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Juventud

Isaac Asimov

1
Unos guijarros golpearon contra los cristales de la ventana, y el jovencito dormido se agit en su sueo. Cuando el repiqueteo volvi a sonar se despert. Incorporndose, se sent en la cama, muy tieso, y pasaron unos segundos antes de que pudiera reconocer el lugar extrao en que se encontraba. No estaba en su casa, sino en el campo !ac"a ms #r"o, y por la ventana se ve"a todo verde. $%&laco' (a vo) son velada y apremiante. *l jovencito se levant de un salto y se acerc a la ventana. &laco no era su verdadero nombre, pero al nuevo amigo le !ab"a bastado una ojeada a su endeble #igura para decirle $+, eres &laco. -o soy .ojo. /0 tampoco se llamaba .ojo, pero aquel mote le iba per#ectamente. 1mbos se !ab"an !ec!o amigos en seguida, con la rpida y total entrega de quienes a,n no !an entrado en la adolescencia, antes de que las primeras manc!as de la edad adulta !agan su aparicin. $%2ola, .ojo' $grit &laco, saludndole, a,n medio dormido. .ojo prosigui con un susurro $%No grites' 34uieres despertar a alguien5 &laco advirti entonces que el sol apenas asomaba por las bajas colinas del este, que las sombras eran alargadas y que la !ierba estaba !,meda. $34u6 sucede5 $pregunt &laco, en un susurro. .ojo le indic por seas que saliese.

&laco se visti rpidamente, contento de limitar su aseo matinal a cuatro gotas de agua tibia en la cara. 7ej que el aire se la secase mientras corr"a a#uera, y la !ierba empapada de roc"o le mojaba los pies. $%No !agas ruido' $dijo .ojo$. 8i mam despierta, o pap, o el tuyo, o alguien del servicio, empe)arn con el 9enid:en:seguida:si:no:quer6is:pillar:un:res#riado. Imit tan bien el tono, que &laco no pudo contener la risa. Nunca !ab"a tenido un amigo tan divertido como .ojo. $38ales todos los d"as tan temprano5 *s como si todo el mundo te perteneciese, 3e!, .ojo5 No !ay nadie por a!". 8e sent"a orgulloso de que su amigo le !ubiese permitido entrar en su mundo privado. .ojo le mir de soslayo. $2ace !oras que estoy levantado. 3No lo o"ste, anoc!e5 $34u6 cosa5 $*l trueno. $32ubo truenos5 &laco estaba sorprendido. Nunca pod"a dormir cuando tronaba. $8olo uno. ;ero cuando me acerqu6 a la ventana, no llov"a. *l cielo estaba estrellado y ten"a un color grisceo. 3Comprendes5 &laco nunca lo !ab"a visto de aquella manera, pero asinti. $*ntonces se me ocurri salir $dijo .ojo. 1mbos caminaban por la orilla !erbosa de la carretera de cemento que divid"a el paisaje y desaparec"a entre las colinas. 1quella carretera era tan antigua, que el padre de .ojo ignoraba en qu6 ao se !ab"a construido, pero no ten"a ni una grieta ni una resquebrajadura. $3*res capa) de guardar un secreto5 $le pregunt .ojo. $Claro. 34u6 clase de secreto5 $Uno. 4ui) te lo diga. .ojo rompi el largo tallo de un !elec!o que crec"a al margen de la carretera, le arranc las !ojas y luego lo blandi como una #usta. ;or unos momentos se sinti a lomos de un brioso caballo que se encabritaba bajo su ltigo. (uego se cans del juego, tir el tallo y guard el caballo en un rincn de su imaginacin para utili)arlo ms tarde.

$9endr un circo $dijo. $*so no es ning,n secreto $dijo &laco$. 1dems, ya lo sab"a. <i padre lo dijo antes de venir aqu"... $*so no es el secreto. %9aya secreto' 32as visto alguna ve) un circo5 $Claro. ;or supuesto. $3+e gusta5 $*s lo que ms me gusta. .ojo volv"a a mirarle de reojo. $32as pensado alguna ve) en si te gustar"a estar en un circo5 4uiero decir para siempre. &laco re#lexion. $Creo que no. ;re#iero ser astrnomo, como mi padre. =0 quiere que lo sea. $%>a!' %1strnomo' $exclam .ojo. &laco sinti que las puertas de aquel mundo nuevo y privado se cerraban ante 6l, y de pronto la astronom"a le pareci una ciencia muerta. $8", un circo seria ms divertido erijo, conciliador. $(o dices por decir. $No, lo digo en serio. .ojo adopt un tono serio $8upongamos que se te presenta la ocasin de irte a!ora mismo con un circo. 34u6 !ar"as5 $;ues... yo... Ves? $dijo .ojo, con una risa burlona. &laco se molest. ;ues me ir"a. $%1nda ya' $;onme a prueba. .ojo se volvi !acia 6l, con expresin de sorpresa. $37e veras5 3*star"as dispuesto a venir conmigo5 $34u6 quieres decir5 $ pregunt &laco, retrocediendo. $+engo algo que !ar que nos acepten en el circo. 4ui)s alg,n d"a podamos tener un circo propio. ;odremos convertirnos en el mayor circo del mundo. *s decir, si quieres venir conmigo. 7e lo contrario... >ien, creo que tambi6n podr"a !acerlo yo solo, pero !e pensado en darte una oportunidad a ti... *l mundo era extrao y radiante y &laco dijo

$Claro, .ojo. %Cuenta conmigo' 37e qu6 se trata5 7"melo. $1 ver si lo adivinas. 34u6 es lo ms importante en los circos5 &laco empe) a pensar, tratando de dar con la respuesta exacta. $31crbatas5 $'8anto cielo' No dar"a ni cinco pasos para ver un acrbata. $;ues no lo s6. $%1nimales' %*so es' 3Cul es la mejor atraccin5 Incluso en la pista central los mejores n,meros son los de los animales. $3+, crees5 $%Claro' ;reg,ntalo a cualquiera. 7e todos modos, yo !e encontrado dos animales esta maana. $3- los tienes5 $Claro. 6ste es el secreto. No lo dirs a nadie, 3e!5 $;or supuesto que no. $7e acuerdo. (os tengo en el establo. 34uieres verlos5 *staban #rente al establo? la enorme puerta abierta dejaba ver un negro agujero. 7emasiado negro. - ambos se dirig"an !acia 6l. &laco se detuvo. $38on grandes5 $pregunt con #alsa indi#erencia. $3Crees que jugar"a con ellos si lo #uesen5 8on ino#ensivos. (os tengo en una jaula. -a en el establo, &laco vio una gran jaula suspendida en un ganc!o del tec!o. *staba cubierta con una gruesa lona. $*n esta jaula ten"amos pjaros $dijo .ojo$. 7e todos modos, de a!" no pueden escaparse. 9en, subamos al desvn. $2ay un agujero en la lona $seal &laco. .ojo #runci el ceo. $34ui6n lo !abr !ec!o5 $dijo .ojo, y levantando una punta de lona, atisb al interior$ 1,n estn a!". $(a lona parece quemada $insisti &laco. $34uieres verlos o no5 &laco dijo que s", aunque no estaba muy seguro de que lo desease. 3- si #ueran...5

;ero .ojo ya !ab"a quitado la lona y all" estaban. *ran dos, como !ab"a dic!o .ojo, pequeos y ms bien repugnantes. Cuando levantaron la lona se movieron con rapide), colocndose cerca de los jvenes. .ojo los toc con el dedo. $%Cuidado' $dijo &laco, angustiado. $8on ino#ensivos $asegur .ojo$. 39erdad que no !as visto nada parecido5 $No. $3No crees que un circo dar"a lo que #uese por tenerlos5 $4ui) sean demasiado pequeos para un circo. (a observacin disgust a .ojo. 8olt la jaula, que se balance como un p6ndulo. $39as a ec!arte atrs5 $No. 8lo... $No son demasiado pequeos, no te preocupes. 1 m" me preocupa otra cosa. $3Cul5 $;ues... que tengo que mantenerlos !asta que venga el circo y averiguar lo que comen. (a jaula se balanceaba y los pequeos seres prisioneros en ella se a#erraban a los barrotes, !aciendo extraos y rpidos gestos en direccin a los dos jvenes... Como si #uesen inteligentes...

