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Comentarios quincenales de Immanuel Wallerstein Fernand Braudel Center, Binghamton University http://fbc.binghamton.edu/commentr.

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Estos comentarios, publicados dos veces al mes, son reflexiones sobre el escenario mundial contemporneo, visto no tanto desde el punto de vista de la inmediatez de la noticia sino a largo plazo.

Comentario N 122, 1 de octubre de 2003 Cancn: El colapso de la ofensiva neoliberal Cancn es mucho ms que una batalla geopoltica pasajera. Representa el sepelio de la ofensiva neoliberal iniciada en la dcada de 1970. Para entender la importancia de este acontecimiento, conviene retroceder hasta sus orgenes. La dcada de 1970 supuso un punto crtico en dos ritmos cclicos de la economa-mundo capitalista. Fue el comienzo de un largo estancamiento de la economa-mundo, una fase B de Kondratief, de la que todava no hemos salido. Y fue tambin el momento en que comenz a declinar la hegemona de Estados Unidos en el sistema-mundo. Los estancamientos en la economa-mundo derivan de una disminucin significativa de la tasa de beneficio, como consecuencia de la acrecentada competencia en las principales industrias y la consiguiente sobreproduccin, y conducen a dos tipos de batallas geoeconmicas: una lucha entre los principales centros de acumulacin de capital (Estados Unidos, Europa occidental y Japn/Asia oriental), en la que cada uno de ellos trata de descargar las consecuencias desagradables de la menor tasa de beneficio sobre los dems. En esa lucha que llamo "exportacin del desempleo", y que dura ya treinta aos, a cada uno de esos tres centros le ha ido mejor en perodos sucesivos (a Europa en la dcada de 1970, a Japn en la de 1980, y a Estados Unidos en la segunda mitad de la de 1990). La segunda batalla geoeconmica, en cambio, es la que se da entre el centro y la periferia, el Norte y el Sur, en la que el Norte trata de arrebatar al Sur cualquier pequea ganancia que hubiera obtenido durante el anterior periodo de expansin, o fase A de Kondratief (c. 1945-1970). Como todos sabemos, a Amrica Latina, frica, Europa oriental y el sur de Asia les ha ido bastante mal en general a partir de 1970. La nica zona regin del Sur que mejor relativamente es la del Este y Sureste de Asia, al menos hasta la crisis financiera de finales de la dcada de 1990. Pero siempre hay un rea de la periferia la que le va bien en un declive, ya que debe haber alguna regin hacia la que se desplacen las industrias en dificultades. En este difcil perodo en el que los capitalistas se enfrentaban entre s para mantener sus ingresos, en parte mediante la reubicacin de la produccin, pero sobre todo mediante la especulacin financiera, iniciaron lo que slo se puede llamar una contraofensiva contra las mejoras obtenidas por el Sur y las clases trabajadoras del Norte durante la fase A anterior. Eso es lo que se ha llamado "neoliberalismo". La manifestacin poltica de esa contraofensiva consista ante todo en la transformacin del partido conservador britnico y el partido republicano estadounidense, pasando de un keynesianismo moderado a convertirse en feroces creyentes en las panaceas de Milton Friedman. Los aos de Mrs. Thatcher's como primera ministra britnica y de Ronald Reagan como presidente de Estados Unidos representaron un notable giro a la derecha tanto en la poltica nacional como en la internacional, pero sobre todo supusieron una transformacin de sus propias estructuras partidarias, como palanca para desplazar hacia la derecha el punto de equilibrio de la poltica domstica. La nueva poltica conservadora constitua una regresin en las tres fuentes de mayores costes para los empresarios: salarios,

internalizacin de costes para reducir los daos ecolgicos e impuestos estatales para financiar el Estado del bienestar. Se pretendi coordinar esa poltica en todos los pases del Norte creando una serie de nuevas instituciones, en particular la Comisin Trilateral, el G-7 y el Foro Econmico Mundial de Davos. La poltica econmica propuesta se ha venido conociendo con el nombre de Consenso de Washington. En primer lugar, conviene sealar que el Consenso de Washington sustituy lo que se llamaba desarrollismo, que haba sido la poltica econmica dominante a escala mundial durante el periodo anterior (a finales de la dcada de 1960 las Naciones Unidas llegaron a proclamar que la de 1970 sera la "Dcada del Desarrollo"). La premisa bsica del desarrollismo era que todos los pases se podan "desarrollar", con tal que su Estado pusiera en prctica la poltica adecuada, y al final habra un mundo de pases ms o menos iguales e igualmente ricos. Evidentemente, el desarrollismo no funcion (no poda funcionar), triste realidad que qued clara para todos en la dcada de 1970. En su lugar, el Consenso de Washington proclamaba que el mundo haba entrado en la era de la "globalizacin", lo que significaba el triunfo del libre mercado, la reduccin radical del papel econmico del Estado, y sobre todo la eliminacin de todas las barreras estatales a los movimientos transfronterizos de bienes y capitales. El Consenso de Washington asignaba como tarea primordial a los gobiernos, especialmente en el Sur, acabar con las ilusiones del desarrollismo y promover la apertura irrestricta de sus fronteras. Mrs. Thatcher proclam que no haba otra opcin. Su divisa, TINA (There Is No Alternative, no hay alternativa), significaba que cualquier gobierno que no se sometiera sera castigado, en primer lugar por el mercado mundial y luego por todas las instituciones interestatales. No se ha prestado la atencin suficiente al hecho de que hasta principios de la dcada de 1970 no comenzaron las instituciones interestatales a desempear un papel significativo en esas luchas geoeconmicas. El Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial se convirtieron en patrocinadores muy activos del Consenso de Washington. Pudieron desempear ese papel porque a los Estados del Sur, heridos gravemente por el estancamiento de la economa-mundo, les escaseaban los fondos y tenan que recurrir constantemente a prestamistas exteriores para compensar su balanza de pagos negativa. El FMI, en particular, impuso condiciones drsticas a esos prstamos, exigiendo en general una reduccin considerable los servicios sociales y que se diera prioridad al pago de la deuda externa por encima de cualquier otra cosa. En la dcada de 1980 se decidi dar otro paso adelante. La idea de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) se remonta a la dcada de 1940, pero haba quedado paralizada por las notables diferencias entre los principales centros de acumulacin de capital. Lo que permiti su puesta en marcha en la dcada de 1980 fue el acuerdo entre los pases del Norte en que poda ser un instrumento muy til para imponer el Consenso de Washington. En teora, la OMC defiende la apertura de fronteras, la maximizacin del libre mercado mundial. El problema, importante, es que el Norte nunca pretendi realmente tal cosa. Quera que los pases del Sur abrieran sus fronteras, pero no abrir las propias. Despus de que Estados Unidos consiguiera crear el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) y Europa hubiera avanzado en su unin econmica, los pases del Norte decidieron que haba llegado el momento de poner en prctica su programa en la OMC. El momento elegido fue la reunin de Seattle en 1999, pero el Norte habra esperado demasiado. Los estragos provocados por el Consenso de Washington creciente desempleo, degradacin ecolgica, destruccin de la autonoma alimentaria provocaron un movimiento de protesta inesperadamente fuerte que consigui reunir a muchos tipos diferentes de grupos, desde los anarquistas a los sindicalistas pasando por los ecologistas. Y sus protestas combinadas consiguieron que no saliera nada de aquella asamblea. Adems, en Seattle Estados Unidos y Europa occidental se enfrentaron debido a sus respectivas polticas proteccionistas. De forma que la Asamblea de la OMC acab sin llegar a ninguna conclusin. En ese momento tuvieron lugar dos acontecimientos importantes. El primero fue la creacin del Foro Social Mundial (FSM), cuyas tres primeras reuniones se han celebrado en Porto Alegre y que se ha constituido como

"movimiento de movimientos" contra el neoliberalismo, el Consenso de Washington y el Foro de Davos, y que hasta este momento ha obtenido notables xitos. El segundo acontecimiento fue el 11 de Septiembre, que condujo a la proclamacin de la doctrina Bush de la accin unilateral preventiva contra cualquiera que el gobierno estadounidense considere "terrorista". En un primer momento, el efecto del 11-S fue un gran apoyo mundial para la lucha contra el "terrorismo", y poco despus de aquello se reuni la OMC en Doha. En aquel encuentro el Norte impuso a un Sur momentneamente intimidado la aceptacin de un acuerdo para discutir nuevos tratados que abriran an ms las fronteras econmicas del mundo. Esos tratados se iban a ratificar este ao (2003) en Cancn. Una vez ms, Cancn lleg demasiado tarde. Entre Doha y Cancn se produjo la invasin de Iraq y sus secuelas, que crearon una fuerte animosidad contra Estados Unidos y mostraron las serias limitaciones de la potencia militar estadounidense. Entretanto el movimiento pacifista mundial ha robustecido considerablemente a las fuerzas de Porto Alegre, que a su vez pudieron ejercer una presin considerable sobre los pases del Sur para que mantuvieran su oposicin a la guerra. En Cancn, las fuerzas ms o menos unidas del Norte plantearon su programa de abrir las fronteras del Sur a sus bienes y capitales, al tiempo que protegan la propiedad intelectual del Norte (las patentes) frente a la suavizacin o la contravencin. El Sur contraatac. Brasil tom la iniciativa creando un grupo de 21 (que inclua a la India, China y Sudfrica) que planteaba esencialmente como contrapartida una apertura de las fronteras del Norte a la agricultura y las industrias del Sur. En esa batalla, el grupo de los 21, que eran potencias medianas, obtuvo el apoyo de los pases ms pobres, en particular los africanos. Dado que el Norte no estaba dispuesto, por razones polticas internas, a hacer ninguna concesin seria al Sur, ste tampoco cedi, y se lleg a un punto muerto. Todo el mundo ha visto esto como una victoria poltica de los Estados del Sur. Debe quedar claro que esa victoria fue posible por la conjuncin de la debilidad geopoltica de Estados Unidos y el vigor de las fuerzas de Porto Alegre. La OMC est ahora, de hecho, muerta. Sobrevive en el papel, como muchas otras instituciones interestatales, pero dejar de tener la importancia que tena. Estados Unidos confa en enmendar la situacin mediante acciones unilaterales. Pronto ver que no es fcil conseguir que pases significativos del Sur firmen tratados de libre comercio unilaterales. El Sur comenzar ahora a desafiar al FMI y al Banco Mundial. De hecho, esa ofensiva ya ha comenzado, y la enrgica resistencia del presidente argentino Kirchner ha demostrado que esa actitud desafiante puede ser rentable. No pasar mucho tiempo antes de que el trmino "neoliberalismo" represente las locuras casi olvidadas del pasado. Immanuel Wallerstein (1 de octubre de 2003).

