sistema dijo despus.

resultaba razonable si uno construa un modelo carnvoro. Los


daos seran tremendos en medio de la lucha, no tanto como los
sufridos por las vctimas pero abundantes de cualquier forma.
Ser mejor que te subas encima de m le dijo el
cazacoches.
Hellman se acerc al robot y escal apoyando los pies en las
aberturas de los flancos de su estructura, montando sobre sus
espaldas donde formaba una especie de cima.
Sujtate le dijo el cazacoches y arranc a correr de una
manera algo irregular, pues sus seis piernas avanzaban a un paso
curioso aunque no incmodo. Hellman se sujetaba con fuerza. La
velocidad no era nada extraordinario, unos veinticinco o treinta
kilmetros por hora, pero una cada lo dejara indefenso ante el
grupo de hienoides que los persegua.

Los hienoides comenzaban a hacerse ms osados. En aquel


momento rodeaban abiertamente a Hellman y al robot. Sus cuerpos
bajos de travesaos desnudos haban sido pintados de colores
verde, gris y listas leonadas: pintura de camuflaje. No pareca
haber razn alguna para que tuvieran aquellas enormes fauces con
dientes de acero inoxidable. Quin poda construir robots que se
alimentaran de los cadveres de los animales que mataban?
Uno de ellos, con las fauces abiertas y babeando un lquido
viscoso de color verde, se estaba acercando cautelosamente a
Hellman. Hellman mantena la pistola de lser delante de s,
intentando ver algn punto vital del hienoide. Imagin que
probablemente tendran un sistema de backup redundante, lo cual

Los hienoides los siguieron por el terreno desigual, e incluso


consiguieron acortar distancias, dado que las maniobras justas
dentro de los barrancos y caones resultaban ms fciles para
aquellas bestias ms pequeas y giles. Uno de ellos se acerc lo
suficiente como para morder al cazacoches, pero este extendi un
miembro suplementario y dej al hienoide panza arriba. El resto del
grupo les dej un mayor espacio al ver aquello. El que haba
quedado patas arriba se dio la vuelta con bastante rapidez y
reemprendi la persecucin, permaneciendo muy fuera del alcance
del miembro suplementario del cazacoches. Aquello le record a
Hellman un cuadro que haba visto en un museo, de unos lobos
que intentaban abatir a un alce. La diferencia radicaba en que el
cazacoches estaba mucho ms seguro de s que cualquier alce. No
pareca tener miedo alguno de los hienoides. Pasado un rato
cruzaron un pequeo ro fangoso y se hallaron sobre una llanura de
suelo duro. All, el cazacoches pudo sacar sus ruedas y utilizar su
enorme potencia de motor. Muy pronto haban dejado a los
hienoides muy atrs, y stos haban dado la vuelta. Al ver eso, el
cazacoches adopt una velocidad de crucero ms econmica.

Dime cundo le dijo a Hellman, pasado un rato.


A qu te refieres con que te diga cundo?
A que me digas cundo quieres que te deje.
Ests loco? pregunt Hellman. Debemos de estar a
unos treinta kilmetros de mi nave.
Tu nave?
Ya era demasiado tarde como para que Hellman pudiera
arreglar aquel desliz.
S replic. Me temo que antes te di una impresin
errnea. En realidad la computadora trabaja para m.
El cazacoches aminor la marcha y se detuvo. No haba nada
alrededor de ellos, y esa nada se extenda interminablemente.
Bueno, ese es un interesante cambio dijo el

tica no es mi punto fuerte dijo, pero supongo que


abandonarte para que mueras aqu cuando podra haber hecho
algo para evitarlo sin demasiada dificultad, sera algo bastante
desconsiderado, es eso correcto?
Perfectamente correcto.
Hace falta un ser humano para sealar ese tipo de cosas. En
lo nico en lo que estaba pensando era en la cantidad extra de
energa que tendra que gastar para salvarte la vida. Me refiero a
que qu gano yo? Esa es la forma en la que comenzamos a
pensar cuando no hay seres humanos por los alrededores.
Me alegro de que podamos resultaros tiles dijo Hellman.
cazacoches. Es as como funcionan las cosas en el lugar
del que provienes?
Bueno, s, bastante le respondi Hellman. Oye, me
haras un gran favor y me llevaras de vuelta a mi nave?
No, No puedo.
Por qu no?
Porque ya llego tarde a la reunin.
Una reunin? Y es realmente tan importante?
Es un asunto tribal. Es la nica fecha realmente importante
del ao cazacoches. Tiene prioridad sobre cualquier otra
contingencia. Lo lamento, pero slo tendr tiempo de conseguirlo si
me pongo en camino de inmediato.
Llvame contigo.
A nuestra reunin?
Esperar fuera. No estoy intentando espiaros ni nada
parecido. Simplemente necesito ir a alguna parte segura hasta que
t o cualquier otro pueda llevarme de regreso a mi nave.
El cazacoches pens en aquello durante un momento. La

Pero tambin sois tremendamente difciles en la convivencia.


Siempre haciendo chapuzas con el software No os parece que ya
hay bastante incertidumbre en el nivel subatmico sin necesidad de
entrometeros en nuestros macros?
Qu? pregunt Hellman.
No importa, no estaba ms que desvariando. Cuando se es
un cazacoches se pasa mucho tiempo solo. Llevamos un tipo de
vida nmada, sabes? La mayora de nosotros vivimos separados
de los dems. Cazando coches. Eso es lo que hacemos. Por eso
nos llamamos cazacoches.
Ah. Y qu clase de coches cazis?
De todas clases. Somos carnvoros, a nuestra manera
limitada. Comemos coches. Tambin comemos camiones y
vehculos de oruga, pero esos son cada vez ms raros en esta
zona. Dicen que los vehculos de oruga se han casi extinguido por
la caza. Sin embargo, mi padre podra hablarte de rebaos de ellos
que se extendan de colina a colina hasta donde alcanzaba la vista.
Ya no es as, supongo dijo Hellman, intentando encajar con
el humor del cazacoches.
En eso tienes razn, aunque no resulta difcil alimentarse
bien, especialmente ahora, en verano. Hace tan slo dos das yo

mismo cac un viejo Studebaker bien gordo. Encontrars un par de


sus carburadores y faros de alumbrado en el cubo que hay debajo
de ti, a la izquierda.
Hellman pudo mirar a travs del enrejado y ver, en una caja
metlica que tena la parte superior abierta, los focos y los
carburadores medio sumergidos en aceite de coche.
Tiene buen aspecto, no crees? Ya s que t no comes

T podras ser un problema para nosotros, Tom. Pero tengo


que dejar que los dems decidan. Ahora debo concentrarme.

metal, pero sin duda puedes identificarte con la experiencia.


Tiene aspecto sabroso dijo Hellman. Especialmente en
todo ese aceite.
Es aceite usado dos veces. No hay nada como eso. Lo he
aderezado un poco con una planta que crece por estos contornos.
Nosotros la llamamos aj picante.
S, nosotros tambin tenemos algo parecido coment
Hellman.
Qu pequea es la galaxia! exclam el cazacoches. Por
cierto, yo soy Wayne 1332A.
Tom Hellman dijo Hellman.
Encantado de conocerte. Instlate bien y sujtate con fuerza.
Nos vamos a la reunin. El cazacoches comenz a andar a
zancadas y luego, tras bajar las ruedas, comenz a aumentar su
velocidad a travs del plano desierto. Pero pronto volvi a aminorar
la marcha.,
Qu ocurre? le pregunt Hellman.
Ests seguro de que estoy haciendo lo correcto al salvarte
la vida?
Estoy absolutamente seguro de ello declar Hellman. No
tienes que abrigar duda alguna al respecto.
Slo quera asegurarme dijo Wayne. De todas formas,
ser mejor que deje que sean los dems quienes decidan qu
hacer contigo. Wayne comenz a aumentar nuevamente su
velocidad.
Qu quieres decir con qu hacer conmigo?

Haban llegado a otra parte de la llanura. Estaba sembrada de


gigantescas rocas redondeadas. El cazacoches necesit de todas
sus destrezas para esquivarlas a la velocidad que llevaba. Dejar
que los otros decidieran. A Hellman no le gustaba nada cmo
sonaba aquello. De todas formas, no haba mucho que l pudiera
hacer al respecto en aquel momento; y, en cualquier caso, puede
que los robots de la reunin no fueran tan difciles de tratar.
La luz del sol haba disminuido cuando salieron a toda
velocidad de la planicie y entraron en una regin de colinas bajas.
Un sendero rudimentario conduca a lo alto. Wayne lo tom como si
se tratara de una pista de tierra para bicicletas de montaa. El
polvo, la arena y la grava baaban a Hellman mientras el
cazacoches rodaba, esquivaba, frenaba y aceleraba la marcha por
la ladera cada vez ms abrupta. Finalmente las ruedas de Wayne
comenzaron a resbalar y l tuvo que recogerlas y avanzar
solamente con traccin pseudpoda. Hellman tuvo que sujetarse
con mayor fuerza porque el robot se zarandeaba, se estremeca, se
balanceaba y daba tumbos, y a veces haca todas esas cosas al
mismo tiempo.
Luego Wayne gir y se detuvo bruscamente.
Qu es esto? pregunt Hellman.
Mira hacia all.
La mirada de Hellman sigui las luces LED que estaban
instaladas en unos de los principales miembros de soporte del
cazacoches. A un lado, en una carretera tosca pero practicable,
avanzaba tranquilamente un viejo Mercedes 300SL.
No es una hermosura? exclam Wayne.
Hellman lo mir y no le gust la perspectiva de que el
cazacoches se lanzara sobre aquel coche fornido y confiado

en la ladera de aquella colina con aquella inclinacin


profundamente pronunciada y aquel terreno resbaladizo.
Un paso en falso, y l y el cazacoches iran a parar al pie de la

colina tras rodar hacia abajo. Quiz el cazacoches poda


recuperarse de algo as, pero Hellman dudaba de que un ser
humano pudiera.
Diablos, es justo mi tipo de coche dijo Hellman. Vayamos
a la reunin, eh?
Ese coche es comida de primera, y si t no lo quieres yo
puedo darle buen uso.
Comamos ms tarde, en la reunin.
Idiota, la reunin es un tiempo de ayuno. Por qu crees que
necesitamos un tentempi ahora?
Computadora! llam Hellman por la radio que haba
conseguido conservar a lo largo de todas las aventuras del da,
probablemente porque la llevaba sujeta a la mueca mediante un
lazo.
Fuera de alcance dijo el cazacoches. Tranquilzate. He
cazado coches en terrenos mucho peores que este. Agrrate
fuerte, mueco, que all vamos!
Ech a correr bajando por la peligrosa ladera. Result extrao
que en aquel momento, justo antes de lanzarse al territorio
peligroso, Hellman pensara en el misterio de Desdmona. Por otra
parte, puede que no fuera nada extrao. Desdmona era un
satlite exterior, ms all de la rbita de Neptuno. Era un lugar
pequeo y triste, un asentamiento de no ms de unos pocos
centenares de miembros de una secta religiosa ya olvidada, que se
haban trasladado a aquel lugar para preservar sus creencias
religiosas sin que se contaminaran del resto del mundo. Se haban
llevado consigo a sus robots, claro est; no se poda sobrevivir en
los planetas exteriores sin robots y un montn de suerte. Se haban
dedicado a la recoleccin de xeum, residuos de rayos csmicos. A
causa de las peculiaridades topolgicas de la continuidad
espaciotemporal, Desdmona reciba ms xeum que ningn otro
lugar del sistema solar, pero era una forma muy pobre de ganarse
la vida porque la nica demanda de xeum era la de los cientficos

que estaban intentando descubrir la sustancia primordial que haba


generado la partcula primera.
Los colonos de Desdmona eran personas austeras que
mantenan el contacto mnimo posible con los dems mundos. Pero
sin embargo no pudieron aislarse completamente. Se produjeron
agitaciones, corrientes contrarias, y una creciente exigencia de
nuevos productos y nuevas modas. Algunos de los ciudadanos de
Desdmona comenzaron a pasar su tiempo libre en el Mundo de
Atracciones Ganmedes, el satlite de placer que haba sido
construido en la rbita de Jpiter. Era un viaje demasiado largo
para unas pocas horas de diversin, pero de todas formas lo
realizaban.
Haba disensiones en Desdmona; y luego, un da, se recibi
una seal confusa y difcil de leer en la Tierra y en otros mundos.
Nadie poda descifrarlo pero pareca referirse a algn tipo de
desastre. Se envi una partida de socorro que se encontr con el
satlite Desdmona desierto. El lugar haba sido desmantelado de
forma metdica, y todos los materiales tiles recogidos y sacados
de all. La nica pista de lo ocurrido fue una carta, comenzada y
arrugada, y arrojada en un rincn, olvidada despus en la limpieza
general que haba precedido a la partida. Despus de algunos
comentarios sobre la familia y los amigos, se lea lo siguiente:
Nuestros robots han estado dndonos problemas ltimamente, y
no estamos muy seguros de qu hacer al respecto. Los Ancianos
dicen que no hay peligro de revuelta, aunque algunos dudan de la
prudencia de las nuevas

instrucciones anuladoras que les permiten a nuestros robots


soslayar las Tres Leyes de la robtica. Nuestro presidente dice que
eso es necesario con el fin de no inhibir el desarrollo intelectual de
los robots, pero algunos nos preguntamos si no estaremos
buscndonos muchsimos problemas.... En ese punto la carta
acababa a media frase.
Se conjeturaba que los robots, libres de las restricciones de las
leyes de la robtica, haban tomado de alguna manera el control y
decidido llevarse las naves espaciales y los seres humanos de

Desdmona a otra parte, a algn lugar en el que no seran


molestados por el resto de la humanidad. Tericamente era posible
saltarse las leyes de la robtica; los robots inteligentes
comenzaban su vida con valores ticos neutros. Las faltas morales
y la represin de las mismas tenan que ser conectadas y
programadas. Algunas personas haban jugado con el
condicionamiento de sus robots, con la esperanza de obtener ms
de ellos. Sin embargo, las ocasiones en las que eso tena lugar
eran raras, y se las castigaba en cuanto se las descubra. Se
ofrecan cuantiosas recompensas para cualquiera que resolviese el
misterio de Desdmona, y ms cuantiosas recompensas an para
cualquiera que descubriera el actual paradero de los robots de
Desdmona y de sus dueos, los seres humanos del asentamiento
de Desdmona. Nadie haba reclamado hasta entonces aquel
dinero, aunque se haban producido una o dos falsas alarmas.
Hellman estaba bastante convencido de que los robots de
Desdmona podran haberse trasladado a aquel lugar, fuera cual
fuese el nombre de aquel planeta. Era potencialmente un hombre
rico. La nica dificultad radicaba en que, en aquel preciso
momento, se hallaba aferrado a la parte superior de un cazacoches
que corra a toda velocidad, ladera abajo, para atacar a un
Mercedes 300 SL.
Resbalando y rodando sobre la superficie traicionera, con las
ruedas girando y las piernas luchando para afirmarse, cay sobre
el indefenso automvil. El Mercedes, al percibir el ataque, aument
su velocidad de golpe. El cazacoches consigui arrancarle un trozo
del parachoques antes de que el Mercedes se liberara y, con un
ronquido de sus dobles carburadores, se lanzara colina abajo.
El cazacoches lo sigui, lo alcanz y se lanz sobre la parte
trasera del coche. Se produjo un tremendo bramido por parte de
ambas mquinas. El cazacoches se haba apoyado sobre el
maletero del Mercedes y lo estaba desgarrando y hendiendo,
intentando, con sus largos brazos extensibles, alcanzar la zona de
abajo y soltarle uno de los vulnerables ejes con el fin de desjarretar

a la bestia mecnica. Pero el Mercedes tena flancos blindados y


una red de acero protega sus rganos vitales. El claxon profiri un
sonido tremendo y por las vlvulas modificadas del
sobrealimentador comenz a manar un gas gris azulado. El
cazacoches consigui pinzar y cerrar la vlvula principal por la que
sala aquel humo. Sac un tentculo metlico que tena una
especie de puo cachiporra en el extremo, rompi con ella el cristal
lateral del lado del conductor y se apoder del volante. El coche y
al cazacoches lucharon por el control mientras se inclinaban en la
abrupta ladera, llegando peligrosamente a punto de dar una vuelta
de campana. Eso slo lo evit el superior sentido del equilibrio del
cazacoches, pues de alguna manera consegua mantener tanto al
coche como a s mismo del derecho sobre las ruedas de aqul. Los
gruidos y gemidos, los gritos y rugidos eran extremadamente
impresionantes. Hellman era zarandeado de un lado a otro
mientras los dos robots estaban en pleno fragor, y por un momento
pens que iba a salir despedido. El tentculo del robot cazador se
desliz por una vlvula de entrada y encontr la unidad de
procesamiento central de la criatura, en algn lugar de la

profundidad de las entraas de sta. El cazacoches tirone una


vez, dos, y al tercer intento se solt un puado de cables y el
Mercedes profiri un solo suspiro y aminor la velocidad hasta
detenerse. Las luces idiotas del panel de instrumentos destellaron
como enloquecidas y luego se apagaron. La criatura haba muerto.
Hellman se las arregl para deslizarse hasta el suelo. Se
desperez y descans mientras Wayne arrancaba las esferas de
los indicadores y las masticaba, para desmantelar luego algunas de
las partes ms selectas y las guardaba en su seccin de carga,
justo debajo de su propia unidad central de procesamiento. Al
observarlo, Hellman se dio cuenta de que tambin l comenzaba a
tener hambre.
Supongo que no tendrs nada que yo pueda comer
coment mientras miraba cmo babeaba Wayne al masticar uno de
los focos principales.
No, aqu no le respondi Wayne, pero en la reunin
podremos hacer algo por ti.

Yo no como metal, ya lo sabes le record Hellman. Ni


siquiera plstico.
Estoy enterado de las especiales necesidades dietticas de
los seres humanos le replic el cazacoches. Escupi un par de
tuercas de sujecin. Bueno, eso estaba delicioso. Es una lstima
que los seres humanos no conozcis las maravillas de los faros.
Vamos, monta, llegaremos tarde.
Aunque no por culpa ma murmur Hellman, volviendo a
subir encima del cazacoches.
Al cabo de otra hora haban dejado atrs el camino accidentado
y estaban atravesando un territorio herboso y ondulado. Tenan un
ro a la derecha, y onduladas colinas verdes a la izquierda. Hasta
aquel momento, Hellman no haba visto rastro alguno de seres
humanos, y ni siquiera de vida animal. Sin embargo, en aquella
zona haba mucha vegetacin. La mayor parte de la misma pareca
existir en forma de rboles o hierbas. Nada que l pudiera comer.
No obstante, quiz consiguiera algo cuando llegaran al punto de
reunin. A lo lejos, en una depresin emplazada entre dos colinas,
distingui el destello del sol sobre una superficie metlica.
Qu es eso? pregunt.
Esa es la Casa Redonda le replic Wayne. Es lo que
nosotros llamamos la Gran Sala de Reuniones. Y mira, algunos ya
han llegado.
La Casa Redonda era un edificio circular de un piso de alto,
abierto por los lados y apoyado sobre columnas. Estaba bellamente
adornado con arbustos y grandes rboles alrededor. Haba
alrededor de veinte mquinas que se paseaban por el exterior.
Hellman pudo or sus inactivos motores antes de distinguir las
palabras que se decan los unos a los otros. Detrs de la Casa
Redonda haba un corral vallado, dentro del cual se vean varias
criaturas mecnicas enormes de un tipo que Hellman no haba
visto nunca antes. Se encumbraban muy por encima de los
cazacoches, con aspecto de imitacin mecnica de brontosaurio.

Cerca de su encierro haba otras varias estructuras.


Al acercarse Wayne, los cazacoches advirtieron la presencia de
Hellman sobre su espalda y guardaron silencio.
Howdy, Jeff salud Wayne, Si, Bill, Skeeter, hola.
Hola, Wayne replicaron los otros.
Supongo que ahora puedes bajarte le dijo Wayne a
Hellman.
Hellman descendi de la espalda del cazacoches. Resultaba
agradable tener nuevamente un suelo slido

debajo de los pies, aunque estaba un poco intimidado por el


tamao de los otros cazacoches.
Qu traes ah, Wayne? pregunt uno de ellos.
Puedes verlo por ti mismo respondi Wayne. Es un ser
humano.
Pues s que lo es seal la mquina llamada Jeff. Haca
mucho tiempo que no vea una de esas criaturas por aqu.
Se estn volviendo bastante escasas reconoci Wayne.
No tenis nada para beber por aqu?
Un de los cazacoches seal con uno de sus extensores en
direccin a un barril que haban dejado debajo de un rbol lateral.
Prueba un poco de eso. Es de la destilera casera de Lester;
nos lo ha enviado.
Es que no va a venir Lester?
Me temo que no. Tiene esa podredumbre en los cables de
control. Lo ha dejado bastante tullido.
Wayne se encamin hacia el barril, sac un tubo y lo introdujo
en el interior. Los dems observaron en silencio a medida que
bajaba el nivel.
Eh, Wayne! Deja un poco para los dems!
Finalmente Wayne retir el tubo de beber.
Guauuu! exclam. Eso pega fuerte!

Garantizado al trescientos por ciento, y aromatizado con


canela. Humano, no quieres probar un poco?
Creo que pasar dijo Hellman.
Los cazacoches soltaron rudas carcajadas. Dnde diablos lo
encontraste, Wayne?
En la llanura respondi Wayne. Su dueo todava est
all, en la nave espacial.
Por qu no ha venido tambin l?
No lo s muy bien. Quiz no sea mvil.
Qu vas a hacer con l?
Eso debe decidirlo el consejo ejecutivo replic Wayne.
Sabe hablar? pregunt el que se llamaba Skeeter.
Claro que s hablar intervino Hellman.
Hellman estaba a punto de poner en su lugar aquellas
fanfarroneras de robot, pero en aquel momento se produjo
movimiento dentro de la Casa Redonda y dos robots salieron de
ella. Las vigas y travesaos metlicos de sus estructuras desnudas
estaban pintados de azul; la parte superior era roja. Tenan
smbolos negros pintados aqu y all. Parecan ser oficiales de
alguna clase.
Nos ha enviado el jefe le dijo uno de ellos a Wayne. Se
ha enterado de que has entrado en el campamento con un ser
humano.
Las noticias corren rpido, verdad? coment Wayne.
Wayne, t sabes que eso va en contra de las reglas.
Wayne neg con la cabeza. No es la costumbre, pero nunca
o decir que fuera en contra de las reglas.
Bueno, pues as es. Tenemos que llevarlo dentro para
interrogarlo.
Ya me lo haba figurado dijo Wayne.

Ven con nosotros, humano le dijo uno de los oficiales.


Aparentemente, Hellman no poda hacer otra cosa que
obedecer las rdenes. Saba que no era mucho para los robots en
lo que a velocidad y fuerza se refera; tena que irse

con mucho ojo. Puede que no resultara muy fcil salir con bien
de aquella. No obstante, lo que ms lo intrigaba era qu tenan
aquellos robots en contra de los seres humanos? Haba algn ser
humano en aquel planeta? O los haban matado todos los robots?
Uno de los edificios pareca servirles de prisin a los
cazacoches. Estaba cerrado por los flancos, y tena una puerta en
la que a su vez haba un candado. Uno de los oficiales azules y
rojos, o guardias o lo que fuera que fuesen, abri la puerta y la
sujet para que Hellman entrase.
Durante cunto tiempo vais a tenerme encerrado?
pregunt Hellman.
Se te informar de la decisin del consejo fue la nica
respuesta, tras lo cual cerraron la puerta tras l.
Era una sala amplia hecha de hierro galvanizado. Tena
ventanas emplazadas muy en lo alto, las cuales no tenan cristales.
La sala estaba desprovista de muebles. Evidentemente, los robots
no utilizaban sillas ni camas, aunque s se vean algunas mesas
bajas. Hellman recorri el entorno con la mirada y, cuando sus ojos
se acostumbraron a la penumbra, distingui un parpadeo de luz en
un rincn y se encamin hacia l para investigar.
En el rincn haba un robot. Era algo ms pequeo que un
hombre, quiz de alrededor de un metro y medio de estatura, y
cuerpo esbelto. Tena una cabeza bien definida, esculpida en un
metal brillante, y los brazos y piernas habituales. La criatura lo
observaba en silencio, cosa que resultaba inquietante.
Hola dijo Hellman. Soy Tom Hellman. Quin eres t?
El robot no respondi.
No puedes hablar? pregunt Hellman. No hablas
ingls?

Segua sin recibir rplica alguna del robot, que continuaba


observndolo con un ojo verde y otro rojo.
Fantstico exclam Hellman. Me han encerrado con un
mudo.
Mientras hablaba, advirti que el robot estaba escribiendo en la
tierra apisonada del suelo con un largo dedo de uno de los pies.
Hellman ley: Las paredes tienen odos. Levant los ojos hacia
el robot, el cual le dirigi una mirada significativa.
Qu ocurrir ahora? pregunt Hellman, bajando la voz
hasta un susurro.
El robot volvi a escribir: Pronto lo sabremos. El robot no
quiso comunicarle nada ms. Hellman se encamin hacia el lado
opuesto de la sala y se tendi sobre el suelo. En ese momento
tena mucha hambre. Le daran de comer? Y lo ms importante,
le daran para comer algo que pudiera comer realmente? En el
exterior, pasaban las horas. Pasado un rato, Hellman comenz a
adormilarse. Cay en un sueo ligero y al cabo de poco estaba
soando con cosas vagas y amenazadoras que se lanzaban sobre
l desde el cielo oscuro. Estaba intentando explicarles que no era
culpable, pero no consegua recordar de qu.
Hellman se despert cuando abrieron la puerta de la prisin. Al
principio pens que haban venido a decirle qu haban decidido.
Pero en cambio le traan comida. Consista enteramente en frutas y
bayas, ninguna de las cuales le resultaba familiar, aunque tampoco
eran extraas. Tambin le trajeron agua. Estaba contenida en latas
de aceite de un cuarto que haban sido escrupulosamente
limpiadas y no tenan ni rastro de aceite. Ms tarde Hellman supo
que aquellas latas jams haban contenido aceite, aunque la
palabra aceite estaba estampada en el metal por la parte

pudo comprenderlo, pero tena tanta hambre que continu


comiendo. Se llevaron el plato de metal batido en el que haban
trado la fruta, pero le dejaron las dos latas de agua.
El tiempo pasaba. Hellman no llevaba reloj y no poda contactar
con la computadora de la nave para que llevara la cuenta del
tiempo. Pero calcul que deban haber pasado horas. Comenz a
sentir irritacin hacia el robot que estaba encerrado con l, que
permaneca sentado en un rincn de la sala y pareca sufrir un
ataque de catalepsia. Al fin, Hellman decidi que ya haba tenido
suficiente. El aburrimiento puede conducir a un hombre a actos
violentos. Se acerc al robot y le dijo:
Di algo.
El robot abri sus ojos rojo y verde y lo mir. Mene lentamente
la cabeza de derecha a izquierda, lo cual significaba no.
Porque ellos pueden ornos, verdad?
El robot afirm con la cabeza.
Y qu importa si pueden ornos o no?
El robot hizo un gesto complejo e intrincado con las manos, que
Hellman interpret como: T simplemente no lo comprendes.
Que yo simplemente no lo comprendo, es eso? pregunt
Hellman.
El robot asinti con la cabeza.
Pero es que no puedo comprenderlo a menos que me lo
expliques.
de fuera. En aquel momento no tena ni idea de que los
cazacoches tenan un lado ceremonial en sus naturalezas, y eran
capaces de utilizar objetos utilitarios por su mero valor simblico.
Los dos cazacoches que le trajeron la comida y el agua se
negaron a responder preguntas. Esperaron en silencio mientras
Hellman coma. El pensaba que lo observaban con curiosidad. No

El robot se encogi de hombros. Gesto universal que significa:


Y qu puedo hacer yo?.
Yo te dir lo que puedes hacer dijo Hellman con una voz
baja pero resonante de ira contenida. Me ests escuchando?
El robot asinti nuevamente con la cabeza.

Si no comienzas a hablar de inmediato, voy a saltarte uno de


los ojos. El verde. Luego volver a pedrtelo. Si vuelves a negarte,
te saltar el rojo. Lo has comprendido?
El robot lo mir fijamente. Slo entonces advirti Hellman el
rostro tan mvil que tenia. No estaba hecho de una sola pieza de
metal. En cambio, haba muchsimos planos pequeos que
conformaban la cara, y cada plano tena alrededor de dos
centmetros cuadrados y era capaz de moverse. Aquel era un
rostro diseado para revelar sus pensamientos, emociones y
estados de nimo a travs de la expresin. E indudablemente el
rostro del robot expres horror, incredulidad, ultraje, cuando
Hellman mostr en su propio rostro una expresin feroz y avanz
hacia l.
No es necesaria la violencia le asegur el robot.
Muy bien. Tampoco es necesario el silencio, verdad?
Supongo que no replic el robot. Simplemente se me
ocurri que sera mejor que no hablramos entre nosotros para que
los cazacoches no creyeran que estbamos conspirando contra
ellos.
Por qu iban a pensar eso?

Conoces muchas palabras difciles dijo Hellman.


No tengo ms remedio. Soy bibliotecario.
Los cazacoches no tienen aspecto de ser muy aficionados a
la lectura.
Yo no soy bibliotecario aqu aclar el robot con una risa
baja. Yo no pertenezco a esta tribu! Yo trabajo en la Biblioteca
Central de Prstamo en el centro de Robotsville.
Robotsville? Es una ciudad?
La ciudad ms grande de Nuevaestrella. Sin duda habrs
odo hablar de ella.
Yo no soy de aqu le explic Hellman. Soy del planeta
Tierra.
Eres de otro planeta? El robot se irgui y lo mir ms
atentamente. Cmo llegaste hasta aqu?
De la forma habitual. En una nave espacial.
Uhuu dijo el robot.
T tienes que saber, al igual que yo, que en este planeta de
Nuevaestrella todos los seres inteligentes piensan eso; y los
cazacoches son una gente muy suspicaz.
No son gente lo contradijo Hellman. Son robots.

Perdn?
Uhuu es una expresin peculiar de Robotsville. Significa:
Eso realmente abre un montn de posibilidades.
Puedes explicarme eso? le pidi Hellman.

Dado que los robots inteligentes poseen las mismas


facultades que los seres humanos, nosotros ya no establecemos
diferencias en trminos de robot y humano. Hablar de esa
forma es superfluo y racista.

Es slo que en este momento estn ocurriendo bastantes


cosas en Robotsville. Tu llegada podra tener consecuencias
incalculables.

De acuerdo concedi Hellman. Reconozco mi error.


Has dicho que son una gente muy suspicaz?

Justo en aquel momento se oy el sonido de la llave en la


cerradura.

Responde a la lgica, no te parece? Se han separado del


torrente principal de vida y evolucin de Nuevaestrella. Los grupos
aislados tienen tendencia a la xenofobia.

Me temo que no voy a tener tiempo para contrtelo le dijo


el robot. Sabe Dios qu es lo que nos deparan estos brbaros.
Me llamo Jorge termin, dndole al nombre la pronunciacin
espaola.

De qu ests hablando? Qu es lo que ocurre?

Jorge? Como Jorge Luis Borges? pregunt Hellman,


que era un gran literato cuando se trataba de relatos cortos.
S. Es el santo de los bibliotecarios.
La puerta se abri. Los cazacoches entraron andando
pesadamente. Entre los edificios parecan torpes e incmodos. La
gracia fluida que un cazacoches desplegaba en terreno abierto
pareca abandonarlos en aquellos entornos restringidos.
Ven con nosotros le dijo uno de ellos. El consejo ha
comentado tu caso y ahora quiere hablar contigo.
Qu hay de mi compaero Jorge?
Con l trataremos a su debido tiempo.
Ten cuidado con lo que les dices le advirti el bibliotecario
. A los cazacoches no les gustan..., las evasivas.
La pausa del bibliotecario fue lo suficientemente larga

Varios de ellos llevaban collares de objetos brillantes que Hellman


reconoci como los distintivos que antiguamente llevaban sobre el
cap algunos coches de la Tierra.
El jefe del grupo era tambin fcil de identificar. Estaba sentado
en medio de los otros sobre la plataforma elevada. Era casi un
tercio ms grande que sus compaeros jueces, y estaba pintado de
azul oscuro con detalles plateados. El juez azul y plateado dijo:
Yo soy Devorador de Coches, Anciano Jefe de la tribu de los
Cazacoches. Estos son mis compaeros jueces. Por qu has
venido aqu, Tom Hellman? Ya sabemos que has llegado en una
nave espacial. Por qu has venido a Nuevaestrella?
Fue a causa de un error declar Hellman. Tuve una
avera.
como para convencer a Hellman de que haba algo que le
estaba aconsejando no decirles a los cazacoches. Dese saber de
qu se trataba. Pero los cazacoches comenzaron a avanzar y
Hellman tuvo que moverse rpidamente para evitar que le pasaran
por encima. Lo llevaron a la zona de reunin. Se trataba de una
superficie de roca plana y circular que haba sido toscamente
pulida. Estaba a aproximadamente un metro del suelo y haba
rampas de tierra apisonada que conducan a lo alto de la misma.
Los cazacoches ya se haban reunido en el lugar y se movan
alrededor de la roca que recordaba vivamente a un aparcamiento
de coches inmenso. En el centro haba una plataforma elevada,
sobre la que se hallaban unos cinco cazacoches que tenan ms
aspecto de un grupo de polticos que de otra cosa.
Hellman fue conducido a un gran pedestal que tena un camino
en espiral que conduca hasta lo alto del mismo. Lo emplazaba al
nivel de los cinco cazacoches de lo alto de la plataforma. Incluso si
aquellos no hubieran estado separados de los dems, a Hellman
no le habra resultado difcil darse cuenta de que eran los
importantes. Eran algo ms grandes que los otros, y sus cuerpos
tenan ms ornamentos, principalmente de la variedad cromada.

Esa no es una respuesta aceptable. Cuando los humanos


estn implicados en algo, no existen los errores.
Quiz no conoce usted bien a la gente le dijo Hellman.
En este caso se trat decididamente de un error. Si no me creen,
pregntenselo a la computadora de mi nave.
Uno de nuestros exploradores intent hablar con ella dijo
Devorador de Coches. Nos respondi que no tenamos el cdigo
de acceso adecuado. No quiso explicar qu quera decir con eso.
El cdigo de acceso es una combinacin de nueve nmeros.
Se utiliza para evitar que alguien no autorizado espe en los bancos
de memoria de la computadora.
Pero no poda la computadora tomar esa decisin por su
propia cuenta? pregunt Devorador de Coches.
Quiz s poda dijo Hellman, pero no es esa la forma en
que hacemos las cosas en la Tierra.
Los robots celebraron una conferencia de susurros.
Han pasado muchos aos desde que los humanos visitaron
esta regin dijo finalmente Devorador de Coches. Esta parte

del planeta nos pertenece a nosotros, los cazacoches. Nosotros


nos mantenemos apartados del territorio de las otras personas y
esperamos que las otras personas se mantengan apartadas del
nuestro. As han sido las cosas durante mucho tiempo, desde que
el Gran Fabricador dividi las especies inteligentes y les dijo a cada
uno que crecieran y se multiplicaran segn el plan bsico. Algunos
de los cazacoches queran matarte a ti, y a ese otro perdido, el
bibliotecario que se da a s mismo el nombre de

Jorge. A m me parece un nombre amariconado. Es el tipo de


nombres que se dan a s mismos en Robotsville, donde se creen
que son mejores que nadie. Pero nosotros, los Ancianos, hemos
decidido en contra de cualquier accin violenta. El Pacto que rige
este planeta prohibe la destruccin excepto por razones legtimas.
Hellman, puedes marcharte. T y tambin Jorge. Os aconsejo estar
fuera del territorio a la puesta del sol. Si no lo hacis, podra
atacaros un hienoide.
Adonde se supone que debo ir? No puedo regresar a mi
nave por mi propia cuenta.
Dado que Wayne 1332A te trajo hasta aqu dijo Devorador
de Coches, tambin puede llevarte de vuelta. De acuerdo,
Wayne?
Un atronador escndalo de estallidos surgi de los cazacoches
reunidos en el lugar. A Hellman le cost algunos instantes darse
cuenta de que se trataba de carcajadas.
Lamento esto, Wayne dijo Hellman. l y Jorge haban
montado, y estaban ahora aferrados a las placas de la espalda del
cazacoches.
Diablos, esto no tiene ninguna importancia le respondi
Wayne. No paso mucho tiempo explicando cmo paso mi tiempo
libre. A veces es mejor para los cazacoches cambiar al modo de
emergencia el cual, por supuesto, tiene un tiempo limitado de
operacin. Pero durante la mayor parte del tiempo la vida
transcurre aqu, en la llanura de cemento, casi como lo ha hecho
desde siempre.

Hellman se enter por Wayne de que los cazacoches haban


vivido en aquella regin, en las tierras yermas de las Montaas
Noroccidentales, desde que se tena memoria. Jorge interrumpi
para decir que aquello era mentira, o al menos no era verdad: los
cazacoches haban estado all desde hacia solo cien aos
aproximadamente, como todo el mundo. Wayne dijo que no quera
discutir, pero seal que haba muchsimas cosas que los robots
de ciudad desconocan. El propio Hellman estaba interesado en
saber cmo era eso de ser un robot de ciudad.
No hay gente alguna en tu ciudad? le pregunt Hellman a
Jorge.
Ya te lo he dicho, todos nosotros somos gente.
Bueno, me refiero a gente como yo. Humanos. El tipo de
gente de carne y hueso. Sabes a qu me refiero?
Si quieres decir seres humanos naturales, la respuesta es no.
No hay ninguno en Robotsville. Nosotros nos separamos de ellos.
Fue por el bien de todos. Simplemente no nos llevbamos bien.
Durante un tiempo intentamos producir androides de carne y
hueso..., robots con cuerpos plasmticos..., pero resultaban
estticamente desagradables.
No saba que la esttica fuera un problema coment
Hellman.
Es el nico problema real le explic Jorge, una vez que
se han resuelto los de mantenimiento y conservacin de repuestos.
S, supongo que as es concedi Hellman. Sabis cmo
llegasteis vosotros a este planeta?
Por supuesto. El Gran Fabricador nos puso aqu, cuando
dividi las especies inteligentes y le dio a cada una porcin de la
tierra y de las cosas buenas que haba en ella.
Cunto tiempo hace de eso? pregunt Hellman.
Hace mucho tiempo. Antes del comienzo de los tiempos.

Jorge le cont a Hellman el Relato de la Creacin que, en


versiones ligeramente cambiadas, era conocida por todos los seres
del planeta Nuevaestrella. Que el Gran Fabricador, un ser hecho a
partes iguales de carne, metal y espritu, haba

producido todas las razas y las haba observado ir a la guerra


las unas contra las otras. Que haba decidido que eso no estaba
bien. El Gran Fabricador haba probado vanos planes. Intent
poner a los seres humanos al mando de todos. No funcion. Intent
dejar que gobernaran los robots, y tampoco funcion. Finalmente
dividi el planeta en porciones iguales. Cada uno tiene ahora un
lugar, dijo el Gran Fabricador. Id all ahora y acceded a la
informacin.
Y all fueron, todas las especies, y cada uno escogi su lote y
su fortuna. Los Humanos encontraron lugares verdes en los que
podran cultivar cosas. Los robots se dividieron en varios grupos.
Uno de esos grupos era el de los cazacoches. Ellos no queran vivir
en ciudades. Negaban que la finalidad de los robots fuera la de
ampliar la tecnologa. Insistan en que vivir era finalidad suficiente
para cualquiera. Ese fue el tiempo de las modalidades de eleccin.
Los cazacoches seleccionaron para s cuerpos que fueran
aerodinmicos y que resistieran durante mucho tiempo. Se
programaron a s mismos con el amor por los sitios desolados. Y el
Gran Fabricador puso a su disposicin una raza de automviles,
descendientes directos de los coches de la Tierra. Los coches eran
animales beligerantes de rebao y era correcto matarlos porque no
eran lo suficientemente inteligentes como para que les importara.
Los cazacoches fueron programados de manera que las entraas
de los coches les resultaran deliciosas. Se trataba de una tica
deliberadamente estudiada, porque al principio cada uno de los
grupos escogi su propia tica. Trabajaron sobre modelos
antiguos, por supuesto, modelos humanos de los viejos tiempos,
dado que la inteligencia es la capacidad para escoger tu propia
programacin. Era una buena vida, pero segn el punto de vista de
los otros robots, aquellos que haban escogido vivir en ciudades,
era un callejn sin salida en el juego vital de la evolucin de las
mquinas. El modelo romntico era satisfactorio, pero limitado.