2
*l astrnomo entr en el comedor, representando a conciencia su papel de invitado. $37nde estn los muc!ac!os5 $pregunt$. <i !ijo no est en su !abitacin. *l industrial sonri. $2ace varias !oras que estn #uera. 7e todos modos, desayunaron !ace un rato, as" que no debemos preocuparnos. %(a juventud, doctor' $@uventud... 1quella palabra pareci deprimir al astrnomo. 1mbos desayunaron en silencio. $3Cree de veras que vendrn5 *l d"a parece tan normal... $$observ el industrial.

9endrn $dijo el astrnomo. (a conversacin no prosper. 1l cabo de un rato, el industrial aadi $(e ruego que me perdone, pero no puedo imaginrmelo reali)ando una broma tan complicada. 37e veras !abl con ellos5 $7e la misma manera que !abl con usted. >ueno, es un decir. ;ueden proyectar pensamientos a otro sujeto, 3lo sab"a5 $*so es lo que deduje despu6s de leer su carta. 3- cmo lo !acen5 $No s6 que responderle. -o se lo pregunt6 y, como era de esperar, me contestaron con evasivas. A tal ve) no les entend". 1l parecer, poseen un proyector para en#ocar el pensamiento, pero es preciso que tanto el proyector como el receptor presten suma atencin, de una manera consciente. ;as alg,n tiempo antes de que me diera cuenta de que quer"an comunicarse conmigo. *stos proyectores mentales pueden #ormar parte de los avances cient"#icos que nos proporcionarn. $*s posible $dijo el industrial$. 8in embargo, piense usted en los cambios que esto introducir"a en la sociedad. %Un proyector de pensamientos' $3- por qu6 no5 *l cambio ser"a bene#icioso para nosotros. $No lo creo. $(os cambios slo se rec!a)an en la veje) $dijo el astrnomo$, y las ra)as pueden ser tan viejas como los individuos. *l industrial seal !acia la ventana. $39e usted esa carretera5 &ue construida antes de las guerras. No s6 exactamente cundo. *st en tan buenas condiciones como cuando la construyeron. ;robablemente nosotros no podr"amos !acerla igual. Cuando construyeron esta carretera, la ra)a era joven. $3- eso qu6 demuestra5 4ue no tem"an las innovaciones. $Ajal las !ubiesen temido. 34u6 #ue de la sociedad anterior a las guerras5 %&ue destruida, doctor' 37e qu6 le sirvi la juventud y las innovaciones5 1!ora vivimos mejor. 2ay pa) en el mundo y va adelante, poco a poco. (a ra)a no va a ninguna parte, pero tampoco !ay a dnde ir. *llos nos lo demostraron. <e re#iero a los !ombres que construyeron la carretera. *stoy dispuesto a !ablar con nuestros visitantes, si vienen. -a lo !e dic!o. 1unque creo que lo ,nico que les voy a pedir es que se marc!en. $No es cierto que la ra)a no vaya a ninguna parte $dijo el astrnomo acalorado$. 8e dirige !acia su destruccin #inal. +odos los aos asisten menos estudiantes a mi universidad. Cada ve) se trabaja menos y se escriben menos

libros. (os viejos toman apaciblemente el sol, pero cada !ora que pasa les aproxima a la muerte. $%>a!' +onter"as $dijo el industrial. $No, no se lo tome usted a la ligera. 1ntes de escribirle, me in#orm6 de su posicin en la econom"a planetaria. $3- me considera usted solvente5 $le interrumpi el industrial, sonriendo. $;or supuesto. %1!' *st bromeando. 7e todos modos... la broma no est tan #uera de lugar usted es menos solvente que su padre, y su padre lo #ue menos que el suyo. 4ui) su !ijo ya ser un insolvente. Cada ve) es ms di#"cil para el planeta mantener las industrias que subsisten, aunque no son casi nada, en comparacin con el poder"o industrial de antes de las guerras. 9olveremos a la econom"a rural y despu6s... 3a qu65 31 las cavernas5 $3- la inyeccin de nuevos conocimientos t6cnicos variar"a esta situacin5 $No se trata slo de los nuevos conocimientos. -o pienso en el e#ecto total que supondr"a el cambio, la ampliacin de los !ori)ontes que signi#icar"a. <ire usted, yo le eleg" para !ablarle de este asunto no slo por la #ortuna que posee y por la in#luencia de que go)a en el gobierno, sino porque posee una reputacin, inslita en nuestros d"as, de !ombre atrevido y que no teme romper con la tradicin. Nuestro pueblo se opondr a los cambios pero usted sabr cmo manejarlo y cmo !acer para que... para que... $3;ara que reviva el esp"ritu juvenil de la ra)a5 $8". $3Con sus bombas atmicas y todo5 $(as bombas atmicas $repuso el astrnomo$ no tienen que signi#icar necesariamente el #in de la civili)acin. <is visitantes tambi6n tuvieron su bomba atmica y sobrevivieron a ella porque no abandonaron la partida. 3No comprende usted5 No #ue la bomba lo que nos destruy, sino nuestro pnico ante ella. +al ve) esta sea la ,ltima ocasin que tengamos de recti#icar el curso de la !istoria. $7"game $pregunt el industrial$. 3- qu6 tienen a cambio esos amigos suyos del espacio5

*l astrnomo vacil antes de responder. $9oy a serle sincero. *llos vienen de un planeta ms denso. *l nuestro es ms rico en tomos ligeros. $34uieren magnesio5 31luminio5 $No, seor. Carbono e !idrgeno. *s decir, carbn y petrleo. $37e veras5 *l astrnomo se apresur a agregar $8e preguntar usted por qu6 desean carbn y petrleo unos seres que !an conseguido la navegacin interplanetaria y la energ"a atmica. No sabr"a responder a esa pregunta. *l industrial prosigui $;ero yo si. *sta es la mejor prueba de la verdad de su relato. 1 primera vista, parece que quien poseyese la energ"a atmica ya no necesitar"a para nada carbn y petrleo. No obstante, dejando aparte la energ"a que produce su combustin, el carbn y el petrleo son y seguirn siendo las materias primas #undamentales para la qu"mica orgnica, es decir, los plsticos, los tintes, los productos #armac6uticos, los disolventes, etc6tera. (a industria no podr"a existir sin ellos, ni siquiera en la 6poca atmica. 8in embargo, si el carbn y el petrleo son el precio ventajoso por el que podremos comprar los sinsabores y las torturas de la juventud, yo le digo que esta transaccin me parecer"a cara aunque me la o#recieran gratis. Con un suspiro, el astrnomo dijo $%1!" estn los c!icos' 1mbos eran visibles por la ventana abierta. *staban de pie en el prado, sumidos en animada conversacin. *l !ijo del industrial seal con ademn imperioso? el !ijo del astrnomo !i)o un gesto de asentimiento y ec! a correr !acia la casa. *l industrial observ $1!" tiene usted la juventud de que !ablaba. Nuestra ra)a tiene tantas ba)as como en la mejor de sus 6pocas.

$8", pero nosotros la envejecemos prematuramente y la metemos en el molde. &laco penetr en la !abitacin dando un porta)o. *l astrnomo lo mir con ben6vola desaprobacin $38on modos de entrar5 &laco, sorprendido, levant la mirada y se detuvo. $;erdonen. Cre" que no !ab"a nadie. 8iento !aberles molestado. ;ronunci las tres #rases con exagerada precisin. $No nos !as molestado, muc!ac!o $le dijo el industrial. ;ero el astrnomo lo reprendi $1unque entraras en una !abitacin vac"a, !ijo, no !ay motivo para dar ese porta)o. $>a!, no tiene importancia $insisti el industrial$. *l muc!ac!o no !a !ec!o nada malo. Usted le reprende porque es joven. ?Usted y sus opiniones' 9olvi6ndose a &laco, le dijo $9en aqu", muc!ac!o. &laco avan) despacio. $ 3+e gusta el campo5 $<uc!"simo, seor? gracias. $8upongo que mi !ijo te !abr enseado la casa y sus alrededores. $8", seor. .ojo..., es decir... $;uedes llamarle .ojo. -o tambi6n lo llamo as". 1!ora dime, 3qu6 os tra6is entre manos5 &laco apart la mirada. $;ues... 8lo estamos explorando, seor. *l industrial se volvi !acia el astrnomo. $1!" lo tiene usted la curiosidad juvenil y la sed de aventuras. (a ra)a todav"a no !a perdido estas virtudes. $3<e permite, seor5 $dijo &laco. $7ime, muc!ac!o. *l joven tardaba en decidirse. ;or ,ltimo, se arm de valor $.ojo me envi a buscar algo de comida, pero no s6 exactamente qu6 quiere...

