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Uma breve exposio acerca das classes sociais: a teoria marxista das duas classes fundamentais

Tlita Carvalho de Oliveira1

Como Surgiu a Idia do Texto

Partimos do pressuposto de que o tema Classes Sociais de extrema importncia para a formao dos alunos do Ensino Mdio, pois trata-se de um assunto que est presente no cotidiano de todos e , em certa medida, determinante da vida social. neste sentido que, atravs do GAES/Uel (Grupo de Apoio ao Ensino de Sociologia), nos preocupamos em levar este tema aos alunos por meio de uma linguagem e contextualizao que venha ao encontro das necessidades e expectativas dos mesmos. Sendo assim, com base em pesquisa terica e consulta a uma vasta bibliografia a respeito do tema, apresentamos este texto em formato simplificado, lembrando sempre que trabalhamos dentro da perspectiva marxista.

Introduo
Observe a charge que segue.

Diariamente acompanhamos em jornais, revistas e mesmo andando pelas ruas, como nossa
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Aluna do Curso de Graduao em Cincias Sociais da Universidade Estadual de Londrina (2007).

sociedade est em constante transformao. Atravs da vida cotidiana voc pode perceber a diversidade de interesses, representaes, vises de mundo, gostos, opinies, estilos de vida. Sejamos um pouco mais objetivos: quando prestamos mais ateno em um estacionamento de shopping, quais estilos de carros so mais freqentes? Quem freqenta grandes peas de teatro? Quantas pessoas tm condio de visitar outros pases? Quantos tm acesso a um plano de sade privado de boa qualidade? Quem so os indivduos que ficam horas nas filas de hospitais pblicos? Podemos dizer que apenas uma questo de gosto ou os indivduos so condicionados por sua situao scio-econmica? As respostas a estas perguntas esto diretamente relacionadas ao fato de os indivduos pertencerem a uma determinada classe social. Mas pertencer a uma classe algo natural ou h uma lgica de funcionamento da sociedade que leva a isso? Basta acompanharmos os principais meios de comunicao ou apenas uma visita aos grandes centros urbanos para que possamos distinguir os diversos grupos que compe a sociedade. De um lado, grandes centros comerciais freqentados por consumidores requintados e muito exigentes. Do outro, tudo o que vemos so vendedores ambulantes, trabalhadores autnomos atuando das mais diversas maneiras. Se atentarmos um pouco mais, ainda vemos andarilhos e indivduos completamente margem da sociedade. Para melhor compreendermos esta realidade faz-se necessrio que entendamos o que vm a ser as classes sociais. Para tanto, utilizaremos explicaes de acordo com a teoria marxista. 1 Comeamos ento por explicar o contexto histrico e social no qual as classes se realizam, ou seja, quais os fatores que contribuem para a existncia, em nossa sociedade, da diviso social com base em duas classes sociais principais: as chamadas classe trabalhadora ou proletria e a classe

dominante, tambm denominada burguesia, quais os seus interesses, como se d a relao entre as classes, como e porque a sociedade capitalista atual possibilita uma desigualdade (estratificao) cada vez mais acentuada. O que este texto pretende explicar exatamente o questionamento que surge diante deste fenmeno social: o que so e o que representam estes grupos que chamamos classes sociais? Quais as implicaes de pertencer a uma determinada classe? E ainda, o que a luta de classes? Sendo assim, iremos abordar alguns conceitos referentes estrutura de classes na sociedade capitalista, como: trabalho, relaes sociais de produo, explorao, mais-valia, infra-estrutura e superestrutura e, por fim, a relao entre as diferentes classes, a luta de classes, os conflitos e interesses que permeiam as mesmas. Obviamente no iremos trabalhar a especificidade das diferentes correntes dentro da ampla produo em teoria marxista ou ainda apresentar uma explicao exaustiva com base somente em conceitos, pois o que nos interessa , como dissemos, explicar o fenmeno social da existncia de classes e da luta de classes com uma linguagem
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Baseada, por sua vez, na obra de karl Marx (1818-1883), intelectual alemo e militante do movimento operrio europeu.

simples.