Comentario N 124, 1 de noviembre de 2003 "Bolivia, Bush y Amrica Latina" El levantamiento boliviano, que ha conseguido echar del pas al presidente, ha contado con una cobertura desacostumbrada por parte de los peridicos norteamericanos y europeos. En cierto sentido es sorprendente, ya que pases como Bolivia son normalmente ignorados (o se les presta poca atencin) hasta en los mejores peridicos. Se puede tratar del efecto acumulativo de los acontecimientos de los dos ltimos aos, que refleja un cambio de poltica en Amrica Latina, con lo que ha vuelto a situarse en el foco de la poltica mundial. En la dcada de 1960 todo el mundo hablaba de revolucin en Amrica Latina. Cuba se convirti en smbolo de la marcha hacia el socialismo. Che Guevara simbolizaba y practicaba lo que se llamaba entonces "foquismo" o "revolucin dentro de la revolucin" (lo que lo llev a la muerte, precisamente en Bolivia). Los intelectuales latinoamericanos el primero de ellos fue Ral Prebisch, Secretario General de la Comisin Econmica de la

ONU para Amrica Latina (CEPAL) elaboraron la "teora de la dependencia" a partir de las ideas de "centro y periferia" y del "desarrollismo". Esos intelectuales comenzaron a oponerse abiertamente a los partidos comunistas latinoamericanos, calificndolos de reformistas, contrarrevolucionarios y colaboradores de facto con Estados Unidos y el capitalismo mundial. En muchos pases se formaron movimientos guerrilleros que tuvieron un gran impacto, y en Chile fue elegido como presidente Salvador Allende con un programa de transicin al socialismo. Estados Unidos comenz a alentar golpes militares en varios pases (Brasil, Chile, Argentina, Uruguay), tratando de frenar aquella marea. La oleada revolucionaria comenz a decaer en la dcada de 1970, aunque los sandinistas en Nicaragua representaron un ltimo brote. Durante la dcada de 1980 el estancamiento de la economa-mundo comenz a dejarse sentir con particular fuerza en Amrica Latina. Mxico fue el primero de los pases latinoamericanos en sufrir la crisis de la deuda en 1982 (aunque a escala mundial el pas que la inaugur fue Polonia, en 1980). Durante toda esa dcada se fue produciendo un retroceso del desarrollismo y un nuevo impulso hacia la "democracia" (es decir, hacia la poltica electoral), y un apaciguamiento general de las aguas. Los distintos movimientos guerrilleros en Centroamrica se fueron desvaneciendo, aunque salvaron la cara obteniendo el derecho a participar en la poltica electoral. El colapso de la Unin Sovitica y de los comunismos de Europa oriental y central desorient y desarm a gran parte de la izquierda latinoamericana. Durante la dcada de 1990 Estados Unidos pudo volver a respirar a sus anchas en Amrica Latina. Mxico acept incorporarse al Acuerdo de Libre Comercio de Amrica del Norte (ALCAN), y por fin, tras medio siglo ininterrumpido de gobierno unipartidista del Partido Revolucionario Institucional (PRI), se eligi como presidente al lder de un partido conservador, defensor del libre comercio y pro-estadounidense, Vicente Fox. Cierto es que inmediatamente despus de firmar el ALCAN, Mxico contempl el surgimiento y arraigo de un tipo sorprendentemente nuevo de movimiento sociopoltico, el de los Zapatistas en Chiapas, que defenda los intereses de las poblaciones indias oprimidas. Atrajo mucha atencin y apoyo en todo el mundo, pero Estados Unidos no le dedic mucha atencin, posiblemente porque proclamaba que no estaba interesado en la toma del poder estatal. Estados Unidos comenz a promover la idea de un Asociacin de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), y convenci a Chile para que fuera el primer pas en firmar un acuerdo bilateral de ese tipo . Entonces comenz a percibirse un lento fragor de descontento poltico en toda Amrica Latina. Las formas que cobr en Ecuador, Per, Venezuela, Brasil y Argentina fueron diferentes en los detalles, pero todos ellos compartan una misma caracterstica: Quienes se mostraban ms descontentas eran las poblaciones indias (o mestizas) y los sectores campesinos y sindicales organizados de la poblacin, mientras que las clases medias se mostraban relativamente desorientadas a inseguras sobre sus intereses. En ninguno de esos casos lleg al poder un gobierno que se pudiera considerar "revolucionario" segn los parmetros de la dcada de 1960, pero en todos ellos se constataba la oposicin, manos ms o menos abierta, a los dictados del Fondo Monetario Internacional (FMI) y a la creacin del ALCA. Todos ellos molestaban a Estados Unidos, pero no pareca capaz de modificar la situacin tan directa y rpidamente como en la dcada de 1970. No ha habido golpes militares de extrema derecha la Pinochet. se es el contexto en el que se han producido los acontecimientos de Bolivia, que es quiz el pas ms pobre de toda Sudamrica. Bolivia haba sido ya pionera de la primera oleada revolucionaria en Amrica Latina. En 1952 una revolucin llev a la nacionalizacin de las minas de estao. Aquella revolucin fue encabezada por la Central Obrera Boliviana (COB) que encuadraba a los mineros del estao, la mayora de ellos indios, y supuso una gran sacudida para Estados Unidos, al combinar como lo haca la militancia sindical con la reivindicacin de la mayora india de jugar un papel poltico en el Estado. Cost cinco aos contenerla. Cuando el estao baj de precio en el mercado mundial, muchos de los productores indios se volcaron en el cultivo de coca, lo que les supuso ingresos pero tambin la ira de Estados Unidos, empeado en su campaa anti drogas. En las ltimas elecciones el lder de los cocaleros, Ivo Morales, al frente del llamado Movimiento al Socialismo (MAS), con el apoyo de la COB y de los movimientos indios, perdi por un estrecho margen de votos frente a un candidato conservador estndar, Gonzalo Snchez de Lozada. Se dice que cuando ste se reuni con Bush en

Washington le dijo bromeando que hara lo que se le peda pero que en ese caso la prxima vez que lo vera Bush sera probablemente en el exilio poltico en Estados Unidos. Y as ha sucedido. Cuando Snchez ofreci vender el gas boliviano a bajo precio, y propuso adems llevarlo por un gaseoducto a un puerto en otro tiempo boliviano pero que fue conquistado militarmente por Chile en el siglo XIX, el pas mont en clera, sobre todo las enormes reas de chabolas del altiplano que rodean a la capital. Y de repente, estudiantes y obreros que desfilaban por las calles (y la COB en un documento oficial) aclamaban sin rebozo al Che Guevara. Estados Unidos proclam su apoyo a Snchez de Lozada, y consigui que el sectario general de la Organizacin de Estados Americanos hiciera lo mismo. Pero la sublevacin era demasiado enrgica, y el vicepresidente retir su apoyo al gobierno, abriendo la va para hacerse con el puesto. Poco despus, para sorpresa de todo el mundo, el gobierno conservador de Colombia, el aliado ms estrecho de Estados Unidos en el continente, ha perdido las elecciones municipales en Bogot (as como en la segunda ciudad del pas, Medelln) frente a un lder sindical ex comunista, "Lucho" Garzn. El origen del descontento era bsicamente el mismo: los perjuicios ocasionados por el liberalismo y la exigencia estadounidense de erradicar la coca, as como, en este caso, el desacuerdo con la lnea dura del gobierno que se niega a negociar con el longevo movimiento guerrillero "Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia" (FARC). As pues, si bien no ha habido revoluciones, se constata una serie de reveses sistemticos de las fuerzas conservadoras y de la poltica de Estados Unidos. Repasemos todo lo que ha sucedido: En Brasil, "Lula" y el Partido dos Trabalhadores (PT) ganaron por fin una eleccin presidencial. En Argentina, escaparate del FMI, el colapso econmico y la agitacin poltica dieron lugar por fin a un presidente que ha desafiado al FMI, le ha desobedecido y se ha visto premiado con un fuerte apoyo poltico a sus candidatos en las elecciones municipales. En 2003, en una votacin decisiva en el Consejo de Seguridad de la ONU sobre Iraq, Estados Unidos no consigui el apoyo de Mxico ni de Chile. En Cancn, la oposicin a las propuestas estadounidenses fue encabezada, y con xito, por Brasil. Y por doquier se ha producido el despertar poltico de la poblacin indgena, que en muchos pases de Amrica Latina constituye la mayora de la poblacin. Ese renacimiento ha sido posible gracias a dos fenmenos que han aparecido juntos: Por un lado, Estados Unidos ya no tiene la capacidad de hacer cuanto se le antoje en Amrica Latina, especialmente ahora que se ve atado por sus compromisos militares en Oriente Medio. Y por otro, los lderes polticos latinoamericanos, especialmente los de centro izquierda, han aprendido que no tienen la posibilidad de dar grandes y rpidos pasos, pero s de envergadura media, y que stos se pueden acumular. Amrica Latina se est aprovechando ahora de la debilidad estadounidense. Las batallas clave son dos: el grado en que los movimientos indios y otros movimientos campesinos y sindicales mantengan su vigor e incrementen su influencia poltica, y el eventual fracaso de las negociaciones sobre el ALCA, debido a la rigidez estadounidense con respecto a cualquier concesin significativa.

Comentario 160, May 1, 2005 Una muerte por mil cortadas Haba una antigua tortura china conocida como Ling Chi, una muerte por mil cortadas. Estas son todas pequeas, pero al final la persona muere. Es esto lo que le ocurre a la dominacin estadunidense de Amrica Latina. La ms reciente cortadita ha ocurrido en Ecuador. Pese a que es un pas pequeo, tiene sin embargo varios rasgos importantes: es productor petrolero, tiene vasta poblacin indgena a la que histricamente se ha excluido del poder, la que, por supuesto, es explotada econmica y socialmente. Tiene frontera con Colombia donde desde hace mucho tiempo transcurre una guerra civil en la que Estados Unidos est implicado en gran medida, en el apoyo a un gobierno muy conservador. Es tambin un pas donde en los ltimos 10 aos tres presidentes fueron