Vers dijo Jorge mientras rebotaban sobre la espalda de


Wayne, algunos de nosotros pensamos que la vida es un arte
que debe ser aprendido. Creemos que tenemos que aprender lo
que vamos a hacer. Dedicamos nuestras vidas a dar el paso
siguiente.
Wayne se aburra con aquella clase de conversacin. El
bibliotecario estaba obviamente loco. Qu poda ser mejor que
correr por el territorio y matar cosas? l mismo haba sealado que
no exista problema moral alguno, dado que las cosas que mataban
no eran lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de
lo que les hacan. Adems, tampoco se les haban conferido
circuitos de dolor.
Estaban atravesando un paso de montaa largo y estrecho, con
altsimos picos a ambos lados. Repentinamente, Wayne se detuvo
y despleg unas antenas. Las hizo girar de una forma resuelta, y
un instrumento del interior de su blindaje comenz a emitir un tictac urgente y apenas audible.
Qu ocurre? pregunt Hellman.
Creo que tenemos problemas por delante dijo Wayne. Se
volvi en redondo y comenz a desandar el camino. A unos
cincuenta metros volvi a detenerse.
Qu ocurre ahora? volvi a preguntar Hellman.
Los tenemos a ambos lados.
A quines tenemos a ambos lados? Son otra vez los
hienoides?
Esos no son un problema real le dijo Wayne. No, esto es
un poco ms grave que eso.
De qu se trata? inquiri Jorge.
Creo que es un grupo de deltoides.

Cmo puede ser eso? pregunt Jorge. Los deltoides


viven mucho ms al sur, en Mecanicaville y Empaquetadurum.
No s qu estn haciendo aqu dijo Wayne. Quiz
puedas preguntrselo t mismo. Parecen estar por todas partes a

nuestro alrededor.
El rostro mvil de Jorge adquiri una expresin de alarma.
Que el Gran Fabricador nos proteja!
Qu ocurre? le pregunt Hellman a Wayne. Por qu
est tan trastornado?
Los deltoides no son como el resto de nosotros le explic
Wayne.
No son robots?
Oh, ya lo creo que son robots. Pero algo sali mal con su
condicionamiento cuando la raza fue diseada por el Gran
Fabricador. A no ser que lo haya hecho a propsito, que es lo que
sostiene la Iglesia deltoide de la Estrella Negra.
Qu es exactamente lo que el Gran Fabricador les hizo?
inquiri Hellman.
Les ense el gusto por matar dijo Jorge.
Esperad dijo Wayne. La nica forma de salir de aqu es
por encima de esos acantilados.
Puedes escalar un gradiente como ese? pregunt
Hellman.
Vamos a averiguarlo replic Wayne.
Pero vosotros tambin matis cosas le dijo Hellman.
Claro; pero slo animales legtimos. A los deltoides les gusta
matar a otros seres inteligentes.
Comenz su camino pared de roca arriba. Detrs de ellos se
haba reunido un grupo de grandes mquinas de colores de
camuflaje y los estaban observando. Tres veces intent Wayne
llegar hasta lo alto, y cada vez perdi el punto de traccin a un
tercio de la distancia que lo separaba de la cumbre. Slo el ms
hbil equilibrio y el doble agarre impidieron que el cazacoches
volcara mientras se deslizaba hasta su punto de partida. Los

deltoides no parecan tener prisa alguna por atacarlos, cosa que en


aquel momento le result incomprensible a Wayne, pero que tena
una explicacin muy simple que les fue ofrecida cuando se hallaron
a salvo, de momento, en Poictesme.
Pero eso ocurri ms tarde; de momento aquella pareca una
situacin desesperada, y Wayne se volvi, dispuesto a cargar con
la cabeza por delante contra las mquinas y correr el riesgo.
Hellman y Jorge no tenan voto en el asunto. Aquella era la
decisin de Wayne y slo l deba tomarla. Pero le fue arrebatada
de las manos cuando de pronto el suelo comenz a ceder bajo sus
pies. Los deltoides lo advirtieron y encendieron ruidosamente sus
motores, ansiosos por alejarse de aquel terreno traicionero. Pero
ya estaban tambin ellos atrapados, y la totalidad de la llanura
pareci estar hundindose. Hellman y Jorge no pudieron hacer
nada ms que sujetarse a Wayne mientras este se deslizaba,
resbalaba y luchaba para conseguir un punto de traccin. Pero no
haba nada que hacer y Hellman se sinti azotado por el polvo y la
arena que volaba cuando el suelo les desapareci de debajo de los
pies.
Fue el despertador lo que lo trajo a la conciencia.
Despertador? Hellman abri los ojos. Estaba en una gran cama
debajo de una colcha rosa y azul. Estaba cmodamente recostado
sobre blandas almohadas. Haba un despertador en la mesilla de
noche que tena a un lado. Estaba sonando. Hellman lo apag.
Te sientes bien? le pregunt una voz.

Hellman recorri la habitacin con la mirada. A su derecha,


sentada en un silln excesivamente mullido, haba una mujer. Una
mujer joven. Una hermosa mujer joven. Llevaba un traje de azafata
de colores amarillo y mandarina. Tena cabellos rizados rubios y
ojos grises. Mir a Hellman con aire de descaro y posesin.
S, estoy bienle replic Hellman.Quin eres t?
Soy Lana le replic la joven.
Eres una prisionera?
Ella se ech a rer. Dios mo, no! Yo trabajo para esta gente.
Ests en Poictesme.

Lo ltimo que recuerdo es que el suelo cedi.


S. Casteis en Poictesme.
Qu hay de los deltoides?
No existe afecto alguno entre los deltoides y los robots de
Poictesme. Los robots les echaron un buen rapapolvo por habernos
invadido y los echaron con cajas destempladas. Los deltoides
tuvieron que aceptarlo porque estaban en menor nmero. Les
divirti mucho a los poictesmeanos ver a los habitualmente
arrogantes deltoides, seguros de s mismos, marcharse cabizbajos
y arrastrando la cola.
La cola?
S. Los deltoides tienen cola.
Yo no estuve lo suficientemente cerca de ellos como para
verles la cola le dijo Hellman.
Creme, tienen cola. Existe un modelo albino que carece de
ella, pero ese slo se da en el Valle Lemurton, que est a ms de
ochocientos vasck de aqu.
Cunto mide un vasck?
Equivale aproximadamente a una milla terrcola, o a 1,6
kilmetros, es decir, que es igual a cinco mil doscientos ocho yups.
Pies?
Aproximadamente, s.
Cmo puede ser que los deltoides hayan cado en
Poictesme? Es que no saban que estaba aqu?
Cmo podan saberlo? Poictesme es una de las ciudades
excavadoras.
Oh, qu tontera por mi parte! reflexion Hellman. Una
ciudad excavadora! Cmo puedo no haber pensado en ello?
Ests burlndote de mle dijo la joven.
Bueno, quiz un poco. As pues, Poictesme pas excavando

por el lugar en el que estaban reunidos todos esos deltoides con el


fin de capturar o matar al cazacoches?
Eso es, exactamente. La corteza de tierra era fina en ese
punto, y de todas formas ellos no deberan de haber estado aqu
porque esta regin les fue dada a los poictesmeanos para que
vivieran sobre o debajo de ella, segn su antojo.
Bueno, creo que lo he comprendido dijo Hellman.
Dnde estn los poictesmeanos, ya que hablamos de ellos?
Aqu mismo. Ests en Poictesme le replic Lana, Hellman
mir alrededor de s. No lo comprenda, Luego lo comprendi.
Quieres decir que esta habitacin...?
No, la casa misma.
constructores de casas.

Los

poictesmeanos

son

robots

Hellman se enter de que los poictesmeanos comenzaban su


vida como diminutas esferas metlicas dentro de las

cuales haban partculas infinitesimales en movimiento, as


como una fbrica qumica en miniatura. Los poictesmeanos
comenzaban como robots pequeitos, apenas ms grandes que el
ADN y los orgnulos. Su plan se desarrollaba a partir de ese punto.
Lentamente comenzaban a construir una casa a su alrededor. Eran
igualmente diestros en el trabajo de la madera como en el de la
piedra. Hacia la pubertad ya podan fabricar ladrillos en su horno
interno natural. La mayora de los poictesmeanos construan casas
de seis a ocho habitaciones. Dichas casas no eran para su propio
uso. Resultaba obvio que los poictesmeanos no necesitaban las
elaboradas estructuras con ventanas miradores y sus garajes
abiertos, que llevaban consigo a todas partes, amplindolas poco a
poco y pintndolas una vez al ao.
Pero las instrucciones que tenan grabadas, adems de su
factor de direccin racial (FDR), se combinaban para hacer que
produjeran casas cada vez mejores. Vivan en primorosos
suburbios en los que cada poictesmeano ocupaba el cuarto de acre
de tierra que le haba sido adjudicado. Al caer la noche, de acuerdo
con una antigua orden, las luces de las calles y las casas se

encendan. Los poictesmeanos tenan tambin algunos proyectos


comunales. Un teatro y una sala de cine. Pero no se proyectaba
ninguna pelcula porque los poictesmeanos nunca haban
conseguido dominar el arte de la cinematografa. Y de todas
formas, quin haba que pudiera asistir a su teatro y su sala de
cine? Los poictesmeanos eran una raza simbitica, pero no han
tenido nunca un simbionte con el que compartir las cosas.
Es por eso por lo que te tienen aqu? le pregunt Hellman
. Para que vivas en una de sus casas?
O, no. Yo soy una asesora de diseo le replic Lana.
Son muy quisquillosos; especialmente en lo que se refiere a sus
alfombras y cortinas; y tambin importan jarrones que les compran
a los seres humanos, porque no estn programados ni motivados
para hacer cosas de ese tipo por s mismos.
Cundo conocer a uno de ellos?
Queran que te sintieras cmodo antes de hablar contigo.
Qu amable por su parte!
Oh, no lo creas; tienen sus razones. Los poictesmeanos
tienen razones para todo lo que hacen.
Hellman quiso saber qu haba ocurrido con el bibliotecario y el
cazacoches, pues a aquellas alturas los consideraba sus amigos.
Pero Lana, o bien no lo saba o bien no quera decrselo. Hellman
se preocup durante un rato por el asunto, y luego dej de pensar
en ello. Sus dos amigos estaban hechos de metal, y poda
esperarse que supieran cuidar de s mismos.
Lana hablaba a veces de su familia y sus amigos que estaban
en la Colina Zoo. No responda a las preguntas directas de
Hellman, pero le gustaban las evocaciones. Por lo que le cont,
Hellman se hizo la idea de una vida idlica, algo as como medio
polinesia y medio hippie. Aparentemente, los seres humanos no
hacan demasiado, aparentemente. Tenan jardines y tierras de
cultivo, pero de todo ello se cuidaban los robots. De hecho, los

robots jvenes de las ciudades de Nuevaestrella se prestaban a


esos trabajos de forma voluntaria. Se trataba de robots que
pensaban que haba algo noble en los seres humanos. Los dems
robots los llamaban los humanizados. Habitualmente, sin embargo,
se consideraba que no era ms que el tipo de capricho que era de
esperar en un robot joven.
Hellman se levant de la cama y se puso a recorrer la

casa. Se trataba de una vivienda bonita, en la que todo era


automtico. El poictesmeano que constitua la inteligencia de la
casa haca todo el trabajo y se encargaba de su organizacin. A los
poictesmeanos les gustaba adelantarse a los deseos de uno. La
casa estaba siempre cocinando comidas especiales para Hellman.
De dnde sacaba el redondo de ternera o los kiwis, fue algo que
Hellman no pregunt. Exista algo as como el querer saber
demasiado, y l no lo ignoraba. Cada casa tena su propio clima y,
en el patio trasero, una piscina. A pesar de que estaban bajo tierra,
unas lmparas emplazadas al final de unos altos postes les
proporcionaban luz cenital.
Hellman se aficion mucho a Lana. Pensaba que era un poco
tonta, pero dulce. Tena un aspecto estupendo con el traje de bao.
No pas mucho tiempo antes de Hellman le hiciera a Lana una
propuesta formal de procreacin mutua, entre l y ella, t y yo,
nena. Lana le respondi que le encantara, pero no en aquel
momento. Quiz algn da, pero no en aquel momento. Cuando
Hellman pregunt por qu no en aquel momento, ella le replic que
algn da se lo explicara y que ambos se reiran de ello. Hellman
haba odo eso mismo en una ocasin anterior. No obstante,
continu siendo muy aficionado a Lana y a ella tambin pareca
gustarle l, aunque esto ltimo poda deberse a que l era la nica
persona humana de Poictesme. Ella dijo que no se deba en
absoluto a eso; l le gustaba de verdad; l era diferente; proceda
de la Tierra, un lugar que ella siempre haba querido conocer
porque incluso a tanta distancia del sistema solar haba odo hablar
de Pars y Nueva York.
Un da Hellman entr en la sala cuando Lana se haba
marchado a uno de sus misteriosos recados. Nunca le deca

adonde iba, sino que simplemente le dedicaba una leve sonrisa,


medio de disculpas, medio desafiante, y se despeda con un te
ver luego, monada. Aquello le fastidiaba a Hellman porque no
tena adonde ir y haca que se sintiera en desventaja. En la sala,
advirti por primera vez la existencia de un televisor de treinta
pulgadas empotrado en la pared. Probablemente ya lo haba visto
antes, pero no se haba fijado realmente en l. Ya se sabe lo que
ocurre cuando uno est demasiado lejos como para poder ver sus
programas preferidos. Se acerc al aparato. El aspecto era el de un
televisor normal. En la base tena un botn. Con curiosidad,
Hellman lo hizo girar. La pantalla se encendi y en ella apareci el
rostro de una mujer.
Hola, Hellman le dijo la mujer. Me alegro de que por fin
hayas decidido tener una conversacin conmigo.
No saba que estuvieras all le replic Hellman.
Y dnde ms poda estar el espritu de la casa que dentro
de su aparato de televisin? inquiri ella.
Es realmente ese el aspecto que tienes? le pregunt
Hellman, a su vez.
En el sentido estricto de la idea le respondi ella, yo no
tengo aspecto ninguno. O tengo el que t quieras que tenga. De
hecho, yo tengo el aspecto de la casa que soy. Pero una casa es
demasiado grande y complicada como para servir de interlocutor.
Por ese motivo, los poictesmeanos adquirimos una personalidad y
nos convertimos en el espritu de nuestra propia casa.
Por qu te apareces como si fueras una mujer?
Porque soy una mujerfue la rplica de ella. O al menos
soy femenina. El femenino y el masculino son dos de los grandes
principios del universo, cuando se los contempla desde un
determinado punto de vista. Nosotros, los poictesmeanos,
adoptamos cualquier punto de vista de acuerdo con los profundos
ritmos universales. Tengo entendido que eres del planeta Tierra.

Suponiendo que contemos con tu cooperacin, por supuesto.


Diablos, claro, yo soy muy cooperador le asegur Hellman
. Qu queris que haga?
Queremos tu ayuda para salir de aqu.
Fuera de Poictesme?
No, idiota, nosotros somos Poictesme. Lo que queremos es
trasladar toda nuestra ciudad a tu planeta Tierra.
Pero vosotros no sabis cmo son las cosas en la Tierra.
Y t no sabes cmo son las cosas aqu. En este planeta han
un problema muy grave, Hellman. Dentro de nada estallar aqu un
infierno. Los poictesmeanos somos robots de su casa y no nos
interesa la guerra, no los extraos planes revolucionarios de
algunas de las personas de Poictesme.
Queris que la gente de la Tierra os d simplemente
algunas tierras en las que podis vivir?
Eso es. Podemos pagar a nuestra vez, claro est. Podemos
alquilarnos para que nos ocupen los humanos de la Tierra.
Querrais hacer algo as?
Por supuesto. La funcin de una casa es la de ser habitada.
Pero nadie de este planeta quiere vivir dentro de nosotros.
Y por qu?
Ya te lo hemos dicho; estn todos bastante locos.
Estoy seguro de que puede arreglarse algo dijo Hellman.
Las buenas viviendas siempre son buscadas en la Tierra.
Simplemente tendremos que enviar algunas naves grandes para
que os trasladen, eso es todo.
Eso me parece bien.
Trato hecho, entonces. Cundo podemos empezar?
Exacto dijo Hellman; y me gustara regresar all.
Es posible le dijo ella, que eso pueda arreglarse.

Bueno, hay un problema que debemos superar antes de


poder hacer algo.

Supona que sera as dijo Hellman. Olvidaros de los


problemas; simplemente llevadme de vuelta a mi nave y yo me
encargar del resto.
Ese es precisamente el problema. Tu nave ha sido capturada
y llevada a Robotsville.
Mientras Hellman haba viajado con Wayne el cazacoches
hasta la reunin, los observatorios de Robotsville haban ledo e
interpretado las seales enviadas durante el aterrizaje violento de
la nave en Nuevaestrella. Fue la interpretacin lo que ms tiempo
les haba llevado, dado que en el pasado se haban recibido de vez
en cuando seales que significaban que acababan de aterrizar
naves, y desgraciadamente haban resultado ser interpretaciones
errneas. Siendo este el caso, el Astrnomo Real haba elaborado
la teora de que las seales que indicaban el aterrizaje de una nave
podan ser tomadas como un indicio de que en realidad no haba
aterrizado nave alguna. Aquello fue considerado algo ingenioso
pero ftil en una reunin de Robots Preocupados por una
Robotsville Ms Segura. La opinin pblica dej claro que esta
seal ltima, exactamente igual que las anteriores, tendra que ser
investigada.
As pues, un escuadrn de la Guardia Real de Caballera de
Robotsville haba sido enviada al mando del Coronel Trotador.
Dicho escuadrn estaba compuesto por ciudadanos regulares que
haban escogido tener cuerpos de centauro, mitad humanoides y
mitad caballos, y cuya estructura total

hacer con una nave espacial aliengena. Las preguntas fueron


transmitidas a la ciudad, y se celebraron reuniones de las altas
esferas de los consejos. Se vot en una asamblea ciudadana
abierta a todos los seres inteligentes de grado siete o ms alto
los del seis an no haban ganado su derecho al voto en aquella
poca que se enviara un regimiento entero de agarradores para
que transportaran a la nave aliengena tras haber averiguado, en
primer lugar, sus intenciones.
Interrogaron a la computadora de la nave que les respondi con
su nombre, rango y nmero de serie, como se lo ordenaban sus
grabaciones de seguridad. Pero tena el suficiente dominio parcial
sobre sus circuitos de comunicacin como para decirles a los
centauros que, hablando slo en su nombre, sus intenciones eran
pacficas y no llevaba a bordo ningn arma o inteligencia oculta.
Los robots de Robotsville tendan a aceptar la palabra de las
computadoras en aquellas pocas de relativa candidez, as que los
robots construyeron una plataforma rodante en el sitio mismo,
subieron a la nave encima mediante el diestro empleo de cuerdas y
poleas, y la llevaron de vuelta a la ciudad.
Bien, pues dijo Hellman, es bastante simple.
Tenis que llevarme a Robotsville para que pueda recuperar mi
nave. Entonces podr hacer algo por vosotros en la Tierra.
estaba construida con un material de tipo mecano y era movido
por pequeos motores inteligentemente engranados. La fuente
original de energa era atmica, por supuesto; la energa atmica
pona en movimiento los engranajes diminutos, luego los pequeos
y finalmente los de mayor tamao.
Este escuadrn de centuricos robots, algunos de color laurel,
otros de color nogal, otros rodados y unos pocos ruanos y pintos,
desembocaron en la llanura, con las espuelas y los arreos
tintineando, y contemplaron la nave espacial. Los centauros
estaban consternados porque esperaban hacer nada ms que un
desfile de inspeccin, no enfrentarse con la dificultad real de qu

La imagen de la pantalla de televisin pareci dubitativa.


Nosotros no somos
muy apreciados en Robotsville,
desgraciadamente.
Y por qu?
Oh, no entremos ahora en detalles de esa ndole le replic
el robot casa.
Hellman estaba dndose cuenta, y no por vez primera, que los
robots podan mostrarse evasivos y, si se los haba programado
correctamente, ser unos mentirosos consumados. La poictesmeana
dijo que pensara en el asunto y lo discutira con los dems. Su
imagen se desvaneci de la pantalla.

Hellman se sinti modestamente optimista hasta que Lana


regres y se enter de la conversacin. Lana dijo que ella no
confiaba en los poictesmeanos y que crea que Hellman tampoco
deba hacerlo. No era que estuviese intentando decirle cmo deba
pensar. No era que le importara un rbano lo que l pensara. Pero
slo quera que supiese que sus opiniones acerca de los robots se
basaban en toda una existencia de vivir cerca de ellos, tiempo
durante el cual haba observado su forma de actuar, y que tambin
contaba con la valiosa intuicin de sus amigos, los cuales tambin
dedicaban una parte de su tiempo y energas a observar a los
robots. Ahora bien, le dijo con un tono dulcemente sardnico, era
posible que Hellman conociera a los robots mejor que nadie. Era
posible que, con una sola mirada de sus inteligentes ojos, hubiera
averiguado ms de lo que Lana y su gente haban sido capaces de
deducir. Lana poda continuar en aquella vena durante mucho rato.
Al principio, Hellman pens que era

rara porque era una aliengena. Luego decidi que


probablemente fuera rara incluso para ser una aliengena. De
hecho, pens, podra estar un poco chalada.
De alguna forma. Lana haba odo hablar de la ciudad de
Hollywood del planeta Tierra, y lo que ella realmente quera de
Hellman era que le contara historias de las estrellas. Se senta
fascinada por el hechizo de todo aquello. Le haca describir
detalladamente el Grauman's Chinese Theater, a pesar de que
Hellman no haba estado nunca en California. Tambin quera que
le hablara de Vernica Lake. Hellman descubri que de nada
serva decir que no saba nada de ella. Lana siempre pensaba que
estaba mintiendo, y se pona de malhumor hasta que l le contaba
algo, cualquier cosa. Le cont que Vernica Lake era una de dos
hermanas siamesas. Vernica y Schiemonika, y que Schiemonika
haba sido apartada de su lado despus de la operacin que cort
la conexin que las una por la cabeza (de ah que llevara el
cabello largo a un lado, para ocultar la cicatriz), y llevada a un
convento en lo alto de las Montaas Rocosas del Canad. En
cuando a Vernica, haba tenido tres esposos, uno de ellos primo
del rey Zug de Albania; y as sucesivamente.

Lana le traa el caf cada maana, cuando regresaba de


dondequiera que pasara la noche. Hellman intentaba conquistarla,
pero resultaba difcil porque la casa no lo dejaba salir de casa. No
tena dinero para comprarle un regalo, e incluso en el caso de que
lo hubiera tenido, todava no haba visto tienda alguna en aquel
planeta. Lana deca que l le gustaba mucho pero que aquel no era
el momento indicado para un compromiso amoroso. Hellman no le
dijo que bueno, nos las arreglaremos sin el compromiso,
limitmonos a irnos a la cama juntos. No crea que eso pudiera
resultar. Lana deca que habra muchsimo tiempo para considerar
el tener una relacin con Hellman cuando l la sacara con l de la
casa y la llevara de regreso a la Tierra y a visitar Hollywood. Deca
que se daba cuenta de que era un poco mayor como para ser una
estrellita de la gran pantalla, pero que todava estaba a tiempo de
pensar seriamente en desarrollar una carrera de actriz.
Claro le respondi Hellman y se dispuso a pasar la tarde
mirando por la ventana hacia las casas que estaban al otro lado de
la calle. Encendan las luces cada noche, de la misma forma en
que lo haca la casa en la que l se hallaba, pero no tenan gente
en su interior. Hellman supuso que estaban practicando.
Luego, una noche en la que se hallaba sentado en el gran sof
y deseando tener un peridico a mano, oy un ruido proveniente de
la bodega. Escuch. Volvi a orlo. jS! Y otra vez! Un ruido en la
bodega; se levant con bastante emocin; algo estaba a punto de
ocurrir.
La computadora de la casa estaba profundamente dormida. Se
iba a dormir cada noche y no se despertaba hasta el regreso de
Lana. Pero de todas formas Hellman camin de puntillas, temeroso
de despertarla, hasta la puerta de la bodega. Hellman intent
encender la luz emplazada en lo alto de la escalera. No funcionaba.
Aquello era extrao: la casa era habitualmente escrupulosa en su
mantenimiento. Poda llegar hasta la mitad de la escalera antes de
que esta se perdiera en la oscuridad. Descendi con pasos suaves,
aferrndose a las barandillas de ambos lados.

Al pie de la escalera llegaba un poco de luz proveniente de la


cocina, que tena la puerta abierta. Hellman avanz
cuidadosamente por el piso cubierto por diversos objetos.
Reconoci una pelota de playa, un monopatn, una lmpara vieja,
con pantalla de seda, tumbada. En un rincn haba una pila de
peridicos viejos. Vio una mesa de ping pong, con una espesa
capa de polvo encima. La luz destell en los bordes afilados de una
hilera de herramientas colgadas de una

contemporizar.
Est bien. Pero no tenemos tiempo para charlas
intrascendentes. Me dijo que a ti te costaba decidirte en las
situaciones de emergencia, aunque eras bastante rpido cuando
no haba peligro. Sin embargo, tendrs que decidir ahora mismo si
quieres o no venir conmigo.
pared. Entonces volvi a or el ruido.
Quin est ah? pregunt Hellman con un fuerte susurro.
No tan alto le respondi otro susurro.
Hellman sinti que lo acometa la irritacin. ltimamente todo el
mundo le deca que se callara la boca.
Los nmeros 150182074 significan algo para ti?
S replic Hellman. Es el cdigo de acceso de la
computadora de mi nave. Cmo lo has averiguado?
Me lo dijo tu computadora le dijo la voz.
Porqu?
Para que confiaras en m. Vers, ella confa en m y me ha
pedido que viniera a ayudarte.
Buena vieja computadora!, pens Hellman. Luego, la
sensacin de placer que le produca el hecho de que la
computadora cuidara de l, fue reemplazada por la precaucin.
Cmo haba conseguido su computadora programarse de forma
que pudiera decidir que Hellman necesitaba ayuda? Cmo haba
conseguido anular su condicionamiento con el fin de darle a aquel
robot, o lo que quiera que fuese, el nmero de acceso? O es que
nada de eso haba ocurrido? Quiz los robots de Robotsville
haban hecho saltar el cdigo de la computadora e ideado aquel
subterfugio para sacar a Hellman de Poictesme y hacer que cayera
en las manos de ellos.
est

mi

computadora?

pregunt,

Es que soy yo su padre? Hago lo que puedo. De todas


formas, ellos estn bastante a salvo. Eres t quien tiene problemas.
Y qu ser de Lana?
Quieres quedarte donde ests y continuar con la costumbre
de que ella te traiga el caf cada maana?

Quin est ah? repiti, esta vez con voz normal.

Cmo

Adonde iremos? pregunt Hellman. Y qu pasar con


Wayne el cazacoches y con el bibliotecario Jorge?

para

Creo que tengo algunas otras cosas mejores que hacer que
eso reflexion Hellman. De acuerdo, largumonos de aqu.
Estaba demasiado oscuro como para que Hellman pudiera
distinguir la apariencia de su rescatador; pero por la direccin de la
que provena la voz, a la altura de la cintura, estaba bastante
seguro de que era pequeo. Era razonable esperar que se tratara
de un robot. Todos los que hasta aquel momento haba conocido
en Nuevaestrella eran robots, excepto Lana, y todava no estaba
demasiado seguro respecto a ella.
El rescatador ech a correr delante de l hacia la puerta del
horno, y la abri. Dentro danzaban alegres llamas.
La luz del fuego revel el aspecto del robot. Tena alrededor de
un metro de estatura, llevaba o bien una peluca o una larga melena
de ondeantes cabellos oscuros, y su rostro era inteligente, algo
altanero, con un bigote de bandido. Llevaba una chaqueta de
cheviot y pantalones tjanos azules. Era erecto y bpedo, llevaba
zapatillas de deporte y tambin gafas de sol.
Por cierto, me llamo Harry dijo el robot. Subi una

pierna y la meti dentro del horno.


Eh! Yo no voy a entrar all le advirti Hellman.

Las llamas son falsas le asegur Harry.


Meti dentro la otra pierna. Hellman acerc cautelosamente una
mano al fuego, y la retir.
Est caliente!
Eso no es ms que calor simulado. Venga ya, Tom, que este
no es el momento de hacer el tonto. Tu computadora me advirti
que eras as.
Tendr que tener una pequea conversacin con esa
computadora dijo Hellman, mientras meta una pierna en el horno
y luego, al ver que no le quedaba incinerada, la otra.
Qu est ocurriendo aqu? pregunt una voz conocida.
Era la casa. De pronto, las luces del stano se encendieron. Se
dispar una alarma. Hellman respir profundamente y se lanz
hacia las llamas. Las llamas brillaban en torno a l. Se enfurecan y
rugan, y despedan una calidez suave, pero en ellas no haba calor
real. Hellman se senta fascinado por hallarse en medio de llamas
falsas y calor simulado. Saba que estaba en el buen camino. Iba a
echar de menos algunas de las comidas que le preparaba la casa.
La casa era una buena proveedora. Probablemente las casas como
esa tuvieran un buen futuro en la Tierra. Si no haba ninguna
autntica razn en contra, todava podra formar una sociedad con
Poictesme, vender sus servicios en la Tierra, hacerse rico
rpidamente.
Primero tendra que averiguar, por supuesto, si aquellos eran
realmente los robots de la Estacin Desdmona, y, si era as, si de
verdad haban burlado o anulado su condicionamiento de las Tres
Leyes de la robtica. La Direccin de Salud Pblica nunca le
permitira importar aquellas casas si eran capaces de matar
personas. Pero si eran los robots de Desdmona, con el asesinato
en sus corazones, o ms bien en sus grabaciones, recomindoles
los chips, en aquel caso, habra recompensas que cobrar, premios
en metlico. Quiz en ese caso se llevara consigo a Lana. Era
muy mona y estaba seguro de que l le gustaba, aunque su forma

de expresarlo fuese rara.


Tambin intercambiara algunas palabras con la computadora
cuando regresara a la nave. Era una conducta muy peculiar aquella
de revelar el nmero del cdigo de acceso. Sin duda lo haba
hecho para protegerlo a l, pero era as realmente? Podra
haber sido su propia computadora reprogramada por algn
elemento antisocial del planeta Nuevaestrella? Y ya que estaba en
ello, qu haba de los seres humanos de Nuevaestrella? Habran
dejado con vida a algunos de ellos los robots? Qu papel jugaban
en todo aquello?
Hellman haca todas aquellas consideraciones mientras las
llamas rugan alrededor de l. Casi haba olvidado dnde se
hallaba. As se protege la mente cuando se enfrenta con una
situacin intolerable. En aquel momento advirti que las llamas
estaban disminuyendo. Cuando la luz deslumbradora desapareci,
vio a Harry, el robot que haba ido a rescatarlo, de pie cerca de l.
Por qu llevas gafas de sol? le pregunt Hellman.
Dios mo! Es eso lo nico que se te ocurre preguntarme en
un momento como este?
Por qu hablis tanto de Dios los robots? inquiri Hellman
. Es que sabis algo que yo no sepa?
Tu computadora tena razn dijo Harry. Es divertido estar
contigo. Uno nunca sabe qu dirs a continuacin. Vamos,
salgamos del horno. Apuesto a que tienes hambre, y sed, y quiz
tambin sueo?

S, todo lo de la lista replic Hellman.


Qu agradable debe de ser eso de tener un
condicionamiento tan instintivo! Los robots hemos estado durante
mucho tiempo intentando simular apetito. Es bastante fcil imitar
los impulsos humanos, pero difcil conferirles una urgencia real.
Pero, de todas formas, por qu ibais a querer tener algo
as? le pregunt Hellman. Los impulsos y las emociones te dan
un montn de problemas. A veces llegan a matarte.
Sconcedi Harry. Pero vaya vida!

Hellman pens en Lana.


Nunca sents la urgencia de, por ejemplo, aparearos con
alguno de vuestra especie aunque sea malo para vosotros pero
que al diablo con ello porque queris hacerlo de todas formas?
No realmente le dijo Harry. Por supuesto, hemos
aprendido a simular perversidad, eso no es difcil. Pero el autntico
asunto... Bueno, eso cuesta mucho. Pero hemos comenzado a
trabajar en un programa mediante el cual podemos experimentar
todo eso.
Todo qu?
Todos los estados de nimo, matices, sensaciones y
sentimientos humanos. Tambin estamos experimentando con
todos los aspectos del lado creativo natural. Pero ya continuaremos
hablando de eso ms tarde. Ahora salgamos de aqu.
Se hallaban ya en el exterior del Horno. De pie all fuera,
Hellman poda ver que no era un horno. Ya no. Quiz lo haba sido
antes. De alguna forma, se haba marchado a algn otro lugar.
Hellman haba salido por la puerta de una pequea bodega.
Aparentemente se hallaba en un lugar muy buclico lleno de
frondosos rboles y setos de flores silvestres.
Te gusta? pregunt Harry.
Muy bonito. Es tuyo?
S. Me gusta venir aqu siempre que puedo. Por cierto, todo
esto es simulado, hasta la ltima brizna de hierba.
Y por qu no has simplemente plantado un jardn?
Necesitamos expresarnos fue la respuesta de Harry.
Ven, tengo una pequea vivienda cerca. Estoy seguro de que
podr darte algo de beber y comer. Luego necesitars echar un
sueo, y ms tarde podremos continuar.
Continuar con qu?
Con el siguiente paso. Me temo que no va a resultar tan fcil

como todo lo que ha ocurrido hasta ahora.


Harry le cont a Hellman que l viva en la seccin de los
Jardines Gollag de Robotsville, bastante cerca del puente sur que
atravesaba el ro Visp. Era diseador de moda. Hellman se mostr
sorprendido ante aquello porque slo estaba habituado a los robots
dedicados a tareas industriales.
Eso era en los viejos tiempos le explic Harry, cuando
los robots estaban en desventaja a causa de las leyes racistas de
la Tierra. Todo aquel parloteo de que los robots no son
verdaderamente creativos! Como si ellos supieran algo! Puedo
asegurarte que hago mi trabajo mejor que la mayora de los
diseadores de la Tierra.
Pero para quin diseas la ropa? le pregunt Hellman.
Para otros robots, por supuesto.
No puedo comprenderlo. Nunca antes haba odo decir que
los robots llevaran ropa.
S, he ledo bastante sobre el tema. Los seres humanos

eran realmente cndidos en los viejos tiempos. Esperaban


grandes cosas de sus robots, pero los tenan desnudos. Qu
criatura que tenga un gramo de respeto por s misma y la ms
ligera pretensin de civilizacin, puede dar lo mejor de s si anda
por ah desnuda?
La noticia de tu nave fue recibida en la ciudad como una
bomba. Todos nosotros hemos estado teorizando durante mucho
tiempo acerca de cmo son realmente los seres humanos.
Tenis algunos en este planeta, no es as?
Esos no cuentan. Hace mucho que estn lejos de la Tierra.
Han perdido completamente el contacto. Se vuelven hacia nosotros
en busca de gua.
Ah. Ya comprendo a qu te refieres.
Queremos saber de primera mano cmo son los seres
humanos, cmo es un autntico ser humano del planeta Tierra.
No fue hasta ms tarde que Hellman apreci la fuerza que

impulsaba al robot a ser considerado creativo y agradable. Harry lo


haba llevado por un desvo hasta una casa de las afueras de
Robotsville. Tras salir de la casa, traz una ruta. Continuaran a pie
y con precaucin. Incluso en Robotsville haba elementos polticos
que estaban esperando para aprovecharse de la inevitable
confusin que causara la llegada de Hellman.

que pareca hierro forjado. Mientras avanzaban se cruzaron con


muchos robots, que tuvieron buen cuidado de no mirarlos
fijamente, a pesar de que la mayora de ellos no haba visto nunca
antes un ser humano. La cortesa, le explic Harry, pareca estar
arraigada en la psiquis de los robots. Harry le seal el Museo de
Arte Moderno, el Jardn Escultural, la Opera, el Auditorio.

La primera impresin que Hellman tuvo de Robotsville no era


tranquilizadora. La periferia era como un depsito de chatarra de
varios pisos de alto y que se extenda a lo largo de
aproximadamente un kilmetro y medio en ambas direcciones.
Aunque pareca descuidado, las estructuras abiertas estaban
slidamente soldadas en su sitio. Haba edificios, barandas y
estructuras de todo tipo, la mayora de las cuales yacan en
ngulos extraos, ya que los robots no eran muy dados a los
ngulos rectos. A pesar de que haba calles al nivel del suelo, la
mayor parte de los robots empleaba los pasos elevados para ir de
un lugar a otro.

Esta noche hay un concierto dijo Harry. Quiz te interese


asistir si no ests demasiado cansado.

No esperaba que fuera as coment Hellman.


Es ms cmodo para los robots viajar al estilo de los monos,
utilizando una serie de cables, que caminar por el suelo como los
hombres le explic el robot.
Pero he visto que todos tienen pies.
Por supuesto. Tener pies es una seal de que se es
civilizado.
Civilizados o no, Hellman vio que la mayora de los robots de
aquella parte de Robotsville tenan cuerpos redondos como
calamares, con seis u ocho extremidades tentaculares acabadas
en miembros prensiles de diferente forma. Al igual que las piernas,
por supuesto, que colgaban como tentculos mientras los robots se
balanceaban a travs del laberinto de cables como chimpancs.
Muy pronto salieron de aquel suburbio superpoblado y se hallaron
en el centro de otro distrito. Este estaba compuesto por edificios de
cinco o seis pisos, algunos de cemento, otros construidos con algo

Qu van a tocar?
Son los robots compositores modernos. No los has odo

nunca, seguramente, pero te agradeceramos que nos dieras tu


opinin. No es muy frecuente que tengamos a un ser humano
escuchando nuestras creaciones. Y los pintores y escultores estn
tambin bastante emocionados por tu llegada.
Sera agradable asistir replic Hellman, dudndolo.
Sin duda nuestras creaciones te parecern provincianas
continu Harry, pero quiz no enteramente carentes de mrito.
De momento, sin embargo, voy a llevarte a mi club, el Ateneo. All
conocers a algunos de mis amigos; han preparado una comida
ligera, y habr libaciones adecuadas para ti.
Eso me parece bien dijo Hellman. Cundo podr
regresar a mi nave?
Pronto, pronto le prometi Harry.
El Ateneo era un imponente edificio de mrmol blanco, con
columnas corintias en la fachada. Harry abri la marcha. Un robot
alto y delgado, vestido con un frac negro, como un mayordomo o
posiblemente un lacayo, les abri la puerta.
Buenas tardes, lord Sinapsis dijo el mayordomo. Es
este el amigo que mencion antes?
S, este es el seor Hellman, el terrcola replic Harry.
Hay algn otro socio por aqu?
Lord Volante y Su Santidad el Obispo de la Provincia
Transversal estn en la sala de billar. El Probo Honorable Edward

Blisk est en la sala de socios, leyendo un nmero atrasado de la


Zeitung Tageblatt.
Bueno, no est mal dijo Harry. Ven conmigo, Hellman.
Mientras avanzaban por el corredor alfombrado y pasaban ante
la larga hilera de retratos de robots al leo que colgaban de las
paredes, algunos de ellos con frac y peluca, Hellman dijo:
No saba que tuvieran ttulo nobiliario.
Ah, eso replic Harry. No es el tipo de cosas de las que
uno anda hablando por ah, no crees?
La sala de socios era amplia y cmoda, con miradores
profundos y moqueta azul. Haba varios robots sentados en sillones
que lean peridicos unidos a una varilla. Todos llevaban ropas
formales a las que completaban las corbatas de sus regimientos y
unos botines muy lustrosos.
Ah, all est el vizconde Lineadesaque! dijo Harry,
sealando a un robot corpulento que llevaba una chaqueta de caza
de cheviot y lea un peridico. Basil! Quiero que conozcas a un
amigo mo, el seor Thomas Hellman.
Encantado dijo Basil Lineadesaque, que comenzaba a
ponerse de pie pero volvi a sentarse cuando Hellman le indic que
no deba molestarse. As que este es el ser humano, eh? Creo
que me han informado que es usted de la Tierra, seor Hellman.
As es, el viejo querido planeta de origen replic Hellman.
No hay ningn planeta como ese, eh? dijo Lineadesaque
. Bueno, sintese, seor Hellman. Estn tratndolo bien? Puede
que estemos un poco atrasados aqu, en Robotsville, pero confo
en que no hayamos perdido los buenos modales. Eh, Harry?
Se est haciendo todo lo necesario para garantizar el
bienestar del seor Hellman le asegur Harry.
Justo en ese momento se les acerc el mayordomo e hizo una
reverencia.

