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LOS MINERALES

Los minerales son cuerpos de materia slida del suelo que pueden aparecer de formas muy diversas, ya sea de forma aislada o como componentes fundamentales de las rocas. Se pueden estudiar los minerales a partir de las distintas propiedades que presentan, como la dureza, geometria (en cristales), composicin qumica, densidad, ... La mayor parte de los objetos que usamos en nuestra vida cotidiana proceden de uno o varios minerales. Caractersticas de los minerales

El cristal de una ventana no es un crital, aunque est hecho con minerales cristalinos. Del mismo modo, una roca no es un mineral, sin un material formado por minerales diversos. Para comprender que es un mineral, podemos estudiar algunas de sus caractersticas: 1.- Se encuentra en la naturaleza, es decir, no est fabricado. 2.- Tiene una estructura geomtrica fija, por tanto, s slido. 3.- Es de naturaleza inorgnica, por eso, la concha de un molusco no es un mineral, aunque contenga minerales. 4.- Tiene una composicin qumica fija, aunque, a veces, pueda contener una sustancia contaminante que modifique su color. A menudo, los minerales se encuentran en la naturaleza formando masas dentro de las rocas. Entonces se habla de una veta o filn de un determinado mineral. Su descubrimiento y explotacin determina la actividad de la mineria. Desde la prehistoria los humanos hemos usado los minerales para fabricar utensilios, herramientas, mquinas y armas. La apariencia de los minerales

Para clasificar los minerales es importante observar una serie de propiedades fisiolgicas: 1.- Color: algunos minerales pueden tener un color cuando son puros y otros provocados por impurezas. 2.- Color pulverizado: si se raya un mineral con un objeto ms duro, se obtiene un polvo de un color caracterstico. 3.- Brillo: puede ser un brillo metlico, como el hierro, o no metlico, como los sedosos o nacarados. 4.- ndice de refraccin: (slo si se trata de un mineral cristalino) un rayo de luz que atraviesa un cristal se desva un ngulo caracterstico de cada mineral. 5.- Birefringencia: algunos minerales cristalinos dividen en dos un rayo de luz que les atraviese. 6.- Luminiscencia: algunos minerales emiten luz cuando se les ilumina. Estas son algunas de las caractersticas de los minerales que se pueden observar con cierta facilidad. Se puede ver un listado completo de las propiedades fsicas de los minerales en la siguiente pgina. Propiedades fsicas de los minerales

Podemos clasificar los minerales por sus propiedades fsicas, pticas, elctricas, magnticas y por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya la mayora pueden ser identificados mediante observacin espectroscpica e incluso visual. An as, el anlisis qumico es la nica forma de identificar con exactitud la naturaleza de un mineral. Las propiedades fsicas son de gran importancia en el estudio de los minerales. Muchas se pueden observar fcilmente, o recurrir a un espectroscopio.

Dureza de un mineral

La dureza de un mineral es la resistencia que presenta a ser rayado. Un mineral posee una dureza mayor que otro, cuando el primero es capaz de rayar al segundo. El mineralogista alemn Mohs estableci en 1822 una escala de medidas que lleva su nombre, y que se utiliza en la actualidad, en la que cada mineral puede ser rayado por los que le siguen. Se toman 10 minerales comparativos de ms blando a ms duro, que son: talco, yeso, calcita, fluorita, apatito, ortosa (feldespato), cuarzo, topacio, corindn y diamante. Tenacidad o cohesin

La tenacidad o cohesin es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura, deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de tenacidad: Frgil: es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre. Maleable: el que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata, platino, cobre, estao. Dctil: el que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre. Flexible: si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar su forma original. Ejemplos: yeso y talco. Elstico: el que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma original. Ejemplo: la mica. Fractura de un mineral

Cuando un mineral se rompe lo puede hacer de diversas formas: Exfoliacin: significa que el mineral se puede separar por superficies planas y paralelas a las caras reales. Ejemplos: mica, galena, fluorita y yeso. Laminar o fibrosa: cuando presenta una superficie irregular en forma de astillas o fibras. Ejemplo: la actinolita. Concoidea: la fractura presenta una superficie lisa y de suave curva, como la que muestra una concha por su parte interior. Ejemplos: slex y obsidiana. Ganchuda: cuando se produce una superficie tosca e irregular, con bordes agudos y dentados. Ejemplos: magnetita y cobre nativo. Lisa: es la que presenta una superficie lisa y regular. Terrosa: es la que se fractura dejando una superficie con aspecto granuloso o pulverulento. Electricidad y magnetismo

Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que se oponen a su paso (aislantes). Unos pocos la conducen medianamente (semiconductores). Gracias a estos ltimos se han desarrollado semiconductores que permitien al ser humano conseguir un alto nivel tecnolgico. Pero hay ms comportamientos de los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas: Magnetismo: consiste en atraer el hierro y sus derivados. Los imanes naturales son permanentes. La magnetita es un imn natural conocido desde tiempos muy remotos. Piezoelectricidad: es la capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo. Piroelectricidad: se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el mineral se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina. Radiactividad: es la propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma natural y espontnea. La radiactividad natural tiene muchas aplicaciones cientficas, mdicas e industriales, y los minerales que la poseen raramente alcanzan niveles peligrosos. Ejemplo: la uraninita.

Tipos de minerales

Los minerales que constituyen la corteza terrestre se han formado a partir de los elementos qumicos que originaron el planeta, gracias a reacciones ocurridas en su interior. Por este motivo, la cantidad de combinaciones es inmensa. Para poner un poco de orden, se clasifican los minerales atendiendo a la forma en que se originan, a sus caracterticas cristalogrficas, a su composicin qumica, ... Mencin aparte merecen los cristales y, entre ellos, los llamados "piedras preciosas" que siempre han cautivado a la humanidad.

Clasificacin Qumica
La clasificacin qumica divide los minerales en grupos segn sus compuestos qumicos. Cualquier mineral conocido puede ser integrado dentro de estos grupos, pues la prctica totalidad de ellos incluyen alguno de estos compuestos. Elementos nativos: son los que se encuentran en la naturaleza en estado libre, puro o nativo, sin combinar o formar compuestos qumicos. Ejemplos: oro, plata, azufre, diamante. Sulfuros: compuestos de diversos minerales combinados con el azufre. Ejemplos: pirita, galena, blenda, cinabrio. Sulfosales: minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Ejemplos: pirargirita, proustita. xidos: producto de la combinacin del oxgeno con un elemento. Ejemplos: oligisto, corindn, casiterita, bauxita. Haluros: compuestos de un halgeno con otro elemento, como el cloro, flor, yodo o bromo. Ejemplos: sal comn, halita. Carbonatos: sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Ejemplos: calcita, azurita, marmol, malaquita. Nitratos: sales derivadas del cido ntrico. Ejemplos: nitrato sdico (o de Chile), salitre o nitrato potsico. Boratos: constituidos por sales minerales o steres del cido brico. Ejemplos: borax, rasorita. Fosfatos, arseniatos y vanadatos: sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio. Ejemplos: apatita, turquesa, piromorfita. Sulfatos: sales o steres del cido sulfrico. Ejemplos: yeso, anhidrita, barita. Cromatos, volframatos y molibdatos: compuestos de cromo, molibeno o wolframio. Ejemplos: wolframita, crocoita. Silicatos: sales de cido silcico, los compuestos fundamentales de la litosfera, formando el 95% de la corteza terrestre. Ejemplos: slice, feldespato, mica, cuarzo, piroxeno, talco, arcilla. Minerales radioactivos: compuestos de elementos emisores de radiacin. Ejemplos: uraninita, torianita, torita.

Cristales y piedras preciosas


Los minerales pueden aparecer en la naturaleza, bsicamente, de dos maneras: sin una forma definida (amorfos) o bien con una disposicin geomtrica bien definida. A estos les llamamos minerales cristalinos o, smplemente, cristales. Para que en un lugar se formen cristales se necesita espacio. Poe eso, suelen aparecer en las grietas o en las cavidades vacas de las rocas. Tambin aparecen formando parte de rocas blandas, que facilitan su crecimiento.

Cristales

Muchos minerales adoptan formas cristalinas cuando las condiciones de formacin son favorables. La cristalografa es el estudio del crecimiento, la forma y el carcter geomtrico de los cristales. La disposicin de los tomos en un cristal puede determinarse por medio del anlisis por difraccin de los rayos X. La qumica cristalogrfica estudia la relacin entre la

composicin qumica, la disposicin de los tomos y las fuerzas de enlace entre stos. La mayora de los cristales de la tierra se formaron hace millones de aos. Los cristales se forman cuando la roca lquida del interior de la Tierra se enfra y endurece. A veces los cristales se forman cuando los lquidos subterrneos recorren su camino entre las grietas y depositan lentamente los minerales. Hay muchos cristales que reaccionan ante una accin fsica de forma distinta segn la direccin en que se produce la fuerza. Se llaman cristales anistropos. Los minerales amorfos, en cambio, reaccionan ante una accin fsica siempre de la misma forma, independientemente de la direccin, por esos son istropos.