expulsados del cargo por levantamientos populares, y cada vez con el apoyo, por lo menos tcito, de las fuerzas armadas. En 1997, Abdal Bucaram, que fuera electo por su plataforma de lucha contra la oligarqua, comenz en cambio a impulsar un severo programa de austeridad, como le aconsejara el antiguo ministro de Finanzas argentino Domingo Cavallo. Un programa del mismo tipo que el Fondo Monetario Internacional ha venido impulsando (y que Cavallo implement anteriormente en Argentina). Despus de dos das de huelga de los sindicatos obreros, de los estudiantes y los grupos de mujeres, de las organizaciones de derechos humanos y de la Conaie, la Confederacin de Nacionalidades Indgenas de Ecuador, el Congreso depuso a Bucaram sobre la base de inestabilidad mental. La siguiente eleccin llev al cargo a otro lder conservador, Jaime Mahuad, quien procedi a "dolarizar" la economa. Al comenzar 2000, otro levantamiento popular lo derroc. Este fue conducido por una combinacin de organizaciones indgenas y de "coroneles populistas", cuyo lder era Lucio Gutirrez, a quien Estados Unidos le adjudicaba vnculos con Hugo Chvez en Venezuela (ver comentario 33, primero de febrero de 2000). Las fuerzas del orden se afianzaron de nuevo. Gutirrez parti al exilio y el vicepresidente Gustavo Noboa asumi el cargo. Sin embargo, en las siguientes elecciones, las de 2002, Gutirrez derrot a Noboa con el fuerte respaldo de los movimientos indgenas. Dicha eleccin fue vitoreada como triunfo de la izquierda. No obstante, una vez en el cargo, Gutirrez se cambi de vestiduras. En 2003 visit Washington y se declar "el mejor amigo de Estados Unidos" en Amrica Latina. Pronto, los movimientos indgenas se salieron del gobierno y Gutirrez procedi a ofrecerle a Estados Unidos una nueva base militar, se volvi un entusiasta del Plan Colombia (el proyecto dirigido por Estados Unidos en respaldo del gobierno colombiano contra las guerrillas y, como alegaba Washington, contra el narcotrfico). Y Ecuador estaba inmerso en las negociaciones de un tratado de comercio con Estados Unidos. Aunque el alza del precio del petrleo contribua a mejorar el presupuesto gubernamental, ningn dinero llegaba a la vasta mayora de la poblacin. Gutirrez cambi la Suprema Corte de Justicia para que la nueva perdonara a Bucaram, que pronto retorn a Ecuador e hizo que su partido apoyara al ex militar en el Parlamento de Ecuador. As, en abril pasado ocurri otro levantamiento en Ecuador. Gutirrez llam forajidos (fugitivos) a los manifestantes. Estos asumieron de inmediato el nombre con orgullo y en pocos das lograron que el ex coronel fuera el forajido. Esta vez, el levantamiento incluy no slo a los sospechosos comunes -los movimientos de la poblacin indgena- sino tambin a segmentos de la clase media sublevados por la corrupcin de Gutirrez y Bucaram. Una vez ms el ejrcito se hizo a un lado y asumi el cargo el vicepresidente, Alfredo Palacio, situado ms a la izquierda. Desde entonces, hay confusos indicios de la nueva poltica. Palacio design a un catlico de la izquierda moderada, Rafael Correa, como ministro de Finanzas, quien en una de sus primeras declaraciones deplor que 40 por ciento del presupuesto gubernamental se destinara al pago de la deuda mientras slo 2 por ciento se asignaba a salud y educacin. Aunque el gobierno asegura que permitir que Estados Unidos mantenga su base ya existente, no va a construir la base adicional, ms grande, que Gutirrez haba concedido. Renuente, y despus de largas demoras, Estados Unidos reconoci finalmente al nuevo gobierno. Fidel Castro y Hugo Chvez aplaudieron el cambio, pero algunos grupos "revolucionarios" desaprueban el hecho de que no se logr gran cosa. Qu podemos esperar? Quiz esta vez un aletargamiento de cualquier cosa que huela a neoliberalismo. Ya algunos partidos indgenas recuperaron los asientos en el Parlamento, que haban perdido porque algunos de sus representantes electos se haban cambiado de organizacin poltica para apoyar a Lucio Gutirrez. El levantamiento ecuatoriano se ajusta a la tendencia de lo que ha venido ocurriendo desde hace 10 aos en Amrica Latina, y especialmente desde que George W. Bush asumiera el poder. No hace mucho, cuando un

gobierno latinoamericano no era del agrado de Estados Unidos, ste tena la posibilidad de cambiarlo, usando la fuerza directa si era necesario, o utilizando a los militares locales. Esta fue la suerte de Guatemala, Repblica Dominicana, Chile, Brasil y muchos otros. El nico fracaso notable sobre este respecto fue Cuba, y Estados Unidos fue capaz de movilizar a casi todos los pases de Amrica Latina para que cooperaran en aislar, bloquear y/o boicotear a Cuba. En los ltimos cinco aos, por otra parte, muchos pases latinoamericanos se corrieron a la izquierda por la va del voto o las manifestaciones populares, pero siempre un poco menos que totalmente a la izquierda. La lista es larga: Argentina, Brasil, Uruguay, Bolivia, Chile, Venezuela. De hecho, el nico gobierno de Sudamrica que, en los das que corren, gusta realmente a Estados Unidos es el de Colombia. Hace muy poco, hubo eleccin para secretario general de la Organizacin de Estados Americanos. Y por primera vez en la historia de esa organizacin el candidato que impulsaba Estados Unidos no gan. Recientemente, el gobierno mexicano intent eliminar de la competencia presidencial al candidato del partido de izquierda. Y tuvo que retractarse ante la presin popular al interior de Mxico. Cuba ya no est aislada en Amrica Latina. Nada de esto da motivos de celebracin en Washington. Todas stas son cortaditas. Ninguno de estos estados, ni siquiera Venezuela, ha empujado demasiado. Pero Brasil pudo organizar la revuelta del G-20 en la Organizacin Mundial de Comercio, que provoc que dicha entidad quedara en virtual inmovilidad. Y Argentina pudo desafiar a la comunidad financiera mundial y reducir notablemente las enormes deudas. Y la Alianza de Libre Comercio de las Amricas no va a ningn lado, pese a seguir siendo el principal objetivo econmico estadunidense en Amrica Latina. Los intelectuales de izquierda y algunos movimientos izquierdistas no estn contentos con lo que los supuestos gobiernos de izquierda han hecho en sus respectivos pases. Pero Estados Unidos est ms descontento con lo que han logrado. El hecho es que hoy Estados Unidos ya no puede estar seguro de tener el control -econmico, poltico y diplomtico- de su traspatio, el continente americano. Est sufriendo la muerte de las mil cortadas, pequeas, cada una, pero bastante mortales, sin embargo.

Comentario 173, Nov. 15, 2005 Estados Unidos versus Amrica Latina El severo rechazo a la diplomacia de Bush en la Cumbre de las Amricas en Mar del Plata, Argentina, el 4 y 5 de noviembre pasado, fue, en cierto sentido, la culminacin de casi dos siglos de difciles relaciones entre Estados Unidos y el resto del continente americano. No surgi de la nada, y seguramente no es el fin de la historia, que, desde el punto de vista estadunidense, va cuesta abajo constantemente. Con la doctrina Monroe, desde 1823 Estados Unidos proclam que Amrica, el continente, era su reserva privada. Con esta doctrina Estados Unidos salud la independencia de muchas de las antiguas colonias de Espaa y advirti a las potencias europeas que no intentaran entrometerse nunca ms en el continente. Por supuesto no se le extendi un reconocimiento semejante a Hait, Estado dominado no por colonizadores blancos sino por ex esclavos negros y colorados libres. Washington se neg a reconocer a Hait hasta 1862 (cuando la secesin de sus estados esclavistas alivi algo de la presin que pesaba sobre el gobierno estadunidense). Sin duda Estados Unidos no tena manos libres en Amrica Latina; durante todo el siglo XIX Gran Bretaa era todava la fuerza econmica (y poltica) dominante en la regin. Pero lentamente Estados Unidos estableci su primaca en Mxico (despus de varias escaramuzas militares), en el Caribe (especialmente despus de la guerra hispano-estadunidense) y eventualmente en Sudamrica. A principios del siglo XX se sinti en libertad de arrancar a Panam de Colombia (para construir el canal) y de

enviar marines a imponer su orden (y defender sus intereses corporativos) en varios estados centroamericanos y caribeos presumiblemente soberanos. La poltica del gran garrote que implic una intrusin imperial abierta, fue bsicamente la nica que ejerci Washington hasta 1933, cuando Franklin Roosevelt proclam en sustitucin la poltica del buen vecino, y la aplic a Cuba, Mxico y Puerto Rico, entre otros sitios. Despus de eso no se abandon del todo el gran garrote (la invasin de Baha de Cochinos en Cuba en el periodo de Kennedy, los marines enviados a Repblica Dominicana en el gobierno de Johnson, la invasin de Granada con Reagan y la de Panam en el rgimen de George Bush padre). Tampoco debemos olvidar las innumerables veces que Estados Unidos respald de modo encubierto golpes militares (notablemente en Guatemala, Brasil, Chile y -sin xito- en 2002 en Venezuela). Pero el gran garrote alternaba con diplomacia ms suave. Y fue una diplomacia ms suave la que George W. Bush intent usar de manera torpe en Mar del Plata. No funcion. Por qu? Mientras que en cierto sentido Bush no intenta nada nuevo en Amrica Latina, pues meramente contina en la regin las polticas de sus predecesores, sus aventuras en Irak han estorbado la capacidad de que esta poltica funcione. Al tratar de empujar -de manera muy lamentable- su poltica de intimidacin machista en Medio Oriente, Bush ha minado radicalmente el nivel de respaldo mundial para su pas y al tiempo ha amarrado los instrumentos de su fuerza (militar, financiera y poltica). La culminacin de dos siglos de dominacin en Amrica Latina es la imagen de Estados Unidos como un gigante con los pies de barro. Tan slo miremos la serie de golpes al podero y el prestigio estadunidenses que se asestaron antes y durante Mar del Plata. El presidente de Argentina, Nstor Kirchner, abri la reunin con un discurso en el que declar que Estados Unidos tena la "inescapable e inexcusable" responsabilidad por las polticas que condujeron a la pobreza y a una tragedia social en Amrica Latina. Especficamente cit el consenso de Washington y las polticas de ajuste estructural del Fondo Monetario Internacional. Pese a que ste es el lenguaje tradicional de la izquierda en Amrica Latina, es probablemente la primera vez que el anfitrin de una reunin internacional dice esto en pblico con el presidente estadunidense enfrente. Se retir Bush? No, refren la lengua y se concret a alabar a Kirchner por las mejoras que ha logrado en la economa argentina. Entretanto, Hugo Chvez, el presidente de Venezuela que se ha tornado la gran nmesis de Estados Unidos, habl frente a un pblico vasto, y denunci las perfidias de Washington. Se le uni, entre otros, el gran hroe del futbol argentino (y de Amrica Latina) Diego Armando Maradona, quien aprovech la ocasin para decir que "Fidel (Castro) es Dios, y Bush es un asesino". Puede que las estrellas del soccer no califiquen como analistas polticos, pero tienen mucha influencia en la opinin pblica. La reaccin estadunidense a Kirchner e incluso a Chvez fue suave porque Estados Unidos se concentraba en que saliera algo de la cumbre -un compromiso, la confirmacin de un compromiso-: lograr el Area de Libre Comercio de Las Amricas (ALCA). Aqu Estados Unidos se top con un bloque de granito: los cuatro estados que conforman el Mercosur -Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay-, ms Venezuela, dijeron que no. El presidente de Mxico, Fox, intent reclutar a los otros, pero sin Brasil, Argentina y Venezuela el ALCA est, como proclam Chvez, "muerto y lo estamos enterrando aqu". Y mientras, esos mismos pases fortalecen sus lazos econmicos con Europa y China en detrimento de Estados Unidos. Bush ha impulsado dos cosas en Amrica Latina: el ALCA, ahora muerto, y aislar a Cuba. Aunque Cuba no fue invitada a la cumbre (Bush no habra venido en ese caso), justo pocos das despus la Asamblea General de Naciones Unidas vot una vez ms -y con la ms alta votacin hasta el momento (182 a 4, con una abstencin y cuatro pases que no votaron)- en favor de poner fin al bloqueo a Cuba. Lo ms que pudo lograr Estados Unidos de Amrica Latina fueron dos "no votos", de Honduras y Nicaragua.

Finalmente, aunque en Mar del Plata Mxico fue uno de los pocos defensores pblicos de Estados Unidos respecto del ALCA, poco das antes Mxico haba ratificado el tratado de la Corte Internacional de Justicia, y especficamente rehus firmar el llamado acuerdo bilateral de no rendicin que Estados Unidos insiste en obtener en todas partes para sus propios soldados. La doctrina Monroe est muerta. Y pocos lo lamentan.