$;reg,ntaselo a la cocinera, !ombre. *lla os dar algo bueno para comer. $No es para nosotros, seor. *s para unos animales. $3;ara unos animales5 $8", seor. 34u6 comen los animales5 *l astrnomo intervino $No olvide usted que mi !ijo se !a criado en la ciudad. $No se preocupe usted $repuso el industrial$. 37e qu6 clase de animales se trata, muc!ac!o5 $8on pequeos, seor. $*ntonces prueba a darles !ojas o !ierbas, y si no las quieren, nueces o bayas. $Bracias, seor. &laco sali corriendo, cerrando con cuidado la puerta detrs de s". *l astrnomo pregunt, evidentemente turbado $3Cree usted que !abrn atrapado vivo a alg,n animal5 $No me extraar"a. *n mi propiedad no est permitida la ca)a, y en el campo !ay abundancia de animalitos ino#ensivos, como roedores y musaraas. .ojo siempre trae a casa animalitos que captura por a!". 8in embargo, pronto se cansa de ellos. 7irigi una mirada al reloj de pared. $3No ten"an que !aber llegado ya sus amigos5

3
*l balanceo !ab"a cesado y reinaba la oscuridad. *l *xplorador respiraba con di#icultad aquel aire extrao, tan denso que le obligaba a respirar a#anosamente. ;ero, aun as"... +endi la mano, s,bitamente necesitado de compa"a. *l <ercader era clido al tacto. @adeaba ruidosamente, sacudido por alg,n que otro espasmo. 8in duda estaba dormido. +ras una ligera vacilacin, el *xplorador resolvi no despertarlo. No servirla de nada. Nadie ir"a a rescatarlos, por supuesto. 1quel era el precio que !ab"a que pagar por los #abulosos bene#icios que permit"a conseguir la competencia ilimitada. *l <ercader que

abriese al comercio un nuevo planeta consegu"a un monopolio por die) aos, que pod"a explotar personalmente o $lo que era ms corriente$ subarrendarlo por un buen precio a terceros. 1 consecuencia de ello, todos buscaban en secreto nuevos planetas, situados de pre#erencia lejos de las rutas comerciales acostumbradas. *n su caso, no !ab"a apenas ninguna probabilidad de que otra nave se pusiese al alcance de su radio subet6rea, a no ser por una coincidencia completamente improbable. - eso slo pod"a suceder si ambos se encontrasen a bordo de su propia nave y no en aqu6lla... en aqu6lla... jaula. *l *xplorador asi los gruesos barrotes. 1unque consiguiese volarlos, lo cual estaba dentro de sus posibilidades, estaban demasiado altos para saltar. *ra una verdadera lstima. ;reviamente, ya !ab"an aterri)ado dos veces en la navecilla exploradora, y establecido contacto con los ind"genas, que eran grotescamente enormes, pero mansos y pac"#icos. *ra evidente que en otro tiempo poseyeron una #loreciente t6cnica, pero no supieron estar a la altura de lo que 6sta les exig"a. 1quel planeta !ubiera sido un mercado maravilloso. - sus dimensiones eran enormes. *l <ercader, especialmente, se qued estupe#acto. 1 pesar de que conoc"a las ci#ras que daban el dimetro del planeta, cuando se !allaba a una distancia de dos segundos$lu) del mismo, ante la visiplaca murmur $%*s incre"ble' $A!, !ay mundos mayores $dijo el *xplorador. No era correcto que un *xplorador se dejara impresionar #cilmente. $3*star des!abitado5 $Claro que no. $Cielos, tu planeta cabr"a entero en ese inmenso oc6ano. *l *xplorador sonri ante la burla contra su planeta natal, que giraba en torno a 1rturo y era ms pequeo que la mayor"a de los planetas. $No ser tanto. *l <ercader sigui el curso de sus pensamientos. $- sus !abitantes, 3son proporcionales al tamao de su mundo5

*sta idea ya no parec"a agradarle tanto. $8on unas die) veces ms grandes que nosotros. $3- ests seguro de que son amistosos5 $*sto es di#"cil de contestar. (a amistad entre inteligencias distintas es algo imponderable. ;ero no creo que sean peligrosos. -a !emos encontrado otros grupos incapaces de mantener su equilibrio despu6s de las guerras atmicas. -a conoces los resultados introversin, retraimiento, una decadencia progresiva junto con una creciente bondad... $3Incluso en monstruos como 6stos5 $*l principio sigue siendo vlido. &ue entonces cuando el *xplorador not la vibracin de los motores. $7escendemos a excesiva velocidad $dijo. Unas !oras antes !ab"an comentado los peligros que entraaba el aterri)aje. 1quel planeta era muy grande para tener ox"geno y agua. 1unque no ten"a las dimensiones de los in!spitos planetas de !idrgeno y amoniaco, y su escasa densidad !ac"a que la gravedad #uese casi normal en su super#icie, sus #uer)as gravitacionales slo decrec"an con la distancia. .esumiendo su potencial gravitatorio era elevado y la calculadora de la astronave $que era un modelo de serie$ no !ab"a sido creada para calcular trayectorias de aterri)aje bajo aquella gravedad y a tan corta distancia. *sto signi#icar"a que el ;iloto tendr"a que utili)ar los mandos manuales. 2ubiera sido ms prudente instalar a bordo un modelo ms per#eccionado, pero ello !abr"a supuesto reali)ar un viaje a alg,n puesto avan)ado de la civili)acin, con la consiguiente p6rdida de tiempo y la posibilidad de que el secreto se divulgase. 1s", el <ercader exigi que aterri)asen inmediatamente. ;ero el <ercader cre"a necesario de#ender su punto de vista. Con vo) encoleri)ada, dijo al *xplorador $3No con#"as en la !abilidad del ;iloto5 -a te !a desembarcado dos veces en el planeta.

*n una nave de reconocimiento, se dijo el *xplorador, no en aquel carguero tan poco manejable. ;ero se guard para s" estos pensamientos, manteniendo la vista #ija en la visiplaca. 7escend"an con excesiva rapide). -a no cab"a duda. Ca"an vertiginosamente. $3;or qu6 no dices nada5 $pregunt el <ercader. $<ira, si quieres que !able, te dir6 que te sujetes el salvavidas y me ayudes a preparar el proyector. *l ;iloto luc!aba denodadamente, pues era un experto veterano. (a atms#era, muy alta y espesa a causa de la gravedad reinante en aquel mundo, #ustigaba a la nave, recalentndola, pero !asta el ,ltimo momento pareci como si el ;iloto consiguiese mantenerla bajo su dominio. Incluso mantuvo su rumbo, siguiendo la l"nea imaginaria que conduc"a la nave al punto del continente septentrional que constitu"a su objetivo. *n otras circunstancias, con un poco ms de suerte, la cosa no !abr"a pasado de unos momentos de apuro, que luego constituir"an tema para un emocionante relato, ejemplo de cmo se !ab"a resuelto una situacin di#icil"sima. ;ero cuando el triun#o ya se vislumbraba, el cansancio del piloto le !i)o tirar con excesiva #uer)a de una palanca. (a nave, que casi se !ab"a estabili)ado, cabece de nuevo. *ste ,ltimo error ya no ten"a remedio. 8lo estaban a un Cilmetro del suelo. *l ;iloto permaneci en su puesto !asta el ,ltimo momento, dominado por la ,nica idea de aminorar el impacto y mantener la estabilidad de la nave. *llo le cost la vida. Con la nave girando locamente en aquella brumosa atms#era, pocos eyectores pod"an utili)arse. Cuando el *xplorador recuper el conocimiento y se levant, tuvo la clara sensacin de que los ,nicos supervivientes eran 6l y el <ercader. - tal ve) ni siquiera eso. 8u salvavidas !ab"a salido disparado cuando a,n se !allaban a bastante distancia de la super#icie. 1un as", el golpe le dej aturdido. *l <ercader pod"a !aber tenido menos suerte. Bruesos y viscosos tallos de !ierba le rodeaban, y a lo lejos se ve"an unos rboles que le recordaron vagamente los que crec"an en su planeta, con la sola di#erencia de que las ramas in#eriores eran muc!o ms altas que las copas de los rboles en su mundo.