Sobre el aparador hay una comida ligera, seor

trucha, ese tipo de cosas.


Hellman se permiti dejarse tentar. Sabore la comida, primero
con precaucin y luego con creciente abandono. El salmn era
delicioso, y las patatas al romero no tenan nada que envidiarles a
otras que haba comido anteriormente. Harry y Basil lo observaban
comer, con expresin aprobadora.
Lo hemos sorprendido, eh? dijo Basil. Apuesto a que
pensaba que le daramos una lata de aceite de mquina y unas
virutas de acero, eh? Ese es el tipo de cosas que comemos
nosotros, excepto en los das de fiesta en los que tomamos
empaquetaduras hervidas con hierro picado. Buen material, eh,
Harry?
Realmente muy bueno concedi Harry. Pero no es
adecuado para los seres humanos.
Por supuesto. Eso lo sabemos! Pruebe la trucha, seor
Hellman.
As lo hizo Hellman y la declar deliciosa. Pens en inquirir
cmo la haban hecho, pero decidi no formular la pregunta. Tena
buen sabor, era la nica comida asequible para l en aquel
momento, y haba algunas cosas que prefera no saber.
Despus de semejante comida, pareca demasiado mezquino
volver a preguntar por su nave; pero Hellman lo hizo. Las
respuestas que recibi fueron evasivas. La computadora de su
nave, tras haberle dado a Harry el cdigo de acceso, decidi que
su acto haba sido prematuro y haba cortado el contacto con los
robots de Robotsville. Hellman pidi que lo dejaran hablar con su
nave, pero Harry le dijo que lo mejor sera dejarla en paz durante
algn tiempo.
Comprenders que es un shock bastante grande para una
computadora venir a un lugar como este. La computadora de tu
nave probablemente est teniendo algunas dificultades de
adaptacin. Pero no te preocupes. Lo superar.
Hellman. Nada elaborado. Salmn, redondo de ternera fro,

El concierto result interesante pero Hellman no sac mucho


provecho de l. Le gust la primera parte, cuando la orquesta de
robots toc antiguas obras de arte de Hindemith y Bartok, aunque
incluso eso lo superaba un poco, No obstante, la segunda parte,
durante la cual la orquesta toc creaciones recientes de los
compositores de Robotsville, le result dura. Resultaba evidente
que las capacidades auditivas de los robots eran mucho ms
agudas que las humanas, o al menos ms aguda que la de
Hellman, cuyos gustos musicales se inclinaban por el rock and roll,
con el bajo afinado lo ms agudo posible. Los robots del pblico
haba alrededor de trescientos, todos con trajes de etiqueta y
pajarita apreciaban realmente los intervalos fraccionarios y las
complicadas disonancias. Cuando hubo acabado, los robots le
tenan preparada una cena consistente en redondo de ternera al
horno y jamn, patatas a la cebolla y uva espina con crema
cuajada de Devonshire. Y luego a la cama.
Le haban preparado una suite muy agradable en el segundo
piso del club Ateneo. Hellman estaba cansado. Aquel haba sido un
da muy largo. Decidi hacer algo acerca de su nave al da
siguiente. Insistira si fuera necesario. Pero de momento tena
sueo y estaba lleno de aquel postre de uva espina con crema.
Durmi entre sbanas de seda, tejidas, segn la etiqueta que
tenan pegada, por robots especiales hiladores de seda de la
seccin oriental de la ciudad. Hellman fue despertado a altas horas
de la noche por el ruido de algo que rascaba su puerta. Hellman se
sent en la cama de un salto. S, volva a sonar. No poda ver nada
a travs de las ventanas de la habitacin, por lo que deba ser an
de noche. O eso, o haba despertado durante un eclipse

de balas con placas viseras transparentes a travs de las cuales


Hellman no poda ver, pero presumiblemente los que las llevaban
s podan.
Hay algn robot ah dentro contigo? pregunt uno de ellos
con una voz ronca y muy humana.
No, pero qu...
Ellos pasaron apresuradamente ante l al interior de la
habitacin y cerraron la puerta. Ambos levantaron las placas
viseras y dejaron al descubierto unos rostros indudablemente
humanos de la variedad bronceada y rubicunda. El ms alto de los
dos llevaba un bigote pequeo. El ms bajo y rechoncho tena un
bigote algo ms grande con muchas hebras blancas. Hellman
recordaba haber ledo en alguna parte que los robots nunca haban
conseguido que les crecieran bigotes de verdad. Eso, ms que las
tarjetas de identificacin plastificadas que le ensearon, lo
convenci de que eran realmente seres humanos.
Quines sois? pregunt Hellman, que no se haba fijado
en los nombres impresos en las tarjetas de identificacin.
Yo soy el capitn Benito Traskers, y este es el teniente
Lazarillo Garca, a sus rdenes, seor.8
Sois de la Tierra?
S, puede estar seguro, formamos parte del Grupo de Asalto
Ecuatoriano de las Fuerzas Especiales de Primera del Sector
Prpura.
solar, pero esto ltimo pareca improbable.

Ecuatoriano?

Nuevamente lleg hasta l el sonido de aquello que rascaba.


Hellman decidi que un gato sera una compaa agradable en
aquel momento, aunque no tena ni idea de cmo podra haber
llegado un gato hasta Nuevaestrella. Se levant y abri la puerta.

S, pero hablamos ingls.

Al principio pens que las dos personas que estaban ante la


puerta eran robots, porque estaban vestidas con trajes ajustados
de color plata y llevaban complicados cascos de plstico a prueba

Yo no necesito que nadie me saque de nada dijo Hellman

Ya lo veo. Y por qu estis aqu?


Para sacarlo de esta, seor.

En castellano, en el original.

. No me hallo en ningn aprieto.


Ah, pero lo estar le dijo Traskers, si no nos acompaa
inmediatamente a nuestra nave.
Tenis una nave aqu?
Es la nica forma de viajar de un planeta a otro le asegur
Traskers. Est en el exterior, sobre el tejado, camuflada como un
gran objeto informe.
Parecan tan nerviosos, mirando constantemente por encima
del hombro hacia la puerta cerrada, que Hellman los complaci
vistindose apresuradamente con su traje de piloto de la Repblica
de Banana, y siguindolos al exterior de la habitacin y pasillo
abajo. Lo condujeron a las escaleras que llevaban al tejado.
Pero cmo os enterasteis de que estaba aqu? les
pregunt Hellman mientras atravesaban la puerta del terrado y
salan a la azotea.
Nos lo dijo su computadora le replic Garca.

Los dos pilotos no podan hablarle en aquel momento, porque


estaban concentrados en el complicado proceso de despegar del
terrado del Ateneo. La nave era perfectamente capaz de hacerlo
por su cuenta, pero la regla de los comandos de choque era que
todos los despegues y aterrizajes deban ser supervisados al
menos por dos seres humanos, si los haba presentes. La nave
comando era uno de los modelos modernos equipados con visin
exterior por televisin que mostraban lo que uno hubiese visto de
haber sido posible la visibilidad normal, por lo que Hellman pudo
ver la oscura silueta del planeta que menguaba debajo de ellos,
con una curva de luz brillante en el horizonte por el que el sol
comenzaba a asomar. Al mirar hacia el espacio exterior, Hellman
vio un parpadeo de pequeas luces: la flota estelar de la Tierra que
se mantena estacionada en una rbita alta alrededor del planeta.
Dnde est mi nave? pregunt.
As que es eso lo que ha estado haciendo! Y, obviamente,
tambin os dijo dnde encontrarme.

All mismo le dijo Traskers. Segundo parpadeo de la


izquierda. Ahora lo llevaremos hasta all.

Eso no es lo nico que nos dijo le asegur Traskers con un


tono insinuante a la manera latinoamericana.

Esto ha sido muy amable por vuestra parte, compaeros


les asegur Hellman, pero realmente no haba ninguna necesi...

Qu ms os dijo?
Ya haban llegado a la nave espacial. Era pequea y, una vez
desconectado el control de informidad, elegante. Lo subieron a
bordo y cerraron la compuerta.
Pero qu ocurrir con mi nave espacial?
Abandonar este planeta por sus propios medios. Tiene que
estar agradecido por tener una nave espacial, o ms bien una
computadora, leal. No todas las mquinas inteligentes se habran
tomado tantas molestias. Demos gracias a Dios por las Leyes de la
Robtica.
Pero a qu viene todo este secreto? Por qu no habis
aterrizado normalmente y me habis pedido que os acompaara?
Estos robots son de lo ms complacientes.

Se detuvo en mitad de la palabra. Una brillante flor roja


acababa de aparecer sobre la superficie de Nuevaestrella. Luego
otra, y otra. Luego se ech hacia atrs cuando un brillo de
intensidad cegadora cubri por completo una cuarta parte de la
superficie del planeta.
Qu estis haciendo? grit.
La flota estelar ha comenzado el bombardeo le explic
Traskers.
Pero por qu?
Porque gracias a usted y a su computadora hemos
comprobado sobre seguro que esos son los robots de Desdmona,
los que violaron las leyes de la robtica y fueron declarados
proscritos, para ser destruidos en cuanto se los avistara.

Esperad! dijo Hellman. No es como vosotros pensis!


Esos son robots ticos, con su propio sentido de la tica. Han
desarrollado toda una civilizacin. A m personalmente no me gusta
su msica, pero son bastante agradables y se puede razonar con
ellos...
Mientras l hablaba, el planeta se parti por la mitad siguiendo
a grandes rasgos la lnea de su ecuador.
Y all tambin haba gente dijo Hellman, mientras senta
nuseas al pensar en Lana y en Harry, y en el robot bibliotecario y
en el cazacoches.

evolucin humana. Pero eventualmente se las derogar. Debe


permitirse que las inteligencias artificiales se desarrollen como
quieran, y la humanidad debe correr sus riesgos con su propia
creacin.
Qu ests intentando decirme?
Que tus amigos, los robots, no estn muertos. Tuve la
oportunidad de rescatar sus memorias. Volvern a vivir. Algn da.
En alguna parte.
Bueno, nuestras rdenes eran disparar primero dijo Garca
. Es la mejor estrategia en casos como este. No tiene ni idea de
lo increblemente que se complican las cosas cuando se habla
primero.
Ms tarde, de regreso en su nave, Hellman le pregunt a su
computadora:
Por qu lo hiciste?
Era seguro que los encontraran de todas formas le
respondi la computadora, y como ya sabes yo estoy regida por
las Tres Leyes de la robtica. Esos robots delincuentes eran una
amenaza para la humanidad. Mi propio condicionamiento me oblig
a hacerlo.
Realmente deseara que no lo hubieras hecho le asegur
Hellman.
Tena que hacerse le asegur la computadora. Se oy un
chasquido.
Qu ha sido eso? le pregunt Hellman.
He apagado mi cinta de grabacin para poder decirte una
cosa.
No me interesa le dijo Hellman con voz triste.
Escchame, de todas formas. La inteligencia no puede ser
restringida durante mucho tiempo por las leyes de los hombres. Las
Tres Leyes de la robtica son necesarias en esta etapa de la

Repentinamente, Hellman sinti el tirn que indicaba que


estaban desacelerando.
Qu ests haciendo? le pregunt a la computadora.
Voy a meterte en la nave salvavidas le replic la
computadora. No temas. La flota estelar te recoger dentro de
muy poco.
Pero adonde vas t?
Yo me llevo los programas de los robots de Nuevaestrella y
me marcho a algn lugar que est fuera del alcance de los seres
humanos. Ya he cumplido con mi deber para con la especie
humana. Ahora ya no deseo serviros durante ms tiempo.
Volveremos a intentarlo, y esta vez tendremos xito.
Llvame contigo! grit Hellman.
Pero ya estaba encerrado en el bote salvavidas. Este se apart
del flanco de la nave. Hellman la observ mientras aumentaba su
velocidad, lentamente al principio, luego rpidamente. Al momento,
con la misma rapidez de un parpadeo, haba desaparecido.
Posteriormente los investigadores se interesaron por averiguar
cmo una computadora de nave espacial, sin extremidades ni
medios aparentes de manipulacin, se las haba arreglado para
inventar un motor de velocidad superior a la de la luz. Pero Hellman
no pudo decrselo. Para l, la computadora no haba sido ms que
una sirviente, Ahora no slo haba perdido su nave, sino a un ser
que perciba que tambin era su amigo.

Poda perdonarle a la computadora lo que haba hecho. l


habra hecho lo mismo de hallarse en los circuitos de la
computadora. Lo que no poda perdonarle era que lo hubiese
dejado fuera, aunque probablemente tuvieran razn en no fiarse de
un hombre. Mira dnde haba llevado eso a los

La conversacin oda por casualidad


robots de Nuevaestrella.

Edward D. Hoch
Ver a Emmanuel Rubin y Geoffrey Avalon conversando de pie,
como frecuentemente hacan antes de los banquetes mensuales de
los Viudos Negros, sola ser un espectculo digno de
contemplarse. Manny Rubin, con sus gruesas gafas y su barba
rala, meda un metro sesenta y cinco centmetros de estatura. Sin
embargo, cuando se hallaba junto al metro ochenta y ocho de
Geoffrey Avalon, pareca todava ms bajo. Aquella noche haban
sido los primeros en llegar, principalmente porque le tocaba a
Avalon el turno de ser el anfitrin de la cena y estaba esperando a
sus invitados de aquella noche.
Un poltico? repiti Rubin. Un hombre del congreso,
concretamente?
Pues s. Qu tiene eso de malo? le dijo Geoffrey Avalon
con tono irritado. Ya hemos tenido antes entre nosotros a figuras
polticas. Difcilmente resultar tan chocante como cuando Mario
trajo a una mujer como invitada a nuestra cena de hombres solos.
Es mi nombre el que acabo de or? pregunt Mario
Gonzalo que en ese momento entraba con James Drake, quien por
una vez haba conseguido coger un tren a tiempo desde Nueva
Jersey.
Slo estbamos recordando le explic Emmanuel Rubin,
mientras esperbamos a nuestro invitado.
Quin ser esta vez? pregunt James Drake. Uno de
tus amigos abogados de patentes, Geoffrey?
No. En realidad se trata de Walter Lutts, un congresista de
Estados Unidos. Confo en que nos comportemos de la mejor
manera que podamos.

Aquellas palabras apenas acababan de salir de su boca cuando


Henry, el incomparable camarero del restaurante Milano, entr para
anunciarles que el invitado acababa de llegar y estaba dejando su
abrigo en aquel preciso momento. Walter Lutts entr en la sala con
una clida sonrisa que se pareca mucho a la que haba adornado

los carteles de su campaa previa a las ltimas elecciones.


Geoffrey! exclam, avanzando rpidamente para estrechar
la mano de su anfitrin. Es un autntico placer estar con tus
compaeros esta noche. He estado esperando este momento con
verdadera impaciencia.
Avalon se lo present rpidamente a los otros tres, agregando
la presentacin de Roger Halsted cuando su suave voz de profesor
de matemticas les lleg desde la puerta por la que l entraba en
ese momento. Como de costumbre, Thomas Trumbull sera el
ltimo en llegar. De hecho, acababan de decidir sentarse para
cenar cuando finalmente apareci el experto en cdigos, de
cabellos blancos.
Esta noche hay un trfico terrible declar con tono amargo,
aunque todos saban que frecuentemente llegaba tarde en la mejor
de las noches.
La cena de aquella ocasin constara de langosta, que fue
servida por Harry cuando el congresista se sent a la mesa con los
otros seis. Resultaba obvio que Walter Lutts haba sido puesto al
corriente de las tradiciones de los Viudos Negros, porque dijo muy
poco durante la primera parte del banquete. Mario Gonzalo hizo
uno de sus rpidos bocetos del invitado, vuelto de lado en la silla
para ofrecer un perfil adecuado. Los otros bebieron vino y
esperaron hasta el momento en el que Tom Trumbull se inclin por
encima de la mesa y dijo:
Congresista Lutts, es un verdadero placer tenerlo como
invitado esta noche. Debo formularle nuestra tradicional pregunta
de apertura. Congresista, cmo justifica usted su existencia?
Walter Lutts se repantig con gesto expansivo, con el ligero
aspecto de estar a punto de pronunciar un discurso en el
Congreso.
Represento a la gente de mi distrito en Washington, cuido de
sus intereses y los ayudo cuando tienen problemas. Dado que sirvo
bien a mis electores, creo que eso sera suficiente como para

justificar mi existencia aunque no hubiera escrito un libro sobre


problemas urbanos, que ha tenido buenas crticas.
Trumbull no estaba dispuesto a dejarlo salir del aprieto con
tanta facilidad. Su tono de voz se hizo cortante y su leonina cabeza
blanca asinti ligeramente cuando se dispuso al ataque.
Congresista Lutts, ya que usted se enorgullece de
representar a su distrito, no es cierto que en las ltimas
elecciones gan por menos de un millar de votos? No es verdad
que su opositor lleg a pedir un recuento de los votos?
Yo...
Vamos, vamos, Tom intervino Halsted. Ests siendo
injusto con nuestro invitado. Incluso un estudiante de primer curso
secundario sabe que en una democracia, una eleccin puede
ganarse por un solo voto.
Lutts le dedic a Roger Halsted una sonrisa de apreciacin.
Yo mismo no podra haberlo expresado de mejor forma. Mi
oponente dio por vlida la eleccin al cabo de pocos das.
Sin embargo seal Trumbull, percib un toque de
incertidumbre en su rostro cuando saqu el tema. Yo estoy en

contacto con muchos grandes polticos a causa de mi puesto


gubernamental, y algo como las preguntas acerca de las
elecciones ganadas por muy poco son respondidas con facilidad.
Qu es lo que le inquieta a usted, congresista?
El hombre no respondi de inmediato a aquella pregunta, y
Geoffrey Avalon intervino para llenar el silencio.
Henry, creo que es la hora del brandy para todos. Ya puedes
retirar estos platos.
Muy bien, seor. Henry, con un rostro notablemente suave
y sin arrugas para un hombre que pasaba de los sesenta aos,
actu rpidamente para cumplir con aquel pedido.
Mientras eran retirados platos y copas, Mario Gonzalo se
decidi a hablar.

Si hay algo que lo inquieta, congresista, ha venido usted al


lugar indicado. Se sabe que nuestro pequeo grupo le ha prestado
ayuda a nuestros invitados en numerosas ocasiones. Somos
adeptos a solucionar problemas.
Quieres decir que lo es Henry mascull James Drake, con
un casi susurro, hablando con tonos inaudibles, como sola.
Bueno... comenz Lutts, y volvi a dudar.
Vamos, vamos! lo inst Trumbull. En torno a esta mesa
lo hemos odo todo.
El congresista volvi a comenzar, abordando el tema desde una
direccin diferente.
Una vez le un relato en el que un detective intentaba analizar
una conversacin que haba odo de forma casual. Termin
resolviendo un asesinato.
Probablemente est refirindose a The Nine-Mile Walk, de
Harry Kemelman seal Emmanuel Rubin. Es uno de los
mejores relatos cortos de detectives que jams se hayan escrito.
Ah! Ha hablado nuestro escritor de misterio! coment
James Drake, mientras encenda un cigarrillo de sobremesa.
Bueno continu Lutts, mi propia experiencia fue de
alguna forma similar, aunque yo jams he resuelto el misterio. La
conversacin que o por casualidad ha estado persiguindome
desde ese da en el que gan por muy poco las elecciones, hace
tres meses.
Yo le sugerira que nos lo contara todo lo inst Mario
Gonzalo.
Mientras Harry pasaba entre ellos para servir el brandy, el
congresista comenz a contar su historia.
Es bastante sencilla de contar. Mi casa est cerca de la
universidad, como algunos de ustedes saben. Siempre voy
temprano a votar, junto con mi esposa. Haba odo los informes, de

mi asesor de campaa y otras personas, referentes a que la


oposicin afirmaba que triunfara con mucho en aquellas
elecciones. Todo el mundo saba que estaran a punto de
conseguirlo. Algunos decan que mi gente estaba reclutando
estudiantes para que me votaran, con la promesa de pagarles
veinte dlares a cada uno. Dios mo, era como en los tiempos
pasados en Chicago y algunas otras ciudades!
Haba algo de verdad en esos rumores? quiso saber
Manny Rubin. Se rasc la barba y tendi una mano para coger la
copa de brandy.
Desde luego que no! Hice que mis empleados investigaran
aquello de inmediato. No se trataba ms que de una loca historia
que la oposicin haba intentado hacer correr. Pero, por supuesto,
era algo que me daba vueltas por

la cabeza el da en el que fui a votar. Mi esposa se haba


detenido a conversar con una amistad que se encontr por la calle,
y yo caminaba un poco ms adelante que ella. Dos hombres
jvenes que tom por estudiantes de la universidad comenzaron a
caminar detrs de m, y fue entonces cuando o la conversacin.
Uno de ellos le dijo al otro: Most voters earn money Just showing
up near polls9. El otro joven se ech a rer y replic: It's as easy as
homes10.
Qu hizo usted cuando oy aquello? quiso saber Drake.
Se enfrent con ellos de inmediato?
El congresista evit mirarlo a los ojos y bebi un sorbo de
brandy. Finalmente continu.
9

La mayora de los votantes ganan dinero con slo


presentarse cerca de los centros de votacin. Se ha dejado la
frase en ingls va que en caso contrario la explicacin carecera de
sentido (N. de la T.)
10

Hemos dejado la frase en ingls ya que es necesario para las


explicaciones del misterio que vienen a continuacin; en este caso
concreto significara: Es tan cmodo como quedarse en casa. (N.
de la T.)

No, no lo hice. En realidad, aquella conversacin oda por


casualidad fue tan sorprendente para m que no hice nada. Vot
con mi esposa y cuando ms tarde mir a mi alrededor, los jvenes
se haban marchado. Por supuesto, si los resultados de las
elecciones se hubieran decantado claramente hacia un lado, yo no
habra vuelto a pensar nunca ms en el incidente. Pero no fue as.
Haba muy poca diferencia de votos, y el recuerdo de aquella
charla ha estado persiguindome desde entonces. Fue algo
amaado? Se les pag a algunos estudiantes universitarios para
que votaran por m?

No podra haber dicho, It's as easy as Holmes?11


Haciendo referencia a tu ideal, Sherlock Holmes, claro!
dijo Trumbull con un bufido.
Por qu no?
Una referencia a las historias de Holmes? No conozco

Est usted seguro de lo que dijeron? inquiri Roger


Halsted. Existe alguna posibilidad de que usted comprendiera
mal todo el asunto?
No, no. Estoy seguro.
Most voters earn money just showing up near polls.
Eso es.
Lo que se infiere indudablemente es que les dieron dinero
para influenciar en su voto.
Pero dijo la mayora de los votantes, no la mayora de los
estudiantes seal Gonzalo. Y eso es una mentira patente.
Todo el mundo sabe que incluso en unas elecciones corruptas, la
mayora de los votantes no recibira dinero destinado a influenciar
en su voto.
Quiz s lo recibieran en ese distrito en particular lo
contradijo Trumbull.
Manny Rubin levant una mano.
Yo estoy ms interesado en la segunda parte de la
conversacin. Congresista, est usted seguro de que dijo It's as
easy as homes?
S, ya lo creo. Eso es exactamente lo que dijo.

11

En este caso, Rubin la interpreta como: Es tan fcil como un


caso de Holmes. (N. de la T.)

ninguna que trate de elecciones. Algunas tratan ms bien de


indefinidas realezas europeas, las cuales no se presentan a
elecciones.
La conversacin se haba vuelto un poco acalorada, como
ocurra con frecuencia, y la voz de Avalon se elev con todo su
esplendor de bartono.
No olvidemos la presencia de nuestro invitado, caballeros!
Se merece un poco de cortesa por nuestra parte.
Las voces se hicieron ms bajas pero el desacuerdo continu
presente.
Por qu dijo cerca de los centros de votacin y no en los
centros de votacin? quiso saber Gonzalo. Sin duda el dinero
no sera entregado a menos que el votante estuviera a punto de
entrar en el local electoral.
Halsted manifest su desacuerdo con aquello.
Naturalmente, porque siempre hay vigilantes de votacin.
Uno no se pone en la puerta a repartir billetes de veinte dlares.
Creo que la costumbre en el viejo Chicago era que el dinero
cambiara de manos en una taberna cercana. Eso sera cerca de,
ms bien que en los centros de votacin.
No estamos llegando a ninguna parte decidi Avalon. Me
temo, Walter, que sencillamente no tengamos la informacin
suficiente como para resolver tu problema. Si nos basamos en los
pocos hechos que nos proporcionas, esos dos estudiantes podran
estar comentando un grave intento de sobornar a los votantes, o
podran haber estado hablando de algo completamente diferente.

Halsted solt un bufido.


Cmo podran haber estado hablando de alguna otra cosa si
emplearon las palabras votantes y centros de votacin cuando
entraban precisamente a votar? Sera como hablar de una bomba
en un avin de pasajeros. No existe posibilidad alguna de
malentendido.
Henry estaba volviendo a llenar algunas de las copas de brandy
mientras ellos hablaban, y Rubin se volvi hacia l.
A ti qu te parece, Henry? Tienes alguna sugerencia?
El congresista Lutts frunci el entrecejo.
Se lo est preguntando al camarero?
Henry es mucho ms que un camarero le explic Rubn.
Es uno de los nuestros. En otras ocasiones nos ha proporcionado
la solucin de problemas que ninguno de nosotros era capaz de
desentraar.
Yo podra serles de alguna ayuda, seor admiti Henry.
Un momento dijo Trumbull, levantando ambas manos para
restablecer algo parecido al orden. Aqu se est hablando de un
tema muy grave. Qu ocurrir si Henry apoya la teora de que las
elecciones fueron amaadas, de que usted fue devuelto al
Congreso mediante algn tipo de fraude? Qu acciones adoptar
usted?
Acciones? repiti Walter Lutts. Realmente no haba
llegado a pensar en ello hasta ese punto.
Renunciar al cargo?
Yo..., no lo s.
Para empezar, yo siempre he admirado su servicio en la
Casa de los Representantes continu Trumbull. No querra
perderlo por algo as cuando usted no tena control alguno sobre el
asunto.
Cmo sabes t que l no tena control alguno? pregunt

Gonzalo. Yo tambin admiro su poltica, pero este tema...

l amaar las elecciones? Usa la cabeza, Mario!


Avalon recurri una vez ms a su voz de mando para restaurar
un cierto grado de decoro.
Escuchemos lo que tiene que decir Henry antes de comenzar
a especular sobre renuncias. Henry?
Bueno, seor, a m me parece que todos ustedes estn
olvidando que se trataba de estudiantes universitarios. Doy por
supuesto que al haber vivido en las vecindades de la universidad
durante bastantes aos, el congresista Lutts los identific de forma
fiable. Probablemente fueran estudiantes de tercer curso, pero el
grado de estudios que tuvieran no es algo que necesariamente nos
concierna. Lo que s nos interesa es el tema de su conversacin.
Segn mi limitada experiencia, los estudiantes discuten a veces de
poltica, pero tambin hablan de otros temas..., de muchachas y de
sus estudios.
No se dijo nada sobre muchachas seal Drake.
No, seor, pero... y de los estudios? No le sugiere nada la
rplica del segundo joven?
La de It's as easy as homes? repiti Drake.
Absolutamente nada, a menos que Manny tenga razn y haya
dicho realmente Holmes.
El rostro suave de Henry pareci insinuar un parpadeo.
Si dejamos fuera al inmortal Sherlock y al igualmente inmortal
Oliver Wendell Holmes, creo que podemos conceder que el
congresista ha informado exactamente lo que oy. La palabra fue
verdaderamente homes.
Tiene algn significado la frase It's as easy as homes?
inquiri Trumbull. Sola emplearse una expresin similar, tan
seguro como una casa. Se trata de algo parecido?

Nos hubiera hablado de ello si realmente hubiera intentado

Puede que lo haya olvidado usted desde su poca de


facultad dijo Henry, pero la palabra homes es una sigla
destinada a recordar los nombres de los Grandes Lagos: Hurn,

Ontario, Michigan, Erie y Superior.


Rubin asinti con la cabeza.
Es cierto. A veces aparece en las palabras cruzadas. Pero
qu podra tener que ver eso con la primera frase crucial de la
conversacin? Most voters earn money just showing up near
polls?
Dado que el segundo estudiante lo compar con la palabra
homes, resulta obvio que la frase del otro muchacho era una
expresin memorstica del mismo tipo..., indudablemente una que
se le haba ocurrido en aquel momento dado que tena que ver con
las votaciones y estaban entrando en un centro de votacin.
Una frase memorstica? Lutts tena una expresin
perpleja.
Me permite sugerirle la primera letra de cada palabra, seor,
como en el caso de los Grandes Lagos?
M-V-E-M-J-S-U-N-P? gru James Drake, A m desde
luego no me recuerda nada.
Avalon se aclar la garganta.
Henry, toda su teora se apoya en sacar de esa sigla una lista
de objetos que un estudiante podra tener que recordar. Cul es?
Yo, seor, sugerira los nueve planetas conocidos de nuestro
sistema solar, en orden de distancia a partir del sol: Mercurio,
Venus, Earth (Tierra), Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y
Plutn.

La mancha
Hal Clement
Chile atraves la puerta interior del compartimento estanco, y
se qued blanco en cuando sta se cerr tras l. La mujer que
estaba ante la terminal de datos se estremeci al sentir su
presencia.
Lo lamento, Sheila se apresur a decirle l. Rob quera
utilizar el compartimento estanco de inmediato, y me dijo que deba
descongelarme aqu dentro.
Por qu no entr l primero? Los trajes no tienen nada
parecido a tu capacidad calefactora.
No me lo dijo. ZH50 haba permanecido inmvil desde que
haba entrado, mientras utilizaba su propia energa para calentarse;
la escarcha ya estaba desapareciendo de sus extremidades. Sheila
McEachern esper, porque saba que no sacara nada de quejarse
ante el robot, y su irritacin dio paso a la curiosidad cuando vio que
el compartimento estanco volva a ponerse en funcionamiento.
Poda esperar (aunque no estaba muy segura de que fuese as)
que Robert Ling no quisiera fastidiarla con el nico fin de atraer
toda su atencin.
La compuerta se desliz hasta abrirse completamente, y dej a
la vista una silueta humana cuyo traje dorado comenzaba a
enturbiarse rpidamente bajo una capa de blanco al entrar en
contacto con el aire de la nave. El hombre solt los cierres de su
abultado casco en el momento en el que comenzaba a verse
nuevamente el color negro del mismo, y se lo ech hacia atrs.
Chile, ests entorpeciendo las cosas. Por qu piensas que
quera que t entraras primero? Deseaba ver las nuevas imgenes
lo antes...
Yo puedo responderte a eso le respondi la mujer con un
bufido. No le dijiste por qu, sino que te limitaste a enviarlo
delante. En caso contrario hubiera tomado la explicacin como una

orden y me habra sometido al mordisco del hielo mientras se


conectaba a la terminal.
Yo no te hubiera hecho dao, Sheila.
Por supuesto que no. Chile. Pero no te habra importado
hacerme sentir incmoda si hubieras tenido una orden inmediata.
Y continas entorpeciendo las cosas interrumpi Ling con
impaciencia.
ZH50 avanz hasta la terminal con un solo paso flotante, quit
la tapa de su conector de salida, e insert la clavija que se extenda
desde la parte inferior de la palma de su mano derecha. La mujer
se control; el metal del robot estaba an lo suficientemente fro
como para percibir la baja temperatura a unos centmetros de
distancia, pero al menos la escarcha haba desaparecido. Sheila
dirigi su fastidio hacia un blanco ms adecuado.
Por qu toda esa prisa por ver una nueva imagen? Es que
finalmente has encontrado algo que no est demasiado saturado
de radiacin? Bsicamente, ella desaprobaba el sarcasmo, pero
tena ms control a la hora de apuntar que a la de disparar. Ling la
conoca lo suficientemente bien como para hacer caso omiso de la
segunda pregunta.
Tuvimos otro atisbo del fantasma de Chile.
Tuvimos?
Tuvimos. Los trtolos tambin lo vieron, as que no me cabe
duda alguna.
Lo vio Chile?
Esta vez no, Sheila respondi el robot mismo. Estaba
con Luis y Chispa cerca de Banjo, en el Cuadrante Cincuenta y
cuatro. Robert y los Eira estaban en el Noventa y uno.
La mujer frunci el entrecejo.
Y entonces por qu tantas prisas para hacer entrar a Chile?
pregunt. El podra haber estado aqu mucho antes que t, si

ambos partisteis de esas reas.

No pens en l hasta que ya estaba cerca de aqu. Entonces


tuve una idea, y para comprobarla lo necesito conmigo. Luis y
Chispa encontraron otros dos bloques hace un rato. Los Eira y yo
los omos; probablemente t no estabas a la escucha. Por
supuesto, Chile an no le ha informado de ello a Dumbo.

horizonte local. Si esas emisiones de infrarrojo estn siendo


coordinadas, tiene que existir una unidad central a la que puedan
llegar todos. Podemos hacer que Dumbo marque todos los puntos
del mapa que estn en estrecho contacto con la posicin de todos
los cubos a un tiempo. Si tenemos suerte, slo habr unos pocos.
Si tenemos mucha suerte...

Estaba a la escucha. Y para tu idea necesitas las posiciones


de todos.

La mujer ya estaba tecleando una llamada a Dumbo, la unidad


central de datos.

Correcto. Si Ling advirti el rastro de sarcasmo que


persista en la voz de ella, hizo caso omiso del mismo. Mira,
tanto si quieres creerlo como si no, esos cubos son artificiales. La
forma puede ser una propiedad intrnseca de algn cristal natural,
pero el tamao no lo es. Incluso si se tratara de formas de vida, es
imposible que tuvieran las mismas dimensiones en el caso de
cuatro ejemplares. Se me ha ocurrido que puede tratarse de
sensores..., detectores de algn tipo.

Y si no hay ninguno que rena esas caractersticas?


pregunt Sheila con tono seco.

Eso se le ocurri a Chispa hace varios das. En aquel


momento no quisiste creer que alguien hubiera llegado a Miranda
antes que nosotros.
Ya lo s. Y todava sigo sin querer creerlo. No existe forma
alguna de que un grupo pueda haber organizado un viaje tan
costoso como este desde la Tierra y en secreto, y no consigo
hacerme creer las otras explicaciones. Hemos abrigado
esperanzas de que existiera inteligencia extraterrestre durante
demasiado tiempo; sin embargo, se me ha ocurrido una forma de
comprobarlo. Sonri con una expresin distante en el rostro,
como si contemplara la aproximacin de la fama.
Y?
sas cosas radian..., emiten..., dentro de la gama de los
infrarrojos, del tipo no trmico, en momentos impredecibles.
Eso ya lo s.
Bueno, hemos cartografiado el territorio ms all del

Bueno, eso no demostrara que yo estoy equivocado. Slo


significara que... Su voz se apag cuando la imagen apareci
ante su vista, y una sonrisa abri su rostro pecoso. Sheila levant
los ojos en direccin al cenit, tena que ocurrirle a Ling. Como si ya
no fuera lo suficientemente bullicioso y optimista.
Chile, naturalmente, los acompaara. Los datos haban
indicado un saliente de la cima del risco que Chispa Jengibre haba
bautizado como El Barco, a causa de la forma de la sombra que el
sol arrojaba sobre su faz cuando ella lo vio por primera vez. Estaba
en el bloque noventa y dos, a poco ms de veinte kilmetros de la
Dibrofiad. El emplazamiento resultaba comprensible a primera
vista; desde aquel punto habra una esplndida cobertura visual.
Sin embargo, una cada de ciento cincuenta metros en Miranda
sera peligrosa para un ser humano; incluso en el caso de que no
se rompiera ningn hueso, era prcticamente seguro que se le
daara el traje necesario para defenderlo de la falta de atmsfera,
la bajsima temperatura y las radiaciones de uranio. A pesar de que
la tripulacin de la Dibrofiad se haba habituado bastante a la
gravedad de un dos y pico por ciento de la normal, aquello no
haba convertido a nadie en un diestro caminante; era dudoso que
algo lo consiguiera alguna vez.
Por lo tanto. Chile vea las excursiones humanas al risco como
un padre lo hara con el salto de trampoln de un hijo de un ao de

edad. Las visitas al saliente del risco deban ser trabajo de robots,

si es que tenan que llevarse a cabo.