Comentario 192, septiembre 3 de 2006 El tigre acorralado Cuando, hace muchos aos, algunos de nosotros dijimos que la decadencia de la hegemona estadunidense en el sistema-mundo era inevitable, imparable y estaba ya ocurriendo, la mayora de la gente nos dijo que ignorbamos la obvia y avasalladora fuerza militar y poltica de Estados Unidos. Hubo crticos que dijeron que nuestros anlisis hacan dao porque servan como un vaticinio que acarrea su propio cumplimiento. Luego, en la presidencia de Bush, subieron al poder los neoconservadores e instrumentaron su poltica unilateral de militarismo macho, diseada (decan ellos) para restaurar la indisputable hegemona estadunidense, amedrentando a sus enemigos e intimidando a sus amigos para que obedecieran, sin cuestionar, las polticas de Estados Unidos en el mbito mundial. Los neoconservadores tuvieron su oportunidad y sus guerras han fracasado espectacularmente: no han logrado atemorizar a quienes son considerados enemigos ni intimidar a sus antiguos aliados a que obedezcan sin chistar. La posicin estadunidense en el sistema-mundo es hoy mucho ms dbil de lo que era en 2000, y esto es resultado, precisamente, de las muy erradas polticas neoconservadoras adoptadas durante la presidencia de Bush. Hoy, mucha gente est dispuesta a hablar abiertamente de la decadencia estadunidense. As que, ahora qu pasa? Hay dos sitios a los cuales debemos mirar: al interior de Estados Unidos, y el resto del mundo. En el resto del mundo, los gobiernos de todas las tendencias le prestan cada vez menos atencin a cualquier cosa que Estados Unidos diga o quiera. Cuando era secretaria de Estado Madeleine Albright dijo que Estados Unidos era "la nacin indispensable". Esto pudo haber sido cierto alguna vez, pero ciertamente no es verdad ahora. Hoy, el tigre est acorralado. No es todava plenamente el "tigre de papel" del que hablara Mao Tse Tung, pero es cierto que va en camino de ser exhibido como un tigre agazapado, a la defensiva. Cmo tratan otras naciones a un tigre acorralado? Con una gran dosis de prudencia, podra decirse. Aunque Estados Unidos ya no puede imponer sus modos en casi ninguna parte, sigue siendo capaz de infligir grandes daos si decide dar un coletazo. Irn puede desafiar a Estados Unidos con aplomo, pero intenta ser cauteloso para no humillarlo. China puede sentirse plena de vigor, segura de que se fortalecer ms en las dcadas venideras, pero maneja con tiento a Estados Unidos. Hugo Chvez puede torcerle la nariz al tigre abiertamente, pero Fidel Castro, ms viejo y sabio, habla en un tono menos provocador. Y el primer ministro italiano, Romano Prodi, toma de las manos a Condoleezza Rice mientras emprende una poltica exterior encaminada a fortalecer el papel mundial de Europa, independiente de Estados Unidos. Por qu son todos tan prudentes? Para responder, debemos indagar lo que ocurre en Estados Unidos. Dick Cheney, jefe del Ejecutivo, de facto, sabe lo que se requiere hacer desde el punto de vista de los militaristas machos, de los cuales l es el lder. Estados Unidos debe "mantener el rumbo" y de hecho escalar la violencia. La alternativa sera admitir su derrota, y Cheney no es alguien que vaya a hacer eso.

Sin embargo, Cheney tiene un agudo problema poltico en casa. Sus polticas (y l mismo) pierden respaldo, masivamente, dentro de Estados Unidos. Los discursos amedrentadores acerca de los terroristas y las acusaciones de traicin que lanza contra sus crticos ya no parecen ser tan efectivos como antes lo fueran. La reciente victoria del crtico de la guerra Ned Lamont sobre el defensor de la guerra Joe Lieberman, en los comicios de Connecticut para elegir candidato del Partido Demcrata al Senado, ha sacudido al establishment poltico estadunidense de ambos partidos. En pocos das, un gran nmero de polticos parece haber avanzado mucho hacia el cierre de la operacin Irak. Si, como parece bastante posible ahora, los demcratas obtienen el control de ambas cmaras del Congreso en las elecciones de noviembre de 2006, hay el riesgo de una estampida en favor de la retirada, pese a la renuencia del liderazgo demcrata en el Congreso. Esto ser ms seguro si, en varias elecciones locales, ganan prominentes candidatos que se oponen a la guerra. Qu har el bando de Cheney entonces? Uno no puede esperar que graciosamente reconozca el advenimiento de un presidente demcrata en las elecciones de 2008. Sabe que tal vez cuenta con slo dos aos ms para crear situaciones de las cuales sea casi imposible que Estados Unidos pueda retirarse. Y dado que, con un Congreso controlado por los demcratas, no podr lograr que pase ninguna legislacin importante, se concentrar (todava ms que ahora) en intentar utilizar los poderes ejecutivos de la presidencia, en manos de su dcil testaferro, George W. Bush, para agitar estragos militares por todo el mundo y as reducir radicalmente el rango de libertades civiles dentro de Estados Unidos. Sin embargo, en muchos frentes habr resistencia contra la camarilla de Cheney. Sin duda, el ms importante sitio de resistencia ser el de los lderes de las fuerzas armadas estadunidenses (con la excepcin de la Fuerza Area), que claramente piensan que las actuales aventuras militares han extralimitado en gran medida la capacidad militar estadunidense. Este liderazgo est muy preocupado de que la opinin pblica estadunidense culpe a los militares cuando Rumsfeld y Cheney desaparezcan de los titulares de los peridicos. Resistirn tambin contra la camarilla de Cheney las grandes empresas, que consideran que las actuales polticas tienen consecuencias muy negativas para la economa estadunidense. Por supuesto, los de izquierda y centro-izquierda en Estados Unidos impulsarn una resistencia contra esta camarilla, ahora que se sienten revigorizados, enojados y ansiosos por el rumbo de la poltica estadunidense. Hay una lenta pero clara radicalizacin de la izquierda y aun de la centro-izquierda. Cuando eso ocurra, la derecha militarista emprender represalias muy agresivamente. Cuando Lamont gan las elecciones internas en su estado, un lector del Wall Street Journal escribi una carta que deca: "hemos llegado al punto de inflexin en este pas; si permitimos que la izquierda gobierne como mayora, nuestro pas est acabado". Este lector llama "ineptos" a los lderes republicanos. l, como muchos otros, buscar lderes ms fieros. Todo mundo se preocupa por la guerra civil en Irak. Y qu pasar en Estados Unidos? Alarmantes tiempos se avecinan.

Comentario 226, 15.02.2008 2008: el fallecimiento de la globalizacin neoliberal La ideologa de la globalizacin neoliberal ha estado en boga desde principios de los aos 80. No era, de hecho, una idea nueva en la historia del sistema-mundo moderno, aunque reivindic serlo. Ms bien era la muy vieja idea de que los gobiernos del mundo deban dejar de estorbarle a las grandes y eficientes empresas en sus esfuerzos

por prevalecer en el mercado mundial. La primera implicacin de poltica pblica era que los gobiernos, todos los gobiernos, deban permitir que estas corporaciones cruzaran libremente todas las fronteras con sus bienes y su capital. La segunda implicacin de poltica pblica era que los gobiernos, todos los gobiernos, deban renunciar ellos mismos a cualquier papel de dueos de estas empresas productivas, y privatizar as todo lo que poseyeran. Una tercera implicacin era que los gobiernos, todos ellos, deban minimizar, si no eliminar, todos y cada uno de los diferentes pagos de transferencia por seguridad social a sus poblaciones. Por ciclos, esta vieja idea siempre ha estado de moda. En los aos 80, estas ideas fueron propuestas para contrarrestar a las tambin viejas visiones keynesianas y/o socialistas que haban prevalecido en la mayora de los pases del mundo: que las economas deberan ser mixtas (el Estado ms las empresas privadas); que los gobiernos deberan proteger a sus ciudadanos de las corporaciones cuasi monoplicas propiedad de extranjeros; que los gobiernos deberan intentar ecualizar las oportunidades de vida transfiriendo beneficios a sus residentes menos afortunados (especialmente en los niveles de educacin, salud y garantas de ingreso a lo largo de la vida), lo que requerira, por supuesto, fijarle impuestos a los residentes ms acomodados y a las corporaciones. El programa de globalizacin neoliberal sac ventaja del estancamiento mundial de ganancias que vino tras el largo periodo de expansin global sin precedentes posterior a 1945 y que abarc hasta principios de los aos 70, el cual impuls la visin keynesiana o socialista de dominar las polticas pblicas. El estancamiento de ganancias cre problemas en el balance de pagos para un nmero muy grande de gobiernos en el mundo, especialmente en el Sur global y en el llamado bloque socialista de naciones. La contraofensiva neoliberal fue encabezada por los gobiernos de derecha de Estados Unidos y Gran Bretaa (Reagan y Thatcher) ms las dos principales agencias financieras intergubernamentales el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, y estas instancias, juntas, crearon e impusieron lo que vino a ser conocido como Consenso de Washington. El lema de esta poltica conjunta fue acuada por la seora Thatcher: TINA, siglas para There Is No Alternative (No hay alternativa). El lema intentaba transmitirle a todos los gobiernos que tenan que cumplir con el lineamiento fijado por las recomendaciones de poltica pblica, o ser castigados con un lento crecimiento y la negacin de toda ayuda internacional ante cualquier dificultad que pudieran enfrentar. El Consenso de Washington prometi un crecimiento econmico renovado para todos y una salida del estancamiento global de ganancias. A nivel poltico, los proponentes de la globalizacin neoliberal tuvieron mucho xito. Gobierno tras gobierno en el Sur global, en el bloque socialista y en los fuertes estados occidentales privatiz las industrias, abri sus fronteras al comercio y a las transacciones financieras, y recort el Estado benefactor. Las ideas socialistas, aun las keynesianas, fueron desacreditadas en la opinin pblica y las elites polticas renunciaron a ellas. La consecuencia visible ms dramtica fue la cada de la Unin Sovitica y los regmenes comunistas de Europa central y del este, ms la adopcin de polticas amigables con el mercado por parte de la todava denominada China socialista. El nico problema con este gran xito poltico fue que no pudo igualarlo el xito econmico. Continu el estancamiento de ganancias en las empresas industriales del mundo. La repentina alza en los mercados burstiles en todas partes no se bas en ganancias de la produccin sino en las manipulaciones especulativas financieras. La distribucin del ingreso a escala mundial y en los diferentes pases se volvi muy asimtrica, un incremento masivo en el ingreso de 10 por ciento superior y en especial de uno por ciento ms elevado de la poblacin mundial, y una cada en el ingreso real para el resto de las poblaciones mundiales. La desilusin con las glorias del mercado sin restricciones comenz a ser visible a mediados de los 90. Esto pudo observarse en varios planos: en muchos pases regresaron al poder gobiernos ms orientados hacia el bienestar social; hubo nuevos llamados especialmente por parte de los movimientos laborales y las organizaciones de trabajadores rurales a que los gobiernos emprendieran polticas proteccionistas; creci a escala mundial un movimiento altermundista cuyo lema es otro mundo es posible.