(lam al <ercader, y su vo) reson cavernosamente en la densa atms#era. 8u compaero le respondi, y se dirigi !acia 6l, apartando violentamente los speros tallos que le cerraban el paso. $3*sts !erido5 $le pregunt. *l <ercader !i)o una mueca. $Creo que me !e dislocado algo. <e duele aqu" al andar. *l *xplorador palp suavemente la parte lastimada. $No creo que tengas nada roto. +endrs que andar, aunque duela. $3No podr"amos descansar primero5 $*s muy importante locali)ar la nave. 8i a,n sirve, podemos repararla #cilmente y tal ve) nos salvaremos. 8i no, estamos perdidos. $8lo un momento. 7eja que me recupere. *l *xplorador tambi6n necesitaba un breve descanso. Como el <ercader ya cerraba los ojos, dej que los suyos tambi6n se cerrasen. &uertes pisadas le obligaron a abrir los ojos. $No !ay que dormirse nunca en un planeta extrao $se reconvino demasiado tarde. *l <ercader, que tambi6n se !ab"a despertado, lan) un grito de terror. $No es ms que un nativo de este planeta $dijo el *xplorador$. No nos !ar dao. ;ero mientras !ablaba, el gigante se inclin y los levant a ambos, acercndolos a su #ealdad. *l <ercader se debat"a con violencia, pero vanamente. $3No puedes !ablar con 6l5 $grit. *l *xplorador slo pudo mover la cabe)a negativamente. $No puedo alcan)arlo con el proyector. No me escuc!ar"a. $*ntonces, p6gale un tiro. (iqu"dalo. $No podemos.

*stuvo a punto de aadir $est,pido$. *l *xplorador se es#or) por conservar la serenidad. *l monstruo se los llevaba consigo cru)ando raudo la campia. $3;or qu6 no5 $c!ill el <ercader$. ;uedes utili)ar tu pistola. (a veo per#ectamente. 3+ienes miedo a caerte5 $No es tan sencillo. 8i matamos a este monstruo, desp"dete de comerciar con este planeta. -a no podr"as salir de 6l. ;robablemente, no llegar"amos vivos a maana. $3;or qu65 $;orque este monstruo es un ejemplar joven de la especie. 7eber"as saber lo que pasa cuando un comerciante mata a un joven ind"gena, aunque sea por a)ar. 1dems, si estamos en el punto a donde nos dirig"amos, debemos encontrarnos en la !acienda de un ind"gena muy poderoso. - tal ve) 6ste sea uno de sus !ijos. 1s" #ue como llegaron a la prisin en la que se encontraban. 4uemaron con sus armas la gruesa y dura cubierta que los envolv"a, practicando un ori#icio, y se percataron de que les era imposible saltar desde aquella altura terror"#ica. (a jaula volvi a temblar y se levant en un movimiento oscilante. *l <ercader rod !asta el extremo opuesto y el golpe le despert. 4uitaron la cubierta y la lu) entr a raudales. Como la ve) anterior, ten"an ante s" a dos ejemplares jvenes de aquella ra)a. 1penas se di#erenciaban de los adultos, pens el *xplorador, aunque, por supuesto, eran muc!o ms pequeos. (es introdujeron un manojo de gruesas caas entre los barrotes. 8u olor no era desagradable, pero en su extremo estaban llenos de tierra. *l <ercader se apart y dijo con vo) ronca $34u6 !acen5 $+ratan de darnos de comer $contest el *xplorador$. 1l menos eso es lo que parece. *sto es la !ierba de este planeta. (os dos monstruos colocaron de nuevo la cubierta y ambos se quedaron solos en la jaula bamboleante, ante su comida.

4
&laco dio un respingo al o"r pasos y su expresin se ilumin cuando vio que era .ojo.

$No !ay nadie por aqu" $dijo$. 2e estado atento. $Calla $le dijo .ojo$. <ira. +oma esto y m6telo en la jaula. -o tengo que volver a casa. $34u6 es5 $pregunt &laco. $*s carne. 3No !as visto nunca5 *s lo que deber"as !aberme tra"do cuando te envi6 a la casa, en ve) de esa rid"cula !ierba. &laco se molest. $3- cmo iba yo a saber que no com"an !ierba5 1dems, la carne no se presenta as", sino envuelta en celo#n, y no tiene este color. $*n la ciudad... ;ero aqu" la cortamos nosotros mismos, y tiene ese color !asta que se asa. $34uieres decir que no est cocida5 &laco se apart con rapide), y .ojo le mir con disgusto. $3*s que los animales comen carne asada5 9amos, no te !ar nada. No tenemos muc!o tiempo. $3;or qu65 34u6 pasa en la casa5 $No lo s6. <i padre y el tuyo estn paseando. Creo que me estn buscando. 4ui) la cocinera les !a dic!o que me llev6 la carne. 7e todos modos, debemos impedir que nos sigan. $3No pediste permiso a la cocinera para llevarte la carne5 $31 qui6n5 31 esa est,pida5 No me extraar"a que slo me permitiese tomar un vaso de agua, obedeciendo las rdenes de mi padre. 9amos, toma. &laco tom la gran tajada de carne, aunque se estremeci al tocarla. 8e encamin entonces !acia el establo y .ojo se alej corriendo en la direccin en que !ab"a llegado. 1minor su carrera al llegar cerca de los dos adultos, !i)o dos pro#undas inspiraciones para recuperar aliento y luego se acerc caminando despreocupadamente. 1dvirti que iban !acia el establo, pero no deliberadamente. $2ola, pap $dijo$. 2ola, seor. *l industrial le llam.

$Un momento, .ojo. +engo que !acerte una pregunta. .ojo volvi su rostro, cuidadosamente inexpresivo, !acia su padre. $37ime, pap5 $+u madre me !a dic!o que esta maana saliste muy temprano. $No tanto, pap. Un poco antes de desayunar. $<e !a dic!o que t, le dijiste que lo !ac"as porque esta noc!e algo te !ab"a despertado. .ojo se call de momento. 3;or qu6 se lo !abr"a dic!o a su madre5 $8i, pap. $3- qu6 #ue lo que te despert5 .ojo no vio ning,n mal en responder a aquella pregunta. $No lo s6, pap. ;arec"a un trueno, y como un c!oque. $3No podr"as decirme de dnde ven"a5 $;arec"a venir de a!"... de la colina. *sto era cierto y adems ,til, pues la colina se !allaba en direccin opuesta a la del establo. *l industrial miro a su invitado. $8upongo que nada se perder con ec!ar un vista)o a la colina. $*stoy dispuesto $repuso el astrnomo. .ojo vio cmo se alejaban, y al volverse distingui a &laco atisbando cautelosamente entre los )ar)ales de un seto. (e !i)o una sea $9en. &laco sali de su escondrijo y se acerc. $32an dic!o algo de la carne5 $ N o . Creo que no saben nada. 8e !an ido a la colina. $3;ara qu65

$4ue me registren. 8lo me !an preguntado por el ruido que o" anoc!e. Aye, 3se !an comido la carne los animales5 $;ues vers $repuso &laco con lentitud$, la miraban y la ol"an, o algo por estilo. $<uy bien $dijo .ojo$. +erminarn por com6rsela? tienen que comer algo. 9amos a la colina para ver qu6 !acen tu padre y el m"o. $3- los animales5 $76jalos. N o podemos pasarnos la vida vigilndolos. 3(es diste agua5 $8", y se la bebieron. $-a. 9amos. Iremos a verlos despu6s de comer. 38abes5, les llevaremos #ruta. 8eguro que comen #ruta. 1mbos ascendieron corriendo por la cuesta. .ojo, como siempre, llevaba la delantera.