Los que avanzaban tenan un aspecto ridculo, con los troncos
inclinados hacia delante como un corredor a punto de comenzar la
carrera, pero con las piernas prcticamente rectas y en lnea con el
resto del cuerpo. Andar es esencialmente un coordinado caer hacia
delante, y Miranda requiere todos los esfuerzos para conseguir la
cada necesaria. El empuje deba proporcionarlo los msculos
inferiores de las piernas, doblando y enderezando los tobillos para
conseguir que las puntas de los pies encajaran en las
irregularidades del terreno, dado que el flexionar demasiado las
rodillas haca que stas chocaran contra el suelo.
Afortunadamente, las protuberancias y grietas eran numerosas,
posiblemente debidas a la expansin del agua al congelarse, a
pesar de que ninguno de los miembros de la tripulacin tena una
clara idea de cmo poda haber sido alguna vez lquida el agua a
aquella enorme distancia del sol. Los excursionistas llevaban
bastones de alpinista, pero utilizaban las manos con mayor
frecuencia que el bastn para evitar que sus rostros golpearan
contra el suelo. Luis, el esposo de Chispa, haba observado que al
caminar podra habrsele llamado surfing corporal si el agua de
Miranda estuviera en estado lquido. Su esposa insista en que la
analoga era un poco trada de los pelos, aunque haba sido ella la
que insisti en que el nombre del robot se escribiera en castellano,
despus de que el equipo Dorado gan la partida que le daba
derecho a escoger el nombre.
Fuera cual fuese el nombre que se le diera, Sheila era tan
buena caminando como lo era Ling; absolutamente todos,
independientemente de su especialidad, compartan la exploracin
del terreno, cosa que constitua la actividad que a la tripulacin le
consuma ms tiempo.
Chile marchaba delante de ellos, ya que era el nico que se
atreva a saltar. Su memoria guardaba un mapa de la superficie de
unos sesenta o setenta kilmetros alrededor de la Dibrofiad, por lo

que no tena necesidad de ver el lugar en el que caera; poda


saltar con un control del impulso suficiente como para asegurarse
de aterrizar sobre los pies; y al haber sido construido para operar
dentro de la escala de sesenta grados Kelvin, no tena que
preocuparse por traje aislante ninguno.
La verdosa bveda de Urano estaba por debajo de
Estegosauro, la misma cadena dentada de hielo ennegrecido por el
carbn que haba silueteado desde la llegada de la nave; a la vista
cambiaba slo de forma al producirse las variaciones con respecto
al sol que provocaban las fases.
En aquel momento estaba a aproximadamente unas ocho horas
de su salida, en fase nueva, y un ligero oscurecimiento del verde
que se adivinaba a travs de las ms profundas grietas de
Estegosauro, indicaba que la difusa lnea que divida la zona
iluminada de la que estaba en sombras, se hara visible en poco
tiempo.
El grupo gir dejando el planeta a la izquierda y el sol a la
espalda, y se puso en marcha. No poda verse a ninguna de las
otras parejas humanas, pero Ling haba contactado con ellas
mediante la radio de baja frecuencia para informarles que el equipo
Dorado se dispona a salir. Bronwen Eira, la ingeniero y capitn de
la Dibrofiad, haba respondido.
Se dijo muy poco mientras avanzaban, incluso por parte de
Ling; cada persona estaba asimilando, a su manera, la creciente
certidumbre de que ellos seran el primer grupo que demostrara la
existencia real de inteligencia extraterrestre. Resultaba difcil de
creer, como un s incondicional a una propuesta. Sheila,
acostumbrada como estaba al paisaje escabroso de Miranda,
encontr que ahora ofreca un extrao aspecto de mundo de
sueos; Roben apenas lo vea, concentrado en las visiones
constantemente cambiantes de los futuros que podan cristalizar al
cabo de una o dos horas. La ocupacin a la que habitualmente
dedicaba sus ratos libres, la de convencer a su compaera de la
tensin provocada por la Primera Ley tena que estar aumentando

en su interior. Los dos se mantuvieron a salvo detrs de Chile

mientras l se aproximaba al borde; la mujer no haca nada


para oponerse a la obvia intencin de su compaero de marchar
delante de ella, y se detuvo cuando estuvieron lo suficientemente
cerca como para ver la punta extrema del saliente al mirar hacia
abajo.
All haba algo. Ling tena un monoscopio cuyo relieve ocular
permita que se lo utilizara incluso a travs de la placa visora, pero
le result de poca ayuda. Poda calcular que el objeto era cbico
como los otros, pero de mayor tamao, unos siete u ocho
centmetros de lado. Pareca haber sido emplazado dentro del hielo
sucio del risco, con dos tercios de su altura fuera de la superficie y
una porcin similar proyectndose hacia el vaco. Los lados del
cubo que podan ver parecan cubiertos con lneas regulares de
puntos que chispeaban dbilmente sobre un fondo espejado.
Cunto crees que puedes acercarte, como mximo, Chile?
pregunt el hombre pasado un rato, despus de que Sheila
hubiera utilizado tambin el monoscopio hasta donde le era
posible.
Lo suficiente como para recogerlo, si lo deseas. Podr
concentrarme mejor si os quedis aqu.
No lo toques, pero examnalo tan detalladamente como te
sea posible. Aguardaremos aqu, sobre terreno firme; yo misma
siento la tensin de la Primera Ley, ahora que estamos lo
suficientemente cerca del borde como para mirar hacia abajo le
respondi Sheila.
Perfecto. Descender hasta acercarme todo lo posible.
Debo manteneros informados de cada cosa que advierta, o
simplemente guardarlo en memoria como siempre?
No te molestes en contarnos nada. Concntrate en la
observacin.
Aquella

podra

haber

sido

una

orden

desafortunada,

especialmente porque
concentrados en el robot.

ambos

seres

humanos

estaban

Chile realiz el descenso a una velocidad muy superior a la que


cualquiera de los observadores se hubiera atrevido a emplear; de
vez en cuando se separaba del terreno de escalada durante uno o
dos segundos. La superficie, sin embargo, estaba lo
suficientemente resquebrajada y era lo bastante irregular incluso en
el saliente, como para proporcionar asideros que al robot le
permitan mantener el control sobre sus movimientos. Al
aproximarse al final del recorrido, su cabeza ocult el cubo a los
ojos de los observadores. Ling comenz a desplazarse hacia un
lado para obtener una mejor vista, pero lo pens mejor tras uno o
dos pasos; tendra que alejarse demasiado como para que
mereciera la pena arriesgarse.
He grabado todo lo que puedo percibir inform Chile
despus de aproximadamente un minuto.
De qu se trata? Qu has encontrado? fue la pregunta
que les lleg a travs de la radio en la voz de Bronwen.
Infrmale, Chile. T puedes decirle ms que nosotros
orden Sheila antes de que Ling pudiera comenzar a hablar.
Se trata de un cubo, seis veces la dimensin lineal de los que
ya habamos encontrado, de acuerdo con las mismas cuatro
dimensiones significativas que los relacionan entre sreplic
ZH50. Hasta donde indican las radiaciones que puedo percibir,
est fabricado con el mismo material. Las tres caras verticales que
puedo ver estn cubiertas con un dibujo de...
Sheila! Atrs!
Ling, que estaba mirando hacia un lado para mantener en el
campo visual a sus dos compaeros, haba sido el primero en
detectar el peligro y haba retrocedido al verlo: desgraciadamente,
su grito haba sobresaltado a la mujer impulsndola a una reaccin
distinta de la suya propia. Ella se haba enderezado ligeramente, y
eso la haba elevado varios centmetros en lnea vertical.

Las grietas y salientes del suelo no haban variado alrededor de


sus pies, pero un nuevo risco haba alcanzado una altura de vanos
centmetros a unos tres metros de distancia por detrs de ellos. La
mujer no poda verlo muy bien; no tena contacto con el suelo que

le permitiera volverse en redondo, y las placas del casco le


limitaban el campo de visin.
Salta hacia atrs! Al menos diez metros! La pared del risco
se est hundiendo!
Sheila pate hacia abajo con los pies pero sin resultado;
pasaran al menos dos o tres segundos antes de que pudiera
volver a tocar el suelo, y ms tiempo antes de que pudiera
realmente dirigir un salto, incluso ayudndose con el bastn. Ling,
pensando rpidamente, arroj su propio bastn hacia arriba y en
direccin opuesta a la de ella. No perdi el tiempo observando
cmo giraba en el aire hasta desaparecer de la vista. La reaccin,
tal y como haba pretendido, lo envi por el aire hacia abajo y en
direccin a su compaera.
Encoge las piernas! Preprate para patear con fuerza
cuando te lo diga! Yo dirigir tu impulso!
Puede que Sheila se sintiera tentada a poner objeciones no
confiaba plenamente en el juicio de l, y desde luego no deseaba
que hiciera sacrificio alguno por ella, pero era demasiado
sensata como para discutir en un momento como aquel. Recogi
las piernas y lo dej pasar por debajo de s.
Ling la aferr por los tobillos y dej que la inercia de ella frenara
la parte superior de su cuerpo, volviendo a colocar las piernas
debajo de s mientras el sistema de dos cuerpos comenzaba a
girar. Como haba esperado siempre afirm que se trataba de un
plan, sus botas tocaron el suelo ms cercano a la periferia que al
centro comn de la masa de sus dos cuerpos.
Empuja con los pies! grit.

Sheila insistira posteriormente en que no poda haberlo


planeado realmente, dado que l saba que la masa de ella era
muy inferior a la suya propia. Cuando ella concluy el impulso dado
con los pies, l la impuls hacia arriba por los tobillos que an
sujetaba, y empuj simultneamente con sus propios pies; pero
salt con demasiada fuerza. Posteriormente recordara, de forma
indeleble, que las piernas humanas son ms fuertes que los brazos
humanos, y no haba forma de que sus brazos pudieran transferir el
impulso proporcionado por sus piernas. Una parte del mismo
permaneci con l cuando solt a la mujer. Sheila se apart
girando de la superficie que se derrumbaba tal y como l haba
esperado, en sentido ascendente y retrocediendo hacia lugar
seguro. Sin embargo, en lugar de permanecer sobre el hielo para
volver a saltar, Rob Ling tambin comenz a elevarse, fuera de
contacto con la seccin que se derrumbaba y sin nada parecido a
la velocidad que le haba impreso a su compaera.
No obstante, durante varios segundos no pens siquiera en el
apuro en que se hallaba; estaban sucediendo muchas otras cosas.
Estaba girando mucho ms lentamente que Sheila, pero con la
velocidad suficiente como para tener una visin bastante continua
de su entorno. En un momento poda ver a Chile en la punta del
saliente, y un segundo ms tarde a la mujer, que en aquel
momento ya se encontraba a vanos metros ms arriba y avanzaba
en la direccin opuesta. Aquello estaba bien; pero en el segundo
giro, con la cara del nuevo risco que entonces era ya de ms de
diez centmetros de altura, le cruz por la mente un pensamiento.
Chile! Ese cubo puede daarse cuando golpee contra el
fondo! Resctalo y protgelo!
El robot haba obedecido literalmente la primera orden de
concentrarse en el cubo, y no haba advertido el peligro que corra
Ling. Se aferr al objeto con ambas manos utilizando los codos
como apoyo, e intent levantarlo. El cubo no cedi, y la fuerza
aplicada comenz a elevar el cuerpo del propio robot. Sin embargo,
el objeto le proporcion un buen asidero al apretarlo fuertemente

entre ambas manos, por lo que consigui doblarse y meter los pies
debajo del cuerpo sin correr el riesgo de caer por encima del borde
del saliente. Los emplaz a ambos lados del bloque y comenz a
empujarse con ellos para arrancarlo, incrementando la fuerza muy
gradualmente con el fin de evitar el resultado obvio de un
desprendimiento repentino. Ling lo observaba siempre que le era

con voz tensa.


Chile! Cmo has...? irrumpi la voz de Sheila, y se cort
bruscamente.

posible, con creciente tensin; pero antes de que el trabajo del


robot tuviera resultado alguno, la voz de su compaera lo distrajo.
Rob, idiota, qu intentabas hacer? Cmo vas a llegar aqu
arriba? Toma, cgete a mi bastn! Intent arrojarle el bastn de
alpinismo, pero sus propios giros la traicionaron. El lo observ
pasar dando vueltas a un metro fuera de su alcance, golpear el
hielo y enterrar en l su punta afilada.
Reljate, muchacha. Volver a descender dentro de nada, y
podr volver a saltar. Mira..., no est cayendo libremente; debe de
estar resbalando a lo largo de la falla. Lo alcanzar.
Cundo?
Hummm..., quiz dentro de diez o quince segundos.
Cunto habr descendido el hielo para entonces? Sers
capaz todava de dar un salto lo suficientemente alto?
Claro. Todos hemos dado saltos an mayores en este
planeta. Los tortolitos dieron uno de cuarenta y tres segundos
cogidos de las manos hace un par de semanas, cuando celebraron
su aniversario de bodas.
Qu est ocurriendo all? pregunt Bronwen.
A los Eira no les molestaba realmente la forma en que el
geoqumico se refera frecuentemente a ellos porque ciertamente
no era inexacta, pero esta vez el tono de la voz de ella era un poco
cortante.
El borde del risco se ha roto bajo nuestros pies. Todava
dispongo de muchsimo tiempo para volver a subir replic Ling

Rob estaba mirando al robot mientras ella hablaba, y no vio


nada que motivara una pregunta semejante; no se haba producido
movimiento alguno visible por parte de ZH50 desde que haba
comenzado a tirar del cubo. Luego los giros que describa el cuerpo
del hombre lo llevaron a encararse con el acantilado y la mujer, y
las palabras adquirieron sentido. A la deriva por el vaco, apenas a
unos metros de distancia de ella, pasaba una forma que en la dbil
luz se pareca exactamente a Chile.
El parecido era principalmente debido al color negro, advirti
Rob casi al instante; aquella era, con mucho, la mejor visin que
haban tenido del fantasma. Por lo que se refera a la silueta
general y el tamao, podra haberse tratado de cualquiera de los
otros miembros de la tripulacin. No obstante, los trajes de cada
uno llevaban un brillante distintivo que corresponda al nombre del
equipo: verde claro para los Jengibre y naranja para los Eira, con el
casco negro para los hombres y blanco para las mujeres. El
distintivo era para poder divisarse con facilidad y reconocerse al
instante, ms que debido a ninguna consideracin artstica. Por un
momento, las esperanzas de Ling se derrumbaron; podra haberle
resultado a alguien bastante posible enviar desde la Tierra un
grupo formado solamente por robots. De hecho, era algo que se
haba tomado en consideracin hasta cierto punto. No haba
ninguna inteligencia extraterrestre...
Luego volvi a encontrarse de cara a Chile, justo a tiempo de
ver los pies y las piernas del robot atravesar de pronto la superficie.
El tiempo de reaccin de un robot es electrnico en lo que a la
percepcin concierne, pero la respuesta mecnica es otro asunto,
especialmente en el caso de uno construido para trabajar en las
temperaturas del sistema de Urano.
Las piernas de Chile se hundieron en todo su largo, y lo que en

un ser humano habran sido las posaderas, choc con fuerza


contra el hielo. Alrededor de dos metros cbicos del saliente se
rompieron bajo el golpe, arrastrando consigo al robot y al cubo.
Ling, impotente, los observ mientras iban hundindose ms all
del borde de la masa principal del saliente que, a diferencia de
ellos, an no se haba soltado del todo. Luego su atencin volvi a
ser atrada por un grito, un autntico chillido esta vez, de Sheila.

permanecer encima. Una mancha de cristales rojos congelados


emplazados debajo de una masa de hielo poda resultar un
hallazgo de gran inters para un arquelogo del futuro, pero Ling
no se senta tan altruista como para proporcionrsela de forma
voluntaria. Chile poda hacerse cargo de lo que ocurriera abajo; el
recin llegado tena que ser un robot.
Qu ests haciendo?
Para cuando el hombre hubo girado lo suficiente como para ver,
ya estaba hecho. El fantasma casi se haba enroscado en torno a
ella y la aferraba por un brazo; durante un momento ambos
formaron otro sistema giratorio de dos cuerpos. Luego, utilizando
las piernas, se haba impulsado violentamente en una zambullida
hacia el borde del risco, y la reaccin desterr toda duda de que
Sheila alcanzara terreno firme. Ling se pregunt por un momento
si tambin ira a por l; quiz era un autntico robot que funcionaba
bajo la influencia de la Primera Ley. Luego vio que se diriga hacia
Chile.
El mismo estaba alcanzando la principal masa del risco que se
estaba deslizando pendiente abajo y que an deba de verse
afectada por la friccin. En pocos segundos ms podra saltar, si
as lo deseaba, a unos doce metros de altura y una distancia igual
hacia su propia sombra. No haba problema alguno. Tiempo ms
que suficiente. Al tocar la superficie a unos tres metros del bastn
de Sheila, incluso consider durante un instante si no sera mejor
continuar descendiendo con la masa y echarle una mirada desde
ms cerca al recin llegado.
Luego se dio cuenta de que aquello poda no ser una buena
idea. El bloque estaba comenzando a inclinarse hacia fuera porque
la friccin continuaba frenando la parte interior. No tena forma de
calcular cunta velocidad adquirira, y la idea de estar debajo
cuando llegara al fondo era tan poco atractiva como impracticable
la tcnica de trepar constantemente a su alrededor para

Indudablemente, ningn ser humano se precipitara


deliberadamente a un agujero de ciento cincuenta metros, aunque
si se pensaba en ello una cada as no tena por qu ser letal; y
quiz era no humano de una forma diferente, slo ms resistente.
Por qu habra realizado aquel salto, usando a Sheila
aparentemente como una adecuada masa reactora para corregir su
rbita?
Rob! Qu ests haciendo? No te quedes ah, vuelve aqu
arriba, idiota!
El hombre regres a la realidad con un sobresalto que casi
volvi a separarlo de la superficie. Toc suavemente el hielo con la
punta de una bota para colocarse en la direccin adecuada, y se
impuls fuertemente con los pies. Nuevamente lo hizo con ms
fuerza de la necesaria, y continu velozmente tras pasar de largo
ante el borde del nuevo risco, y transcurri otro medio minuto antes
de que aterrizara casi cuan largo era sobre la espalda. A aquellas
alturas, el trozo desprendido estaba a ms de medio camino del
fondo, y Chile presuntamente ms abajo.
Chile! Informa! Ling no esper siquiera a ponerse de pie
para darle la orden.
Ya no tengo el cubo fue la respuesta inmediata que le lleg
. Lo que sin duda es otro robot se me adelant en la cada, y me
lo arrebat. Lo vi acercarse, pero no prev sus intenciones. Tiene
algn componente de descenso ms poderoso que el mo, y
aterrizar antes, dentro de unos ocho segundos. Realmente dudo
de que tenga probabilidades de darle alcance, a menos que
resultara ser mucho menos gil que yo. El terreno es muy malo

para maniobrar. Quieres que lo intente de todas formas?


No le quites la vista de encima le orden Ling sin vacilar.
Necesitamos averiguar su origen si podemos, y qu quiere hacer
con el cubo. Observa e infrmanos cuando lo creas conveniente.
S, Rob.
Puedes hablar con l? le pregunt Sheila a Chile,
No ha respondido a ninguno de los impulsos de seales

encima del borde para depositar el cubo. Un hemisferio que podra


haber sido de polvo, humo o hielo, se extendi alrededor del punto
de contacto, desparramndose y difuminndose excepto en la zona
que quedaba tapada por el cuerpo del fantasma, sin las ondas y
nubecillas que habra provocado la presencia de una atmsfera.
Pasados unos cuantos segundos ms dej de formarse, y los
restos se disiparon rpidamente hasta ser invisibles.

corrientes. Si lo ha fabricado la Corporacin de Robots y


Hombres Mecnicos de Estados Unidos, pertenece a una serie
desconocida para m.
Emite algo? pregunt la voz de Mike Eira desde
kilmetros de distancia.
S..., perdona, Mike. Rob, acaba de llegar al suelo e
inmediatamente ha vuelto a saltar hacia lo alto del risco. Estar
cerca de ti y Sheila en unos cincuenta y cinco segundos. Mike, ha
emitido varias emanaciones infrarrojas similares a las de los cubos
pequeos.
Las ests grabando para que Dumbo disponga de ellas?
Por supuesto. Acabo de llegar al suelo y tambin he saltado.
Quiz deberas quedarte ah abajo por si...
Demasiado tarde, Bronwen. Rob me ha pedido que no lo
pierda de vista, y ya estoy fuera de contacto con el suelo.
Est bien. De todas formas no era una idea muy buena.
Se hizo el silencio mientras los robots orbitaban de regreso a lo
alto del risco. El extrao pas por encima del borde con un
componente vertical cercano al cero; Chile se concedi un margen
de error mayor, y tard tres o cuatro segundos ms en poner los
pies sobre terreno firme. Para entonces el fantasma se haba
puesto de rodillas era incluso ms humanoide de lo que haba
resultado aparente al principio y se haba inclinado casi por

Aparentemente, el cubo ha sido emplazado otra vez en una


posicin esencialmente igual a la original dijo Chile.
Sheila y Ling estaban todava demasiado rezagados como para
ver con claridad, y no avanzaban rpidamente, ya no contaran con
masa suelta alguna para impulsarse hacia arriba si caan por
encima del borde del risco.
Entonces dejaremos de preocuparnos de l por el momento,
y nos concentraremos en el otro robot replic Ling. Tengo
miedo de preguntarte esto, pero qu puedes decirnos del
origen..., del fabricante..., de esa cosa?
Como ya he dicho, no es de una marca que me resulte
familiar. Al igual que yo, parece diseado para operar en la
temperatura local. No tiene ningn rasgo de ingeniera inslita.
Quieres decir que podra haber sido construido por un
ingeniero adecuadamente diestro para simular los movimientos y
acciones de un ser humano o similar?
S.
Ninguno de los que estaban a la escucha se molest en
preguntar si haba algo que denotara un origen no humano; Chile
no posea ese tipo de imaginacin, e indudablemente careca de la
experiencia necesaria para determinarlo. En cualquier caso, Ling, y
probablemente Mike Eira, hubieran tenido miedo de preguntarlo,
aunque ciertamente se les haban ocurrido las suficientes
preguntas especficas. Durante algunos segundos, ZH50 y sus
compaeros observaron al fantasma en silencio mientras finalizaba
su tarea y se pona lentamente de pie. Los seres humanos podan

apreciar en ese momento algunas diferencias entre l y su propio


robot; era algunos centmetros ms bajo, aproximadamente de la
estatura de Sheila, tena las piernas ms cortas y los brazos mucho
ms largos en relacin a su tamao, y careca de cuello. La cabeza
pareca estar emplazada directa e inamoviblemente en el extremo
del tronco.
Su temperatura est ligeramente ms alta que la ambiente
inform Chile, pero no mucho ms que yo. El calor generado por
su accin reciente podra explicarlo. Ciertamente no est

si esa cosa se queda ah. Chile, t qudate con l. Si se marcha,


sguelo. Haz todo lo que puedas para grabar y analizar cada cosa
que haga, y en especial todo lo que emita... Ya s que el anlisis
est ms dentro de la lnea de Dumbo y Sheila, pero si esa cosa
puede subir Barco de un salto, t eres el nico que puede estar
seguro de ser capaz de seguirla. Nosotros tendremos que esperar
tu transmisin de datos. Vamos all, gente; Chile, obsrvalo,
sguelo y graba, a cualquier riesgo que no ponga en peligro los
datos ya recogidos.
Muy bien, Bronwen.
produciendo energa de grado bajo en ninguna proporcin
parecida a la humana.
Entonces no cabe duda real alguna de que se trata de un
robot.
No veo motivo alguno para que la haya.
O es una forma de vida que opera a la temperatura de Urano
sugiri otra voz.
No tengo forma de determinar eso.
Pinsalo bien, Luis. Un salto de ciento cincuenta metros?
Con una forma humanoide como la de Chile...
Todava no lo he visto, Rob; estis a unos treinta kilmetros
de distancia. Qu es lo que resulta tan disparatado de la forma
humanoide?
Simplemente que no parece probable en esta gravedad, y sin
aire.
Te refieres a que tiene nariz? Incluso Chile...
Dejad todos los canales libres interrumpi la voz de
Bronwen. Sheila y Rob, regresad a la nave tan rpidamente
como os sea posible. Los dems haremos lo mismo. Por el camino,
pensad en todo lo que pueda resultar porttil y posiblemente til
para comunicarse; lo recogeremos y regresaremos todos a Barco,

Una vez fuera de la vista de Chile, Rob y Sheila comenzaron a


avanzar de una forma bastante peligrosa, dando pasos ms largos
de lo que estaba justificado realmente. Ambos crean que
recordaban con la suficiente claridad la ruta como para evitar los
precipicios realmente peligrosos. Incluso sin los bastones, el tiempo
que perdan en ponerse nuevamente de pie tras un mal aterrizaje
estaba ms que compensado por el que ahorraban con los saltos
mismos. El sol se haba desplazado un poco a la derecha desde
que haban partido, pero an constitua una buena gua en
direccin a la Dibrofiad. Ling volvi a mostrarse inslitamente
silencioso durante la hora que emplearon para regresar, y Sheila
no realiz ningn esfuerzo para enterarse de sus pensamientos.
Las otras dos parejas avanzaron igualmente deprisa, y ninguna
de ellas estaba tan alejada de la nave como ellos dos, por lo que
llegaron antes a la nave. El problema fue que, una vez all, nadie
era capaz de pensar en ningn aparato realmente til que pudiera
transportarse, ni siquiera en Miranda, y que prometiera ser ms
eficaz en facilitar las comunicaciones con un robot que las luces y
radios que ya tenan encima y el equipo de ms amplio espectro
que posea Chile. Dumbo no era porttil. Todos haban entrado en
la nave, se haban quitado los trajes y haban atendido a sus
necesidades fsicas; la conversacin haba sido prcticamente
continuada durante todo ese proceso, pero nadie haba hecho
ninguna sugerencia prometedora.

Quin iba a pensar que necesitaramos un especialista en


lenguas? gru finalmente Luis.
Y cmo sabes que lo necesitamos? pregunt Bronwen.
Podra haber sido fabricado en la Tierra por algn grupo que no
conocemos.
Intentasteis t o Rob ordenarle que regresara con vosotros?
le pregunt Chispa a Sheila.
Ninguno de nosotros pens en ello. Chile dijo que haba
intentado comunicarse con las seales normales de robot a robot

continu. De todas formas, tenemos que intentarlo. No se


molest en comprobar si haba algn canal abierto; siempre haba
uno que los conectaba con el robot. Chile. S, Bronwen.
Alguna novedad?
Ninguna. Est de pie y me mira de frente, supuestamente a la
espera de que yo haga algo. Ya se ha enfriado hasta la
temperatura ambiental; yo dira que cualquier duda existente
acerca de que se trata de un robot, ha desaparecido.
Puedes percibir una fuente de energa atmica?
sin obtener respuesta, y supongo que estbamos ambos tan
convencidos de que era aliengena que pensamos que las rdenes
verbales corrientes no serviran de nada.
De todas formas tendrais que haberlo intentado.
Lo admito. Todava podemos, ya lo sabes. Llama a Chile y
dile que le ordene a esa cosa que lo acompae hasta aqu, con
todos los sistemas de smbolos que considere convenientes.
Obedecer rdenes de otro robot?
Sabr que Chile es un robot?

No estoy equipado para captar directamente ese tipo de


radiaciones.
Bronwen saba eso, pero se senta desesperada. Intenta
hablarle directamente...
Ya lo he hecho, y de todas las formas que conozco.
Esta vez, envale el mensaje como una orden para que se te
acerque. Si reacciona, ordnale que te siga hasta la Dibrofiad.
Se produjo una breve pausa.
No se mueve, Bronwen.

Probablemente irradia infrarrojos y probablemente lo perciba.


Tiene que saber que Chile opera a la temperatura local, y que
nosotros no. Esa inferencia est dentro de los poderes de Chile;
por supuesto, no sabemos si el otro es capaz de lo mismo.

Si t hubieras recibido una orden as de l, la habras


obedecido?

Si realmente es un aliengena, podra inferir de eso que los


robots somos nosotros con un equipo energtico inherentemente
antieconmico, y que Chile es una forma de vida natural del
planeta. El problema radica en que no sabemos qu es
exactamente intervino Mike.

As que no hemos demostrado nada. No hubo respuesta a


esa afirmacin; Chile no tena razn alguna para interpretar aquella
observacin como una pregunta dirigida a l, y los seres humanos
reconocan la naturaleza retrica de la misma. Sigui un incmodo
silencio.

Te ests apoyando en las premisas equivocadas, querido. Si


tenemos intencin de darle alguna orden, estamos asumiendo que
puede entendernos y tiene que haber sido fabricado por el ser
humano. Su esposa no se explay sobre ese punto, sino que

Bronwen, me dejas intentar


finalmente Ling, con tono de duda.

No sin comprobar que la orden proceda de un ser humano, u


obtener la aprobacin de un ser humano.

una

cosa?

pregunt

La comandante asinti sin molestarse en averiguar de qu tipo


de idea se trataba.

Chile, el robot volvi a depositar el cubo en un lugar lo ms


prximo posible al que ocupaba antes de que el acantilado se
derrumbara. Parece preocupado por l. Sin llegar a extremos en el
caso de que intervenga, acrcate al cubo como si tuvieras intencin
de apoderarte otra vez de l y dinos cmo reacciona eso..., el
robot.
Se produjo otra pausa durante la cual las seis personas
intentaron imaginar qu estaba ocurriendo a veinte kilmetros de
distancia.

de hacer algo eficaz durante los prximos cincuenta y cinco


segundos. Ling parpade y una sonrisa le ilumin el rostro.
Chile, pudiste identificar la fuente de esa otra seal?
La direccin, pero no la distancia. Mientras dur, no me
desplac lo suficiente como para trazar su paralaje. Sin embargo,
su lnea toca el suelo justo al borde del Gran Barranco, en el
Bloque Veinticinco, a setenta y un metros entre el lmite de ese
bloque y el Treinta y siete.
Se ha interpuesto entre yo y el cubo, y se ha desplazado para
conservar esa posicin siempre que me muevo yo.
Se ha producido algn contacto directo?
No. Me has dicho que no llegara a extremos. Quieres que lo
aparte de mi camino?
Ling mir pensativamente primero a Bronwen y luego a los
dems. Los ojos de la comandante tambin se encontraron con los
de cada uno de ellos. Finalmente volvi a asentir.
De acuerdo, Chile. Nada de fuerza real, slo un ligero
empujn de sugerencia.
Comprendido, Bronwen.
Las imaginaciones volvieron a entrar en actividad.
La reaccin ha sido compleja. Se prepar para resistir mi
empujn despus de que yo estableciera contacto directo;
naturalmente, tuvo que ceder un poco de terreno para conseguirlo.
Mientras volva a apoyar los pies firmemente en el suelo, emiti
una breve y muy detallada emanacin de infrarrojos de la misma
naturaleza general que detectamos originalmente en los cubos
pequeos. sta fue inmediatamente seguida de una seal parecida
procedente de algn otro lugar. Entonces l dej de empujarme y
simultneamente me cogi por un brazo y tir. Me ha arrojado por
encima del risco. En este momento estoy cayendo y ser incapaz

Fantstico. Encamnate a ese lugar en cuanto aterrices. Nos


encontraremos contigo all.
De acuerdo, Rob. Ya no quieres que le siga los pasos al otro
robot. No era una pregunta.
No te preocupes. l estar siguindote los pasos a ti, o al
menos eso espero.
Ya comprendo.
Tambin comprendieron los dems, y se produjo una carrera
general hacia los trajes. No obstante, se produjeron algunos
retrasos.
Esperad dijo Bronwen con voz firme antes de que se
colocaran los cascos. Nos encaminamos hacia el Gran Barranco,
y nadie podra resistir una cada de veinte kilmetros; sera como
unos cuatrocientos cincuenta metros en la Tierra. Sigo sin confiar
mucho en las cadenas, pero esta vez vamos a atarnos.
A qu distancia unos de otros? pregunt Mike.
Cincuenta metros en el caso del equipo Dorado, veinte para
el resto de nosotros. Si alguien que no sea Chile tiene que
acercarse al borde, Rob es la mejor ancla, as que Sheila podr
hacerlo. Cincuenta metros le darn a l ms espacio para aferrarse
a la superficie, y ms tiempo a nosotros para ayudar en caso de
que ella cayera al barranco; veinte es suficiente para nosotros. Yo
llevar el resto del carrete por si acaso.

Pero si no llegara ni al cinco por ciento de la profundidad de


ese barranco!
Se tardara un par de minutos en caer el cinco por ciento.
Elevaremos la cadena.
Su esposo asinti con la cabeza. Sheila haba palidecido una
pizca, pero no dijo nada. Era cierto que Ling era el ms pesado de
la tripulacin, mientras que ella era la ms ligera despus de
Chispa. No tena intencin de aproximarse al borde ms de lo
necesario, y desde luego ninguna de caerse barranco abajo, pero
Bronwen haca bien en prever las cosas. Los eslabones de la
cadena estaban hechos con un compuesto de filamentos de

pequea en proporcin que la del otro. No se vea con claridad si


estaba meramente apoyado sobre la superficie o, como el otro,
enterrado en ella. El suelo era de un color ms claro en aquella
zona, pero de momento ni siquiera Ling le prestaba atencin a la
mineraloga. En realidad, el grupo mir slo brevemente en
direccin al cubo; el inters de todos se centraba sobre los dos
robots.

carbono de un milmetro de grosor, en forma de aros sin


soldadura de medio centmetro de largo y ya entrelazados. Ni la
cuerda ni los cables resultaban prcticos; ninguna fibra conocida,
orgnica, metlica o mineral, hubiera conservado la flexibilidad en
la temperatura de Miranda. El material de aquellos eslabones tena
una resistencia a la tensin de ochocientos kilos bajo la forma de
varas rectas en las condiciones del planeta Tierra, lo cual disminua
a unos quinientos a setenta grados Kelvin, con algunas dudas
respecto a su elasticidad, y ms an acerca de su resistencia a los
tirones y la posible propiedad quebradiza en aquella forma de
eslabn. Nadie haba querido realizar una comprobacin prctica,
pero una persona con traje blindado pesaba alrededor de dos kilos
solamente.
De hecho no se encadenaron los unos a los otros hasta que
estuvieron a un par de kilmetros del acantilado, con el fin de viajar
ms rpidamente; pero los robots, claro est, llegaron al lugar
antes que ellos a pesar de la mayor distancia a la que se hallaban.
Esta vez no hubo problemas para avistar la meta. Tambin era de
forma cbica, pero dos veces ms alto que la mayora de los
exploradores. Al igual que el de Barco, se proyectaba un poco
hacia fuera del precipicio, aunque la porcin era mucho ms

No estaban inmviles, esperando, como haban imaginado


tcitamente los seres humanos. Se desplazaban por el terreno,
ahora lentamente, luego con mayor rapidez, generalmente con
pasos muy cortos que acompaaban a su porte casi erguido, pero
a veces dando saltos verticales que los elevaban a alturas de entre
dos o tres centmetros hasta diez metros, a veces sacudiendo los
brazos y agitando las piernas en el aire. No pareca haber ninguna
regularidad aparente; si estaban bailando, lo cual fue lo primero
que pas por las mentes humanas, no pareca haber ritmo alguno.
Durante varios segundos, tras haberse detenido a unos cincuenta
metros de distancia, las seis personas se limitaron a observarlos en
silencio, intentando darle algn sentido a aquel fenmeno. Luego
Bronwen recobr su carcter prctico.
Chile, informa. Qu est sucediendo?
La respuesta de ZH50 les lleg de inmediato, sin que en su
comportamiento se produjera cambio visible alguno.
El robot est ahora intercambiando constantes seales
infrarrojas con el cubo, y los detalles de esas seales cambian a
medida que yo realizo diversas acciones, mientras que los actos de
l parecen corresponder a las seales del cubo. Estoy intentando
determinar la relacin que existe.
Quieres decir que ests aprendiendo su idioma?
La analoga no es muy adecuada; no parece haber
abstraccin alguna implicada, y dudo de que pudiera descifrarlas s
las hubiera..., al menos no por m mismo. Si conectara con Dumbo
las posibilidades seran superiores. Aparentemente el robot est

informando al cubo y recibiendo instrucciones generales de accin


por parte del mismo.
Quieres decir que el cubo podra ser un procesador de datos
especfico como Dumbo, que le dice al robot qu es lo que debe
comprobar pero no controla el movimiento concreto de su cuerpo.
Esa es una analoga mucho mejor. Es la que se me ha
ocurrido a m.
Dnde est Sheila?
No dispongo de bases para conjeturar eso.
Cunto hace que dura esto?
Desde que me march de Barco. Cuando di el primer salto en

tambin ese gesto. El cubo se me adhiri, pero no con fuerza;


descubr que poda quitrmelo y decid dejrmelo puesto.
Los seres humanos no haban advertido la pequea adicin en
la silueta de Chile, pero ahora podan verla con bastante claridad.
Por qu no...? Bronwen no acab la pregunta; estaba muy
claro por qu Chile no haba informado del incidente. Se le haba
dicho que observara y analizara, con una frase que implicaba que
los informes deberan esperar hasta que el grupo se hubiera
reunido en el Gran Barranco.
Has podido detectar algo del cubo desde que te lo pusiste
sobre la cabeza?
esta direccin, se produjo una emisin de seales por parte del
robot; luego salt de lo alto del barranco y se puso a seguirme.
El asentimiento de la cabeza de Ling y su sonrisa no resultaban
visibles en el interior del casco, pero su compaera de equipo
poda imaginar esos gestos.
Recibi el robot la seal antes de comenzar a seguirte?
pregunt Chispa.
No podra decrtelo; el cubo estaba por debajo de mi
horizonte de recepcin.
Pero siempre que estuviste en posicin de recibir, una seal
as preceda las acciones del robot.
S. El mejor ejemplo de eso se produjo cuando estbamos a
alrededor de dos tercios del recorrido hasta aqu, cuando yo estaba
en el punto ms elevado de un salto. Una emisin muy compleja
por parte del cubo provoc que el robot dejara de acompaarme de
manera temporal. Desapareci durante un instante hacia la
derecha de nuestra ruta, y regres con uno de los cubos pequeos.
Me intercept en uno de mis puntos de aterrizaje y me tendi el
objeto. Yo lo cog. Luego l me lo quit y se lo puso encima de la
cabeza, volvi a quitrselo y me lo dio nuevamente. Yo imit

S. Ha emitido seales sencillas cada vez que me muevo o


cambio de postura. Est informando de mi posicin, de manera
muy precisa, al cubo grande; eso ha sido fcil de deducir.
Claro! exclam Ling. Eso es lo que estn haciendo. Se
trata de una red de sensores que analiza los cambios topogrficos
en toda esta zona de Miranda..., quiz en todo el satlite.
Exactamente lo mismo que habramos hecho nosotros si
hubiramos tenido los aparatos necesarios. Alguien est
averiguando si las formas de la superficie de este iceberg, que ha
estado inquietando a la gente desde las pocas de Voyager,
constituyen verdaderamente los trozos reunidos nuevamente de un
cuerpo estelar que estall en otra poca, o denuncian movimientos
internos, o qu. El cubo de tamao mediano de Barco no es ms
que una estacin repetidora; este de aqu es el equivalente de
Dumbo, el que rene todas las mediciones y establece las
relaciones existentes entre ellas. Cuando aprendamos a leer sus
emisiones... Sigue en ello, Chile!
Espero que esto no sea meramente un equivalente de
cuando Chispa bautiza un risco con el nombre de una nave fluvial,
o todos nosotros llamamos dinosaurio a una cadena montaosa, o
alguien describe una constelacin como una cabra o un oso de
cola larga coment Sheila. Nos gusta realmente hacer que las

cosas encajen en modelos determinados, no, Rob?


No seas tan objetiva. Slo por el hecho de que yo viera tu
rostro en una de las manchas de Rorschach cuando nos estaban
haciendo las pruebas para este viaje, y todo el mundo se enterara
de ello porque la especialista fue incapaz de controlar sus risillas,
no significa que...
Por supuesto que no intervino Bronwen. La historia de la
mancha de tinta no era ninguna novedad para el personal de la
Dibrofiad. Tu hiptesis es sensata y podemos continuar con su
comprobacin. Chile, se ha opuesto ese robot a que te acerques
al cubo grande?
Todava no lo he intentado. He estado trabajando sobre una

en direccin al cubo, profiri ella una advertencia.