La reaccin creci lenta pero constantemente. Entretanto, con el rgimen de George W. Bush, los proponentes de la globalizacin neoliberal no slo persistieron sino que incrementaron su presin. El gobierno de Bush puj simultneamente por una distribucin del ingreso ms distorsionada (mediante grandes recortes fiscales para los ms acaudalados) y por una poltica exterior de militarismo unilateral macho (la invasin de Irak). Financi esto mediante una fantstica expansin de prstamos (un endeudamiento) con la venta de bonos del Tesoro estadunidense a quienes controlan las existencias mundiales de energa y las instalaciones de produccin a bajo costo. Se vea bien en el papel, si slo se fijaba uno en las cifras de los mercados burstiles. Pero era una burbuja de crdito superlativo condenada a estallar, y ahora est estallando. La invasin de Irak (ms Afganistn y Pakistn) est demostrando ser un enorme fiasco poltico y militar. La solidez econmica de Estados Unidos cae en el descrdito, lo que ocasiona una radical cada del dlar. Y los mercados burstiles del mundo tiemblan conforme confrontan el pinchazo de la burbuja. As que cules son las conclusiones de poltica pblica que extraen los gobiernos y las poblaciones? Parece haber cuatro en curso. La primera es el fin del papel que tena el dlar estadunidense como divisa de reserva para el mundo, lo cual hace imposible continuar la poltica de superendeudamiento del gobierno de Estados Unidos y de sus consumidores. La segunda es el regreso a un alto grado de proteccionismo, tanto en el Norte como en el Sur globales. La tercera es el regreso a la adquisicin estatal de las empresas que fracasan y la implementacin de medidas keynesianas. La ltima es el retorno a polticas redistributivas ms enfocadas al bienestar social. La balanza poltica oscila de regreso. De aqu a 10 aos se escribir acerca de la globalizacin neoliberal como un oscilamiento cclico en la historia de la economa-mundo capitalista. La cuestin real no es si esta fase termin sino si el retorno pendular podr restaurar, como en el pasado, un relativo equilibrio en el sistema-mundo. O se habr hecho ya demasiado dao? Estaremos en un caos ms violento en la economa-mundo y como tal en el sistema-mundo como un todo?

Comentario 242, Oct. 1, 2008 Bolivia: derrota de la derecha En la sorprendente serie de elecciones en Sudamrica en los ltimos cinco aos, los ms radicales resultados ocurrieron en Bolivia, donde Evo Morales result electo presidente. No es porque Morales se plantara en la plataforma ms radical. Fue ms bien que, en este pas donde la mayora de la poblacin son pueblos indgenas, era la primera vez que una persona indgena era electa presidente de la repblica. Esto en s mismo fue una profunda revolucin social, y no fue apreciada en lo absoluto por los descendientes de los inmigrantes europeos que siempre han controlado el pas. La gran pregunta cuando Morales fue electo era si podra sostenerse en el cargo, o si la derecha boliviana, tal vez coludida con las fuerzas armadas, podra derrocarlo. Ahora l ha demostrado que puede sostenerse. Hubo tres elementos principales en su programa. Hoy, el ingreso nacional de Bolivia proviene primordialmente de sus exportaciones de gas, esencialmente a Brasil y Argentina. El gas est localizado en las provincias orientales, la as llamada Media Luna. Y estas reas son las que tienen los porcentajes menores de pueblos indgenas. La mayora ah son descendientes de europeos. Hasta que Morales lleg al poder, los precios a los cuales se venda el gas eran ridculamente bajos. Y el ingreso se quedaba en gran medida en los gobiernos provinciales del oriente.

As que Morales busc renegociar los precios del gas que se exporta. E instituy un impuesto a los hidrocarburos para que le llegara al gobierno nacional mucho ms del ingreso por el gas. Morales intent utilizar el dinero para la redistribucin social por todo el pas, lo que por supuesto beneficiara significativamente a las poblaciones indgenas. Adems, la tierra de las provincias orientales est excepcionalmente mal distribuida. Dos tercios de la tierra pertenecen a un sexto del uno por ciento de la poblacin. Morales quiso limitar las hectreas que una persona particular pudiera poseer una forma de reforma agraria importante. En poltica exterior, Morales intent mantener relaciones razonables con Estados Unidos. Continu aceptando el dinero que Estados Unidos haba estado otorgando para las operaciones antinarcticos, especialmente porque el dinero iba a las fuerzas armadas. Sin embargo, adems, dio la bienvenida a la ayuda venezolana y a los mdicos cubanos. Era claro que Estados Unidos no estaba contento con Morales y que habra preferido que la derecha boliviana retornara al poder. La estrategia de esa derecha fue exigir ms autonoma para los gobiernos regionales, insinuando, en ltima instancia, la posibilidad de la secesin un proyecto que nunca promovieron mientras controlaron el gobierno central. Exigieron un referendo de revocacin de mandato de Morales. Pero con esa tctica les sali el tiro por la culata. Morales acept el desafo, y le aadi al referendo de revocacin una pregunta de si tambin deba revocarse el mandato de los nueve prefectos provinciales. En el referendo, Morales obtuvo un contundente 68 por ciento de respaldo, mucho mayor que los votos que obtuviera cuando fue electo originalmente. Siete prefectos fueron reafirmados en su cargo pero dos gobernadores contrarios a Morales fueron echados, lo que permiti a Morales nombrar sucesores. La derecha en las provincias orientales busc entonces bloquear las exportaciones de gas. Confiaban en inducir a los gobiernos argentino y brasileo a que presionaran a Morales. Los simpatizantes de Morales comenzaron a manifestarse. El gobernador de la provincia de Pando, Leopoldo Fernndez, respondi con represin. Ms de 30 manifestantes fueron asesinados en El Porvenir, la ciudad capital. Morales arrest al gobernador y nombr a un almirante naval nuevo prefecto. En este punto, la presidenta Michelle Bachelet de Chile convoc a una reunin de emergencia de la organizacin de los 12 estados sudamericanos, la Unin de Naciones Suramericanas (Unasur), para considerar la situacin. Los 12 presidentes llegaron a Santiago a la reunin, y de forma unnime adoptaron una resolucin del ms pleno y decidido respaldo al gobierno constitucional de la repblica de Bolivia Evo Morales, denunciando un posible golpe de Estado. La importancia de esta resolucin fue que result unnime, y que la firm aun el presidente de Colombia, lvaro Uribe, profundamente pro estadunidense. La resolucin fue respaldada por el Grupo de Ro, compuesto por 22 pases de toda Amrica Latina y el Caribe, incluido Mxico. La Unasur llam al dilogo. Morales tambin llam al dilogo, aun antes de la resolucin de la Unasur. La derecha est entrampada. Su esperanza ltima era alguna intervencin estadunidense. pero Bolivia ha expulsado ahora al embajador estadunidense, Philip Goldberg, por conspirar contra la democracia, es decir, con la derecha boliviana. Estados Unidos est ahora retirando sus pequeos proyectos de ayuda en Bolivia. Rusia ha ofrecido cubrir la brecha. Estados Unidos se torna ms y ms irrelevante en Amrica Latina. Si uno se pregunta por qu aun Uribe respald la resolucin, la respuesta es que ningn presidente quiere que la nueva tctica de la secesin reciba apoyo. Estados Unidos intenta tambin esto en Ecuador, donde tambin se les revirti de igual modo, con la gran victoria del referendo por la nueva Constitucin del presidente Rafael Correa.

Comentario 243, Oct. 15, 2008 La depresin, una visin a largo plazo La depresin ya empez. Algo cohibidos, los periodistas siguen preguntndole a los economistas si ser que tal vez slo estamos entrando a una mera recesin. No lo crean ni por un minuto. Estamos ya en el comienzo de una depresin mundial de gran envergadura con desempleo masivo en casi todas partes. Puede asumir la forma de una deflacin nominal clsica, con todas sus consecuencias negativas para la gente comn. Es un poquito menos probable que asuma la forma de inflacin galopante, que es simplemente otro modo en que los valores se desploman, y que es incluso peor para la gente comn. Por supuesto que todo el mundo se pregunta qu fue lo que dispar esta depresin. Sern los instrumentos derivados, que Warren Buffett llama armas financieras de destruccin masiva? O son acaso las hipotecas de segundo grado? O los especuladores del petrleo? Jugar a las culpas no tiene importancia real. Eso es concentrarse en el polvo, como Fernand Braudel le llamaba, de los eventos de corta duracin. Si queremos entender lo que est ocurriendo necesitamos echar un vistazo a otras dos temporalidades, que son mucho ms reveladoras. Una es la de los vaivenes cclicos de media duracin. La otra es aquella de las tendencias estructurales de larga duracin. La economa-mundo capitalista ha tenido, durante varios cientos de aos, por lo menos, dos formas importantes de vaivenes cclicos. Uno son los llamados ciclos de Kondratieff que histricamente tenan una duracin de unos 50-60 aos. Y otros son los ciclos hegemnicos que son mucho ms largos. En trminos de los ciclos hegemnicos, Estados Unidos fue un contendiente emergente de dicha hegemona por ah de 1873, logr su dominacin hegemnica en 1945 y ha ido declinando desde los aos 70. Las locuras de George W. Bush han transformado ese lento declinar en uno precipitado. Y ahora, estamos ya lejos de cualquier asomo de hegemona estadunidense. Hemos entrado, como ocurre normalmente, en un mundo multipolar. Estados Unidos permanece como potencia fuerte, tal vez la ms fuerte, pero continuar declinando en relacin con otras potencias en las dcadas venideras. No hay mucho que nadie puede hacer para cambiar eso. Los ciclos de Kondratieff tienen una temporalidad diferente. El mundo sali de la ltima fase B del ciclo Kondratieff en 1945, y entonces vino el vuelco ms fuerte hacia la fase A en la historia del sistema-mundo moderno. Lleg a su clmax cerca de 1967-1973, y comenz su descenso. Esta fase B ha sido mucho ms larga que las fases B previas y seguimos en ella. Las caractersticas de una fase B de Kondratieff son bien conocidas y coinciden con lo que la economa-mundo ha experimentado desde los aos 70. Las tasas de ganancia en las actividades productivas bajan, especialmente en aquellos tipos de produccin que han sido ms rentables. En consecuencia, los capitalistas que deseen niveles de ganancia realmente altos se inclinan hacia el mbito financiero, y se involucran en lo que bsicamente es especulacin. Para que las actividades productivas no se vuelvan tan poco redituables, tienden a moverse de las zonas centrales a otras partes del sistema-mundo, negociando costos menores de transaccin por costos menores de personal. Es por eso que comienzan a desaparecer los empleos en Detroit, Essen y Nagoya, y que se expanden las fbricas en China, India y Brasil. En cuanto a las burbujas especulativas, algunas personas siempre hacen mucho dinero con ellas. Pero tarde o temprano las burbujas especulativas siempre revientan. Si uno se pregunta por qu esta fase B del ciclo Kondratieff ha durado tanto, es porque los poderes existentes el Departamento del Tesoro y el Banco de la Reserva Federal estadunidenses, el Fondo Monetario Internacional, y sus colaboradores en Europa occidental y Japn han intervenido en el mercado de modo regular e importante para llevar a puerto la economa-mundo en 1987, al desplomarse el mercado de la bolsa; en 1989, en el colapso de los prstamos y ahorros en Estados Unidos; en 1997, en la cada financiera de Asia oriental; en 1998, por los malos manejos del llamado fondo de manejo de capitales de largo plazo (mundialmente conocido por su nombre en ingls Long Term Capital