5
$3Cree que ese ruido #ue causado por su nave al aterri)ar5 $dijo el astrnomo. $3- usted5 $7e ser as", tal ve) est6n todos muertos. $A tal ve) no $dijo el industrial, #runciendo el ceo. $8i !an aterri)ado y siguen con vida, 3dnde estn5 $*so es lo que me pregunto desde !ace rato. 8egu"a con el ceo #runcido. $ N o l o comprendo $observ el astrnomo. $+al ve) no vengan como amigos. $A!, no. 2e !ablado con ellos. +ienen... $3- si no #uese ms que un sondeo..., una preparacin para su maniobra siguiente..., la invasin5 $8lo tienen una nave, seor. $*so es lo que le dijeron. ;ueden disponer de una escuadra.

$-a le !abl6 de su tamao. *llos... $8u tamao no importa, si poseen armas superiores. $No quer"a decir eso. $7esde el primer momento, esa idea no se aparta de m" $prosigui el industrial $. ;or esta ra)n acced" a verlos cuando recib" su carta. N o para aceptar un comercio inoportuno e imposible, sino para ver cules son sus verdaderas intenciones. No supon"a que re!uyesen esta entrevista $suspir$. No creo que sea culpa nuestra. *n una cosa tiene usted ra)n. *l mundo lleva demasiado tiempo en pa), por eso !emos perdido un saludable esp"ritu de sospec!a y descon#ian)a. (a suave vo) del astrnomo alcan) un timbre desusado $4uiero que preste atencin. No creo que !aya motivo alguno para suponer que sean !ostiles... 8on pequeos, e#ectivamente, pero la ,nica importancia que eso tiene es por que re#leja el !ec!o de que sus mundos de origen son tambi6n pequeos. Nuestro mundo posee lo que para ellos ser"a una gravedad normal, pero debido a nuestro potencial gravitatorio, muc!o ms elevado, nuestra atms#era es demasiado lenta para permitirles vivir aqu" desa!ogadamente durante un per"odo prolongado. ;or una ra)n similar, la utili)acin de nuestro mundo como base para los viajes interestelares, a no ser para comerciar y cambiar determinadas mercanc"as, es antieconmica. - existen importantes di#erencias en la qu"mica biolgica debido a las di#erencias #undamentales del terreno. 1s", ni ellos podr"an ingerir nuestros alimentos ni nosotros los suyos. $;ero, seguramente, todo esto podr"a resolverse. *llos podr"an traer consigo su propia comida, edi#icar estaciones cubiertas con c,pulas en las que reinar"a una presin atmos#6rica menor, y construir naves espaciales. $7esde luego, pueden !acerlo. +odo esto ser"a un juego de nios para una ra)a dotada de "mpetu juvenil. 8encillamente, lo que ocurre es que no tienen necesidad de !acerlo, en absoluto. *n la Balaxia encontrarn millones de mundos adecuados para ellos. 3;ara qu6 necesitan 6ste, que no re,ne las condiciones m"nimas5 $- usted, 3cmo lo sabe5 +odo esto tambi6n se lo !an dic!o ellos. $ N o , esto pude comprobarlo por mi cuenta. N o olvide que soy astrnomo.

$*s cierto. *n ese caso, mientras vamos all, d"game a qu6 conclusiones !a llegado. $*n primer lugar, tenga en cuenta que durante muc!o tiempo nuestros astrnomos !an cre"do en la existencia de dos tipos generales de cuerpos planetarios. (os primeros eran los que se #ormaron a su#iciente distancia de su n,cleo estelar. *stos, ms #r"os, pudieron capturar tomos de !idrgeno, con el resultado de que #ueron grandes planetas ricos en !idrgeno, amon"aco y metano. +enemos ejemplos de ellos en los gigantescos planetas exteriores. (a segunda clase incluir"a aquellos planetas #ormados tan cerca de la estrella central que su elevada temperatura les impedir"a capturar muc!os tomos de !idrgeno. *stos planetas ser"an ms pequeos, relativamente pobres en !idrgeno pero abundantes en ox"geno. Nosotros conocemos muy bien este tipo, porque vivimos en uno de ellos. *l nuestro es el ,nico sistema solar que conocemos con detalle, y por eso nos !emos acostumbrado a suponer que slo pueden existir estos dos tipos de planetas. $;or lo que usted dice, dedu)co que existe un tercer tipo, 3no es eso5 $8". *xiste un tipo superdenso, a,n ms pequeo y ms pobre en !idrgeno que los planetas interiores del sistema solar. (a proporcin en que se encuentran los planetas de !idrgeno amon"aco y esos mundos superdensos de agua$ox"geno en que ellos viven es, en toda la Balaxia, de tres a uno... y no olvide que ellos ya !an reali)ado una exploracin de reas muy considerables de la Balaxia, cosa que nosotros, sin medios para reali)ar viajes interestelares, no podemos !acer. *sto les permite explorar y coloni)ar varios millones de mundos superdensos. *l industrial contempl el cielo a)ul y las verdes copas de los rboles entre los que paseaban. $3- mundos como el nuestro5 $*l nuestro es el primer sistema solar que ellos !an explorado que los contiene $ dijo el astrnomo$. ;or lo visto, la creacin de nuestro sistema solar #ue un !ec!o aislado, que no se ajust a la norma general. *l industrial medit estas palabras. $*n resumen, esto quiere decir que estos seres del espacio viven en asteroides.

$No, no. (os asteroides son otra cosa. 8u presencia se seala, seg,n me dijeron, en uno de cada oc!o sistemas estelares pero son algo completamente distinto de lo que !ablamos. $3- cmo es posible que usted, que es un astrnomo, se limite a citar lo que estos seres le !an dic!o sin ms pruebas5 $;ero es que no se limitaron a proporcionarme noticias escuetas. <e o#recieron una teor"a de la evolucin estelar ante la que tuve que rendirme y que es muc!o ms per#ecta que todo cuanto !an concebido nuestros astrnomos !asta la #ec!a, con la sola y posible excepcin de algunas teor"as perdidas que se remontan a la 6poca anterior a las guerras. +enga usted en cuenta que su teor"a me #ue expuesta de #orma rigurosamente matemtica y la Balaxia que postulaba era exactamente igual a la que ellos describen. ;or lo tanto, tienen tantos mundos como pueden desear. No les mueven a#anes de conquista. muc!o menos de nuestro planeta. $(a ra)n nos impulsa a creerlo as", admitiendo que lo que usted dice sea cierto. ;ero pueden existir seres inteligentes e irracionales. Nuestros antepasados eran sin duda inteligentes, pero ms bien se portaron como seres irracionales. 3(e parece a usted racional destruir casi toda su tremenda civili)acin en el curso de una guerra atmica, cuyas causas escapan a la comprensin de nuestros !istoriadores5 $*l industrial evoc aquellos recuerdos con el ceo sombr"o$$. 7esde que se tir la primera bomba atmica sobre las Islas del 8ol orientales, cuyo antiguo nombre no recuerdo, slo existi un objetivo, y no !ab"a que ser un lince para predecir el #inal. 1 pesar de ello, se permiti que las cosas siguiesen su curso !asta que se lleg #atalmente a aquel #inal. $(evantando la mirada, dijo de pronto con animacin$ >ien, 3dnde estamos5 <e pregunto si no estaremos !aciendo el rid"culo, despu6s de todo. ;ero el astrnomo, que le !ab"a precedido un poco, dijo con vo) ronca $No !emos !ec!o el rid"culo, seor. 9enga aqu" y mire.