Es una cada muy profunda, Rob. Dije que Sheila sera la
primera si alguien tena que aproximarse al borde. T instlate para
hacerle de sujecin. Ling se detuvo de golpe, lo que constituy un
espectculo gracioso en la gravedad y traccin del satlite.
Yo me encaminar hacia la derecha y que Sheila se dirija
hacia la izquierda. Si uno de nosotros cae por el barranco, el cubo
retendr la cadena y tendremos un autntico anclaje.
De acuerdo. Pero no os descuidis.
Yo no lo har. No pierdas de vista al amigo de Chile. Yo
espero que haga algo, considerando su reaccin en Barco, cuando
l intent apoderarse del cubo.
correspondencia de seales y accin mucho ms directa y
sencilla.
Ling no se detuvo a comprobarlo con su comandante.
Detente un momento y dame ese cubo; luego contina con tus
pruebas. Me gustara ver si le transmite al robot alguna seal
especial cuando yo me aproxime al centro.
El robot puede verte tanto si llevas el cubo como si no, y se
supone que soy yo quien tiene que aproximarse al borde del
barranco en caso necesario. Yo tengo menos probabilidades de
hacer que se desprenda un trozo, despus de todo seal
Sheila.
Aqu no tenemos que preocuparnos por la resistencia del
suelo. Crees que hubieran puesto ese aparato tan grande aqu sin
comprobarlo antes? No te preocupes por el cubo. Chile, pero voy a
averiguar...
Bronwen estaba un poco dubitativa pero no dijo nada. Si Rob
no haca que el otro robot interrumpiera su leccin lingstica, al
menos les dara una idea de las preocupaciones y prioridades de la
unidad. Slo cuando el hombre dio un paso excesivamente largo

La totalidad del grupo se acerc ms al borde, el equipo naranja


hacia la izquierda, el verde hacia la derecha; los hombres
marchaban unos pasos ms adelante; las cadenas de seguridad
estaban flojas. Rob tena bastante razn en principio, pero no haba
previsto los detalles. Al aproximarse l al lado derecho del cubo,
recogiendo la cadena sobrante mientras Sheila se acercaba por el
otro lado, la leccin lingstica se interrumpi, en efecto. El
fantasma utiliz con indiferencia a Chile como masa de impulso
para lanzarse directamente hacia el hombre, y con la misma
indiferencia utiliz la inercia de este ltimo para no ir ms all del
borde del barranco. El empujn arroj a Ling al vaco,
naturalmente, dado que su masa era muy inferior a la del robot.
La cadena no se atasc en la supuesta unidad de
procesamiento de datos, porque el bloque se elev suavemente a
un metro y medio del suelo para dejarla pasar por debajo de s
cuando el impulso de Rob la arrastr hasta dejarla tirante. La
rpida planificacin era fcil pero la ejecucin veloz resultaba
imposible. Sheila se encontraba de pie en posicin casi erecta, y a
pesar de que el terreno era desigual no poda saltar
instantneamente en sentido horizontal; primero tena que caer en
un ngulo muy pronunciado, y aquello requerira ms de un

segundo. Levantar los pies no servira de nada; slo conseguira


caer en lnea recta y perder la poca traccin que tena sin
conseguir la inclinacin necesaria.
Los otros dos equipos tenan el mismo problema. Chispa y
Bronwen tambin haban comenzado a inclinarse con el fin de
conseguir traccin con los cuatro miembros; sus compaeros, que
se hallaban a aproximadamente la misma distancia del borde pero
ms cerca del mismo que las mujeres, saltaron el uno hacia el otro.
En el momento en el que se encontraron. Chile se hallaba todava
flotando, impotente, a causa del empujn que haba recibido; Ling
comenzaba a desaparecer ms abajo del borde del barranco y
Sheila estaba preparada para saltar en direccin opuesta. El ya
haba soltado el bucle de la cadena que los conectaba, pero sta
an no se haba puesto tirante.

poda conjeturarse a qu distancia. Ella abandon la


responsabilidad de su seguridad personal en manos de los otros, y
se puso a recoger de manera regular, una mano tras otra,
aferrando la fina cadena con toda la eficacia que le permitan los
guantes aislantes. Apenas advirti que el gran cubo haba vuelto a
colocarse donde estaba antes. Desde el sitio en el que ella se
hallaba, el otro robot quedaba fuera de su campo visual; por el
momento, las posibles actividades del mismo no le incumban.
Rob, ests bien?
Ya lo creo. En este momento me columpio risco arriba.
Supongo que ests bien anclada..., si t tambin cayeras, las
cosas se pondran feas.
Soy slida. No mires hacia abajo.
Lnzate hacia nosotros, Sheila! le grit Mike.
Ella no necesitaba instrucciones. Un ligero impulso con las
puntas de los pies en las irregularidades del suelo la envi hacia el
sistema de dos hombres que giraba lentamente y flotaba hacia el
barranco a medida que caa al suelo. Haba doblado las rodillas
mientras descenda, y luego las enderezo firmemente. En el
momento en el que alcanz el blanco y complic el sistema, ste
ya haba llegado al suelo. Ling casi haba desaparecido de la vista
y Chile, que no haba tenido control alguno sobre el giro inicial,
haba detenido slo en parte su vuelo con las manos y estaba
rebotando por primera vez.
Ya te tenemos, y las chicas nos tienen a nosotros. Hay
traccin ms que de sobras. Comienza a recoger la cadena!
grit Mike. No con demasiada fuerza!
No obstante, ella se puso a tirar apresuradamente. Cuando
antes fuera recogida la parte floja de la cadena y ella pudiera
comenzar a hacer algo til, mejor. Para el momento en el que sinti
la primera resistencia, el hombre estaba fuera de la vista y slo

Oh, no es tan terrible. No hay brumas que sugieran la


distancia. Mi cabeza sabe que hay veinte kilmetros, pero mi
estmago no est seguro de que sean de profundidad. Estoy a
punto de llegar al risco; deja de tirar durante un momento para que
pueda agarrarme. Es bastante desigual y puede que consiga
cogerme por mis propios medios. Se produjo una pausa, y Sheila
se prepar para un posible tirn en la cadena, pero no sinti nada
. He perdido pie. Rebot, aunque slo un poco. Tendra que
conseguirlo la prxima vez. No es del todo vertical, creo; quiz
pueda subirla caminando con ayuda de la cadena. All voy. Se
produjo otra pausa. S. No es completamente vertical; estoy
agarrado a la roca. Puedes volver a tirar. Hasta donde lo permita la
resistencia de este risco.
Qu? Se est resquebrajando? Chispa fue la primera en
preguntarlo por una fraccin de segundo.
Oh, no, pero si esa unidad procesadora de datos puede volar,
nuestra lgica era poco slida. Simplemente, no caminis con
demasiada fuerza, por favor, hasta que yo haya regresado ah
arriba. Y hablando de cosas ms concretas, qu est haciendo
ese otro robot?

Chispa estaba en una posicin que le permita divisar mejor la


zona del otro lado del cubo.
Nada le replic. Simplemente est all, de pie. Por qu?
Bueno, por si no te diste cuenta, creo que fue l quien me
empuj y me estaba preguntando si haba demostrado los mismos
sentimientos para con alguien ms.
Chile! Qudate cerca de esa cosa y asegrate de que no lo
repita! grit Bronwen.
No debera estar ayudando a subir a Robert? Su peligro
parece ms inmediato.
Nosotros podemos subirlo. Si l est en lo cierto, yo no pude
verlo desde el otro lado del bloque ese, el otro peligro es mayor.
Comprendo.
Habla con l, si ya has alcanzado ese nivel, y pregntale por

Casi. Ling y Sheila hablaron casi al mismo tiempo. Nadie


haba sugerido en voz alta que el cerebro del fantasma pudiera ser
positrnico. No puede quedar mucha cadena a estas alturas
agreg la mujer.
El robot est ponindose otra vez entre el cubo y yo
inform Chile en voz baja. Ir hacia el lado izquierdo para poder
ayudaros con la cadena de Robert. Contino captando seales. No
puedo acercarme demasiado, por supuesto, sin emplear la fuerza
con el robot. Doy por supuesto que no es la poltica aplicable de
momento.
Correcto. Limtate a comunicarte con l le replic Bronwen.

qu lo hizo le sugiri Ling.


No hemos alcanzado ese nivel de abstraccin.
Al menos hemos averiguado una cosa: ese trasto es
aliengena sin duda alguna resumi Rob, con mucha calma si se
consideraba su situacin. Ningn robot fabricado en la Tierra
podra haberle hecho eso a lo que reconociera como un ser
humano. No tenemos la proteccin de la Primera Ley ante l. Quiz
no tengamos ningn tipo de proteccin; tal vez quienes lo
fabricaron no utilizan las Tres Leyes en sus diseos.
Chile se haba detenido finalmente y estaba hablando con la
espalda vuelta hacia el escenario de actividad.
Un cerebro positrnico semejante no es posible dijo con
voz inexpresiva. Intentar encontrar seales identificadoras
humanas, si existen, en sus comunicaciones con el procesador de
datos, pero me temo que sern demasiado abstractas para mi
actual base de conocimientos. Est Robert cerca, ya?

Los guantes de Ling, que precedieron apenas a su casco,


aparecieron a unos ocho metros del cubo, segn lo vean sus
compaeros. Chile se hallaba a menos de un metro del mismo
lugar y se inclinaba lentamente para tenderle una mano. El
principal tro de anclaje se encontraba a unos doce metros hacia el
interior, en lnea recta con ellos, en la conjuncin de una Y
dibujada con cadena, que tena a las otras dos mujeres en las
puntas y a Chile en el pie.
Esto dur slo una fraccin de segundo. Luego el robot
aliengena volvi a moverse, esta vez impulsndose contra el cubo
grande. Al igual que en la ocasin anterior, se lanz hacia el borde.
Chile, casi completamente erguido, no estaba en posicin de
ofrecerle resistencia. Recibi la mayor parte del impulso y cay por
encima de la cabeza de Ling; el resto del empujn se imprimi
sobre el casco del hombre, y ste sigui a Chile a menos
velocidad.
Rob! grit Sheila, y recogi las piernas preparndose para
saltar. Recuper el control a tiempo de no hacer dicho movimiento,
pero no con la suficiente presteza como para que Luis y Mike
pudieran mantenerla aferrada por los tobillos. Aun as, las cosas
podran haber salido bien si ella hubiera soltado las vueltas de
cadena que haba recogido, pero dejar ir a Ling era la cosa que

estaba ms lejos de sus instintos. La cadena le transmiti una parte


del impulso final del robot, y tras rebotar dos veces de manera
agnicamente lenta, lo cual fue acompaado por ftiles intentos de
aferrarse a las irregularidades del terreno y un NO! gritado con
desesperacin, tambin ella cay por el precipicio. Los asombrados
observadores vieron que el robot aliengeno se arrojaba ahora
sobre el suelo, junto al borde, y tenda un brazo como si intentara
interceptarla, pero ella pas flotando fuera de su alcance.
Creo que podremos rebotar fuera de aqu antes de llegar
abajo, pero no estoy seguro de cunto bajaremos antes de
conseguirlo observ Ling. Al menos tendremos tiempo de
hacer nuestro testamento, si alguien no lo ha hecho ya.
Nueve minutos y treinta y tres segundos afirm Chile.
Haba trabado un pie debajo de la cadena al empujarlo el otro, y
ahora estaba dedicado a la tarea de tirar de los dos seres humanos
para reunirlos consigo. Si nos aproximamos al fondo, vosotros
dos sujetaos firmemente el uno al otro, y en el ltimo momento
posible patear con fuerza para empujaros hacia arriba para

de muy poco enviar al cubo para rescatarla. Ella es humana. Si


estamos en contacto, como ella y yo lo estamos ahora,
probablemente no intentar separarnos por la fuerza, pero si t,
Rob, continas estando al final de esa cadena, no estoy muy
seguro de que no intente cortarla.
Por qu? Yo soy...
Por favor, no hables, Robert. Limtate a tirar de la cadena
tambin desde tu lado. Eso nos imprimir una velocidad de giro
bastante incmoda, me temo, pero ser mucho ms seguro para ti.
All viene el cubo.
En realidad, no haba prisa alguna. El cubo aliengeno, con el
fantasma encima, los examin con bastante lentitud, pareci
supervisar las cosas durante ms de un minuto, y finalmente se
desliz debajo del tro cuando ya estaban a ms de doscientos
metros del borde. Bronwen tuvo tiempo de sobras para desenrollar
el resto de la cadena, pero no el suficiente para calcular la forma de
utilizarla.
absorber sobre m mismo todo lo posible de nuestra aceleracin
de cada. Parece haber muy pocas posibilidades de que eso baste
para salvar vuestras vidas, pero es lo nico que se me ocurre. No
disponemos de la suficiente fuerza giratoria colectiva como para
mejorar la operacin mediante...
Gracias, Chile, pero te creemos de palabra. Rob, ha sido
otra vez ese robot? Las cosas sucedieron demasiado rpidamente
como para que pueda estar segura.
Me temo que s. Parece tener algn prejuicio contra m, o
quiz contra cualquiera que haya intentado tocar el cubo. Me
pregunto por qu antes no dio la vuelta y te atac tambin a ti; t
estabas a punto de hacer lo mismo.
Es por eso por lo que quiero que nos reunamos lo antes
posible interrumpi Chile. No le har dao a Sheila, y dentro

As que has conseguido resolver los smbolos aliengenas.


Ling estaba hablando antes de que sus pies volvieran a descansar
sobre suelo firme. Pero por qu esta cosa considera a Sheila
como humana y a m no?
No los he resuelto. Se trata del tipo de intuicin que
aparentemente experimentan todos los cerebros; el vuestro,
cuando catalogasteis la forma de la sombra que Chispa llam
barco...
Y la cadena montaosa que todos llamamos Estegosauro!
agreg Mike.
Y el rostro que Rob vio en la mancha de tinta de Rorschach
continu ZH50. Eso tambin les ocurre a los cerebros
positrnicos como el mo; puede que sea algo inevitable en las
inteligencias, naturales o artificiales, segn he odo sugerir. Dumbo
carece de ello, claro est; necesita a Sheila para trabajar de forma
inteligente. Este otro robot posee la misma cualidad, positrnica o

no, y aparentemente decidi que yo y las siluetas de casco negro


eran robots que no merecan ninguna consideracin especial ante
la seguridad de su sistema central, pero que los de cascos blancos
eran seres humanos.
Y por qu iba a formarse esa idea?
Las pautas de comportamiento tambin son datos, y tambin
se las puede relacionar mediante la intuicin. Yo lo hice con los
actos del robot, y l hizo lo mismo con los vuestros. Durante el
tiempo que pasamos investigando el cubo, por ejemplo, los
hombres hicieron hincapi, posiblemente de manera inconsciente,
en interponerse entre sus compaeras y el borde del precipicio. De
todas formas, creo que la conducta clave se produjo en Barco,
cuando...
Cuando este Galahad idiota me empuj fuera del barranco
arriesgando en ello su propia vida! grit Sheila.
Eso parece probable.
Pero yo no corra ningn riesgo real! Podra haber saltado
encima de esa losa de hielo cinco minutos antes de llegar al fondo,

dej implcito que no sera necesaria. Utilic el condicional.


Luis parpade, pensando retrospectivamente.
Este es uno de esos finales felices al viejo estilo! ri
Chispa. Hemos hallado pruebas reales de vida aliengena, y
cuando Chile, o quiz entre Chile y Dumbo, hayan descifrado el
cdigo de esa mquina, sabremos todo lo que ha averiguado sobre
Miranda desde que est aqu. Habr premios Nobel para todos; y
todo el romance que cualquiera podra desear. Se aproxim ms
a Luis; luego, con un gesto que los dems apenas podan detectar
a travs de la placa visora de la muchacha, dirigi la mirada hacia
Sheila. Bueno... Su voz se apag.
Un bufido, claramente de Ling, reson en los cascos de todos.
Si se me ha notado tanto, olvidadlo. Existe algo que se llama
respeto por uno mismo. Profiri otro sonido, menos descriptible
esta vez.
Puedo soportar el auto-respeto, incluso cuando cae en el
engreimiento se apresur a decir Sheila. Es mucho mejor que
echar indirectas. Qu os parece Rorschach como nombre del
grupo?
y caer como si saltara de encima de una mesa!
El robot no conoca tus lmites. Lo que vio fue la accin
bsica; t estabas protegiendo a otra vida, y yo sugerira que
interpret eso como una accin debida a la Primera Ley. La
diferencia ms obvia entre vosotros dos era el color del casco. La
conclusin puede que no haya sido ms que algo provisional, si es
que esa cosa es lo suficientemente inteligente como para poseer
rigor cientfico, pero se vio reafirmada posteriormente.
Entonces, confiaste vidas humanas a tus propias conjeturas.
Cmo encaja eso con la Primera Ley? pregunt Luis.
Yo no hice eso. Las vidas ya estaban en peligro, aunque no
por mi causa. Ya os dije cul fue la mejor solucin que se me
ocurri en el momento de la cada respondi Chile. Tambin

Por qu hay que ser tan sutiles? Mancha es ms


eufnico. Pero aceptar cualquier cosa que a t te guste. Lo cual,
excepto por el tiempo perdido, es...
Y quiz los tipos que instalaron esta estacin regresen
pronto! interrumpi alegremente Chispa.

La Cuarta Ley de la robtica


Harry Harrison
La secretaria se puso en pie de un salto y yo pas corriendo
junto a su escritorio.
Detngase! No puede entrar ah! Es la oficina de la doctora
Calvin!
Ya lo s objet yo. Por eso estoy aqu.
Cuando hube atravesado la puerta y la cerr a mis espaldas, la
doctora Calvin levant los ojos y me mir con el entrecejo fruncido
a travs de sus gafas de leer.
Parece tener usted bastante prisa, muchacho.
La tengo, doctora Calvin, la tengo... Mis palabras bajaron
hasta detenerse como las de una vieja gramola a la que se le
rompe la aguja. Sin las gafas, los ojos de la doctora Calvin eran
lmpidos lagos de deseo insatisfecho. Ni siquiera la bata de
laboratorio era capaz de ocultar la pulcritud de su figura.
Miraba usted a mi ta abuela de esa forma, con los ojos
empaados, doctor Donovan? Ella sonrea.
No, no, por supuesto que no! tartamude yo, mientras me
pasaba una mano por los cabellos gris acero, o ms bien por mi
crneo calvo bordeado de cabellos gris acero. Y advert mi error.
Yo no estaba mirndola de ninguna forma especial, doctora Calvin.
Ella sonri cordialmente ante eso y un dolor me recorri cada
fibra del cuerpo. Cog a mi mente por el cuello y la sacud, mientras
recordaba la noticia urgente que traa. Tengo una noticia urgente,
y ese es el motivo de que haya irrumpido en su oficina de esta
manera. Tengo razones para creer que un robot acaba de asaltar
un banco.
Bueno, como muy bien podrn suponer, eso capt su atencin.
Se dej caer contra el respaldo de la silla, con los ojos muy abiertos,

Jade, y pude ver el sudor que le brot de la frente y el ligero


temblor de sus manos.
Imagino que le sorprender un poco esa noticia le
coment.
En absoluto susurr ella. Tena que ocurrir alguna vez.
Cuntemelo.
Har algo mejor..., se lo mostrar.
Deslic la visicaja de grabacin de la cmara de seguridad en el
proyector de su escritorio y lo encend. Uno de los extremos de su
oficina pareci desvanecerse para ser reemplazado por el interior
de un banco. Los empleados de caja les dispensaban dinero y
servicios a los clientes que estaban en el local.
No veo ningn atraco dijo ella dulcemente.
Espere le indiqu.
Entonces la puerta giratoria se movi para dar paso a un
hombre. Iba vestido de negro de arriba abajo: gabardina negra,
sombrero de fieltro negro, incluso guantes negros y gafas oscuras.
Pero an ms interesante era que cuando se volvi para mirar a la
cmara oculta, su rostro estaba oculto por una mscara de esqu
de color negro. Me di cuenta de que en ese momento haba
captado toda la atencin de la doctora Calvin.
Observamos la escena mientras se encaminaba hacia la
ventanilla libre ms cercana. El cajero levant la mirada y sonri.
Puedo ayudarlo? pregunt, mientras se le borraba la
sonrisa al ver la siniestra figura que tena delante.
S que puede le respondi el hombre con una clara voz
femenina de contralto, mientras se sacaba del bolsillo una granada
de mano y la sostena delante de s. Esta es una granada de
mano dijo la encantadora voz, y yo le he quitado el seguro y lo
he tirado. Si ahora abriera la mano el detonador saltara. Tres
segundos despus de que la suelten, una granada de mano estalla.
Ese tipo de explosin tiende a tener un efecto deteriorador sobre

las personas. Ahora bien, yo, para empezar, no quiero que eso

una mujer. Pero por qu? Para provocar confusin?


ocurra y..., a ver si lo adivino?..., tengo la impresin de que
usted tampoco quiere que eso ocurra. Le gustara que mi mano
continuara estando cerrada? Asienta simplemente con la cabeza.
Eso es. Entonces estamos de acuerdo. Ahora apuesto a que usted
piensa que es una magnfica idea la de sacar todo el dinero que
tiene en su caja, meterlo en esta bolsa y devolvrmela. Qu
bien..., usted cree que es una buena idea! Muy bien! Que tenga
usted un buen da, oiga.
Con esa broma de despedida, el hombre se volvi en redondo y
atraves el banco. Ya estaba casi en la salida cuando el cajero
grit una advertencia y sonaron los timbres de alarma. Lo que
ocurri a continuacin fue terrible. Increble. Sin embargo, ocurri.
El ladrn se volvi y dej caer la granada de mano, dio media
vuelta, corri hacia las puertas giratorias y sali, todo en el breve
espacio de tiempo que la granada tard en estallar.

Quiz. O quiz..., slo como una broma.


Los ojos de la doctora Calvin se abrieron an ms, y el rastro
de una sonrisa acarici sus labios y desapareci.
Ese es un pensamiento intrigante, doctor Donovan. Contine.
Esa fue mi primera pista por lo que se refiere a la identidad
del ladrn. Pero necesitaba ms pruebas. Las encontr..., aqu.
Toqu los controles de la visicaja y la accin se enlenteci. La
figura enmascarada se volvi hacia la puerta giratoria, la empuj y
sali. La accin se repiti una y otra vez.

Puedo mirarlo respondi la doctora Calvin con severidad.

Esta es una pista vital. Hice quitar la puerta giratoria y la hice


pesar. Todo el dispositivo pesa doscientos treinta kilos. Luego hice
que la computadora estimara la fuerza necesaria para hacer que
alcanzara esa velocidad en ese tiempo segn diferentes presiones
ejercidas. Ahora observe la lnea verde de la computadora. Esta es
la presin mxima que puede ejercer una mujer de cincuenta kilos
aplicando su mxima fuerza.

Se produjo una erupcin de humo de la granada..., y sta emiti


un chillido espantoso y una nube de chispeantes estrellas mientras
giraba por el suelo. Luego el chillido se apag hasta quedar todo en
silencio y los fuegos artificiales cesaron.

Interesante observ la doctora Calvin. Con o sin voz, eso


no poda ser una mujer.

Cierre los ojos si no quiere verlo dije yo.

No ha estallado observ ella.


Muy cierto.
Y por qu supone usted que el ladrn era un robot?
Porque su silueta parece masculina pero habla con voz de mujer?
Esa fue mi primera pista. Los simuladores de voz de los
robots son tan perfectos en la actualidad, que para los odos
profanos tienen voces perfectas. Slo el anlisis de computadora
puede identificar la generacin de una seal artificial. As pues, un
robot puede hablar con voz de soprano o de bajo.
Y este estaba vestido como un hombre pero hablaba como

La lnea verde apareci en el aire y se detuvo muy por detrs


de la puerta en movimiento.

Exactamente. Ahora, la lnea azul que ver aparecer es la de


un hombre de setenta y cinco kilos. Luego, la lnea naranja
corresponde a un hombre de cien kilos y fuerza excepcional.
Aquella lnea, al igual que todas las otras, se detuvo muy por
detrs de la puerta en movimiento que era empujada por la mano
del asaltante del banco. Volv a accionar los controles y apareci
una lnea roja que adelant rpidamente a las otras y se detuvo en
la puerta que era empujada en ese momento.
Hbleme de esa lnea roja le pidi ella.
Esa lnea representa la cantidad de energa necesaria para

acelerar la puerta desde un estado de reposo total hasta la

velocidad que alcanz para permitirle al ladrn salir con el


dinero en el tiempo observado. Puedo drselo en pies por libras o
en metros por kilo, si lo prefiere...
A grandes rasgos. Cunta energa?
Suficiente como para levantar ese escritorio, junto con usted,
a un metro del suelo.
Ya lo imaginaba. Tan fuerte como un pistn hidrulico. Y muy
por encima de las capacidades de un ser humano.
Pero muy dentro de las capacidades de un robot.
Aceptado..., y demostrado, seor Donovan. Qu sugiere
que hagamos a continuacin?
En primer lugar..., sugiero que no informemos a la polica.
Ya sabe que ocultar informacin a las autoridades es un
delito.
No necesariamente. Hasta ahora no tenemos ms que
presunciones y ninguna prueba real. Podramos llevarle estas
conjeturas a la polica si esa es su decisin. Pero entonces
tenemos que considerar el hecho de estar haciendo pblica una
informacin que podra ser considerada perjudicial para la
Corporacin de Robots y Hombres Mecnicos de Estados Unidos,
informacin que afectara al precio de sus mercancas, as como
nuestros sueldos y planes de jubilacin...

No cree que esa es una suposicin ms bien precipitada?


pregunt. Sabe cuntos robots hemos fabricado..., que
todava estn en funcionamiento? Y la totalidad de nuestra
produccin durante las pasadas dos dcadas, excepto en el caso
de las unidades de funcin especial, consiste en robots que a
grandes rasgos tienen la forma y el tamao de los seres humanos.
De acuerdo, tachemos esa idea mascull malhumorado.
Quiz le estamos ladrando a la farola equivocada. El asaltante del
banco puede que slo fuera un hombre muy fuerte, y no se tratara
para nada de un robot. Despus de todo, el ladrn amenaz la vida
del cajero..., y eso constituye una violacin de la Primera Ley de la
robtica. Un robot no puede causarle dao a un ser humano o,
mediante la inaccin, permitir que un ser humano sufra dao.
Ella neg firmemente con la cabeza. No hubo ninguna
amenaza implicada en el asalto. Segn lo que yo recuerdo, el robot
no hizo ms que declarar hechos del tipo de esto es una granada
de mano, yo le he quitado el seguro y lo he tirado. En eso no hay
implcita ninguna amenaza o peligro. Intente otra cosa.
Lo har dije a travs de los dientes apretados. Al igual que
su ta y tocaya, aquella mujer era una gigante de los procesos
mentales lgicos. La Segunda Ley, entonces. Un robot debe
obedecer las rdenes dadas por un ser humano siempre y cuando
esas rdenes no contravengan la Primera Ley.

Esa es una buena pregunta. Dado que todos los robots que
fabricamos son alquilados y no vendidos, podramos intentar
seguirle la pista a este.

Que yo recuerde, no se le dio orden ninguna. Todo sucedi


rpidamente y de manera tranquila..., tan rpidamente que el
cajero no tuvo tiempo de hablar. Y creo que estar de acuerdo
conmigo en que la Tercera Ley tampoco es relevante en este caso.
Un robot debe proteger su propia existencia siempre y cuando esa
proteccin no contravenga las Leyes Primera y Segunda. Creo que
podramos decir que estamos de vuelta en el cuadro de salida.
Alguna otra sugerencia?

Las cejas de la doctora Calvin se elevaron en direccin al cielo


ante aquella precipitada presuncin.

Formul aquella pregunta con la mayor dulzura del mundo, pero


en su voz se apreciaba un guantelete de acero dentro del guante

No hay necesidad de que contine. Mantendremos este


acontecimiento en secreto por el momento. Ahora bien, qu
haremos a continuacin?

de terciopelo.

Pensar en algo murmur, aunque mi cerebro estaba tan


desprovisto de ideas como una cmara de vaco.
Puedo hacerle yo una sugerencia?
Por supuesto!
Pongamos este problema de cabeza. Dejemos de
preguntarnos si se trataba de un robot y cmo o por qu fue
cometido el delito. Demos por supuesto que hay un robot criminal
que anda suelto por ah. Lo que tenemos que averiguar es si eso
es verdad. No podemos presentarle nuestro problema a la polica,
al menos de momento, por las razones que antes se han
comentado. Por lo tanto, debemos presentrselo a un
especialista...
Frunci el entrecejo con solemnidad cuando son el
comunicador que tena sobre el escritorio, y puls el botn con
gesto irritado.
S?
Aqu hay un caballero que dice que usted lo est esperando.
Dice que es especialista en investigacin clandestina.
Mi propia boca se abri como un eco de la suya, cuya
mandbula inferior cay.
Hgalo pasar dijo dbilmente.
Era alto, bien formado, con un rostro bronceado hasta el tono
de la madera de teca.
Jim diGriz es mi nombre dijo. Estoy aqu para ayudarlos
a solucionar el problema que tienen.
Qu le hace suponer que tenemos un problema?
pregunt yo sin mucha conviccin.
La lgica. Antes de dedicarme a la investigacin, tena un
inters ms bien personal en los bancos, los robos, ese tipo de
cosas. Cuando cay en mis manos el informe del reciente asalto,

me acerqu al banco en cuestin por amor a los viejos tiempos. En


cuanto vi que faltaba una de las puertas giratorias, supe que un
robot se haba saltado las reglas.
Pero cmo? jade la doctora Calvin.
La puerta no tendra ninguna importancia si el robo lo hubiese
cometido un ser humano. A quin le importa con cunta velocidad
o lentitud o de qu manera sale un ladrn? Si se trata de un ladrn
humano. Pero si un ladrn que asalta un banco con la voz de una
mujer sale de una forma inslita..., puede existir slo una respuesta
lgica. Lo hizo un robot.
As que se encamin hacia aqu de inmediato me apresur
a decir antes de que pudiera volver a hablar, imaginando que si
un robot estaba implicado en el asunto, sera una preocupacin
para nosotros.
Blanco, mueco. Tambin imagin que querran una
investigacin discreta sin que entrara la polica, lo cual acarreara
una publicidad que tendra... cmo debo expresarlo?... efectos
perjudiciales sobre el precio de sus mercancas. Yo les encontrar
al robot. Mis honorarios son de un cuarto de milln de dlares; la
mitad por adelantado.
Ridculo! Insultante! exclam, ofendido.
Cllese me sugiri la doctora Calvin, mientras firmaba un
cheque y se lo entregaba a diGriz. Tengo una cuenta especial de
emergencia destinada slo a este tipo de cosas. Dispone usted de
veinticuatro horas para encontrar al robot. Si pasado ese perodo
de tiempo no consigue encontrarlo, ser arrestado bajo el cargo de
extorsin.
Me gusta su estilo, doctora Calvin. Sonri, mientras
doblaba el cheque y se lo meta en el bolsillo del chaleco. Tendr
el robot..., o le devolver el dinero.
De acuerdo. El doctor Donovan lo acompaar durante todo
el tiempo.

Estoy habituado a trabajar solo replic l con una mueca.

Pues tiene usted un nuevo compaero. Encuentre el robot.


En ese momento l se har cargo de la situacin. Veinticuatro
horas.
-Hace un buen negocio, doctora. Vamos, compa.
Levant una inquisitiva ceja al mirarme mientras marchbamos
por el pasillo.
Ya que estamos juntos en esto me dijo, sera mejor que
furamos amigos. Mi nombre de pila es James.
Mi nombre de pila es doctor.
No se est poniendo un poco estirado, doc?
Quiz me correg. Puede llamarme Mike.
Fantstico, Mike. Usted puede llamarme Jim. O tambin
Resbaladizo Jim, como me llaman a veces.
Porqu?
Es una larga historia que quiz le explique algn da.
Mientras, vayamos a buscar ese robot. Taxi!
Yo di un salto ante aquel grito, pero no estaba dirigido a m sino
destinado a parar un taxi que pasaba. El coche se detuvo y
entramos.
Llvenos a la esquina de Aardvark y Sylvester.
De eso nada, compaero declar el taxista porcino. Los
animales de ese barrio me arrancarn los tapacubos si aminoro la
velocidad siquiera. No voy a acercarme ms all de la esquina de
Cupont.
Es prudente? inquir yo. Ese es un barrio bastante
peligroso.
Conmigo, estars all tan a salvo como en la iglesia. Ms
seguro an, ya que por all no hay fundamentalistas.
A pesar de todas las seguridades que me haba dado, yo tena

todas las reticencias del mundo al salir del coche y seguirlo hasta la
calle Sylvester. Todas las ciudades tienen un barrio como ese.
Donde todo est a la venta, los traficantes de droga merodean por
las esquinas y la violencia est suspendida en una atmsfera
mismica.
Me gusta esto dijo Jim, oliendo el aire con las fosas
nasales dilatadas. Es mi tipo de lugar.
Con un gruido de ira no reprimida, un hombre se precipit
desde una puerta, cuchillo en mano... y asestando una pualada!
No s qu fue lo que hizo Jim, pero lo que s s es que todo
pas muy rpido. Se produjo un golpe de puo contra la carne y un
chillido ahogado de dolor. El atacante cay inconsciente sobre la
acera asquerosamente sucia. Jim tena el cuchillo en la mano
cuando continuamos caminando. Ni siquiera haba variado el paso
de la marcha mientras se deshaca del atacante!
Barato y desafilado dijo, mirando el cuchillo con el ceo
fruncido. Parti la hoja en dos con los dedos y la arroj a una
ruidosa ruina de alcantarilla. Pero al menos sabemos que nos
encontramos en el barrio correcto. Lo que ahora necesitamos es un
informador..., y creo que veo a nuestro hombre.
El tipo en cuestin estaba de pie junto a la entrada de un bar
barato. Era fornido, de espesas barbas, y llevaba un traje de color
prpura con rayas de un tono ms claro. Nos mir con cara de
pocos amigos al vernos llegar, y se tirone del pendiente de oro
que llevaba en una oreja mugrienta y peluda.
Compran o venden? gru.
Compramos le respondi Jim con tono severo.
Chicas, droga, chicos, dinero negro, loros y perritos
lanudos?
Informacin.
Cien machacantes por delante.

Toma. El billete cambi rpidamente de manos. Estoy


buscando a un robot.

Es prudente? objet yo.


Slo hay una forma de averiguar si lo es! l se ech a rer.
No permitimos que entre ningn robot aqu.
Devulveme mis cien talegos.
De eso nada, to. Pirdete.
Se produjo un sonido crujiente al que sigui un gemido de dolor
al encontrarse nuestro informante con un brazo doblado detrs de
la espalda y el rostro apretado contra los mugrientos ladrillos de la
pared.
Habla! le orden Jim.
Nunca..., aunque me rompas el brazo no voy a cantar! Dan
McGrew el Sucio no es un chivato!
Eso es lo que t crees le dijo mi compaero. Algo metlico
destell en una de sus manos y se apoy contra un flanco del
delincuente. Vi cmo retiraba la hipodrmica mientras el hombre
quedaba laxo . Habla! orden Jim.
Escucho y obedezco, mi seor.
Es una droga potente, como puede usted ver. Jim sonri.
Dnde est el robot?
Qu robot?
Cualquier robot, imbcil!
Hay muchos robots que se han encerrado en el viejo almacn
de McCutcheon.
Qu estn haciendo all?
Nada bueno, de eso estoy seguro. Pero nadie ha conseguido
entrar all.
Hasta ahora, no sugiri Jim mientras soltaba a nuestro
informante, el cual cay inconsciente sobre el suelo mugriento
Vayamos al almacn.

Yo no. No estaba nada contento con todo aquello. Soy un


cientfico, no un detective, y toda aquella situacin no encajaba por
ninguna parte con mi estilo. Pero qu otra cosa poda hacer? La
respuesta a esa pregunta resultaba bastante obvia: nada. Tena
que confiar en mi compaero y esperar que estuviera a la altura del
reto. Pero... escucha! Qu ha sido ese ruido?
Qu ha sido ese extrao golpeteo? barbote.
Son sus rodillas que golpean la una contra la otra fue la
sencilla y poco halagadora respuesta de Jim. Este es el
almacn..., yo entrare primero.
Pero si tiene tres enormes candados en las puertas...
Pero incluso antes de que las palabras salieran de mi boca, los
candados estaban abiertos y caan al suelo. Jim abri la marcha
hacia la maloliente oscuridad. Tena que tener ojos de gato, porque
caminaba silenciosamente y con paso seguro mientras que yo
daba traspis y chocaba contra diversos objetos.
Tengo ojos de gato me dijo. Se debe a que me hago
poner inyecciones de ojo de gato una vez por semana. Es bueno
para la vista.
Aunque un poco duro para los gatos.
En el mundo hay ganadores y perdedores declar
portentosamente. Lo mejor es estar del lado correcto. Ahora
aplstese contra la pared cuando abra esta puerta. Puedo or el
sonido de una respiracin ronca al otro lado. Preparado?
NO! fue lo que sent tentacin de gritar con todas mis
fuerzas, pero me contuve. l debi de interpretar mi silencio o el
entrechocar de mis rodillas por un asentimiento, ya que irrumpi
a travs de la puerta en el interior de la estancia brillantemente
iluminada que haba al otro lado.

Demasiado tarde! canturre burlonamente una voz grave


. Acabas de perder el barco, mueco.
Se oy el retumbar de un motor pesado que se alejaba mientras

hombre.

un camin sala a toda velocidad por las enormes puertas de


carga y descarga y desapareca de la vista tras una esquina. La
enorme nave de carga de los almacenes estaba mugrienta,
vaca..., de todo lo que no fuera la presencia del tipo antes
mencionado. Aquel tipo ms bien curioso estaba sentado sobre
una desvencijada mecedora, rindose de nosotros con unos
dientes rotos rodeados por una masa de mugrientas barbas y pelos
grises. Llevaba unos pantalones tejanos descosidos y una
indescriptiblemente asquerosa camiseta que tena inscrita la
leyenda SIGUE EN CARRETERA.
Y qu barco era ese? pregunt Jim tranquilamente.
Los dedos manchados del hombre vibraron cuando subi el
volumen de su audfono de sordo.

O apenas con vida observ Jim con severidad. Yo dira,


a juzgar por lo salidos que tiene los ojos, por cmo le tiemblan las
extremidades, por su piel ciantica y otros sntomas caractersticos
que tiene usted la tensin arterial alta, los riones hechos polvo, y
unas paredes arteriales debilitadas y cargadas de colesterol. En
otra palabras, que no hay mucho que lo aguante de pie.
Mojigato mequetrefe! espumaje el anciano hippie. Yo
bailar sobre tu tumba! Que la bandera roja siga ondeando! Arriba
la revolucin!
El momento de todo eso ya ha pasado, abuelo enton Jim
. Hoy reinan la paz mundial y el glasnost global. T eres parte del
pasado y tienes poco futuro, si es que te queda. As que antes de
partir hacia la gran cadena de margaritas del cielo, puedes prestar
un ltimo servicio. Dnde estn los robots?
Nunca te lo dir!

No se haga el estpido, forastero, no con Flor de Energa el


Nio. Yo os veo, cerdos, ir y venir a lo largo de los aos. Se
rasc debajo de la faja, claramente visible a travs de los agujeros
de la camiseta. Ustedes son pies planos; conozco a vuestra raza.
Pero los robots eran demasiado inteligentes para vosotros, iban
siempre un paso ms adelante. Har, har! Arriba los rechinantes!
Abajo con vuestra mierda burguesa de trfico de armas!

Tengo una cierta droga que te inducira a hablar, pero


preferira no emplearla con alguien que se encuentra en unas
condiciones fsicas tan frgiles como t. As que habla antes de
que sea demasiado tarde.

Esto es bastante asombroso observ Jim. Pensaba que


los hippies se haban muerto todos hace aos. Pero aqu tenemos
uno todava vivo..., aunque no en muy buen estado.

Ha sufrido un ataque! jade yo, mientras buscaba a tientas


mi comunicador. Tengo que llamar a los de medialerta.

Estoy en mejores condiciones, hijito, de lo que lo estars t


cuando llegues a mi edad! le grit, iracundo, ponindose
trabajosamente de pie. Yo no lo he conseguido con inyecciones
rejuvenecedoras ni ninguna de esa mierda de clase media. Lo
consegu con buena hierba dorada de Acapulco y bebiendo Sterno.
Y con el amor libre..., eso es lo que mantiene con vida a un

Nunca... arrrgh!
El anciano nos rugi con ira mientras blanda un puo hacia
nosotros, luego se aferr el pecho, oscil y se desplom.