Management); en 2001-2002, con Enron. Aprendieron las lecciones de las previas fases B de Kondratieff, y los poderes existentes pensaron que podan vencer al sistema. Pero hay lmites intrnsecos para hacer esto. Y ahora hemos llegado a ellos, como Henry Paulson y Ben Bernanke lo estn aprendiendo para su vergenza y tal vez para su asombro. Esta vez no ser tan fcil, probablemente sea imposible, evitar lo peor. En el pasado, una vez que una depresin daba rienda suelta a sus estragos, la economa-mundo se levantaba, sobre la base de innovaciones que podan ser cuasi monopolizadas por un tiempo. As que cuando la gente dice que el mercado de la bolsa de valores se volver a levantar, es esto en lo que piensa que ocurrir, esta vez como en el pasado, despus de que las poblaciones del mundo hayan resentido todo el dao causado. Y tal vez as sea, en unos pocos aos. Hay sin embargo algo nuevo que puede interferir con este bonito patrn cclico que ha sostenido al sistema capitalista por unos 500 aos. Las tendencias estructurales pueden interferir con las tendencias cclicas. Los rasgos estructurales bsicos del capitalismo como sistema-mundo operan mediante ciertas reglas que pueden trazarse en una grfica como un equilibrio en movimiento ascendente. El problema, como con todos los equilibrios estructurales de todos los sistemas, es que con el tiempo las curvas se mueven mucho ms all del equilibrio y se torna imposible regresarlas a ste. Qu ha hecho que el sistema se mueva tan lejos del equilibrio? En breve, lo que ocurre es que a lo largo de 500 aos los tres costos bsicos de la produccin capitalista personal, insumos e impuestos han subido constantemente como porcentaje de los precios posibles de venta, de tal modo que hoy hacen imposible obtener grandes ganancias de la produccin cuasi monoplica que siempre fue la base de la acumulacin capitalista significativa. No es porque el capitalismo est fallando en lo que hace mejor. Es precisamente porque lo ha estado haciendo tan bien que finalmente min la base de acumulaciones futuras. Lo que ocurre cuando alcanzamos un punto as es que el sistema se bifurca (en el lenguaje de los estudios de la complejidad). Las consecuencias inmediatas son una turbulencia altamente catica, que nuestro sistema-mundo est experimentando en este momento y que seguir experimentando por unos 20-50 aos. Como todos empujan en cualquier direccin que piensan que es mejor en lo inmediato para cada quien, emerger un orden del caos en uno de los dos muy diferentes senderos alternos. Podemos aseverar con confianza que el presente sistema no sobrevivir. Lo que no podemos predecir es cul nuevo orden ser el elegido para remplazarlo, porque ste ser el resultado de una infinidad de presiones individuales. Pero tarde o temprano, un nuevo sistema se instalar. No ser un sistema capitalista pero puede ser algo mucho peor (aun ms polarizado y jerrquico) o algo mucho mejor (relativamente democrtico y relativamente igualitario) que dicho sistema. Decidir un nuevo sistema es la lucha poltica mundial ms importante de nuestros tiempos. En cuanto a las perspectivas inmediatas de corta duracin ad interim, es claro lo que ocurre en todas partes. Nos hemos estado moviendo hacia un mundo proteccionista (olvdense de la llamada globalizacin). Nos hemos estado moviendo hacia un papel mucho mayor del gobierno en la produccin. Aun Estados Unidos y Gran Bretaa estn nacionalizando parcialmente los bancos y las moribundas grandes empresas. Nos movemos hacia una distribucin populista conducida por el gobierno, que puede asumir modos socialdemcratas a la izquierda del centro o formas autoritarias de extrema derecha. Y nos movemos hacia conflictos sociales agudos al interior de algunos estados, debido a que todo el mundo compite por un pastel ms pequeo. En el corto plazo, no es, de ningn modo, un panorama agradable.

Comentario 248, Jan. 01, 2009 Cuba est de vuelta! En medio de una crisis econmico/financiera que parece empeorar da con da, de la continuada catstrofe militar y poltica por todo Medio Oriente, y de la anticipacin global de la presidencia de Obama, se le otorga muy poca atencin mundial a un importante suceso geopoltico ocurrido a mediados de diciembre de 2008. Cuba est de vuelta! Cuatro reuniones latinoamericanas ocurrieron en Salvador de Baha, Brasil. Por orden de nmero de pases involucrados, fueron reuniones del Mercosur, Unasur, el Grupo de Ro, y la primera Cumbre de Amrica Latina y el Caribe (CALC). El promotor fue el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva; el hroe de las reuniones fue Cuba. Lula lo llam un huracn ideolgico. Revisemos qu fue lo que ocurri. El Mercosur es un arreglo entre Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay para contar con un mercado comn, al cual se est uniendo Venezuela. Los presidentes de estos cinco pases anunciaron que absorberan todas las exportaciones de Bolivia, cuyos aranceles preferenciales fueron cancelados en septiembre por Estados Unidos con el pretexto bastante infundado de que Bolivia no haca lo suficiente para combatir el trfico de drogas. Esta accin del Mercosur obtuvo el respaldo de Unasur, la unin de todos los 12 pases sudamericanos (ms Mxico y Panam como observadores). Algo an ms importante es que Unasur accedi a la propuesta de Brasil de que se cree un Consejo de Defensa Sudamericano. Dado que apenas en mayo pasado Unasur posterg su propuesta (con la que Estados Unidos no est contento), el ministro brasileo de Relaciones Exteriores, Celso Amorim, alab la decisin como una buena sorpresa. Dijo que sta encarnaba la idea de una Amrica Latina para los latinoamericanos, un rechazo puntual del lema clsico de la Doctrina Monroe que pregonaba una Amrica para los americanos. El verdadero suceso principal ocurri el 16 de diciembre en la reunin del Grupo de Ro. Este grupo, un foro poltico latinoamericano creado en 1986 y que en 2008 incluy a 22 pases, admiti por unanimidad a Cuba como miembro. El presidente de Mxico, Felipe Caldern, quien presida la reunin, dio la bienvenida al pueblo hermano de Cuba, representado por el presidente Ral Castro, ante un auditorio que ovacion de pie. El foro conden con presteza el embargo estadunidense contra Cuba y exigi que ste terminara a la brevedad. Caldern y Castro sostuvieron una reunin privada diseada para limar las asperezas de la relacin entre los dos pases, ocurridas debido a las acciones del predecesor de Caldern, Vicente Fox. Despus de la reunin, Castro dijo que las relaciones eran ahora magnficas. Los dos anunciaron que intercambiaran visitas oficiales durante 2009. La reunin culminante fue la cumbre de los 33 presidentes latinoamericanos y del Caribe, la primera en llevarse a cabo nunca. Los nicos tres presidentes que no llegaron, pero que s encontraron excusas para enviar sustitutos, fueron lvaro Uribe, de Colombia; Alan Garca, de Per, y Elas Antonio Saca, de El Salvador; ltimos amigos firmes de Estados Unidos en Amrica Latina. Brasil fue tan intenso en conseguir la mxima participacin posible que envi aviones militares para transportar a los presidentes de los pases ms pobres de Centroamrica y el Caribe a la reunin. La importancia de la reunin estuvo en las exclusiones. Ni Estados Unidos ni las antiguas potencias coloniales, Espaa y Portugal, fueron invitados. El presidente de Ecuador, Rafael Correa, dijo que la reunin marcaba el fin de los gobiernos tteres en Amrica Latina.

No fue accidental el sentido de oportunidad de esta reunin. La quinta Cumbre de las Amricas est programada para el prximo abril en Trinidad. Esta es una estructura lanzada por el presidente Clinton en 1994. Los mismos jefes de Estado sern invitados, excepto que habr dos ms Estados Unidos y Canad y uno menos, Cuba. Es probable que ah Obama se enfrente con los argumentos y las propuestas surgidas en la reunin de Brasil. La primera es incluir a Cuba, revocando su suspensin de la Organizacin de Estados Americanos. Lula afirm que, para poder mejorar las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, es Estados Unidos quien debe dar el primer paso y levantar el embargo. Una segunda propuesta es revisar las considerables deudas nacionales. Ecuador ya anunci una moratoria de los pagos de deuda subsecuente diciendo que, despus de pagar durante 28 aos, sigue debiendo la misma cantidad. Historia ttrica, dijo el presidente Correa. Castro dijo que est listo para entablar conversaciones directas con Obama. Si el seor Obama quiere discutir, discutiremos Es cada vez ms difcil mantener a Cuba aislada. De hecho, Lula fue ms all en su desafo a Obama. Dijo que su presidencia sera en verdad histrica slo cuando levante el bloqueo a Cuba. Entretanto, lo que sola ser el traspatio de Estados Unidos Amrica Latina se abre ms y ms a otras potencias mundiales. Rusia, China e Irn todos han incrementado su papel en Amrica Latina en formas significativas. El pas ms reciente en entrar es Francia. El presidente Nicolas Sarkozy hizo una visita oficial a Brasil el 22 y 23 de diciembre. Los dos pases no slo acordaron incrementar sus lazos comerciales sino tambin los militares, lo que es muy importante. Francia ayudar ahora a la armada de Brasil a construir cin co submarinos de nueva generacin, entre ellos uno de energa atmica, primer submarino de ese tipo en Amrica Latina. Ms an, Francia accedi a brindar a Brasil la tecnologa necesaria para que en un futuro ste pueda construir ms submarinos por su cuenta. Francia tambin le ayudar a construir los llamados helicpteros pesados, de los cuales intenta convertirse en exportador. La pelota cubana, la pelota ecuatoriana y la pelota brasilea estn ahora en la cancha de Obama. Tiene hasta abril para mostrarnos cmo va a responder.

Comentario 256, 01.05.2009 Cuba-EU: el lento deshielo Despus de casi 50 aos de hostilidad incesante hacia el gobierno revolucionario de Cuba, Estados Unidos ha dado su primer paso hacia un deshielo en las relaciones. El gobierno cubano ha respondido con cautela y escepticismo, pero dej la puerta abierta a esta posibilidad. Algunos comentaristas han atribuido esta nueva situacin a un cambio en el liderazgo de ambos pases. La explicacin real descansa mucho ms en un cambio en la situacin geopoltica en el sistema-mundo como un todo y en Amrica Latina en particular. Los revolucionarios cubanos asumieron el poder en enero de 1959. Las relaciones con Estados Unidos se deterioraron mucho en el lapso de un ao. En marzo de 1960, el presidente Eisenhower orden preparar una invasin de exiliados cubanos para derrocar al gobierno de Cuba. En marzo de 1961, poco despus de llegar a presidente, John F. Kennedy aprob una versin revisada del plan Eisenhower. El plan se instrument un mes despus. Se le conoce como la invasin de Baha de Cochinos (Playa Girn). Dur unos cuantos das y fue un fiasco militar para los invasores respaldados por Estados Unidos. En enero de 1962, Estados Unidos propuso en la reunin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) que se le suspendiera su membresa a Cuba. La propuesta de Estados Unidos se aprob por 14 de los 21 miembros, apenas las dos terceras partes necesarias para que pasara. Cuba vot que no y se abstuvieron otros seis pases latinoamericanos. El argumento principal para la suspensin fue que Cuba haba anunciado su adhesin al marxismo-leninismo, que se consider incompatible con la membresa. Adems, Estados Unidos lanz un