Ley de la constancia de los ngulos diedros

Cuando las condiciones de temperatura son las mismas, los cristales de un mismo tipo tienen los mismos ngulos diedros.

Gemas o piedras preciosas

Se llaman as diversos minerales duros, transparentes, muy valiosos por su rareza y que, despus de haber sido convenientemente tallados, se usan en joyeria y en artes decorativas. Se suelen distinguir dos tipos: Piedras preciosas, consideradas objetos de lujo desde la antigedad: diamante, rub, esmeralda, zafiro, ... Piedras finas, cuyo precio en el mercado no es tan elevado: topacio, amatista, granate, turmalina, ... La ciencia, utilizando medios analticos cada vez ms sensibles, va descubriendo las substancias que colorean los minerales alocromticos. As la amatista tiene color violeta debido a trazas de manganeso y la fluorina es verde a causa de pequesimas cantidades de hierro y manganeso que contiene. La belleza de las gemas depende en gran medida de sus propiedades pticas. Las ms importantes son el grado de refraccin y el color. Otras propiedades incluyen: el fuego, la exhibicin de colores prismticos; el dicrosmo, habilidad de algunas piedras para mostrar dos colores distintos segn la direccin con que se observan, y la transparencia. El diamante es muy apreciado por su fuego y brillo; el rub y la esmeralda por la intensidad y belleza de sus colores; y el zafiro estrellado destaca tanto por su color como por el asterismo, una propiedad que provoca la aparicin de inclusiones con forma de estrella.

Rocas de la corteza terrestre


Las rocas son agregados de diversos minerales, auque, en ocasiones, pueden estar formadas por un nico mineral. Las rocas se pueden formar de muy diversas maneras y a distintas profundidades. Una vez formadas, afloran. S elas encuentra por toda la superficie terrestre. Para estudiarlas, dividimos las rocas en tres grandes grupos, segn como se han formado: gneas, formadas por la solidificacin del magma; metamrficas, formadas por transformacin de otros tipos y sedimentarias, originadas a partir de los materiales de la erosin acumulados en una zona concreta.

Rocas gneas

Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de materia rocosa fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino. Las rocas gneas se subdividen en dos grandes grupos:

Las rocas plutnicas o intrusivas fueron formadas a partir de un enfriamiento lento y en profundidad del magma. Las rocas se enfriaron muy despacio, permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros. Ejemplos: granito y sienita. Las rocas volcnicas o extrusivas, se forman por el enfriamiento rpido y en superficie, o cerca de ella, del magma. se formaron al ascender magma fundido desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores fueron muy rpidas, dando como resultado la formacin de minerales con grano fino o de rocas parecidas al vidrio. Ejemplos: basalto y riolita. Existe una correspondencia mineralgica entre las rocas plutnicas y volcnicas, de forma que la riolita y el granito tienen la misma composicin, as como el gabro y el basalto. Sin embargo, la textura y el aspecto de las rocas plutnicas y volcnicas son diferentes. Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por silicatos, pueden clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o bsicas. En el extremo de las rocas cidas o silceas estn el granito y la riolita, mientras que entre las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo intermedio las dioritas y andesitas

Rocas sedimentarias y metamrficas


Una vez que las rocas se han formado a partir del magma que asciende y sale a la superficie, pueden sufrir diversos procesos que las transforman. Por una parte, pueden ser pulverizadas por la erosin y, sus fragmentos, dar origen a rocas sedimentarias. Por otra, pueden hundirse - o no haber llegado a la superficie - y ser transformada por el calor y la presin, dando lugar a rocas metamrficas.

Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias estn compuestas por materiales transformados, formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada, depositada por la erosin. Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen: Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas. Ejemplos: lutitas y arenisca. Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales que han estado en disolucin durante su fase de transporte. En estos procesos de sedimentacin tambin puede influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico u orgnico. Ejemplos: yeso, anhidrita y calizas.