As classes na sociedade capitalista


1. Modo de Produo Capitalista

Comeamos diante de um fato: vivemos em uma sociedade capitalista. Mas o que isto significa? Afirmar que a sociedade capitalista significa dizer que vivemos sob um sistema poltico, econmico e social que teve incio no ocidente, sobretudo na Europa do sculo XVI com o advento do comrcio martimo. Ao longo dos sculos este sistema sofreu significativas transformaes, se aperfeioou, passou por fases e transies, mas o sistema capitalista tal qual o conhecemos, teve incio de fato, com a Primeira Revoluo Industrial, na segunda metade do sculo XVIII e o advento do modo de produo capitalista. Modo de produo a forma como os homens produzem os bens materiais necessrios sua existncia, ou seja, a partir de suas necessidades, os homens passam a criar e produzir coisas teis vida humana. Conhecemos ao longo da histria os modos de produo de tipo asitico, escravista, feudal e capitalista. O que ir caracterizar uma determinada sociedade no o que ela produz, mas sim a maneira como ela produz, ou seja, o modo de produo que ir especificar como se estrutura uma sociedade, suas relaes sociais, o tipo de dominao (entre as classes), entre outros fatores. Sendo assim, a partir do surgimento do modo de produo capitalista, este prevaleceu sobre os demais, trazendo consigo grandes mudanas histricas e a conseqente transio para o regime social denominado capitalismo. Mas o que diferencia o modo de produo capitalista dos demais, como por exemplo o feudal? Enquanto no feudalismo as relaes giravam em torno do senhor feudal, que oferecia proteo militar e terras aos servos em troca do que estes produziam, os servos, por sua vez, deviam obedincia ao senhor feudal em troca de comida, segurana e terras para morar e produzir. No capitalismo h tambm dois plos na estrutura social, por assim dizer, mas que possuem diferenas em relao aos senhores feudais e servos. Temos a classe dominante ou burguesia e a classe trabalhadora. Ambas participam das relaes sociais de produo, ou seja, das relaes que os homens estabelecem para realizar trabalho e atender suas necessidades materiais bsicas. Tais relaes constituem o que chamamos de relaes de classes. Se no feudalismo os servos, de certa forma, pertenciam ao senhor feudal, pois, como 3

dissemos, dependiam da segurana que este lhes garantia e de suas terras para produzir e sobreviver, no capitalismo o trabalhador livre em relao ao capitalista, o que ir os vincular o contrato de trabalho, comumente, de tipo assalariado. Vamos compreender melhor esta complexa relao. Atente, inicialmente, para o seguinte quadro, que trata de uma possvel distribuio dos indivduos por classe social na sociedade brasileira.

(RIBEIRO, Darcy. Os Brasileiros. Petrpolis, Vozes, 1978, p.92)

2. Relao entre as Classes

Comecemos pela classe trabalhadora. A primeira condio para que um indivduo seja pertencente classe trabalhadora o fato de ter como seu apenas sua fora de trabalho para vendla no mercado de trabalho em troca de um salrio, em outras palavras, ele ir vender o seu trabalho, seja ele fsico ou intelectual. A fora de trabalho o elemento humano (homem) que se torna mercadoria sob o capitalismo. Mais adiante falaremos do salrio. Agora, passemos para a burguesia. O princpio bsico que ir caracterizar esta classe a 4

posse dos meios de produo. Os meios de produo compreendem os instrumentos com os quais se torna possvel um determinado tipo de produo e incluem os instrumentos de trabalho mquinas, ferramentas, etc. Sob o capitalismo, os meios de produo serviro, essencialmente, para ampliao da riqueza inicial, ou seja, sero utilizados, principalmente, para gerar lucros para seus proprietrios. Portanto, a burguesia que detm os meios de produo possui poder econmico advindo de sua posio social. Noutros termos, o fato de a burguesia possuir meios para ampliar suas riquezas, sejam elas materiais ou no (no caso dos investidores de bolsas de negcios, que detm o capital financeiro) a coloca em uma posio privilegiada na sociedade, pois seu poder e influncia social so ampliados em conseqncia de sua condio financeira. Ento, qual a relao estabelecida entre estas duas classes? A relao entre estas se d, em primeira instncia, como uma relao estritamente econmica: a burguesia, proprietria dos meios de produo quem compra a fora de trabalho e paga por ela um salrio. A classe trabalhadora, no possuindo mais que sua fora de trabalho, se submete condio de explorao. E por que explorao? Entendamos: como j foi dito, o trabalhador vende sua fora de trabalho no mercado em troca de um salrio, que, por sua vez, determinado pelo tempo de jornada de trabalho. Mas o salrio no apenas o pagamento pelo trabalho realizado, ele tambm uma das fontes da explorao sob a forma de extrao de mais-valia na esfera da produo. exatamente o fato de o trabalho executado pelo trabalhador no ser pago integralmente o que possibilita a extrao do que denominamos mais-valia. Mas o que de fato ela significa? Antes de continuar na leitura desta explicao, d uma olhada no artigo, que segue, Regalias para Empregados ... Ele vai ilustrar para voc como aparece o fenmeno da mais valia na indstria, por exemplo.