embargo total a las relaciones comerciales con Cuba y busc la aquiescencia con este boicot de los aliados de la OTAN en Europa occidental y de los estados latinoamericanos. Octubre de 1962 marc la muy dramtica crisis de los misiles cubanos. La Unin Sovitica coloc misiles nucleares en sitios de la isla. Estados Unidos exigi que fueran retirados. El mundo temi que estuviramos a punto de una guerra nuclear. Al final, la Unin Sovitica retir los misiles, supuestamente a cambio de un compromiso secreto de Estados Unidos de que no respaldara ninguna invasin ms a Cuba. El gobierno cubano indic su desacuerdo con la decisin de la Unin Sovitica, pero mantuvo sus buenas relaciones con ese gobierno. Como resulta evidente, el principal elemento en la hostilidad estadunidense hacia el gobierno cubano se debi a consideraciones de la guerra fra. De ah en adelante, el gobierno de Estados Unidos puso presin constante en sus aliados de la OTAN y en los estados latinoamericanos para que cortaran todos sus vnculos con Cuba, lazos que, uno por uno, casi todos cortaron. Al mismo tiempo, hubo un nmero creciente de exiliados cubanos en Estados Unidos. Estos exiliados estaban decididos a derrocar al gobierno cubano, y se organizaron polticamente para garantizar un fuerte apoyo a esta idea por parte del Congreso y del gobierno estadunidense. Durante los primeros 30 aos, este esfuerzo tuvo ms y ms xito. Contra esta hostilidad, el gobierno cubano busc alianzas no slo con pases del as llamado bloque socialista sino con gobiernos y movimientos revolucionarios en el llamado tercer mundo. Export a los pases del tercer mundo su capital humano en la forma de mdicos y profesores bien capacitados. Ofreci ayuda militar crucial al gobierno de la Angola independiente, que entonces luchaba contra los invasores del gobierno de Sudfrica, promotor del apartheid. Las tropas cubanas ayudaron a derrotar a los sudafricanos en la crucial batalla de Cuito Carnavale en 1988. La situacin cambi por completo en los aos 90, en tres modos cruciales. El primer nuevo elemento fue el colapso de la Unin Sovitica. Esto signific que las consideraciones de la guerra fra se volvieran irrelevantes. Signific tambin que Cuba sufriera grandes penurias econmicas en los aos 90 debido al fin de la asistencia econmica ruso/sovitica, y que tuviera que ajustar su programa interno. El segundo nuevo elemento, especialmente evidente en la presidencia de George W. Bush, fue la aguda decadencia del podero geopoltico estadunidense. Esto desat un serio revs en la poltica latinoamericana, con la subida al poder de gobiernos de centroizquierda en un pas tras otro. Una por una, todas estas naciones empezaron a restablecer relaciones con Cuba y llamaron a ponerle fin al boicot estadunidense y a la reintegracin de Cuba a la OEA. El tercer elemento fue una marcada transformacin en el escenario poltico estadunidense. Por vez primera, comenz a hablarse con seriedad del fracaso de las pol ticas estadunidenses hacia Cuba. Hubo presin de los agricultores que se interesaron en conseguir el derecho de vender sus productos en Cuba. Esto obtuvo respaldo de muchos senadores republicanos, incluido, notablemente, Richard Luger, el decano republicano en el Comit de Relaciones Exteriores del Senado. Ms importante an fue el hecho de que, despus de 50 aos, la comunidad de exiliados en Cuba evolucion en sus puntos de vista polticos. Un gran nmero de cubanoestadunidenses ms jvenes comenzaron a argumentar en favor de su derecho a viajar a Cuba, enviar dinero ah y establecer un intercambio libre y abierto. Cuando Barack Obama lleg a la presidencia, recibi algunas presiones para emprender el deshielo en las relaciones cubano-estadunidenses. Esto lo hizo mediante varios gestos iniciales, deshaciendo las restricciones a las remesas familiares y a los viajes que su predecesor haba impuesto.

Qu tan lejos est dispuesto a llegar Obama para mejorar las relaciones es algo que no sabemos todava. Pero mientras que hace apenas 10 aos las presiones polticas internas en Estados Unidos estaban abrumadoramente en favor de un boicot econmico, hoy el pblico y los polticos estn divididos. Y debido a la evolucin de la opinin latinoamericana y el tamao creciente de la poblacin latina en Estados Unidos, es probable que la opinin pblica evolucione todava ms en uno o dos aos por venir. La reaccin de Cuba ha sido prudente. Fidel Castro lo explic bien el 5 de abril. Dijo que los gestos y afirmaciones de Obama estaban destinados primordialmente al pblico estadunidense y expresaban la opinin de un presidente de Estados Unidos. Sin duda es mucho mejor que Bush y McCain (algo que muchos crticos de izquierda no quieren admitir de Obama), pero Obama est constreido por las realidades. El imperio es mucho ms poderoso que l y sus buenas intenciones. As que Cuba est tentativamente explorando qu tan lejos quiere llegar Estados Unidos. Hay discusiones diplomticas de nivel bajo que ya estn en curso. El gobierno de Obama tiene presiones que empujan hacia el deshielo. El gobierno de Castro tiene presiones en Amrica Latina en favor de un deshielo. Si las realidades geopolticas continan evolucionando en la direccin que se han encaminado en los ltimos aos, no es imposible que Cuba y Estados Unidos logren relaciones diplomticas normales. No hay duda de que ambos continuaran teniendo perspectivas diferentes con respecto del mundo, y que prosigan diferentes objetivos, pero eso es cierto para casi todas las relaciones bilaterales. Lograr una situacin en que las relaciones entre Cuba y Estados Unidos fueran unas de dignidad y respeto mutuo sera un gran avance con respecto a las relaciones de los pasados 50 aos.

Comentario 253, 15.03.2009 Guerra civil en Estados Unidos? Nos estamos acostumbrando a toda suerte de rompimientos de tabes. La prensa mundial se llena de discusiones acerca de si sera buena la idea de nacionalizar los bancos. Ni ms ni menos que Alan Greenspan, discpulo del profeta superlibertario del capitalismo del mercado puro, Ayn Rand, dijo recientemente que deberamos nacionalizar los bancos cada cien aos, y que ste podra ser el momento. El senador republicano y conservador Lindsay Graham estuvo de acuerdo con l. El keynesiano de izquierda Alan Blinder discuti los pros y los contras de esta idea. Y aunque piensa que los contras son un poco mayores que los pros, fue propenso a gastar energa intelectual pblica en escribir acerca de ello en el New York Times. Bueno, tras escuchar las propuestas de nacionalizacin por parte de archiconservadores notables, ahora omos discusiones serias acerca de las posibilidades de una guerra civil en Estados Unidos. Zbigniew Brzezinski, apstol de la ideologa anticomunista y asesor en Seguridad Nacional del presidente Carter, apareci en un programa de televisin matutino de entrevistas, el 17 de febrero, donde le pidieron que discutiera algo que haba mencionado previamente: la posibilidad de un conflicto de clase en Estados Unidos como secuela del colapso econmico mundial. Brzezinski dijo que el asunto le preocupaba por la perspectiva de que millones y millones de desempleados enfrentaran serias dificultades, gente que se ha vuelto consciente de que la extraordinaria riqueza transferida a unos cuantos individuos no tiene precedente en Estados Unidos. Le record al pblico que, cuando ocurri la crisis bancaria masiva en 1907, el gran financiero J. P. Morgan invit a un grupo de acaudalados financieros a su casa, los encerr en su biblioteca y no los dej salir hasta que pusieran dinero para un fondo que estabilizara los bancos. Brzezinski dijo: Dnde est la clase adinerada de hoy? Por qu no estn haciendo algo si son la gente que gan miles de millones?

Si no hacen algo sobre una base voluntaria, dijo Brzezinski, va a ocurrir un conflicto creciente entre las clases y si la gente est desempleada y realmente sufriendo, puede incluso haber motines! Casi simultneamente, una agencia europea llamada LEAP-Europe que publica boletines europeos globales confidenciales para sus clientes polticos, servidores pblicos, hombres de negocios e inversionistas dedic su nmero de febrero a la dislocacin geopoltica global. El informe no pinta un retrato agradable. Discuti la posibilidad de una guerra civil en Europa, en Estados Unidos y en Japn. Previ una estampida generalizada que puede conducir a choques, a semiguerras civiles. Los expertos dan algunos consejos: Si su pas o regin es una zona donde hay una disponibilidad masiva de armas, lo mejor que puede usted hacer es abandonar la regin, si eso es posible. El nico de estos pases que concuerda con la descripcin de disponibilidad masiva de armas es Estados Unidos. El director de LEAP-Europe, Franck Biancheri, apunt que hay 200 millones de armas en circulacin en Estados Unidos, y la violencia social ya es manifiesta a travs de las pandillas. Los expertos que escribieron el informe aseguran que ya existe una emigracin de estadunidenses hacia Europa, porque es ah donde el peligro fsico se mantendr marginal. Si Brzezinski confa en que emerja otro J. P. Morgan en Estados Unidos que haga entrar en razn a la clase adinerada, el informe de LEAP-Europe ve una ltima oportunidad en la sesin del 2 de abril del G-20 en Londres, siempre y cuando los participantes lleguen con un plan convincente y audaz. Estos anlisis no provienen de intelectuales de izquierda o de movimientos sociales radicales. Son la expresin abierta de los miedos de analistas serios que son parte del establishment existente en Estados Unidos y Europa. Los tabes verbales se quiebran nicamente cuando tales personas estn en verdad atemorizadas. El punto de romper tabes es intentar una accin rpida que sea significativa el equivalente a cuando J. P. Morgan encerr a los financieros en su casa, en 1907.

Comentario 257, May 15, 2009 El hundimiento del dlar Cuando el premier Wen Jiabao de China dijo en marzo de 2009 que estaba un poquito preocupado por la situacin del dlar estadunidense, se haca eco de los sentimientos de estados, empresas e individuos por todo el mundo. l hizo un llamado a Estados Unidos para que mantenga su buen crdito, honre sus promesas y garantice la seguridad de los activos de China. Apenas hace cinco aos, esto habra parecido una peticin muy presuntuosa. Ahora parece entendible aun para Janet Yellen, presidenta del Banco de la Reserva Federal de San Francisco, pese a que considera que las propuestas de China acerca de la divisa mundial de reserva est lejos de ser una alternativa prctica. Hay slo dos maneras de almacenar riqueza: en estructuras fsicas concretas y en alguna forma de dinero (divisas, bonos, oro). Ambas implican riesgos para el poseedor. Las estructuras fsicas se deterioran a menos que se utilicen, lo que implica costos. Utilizar tales estructuras para obtener ingresos y como tal ganancias, depende del mercado es decir, de la disponibilidad de compradores que deseen adquirir lo que las estructuras fsicas puedan producir. Las estructuras fsicas son, por lo menos, tangibles. El dinero (que se denomina con cifras nominales) es meramente una reclamacin potencial ante las estructuras fsicas. Si vara un pequeo monto, casi nadie lo nota. Pero si vara considerablemente y con frecuencia, sus poseedores pueden ganar o perder mucha riqueza, en ocasiones bastante rpido.