Rocas metamrficas

Las rocas metamrficas son aquellas cuya composicin y textura originales han sido alteradas por calor y presin. A este proceso se le llama metamorfosis de la roca. Los ambientes con calor y presin suficientes para causar metamorfismo se encuentran frecuentemente donde las placas tectnicas de la Tierra se estn uniendo. All, las placas que chocan entre s, trituran las rocas y son calentadas a grandes profundidades por el magma. Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo por contacto, o en grandes reas por el metamorfismo regional. El metamorfismo de contacto se produce cuando un magma intruye una roca ms fra. En la roca madre o de caja (la mas fra) se forma una zona de alteracin llamada aureola de contacto.La aureola puede estar dividida en varias zonas metamrficas, ya que cerca del intrusivo se formaran minerales de altas temperaturas como el granate mientras que mas

lejos se formaran minerales de bajo grado como la clorita. El metamorfismo regional ocurre cuando grandes regiones de la corteza son comprimidos y se deforman. Cuando los rios acumulan sedimentos sobre las rocas en cuencas sedimentarias por cientos de millones de aos, la presin sobre esas rocas va aumentando y la cuenca se hunde lentamente. Con el tiempo la temperatura y presin en las capas inferiores mas antiguas aumentara hasta que comience el metamorfismo. Otra forma de metamorfismo regional ocurre cuando las placas tectnicas convergen. Una placa se sumerge bajo la otra hacia el manto. En estas zonas de subduccin se produce magma que asciende por la corteza, provocando metamorfismo en grandes regiones de la corteza continental cercana a las zonas de subduccin.

Elementos nativos o sustancias simples

Adems de los metales nativos, semimetales y no metales, a esta clase pertenecen condicionalmente los nitruros, carburos, y fosfuros poco difundidos. Si se excluyen los gases libres atmosfricos, slo veinte elementos se encuentran en estado nativo en la naturaleza. Metales Oro [Au] Plata [Ag] Cobre [Cu] No metales Diamante [C] Grafito [C] Sulfuros y Seleniuros, Telururos, Arseniuros, Antimoniuros y Bismuturos.

Una parte importante de los sulfuros son minerales de inters econmico. Estn formados siempre por la combinacin del azufre con uno o ms metales. Comprenden un conjunto de unas 300 especies minerales. Sulfuros Galena [PbS] Antimonita [Sb2S3] Blenda [ZnS] Cinabrio [HgS] Halogenuros o Haluros

Comprenden adems, cloruros, fluoruros, bromuros y yoduros, as como oxihaluros e hidrohaluros. Constituyen un grupo de unas 100 especies minerales. Los haluros constituyen una clase mineral caracterizada por por formar slidos compuestos por aniones relativamente grandes (Cl, Br, F, I) y dbilmente polarizados. Son las estructuras de mayor simetra posible. Halita [NaCl] xidos e Hidrxidos

Los xidos e hidrxidos son minerales en los que el oxgeno forma enlaces con los metales: slo oxgeno en el caso de los xidos, y oxgeno con hidrgeno (OH-) en los hidrxidos. Comprenden unos 250 minerales: xidos

Arenas [SiO2] Casiterita [SnO2 Cromita [Fe,Mg(Cr2O4)] Cuarzo [SiO2] Hematita [Fe2O3] Ilmenita [FeTiO3] Pirolusita [MnO2] Hidrxidos Bauxita [FeAl2(PO4)2(OH)2. 6H2O] Nitratos, Carbonatos y Boratos

Este grupo tiene un grupo aninico formado por tres oxgenos en coordinacin triangular con C, N o B. El tomo de C, N o B se sita dentro del tringulo y los del oxgeno se sitan en los tres vrtices. Constituyen un grupo de 200 minerales. Calcita [CaCO3] Caliza [CaCO3] Sulfatos

Los sulfatos tienen un grupo aninico de azufre y cuatro oxgenos. La coordinacin es tetradrica. Comprende adems de cromatos, molibdatos y volframatos. Comprenden unas 200 especies minerales. Baritina [BaSO4] Yeso [CaSO4.2H2O] Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

La clase de los fosfatos se suele dividir en anhidros, fosfatos con grupos OH- o haluros y, por ltimo, fosfatos hidratados; de esta segunda clase, el apatito es el mineral ms representativo y abundante. Forma parte de los minerales accesorios en los filones pegmatticos. Constituyen unos 350 minerales. Apatito [Ca5(F, Cl)/(PO4)] Silicatos

Es la clase mineral ms importante en geologa, puesto que est presente en ms del 90% de las rocas de la corteza y manto terrestre. Prcticamente en todos los estudios petrolgicos aparecen fases donde intervienen los silicatos. El grupo est constituido por alumosilicatos, borosilicatos, titanosilicatos y berilosilicatos. Comprenden unos 500 minerales. Filosilicatos

Arcillas Bentonita [Al2(OH)2(Si4O10)] Caoln [Al4(OH8)/Si4O10] Cianita [Al[6](O/SiO4)] Garnierita [(Ni,Mg)6(OH)8/Si4O14] Moscovita [KAl2(OH,F)2/AlSi3O10] Talco [Mg3(OH)2/Si4O10]