6
.ojo y &laco segu"an sigilosamente a sus mayores con la curiosidad propia de la juventud, ayudados por la distraccin y la ansiedad de sus padres. (a male)a entre la que se ocultaban imped"a vislumbrar con claridad el objeto #inal de la b,squeda. $Cielo santo $exclam .ojo$. <ira eso. ;arece todo de plata brillante o algo por el estilo. ;ero quien daba mayores muestras de excitacin era &laco. 1garr a su compaero. $-a s6 lo que es. *s una astronave. 1!ora comprendo por qu6 mi padre !a venido aqu". *s uno de los primeros astrnomos del mundo y tu padre #or)osamente ten"a que llamarle a 6l si una astronave aterri)aba en su !acienda. $37e qu6 ests !ablando5 ;ap ni siquiera sab"a que eso estaba a!". 38abes por qu6 !a venido5 ;orque le dije que o" un trueno por a!". 1dems, las astronaves no existen. $Claro que existen. <ira, a!" tienes una. 39es esas cosas redondas5 8on portillas. 3- ves tambi6n los tubos de los co!etes5 $3Cmo sabes tantas cosas5 &laco se sonroj. $(as !e le"do $repuso$. <i padre tiene libros que !ablan de ellas. 8on libros antiguos. 7e antes de las guerras. $2um... 1!ora ya s6 que me ests contando mentiras. %(ibros de antes de las guerras' $<i padre debe tenerlos. *s pro#esor en la Universidad. 7a clases. 2ab"a al)ado la vo) sin darse cuenta y .ojo tuvo que tirarle de una manga. $34uieres que nos oigan5 $le susurr indignado. $;ues es una astronave. $34uieres decir, &laco, que es una nave de otro planeta5 $&or)osamente. <ira cmo mi padre le da vueltas. 8i #uese otra cosa, no se mostrar"a tan interesado. $%Atros planetas' ;ero, 3acaso existen otros planetas !abitados5 $;or todas partes. (os !ay que son como el nuestro. - otras estrellas tambi6n tienen planetas, probablemente. (os debe !aber a millones.

.ojo se sent"a abrumado. +odo aquello sobrepasaba su entendimiento. Dnicamente supo murmurar $%*sts loco' $<uy bien. 9oy a demostrrtelo. $%*!' 31dnde vas5 $1 preguntrselo a mi padre. 8upongo que si 6l te lo dice, lo creers. 8upongo que creers lo que diga un pro#esor de 1stronom"a que sabe lo que... $*!, t, $le dijo .ojo$. 8er mejor que no nos vean. 34uieres que empiecen a !acernos preguntas y se enteren de lo de nuestros animales5 $No me importa. +, ya !as dic!o que estoy loco. $%9amos' <e prometiste que no dir"as nada. $- no pienso decirlo. ;ero si ellos lo descubren ser culpa tuya, por discutir y decir que estoy loco. $(o retiro, pues $re)ong .ojo. $*st bien. 1s" es mejor. 2asta cierto punto, &laco se sent"a decepcionado, pues quer"a ver la astronave de cerca. 8in embargo, desprovisto de la excusa de a#renta personal que !ab"a ex!ibido, no pod"a #altar a su juramento de guardar secreto. $<e parece peque"sima para ser una astronave $dijo .ojo. $;orque probablemente es una nave de exploracin. $No creo que mi padre pudiera meterse en ella. &laco tuvo que reconocer la verdad de aquella aseveracin. <as como era un punto en contra de su tesis, pre#iri guardar silencio. .ojo se puso en pie, ex!ibiendo una elaborada actitud de aburrimiento. $Creo que !ar"amos mejor marc!ndonos. +enemos cosas que !acer y yo no puedo pasarme todo el d"a aqu" contemplando esa astronave o lo que sea. +enemos que cuidar de nuestros animales si queremos ingresar en el circo. *sto es lo primero que tienen que !acer los miembros de un circo cuidar de sus animales. - esto es lo que voy a !acer $concluy con ademn virtuoso.

$3;ara qu6, .ojo5 $pregunt &laco$. +ienen carne en abundancia. 4ued6monos aqu" a mirar. $(o encuentro muy aburrido. 1dems, tu padre y el m"o se marc!an y me parece que ya es !ora de comer. $.ojo adopt entonces un tono convincente$ <ira, &laco, no podemos empe)ar a despertar sospec!as o ellos tratarn de averiguar qu6 pasa. Cielo santo, 3no !as le"do novelas polic"acas5 Cuando uno trata de dar un golpe sin que le prendan, lo primero que !ay que !acer es seguir actuando sin despertar sospec!as. 1s" nadie se imagina lo que se prepara. *sta es la primera ley... 1mbos descendieron la cuesta. &laco iba, como siempre, detrs.

7
$(o que ms me sorprende es su construccin. Nunca !e visto nada parecido $ dijo el industrial. $37e qu6 nos sirve a!ora5 $observ el astrnomo con amargura$. No !a quedado nada. No !abr un segundo desembarco. *sta nave advirti la presencia de vida en nuestro planeta por pura casualidad. (os otros grupos exploradores ,nicamente se aproximarn lo su#iciente para cerciorarse de que no existen mundos superdensos en nuestro sistema solar. $>ien, debemos resignarnos al !ec!o la nave se estrell. $;ero apenas parece !aber recibido daos. 8i !ubiese !abido supervivientes, no nos costar"a muc!o repararla. $8i los !ubiese !abido no nos entender"amos con ellos. 8on demasiado di#erentes. 7emasiado extraos. 7e todos modos..., ya no se puede !acer nada. 1mbos entraron en la casa y el industrial salud tranquilamente a su esposa. $3*st listo el almuer)o, querida5 $(o siento, pero, vers... <ir con vacilacin al astrnomo. $34u6 ocurre5 $pregunt el industrial$. 3;or qu6 no me lo dices5 *stoy seguro de que a nuestro invitado no le importar asistir a una pequea discusin #amiliar.

$No se preocupen por m" $murmur el astrnomo, algo violento, dirigi6ndose al extremo opuesto de la !abitacin. (a mujer del industrial dijo a 6ste, en vo) baja y presurosa $ (a verdad, querido, la cocinera est muy disgustada. 2ace varias !oras que trato de calmarla. (a verdad, no s6 por qu6 .ojo !a !ec!o esto. $32acer qu65 *l industrial se sent"a ms divertido que otra cosa. 8e !ab"an requerido los es#uer)os combinados de 6l y de su !ijo durante meses enteros para convencer a su esposa a que empleara el nombre de .ojo en lugar de aquel otro per#ectamente rid"culo Eseg,n la opinin del c!icoF, que era el suyo verdadero. $8e !a llevado casi toda la carne trinc!ada. $3- se la !a comido5 $*spero que no. *staba cruda. $*ntonces, 3para qu6 la quer"a5 $No tengo la menor idea. No lo !e visto desde el desayuno. (a cocinera est !ec!a una #uria. (e sorprendi cuando se escabull"a por la puerta de la cocina y se dio cuenta de que #altaba la carne. *sto la !a obligado a cambiar el men,, y no !abr quien la aguante durante una semana. +endr"as que !ablar con .ojo, querido, y !acerle prometer que no volver a tocar nada de la cocina. - deber"a pedir disculpas a la cocinera por lo que !a !ec!o. $$G!, vamos. *sa mujer est a nuestro servicio. 8i nosotros no nos quejamos porque !aya tenido que variar el men,, 3por qu6 tiene que quejarse ella5 $;orque eso signi#ica doble trabajo para ella, y ya est murmurando que piensa irse. (as buenas cocineras no se encuentran #cilmente. 3+e acuerdas de la anterior5 1quel argumento era de peso. <irando con vaguedad a su alrededor, el industrial dijo $+al ve) tengas ra)n. ;ero a!ora .ojo no est aqu"? cuando venga, !ablar6 con 6l. .ojo entr en la casa y dijo alegremente $-a es !ora de comer, 3e!5 $8u mirada pas de su padre a su madre, sorprendido ante su expresin seria$. ;rimero voy a lavarme un poco. - se encamin a la puerta opuesta. $Un momento, !ijo.