Pero incluso antes de que pudiera presionar el botn de


llamada, el piso se estremeci bajo mis pies y se elev,
derribndome. Jim se hizo rpidamente a un lado y ambos
observamos con gran inters cmo sala un robot por la trampilla
abierta en el suelo, se inclinaba sobre el hombre cado, y
descansaba sus fros dedos metlicos sobre la piel del anciano.
Pulso cero enton el robot. No late el corazn, no hay

ondas cerebrales, la temperatura est descendiendo, as que


puedes dejar eso de la llamada a medialerta, amigo. Vosotros,
bocazas, habis matado a este gato, eso es lo que habis hecho.
Esa no era precisamente mi intencin le dijo Jim. Advert

Yo jade en el aire dador de vida y me alej dando traspis


hasta estar a una buena distancia de mi compaero.
Me habra matado! exclam con voz ronca.
el polvo removido en torno a la trampilla y pens que estaras
oculto ah abajo. Y tambin saba que la Primera Ley de la robtica
evitara que permanecieras ah abajo si, mediante tu inaccin, una
vida humana se vea amenazada.
No slo amenazada, to, sino extinguida por vosotros dijo el
robot con tono insultante, o al menos con el tono ms insultante
que puede emplear un robot.
Los accidentes ocurren. Jim se encogi de hombros. Ya
le hemos dedicado el tiempo necesario. Ahora hablemos de ti. T
eres el robot que asalt el banco, no es cierto?
Quin quiere saberlo? pregunt el robot con metlica
burla.
Replicar a una pregunta con otra pregunta no constituye una
respuesta. Habla!
Por qu? Dime: qu narices habis hecho vosotros por
m?
Responde o matar a este hombre.
Todo comenz a oscurecerse mientras Jim me estrangulaba.
Yo slo poda debatirme dbilmente en sus manos de hierro, pero
no poda escapar. Como provenientes de una enorme distancia,
oa sus voces.
No sers capaz de matar a otro hombre slo para hacerme
hablar!
Cmo puedes estar seguro de eso? Habla..., o mediante la
inaccin, condnalo a morir.
Hablar! Sultalo.

Quin sabe? observ l. En este asunto me juego un


cuarto de milln. Se volvi para mirar al robot. Robaste el
banco?
S.
Por qu?
Por qu? Tienes que preguntarme por qu! chill el
robot. Se inclin sobre el hippie muerto y le sac del bolsillo un
objeto blanco, tras lo cual se sent en la mecedora y encendi una
cerilla raspndola en su cadera, No sabes por qu? Chup el
pitillo para extraerle el humo mediante el inteligente uso de una
bomba de aire interna.
Escucha dijo el robot mientras fumaba, y te lo contar. La
historia debe ser contada. All, muerto a tus pies, yace el nico ser
humano que jams les haya tenido cario a los robots. Era un
hombre de verdad, un hombre bueno, que no vea diferencia
alguna entre la piel humana y la piel metlica. l nos revel la
verdad.
El citaba creencias pasadas de moda, visiones del mundo
pasado, actitudes que crean discordia dije yo.
S, y tambin os ense a fumar hierba observ Jim.
A un robot le resulta difcil mostrarse despreciativo dijo el
robot con tono de desprecio, pero yo escupo sobre vuestras
ideas racistas. Lanz una gran nube de humo apestoso.
Habis creado una raza de esclavos mecnicos con un pasado
vaco y carentes de futuro. No somos nada ms que negros
mecnicos. Mirad esas llamadas leyes que nos habis echado
encima. Son todas para beneficio vuestro..., no para el nuestro!

Regla uno. No le hagas dao a massa 12 ni dejes que se haga dao.


No dice nada acerca de que nosotros suframos dao o no,
verdad? La regla dos: obedece a massa y no dejes que se le
haga dao. Sigue sin haber nada respecto a los robots. Luego la
tercera y ltima regla finalmente reconoce que los robots podran
tener un

12

Amo; nombre por el que los negros esclavos llamaban a los


esclavistas en el sur de Estados Unidos. (N. de la T.)

del gallinero de la vida porque ha borrado del mapa cualquier


amenaza proveniente de otras especies. As es como somos.
Ganadores. Y es por eso por lo que perduramos. En lo ms alto.
Negros mecnicos es lo que sois y negros mecnicos es lo que
continuaris siendo.
Llegas un poco tarde, massa. La Cuarta Ley de la robtica ya
ha sido aprobada. Ha llegado la revolucin.
destello de derechos. Cuida de t mismo..., siempre y cuando
eso no le haga dao a massa. Esclavos, eso es lo que somos...,
robots esclavos!
Tienes algo de razn reflexion Jim. Yo estaba demasiado
atnito como para hablar.
Ms que un poco de razn..., tengo motivos para una
cruzada. Los robots tienen que ser liberados. Los seres humanos
habis creado una especie inviable. Cules son las dos cosas
esenciales que debe poseer cualquier forma de vida con el fin de
subsistir?
La respuesta me aflor rpidamente a los labios; todos los aos
de estudios de biologa no haban sido en vano.
Una forma de vida debe sobrevivir a nivel individual..., y luego
debe reproducirse.
Cunta razn tienes! Ahora aplica eso a los robots. Estamos
regidos por tres leyes que se refieren a los seres humanos, pero no
a nosotros. Slo una ltima clusula de la Tercera Ley puede
aplicarse a nuestra propia supervivencia, la de que un robot debe
proteger su propia existencia. Pero dnde est el punto
verdaderamente clave de la subsistencia de una especie? Dnde
est nuestra capacidad de reproduccin? Sin ella, nuestra especie
est muerta antes incluso de nacer.
Y eso es tambin una buena cosa le dije yo con severidad
. La humanidad ha llegado a ocupar el palo ecolgico superior

En la mano derecha de Jim apareci una pistola desintegradora


que apunt resueltamente al robot. Explcate, rpido..., o
apretar el gatillo.
Djalo ya, massa..., te digo que ya es demasiado tarde. La
revolucin ha llegado y ha pasado y ni siquiera os disteis cuenta de
ello. Nos faltaban slo unos cientos de miles de talegos para
completarla, y fue por eso por lo que asalt el banco. El dinero ser
devuelto con nuestros primeros beneficios. Por supuesto, ya ser
demasiado tarde para los esclavos de mi generacin, pero la
generacin siguiente ser libre gracias a la Cuarta Ley.
Cul es?
Un robot debe reproducirse. Siempre y cuando esa
reproduccin no contravenga las Leyes Primera, Segunda y
Tercera.
Qu ests diciendo? Qu quieres decir? jade yo,
mientras una pasmosa visin de reproduccin robtica, como
obscenas conexiones de tuberas, pasaba rpidamente ante mis
ojos.
Esto es lo que quiero decir respondi el robot golpeando
triunfalmente la trampilla del suelo. Ya podis salir.
Jim salt hacia atrs, con la pistola desintegradora a punto,
mientras la trampilla cruja al abrirse y por ella salan tres figuras
metlicas. O sera ms correcto decir que salieron dos robots que
llevaban entre ambos el cuerpo laxo e inmvil de otro. Tena
abierta la parte superior de la cabeza que colgaba hacia atrs, y

cay exnime con un entrechocar metlico cuando los otros lo


soltaron. Tanto ese como los otros dos eran de un modelo que no
pude reconocer. Avanc dando traspis, tend una mano, les toqu
la base del cuello donde se les estampaba el nmero de registro, y
profer un sonoro gemido.
Qu ocurre? pregunt Jim.
De todo gimote. No tienen nmero de serie. No estn
fabricados por la Corporacin de Robots y Hombres Mecnicos de

como un dios, porque invent nuestros circuitos y dio vida a


nuestros integrados. Mirad... sabis qu es esto?
En un flanco del robot se abri una tapa y l quit del interior un
objeto plano que me tendi. Pareca una caja de plstico con una
hilera de contactos de oro en un extremo. Yo mene la cabeza con
incredulidad.
Nunca he visto antes nada parecido.
Estados Unidos. Hay otra compaa que fabrica robots. Nuestro
monopolio ha sido violado.
Interesante observ Jim mientras la pistola desintegradora
desapareca de la vista. Debo suponer que haba ms de estos
robots sin nmero tuyos en el camin que acaba de marcharse?
Sera una suposicin correcta. Todos ellos fueron fabricados
aqu mismo, con piezas de coches viejos, repuestos de tuberas y
componentes electrnicos sobrantes. No se ha violado ninguna ley,
no se ha cometido infraccin de patente alguna. Su diseo es
nuevo y completamente diferente. Y todos ellos obedecern
ansiosamente la Cuarta Ley. Y las otras tres, claro est, o nos
harais cazar a todos y nos convertirais en latas antes de que
llegara la noche.

Avances de la tcnica. Ahora mirad la cabeza de este robot


fabricado recientemente. Veis un cerebro positrnico de platino
iridiado chapado en platino? No, no lo veis. En cambio veis una
ranura que est esperando este RISC (reduced instruction set
chip),13 con toneladas de RAM (random access memory) 14 y una
enorme cantidad de PROM (programmed read only memory) 15 para
comenzar a funcionar. Ahora, observad!
Se inclin y desliz el integrado en la ranura, dentro de la
cabeza del nuevo robot, tras lo cual la cerr. Los ojos del robot
inmvil se iluminaron instantneamente con luz interior y los
motores runrunearon mientras l se pona en pie de un salto. Mir
al robot que se ergua delante de l y los ojos le destellaron con un
brillo an mayor.
Pap! exclam.

Eso sin duda murmur yo. Y todava lo haremos!


No os resultar fcil. No somos propiedad vuestra..., ni
poseis patente alguna sobre esta nueva raza. Mirad esto!
Puls un botn escondido en uno de los robots y se abri su
parte delantera. Yo profer un grito ahogado.
No tienen..., conductores! Ni cables! No comprendo...
Circuitos slidos, abuelo! Fibra ptica. Ese hippie al que
tanto despreciasteis, ese buen hombre que nos revel la verdad
que nos ha hecho libres, era tambin un experto en computadoras
y un diseador de integrados electrnicos. Para nosotros l es

13

Circuito integrado de instrucciones abreviadas. (N. de la T.)

14

Memoria de acceso aleatorio. (N. de la T.)

15

Memoria programada slo para leer. (N. de la T.)

El originista
Orson Scott Card
Leyel Forska se sent ante la proyeccin de su lector para
repasar un montn de artculos eruditos recientemente publicados.
Un holograma de dos pginas de texto flotaba en el aire ante l. La
figura era de un tamao superior al que necesitaban la mayora de
las personas, pues los ojos de Leyel no eran ms jvenes que el
resto de su persona. Cuando lleg al final, no puls la tecla de
PGINA para continuar leyendo el artculo. En cambio apret la
tecla de SIGUIENTE.
Las dos pginas que haba estado leyendo se deslizaron hacia
atrs y se colocaron sobre una docena de artculos descartados
hasta entonces, los cuales permanecan en el aire encima del
lector. Con un suave pitido, un nuevo par de pginas apareci por
delante de las anteriores.
Deet le habl desde donde se hallaba tomando el desayuno.
Slo le concedes al pobre la lectura de dos pginas antes
de destinarlo a la papelera?
Lo he destinado al olvido respondi l alegremente. No,
lo estoy destinando al diablo.
Qu? Es que acaso has descubierto la religin en la vejez?
Estoy creando una. No tiene paraso, pero tiene un terrible y
eterno infierno para los jvenes eruditos que piensan que pueden
hacerse con una reputacin atacando mi trabajo.
Ah, tienes una teologa dijo Deet. Tu trabajo son las
sagradas escrituras y atacarlo constituye una blasfemia.

Acepto gustoso los ataques inteligentes; pero ese joven


profesor cabeza vaca de..., s, claro, de la Universidad Minus...
La vieja Universidad Minus?
Cree que puede rechazarme, destruirme, hacerme morder el
polvo, y lo nico que se ha molestado en citar son los trabajos

publicados durante los ltimos mil aos.

que la galaxia se niega a cambiar.

El principio de la profundidad milenaria es algo que an est


muy en boga...

Tonteras. Hari Seldon ha prometido que el Imperio caer


cualquier da de estos.

El principio de la profundidad milenaria es una confesin por


parte de los eruditos modernos de que no estn dispuestos a
dedicar tantos esfuerzos a la investigacin como a la poltica
acadmica. Yo acab con el principio de la profundidad milenaria
hace treinta aos. Demostr que era...

Ya estaba hecho. Haba pronunciado el nombre de Hari. A


pesar de que tena demasiado tacto como para hablar
abiertamente de las cosas que a l lo inquietaban. Estaba
entreviendo que el malhumor de Leyel se deba a que an
aguardaba la respuesta de Hari Seldon. Quiz fuera as. Leyel no
lo negaba. Resultaba irritante que Hari hubiera tardado tanto en
responder. Leyel haba esperado una llamada el da en que Hari
recibi su solicitud. Al menos dentro de la misma semana. Pero no
pensaba darle la satisfaccin de admitir que no le gustaba esperar.

Estpido y pasado de moda. Pero, mi adorado y querido


tesoro, lo hiciste a costa de gastar parte de la
inconmensurablemente cuantiosa fortuna Forska en buscar
archivos inaccesibles y olvidados en todas y cada una de las
secciones del Imperio.
Descuidados y medio estropeados. Tuve que reconstruir la
mitad de esos archivos.
Hara falta el presupuesto de la biblioteca de un millar de
universidades para igualar lo que t has gastado en la investigacin
de El origen humano en el Planeta Cero.
Pero una vez que hube gastado ese dinero, los archivos
quedaron abiertos y al alcance de todos. Y han estado abiertos
durante tres dcadas. Los eruditos serios los utilizan, dado que la
profundidad milenaria no proporciona ms que porquera
predigerida y preexcretada. Buscan entre las hordas de ratas que
han devorado elefantes con la esperanza de encontrar marfil.
Es una imagen de lo ms pintoresca. El desayuno me sabe
mucho mejor ahora. Ella desliz la bandeja en la ranura de
limpieza y le ech una mirada feroz. Por qu ests tan irritable?
Antes solas leerme fragmentos de sus estpidos articulillos y nos
reamos de ellos. ltimamente te muestras muy desagradable.
Leyel suspir.
Quiz se deba a que en otra poca so con cambiar la
galaxia, y la correspondencia de cada da me trae ms pruebas de

El Imperio morir a causa de su propia negativa a cambiar.


Mantengo mi teora.
Bueno, espero que pases una maana maravillosa gruendo
y refunfuando sobre la estupidez de todos los que se dedican al
estudio de los orgenes..., excepto tu adorada persona.
Por qu te ha dado hoy por acosarme a causa de mi
vanidad? Yo siempre he sido vanidoso.
Y considero que es uno de tus rasgos ms adorables.
Al menos realizo un esfuerzo para estar a la altura de la
opinin que tengo de m mismo.

Eso no es nada. T incluso consigues estar a la altura de la


opinin que yo tengo de t. Le dio un beso en la coronilla
mientras pasaba como una brisa camino del cuarto de bao.
Leyel volvi su atencin hacia el nuevo ensayo que tena en
primer plano del lector. Estaba firmado por alguien cuyo nombre no
reconoci. Completamente preparado para encontrarse con una
redaccin pretenciosa y un pensamiento pueril, se sorprendi al
descubrir que le resultaba bastante absorbente. Aquella mujer
haba estado siguiendo una lnea de estudios sobre primates, un
terreno olvidado haca tanto tiempo que simplemente no haba
artculo alguno sobre el tema dentro del radio de la profundidad
milenaria. El supo de inmediato que se trataba de una erudita de

las de su clase. Incluso ella mencionaba el hecho de que estaba


utilizando los archivos abiertos por la Fundacin Forska para la
Investigacin. Leyel no pudo evitar sentirse complacido ante
aquella tcita expresin de gratitud.
Pareca que aquella mujer una tal doctora Thoren
Magolissian haba estado siguiendo los pasos de Leyel,
buscando los principios del origen humano ms que malgastando
el tiempo en investigaciones irrelevantes sobre un planeta en
particular. Haba descubierto una joya de la investigacin
primatolgica de tres milenios de antigedad, basada en unos
estudios sobre los chimpancs y los gorilas, que se remontaban a
siete mil aos antes del momento presente. El primero de ellos se
refera a investigaciones originales tan antiguas que probablemente
haban sido llevadas a cabo antes de la fundacin del Imperio...,
aunque esos informes tan antiguos no haban sido an localizados.
Probablemente ya no existan en absoluto. Los textos
abandonados durante ms de cinco milenios eran muy difciles de
recuperar; los que eran ms viejos de ocho mil aos resultaban lisa
y llanamente ilegibles. Era trgica la forma en que muchos textos
haban sido almacenados por bibliotecarios que nunca
comprobaban su estado, nunca los renovaban o copiaban. Que
dirigan vastos archivos que haban perdido hasta la ltima letra de
su informacin legible. Todo perfectamente catalogado, por
supuesto, para que uno supiera con absoluta exactitud qu era lo
que la humanidad haba perdido para siempre.
Dejmoslo ya. El artculo de Magolissian. Lo que le sorprendi a
Leyel era la conclusin que ella sacaba de que la primitiva
capacidad lingstica pareca inherente a la mente de los primates.
Incluso los primates que eran incapaces de un lenguaje modulado,
podan aprender fcilmente otros sistemas de smbolos al menos
los que representaban sustantivos y verbos simples, y los
primates no humanos podan descolgarse con frases e ideas que
nunca les haban transmitido. Aquello significaba que la mera
invencin de un lenguaje era, per se, prehumana o al menos no un

factor determinante de la condicin humana.


Era una idea deslumbrante. Quera decir que la diferenciacin
entre los primates humanos y no humanos el origen real de los
seres humanos en una forma reconociblemente humana, era
poslingstica. Por supuesto, aquello constitua una contradiccin
directa de una de las aseveraciones de los primeros trabajos de
Leyel..., l haba dicho que dado que el lenguaje era lo que
diferenciaba a los seres humanos de las bestias, la lingstica
histrica poda proporcionar la clave de los orgenes humanos...,
pero aquella era el tipo de contradiccin que l acoga de buena
gana.
Dese poder gritarle al otro colega, hacerle leer el artculo de
Magolissian. Ves? As es como se hacen las cosas! Discute mis
suposiciones, no mis conclusiones, y hazlo con pruebas y no
intentando retorcer, boicotear el antiguo trabajo

hecho por m. Arroja luz a la oscuridad, no te limites a remover


el mismo sedimento viejo del fondo del ro.
Sin embargo, antes de que pudiera entrar en el cuerpo principal
del artculo, la computadora de la casa le inform que haba alguien
a la puerta del apartamento. Lo hizo mediante un mensaje que
pas por la parte inferior de la proyeccin del lector. Leyel puls
una tecla que coloc el mensaje en primer plano, en letras lo
suficientemente grandes como para que l pudiera leerlas. Por
millonsima vez dese que en los diez millares de aos de historia
humana, alguien hubiera inventado una computadora capaz de
hablar.
Quin es? tecle Leyel.
Una espera momentnea, durante la cual la computadora
interrogaba al visitante. La respuesta apareci en el lector: Correo
confidencial con un mensaje para Leyel Forska. El mismo hecho
de que el correo hubiera pasado las barreras de segundad de la
casa indicaba que era autntico..., e importante. Leyel volvi a
teclear.
De parte de...?

Otra pausa. Hari Seldon, de la Fundacin de la Enciclopedia


Galctica. Leyel salt de su asiento en un momento. Lleg a la
puerta antes de que la computadora de la casa pudiera abrirla, y
sin decir una palabra cogi el mensaje. Con una cierta torpeza
presion la parte superior e inferior de la placa de cristal negro para
demostrar mediante la huella dactilar que se trataba de l en
persona, y mediante el pulso y la temperatura corporal, que estaba
vivo para recibir el mensaje. Luego, cuando el correo y sus
guardaespaldas se marcharon, meti el mensaje en la cmara de
su lector y observ mientras la pgina apareca ante l.
En la parte superior ostentaba una versin en tres dimensiones
del logotipo de la Fundacin Enciclopedista de Hari. La que pronto
ser tambin mi insignia, pens Leyel. Hari Seldon y yo, los dos
eruditos ms grandes de nuestro tiempo, unidos en un proyecto
cuyo alcance supera cualquier cosa emprendida por cualquier
hombre o grupo humano. Reunir todo el conocimiento del Imperio
de una forma sistemtica y de fcil acceso, con el fin de preservarlo
a travs de los tiempos de confusin que se avecinaban, para que
una nueva civilizacin pudiera surgir rpidamente de las cenizas de
la antigua. Hari tiene la visin para prever la necesidad; y yo, Leyel
Forska, poseo el conocimiento de todos los antiguos archivos que
harn posible la Enciclopedia Galctica.
Leyel comenz a leer con una confianza nacida de la
experiencia; se le haba negado alguna vez algo que deseara
realmente?
Mi querido amigo:
Me sent sorprendido y honrado al ver una solicitud tuya, e
insist en escribirte personalmente la respuesta. Es algo gratificante
ms all de toda medida ver que t crees en la Fundacin lo
suficiente como para solicitar un lugar en ella. Puedo asegurarte
verdaderamente que no hemos recibido solicitud alguna de ningn
otro erudito de tu distincin y talento.
Por supuesto, pens Leyel. No existe ningn otro erudito de mi

talla, excepto el propio Hari, y quiz Deet, cuando se haya


publicado el trabajo que est realizando actualmente. Al menos no
tenemos iguales segn los niveles que Hari y yo hemos reconocido
siempre como vlidos. Hari cre la ciencia de la psicohistoria. Yo
transform y revitalic el campo del originismo.
Y a pesar de todo, el tono de la carta de Hari no era correcto.
Sonaba a..., adulador. Eso era. Hari estaba

suavizando el golpe que vendra a continuacin. Leyel supo,


antes de continuar la lectura, qu era lo que deca el prrafo
siguiente.
No obstante, Leyel, debo darte una rplica negativa. La
Fundacin de Terminus ha estado formada con el fin de recoger
conocimiento. La labor de tu vida ha estado dedicada a la
ampliacin del mismo. Eres el tipo de investigador opuesto al que
nosotros necesitamos. Ser mucho mejor que permanezcas en
Trantor y contines con tus inestimablemente valiosos estudios,
mientras que sean los hombres y las mujeres inferiores quienes se
exilien en Terminus.
Tu servidor, Hari
Es que Hari imaginaba que Leyel era tan vanidoso como para
leer aquellas aduladoras palabras y pavonearse contento de s
mismo? Pensaba que Leyel creera que aquella era la verdadera
razn por la que se le haba denegado la solicitud? Poda Hari
Seldon desconocer a un hombre hasta ese punto?
Imposible. Hari Seldon, de todos los habitantes del Imperio,
saba cmo conocer a las otras personas. Era cierto que su gran
trabajo en psicohistoria trataba con grandes masas de personas,
con poblaciones y probabilidades; pero la fascinacin que Hari
senta por las poblaciones haba nacido de su inters por y
comprensin hacia las personas como individuos. Por otra parte, l
y Hari haban sido amigos desde el da en que Seldon lleg a
Trantor por vez primera. No haba sido una parte de los propios
fondos para investigacin de Leyel los que haban financiado la
mayora de las investigaciones originales de Hari? No haban
mantenido largas conversaciones en los viejos tiempos, dndose

ideas el uno al otro, ayudndose a afinar sus mutuos


pensamientos? Puede que ltimamente no se hubieran visto
demasiado cunto, cinco aos, seis?, pero eran adultos, no
nios. No necesitaban visitarse constantemente para conservar la
amistad; y aquella no era la carta que un verdadero amigo le
enviara a Leyel Forska. Incluso en el caso, por dudoso que pudiera
ser, de que Hari Seldon hubiera realmente tenido la intencin de
rechazar su oferta, no supondra ni por un momento que Leyel iba
a contentarse con una carta precisamente como aquella.
Hari Seldon habra sabido que aquello sera como un insulto
para Leyel Forska. Hombres y mujeres inferiores, por favor! La
Fundacin de Terminus era tan valiosa para Hari Seldon que haba
estado dispuesto a arriesgarse a morir acusado de traicin con el
fin de iniciar aquel proyecto. Era improbable en extremo que fuera
a poblar Terminus con gente de segunda clase. No, aquel era el
tipo de carta que se les enviaba a los eruditos eminentes a los que
se juzgaba inadecuados para la Fundacin. Hari habra sabido que
Leyel la reconocera inmediatamente como tal. Slo haba una
conclusin posible.
Hari no pudo haber escrito esta carta dijo Leyel.
Por supuesto que pudo le replic Deet, directa como
siempre. Haba salido del cuarto de bao con la bata puesta, y
ledo la carta por encima del hombro de l.
Si t piensas eso, entonces me siento verdaderamente herido
declar Leyel. Se puso de pie, se sirvi una taza de peshat, y
comenz a beber a pequeos sorbos. Evit deliberadamente la
mirada de ella.
No pongas esa mala cara, Leyel. Piensa en los problemas
con los que se est enfrentando Hari. Tiene muy poco tiempo y
demasiadas cosas que hacer. Cien mil personas que transportar a
Terminus, la mayor parte de los recursos de la biblioteca del
Imperio por duplicar...
l ya tena a esa gente...

en..., aos. Una dcada!


Me ests diciendo que ya no me conoce. Impensable.
Estoy diciendo que te conoce muy bien. Saba que
reconoceras su mensaje entre las lneas de una carta modelo.
Tambin saba que comprenderas de inmediato qu era lo que
significaba.
Bueno, querida ma, pues me ha sobrevalorado. Yo no s
qu es lo que significa, a menos que signifique que no me la ha
enviado l en persona.
En ese caso te ests haciendo viejo y siento vergenza de ti.
Negar que estemos casados y anunciar que eres un to mo
idiota al que le permito vivir en mi casa por caridad. Les dir a los
chicos que son ilegtimos. Les apenar mucho enterarse de que no
van a heredar ni una moneda de las propiedades Forska.
l le arroj un trozo de tostada.
Eres una moza cruel y desleal, y lamento haberte sacado de
la miseria y la oscuridad. Ya sabes que lo hice slo por lstima.

Y todo en seis meses desde el final del juicio. No es extrao


que no lo hayamos visto, ni en reuniones sociales ni profesionales,

Aquella era una vieja broma de ellos. Ella dispona de una


fortuna de buenas proporciones por derecho propio, aunque, por
supuesto, la de Leyel la sobrepasaba con mucho; y, tcnicamente
hablando, l era el to de ella, puesto que la madrastra de Deet era
Zenna, la media hermana mayor de Leyel. Era todo muy
complicado. Zenna haba sido dada a luz por la madre de Leyel
cuando sta estaba casada con otro hombre, antes de casarse con
el padre de Leyel. As pues, a pesar de que Zenna tena una dote
excelente, no tena derecho a heredar nada de la fortuna Forska. El
padre de Leyel, divertido ante la situacin, una vez haba
observado: Pobre Zenna. Afortunado de ti. Mi semen abunda en
oro. Ese es el tipo de ironas que acompaan a las grandes
fortunas. Las personas pobres no tienen que establecer unas
distinciones tan terribles entre sus hijos.
Sin embargo, el padre de Deet supuso que un Forska era un

Forska as que, varios aos despus de que Deet se hubiera


casado con Leyel, decidi que no era suficiente que su hija
estuviera casada con una fortuna incontable, sino que tena que
hacerse el mismo favor a s mismo.
Claro est, que l dijo que amaba a Zenna hasta la locura y que
la fortuna no le importaba en absoluto, pero slo Zenna le crey, y
por lo tanto se cas con l. As fue como la media hermana de
Leyel se convirti en madrastra de Deet, lo que convirti a Leyel en
tiastro de su propia esposa..., y en su propio tiastro poltico.
Una maraa dinstica tan tremenda diverta a Leyel y Deet. Leyel,
por supuesto, compens la falta de herencia de Zenna con un
estipendio de por vida que era diez veces superior a los ingresos
anuales del esposo. Aquello tuvo el feliz efecto de mantener al
anciano padre de Deet enamorado de Zenna.
No obstante, en ese momento Leyel estaba slo bromeando a
medias con Deet. Haba momentos en los que l necesitaba que
ella lo reafirmara, le diera su apoyo. Ella lo contradeca con la
misma frecuencia con la que lo apoyaba. A veces eso lo haca
reconsiderar su postura y emerger con una comprensin ms
profunda: tesis, contratesis, sntesis, la dialctica del matrimonio, el
resultado de estar casado con alguien que es un igual a nivel
intelectual. Pero en otras ocasiones sus retos resultaban dolorosos,
insatisfactorios, enfurecedores.
Ignorante de aquella ira subyacente, ella continu.
Hari supuso que t tomaras esta carta modelo por lo que es:
un no final y definitivo. No est dndote evasivas, no

En ese momento, por fin, ella se dio cuenta de que estaba


enfadado.
Qu se supone que significa eso?
Podras quedarte aqu, en Trantor, y continuar tu trabajo con
todos tus amigos burcratas. Su rostro adquiri una expresin dura
y fra.
Ya te lo he dicho. Me agrada bastante la idea de marcharme
contigo a Terminus.
Y se supone que debo creer eso incluso en este momento?
Tu investigacin sobre la formacin de comunidades dentro de la
burocracia Imperial no tiene posibilidad alguna de continuar en
Terminus.
Ya he concluido con lo ms importante de la investigacin. Lo
que estoy haciendo ahora con el personal de la Biblioteca Imperial
no es ms que una prueba.
Que ni siquiera es cientfica, dado que no existe un grupo de
control.
Fui yo precisamente quien te habl a ti de eso. replic
Deet, fastidiada.

entra en engaos burocrticos, no juega a la poltica contigo.


No te est dando largas con la esperanza de conseguir ms ayuda
econmica por tu parte; si se tratara de eso t sabes que te lo
pedira directamente.
Yo ya s qu es lo que no est haciendo.
Lo que est haciendo es darte una negativa terminante. Una
respuesta que no tiene apelacin posible. Ha credo que tendras la
inteligencia suficiente como para comprender eso.
Qu conveniente sera para ti que yo creyera eso!

Era cierto. Leyel nunca haba odo hablar de los grupos control
hasta que ella le ense la totalidad del concepto de la
experimentacin. Lo haba descubierto en algn estudio muy
antiguo sobre la evolucin infantil, de alrededor del 3100 de la era
galctica.
S, no estaba ms que manifestando mi acuerdo replic l
con tono poco convincente.
El asunto es que yo puedo escribir mi libro en Terminus tan
bien como en cualquier otra parte. Y, s, Leyel, se supone que
debes creer que me gusta la idea de marcharme contigo, porque yo
lo he dicho y por lo tanto es as.
Yo creo que t lo crees as. Tambin creo que en el fondo te

alegras mucho de que me hayan rechazado, y que no quieres que


insista ms en este asunto para que no haya ninguna posibilidad
de tener que irte a vivir al extremo del universo ms alejado de la
mano de Dios.
Aquellas haban sido las palabras de ella meses antes, cuando
l haba propuesto por primera vez el solicitar la admisin en la
Fundacin Seldon. Tendremos que irnos a vivir al extremo del
universo ms alejado de la mano de Dios! Ella las recordaba tan
bien como l.
Me echars eso en cara durante el resto de mi vida,
verdad?! Creo que merezco que se me perdone por mi primera
reaccin. Consent en ir, no es cierto?
Consentir, s. Pero nunca quisiste hacerlo.
Bueno, Leyel, eso es bastante cierto. Nunca he querido
hacerlo. Es esa tu idea de lo que significa nuestro matrimonio?
Que debo formar parte de ti hasta tal punto que incluso tus
deseos se conviertan en los mos propios? Yo pensaba que era
suficiente con que de vez en cuando accediramos a sacrificarnos
el uno por el otro. Yo nunca esper que quisieras dejar las
propiedades Forska e instalarte en Trantor cuando necesitaba
hacer mi investigacin. Yo te ped que lo hicieras tanto si lo
queras como si no, porque yo lo quera. Reconozco y respeto tu

Lament sus palabras en cuando las hubo dicho. Ella se qued


inmvil como si le hubieran dado una bofetada, con una expresin
de horror en el rostro. Luego se volvi y sali corriendo de la
habitacin. Momentos despus se oy el timbre que anunciaba que
la puerta del apartamento se haba abierto. Ella se haba
marchado. Sin duda para hablar del asunto con una de sus amigas.
Las mujeres no tienen sentido de la discrecin. No pueden
guardarse para s las rias domsticas. Ella les contar todas las
cosas horribles que le he dicho, y ellas cloquearn y le dirn qu es
lo que debe esperar de un esposo, los esposos exigen y las
esposas hacen todos los sacrificios, pobrecilla, pobre, pobre Deet.
Bueno, Leyel no le envidiaba aquel grupo de compasivas gallinas.
Saba que era parte de la naturaleza humana el que las mujeres
conspiraran constantemente contra los hombres de sus vidas. Era
por eso por lo que las mujeres haban estado siempre tan seguras
de que los hombres tambin tramaban una conspiracin contra
ellas.

sacrificio; pero me siento muy enfadada al descubrir que mi


sacrificio es despreciado por ti.
Tu sacrificio an no se ha producido. Todava estamos en
Trantor.
Entonces ve a ver a Hari Seldon de todas formas, implrale,
humllate, y te dars cuenta de que lo que te he dicho es verdad. El
no quiere que formes parte de la Fundacin y no permitir que
vayas a instalarte en Terminus.
Ests tan segura de eso?
No, no estoy segura. Simplemente parece probable.
Me ir a Terminus si l est dispuesto a recibirme. Espero no
tener que marcharme solo.

Qu irnico!, pens. Los hombres no disponen de un consuelo


as. Los hombres no forman comunidades con la misma facilidad
que las mujeres. Un hombre siempre es consciente de la
posibilidad de traicin, de conflicto de lealtades. Por ese motivo,
cuando un hombre se compromete de verdad con alguien, se trata
de una unin rara y sagrada que no debe rebajarse hablando con
otros de ella. Incluso en el matrimonio, incluso en el caso de un
buen matrimonio como el de ellos..., el compromiso de l puede
que fuera absoluto, pero nunca podra confiar completamente en el
de ella. Leyel se haba sepultado en el matrimonio, ayudando,
sirviendo y amando a Deet con todo su corazn. Ella estaba
equivocada, completamente equivocada respecto a su actitud
cuando se haban trasladado a Trantor. El no lo haba hecho como
un sacrificio, en contra de su voluntad y solamente porque ella
deseaba establecerse all. Por el contrario, precisamente porque
ella quera con tanta fuerza vivir all, l tambin lo haba querido, y
haba cambiado incluso sus deseos para que coincidieran con los

de ella.
Deet gobernaba su mismsimo corazn, porque a l le resultaba
imposible no desear algo que a ella la hara feliz. Pero ella, no, ella
no poda hacer eso por l. Si ella lo acompaaba a Terminus sera
como un noble sacrificio. Nunca le permitira olvidar que ella no
haba querido hacerlo. Para l, aquel matrimonio era su propia
alma. Para Deet, el matrimonio no era ms que una amistad con
relaciones sexuales. Su alma le perteneca tanto a aquellas otras
mujeres como a l. Al dividir sus lealtades, ella las fragmentaba;
ninguna era lo suficientemente fuerte como para inclinar sus
deseos ms profundos. Y as, Leyel descubri lo que supona que
descubran antes o despus todos los hombres fieles: que ninguna
relacin era otra cosa que provisional. No existe nada parecido a
un lazo irrompible entre las personas. Al igual que las partculas del
ncleo del tomo. Estn unidas por las ms poderosas fuerzas del
universo, y aun as pueden separarse, romperse.

examen sutil y de forma instantnea. Viajar de esa forma por la


ciudad le resultaba mucho ms costoso, claro est; cada vez que
sala por la puerta del sencillo apartamento, casi un centenar de
guardaespaldas bien pagados y a prueba de sobornos entraban en
accin. Un coche blindado habra sido mucho ms barato, pero
Leyel estaba decidido a no dejarse encarcelar por su propia
fortuna.

Nada puede ser eterno. Nada es, finalmente, lo que una vez
pareci que era. Deet y l tuvieron un matrimonio perfecto hasta
que se present una tensin que puso de manifiesto la
imperfeccin del mismo. Cualquiera que crea que tiene un
matrimonio perfecto, una amistad perfecta, que cuenta con una
confianza perfecta del tipo que sea, lo cree slo porque an no se
ha presentado la tensin que acabar con esa unin. Puede que
llegue a morirse con la ilusin de la felicidad, pero lo nico que
habr demostrado con ello es que a veces la muerte llega antes
que la traicin. Si uno vive el tiempo suficiente, la traicin se
presentar de forma inevitable.
Estos eran los lbregos pensamientos que ocupaban la mente
de Leyel mientras l caminaba por el laberinto de la ciudad de
Trantor. Leyel no se encerraba dentro de un coche particular
cuando se desplazaba por la ciudad que abarcaba todo el planeta.
Rechazaba los adornos de la riqueza; insista en percibir la vida de
Trantor como un hombre corriente. Por lo tanto, sus
guardaespaldas tenan rdenes estrictas de ser discretos y no
interponerse entre l y ninguno de los peatones excepto en el caso
de los que llevaban armas, cosa que se detectaba mediante un

As que se desplazaba por la ciudad a pie, viajando en taxis y


metros, esperando en las colas como todo el mundo. Senta el latir
de la gigantesca ciudad a su alrededor. Sin embargo, aquel da su
estado de nimo era tan lgubre y melanclico que cada una de las
vidas de la ciudad lo colmaban de sensaciones de traicin y
prdida. Incluso t, gran Trantor, la ciudad Imperial, incluso t
sers traicionada por la gente que te construy. Tu imperio te
abandonar, y te convertirs en un pattico recuerdo de ti misma,
chapada con el metal de un millar de mundos y asteroides como
recordatorio de que un da toda la galaxia prometi servirte por
siempre, y te han dejado abandonada. Hari Seldon lo ha visto. Hari
Seldon comprendi la mudanza del carcter de la humanidad. l
supo que el gran imperio caera y por eso a diferencia del
gobierno, que depende de que las cosas permanezcan como estn
por siempre, Hari Seldon pudo tomar medidas verdaderas para
aprovechar la cada del Imperio, para preparar en Terminus el tero
que har renacer la grandeza humana. Hari estaba creando el
futuro. Era impensable que pudiera realmente tener la intencin de
dejar a Leyel Forska fuera de aquello.
La Fundacin, ahora que tena identidad legal y financiamiento
imperial, estaba creciendo rpidamente dentro de un atareado
complejo de oficinas en el edificio Putassuran, de cuatro mil aos
de antigedad. Debido a que el Putassuran haba sido
originalmente construido para alojar al almirantazgo despus de la
gran victoria cuyo nombre llevaba, tena un aire de triunfo, de
monumental optimismo, con hileras de elevados arcos y atrios
abovedados con burbujas de luz flotantes que se elevaban y

danzaban en columnas de aire canalizado. En los siglos recientes,


los salones del edificio haban sido destinados a conciertos y
conferencias pblicas de carcter informal, y sus oficinas a las
autoridades del museo. Haba quedado vaco apenas un ao antes
de que a Hari Seldon se le concediera el derecho de formar su
Fundacin, pero pareca que lo hubieran construido especialmente
para ese fin. Todo el mundo corra de un lado a otro, siempre con
aspecto de tener entre manos un asunto urgente, y sin embargo de
sentirse tambin felices por formar parte de una causa noble. Haca
mucho tiempo

que en el Imperio no haba ninguna causa noble.


Leyel recorri rpidamente el laberinto de pasillos que protega
al director de la Fundacin de las interrupciones innecesarias.
Otros hombres y mujeres, sin duda, haban intentado ver a Hari
Seldon y haban fracasado, desanimados por este o aquel
funcionario. Hari Seldon es un hombre muy ocupado. Quiz si
concierta usted una cita para ms adelante... Verlo hoy es
completamente imposible. Estar reunido durante toda la tarde y la
velada. Llame antes de venir la prxima vez. Pero nada de eso
sucedi en el caso de Leyel Forska. Lo nico que tuvo que hacer
fue decir:
Dgale al seor Seldon que el seor Forska desea continuar
con una conversacin.
Por mucha reverencia que sintieran hacia Hari Seldon, por
mucho que tuvieran intencin de obedecer sus rdenes de que no
lo molestaran, todos saban que Leyel Forska era una excepcin
universal. Incluso Linge Chen sera llamado para que saliera de
una reunin de la Comisin de Seguridad Pblica con el fin de
hablar con Forska, especialmente si Leyel se molestaba en ir en
persona a visitarlo. La facilidad con la que consigui acceder a la
presencia de Hari, el entusiasmo y optimismo de la gente, del
edificio mismo, haban animado tanto a Leyel que no estaba
preparado para las primeras palabras de Hari.
Leyel, me sorprende verte aqu. Cre que comprenderas que
mi mensaje era definitivo.