En trminos econmicos una divisa de reserva es la forma ms confiable de dinero, la que vara menos. Es entonces el lugar ms seguro para almacenar cualquier riqueza que uno tenga, que no asuma la forma de estructuras fsicas. Desde por lo menos 1945, la divisa mundial de reserva ha sido el dlar estadunidense. Es todava el dlar estadunidense. El pas que emite la divisa de reserva tiene una ventaja singular sobre los otros pases. Es el nico que puede legalmente imprimir la divisa, siempre que piense que es a favor de su inters hacerlo. Todas las divisas tienen una tasa de cambio con las otras divisas. Desde que en 1973 Estados Unidos puso fin a su tasa fija de cambio con el oro, el dlar ha fluctuado con respecto a otras divisas, subiendo y bajando. Cuando su divisa ha bajado con respecto a otra, se ha vuelto ms fcil vender sus exportaciones porque el comprador de las exportaciones requiere menos de sus propias divisas. Pero tambin ha hecho ms cara la importacin, debido a que requiere ms dlares para pagar el artculo importado. En el corto plazo, una divisa debilitada puede incrementar el empleo al interior de un pas. Pero esto es, cuando mucho, una ventaja de corto plazo. En el mediano plazo, hay mayores ventajas de contar con una divisa considerada fuerte. Esto significa que el poseedor de tales divisas tiene ms control de la riqueza del mundo medida en productos y estructuras fsicas. Ms all del mediano plazo, las divisas de reserva son fuertes y quieren seguir sindolo. La fortaleza de una divisa de reserva se deriva no slo de su control sobre la riqueza del mundo sino del poder poltico que le ofrece al sistema-mundo. Es por eso que la divisa mundial de reserva tiende a ser la divisa del poder hegemnico en el mundo, aun si se trata de una potencia hegemnica en decadencia. As que, por qu est un poquito preocupado el primer ministro Wen? Es claro que es porque durante las ltimas cuantas dcadas, la tasa de cambio del dlar estadunidense ha estado fluctuando bastante pero a fin de cuentas va descendiendo lentamente. Uno de los factores principales ha sido la deuda global increblemente creciente del gobierno de Estados Unidos. Existen dos modos principales mediante los cuales Estados Unidos ha podido balancear su contabilidad. Imprime dinero y vende bonos del tesoro estadunidense, primordialmente a otros gobiernos (los llamados fondos soberanos de inversin). No es secreto que en aos recientes el mayor comprador de bonos del tesoro estadunidense haya sido China. No es el nico. Japn y Corea del Sur, Arabia Saudita y Abu Dhabi, India y Noruega, han comprado, todos, bonos del tesoro de Estados Unidos. Pero China es hoy el mayor comprador, y dada la presente contraccin del crdito, China es uno de los pocos probables compradores en el futuro inmediato. El dilema para China, como para otros que invirtieron en bonos del tesoro estadunidenses, es que si el dlar baja an ms o si hay una inflacin significativa por el hecho de que Estados Unidos imprime dinero, su inversin en bonos del tesoro puede hacerlos perder dinero. Por otro lado, qu alternativas tienen China o los dems? La conclusin de polticas que China (y otros compradores) sacan es que hay un discreto desposeimiento constante. No quieren que sea tan rpido que ocasione un pnico bancario, pero que tampoco sea tan lento que uno termine siendo el ltimo fuera de la puerta antes de la estampida, como titul su artculo Joseph Stroupe en el Asia Times. China est reduciendo la cantidad de bonos del tesoro estadunidense que est comprando, y ahora prefiere comprar unos de plazo ms corto en lugar de aquellos de plazo ms largo. China incursiona en el cambalache o trueque de divisas con otros pases, como Argentina, de tal modo que ninguno tenga que usar dlares en sus transacciones. Y China est haciendo un llamado a la creacin de una divisa de reserva alterna basada en los Derechos Especiales de Giro (DEG) creados por el Fondo Monetario Internacional, con base en una canasta de monedas. Rusia ya respald el llamado.

Estados Unidos no est seguro de cmo responder. Cuando el secretario del Tesoro Timothy Geithner dijo que el gobierno estadunidense est bastante abierto a la propuesta de China de incrementar el uso de los DEG, de inmediato baj el dlar en el mercado de divisas. As que Geithner clarific entonces lo que haba dicho. El dlar permanecera como divisa de reserva dominante en el mundo y es probable que contine as por un periodo prolongado de tiempo. Asegur que har lo necesario para garantizar que mantenemos la confianza en nuestros mercados financieros, y en la capacidad productiva de este pas y en nuestros fundamentos de largo plazo. Ser que Geithner slo est aparentando calma? Y ms importante, quin cree que lo que dice es plausible? La clave de la fuerza de una divisa no son los llamados fundamentos sino la fe en la realidad de esos fundamentos. Todos los actores principales estn confiando que pueda haber una aterrizaje suave, una transicin ordenada hacia algo que se aparte del dlar estadunidense. Nadie quiere precipitar una cada libre, porque nadie est seguro de salir adelante si eso ocurre. Pero si el estmulo de Estados Unidos resulta ser la ltima de las burbujas, el dlar bien puede desinflarse repentinamente en la forma ms catica. El modo de decir estampida en francs es sauve-qui-peut, que se traduce literalmente como slvese quien pueda.

Comentario 261, 15.07.2009 La derecha contrataca La presidencia de George W. Bush fue el momento de mayor arrasamiento electoral por parte de los partidos de centro-izquierda en Amrica Latina en los ltimos dos siglos. La presidencia de Barack Obama corre el riesgo de ser el momento de la venganza de la derecha en Amrica Latina. La razn bien puede ser la misma: la combinacin de la decadencia del podero estadunidense con la continuada centralidad de Estados Unidos en la poltica mundial. Al mismo tiempo, Washington es incapaz de imponerse por s mismo y todo mundo espera que entre al terreno de juego en el bando de ellos. Qu fue lo que ocurri en Honduras? Hace mucho que este pas es uno de los pilares ms seguros de las oligarquas latinoamericanas: tiene una clase dominante arrogante y sin arre- pentimiento, guarda vnculos cercanos con Estados Unidos y es el sitio de una importante base militar estadunidense. En las ltimas elecciones, Manuel (Mel) Zelaya fue electo presidente. Siendo un producto de las clases dominantes, se esperaba que continuara jugando el juego en la forma en que los presidentes hondureos lo han jugado siempre. En cambio, inclin sus polticas hacia la izquierda. Emprendi programas internos que en verdad hicieron algo por la vasta mayora de la poblacin: se construyeron escuelas en reas rurales remotas, se aument el salario mnimo, se abrieron clnicas de salud. Comenz su periodo apoyando el tratado de libre comercio con Estados Unidos, pero dos aos despus se uni al ALBA, la organizacin de Estados que cre el presidente Hugo Chvez. El resultado fue que Honduras obtuvo petrleo barato procedente de Venezuela. Luego propuso la celebracin de un referendo para saber si la poblacin pensaba que era buena idea revisar la Constitucin. La oligarqua grit que ste era un intento de Zelaya para cambiar las leyes y hacer posible que l accediera a un segundo periodo. Dado que se prevea que la consulta ocurriera el da en que su sucesor fuera electo, sta es claramente una razn inventada. Por qu entonces escenific el ejrcito un golpe de estado con el respaldo de la Suprema Corte, el Congreso hondureo y la jerarqua catlica? Dos factores confluyen aqu: su visin de Zelaya y su percepcin de Estados Unidos. En los aos treinta, la derecha estadunidense atac a Franklin Ro osevelt como traidor a su clase. Para la oligarqua hondurea, eso significa que Zelaya, un traidor a su clase, es alguien que debera ser castigado como ejemplo para otros.

Y qu pasa con Estados Unidos? Cuando ocurri el golpe, algunos comentaristas de la izquierda vociferante en la blogsfera le llamaron el golpe de estado de Obama. Esto no atina al punto de lo que ocurri. Ni Zelaya ni sus simpatizantes en la calle, ni tampoco Chvez o Fidel Castro, tienen esa visin tan simplista. Todos ellos notan la diferencia entre Obama y la derecha estadunidense (lderes polticos o figuras militares). Parece claro que la ltima cosa que el gobierno de Obama quera era este golpe de estado. Ha sido un intento por forzarle la mano. Sin duda esto recibi aliento de figuras clave de la derecha estadunidense como Otto Reich (el cubano-estadunidense y ex consejero de Bush) y el International Republican Institute. Desde que ocurri el golpe de estado en Honduras, Obama, constreido entre dos posturas fuertes, no hace sino ganar tiempo haciendo guios a unos y a otros sin asumir una actitud clara. Seamos testigos de algunas de sus aseveraciones ms desorbitadas. El ministro de Relaciones Exteriores del gobierno golpista, Enrique Ortez, dijo que Obama era un negrito que no sabe nada de nada. Hay alguna controversia de qu tan peyorativo es el trmino negrito en castellano. Traducir mi mismo la palabra negrito como nigger en ingls. En cualquier caso el embajador estadunidense protest tajantemente ante el insulto. Ortez se disculp por su desafortunada expresin, y se le cambi a otro puesto en el gobierno. Ortez concedi una entrevista a la televisin hondurea diciendo: No tengo prejuicios raciales, me gusta el negrito del batey que est presidiendo Estados Unidos. Sin duda, la derecha estadunidense es ms corts pero no menos denunciatoria de Obama. El senador republicano Jim DeMint, la diputada republicana cubano-estadunidense Ileana Ros-Lehtinen, y el abogado conservador Manuel A. Estrada, todos han insistido en que el golpe estuvo justificado porque no fue un golpe de Estado, sino justamente una defensa de la Constitucin hondurea. Y la blogger derechista Jennifer Rubin, public un texto el 13 de julio titulado: Obama est mal, mal, mal respecto a Honduras. Su equivalente hondureo, Ramn Villeda, public una carta abierta al presidente estadunidense el 11 de julio, donde deca que: No es la primera vez que Washington se equivoca y abandona, en momentos crticos, a un aliado y amigo. La derecha hondurea hace su juego buscando ganar tiempo, hasta que el periodo de Zelaya termine. Si logran su objetivo, habrn ganado. Y la derecha guatemalteca, la salvadorea y la nicaragense observan por los costados, y ya les pican las ganas de comenzar sus propios golpes de estado contra sus gobiernos que no son ya de derecha. Es posible que la derecha gane las elecciones este ao y el ao entrante en Argentina y Brasil, tal vez en Uruguay y Chile. Tres analistas importantes del Cono Sur han publicado sus explicaciones. Atilio Born habla de la futilidad del golpe. El socilogo brasileo Emir Sader dice que Amrica Latina enfrenta una encrucijada: La profundizacin del antineoliberalismo o la restauracin conservadora. El periodista uruguayo Ral Zibechi titula su anlisis La irresistible decadencia del progresismo. Zibechi piensa que las dbiles polticas de Lula, Vzquez, Kirchner y Bachelet (Brasil, Uruguay, Argentina y Chile) han fortalecido a la derecha (que avizora adoptando un estilo Berlusconi) y dividieron a la izquierda. Pienso que hay una explicacin ms directa y simple. La izquierda lleg al poder en Amrica Latina debido a la distraccin estadunidense y a los buenos tiempos econmicos. Ahora enfrenta una distraccin continuada, pero los tiempos econmicos son malos y comienzan a culparla porque est en el poder, aunque hay poco que puedan hacer los gobiernos de centro-izquierda respecto a la economa-mundo. Puede Estados Unidos hacer algo acerca de este golpe de Estado? Por supuesto. Primero, Obama puede oficialmente etiquetar el golpe como un golpe de Estado. Esto podra disparar una ley estadunidense que le cortara toda la asistencia de Estados Unidos a Honduras. Puede cercenar las continuadas relaciones del Pentgono con los militares hondureos. Puede retirar al embajador estadunidense. Puede decir que no hay nada qu negociar en vez de insistir en la mediacin entre el gobierno legtimo y los lderes golpistas.

Por qu no hace todo eso? Es muy simple, tambin. Tiene al menos otros cuatro super puntos pendientes en su agenda: la confirmacin de Sonia Sotomayor en la Suprema Corte; un desbarajuste continuado en Medio Oriente; su necesidad de pasar la legislacin de salud este ao (si no es en agosto, en diciembre); y de repente una presin enorme por abrir las investigaciones de los actos ilegales del gobierno de Bush. Lo siento, pero Honduras tiene el quinto lugar en la lista. As que Barack Obama no asume una actitud clara. Y nadie quedar contento. Zelaya puede ser restaurado en el cargo, pero tal vez slo tres meses a partir de ahora. Demasiado tarde. Pnganle atencin a Guatemala.