$34u6, pap5 $37nde est tu amiguito5 $No s6... ;or a!". &uimos a dar un paseo y 6l me dej sin que yo me diera cuenta. $ Como esto era totalmente cierto, .ojo se sent"a seguro$$. (e dije que era !ora de comer, y que ten"amos que volver a casa. =0 dijo que bien, y yo segu" paseando. Cuando llegu6 a la caada mir6 a mi alrededor y... *l astrnomo interrumpi la perorata y dej una revista que !ab"a estado !ojeando distra"damente. $No se preocupe por mi c!ico. 8abe muy bien lo que se !ace. No !ace #alta que le esperen para empe)ar a comer. $*s que la comida no est lista, doctor. $*l industrial se volvi de nuevo !acia su !ijo$. - ya que !ablamos de ello, !ijo, sucede que #altan los ingredientes. 3No tienes nada que decir al respecto5 $3-o5 $8iento tener que explicarme con mayor precisin. 3;or qu6 te llevaste la carne5 $3(a carne5 $8", la carne. - esper pacientemente. $>ien, es que ten"a... $dijo .ojo. $31petito5 $complet su padre$. 37e carne cruda5 $No, pap. (a necesitaba. $3;ara qu6, si puede saberse5 Con la mirada baja, .ojo guard silencio. *l astrnomo intervino de nuevo $8i me permite... 3.ecuerda que, despu6s de desayunar, mi !ijo vino para preguntarnos qu6 com"an los animales5 $A!, es cierto. 3Cmo lo !e olvidado5 7ime, .ojo, 3te llevaste la carne para alg,n animal que !as capturado5 .ojo, indignado, respir con agitacin. $31s" que &laco vino para deciros que yo ten"a un animal5 3As dijo que yo ten"a un animal5

$No. +an slo pregunt qu6 com"an los animales. 8i te prometi que no lo dir"a a nadie, no lo !a dic!o. 2a sido tu propia estupide) al apoderarte de algo sin permiso lo que te !a delatado. 8abes que eso es robar. 31s", tienes un animal5 Contesta. $8", pap $susurr, tan bajo que apenas #ue perceptible. $<uy bien. 1!ora su6ltalo. 3<e oyes5 Intervino la madre de .ojo $38igni#ica eso que tienes un animal que come carne5 3- si te muerde y te contagia la rabia5 $8on muy pequeos $tartamude .ojo$. 1penas se mueven cuando los tocamos. $3Cuntos ten6is5 $7os. $37nde estn5 *l industrial toc el bra)o de su esposa. $76jale ya $le dijo en vo) baja$. >asta con que prometa librarse de esos animales. -a es castigo su#iciente. - no pens ms en ello.

8
*staban a la mitad de la comida cuando &laco entr como una tromba en el comedor. ;or un momento permaneci co!ibido y luego dijo con vo) casi !ist6rica $+engo que !ablar con .ojo. +engo que decirle algo. .ojo levant la vista asustado, pero el astrnomo reprendi a &laco $+e ests portando como un c!ico mal educado, !ijo. 38on !oras de venir a comer5 $;erdona, pap. $A!, d6jelo $dijo la esposa del industrial$. 4ue !able con .ojo, si quiere... *n cuanto a la comida, no... $+engo que !ablar con .ojo a solas $insisti &laco.

$*sto ya es demasiado dijo el astrnomo, con #alsa amabilidad, destinada slo a los extraos y bajo la cual pod"a reconocerse su ira$. 8i6ntate. &laco se sent, pero slo com"a cuando notaba que le observaban. - aun entonces le costaba tragar. 8u mirada se cru) con la de .ojo. $38e !an escapado5 $susurr. &laco movi ligeramente la cabe)a. $No, pero... *l astrnomo le mir con #uria y &laco se call. +erminado el almuer)o, .ojo se desli) #uera de la estancia, Indicando con un movimiento imperceptible a &laco que lo siguiese. 1mbos se dirigieron en silencio a la caada. 7e pronto, .ojo se volvi #urioso a su compaero $34u6 te propon"as al decir a mi padre que dbamos de comer a los animales5 $-o no dije eso. 8lo le pregunt6 qu6 comen los animales. No es lo mismo. 1dems... ;ero .ojo a,n no !ab"a terminado de exponer sus quejas. $3- dnde te !as metido todo este tiempo5 ;ens6 que volverlas a casa. <e !an ec!ado la culpa de que t, no vinieses conmigo $*stoy tratando de explicarte lo que sucedi. 3;uedes callar un momento y dejarme !ablar5 $>ien, dime lo que sea, si es que tienes algo que decir. $(o !ar6 si me dejas. 9olv" a la astronave. +u padre y el m"o ya se !ab"an ido, y yo quer"a ver cmo era. $;ero no es una astronave $objet .ojo, sombr"o. $+e digo que s" lo es. 8e puede mirar por las portillas y vi que dentro estaban todos muertos. $2i)o una mueca de repugnancia$. 8", muertos. $34ui6nes estaban muertos5

&laco contest con vo) aguda y c!illona $%Unos animales' %Como los nuestros' 8lo que no son animales. 8on seres de otros planetas. ;or un momento, .ojo se qued petri#icado. 1!ora ya no pod"a dudar de las palabras de &laco, pues por la consternada expresin de 6ste se apreciaba que dec"a la verdad. 8lo #ue capa) de exclamar $Cielos. $34u6 vamos a !acer5 %Nos )urrarn si se enteran' $tembl. $8er mejor que los soltemos $opin .ojo. $Nos delatarn. $No !ablan nuestro idioma. 3No dices que son de otro planeta5 $8" lo !ablan. *n alguna ocasin sorprend" a mis padres !ablando de ello. 7ec"a mi padre que los visitantes pueden !ablar con el cerebro. *so se llama telepat"a o algo parecido. -o pens6 que se lo inventaba. $Cielo santo. -o digo que... $.ojo levant la mirada$. +e dir6 qu6 vamos a !acer. <i padre me orden que me librase de ellos. *nterr6moslos en alguna parte o tir6moslos a la caada. $3*l te dijo que !icieses eso5 $<e dijo que me librase de ellos, y no tengo ms remedio que !acerlo. %Cielo santo, no conoces a mi padre' &laco ya no se sent"a dominado por el pnico ante aquella solucin completamente legal. $;ues !agmoslo a!ora mismo. 8i los descubren tendremos problemas. 1mbos ec!aron a correr !acia el establo, dominados por #unestas visiones.

9
*ra muy distinto mirarlos sabiendo que eran HseresI. Como animales, resultaban interesantes? como HseresI, !orribles. 8us ojos, que antes parec"an pequeas cuencas indi#erentes, a!ora les miraban con una activa malevolencia. $*stn gruendo $dijo &laco, con un susurro. $-o creo que estn !ablando entre ellos $dijo .ojo, sorprendido al no !aber !allado antes el menor signi#icado en aquellos gruidos. No !ac"a nada por sacarlos de la jaula. Ni tampoco &laco. 2ab"an quitado la lona, pero se limitaban a mirarlos. &laco advirti que no !ab"an tocado la carne picada. $3No piensas !acer algo5 $pregunt &laco a su compaero. $3- t,5 $*res t, quien los encontraste. $>ueno, pero a!ora te toca a ti. $No. +odo lo que !a pasado es culpa tuya. -o slo !e mirado. $+, tambi6n ayudaste, &laco. No lo niegues. $*so no importa. +, los encontraste y eso es lo que yo dir6 cuando vengan a buscarnos. $*st bien $dijo .ojo. ;ero la idea de lo que pod"a suceder lo espole y tendi la mano !acia la puerta de la jaula. $%*spera' $exclam &laco. .ojo se alegr de la interrupcin. $34u6 te pasa a!ora5 $Uno de ellos lleva una cosa que parece de !ierro o de metal. $37nde5 $1!". -a lo vi antes, pero pens6 que #ormaba parte de 6l. ;ero si es una Hpersona., tal ve) sea una pistola desintegradora. $3- eso qu6 es5 $(o !e le"do en los libros de antes de la guerra. Casi todos los que iban en las astronaves llevaban pistolas desintegradoras. (e apuntaban a uno con ellas y uno se desintegraba. $;ues a!ora no nos apuntan $seal .ojo con ms miedo del que quer"a demostrar.