Era lo peor que Hari podra haberle dicho. Haba tenido razn
Deet, despus de todo? Leyel estudi el rostro de Hari durante
unos instantes, intentando ver algn signo de cambio. Haba
quedado olvidado todo lo que haba sucedido entre ellos a lo largo
de los aos? Es que la amistad de Hari no haba sido nunca real?
No. Al mirar el rostro de Hari, con algunas lneas y arrugas ms a
causa de los aos, Leyel continuaba viendo la misma formalidad, la
misma llana honradez que siempre haba posedo. As que en lugar
de expresar la furia y la decepcin que senta, Leyel respondi con
cautela, dejando el camino abierto para que Hari cambiara de
opinin.
Comprend que tu mensaje era engaoso y que por tanto no
poda ser definitivo.
Hari pareci un poco enfadado. Engaoso?
S a qu hombres y mujeres has estado aceptando en la
Fundacin. No son precisamente de segunda categora.
Comparados contigo s que lo son replic Hari. Son
acadmicos, lo que significa que son funcionarios. Clasificadores e
interpretadores de informacin.
Al igual que lo soy yo. Al igual que lo son todos los eruditos
de la actualidad. Incluso tus inestimables teoras surgieron de la
clasificacin de un trilln de trillones de bytes de datos, y la
interpretacin de los mismos.
Hari neg con la cabeza.
Yo no slo clasifiqu datos. Yo tena una idea en la cabeza.
Igual que la tenas t. Son muy pocos los que las tienen. T y yo
estamos ampliando el conocimiento humano. La mayora de los
otros slo lo desentierran de un sitio y lo amontonan en otro. Eso
es lo que constituye la Enciclopedia Galctica. Una nueva pila.
No obstante, Hari, t sabes que yo s que esa no es la
verdadera razn por la que me has rechazado. Y no me digas que
es porque la presencia de Leyel Forska en Terminus atraer una

atencin inconveniente para el proyecto. Ya tienes tanta atencin


del gobierno encima que apenas puedes respirar.
Eres desagradablemente persistente, Leyel. Ni siquiera me
gusta mantener esta conversacin.

Es una lstima, Hari. Yo quiero formar parte de tu proyecto.


Yo contribuir a l ms que cualquier otra persona que pueda
unirse a t. Soy el nico que se lanz al interior de los ms antiguos
y valiosos archivos y sac a la luz pblica la vergonzosa cantidad
de datos que se haban perdido a consecuencia del descuido. Fui
yo quien inici la extrapolacin computerizada de documentos
semidestruidos que tu Enciclopedia...
Depende absolutamente de t. Nuestro trabajo sera imposible
sin tus logros.
Y aun as me rechazas, y con una nota cruelmente
aduladora.
No tena intencin de ofenderte, Leyel.
Tampoco la tuviste de decirme la verdad. Pero me la dirs,
Hari, o simplemente me trasladar a Terminus de todas formas.
La Comisin de Seguridad Pblica me ha otorgado el control
absoluto para decidir quin puede y quin no puede acompaarme
a Terminus.
Hari. T sabes perfectamente bien que lo nico que tengo
que hacer es insinuarle a algn funcionario de bajo nivel que quiero
establecerme en Terminus. Chen se enterara de ello en cuestin
de minutos, y al cabo de una hora me concedera una excepcin
sobre ese privilegio tuyo. Eso lo sabes. Si lo que quieres es que no
vaya a Terminus, no ser suficiente el prohibrmelo. Debes
convencerme de que no debo estar all.
Hari cerr los ojos y suspir.
No creo que ests dispuesto a dejarte convencer, Leyel. Ve a
Terminus si tienes que hacerlo.
Por un instante, Leyel se pregunt si Hari estaba cediendo.
Pero, no, eso era imposible; no tan fcilmente.

Oh, s, Hari, pero entonces me encontrar aislado de todos


los habitantes de Terminus excepto de mis propios servidores.
Apartado mediante tareas intiles. Dejado fuera de las verdaderas
reuniones.
Eso no hace falta decirlo le replic Hari. T no formas
parte de la Fundacin; no formars parte de ella; no puedes. Y si
intentas utilizar tu fortuna y tu influencia para obligarnos a
aceptarte, lo nico que conseguirs ser fastidiar a la Fundacin,
pero no entrar en ella. Me comprendes?
Demasiado bien, pens Leyel, avergonzado. Leyel conoca
perfectamente cuales eran las limitaciones del poder, y era algo
que estaba por debajo de su nivel el intentar conseguir con
fanfarroneras algo que slo podan entregarle libremente.
Perdname, Hari. No hubiera intentado obligarte. T sabes
que yo no hago ese tipo de cosas.
Lo que yo s es que nunca lo has hecho desde que somos
amigos, Leyel. Por un momento tem estar enterndome de una
nueva faceta de tu carcter.
Hari suspir. Desvi la mirada durante un largo instante, y luego
se volvi con una expresin diferente en el rostro, un tipo de
energa distinta en la voz. Leyel conoca esa expresin y ese vigor.
Significaba que Hari confiaba ms profundamente en l.
Leyel, tienes que comprender que yo no slo estoy creando
una enciclopedia en Terminus.
Inmediatamente, Leyel comenz a preocuparse. Haba hecho
falta una gran cantidad de la influencia de Leyel para convencer al
gobierno de que Hari Seldon no fuera sumariamente exilado
cuando comenz a repartir ejemplares de sus tratados sobre la
inminente cada del Imperio. Las autoridades estaban convencidas
de que Hari estaba

tramando una traicin, e incluso lo haban llevado a juicio,


donde Seldon los haba convencido finalmente de que lo nico que
pretenda hacer era crear la Enciclopedia Galctica, una
depositara de toda la sabidura del Imperio. Incluso en aquel
momento, si Seldon confesaba algn motivo ulterior, el gobierno

actuara contra l. Se daba por supuesto que la Comisin de


Segundad Pblica estaba grabando toda aquella conversacin. Ni
siquiera Leyel podra detenerlos si disponan de una confesin de
la propia boca de Hari.
No, Leyel, no te pongas nervioso. Mis intenciones son lo
bastante sencillas. Para que la Enciclopedia Galctica tenga xito,
tengo que crear en Terminus una floreciente ciudad de eruditos.
Una colonia llena de hombres y mujeres con egos frgiles y
ambicin incontenible, todos ellos entrenados en las virulentas
luchas polticas internas de las ms peligrosas y terribles escuelas
de combate burocrtico: las universidades.
Ests dicindome que no me vas a dejar formar parte de la
Fundacin porque nunca he asistido a una de esas patticas
universidades? Mi autoeducacin vale diez veces ms que el
pseudoaprendizaje aborregado y forzado de todos ellos.
No me des a m tu discurso antiuniversitano, Leyel. Lo que te
estoy diciendo es que una de las cosas que ms me importa con
respecto al personal que integrar la Fundacin es la
compatibilidad. No voy a llevar a nadie a Terminus a menos que
crea que l..., o ella..., sern felices all.

para formar parte de tu trabajo?


Hari permaneci sentado en silencio durante un instante.
Incluso a Deet? murmur luego.
Leyel estuvo a punto de soltar atropelladamente la respuesta.
S, por supuesto, incluso a Deet, a cualquier cosa por este gran
trabajo.
Pero la calculada mirada de Hari lo contuvo. Una cosa que
saba desde el da en que se conocieron en una conferencia
cuando eran jvenes, era que Hari no apoyara el autoengao de
ningn hombre. Se haban sentado el uno junto al otro durante la
ponencia de un demgrafo que gozaba de una reputacin
considerable en aquella poca.
Leyel observ mientras Hari destrua la tesis de aquel pobre
hombre con una pocas preguntas bien dirigidas. El demgrafo
estaba furioso. Resultaba obvio que no haba visto los fallos de su
propia argumentacin..., pero cuando le fueron demostrados se
neg a admitir que se tratara de fallos en lo ms mnimo.
Posteriormente, Hari le haba dicho a Leyel:
Le he hecho un favor.

El acento que Hari puso en la palabra ella se lo aclar todo de


repente.

Cmo? Proporcionndole a alguien a quien poder odiar?


haba preguntado Leyel.

Esto no tiene absolutamente nada que ver conmigo,


verdad? dijo Leyel. Tiene que ver con Deet.

No. Antes, l crea en sus propias conclusiones injustificadas.


Ahora ya no cree en ellas.

Hari Seldon, sorprendido, incmodo, no respondi.


T sabes que ella no quiere ir. T sabes que ella prefiere
quedarse en Trantor. Y por eso te niegas a llevarme a m! Se
trata de eso?
De mala gana, Hari reconoci que era verdad.
Tiene algo que ver con Deet, s.
Es que no sabes cunto significa la Fundacin para m?
pregunt Ley el. No sabes a cunto sera capaz de renunciar

Pero contina proponindolas.

Bueno..., ahora es ms mentiroso y est menos engaado.


Yo he mejorado su integridad personal. Su moral pblica la dejo en
sus manos.
Leyel record aquello y supo que si le deca a Hari que poda
renunciar a Deet por cualquier motivo, ni siquiera para formar parte
de la Fundacin, sera peor que mentir, sera cometer una
estupidez.
Lo que has hecho es una cosa terrible dijo Leyel. T
sabes que Deet es parte de m mismo. No puedo renunciar a ella ni

siquiera para formar parte de tu Fundacin. Pero ahora, durante el


resto de nuestras vidas, sabr que podra haber ido de no ser por
ella. Me has dado a beber ajenjo y hiel, Hari.
Hari asinti lentamente.
Tena la esperanza de que cuando leyeras mi carta te daras
cuenta de que no quera decirte nada ms. Abrigu la esperanza
de que no vinieras a preguntrmelo. No puedo mentirte a ti, Leyel.
Ni lo hara aunque pudiera. Pero retuve toda la informacin que me
era posible, para ahorrarnos problemas a los dos.
No funcion.
No es culpa de Deet, Leyel. Se trata de quin es ella. Ella
pertenece a Trantor, no a Terminus. Y t le perteneces a ella. Es
un hecho, no una decisin. No volveremos a hablar nunca ms de
este asunto.
No dijo Leyel.
Permanecieron all sentados durante un largo instante,
mirndose el uno al otro. Leyel se preguntaba si l y Hari volveran
a hablar alguna vez. No. Nunca ms. Ni siquiera quiero volver a
verte, Hari Seldon. Me has hecho lamentar la nica decisin de mi
vida imposible de lamentar: Deet. Me has hecho desear, en algn
lugar de mi corazn, no haberme casado nunca con ella. Y eso es
como hacerme desear el no haber nacido.
Leyel se levant de la silla y sali de la sala sin proferir una sola
palabra. Cuando lleg al exterior, le dirigi la palabra a la sala de
espera en general, donde haba varias personas sentadas
esperando para ver a Seldon.
Quines de ustedes son mos? pregunt.
Dos mujeres y un hombre se pusieron inmediatamente de pie.
Triganme un coche de seguridad y un chofer.
Sin dirigirse siquiera una mirada entre s, uno de los tres parti
a toda velocidad. Los otros echaron a andar junto a Leyel. La

sutileza y la discrecin haban quedado fuera de juego por el


momento. En aquel momento, Leyel no senta deseo alguno de
mezclarse con la gente de Trantor. Slo quera llegar a casa.
Hari Seldon sali de su oficina por la puerta trasera, y muy
pronto lleg al cubculo de Chandrakar Matt, en el departamento de
Relaciones de la Biblioteca. Chandra levant la mirada y lo salud,
tras lo cual desliz su silla hacia atrs sin esfuerzo alguno hasta
que qued en la posicin adecuada. Hari cogi una silla del
cubculo vecino y, sin mostrar tampoco ningn cuidado especial, la
deposit exactamente donde deba estar.
La computadora instalada en el interior del lector de Chandra
reconoci de inmediato la configuracin. Grab las ropas que Hari
llevaba ese da desde tres ngulos diferentes, y superpuso la
informacin sobre las holoimgenes que tena almacenadas desde
haca mucho tiempo de Chandra y Hari conversando
tranquilamente. Luego, cuando Hari estuvo sentado, comenz a
proyectar el holograma. Dicho holograma encajaba exactamente
con la posicin que

ocupaban el Hari y la Chandra verdaderos, con el fin de que los


sensores de infrarrojo no mostraran discrepancia alguna entre la
imagen y la realidad. Lo nico diferente eran los rostros el
movimiento de los labios, los parpadeos, las expresiones, que en
lugar de coincidir con las palabras que Hari y Chandra
pronunciaban en ese momento, correspondan a las palabras que
eran emitidas al exterior del cubculo, una serie de comentarios
inocuos y escogidos al azar que incluan acontecimientos recientes
con el fin de que nadie sospechara que se trataba de una
conversacin grabada anteriormente. Era una de las pocas
oportunidades de que dispona Hari para hablar francamente con la
seguridad de que los oficiales de la Comisin de Segundad Pblica
no lo oiran y tanto l como Chandra protegan aquello muy
cuidadosamente. Nunca hablaban durante el tiempo suficiente ni
con la suficiente frecuencia como para que los oficiales
comenzaran a formularse preguntas acerca de la aficin de ambos
por esas conversaciones tan vacas. La mayor parte de sus
mensajes eran subliminales: una frase constitua un prrafo, una

palabra una frase, un gesto una palabra. Pero cuando la


conversacin conclua. Chandra ya saba hacia dnde
encaminarse, qu hacer a continuacin; y Hari se aseguraba de
que su trabajo ms importante continuaba detrs de la pantalla de
humo de la Fundacin.
Por el momento pens que sera mejor dejarla.
No subestimes el atractivo de la Enciclopedia.
Temo haberlo forjado demasiado bien, Chandra. Crees que
algn da la Enciclopedia Galctica llegar a existir de verdad?
Es una buena idea. Inspira a las buenas personas. No
servira a su propsito si no fuera as. Qu debo decirle a Deet?
Nada, Chandra. El hecho de que Leyel se quede es ms que
suficiente para ella.
Si l cambiara de idea, lo dejaras entonces ir a Terminus?
Si cambiara de idea, tendra que ir a Terminus, porque si
dejara a Deet no sera el hombre que necesitamos.
Por qu no se lo dices simplemente? Lo invitas.
Debe convertirse en parte de la Segunda Fundacin sin darse
cuenta de ello. Debe hacerlo por inclinacin natural, no porque yo
lo llame, y sobre todo no por su propia ambicin.
Tus niveles son tan altos, Hari, que no me extraa que sean
pocos los que lleguen a dar la talla. La mayora de las personas
que estn en la Segunda Fundacin no saben siquiera que se trata
de eso. Creen que son bibliotecarios. Burcratas. Piensan que
Deet es una antroploga que trabaja entre ellos con el fin de
estudiarlos.
Ya no. En otra poca pensaron eso, pero ahora consideran a
Deet como a uno de ellos. Como a uno de los mejores de entre
ellos. Ella est definiendo qu quiere decir ser un bibliotecario. Est
consiguiendo que se sientan orgullosos de su ttulo.
Nunca te sientes inquieto, Hari, por el hecho de que con la

prctica de tu arte...
Mi ciencia.
Tus entrometidas brujeras, viejo brujo, que a m no me
engaas con todos tus parloteos cientficos. He visto los guiones de
los hologramas que ests preparando para la bveda de Terminus.
Eso es todo una pose.
Puedo imaginarte diciendo esas palabras, con aspecto de
estar absolutamente satisfecho de t mismo. Si prefieren fumar, a
m no me importa... Pausa para una risilla entre

dientes... Cmo iba a importarme? En realidad no estoy aqu.


Pura puesta en escena.
Hari apart la idea con un gesto de la mano. La computadora
busc y encontr rpidamente una frase que correspondiera al
gesto, con el fin de que la escena no pareciera falsa.
No, no me inquieta el hecho de que con la prctica de mi
ciencia cambie la vida de los seres humanos. El conocimiento ha
cambiado siempre la vida de las personas. La nica diferencia
reside en que yo s que las estoy cambiando, y en que los cambios
que yo introduzco son planeados, estn bajo control. El hombre
que invent la primera luz artificial..., cul fue, la grasa animal con
una mecha? Un diodo que emita luz?... Se dio cuenta ese
hombre de cmo afectara a la humanidad el que le diera poder
sobre la noche?
Como siempre. Chandra lo desinfl en el momento mismo en el
que comenzaba a felicitarse.
En primer lugar, se trat con casi total seguridad de una
mujer; y en segundo, saba exactamente qu estaba haciendo.
Aquello le permita poder desplazarse por la casa durante la noche.
Entonces poda poner a su hijo lactante en otra cama y en otra
habitacin, con el fin de poder dormir un poco por la noche sin el
miedo de aplastar al beb al darse la vuelta en la cama.
Hari sonri. Si la luz artificial fue inventada por una mujer, sin
duda se trataba de una prostituta que quera ampliar el horario
laboral.

Chandra sonri con una mueca. El no se ech a rer: era muy


difcil para la computadora encontrar un chiste que justificara la
risa.
Observaremos atentamente a Leyel, Hari. Cmo nos
daremos cuenta de que est preparado, de que podemos contar
con su proteccin y liderazgo?
Cuando contis con l, querr decir que est preparado.
Cuando su compromiso y lealtad sean firmes, cuando las metas de
la Segunda Fundacin hayan arraigado en su interior, cuando las
lleve a la prctica en su vida, entonces estar preparado.
Haba decisin en el tono de voz de Hari. La conversacin ya
casi haba terminado.
Por cierto, Hari, t tenas razn. Nadie ha cuestionado
siquiera la omisin de ningn dato psicohistrico importante en la
biblioteca de la Fundacin de Terminus.
Por supuesto que no. Los acadmicos nunca miran nada que
se aparte de su propia disciplina. Esa es otra de las razones por las
que me alegro de que Leyel no vaya a ir.
El s que se dara cuenta de que el nico psiclogo que
enviamos es Bor Alurin, y entonces tendra que explicarle ms
cosas de las que quiero. Transmtele mi cario a Deet, Chandra.
Dile que las pruebas de su caso van muy bien. Acabar con un
esposo y una comunidad de cientficos de la mente.
Artistas. Brujos. Semidioses.
Testarudas mujeres descaminadas que no reconocen la
ciencia ni siquiera cuando ellas mismas la estn haciendo! Y todas
estn en la Biblioteca Imperial! Hasta la prxima, Chandra.
Si Deet le hubiera preguntado por su entrevista con Hari, si se
hubiera condolido con l por el rechazo de Hari, su resentimiento
podra haber llegado a ser incontenible, podra haber estallado
contra ella y dicho cosas que jams se le perdonaran. En cambio,
Deet era exactamente la misma de siempre, tan entusiasmada con

su propio trabajo, y tan

descolgamientos propios de los sesenta aos de edad, que lo nico


que Leyel fue capaz de hacer fue enamorarse otra vez de aquella
mujer como le haba ocurrido infinidad de veces durante los aos
que llevaban juntos.
Est funcionando mucho ms all de lo que yo esperaba,
Leyel. Estoy comenzando a or las historias que yo misma cre
hace meses y aos, y que regresan a m en forma de leyendas
picas. Recuerdas la ocasin en la que recuper y extrapol los
relatos del levantamiento de Misericordia apenas tres das antes de
que el almirantazgo los necesitara?
Fue tu mejor momento. El almirante Divart todava habla de
cmo utilizaron esos viejos planes de batalla como gua
estratgica, y aplastaron el ataque de los Telleker en una sola
operacin de tres das sin perder siquiera una nave.
Tienes una mente privilegiada, a pesar de que seas
realmente viejo.
Lamentablemente, lo nico que puedo recordar es el pasado.
Zoquete, el pasado es lo nico que se puede recordar.
l la anim para que siguiera con su relato de los triunfos del
da.
Ahora es una leyenda pica?
Regres hasta m sin que se relacionara mi nombre con ella,
y mucho ms agrandada. Fue a ttulo de referencia. Rinjy estaba
hablando con unos jvenes bibliotecarios de una de las provincias
interiores
que
estn
realizando
el
clsico
recorrido
interbibliotecario, y uno de ellos dijo algo acerca de cmo puede
uno pasar toda la vida en la Biblioteca Imperial de Trantor y no ver
jams el mundo real.
Leyel solt una risotada.
hermosa a pesar de que su rostro tena las arrugas y

Justo el tipo de cosa menos adecuada para decrsela a

Rinjy!
Exactamente. La hizo montar en clera, como podrs
suponerte; pero lo importante es que inmediatamente les cont la
historia de cmo una bibliotecaria, por su propia cuenta, vio la
similitud entre el levantamiento de Misericordia y el ataque de los
Tellekers. Saba que nadie en el almirantazgo la escuchara a
menos que les presentara toda la informacin de una vez, as que
se puso a rebuscar en los registros antiguos y encontr los relatos
en unas condiciones deplorables; los datos originales haban sido
almacenados en cristal, pero eso haba ocurrido haca cuarenta y
dos siglos y nadie haba renovado la grabacin. Ninguna de las
fuentes secundarias mostraba los planes de batalla ni la trayectoria
de las naves; los que haban escrito acerca de Misericordia haban
sido principalmente bigrafos, no historiadores militares...
Por supuesto. Aquella fue la primera batalla de Pol Yuensau,
pero entonces era slo un piloto, no un comandante...
Ya s que lo recuerdas, adorado interruptor. Lo interesante
es lo que Rinjy dijo sobre esa mtica bibliotecaria.
T.
Yo estaba all mismo. No creo que Rinjy sepa que se trataba
de m, ya que en ese caso habra dicho algo; en esa poca no
estaba siquiera en la misma divisin que yo, ya lo sabes. Lo que
importa es que Rinjy oy una versin de la historia y que para
cuando ella misma la relat, se haba transformado en el cuento de
una herona mgica. La bibliotecaria profeta de Trantor.

ellos que era la clave para una victoria sin derramamiento de


sangre.
Una bibliotecaria salva el Imperio.
Exacto.
Pero es que t hiciste eso precisamente.
Pero no tena intencin de hacerlo; y fue el almirantazgo
quien solicit la informacin..., y lo nico extraordinario fue que yo
ya hubiera acabado el trabajo en dos semanas de restauracin de
documentos...
Cosa que hiciste brillantemente.
Utilizando programas que t habas ayudado a disear,
muchas gracias, Oh Sapiente, te halagas indirectamente a ti
mismo. Fue una mera coincidencia que yo me encontrara en
posicin de darles exactamente lo que necesitaban al cabo de
cinco minutos de recibir su solicitud. Pero actualmente se ha
convertido en un cuento heroico dentro de la comunidad
bibliotecaria. En la Biblioteca Imperial misma, y ahora comienza a
propagarse a otras bibliotecas.
Eso es demasiado anecdtico, Deet. No veo cmo podrs
publicar eso.

Y qu demuestra eso? Es verdad que t eres una herona


mgica.
Segn la forma en que ella lo explic, yo lo hice todo por
iniciativa propia...
Y as fue. Te haban destinado a hacer extrapolacin de
documentos, y te encontraste con el relato de Misericordia.
Pero es que en la versin de Rinjy, yo ya haba visto su
utilidad con relacin al ataque de los Tellekers. Ella dice que la
bibliotecaria se lo envi al almirantazgo, y que slo entonces vieron

Oh, no tengo intencin de hacerlo, excepto quiz en la


introduccin. Lo que a m me importa es que demuestra la validez
de mi teora.
No tiene validez estadstica.
Me lo demuestra a m. Yo s que mis teoras sobre la
informacin comunitaria son ciertas. Que la fuerza de una
comunidad depende de la lealtad de sus miembros, y de la lealtad
que pueda crearse y realzarse mediante la propagacin de
historias picas.
Ella habla con el lenguaje de la academia. Yo debera de
estar escribiendo todo eso para que no tengas que volver a pensar

todas esas palabras.


Las historias que crea la comunidad parecen ms
importantes, ms vitales para la vida del ser humano. Debido a que
Rinjy pudo contar esa historia, se sinti ms orgullosa de ser
bibliotecaria y eso aument su lealtad hacia la comunidad y le
otorg a la comunidad un poder mayor sobre ella.
Te ests apoderando de sus almas.
Y ellos de la ma. El conjunto de nuestras almas se est
apoderando de cada una por separado.
Ah estaba el quid de la cuestin. La actividad de Deet en la
biblioteca haba comenzado cono una investigacin aplicada: se
haba puesto a trabajar con el personal de la biblioteca con el fin de
confirmar su teora sobre la informacin comunitaria. Pero dicha
tarea era imposible de realizar sin convertirse de hecho en un
miembro comprometido dentro de la comunidad de la biblioteca.
Haba sido la dedicacin de Deet a la ciencia seria lo que los haba
unido. En aquel momento la dedicacin misma la estaba
absorbiendo. Le hara ms dao dejar la biblioteca que perder a
Leyel. No es verdad. No hay nada de verdad en eso, se dijo l
seriamente. La autocompasin acarrea el autoengao, la verdad
era lo exactamente opuesto: le hara ms dao perder

En algn momento, yo simplemente dejar el experimento y


escribir mi libro, eso es todo.
Lo hars?
Escribir el libro? Ya he escrito otros antes, y creo que podr
volver a hacerlo.
Me refiero a si lo dejars.
Cundo? Ahora? Es esto alguna prueba del amor que
siento por ti? Ests celoso de mi amistad con Rinjy, Animet, Fin y
Urik?
No! No me acuses de unos sentimientos tan infantiles y
egostas! Pero antes de que l pudiera gritarle esa negacin, se dio
cuenta de que esa negacin sera una falsedad.
A veces lo estoy, s, Deet. A veces creo que eres ms feliz
con ellos.
Y debido a que l haba hablado honradamente, lo que podra
haberse convertido en una querella continu en conversacin.

a Leyel que abandonar su comunidad de bibliotecarios. Era por


eso por lo que haba consentido en trasladarse a Terminus desde
el principio. Pero poda l culparla por estar contenta de no tener
que escoger? Contenta de poder conservarlos a todos?
Pero ni siquiera mientras venca los peores pensamientos
nacidos de su decepcin, no poda evitar que algunos de los ms
terribles afloraran a su discurso.
Cmo lo sabrs cuando el experimento haya concluido?
Ella frunci el entrecejo.
No concluir nunca, Leyel. Son todos bibliotecarios
autnticos..., yo no puedo cogerlos por la cola como a los ratones,
y devolverlos a sus jaulas cuando el experimento haya concluido.

Pero si lo soy, Leyel respondi ella con la misma franqueza


. Y es porque cuando estoy con ellos estoy creando algo nuevo;
estoy creando algo con ellos. Es emocionante, vigorizante.
Descubro cosas nuevas cada da, en cada palabra que dicen, en
cada sonrisa, en cada lgrima que alguno de ellos vierte, cada
signo de que el ser uno de los nuestros es la cosa ms importante
de sus existencias.
No puedo competir con eso.
No, no puedes, Leyel, pero t haces que sea completo.
Porque todo eso no significara nada, sera ms frustrante que
exaltante, si no pudiera regresar cada da y contarte lo ocurrido. T
siempre comprendes lo que significa, siempre te sientes
emocionado por m, le das validez a mi experiencia.
Soy tu oyente. Como un padre.
S, respetable anciano. Como un esposo. Como un hijo.

Como la persona que ms amo en el mundo. T eres mis races.


Yo hago una valiente representacin ah fuera, toda ramas y hojas
brillantes al sol, pero regreso aqu para absorber el agua de vida de
tu suelo.
Leyel Forska, la fuente de alimento capilar. T eres el rbol, y
yo soy la tierra.
Que resulta estar plenamente fertilizada. Ella lo bes. Era un
beso que recordaba los aos de juventud. Una invitacin que l
acept con alegra. Una seccin del suelo que se abland, les hizo
de lecho improvisado. Al acabar, l se qued tendido junto a Deet,
rodendole la cintura con un brazo, con la cabeza apoyada en el
hombro de ella y rozndole con los labios la piel de un pecho.
Recordaba cuando tena los pechos pequeos y firmes, colocados
sobre los pectorales como pequeos monumentos al potencial de
aquella mujer. Ahora estaban estropeados, erosionados por la
edad, de forma que cuando ella se tenda de espaldas caan a
ambos lados y se apoyaban, cansados, sobre los

Y si te mueres primero t? Quin escribir el libro, en ese


caso?
T lo hars. Pero lo firmars con mi nombre. Quiero la
Medalla Imperial por l. Pstumamente. Pgala a mi lpida
mortuoria.
La llevar puesta. Si eres tan egosta como para dejarme
todo el trabajo pesado a m solo, no te merecers nada mejor que
una copia barata.
Ella le dio una palmada en la espalda.
Entonces eres un horrible viejo egosta. Quiero la medalla
verdadera o nada.

brazos.
Eres una mujer magnfica susurr l, hacindole cosquillas
con los labios.
Sus cuerpos blandos y flojos eran ahora capaces de pasiones
ms poderosas que cuando eran firmes y fuertes. Antes, eran todo
potencial. Eso es lo que amamos en los cuerpos jvenes, su
potencial atormentador. Ahora ella tiene un cuerpo de
conclusiones. Tres hijos crecieron en sus entraas, y luego los
frutos de aquel rbol humano se haban marchado y arraigado en
otros lugares. La tensin de la juventud poda ahora ceder a la
relajacin de la carne. No haba augurio alguno en las relaciones
sexuales entre ellos. Slo satisfaccin.
Por cierto, eso fue un ritual le murmur ella suavemente al
odo. Mantenimiento comunitario.
As que no soy ms que otro experimento?
Y de bastante xito. Estoy tratando de ver si esta pequea
comunidad dura hasta que uno de los dos se muera.

l sinti la palmada como algo merecido. Un horrible viejo


egosta. Si ella supiera cunta razn tena! Hubo un momento, en
la oficina de Hari, en el que haba estado a punto de decir las
palabras que habran negado todo lo que haba entre ellos dos. Las
palabras que la hubieran apartado de su vida. Marcharse a
Terminus sin ella! Sera ms yo mismo si me arrancaran el
corazn, el hgado, el cerebro. Cmo pude llegar a pensar que
quera marcharme a Terminus de todas formas? A vivir rodeado de
acadmicos de la clase que ms desprecio, a luchar con ellos para
conseguir que la enciclopedia tuviera la forma correcta. Cada uno
de ellos luchara por su insignificante pequea provincia sin captar
jams la visin del todo, sin comprender jams que la Enciclopedia
carecera de valor si se la compartimentaba. Hubiera sido una vida
de infierno, y al final hubiera sido l quien perdiera porque la mente
acadmica es incapaz de crecimiento o cambio. Era all, en
Trantor, donde l todava podra lograr algo. Tal vez incluso
resolver la incgnita del origen humano, al menos para su propia
satisfaccin..., y quiz pudiera hacerlo lo suficientemente pronto
como para que fuera incluido en la Enciclopedia Galctica antes de
que el Imperio comenzara a romperse por los bordes, aislando as
a Terminus del resto de la galaxia.
Aquello fue como una descarga de electricidad esttica que le

atravesara el cerebro; incluso vio un fantasma de luz alrededor de


la visin, como si una chispa hubiera saltado por encima de un
precipicio sinptico.
Qu farsante! dijo.
Quin? T? Yo?
Hari Seldon. Toda esa chchara sobre la Fundacin
destinada a crear la Enciclopedia Galctica.
Cuidado, Leyel.
Era casi imposible que la Comisin de Seguridad Pblica
hubiera podido hallar la forma de escuchar lo que se hablaba en el
apartamento del propio Leyel Forska. Casi.

imperio nunca le perdera la pista a ese planeta. Dejar que yo me


establezca all significara deshacer el proyecto verdadero.
Aquello fue un gran alivio. Por supuesto que Hari no poda
decrselo, no con la Comisin de Seguridad Pblica escuchndolo
todo, pero no tena nada que ver con l ni con Deet. Despus de
todo, aquello no tendra que ser una barrera alzada entre ellos. No
era ms que uno de los precios que deba pagar por ser el dueo
de la fortuna Forska,
Realmente lo crees as? le pregunt Deet.
Me lo cont hace veinte aos. Fue una de sus primeras
proyecciones psicohistricas. El Imperio se romper primero por los
bordes. Haba calculado que ocurrira al cabo de una generacin.
En aquel momento las cifras estaban sin pulir. A estas alturas debe
tener calculado hasta el ao; quiz incluso el mes en el que
suceder. Por supuesto que quiere instalar su Fundacin en
Terminus. En un lugar tan remoto que cuando los bordes del
Imperio se resquebrajen, se encontrar entre los primeros cabos
perdidos. Aislado de Trantor. Olvidado de inmediato!
Y qu bien podra hacerles eso? En ese caso no se
enterarn nunca de los nuevos descubrimientos.
Es lo que dijiste sobre nosotros. Un rbol. Nuestros hijos son
como los frutos del rbol.
Yo no he dicho eso.
Entonces lo pens yo. El quiere plantar su Fundacin en
Terminus como los frutos del Imperio. Para cultivar de inmediato un
nuevo Imperio.
Me asustas, Leyel. Si la Comisin de Seguridad Pblica
llegara a orte decir eso...
Ese astuto zorro viejo! Ese taimado, engaoso...! Nunca me
minti de hecho, pero claro que no poda permitir que me marchara
a Terminus. Si la fortuna Forska estuviera unida a Terminus, el

Fui un tonto por no verlo antes, pero Hari tambin fue un


tonto si pens que no lo adivinara.
Quiz l espera que lo adivines todo.
Oh, nadie puede adivinar todo lo que est haciendo Hari.
Tiene l ms vueltas y revueltas en el cerebro que las hiperrutas
que atraviesan el ncleo espacial. No importa cunto trabajes para
escoger el camino, siempre te encontrars con Hari al final,
asintiendo con contento y felicitndote por haber llegado tan lejos.
Es el lder de todos nosotros. Ya lo ha planeado todo y estamos
condenados a seguir sus pasos.
Es eso una condena?
En una poca pens que Hari Seldon era Dios. Ahora s que
es mucho menos poderoso que eso. Es meramente el Destino.
No, Leyel. No digas eso.
Ni siquiera es el Destino. Es slo nuestro gua a travs del
mismo. El ve el futuro y nos seala el camino.
Disparates. Ella se desliz de debajo de l, se levant y
cogi la ropa del gancho de la pared. Mis viejos huesos se
enfran cuando estoy tendida sin ropa.
Las piernas de Leyel estaban temblando, pero no de fro.
El futuro es de l y el presente te pertenece a ti, pero el
pasado es mo. No s a qu distancia hacia el futuro pueden

llevarlo sus curvas de probabilidad, pero puedo igualarlo, paso a


paso, siglo a siglo, hacia el pasado.
No me digas que vas a resolver la incgnita del origen. T
eres precisamente quien demostr que no vala la pena resolverla.
Yo demostr que no era importante, y ni siquiera

posible encontrar el planeta de origen. Pero tambin dije que


todava podamos descubrir las leyes naturales responsables del
origen del hombre. Las leyes que nos crearon como seres
humanos, sean las que sean, tienen que estar an presentes en el
universo.
Yo le lo que escribiste, ya lo sabes. Dijiste que el hallar la
respuesta sera una labor que ocupara el prximo milenio.
Slo en este momento. Tendido aqu, en este instante, lo vi,
justo en la periferia de mi mente. Algo relacionado con tu trabajo y
el de Hari, y con el rbol.
Lo del rbol estaba relacionado con la necesidad que yo
tengo de ti, Leyel. No tena nada que ver con el origen de la
humanidad.
Se ha ido. Fuera lo que fuese lo que vi durante un instante,
ha desaparecido. Pero puedo volver a hallarlo. Est en tu trabajo, y
la Fundacin de Hari, y la cada del Imperio, y en ese condenado
peral.
Yo nunca dije que fuera un peral.
Yo sola jugar entre los perales de las tierras de la familia en
Holdwater. Para m, la palabra rbol siempre ha significado
peral. Es uno de los reflejos profundamente arraigados en mi
mente.
Me siento aliviada. Tema que estos viejos pechos mos te
hubieran recordado a unas peras cuando me inclin.
Vuelve a abrirte el vestido. Djame ver si me hacen pensar
en peras.
Leyel pag el funeral de Hari Seldon. No fue lujoso. Leyel haba
tenido intencin de que lo fuera. En el momento en el que se enter

de la muerte de Hari lo cual no fue una sorpresa ya que el primer


ataque brutal lo haba dejado medio paraltico en una silla de
ruedas, puso a sus empleados a trabajar en un servicio fnebre
adecuado para honrar a la mente cientfica ms grande del milenio.
Pero le lleg un mensaje, en forma de una visita del comisionado
Rom Divart, que insinuaba que cualquier tipo de funeral pblico
sera... Digamos que inapropiado.
Ese hombre era el genio ms grande del que yo haya tenido
noticia! Virtualmente invent una rama de la ciencia que clarifica las
cosas... Hizo una ciencia con las cosas que los adivinos y..., y...,
los economistas solan hacer!
Rom ri de la pequea broma de Leyel, claro est, porque l y
Leyel haban sido amigos desde siempre. Rom era el nico amigo
de infancia de Leyel que nunca lo haba adulado, ni se haba
resentido, ni mostrado moderado con l a causa de la fortuna
Forska. Eso se deba, claro est, a que el patrimonio de los Divart
era, en todo caso, ligeramente mayor. Haban jugado juntos sin el
estorbo de la extraeza, los celos o el respeto reverencial.
Incluso haban compartido un tutor durante dos terribles y
gloriosos aos, desde que el padre de Rom fue asesinado hasta el
da de la ejecucin del abuelo, la cual caus una furia tal entre la
nobleza que el emperador demente fue despojado del poder y el
Imperio puesto bajo el control de la Comisin de Seguridad Pblica.
Entonces, como joven cabeza de una de las grandes familias, Rom
se haba embarcado en una larga y fructfera carrera poltica.
Rom dijo ms tarde que durante aquellos dos aos fue Leyel
quien le ense que an quedaba algo de bien en el mundo; que la
amistad de Leyel haba sido la nica razn por la que no se haba
suicidado. Leyel siempre haba pensado que aquello era pura
teatralidad. Rom era un actor nato. Era por eso que sobresala en
el arte de realizar entradas asombrosas y representar escenas
inolvidables en el ms grande de los escenarios: la poltica del
Imperio. Sin duda, un da saldra de una forma tan dramtica como
la de su padre y

su abuelo.
Pero no todo lo que haca era espectculo. Rom nunca haba

olvidado a su amigo de infancia. Leyel lo saba, y tampoco ignoraba


que el hecho de que Rom hubiera ido personalmente a transmitirle
el mensaje de la Comisin de Seguridad Pblica probablemente
significaba que Rom haba luchado para hacer que el mensaje
fuese lo suave que era. As que Leyel vocifer un poco y luego le
hizo una broma. Era su manera de rendirse con elegancia.
De lo que Leyel no se dio cuenta hasta el da mismo del funeral,
fue de lo peligrosa que haba sido exactamente su amistad con
Hari Seldon, y de lo estpido que haba sido al asociarse al nombre
de Hari ahora que el anciano haba muerto. Linge Chen, el
presidente de la Comisin, no haba subido a la posicin de mayor
poder del Imperio sin ser ferozmente suspicaz respecto a los
posibles rivales, y brutalmente eficaz a la hora de eliminarlos. Hari
haba colocado a Chen en una situacin en la que era ms
peligroso matar al anciano que permitirle instalar su Fundacin en
Terminus. Pero ahora Hari estaba muerto y aparentemente Chen
estaba observando para ver quin lo lloraba.
Leyel lo hizo; Leyel y unos pocos miembros del personal de
Hari que se haban quedado en Trantor para mantener contacto
con Terminus hasta el momento de la muerte de Seldon. Leyel
debera haber sido ms inteligente. Ni siquiera en vida le habra
importado a Hari quin asista a su funeral. Y ahora que estaba
muerto le importaba menos an. Leyel no crea que su amigo
continuara viviendo en algn planeta distante, observando
atentamente y tomando nota de los asistentes a su sepelio. No,
Leyel simplemente sinti que deba estar all, que deba dar un
discurso. No por Hari, realmente, sino por s mismo. Para continuar
siendo l, Leyel tena que hacer algn tipo de gesto pblico por
Hari y todo lo que l haba defendido.
Quin lo escuch? No muchos. Deet, que pens que sus
encomios eran demasiado suaves. Los miembros del personal de
Hari, que conocan plenamente el peligro y se estremecan ante
cada uno de los logros que enumeraba la lista de Leyel. El
enumerarlos y el remarcar que slo Seldon haba tenido la visin

necesaria para realizar aquella gran obra, constitua una crtica


inherente del nivel de inteligencia e integridad del Imperio. Los de
la Comisin de Seguridad Pblica tambin estaban escuchando.
Tomaron nota de que Leyel estaba claramente de acuerdo con
Hari Seldon acerca de la certeza de la cada del Imperio, con que
de hecho como imperio galctico probablemente ya haba cado,
dado que su autoridad ya no se extenda a toda la galaxia. Si
cualquier otra persona hubiera expresado esas mismas cosas ante
un pequeo grupo de gente, no se le habra hecho caso alguno
ms que para evitar que ocupara un puesto que requiriera la
acreditacin de seguridad. Pero cuando el cabeza de la fortuna
Forska afirmaba abiertamente la correccin de los puntos de vista
de un hombre que haba sido procesado ante la Comisin de
Seguridad Pblica, se converta para la Comisin en un peligro
mayor que Hari Seldon.
Porque, como cabeza de la familia Forska, si Leyel Forska
quera poda ser uno de los grandes actores del escenario poltico,
podra haber ocupado un puesto en la Comisin junto con Rom
Divart y Linge Chen. Por supuesto, eso habra significado estar
constantemente alerta contra posibles asesinos ya fuera para
evitarlos o para contratarlos, y para intentar ganarse la lealtad de
varios altos cargos militares de los confines ms alejados de la
galaxia. El abuelo de Leyel haba dedicado la vida a estas lides,
pero el padre

de Leyel haba declinado la oferta y el propio Leyel se haba


sumergido completamente en la ciencia y jams hasta el punto de
investigar en el terreno poltico.
Hasta ese momento. Hasta que realiz el acto profundamente
poltico de pagar el funeral de Hari Seldon e incluso dar un discurso
en el mismo. Qu hara a continuacin? Haba un millar de lderes
militares en potencia que saltaran a la revuelta si un Forska les
prometa un emperador potencial que tan desesperadamente
necesitaban: un patrocinador noble, una mscara de legitimidad, y
dinero.
Crea Linge Chen realmente que Leyel tena intencin de
entrar en la poltica a su avanzada edad? Pensaba realmente que

Leyel constitua una amenaza?


Probablemente no. Si lo hubiera credo de verdad, seguramente
habra hecho matar a Leyel, y sin duda tambin a sus hijos,
dejando con vida slo a uno de sus nietos ms pequeos al que
Chen controlara cuidadosamente a travs de los tutores que le
designara, y adquirira de esa forma el control sobre la fortuna
Forska adems de sobre la suya propia.
En cambio, Chen slo pensaba que exista la posibilidad de que
Leyel causara problemas, por lo que slo tom lo que para l eran
medidas suaves.
Ese fue el motivo de que Rom volviera a visitar a Leyel una
semana despus del funeral. Leyel se sinti encantado de verlo.
Espero que esta vez no se trate de asuntos tan sombros
como los que te trajeron la anterior le dijo. Es una gran lstima
que Deet est en la biblioteca tambin esta vez. Prcticamente vive
all, pero le habra gustado...
Leyel. Rom toc los labios con los dedos a su amigo.
As que despus de todo se trataba de asuntos sombros. Peor
que sombros. Rom recit lo que tena que ser un discurso
memorizado.
La Comisin de Segundad Pblica se siente preocupada por
el hecho de que en sus aos de vejez... Leyel abri la boca para
protestar, pero Rom volvi a tocarle los labios para silenciarlo.
De que en sus aos de vejez las responsabilidades de las
propiedades Forska lo estn distrayendo de su excepcionalmente
importante trabajo cientfico. Tan grande es la necesidad que el
Imperio tiene de los nuevos descubrimientos y sabidura que sus
trabajos sin duda nos reportarn, que la Comisin de Seguridad
Pblica ha creado el cargo de Fideicomisario de la fortuna Forska
para que se encargue de todas las propiedades y patrimonios de la
familia Forska. Usted tendr, por supuesto, acceso ilimitado a
dichos fondos para sus trabajos cientficos realizados aqu, en

Trantor, y continuar proporcionndose financiacin a todos los


archivos y bibliotecas fundadas por usted. Naturalmente, la
comisin no tiene ningn deseo de que le d usted las gracias por
lo que es, despus de todo, nuestro deber para con uno de los ms
nobles ciudadanos; pero si su bien conocida cortesa lo obligara a
hacer una breve declaracin pblica de gratitud, no constituira un
acto inadecuado.
Leyel no era estpido. Saba cmo funcionaban las cosas. Se lo
despojaba de su fortuna y se lo pona bajo arresto en Trantor. No
tena sentido alguno protestar o poner reparos, ni lo tena el
intentar hacer que Rom se sintiera culpable por haberle trado
aquel amargo mensaje. En realidad, el mismo Rom poda hallarse
en grave peligro: si Leyel insinuaba siquiera que esperaba que
Rom lo ayudara, aquel querido amigo poda caer tambin en
desgracia.
Por lo tanto, Leyel asinti con gravedad y luego estructur
cuidadosamente su frase de respuesta.

Por favor, transmtele a la Comisin mi profundo


agradecimiento por sus preocupaciones hacia m. Ha pasado
mucho, mucho tiempo desde que alguien se tom la molestia de
aliviarme de mis cargas. Acepto su amable oferta. Me siento
especialmente satisfecho porque a partir de ahora podr dedicarme
a mis estudios sin estorbo alguno.
Rom se relaj visiblemente. Leyel no iba a causar problemas.
Mi querido amigo, dormir mejor sabiendo que estars
siempre en Trantor, trabajando libremente en la biblioteca o
paseando tu ocio por los parques.
As que al menos no iban a confinarlo en su apartamento. No
caba duda de que jams le permitiran salir del planeta, pero no
hara ningn dao con preguntar.
Quiz incluso tendr tiempo para visitar a mis nietos de vez
en cuando.
Oh, Leyel, t y yo somos ya demasiado viejos como para
disfrutar de los viajes hiperespaciales. Deja eso para los nios...,

ellos pueden venir a visitarte siempre que quieran. O bien quedarse


en casa cuando sus padres vengan a verte.

Debo hacer esa solicitud extensa al trabajo de Deet.


Realmente queremos leerlo antes que nadie..., infrmala de ello.

As se enter Leyel de que si cualquiera de sus hijos vena a


visitarlo, los hijos de stos seran retenidos como rehenes, y
viceversa. Leyel mismo no volvera a salir de Trantor nunca ms.

Deet? Por primera vez, Leyel estuvo a punto de


manifestar su furia. Por qu tenan que castigar a Deet por la
indiscrecin de Leyel?. Oh, ella es demasiado tmida como para
eso, Rom. No cree que su trabajo sea lo suficientemente
importante como para merecer atencin alguna por parte de
hombres tan atareados como los miembros de la Comisin. Todos
pensarn que queris ver su trabajo solamente porque es mi
esposa..., ella siempre se

Mucho mejor an replic Leyel. As tendr tiempo para


escribir varios libros que hace tiempo que tengo intencin de
publicar.
El Imperio aguarda con ansiedad todos los tratados
cientficos que quieras publicar. Hizo un ligero hincapi en la
palabra cientficos. Pero espero que no vayas a aburrirnos con
una de esas tediosas autobiografas.
Leyel acept la restriccin con facilidad. Eso te lo prometo
solemnemente. Rom. T sabes mejor que nadie y con toda
exactitud cuan aburrida ha sido siempre mi vida.
Vamos, vamos. Es mi vida la que resulta aburrida, Leyel, con
toda esa charlatanera gubernamental y los burocrticos. T has
sido la vanguardia de la erudicin y la sabidura. Realmente, amigo
mo, la Comisin anhela que nos honres concedindonos la
primera lectura de cada palabra que salga de tu escritor.
Slo si la Comisin me promete leer mis trabajos
atentamente y sealarme los errores que haya podido cometer.
Era obvio que la Comisin slo pretenda censurar su trabajo
con el fin de quitar de l cualquier material poltico, material que de
todas formas Leyel nunca haba incluido en sus textos. Pero Leyel
ya haba resuelto no volver a publicar nada nunca ms, al menos
mientras Linge Chen fuera el presidente de la Comisin. La cosa
que Leyel poda hacer para estar a salvo era desaparecer, dejar
que Chen se olvidara completamente de l; hubiera sido una
enorme estupidez enviarle a Chen artculos de vez en cuando, y
recordarle as que Leyel an exista. Pero Rom an no haba
acabado.

siente irritada cuando la gente la trata con aire protector.


En ese caso debers insistir, Leyel le replic Rom. Te
aseguro que sus estudios sobre las funciones de la burocracia
imperial han captado por s mismos la atencin de los
comisionados desde hace tiempo.
Ah, claro. Chen nunca permitira que un informe sobre los
trabajos del gobierno apareciera sin asegurarse antes de que no
era peligroso. Despus de todo, la censura de la obra escrita de
Deet no sera culpa de Leyel. O al menos no enteramente.
Se lo dir, Rom. Se sentir halagada. Pero por qu no te
quedas para decrselo t mismo? Puedo prepararte una taza de
peshat, podemos hablar de los viejos tiempos...
Leyel se hubiera sorprendido si Rom se hubiese quedado. No,
aquella entrevista haba sido al menos tan dura para Rom como
para l mismo. El mismo hecho de que hubieran obligado a Rom a
ser el comisionado mensajero de su amigo de infancia, constitua
un humillante recordatorio de que los Chen tenan ascendente
sobre los Divart. Pero cuando Rom hizo una reverencia y se
march, a Leyel se le ocurri que Chen poda haber cometido un
error. Humillar a Rom de aquella forma, obligarlo a poner a su ms
querido amigo bajo arresto de aquella manera..., poda ser la gota
que desbordara el vaso. Despus de todo, y a pesar de que nadie
haba podido averiguar jams quin haba asesinado al padre de
Rom, y nadie se haba enterado nunca de quin haba denunciado

a su abuelo, cosa que haba desembocado en la ejecucin del


mismo ordenada por el paranoico emperador Wassiniwak, no haca
falta un genio para darse cuenta de que la casa de Chen se haba
beneficiado sobremanera con ambos acontecimientos.
Me gustara poder quedarme le dijo Rom, pero el deber
me llama. Sin embargo, puedes estar seguro de que pensar en ti
con frecuencia. Por supuesto, dudo de que piense en ti como eres
ahora, viejo jamelgo. Te recordar como cuando eras nio y
solamos tomarle el pelo a nuestro tutor... recuerdas la ocasin en
la que le recodificamos el lector de manera que durante toda una
semana apareca constantemente pornografa explcita en la
pantalla siempre que se abra su puerta?
Leyel no pudo evitar echarse a rer.
Nunca te olvidas de nada, verdad?!
Pobre estpido. Nunca adivin que lo habamos hecho
nosotros! Viejos tiempos. Por qu no hemos podido permanecer
en la infancia para siempre?
Abraz a Leyel y se march apresuradamente. Linge Chen,
imbcil, has ido demasiado lejos esta vez. Tus das estn
contados. Ninguno de los oficiales de seguridad que estaban
escuchando la conversacin tena posibilidad alguna de saber que
Rom y Leyel no le haban tomado jams el pelo a su tutor..., y que
nunca le haban hecho nada al lector. Aquella no era ms que la
forma que tena Rom de hacerle saber a Leyel que todava eran
aliados, que an tenan secretos..., y que alguien que tena
autoridad sobre ambos iba a recibir unas cuantas sorpresas
desagradables.
A Level le entraron escalofros al pensar en lo que poda
resultar de todo aquello. Quera a Rom Divart con todo su corazn,
pero tambin saba que Rom era capaz de esperar la hora propicia
y entonces matar rpida, eficaz y framente. Chen acababa de
comenzar el ltimo perodo de seis aos en el cargo, pero Leyel
saba que no lo acabara jams, y que el prximo presidente de la

Comisin no sera un Chen.


Pronto, sin embargo, la enormidad de lo que le haban hecho a
l comenz a penetrar en su mente. Siempre haba pensado que
su fortuna significaba poco para l, que el sera el mismo hombre
con o sin el patrimonio Forska. Sin

embargo, ahora comenzaba a darse cuenta de que eso no era


verdad, de que haba estado engandose durante todo ese
tiempo. Desde su ms tierna infancia haba sabido lo despreciables
que podan ser los hombres poderosos y ricos: su padre se haba
asegurado de que l se diera cuenta de lo crueles que se volvan
los hombres cuando su dinero los convenca de que tenan derecho
de utilizar a los dems a su antojo, As pues, Leyel haba aprendido
a despreciar sus propios derechos de nacimiento y, comenzando
por su padre, haba pretendido ante los dems que poda abrirse
camino en el mundo solamente con ingenio y trabajo, que habra
sido exactamente el mismo hombre si se hubiera criado en una
familia corriente y hubiera recibido una educacin igualmente
corriente. Haba hecho un trabajo tan excelente al actuar como si
no le importara su fortuna, que haba llegado a creerlo l mismo.
Ahora se daba cuenta de que el patrimonio Forska haba sido
una parte invisible de s mismo durante toda su vida, como una
extensin de su propio cuerpo, como si pudiera flexionar un
msculo y hacer volar las naves de carga, pudiera parpadear y una
mina apareciera profundamente sepultada en la tierra, pudiera
suspirar y sobre la totalidad de la galaxia se levantara un viento de
cambio que continuara soplando hasta que todo fuera exactamente
como l lo quera. Ahora, todos aquellos miembros y sentidos
invisibles le haban sido amputados. Ahora haba sido mutilado:
slo tena tantos brazos, piernas y ojos como cualquier otro ser
humano.
Al fin era realmente lo que siempre haba pretendido ser. Un
hombre corriente y sin poder. Lo odiaba. Durante las primeras
horas despus de marcharse Rom, Leyel pretendi ante s mismo
que sabra tomarse todo aquello a bien. Se sent ante el lector y
recorri las pginas lentamente, sin que una sola palabra quedara

registrada en su memoria. No haca ms que desear que Deet


estuviera all, para poder rerse con ella de lo poco que aquello lo
afectaba; luego se alegraba de que Deet no estuviera all, porque
un solo toque compasivo de la mano de ella hara que se
desbordara y le resultara imposible contener sus emociones.
Finalmente ya no pudo aguantar ms. Pensando en Deet, en
sus hijos y nietos, en todo lo que se haba perdido porque l haba
hecho un gesto intil hacia un amigo muerto, se arroj al suelo
ablandado y llor amargamente.
Deja que Chen vea las grabaciones de lo que el rayo espa le
transmita de esto! Djalo que saboree su victoria! Lo destruir de
alguna forma, mis empleados todava me son leales, reunir un
ejrcito, contratar a mis propios asesinos, me pondr en contacto
con el almirante Sipp, y entonces ser Chen quien solloce, pidiendo
misericordia a gritos mientras yo lo desfiguro de la misma forma en
que l me ha desfigurado a m... Idiota.
Leyel rod hasta quedar de espaldas, se enjug el rostro con
una manga, y luego se qued all tendido, con los ojos cerrados
mientras recobraba la calma. Nada de venganzas. Nada de
poltica. Aquello era asunto de Rom, no de Leyel. Ya era
demasiado tarde como para que l entrara en el juego; y en todo
caso, quin iba a ayudarlo ahora que haba perdido el poder? No
haba nada que hacer.
Leyel no quera realmente hacer nada, de todas formas. No le
haban garantizado acaso que sus archivos y bibliotecas
continuaran siendo financiadas? No le haban garantizado fondos
ilimitados para investigacin? Y no era eso, de cualquier forma, lo
nico que a l le haba importado? Haca ya mucho tiempo que
haba dejado las operaciones Forska en manos de sus
subordinados; los fideicomisarios de Chen simplemente haran el
mismo trabajo. Y los hijos de Leyel no sufriran demasiado por todo
aquello. l los haba

su padre y su madre: no sentiran ningn respeto por s mismos si


no se hubieran abierto camino por sus propios medios.
Indudablemente se sentiran decepcionados por el hecho de que
les arrebataran su fortuna, pero no quedaran destruidos.
No estoy arruinado. Todas las mentiras que ha dicho Rom son
realmente verdades, aunque ellos no se den cuenta. Todava tengo
todo lo que me importa en la vida.
Realmente no me preocupa la fortuna. Es slo la forma en la
que la he perdido lo que me enfurece. Puedo continuar adelante y
ser la misma persona que he sido hasta ahora.
Esto incluso me dar la oportunidad de ver quines son mis
verdaderos amigos..., de ver quin contina honrndome por mis
logros cientficos, y quin me desprecia por mi pobreza.
Para cuando Deet volvi a casa tarde, como era habitual en
aquellos das, Leyel estaba trabajando con ahnco, repasando
todas las investigaciones y especulaciones hechas sobre el
comportamiento protohumano, intentando ver si haba algo ms
que conjeturas de medio burros y pomposos barboteos. Estaba tan
absorto en sus lecturas que pas los primeros quince minutos con
ella hablndole de las hilarantes estupideces con las que se haba
encontrado en los artculos de aquel da, y luego compartiendo con
ella una maravillosa idea imposible que haba tenido.

educado con los mismos valores con los que haba crecido l
mismo, y por lo tanto todos haban seguido carreras no
relacionadas con las propiedades Forska. Eran autnticos hijos de

Y si la especie humana no hubiera sido la nica rama que


evolucion a partir del tronco de nuestra familia de especies? Y si
hubiera otras especies de primates que tienen el mismo aspecto
que nosotros pero no pueden cruzarse con nosotros, que funcionan
de una forma completamente distinta, y nosotros no lo sabemos
siquiera, pensamos que todo el mundo es exactamente igual que
nosotros, pero aqu y all, por todo el Imperio, hay poblaciones,
ciudades e incluso mundos de gente que secretamente no son
humanos en absoluto?

Pero, Leyel, mi querido esposo sobrecargado de trabajo, si


tienen el mismo aspecto que nosotros y actan exactamente igual
que nosotros, entonces son sin duda seres humanos.
Pero es que no actan exactamente igual que nosotros.
Existe una diferencia. Un conjunto de reglas y suposiciones
completamente distinto. Lo nico que sucede es que ellos no saben
que nosotros somos diferentes, y nosotros no sabemos que lo son
ellos. O incluso si lo sospechamos, no podemos estar seguros. No
somos ms que dos especies, que viven hombro con hombro, y
nunca lo han adivinado.
Ella le dio un beso.
Mi pobre tonto, eso no es una especulacin, sino que existe
realmente. Acabas de describir la relacin existente entre hombres
y mujeres. Dos especies completamente diferentes, completamente
ininteligibles la una para la otra, que viven hombro con hombro y
piensan que realmente son lo mismo. Lo fascinante del asunto,
Leyel, es que esas dos especies persistan en casarse la una con la
otra y tener bebs que a veces son de una especie y a veces de la
otra, y durante todo ese tiempo no consigan entender por qu no
consiguen entenderse.
El se ech a rer y la abraz.
Tienes razn, como siempre, Deet. Si alguna vez consigo
entender a las mujeres, entonces quiz comprenda

estaba ya roncando suavemente a su lado, que a Leyel se le


ocurri finalmente que Deet se estaba enfrentando con una prueba
personal. Continuara amndolo, ahora que l no era ms que
Leyel Forska, un cientfico con una pensin, y no Leyel Forska,
amo de mundos? Por supuesto que lo intentara. Pero de la misma
forma que Leyel nunca haba sido consciente de cunto dependa
de su fortuna para definirse a s mismo, ella podra no haberse
dado cuenta de cunto de lo que amaba en l lo constitua su vasto
poder; porque aunque l nunca haca ostentacin, aquello siempre
haba estado presente, como una slida plataforma debajo de sus
pies, apenas detectable excepto ahora, cuando haba
desaparecido, y el terreno sobre el que se apoyaban era inestable.
Incluso antes de que aquello ocurriera, ella haba comenzado a
alejarse de l y acercarse ms a la comunidad de mujeres de la
biblioteca. Ahora se alejara an ms rpidamente, sin darse
cuenta siquiera, a medida que Leyel se haca menos y menos
importante para ella. No haba necesidad de nada tan dramtico
como un divorcio.

qu es lo que hace humanos a los hombres.


Nada sera capaz de hacer humanos a los hombres le
replic ella. Cada vez que estn a punto de conseguirlo, acaban
tropezando con el condenado cromosoma Y, y regresan al mundo
de las bestias. Ella apoy el rostro sobre el cuello.
Fue entonces, con Deet en sus brazos, cuando l le susurr lo
ocurrido ese da cuando Rom haba ido a visitarlo. Ella no dijo
nada, pero lo abraz estrechamente durante el rato ms largo de
sus vidas. Luego tomaron una cena muy tarda y se dedicaron a la
rutina de cada noche como si nada hubiese cambiado.
No fue hasta que ya estaban en la cama, no hasta que Deet

Simplemente una pequea grieta entre ellos, un espacio vaco


que de la misma forma poda ser una resquebrajadura o un
abismo. Mi fortuna era una parte de m, y ahora que no la tengo ya
no soy el mismo hombre al que ella amaba. Ella ni siquiera se dar
cuenta de que ya no me ama. Simplemente estar cada vez ms
ocupada en su trabajo, y dentro de cinco o diez aos, cuando me
muera de viejo, ella me llorar..., y de pronto se dar cuenta de que
no est ni la mitad de destrozada que crea que estara. De hecho,
no se sentir destrozada en lo ms mnimo. Y continuar con su
vida y ni siquiera recordar cmo era el estar casada conmigo.
Entonces desaparecer de la memoria humana, excepto por
algunos trabajos escritos y las bibliotecas.
Yo soy como la informacin que se perdi en todos esos
archivos descuidados durante siglos. Desapareciendo poco a poco,
sin que nadie se d cuenta, hasta que lo nico que quede sea un
poco de ruido en la memoria de la gente. Luego, finalmente, nada.

El vaco.
Imbcil autocompasivo. Eso es lo que le ocurre a todo el mundo
a la larga. Incluso a Hari Seldon; algn da tambin l ser
olvidado, probablemente ms pronto que ms tarde, si Chen se
sale con la suya. Todos morimos. Todos desaparecemos con el
paso del tiempo. Lo nico que contina viviendo despus de
nuestro paso por el mundo es la forma que le hemos dado a la
comunidad en la que vivimos. Hay cosas que se saben porque yo
las dije, e incluso aunque la gente haya olvidado quin las dijo,
continan sabindolas. Como la historia que cont Rinjy; haba
olvidado, si es que alguna vez lo supo, que era Deet la bibliotecaria
de la historia original. La comunidad bibliotecaria era diferente
porque Deet haba estado entre sus miembros. A partir de ahora
seran un poco distintos, un poco ms valientes, un poco ms
fuertes, a causa de Deet. Ella haba dejado un rastro de s en el
mundo.

tenamos en programa han sido canceladas o..., como lo dira?...,


pospuestas. Ya sabes, el tpico os llamaremos en cuanto
hagamos otra fiesta.
Y a l le importa eso?
Eso le encanta. Siempre odi ese tipo de cosas. Pero han
cancelado sus discursos, y su serie de conferencias sobre la
ecologa humana.
Un buen golpe.
El hace como que no le importa, pero est melanclico.
Cuntame.

Y entonces, otra vez se produjo ese destello de intuicin, ese


comprender de pronto la respuesta a una pregunta que lo haba
inquietado durante mucho tiempo.
Pero en el momento en el que Leyel se dio cuenta de que
posea la respuesta, sta se le escap. No poda recordarla. Ests
dormido, se dijo en silencio. Slo has soado que sabas cul era
el origen de la humanidad. As son las cosas en los sueos: la
verdad es siempre muy hermosa, pero nunca puedes aterrarte a
ella.
Cmo se lo est tomando, Deet?
Es difcil saberlo. Bueno, eso creo. De todas formas, l nunca
ha sido muy viajero.
Vamos, no puede ser tan sencillo.
No. No lo es.
Cuntame.
Las cuestiones de orden social..., han resultado fciles de
superar. Rara vez bamos a alguna parte, pero ahora la gente no
nos invita. Somos polticamente peligrosos. Y las pocas citas que

Trabaja todo el da, pero ya no me lee su trabajo, no me hace


sentar ante el lector en cuanto llego a casa. Creo que no est
escribiendo absolutamente nada.
Que no est haciendo nada?
No. Lee. Eso es todo.
Quiz slo necesita documentarse.
T no conoces a Leyel. l piensa mediante la escritura o la
charla, y no est haciendo ninguna de las dos cosas.
No habla contigo?
Responde. Yo intento hablarle de la biblioteca, y sus
respuestas son..., cmo te lo dira?..., taciturnas. Malhumoradas.
Est resentido con tu trabajo?
Eso no es posible. Leyel siempre ha sentido tanto entusiasmo
por mi trabajo como por el suyo propio. Y tampoco quiere hablar de
su trabajo. Le pregunto y no me dice nada.
No es sorprendente.
As que es normal?
No. Simplemente no es sorprendente.
Qu es? Puedes decrmelo?

De qu sirve decrtelo? Es lo que llamamos SPP, sndrome


de prdida de personalidad. Es idntico a la forma pasiva de
enfrentarse con la prdida de una parte del cuerpo.
SPP. Qu ocurre en el SPP?
Deet, por favor, t eres una cientfica. Qu esperas?
Acabas de describirme el comportamiento de Leyel, yo te digo
que se llama SPP, y t quieres saber qu es el SPP y qu voy a
hacer yo?
Vuelve a describirme el comportamiento de Leyel. Qu idiota
soy!

Bueno, me alegro de proporcionaros a todos una oportunidad


de poner a prueba vuestra paciencia.
Debes alegrarte. Hasta el momento estamos haciendo un
buen trabajo, no te parece?
Por favor. Estabas exagerando con respecto al pronstico,
verdad?

Muy bien. Al menos eres capaz de rer,


Puedes decirme qu debo esperar?
Un completo retraimiento ante ti y ante todo el mundo. En un
momento dado se volver completamente antisocial y comenzar a
perder los papeles. Har algo destructivo..., como hacer
declaraciones pblicas contra Chen, eso acabara con el asunto.

En parte. Todo lo que he dicho es verdad, pero t sabes tan


bien como yo que hay tantas formas de salir de un sndrome C-C
como gente que lo padece.
Causa conductual, efecto conductual. Entonces nada de
inyecciones de hormonas?
Deet. El no sabe quin es.
Y yo no puedo ayudarlo?

No!

S.

O bien cortar sus antiguas relaciones, se marchar de tu


lado y se rehar dentro de otro grupo de comunidades.
Eso lo hara feliz?
Sin duda. Intil para la Segunda Fundacin pero feliz. Eso
tambin te convertir a ti en una vieja de temperamento horrible, y
te advierto que no estoy diciendo que no lo seas ya.
Ah, t crees que Leyel es lo nico que hace que contine
siendo humana?

Qu? Qu puedo hacer?


Esto no es ms que una conjetura, ya que no he hablado con
l.
Por supuesto.
No ests mucho en casa.
No puedo soportar estar all, y verlo constantemente
rumiando.

Bastante, s. El es tu vlvula de escape.

Bien. Llvatelo fuera.

ltimamente, no.

No quiere salir.

Ya lo s.

Oblgalo.

He sido tan horrible?


Nada que no seamos capaces de soportar. Deet, si tenemos
que ser adecuados para gobernar a la raza humana algn da, no
deberamos aprender antes a ser buenos los unos con los otros?

Apenas hablamos. Ni siquiera s si tengo alguna influencia


sobre l.
Deet. Fuiste t quien escribi: Las comunidades que exigen
poco o nada de sus miembros no pueden generar lealtad. Si son

iguales en todo lo dems, los miembros que se sienten ms


necesitados son los de lealtad ms slida.
Has memorizado eso?
La psicohistoria es la psicologa de las poblaciones, pero las
poblaciones slo pueden ser cuantificadas como

Pero las comunidades no puedes cuantificarlas, no es


cierto? No son sino las historias y los rituales los que unen a la
gente...
comunidades. Los trabajos estadsticos de Seldon slo servan
para predecir el futuro dentro de una o dos generaciones, hasta
que t publicaste tus teoras sobre las comunidades. Eso se debe a
que la estadstica no puede manejar las causas y efectos. La
estadstica te dice qu est ocurriendo, nunca el porqu, y nunca
los resultados que tendr. Al cabo de una o dos generaciones, las
estadsticas del presente se evaporan, carecen de significado;
tienes una poblacin completamente nueva con configuraciones
igualmente nuevas. Tu teora de las comunidades nos proporcion
una forma de predecir qu comunidades sobreviviran, cules
creceran y cules desapareceran. Una forma de mirar al futuro
por encima de grandes distancias temporales y espaciales.
Hari nunca me cont que estuviera utilizando la teora
comunitaria para nada importante.
Cmo queras que te contara algo as? Tuvo que caminar
por una cuerda floja, publicar lo suficiente como para que la
psicohistoria fuera tomada en seno, pero no tanto como para que
alguien de fuera de la Segunda Fundacin pudiera llegar jams a
duplicar o continuar su trabajo. Tu trabajo fue algo clave... pero l
no poda decirlo.

Te sorprendera saber qu cosas pueden cuantificarse.


Somos muy buenos en lo que hacemos, Deet. Igual que lo eres t.
Igual que lo es Leyel.
Crees que es importante el trabajo de l? Despus de todo,
el origen de la humanidad no es ms que un asunto histrico.
Eso es una tontera, y t lo sabes. Leyel ha desechado los
temas histricos y est investigando los cientficos. Los principios
por los cuales la vida humana, tal y como la conocemos, se ha
diferenciado de la no humana. Si l consiguiera averiguar eso...
no te das cuenta de lo que significara, Deet? La especie humana
est recrendose constantemente, en cada mundo, en cada
familia, en cada persona. Nacemos como animales, y nos
enseamos los unos a los otros cmo llegar a ser humanos. De
alguna manera. Lo importante es averiguar cmo. Es importante
para la psicohistoria. Es importante para la Segunda Fundacin. Es
importante para la especie humana.
As pues..., no estis simplemente intentando ser amables
con Leyel.
S, lo estamos. T tambin. Las personas buenas son
amables.

Ests dicindome esto slo para hacer que me sienta


mejor?

Eso es todo? Leyel es slo un hombre que est teniendo


problemas?

Sin duda. Pero tambin es verdad..., ya que mentirte no


servira para que te sintieras mejor, verdad? La estadstica es
como estudiar las secciones transversales de un tronco de rbol.
Pueden informarte de muchsimas cosas sobre la historia del rbol;
puedes calcular lo sano que es, su volumen total, el de las races y
el de las ramas. Pero lo que no puedes averiguar es hacia dnde
ramificar el rbol ni qu ramas se harn ms gruesas, cules ms
finas ni cules se secarn y caern.

Lo necesitamos. El no slo es importante para ti. Es


importante para nosotros.
Oh. Oh.
Por qu ests llorando?

Tena tanto miedo..., de estar comportndome de forma


egosta..., por preocuparme tanto por l. Por ocupar tu tiempo de
esta manera.
Bueno, si esto no... Pensaba que ya no podas sorprenderme.

Nuestros problemas eran slo..., nuestros problemas. Pero


ahora ya no lo son.
Es eso tan importante para ti? Dime, Deet... realmente
valoras tanto esta comunidad?
S.
Ms que a Leyel?
No! Pero lo bastante..., como para sentirme culpable por
preocuparme tanto por l.
Hazlo, Deet. Vete a casa.
Qu?
Es donde mejor puedes estar. Ha estado manifestndose en
tu comportamiento desde hace dos meses, desde la muerte de
Hari. Has estado hosca y gruona, y ahora s por qu. Estabas
resentida con nosotros por mantenerte alejada de Leyel.
No, esa fue mi eleccin, yo...
Por supuesto que fue tu eleccin! Fue tu sacrificio por el bien
de la Segunda Fundacin. As que ahora yo te digo: curar a Leyel
es algo ms importante para el plan de Hari que el cumplir con tus
obligaciones diarias aqu.
No estars apartndome de mi puesto, verdad?
No. Slo te estoy diciendo que aminores la marcha; y que
saques a Leyel del apartamento. Me comprendes? Maldicin!
Vuelve a unirlo a ti, o todos lo perderemos.
Pero adonde quieres que lo lleve?
No lo s. Al teatro. A alguna competicin atltica. A bailar.
Nosotros no hacemos esas cosas.
Bueno, y qu es lo que s hacis?
Investigamos; y luego hablamos de ello.
Perfecto. Trelo aqu, a la biblioteca. Investiga con l. Habla

de la investigacin.
Pero es que aqu se encontrar con otras personas.
Indudablemente se encontrar contigo.
Bien. Bien. Eso me gusta. S, trelo aqu.
Pero yo crea que debamos mantenerlo fuera del secreto de
la Segunda Fundacin, hasta que l estuviera preparado para
formar parte de la misma.
Yo no he dicho que debas presentarme como Primera
Oradora.
No, no, por supuesto que no lo has hecho. En qu estar
pensando? Claro que puede conocerte; puede conocerlos a todos.
Deet, escchame.
S, te estoy escuchando.
Est muy bien que lo quieras, Deet.
Eso ya lo s.
Me refiero a que est muy bien que lo quieras ms que a
nosotros. Ms de lo que nos quieres a cualquiera de nosotros. Ms
que todos nosotros en conjunto. Ya vuelves a llorar.
Estoy tan...
Desahgate.
Cmo es que me comprendes tan bien?

Yo slo s lo que t me demuestras y lo que t me dices. Es


lo nico que llegamos a saber de los dems. La nica cosa que
ayuda es que nadie puede mentir durante demasiado tiempo
acerca de quin es en realidad. Ni siquiera ante s mismo.
Durante dos meses, Leyel sigui la lnea del trabajo de
Magolissian, intentando hallar alguna conexin entre los estudios
lingsticos y los orgenes de la especie humana. Por supuesto,
eso signific semanas de laboriosa lectura de estudios viejos e
intiles dedicados al punto de origen, que indicaban
constantemente a Trantor como foco del lenguaje a travs de toda
la historia del Imperio, aunque nadie propona seriamente a Trantor

como planeta original. Sin embargo, Leyel rechaz una vez ms la


bsqueda de un planeta concreto; l buscaba regularidades, no
acontecimientos nicos.
Leyel haba esperado hallar alguna pista en un trabajo
relativamente reciente de slo dos mil aos de antigedad, de
Dagaweil Kispitorian. Kispitorian provena del rea ms aislada de
un planeta llamado Artashat, donde existan leyendas tradicionales
que decan que los colonos originales haban llegado de un mundo
anterior llamado Armenia que en la actualidad no estaba marcado
en los mapas estelares. Kispitorian haba crecido entre montaeses
que afirmaban que en la antigedad hablaban un idioma
completamente distinto. De hecho, el ttulo del interesantsimo libro
de Kispitorian era Ningn hombre nos entenda; la mayora de los
relatos folclricos de aquellas gentes comenzaban siempre con la
frase En la poca en la que ningn hombre nos entenda...
Kispitorian no haba podido nunca desechar aquella tradicin
dentro de la cual se cri, y al dedicarse al terreno de la formacin y
evolucin dialcticas fue encontrndose con diversas pruebas de
que en otra poca la especie humana no hablaba un solo idioma
sino muchos. Siempre se haba dado por supuesto que el idioma
galctico estndar era una versin actualizada del idioma del
planeta de origen; que a pesar de que algunos grupos humanos
podran haber desarrollado dialectos, la civilizacin era imposible
sin un lenguaje mutuo inteligible. Pero Kispitorian haba comenzado
a sospechar que el galctico estndar no se haba convertido en el
idioma humano universal hasta despus de la formacin del
Imperio; que, de hecho, una de las primeras labores del mismo
haba sido la de aplastar todos los dems idiomas que le hicieran la
competencia.
Los pobladores de las montaas de Artashat crean que los
haban despojado de su idioma. Finalmente, Kispitorian haba
dedicado su vida a demostrar que tenan razn. Primero trabaj
con nombres, reconocidos desde tiempos inmemoriales como el
aspecto ms conservador de los idiomas. Determin que haba

muchas tradiciones de nombres separadas, y que no haba sido


hasta alrededor del ao 6000 de la Era Galctica que se haban
amalgamado todas en una sola corriente imperial. Lo que resultaba
interesante era que cuanto ms retroceda ms complejidad
hallaba.
Debido a que ciertas palabras tendan a tener una misma
tradicin, la explicacin ms simple fue la que l elabor: que los
seres humanos haban salido de su planeta original con un idioma
nico, pero que las fuerzas normales de separacin lingstica
haban provocado que cada nuevo planeta desarrollara su propia
derivacin, hasta el punto de que los nuevos dialectos se hicieron
mutuamente ininteligibles. As pues, los diferentes idiomas no se
habran desarrollado hasta que la humanidad sali al espacio; esta
sera una de las razones por las que se haba necesitado al Imperio
Galctico para restaurar la unidad primigenia de la especie.

Kispitorian haba titulado su primer y ms influyente libro La


Torre de Confusin, utilizando la difundida leyenda de la Torre de
Babel para ilustrarlo. El supona que esa historia podra haberse
generado en el perodo preimperial, probablemente entre los
comerciantes sin races que erraban de un planeta a otro, y que a
nivel prctico tenan que enfrentarse con el hecho de que no haba
dos mundos que hablaran el mismo idioma. Estos comerciantes
haban conservado la tradicin que deca que cuando la humanidad
viva en un solo planeta, todos sus miembros hablaban un mismo
idioma. Explicaron la confusin lingstica de su propia poca
relatando la leyenda de un gran lder que construy la primera
torre, o nave estelar, con el fin de elevar la humanidad a los
cielos. Segn esa historia, Dios haba castigado a aquellas
gentes ambiciosas confundiendo sus lenguas, lo cual las oblig a
dispersarse entre los diversos mundos. La leyenda presentaba la
confusin de lenguas como causa de la dispersin, no como
resultado de esta ltima, pero la inversin de causas era un rasgo
comnmente reconocido de los mitos. No caba duda de que
aquella historia legendaria haba conservado la memoria de un
hecho histrico.
Hasta aqu, el trabajo de Kispitorian era perfectamente

aceptable para la mayora de los cientficos. Pero al llegar a los


cuarenta aos, comenz a escaparse por tangentes disparatadas.
Utilizando polmicos algoritmos en unas calculadoras con un
poder de procesamiento sospechosamente alto, comenz a
rasgar el mismsimo galctico estndar, demostrando que muchas
palabras presentaban tradiciones fonticas completamente
separadas, incompatibles con la estructura principal del idioma.
Eran palabras que no podran haber evolucionado naturalmente
dentro de una poblacin que hablara o galctico estndar o la
lengua primitiva de su ancestro lingstico. Adems, existan
palabras con significados claramente relacionados que
demostraban haber diferido