$7a lo mismo. ;ero yo no pienso quedarme aqu" para terminar desintegrado. 9oy a buscar a mi padre. $*res un cobarde. Un gallina. $<e importa un pito. ;uedes imitarme si quieres, pero si a!ora los molestas, terminars desintegrado. *spera y vers? la culpa ser tuya, ,nicamente tuya. 8e dirigi a la estrec!a escalera de caracol que conduc"a a la planta baja del establo, se detuvo al llegar a ella y luego retrocedi. (a madre de .ojo sub"a por la escalera, jadeando a causa del es#uer)o y sonriendo #or)osamente en atencin a &laco, invitado de la #amilia. $%.ojo' %*!, .ojo' 3*sts a!"5 No trates de ocultarte. 86 que los guardas a!". (a cocinera te vio correr !acia aqu" con la carne. $2o...la, ma...m $tartamude .ojo. $*ns6ame esos asquerosos bic!os. -o misma me ocupar6 de que te libres de ellos a!ora mismo. %*staban perdidos' 1 pesar de la inminente pali)a, .ojo sinti como si se librase de un peso. 1l menos la responsabilidad ya no era suya. $*stn a!", mam. No les !e !ec!o nada. -o no sab"a. <e parecieron unos animalitos y pens6 que t, permitir"as que me los quedase. 8i !ubiesen comido !ojas o !ierbas no les !abr"a dado carne? tampoco comen nueces ni bayas... 1dems, la cocinera nunca me deja tocar nada? si no yo se lo !ubiera pedido, y adems no sab"a que la carne era para comer y... 2ablaba atropelladamente, dominado por el terror y por eso no se apercibi que su madre no le escuc!aba, sino que, con la mirada #ija en la jaula, lan)aba un d6bil pero penetrante c!illido.

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$(o ,nico que podemos !acer es enterrarlos sin llamar la atencin $$estaba diciendo el astrnomo$. 7e nada servir"a dar publicidad al asunto. &ue entonces cuando oyeron los c!illidos.

Cuando ella se present ante ellos, corriendo atropelladamente, todav"a no se !ab"a repuesto de la impresin. +ranscurrieron algunos minutos antes de que su esposo pudiese arrancarle un relato co!erente de lo sucedido. ;or ,ltimo, ella pudo articular $8"... estn en el establo. No s6 lo que son. No, no... Cerr el paso al industrial, que se dispon"a a dirigirse inmediatamente !acia all. $No vayas $le dijo$. *nv"a a un mo)o con una escopeta. +e repito que nunca !e visto nada como eso. 8on unos animalillos !orribles con... soy incapa) de describirlo. %- pensar que .ojo los !a estado tocando y tratando de darles de comer' $-o slo... empe) .ojo. $No era... $aadi &laco. *l industrial les mand callar. $%-a !ab6is causado bastantes desaguisados por !oy% %1!ora a casa' - no digis ni una palabra a nadie. %Ni una palabra' No me interesan vuestros comentarios. Cuando todo esto se !aya solucionado, ya los escuc!ar6. *n cuanto a ti, .ojo, ya me ocupar6 de aplicarte un buen correctivo. $- volvi6ndose a su esposa, dijo$ 8ean cuales sean esos animales, !ar6 que los maten. $- aadi en vo) baja, cuando los c!icos ya no pod"an o"rle$ 9amos, vamos. 1 los c!icos no les !a pasado nada y, despu6s de todo, lo que !an !ec!o no es tan !orrible... *l astrnomo !abl como si le costase pronunciar las palabras $;erdone, seora, pero..., 3podr"a describirme esos animales5 *lla movi negativamente la cabe)a. 8e !ab"a quedado sin !abla. $3No podr"a decirme tan slo si...5 $7isculpe $dijo el industrial, en son de excusa$, pero yo me ocupar6 de ella. 3<e permite5 $Un momento, por #avor. 8u esposa !a dic!o que nunca !ab"a visto animales como 6stos. 3No encuentra raro !allar animales tan inslitos en esta regin5 $(o siento, pero no me parece el momento ms indicado para discutir eso.

$3- si esos animales tan raros... !ubiesen aterri)ado aqu" anoc!e5 *l industrial retrocedi un paso atrs, apartndose de su esposa. $34u6 quiere decir5 $%(o mejor ser ir corriendo al establo, seor' *l industrial le mir con descon#ian)a, dio media vuelta y de pronto ec! a correr. *l astrnomo sali detrs de 6l, y a sus espaldas se al) un c!illido penetrante de la mujer.

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*l industrial mir sorprendido al astrnomo, y luego volvi a mirar. $38on 6sos5 $8", son 6sos $dijo el astrnomo$. 8in duda les parecemos tan extraos y repulsivos como ellos a nosotros. $34u6 dicen5 $4ue estn muy incmodos, cansados y !asta un poco mareados, pero que no tienen lesiones de importancia y que los c!icos los !an tratado bien. $%4u6 los !an tratado bien' 37espu6s de apoderarse de ellos para meterlos en una jaula y darles !ierba y carne cruda para comer5 7"game, 3qu6 debo !acer para comunicarme con ellos5 $+al ve) necesite cierto tiempo. ;iense en ellos. Intente escuc!ar lo que le digan. (o conseguir, tal ve) a!ora mismo. *l industrial lo intent. 8u rostro se contrajo por el es#uer)o de pensar una y otra ve) $(os muc!ac!os ignoraban vuestra identidad.I 7e pronto, el pensamiento ajeno inund su mente $Nos dimos per#ecta cuenta de ello, y como sab"amos que no quer"an !acemos dao y que nos consideraban animales, no intentamos atacarlos.. $31tacarlos5., pens el industrial.

$H8i, atacarles rapt telepticamente$. *stamos armados.. Uno de los pequeos y repugnantes seres empu un objeto metlico y abri un ori#icio en la parte alta de la jaula y otro en el tec!o del establo ambos estaban ribeteados por madera c!amuscada. $Con#iamos en que no ser un desper#ecto muy di#"cil de arreglar., pensaron los dos seres. 1l industrial le costaba coordinar sus pensamientos. $3- con un arma en su poder, se dejaron apresar y enjaular5 No lo entiendo $pregunt al astrnomo. Un suave pensamiento le respondi HNo queremos !acer dao a los jvenes de las especies inteligentes.I

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*ra ya de noc!e. *l industrial se !ab"a olvidado por completo de la cena. $3Cree que la astronave podr elevarse5 $8i ellos lo dicen $repuso el astrnomo$, !abr que creerlo. No creo que tarden muc!o en volver. $- cuando vuelvan $dijo el industrial con energ"a$ yo mantendr6 puntualmente mi parte del acuerdo. *s ms, usar6 todas mis in#luencias para que el mundo los acepte. <e equi voqu6 del todo, doctor. Unos seres que no !acen dao a unos nios a pesar del trato que recibieron son admirables. 1unque... casi siento tener que decirlo... $37ecir qu65 $;ienso en nuestros !ijos. Casi me siento orgulloso. 38e imagina5 8e apoderaron de esos seres, intentaron darles de comer y los mantuvieron ocultos %8e necesita valor para !acer eso' .ojo me dijo que pensaban ganarse la vida en un circo, ex!ibi6ndolos. $%@uventud' $exclam el astrnomo.

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$37espegamos ya5 $pregunt el <ercader. $7entro de media !ora $contest el *xplorador. *l viaje de vuelta iba a ser muy solitario los otros diecisiete miembros de la tripulacin !ab"an muerto, y sus ceni)as quedar"an en un planeta extrao. *llos tendr"an que regresar con una nave averiada, y el peso de la maniobra recaer"a por completo en el *xplorador. $+uvimos ojo comercial al no !acer dao a los pequeos $observ el <ercader$. Abtendremos unas condiciones inmejorables. $H%>a!, negocios'., pens el *xplorador. $+odos !an salido a despedimos coment el <ercader$. 3No crees que estn demasiado cerca5 8er"a una lstima abrasar a alguno con los c!orros de los co!etes. $No les ocurrir nada. $8on asquerosos, 3no crees5 $;ero por dentro son agradables. 8us pensamientos son amistosos. $34ui6n lo dir"a al verlos5 *n especial ese joven, el que nos captur... $8", .ojo. $%9aya nombre para un monstruo' <e da risa. - lamenta que nos marc!emos. 1unque no logro averiguar el motivo. ;arece como si le estropesemos un propsito, algo que no acabo de comprender... $Con un circo $dijo el *xplorador. $3Cmo5 3*se monstruo desvergon)ado5 $3- por que no5 34u6 !ar"as t, si le encontraras vagando por nuestro planeta, durmiendo en un campo de la +ierra, con sus tentculos rojos, sus seis patas, sus seudpodos y todo eso5 .ojo vio cmo se iba la nave. 8us tentculos rojos, que le !ab"an valido su apodo, temblaron de pena ante la oportunidad que se le escapaba. - los ojos que ten"a en los extremos de los tentculos se llenaron de cristales amarillentos, que eran el equivalente de las lgrimas en la +ierra.