(Fonte: O Estado de S. Paulo, 2000)

3. Mais-valia

A mais-valia a parte do que produzido pelo trabalhador e apropriado pelo capitalista. , portanto, o fruto do trabalho no pago ao trabalhador e convertido em valor novo, apropriado pelo capitalista sob a forma de lucro. Temos ento que a maior parte da riqueza que produzida no fica para quem a produz, mas sim para os proprietrios dos meios materiais com os quais se torna possvel a produo. Vejamos um exemplo: Podemos supor um trabalhador de uma fbrica de sapatos que cumpre uma jornada diria de oito horas e produz vinte sapatos. Cada sapato custa para a fbrica R$ 30,00 e vendido a R$ 50,00. Portanto, este trabalhador produz diariamente, em valores, R$ 1.000,00. Ao fim de um ms com vinte dias de trabalho ele produz 400 sapatos, o que equivale a R$ 20.000,00. Subtraindo os gastos 6

que a fbrica tem em relao produo deste trabalhador, que iremos supor ser de R$ 5.000,00 entre o salrio, manuteno da fbrica e impostos e tambm subtraindo o custo de produo dos sapatos que poderia ser de R$ 12.000,00 ao ms, sobram R$ 3.000,00. Considerando que o detentor dos meios de produo tambm necessita de uma quantia para si, como remunerao do seu trabalho no negcio, que estimamos em torno de R$ 1.000,00, e lembrando que a fbrica constituda de vrios empregados, ainda h um valor excedente de R$ 2.000,00, podemos questionar: quem fica com este excedente? Obviamente o capitalista. Trata-se de um valor novo que no convertido em salrio nem investido na produo. fruto do trabalho excedente realizado pelo trabalhador, um trabalho no pago e que denominamos mais-valia. Para ficar mais claro, entendamos o fenmeno a partir da jornada de trabalho. Para que o trabalhador produza o suficiente para pagar seu salrio e os demais custos, ele no precisaria cumprir a jornada de oito horas dirias, bastariam seis horas. Em outras palavras, ele no precisaria produzir 400 sapatos mensalmente, e sim, 300, ou seja, ele trabalha duas horas dirias gratuitamente para o capitalista, independente da quantidade de sapatos que o empregado produz seu salrio ser o mesmo. A extrao e realizao de mais-valia ocorre tanto no espao da produo (conforme visto atrs no artigo de jornal), como o que acabamos de citar, quanto em outros setores como comrcio e servios. Vejamos as diferenas: Pudemos observar que para existir a mais-valia necessrio que haja produo de mercadorias e explorao da fora de trabalho assalariada. Uma parte da jornada de trabalho serve para pagar os custos da produo, salrio e demais encargos, enquanto a outra parte da jornada no paga ao trabalhador, seus frutos so apropriados pelo capitalista sob a forma de valor novo. E nos demais setores como este valor novo criado e apropriado pelo capitalista? Faamos uma distino: no comrcio - setor de circulao de mercadorias - ou no setor de prestao de servios, no h criao de valor novo, o qual denominamos mais-valia, pois o que vemos a sua realizao, ou seja, atravs da explorao do trabalho e do lucro, o comerciante se apropria da mais-valia global, aquela criada ainda no espao da produo que repassada aos demais setores. O Estado tambm se apropria da mais-valia sob a forma de impostos diretos (aqueles cobrados diretamente aos cidados) e indiretos (que so acrescentados aos preos das mercadorias). A apropriao da riqueza de forma desigual, seja pela apropriao da mais-valia, pela explorao etc, um dos fatores mais significativos para a existncia das desigualdades sociais. Sendo assim, a diviso da sociedade em classes existe tanto na sociedade capitalista, quanto em outras sociedades onde as relaes sociais de produo so determinadas pela explorao de um grupo sobre outro. 7

Voltemos ento indagao feita no incio do texto: o que diferencia o modo de produo capitalista dos demais? J conhecemos os elementos que o distingue: so basicamente o trabalho assalariado e a explorao via extrao de mais-valia. Retomando o artigo Regalias Para Empregados ..., podemos observar que as classes possuem interesses diversos, fazendo com que se relacionem de maneira conflituosa, o que gera a luta de classes. Este artigo retrata os dois lados desta luta: os empresrios e diretores de empresas que buscam aumentar os lucros e, para isso, devem baixar o que chamam de regalia dos empregados, enquanto que os trabalhadores, representados pelos sindicatos, lutam por seus interesses, no caso, manter seus direitos.

4. Luta de Classes

Estes grupos que denominamos classes sociais, realizam-se concretamente na sociedade enquanto grupos opostos e conflituosos na medida em que seus interesses so divergentes (como vimos acima no artigo da Volks) e a parcela de poder e influncia que cada uma possui desigual, o que acaba por gerar a luta entre as classes. A luta de classes nada mais do que o conflito cotidiano no qual os diferentes grupos sociais atuam com a finalidade de realizar seus interesses. Enquanto a classe dominante cria mecanismos para se manter em sua posio, os interesses da classe trabalhadora circulam em torno da tentativa de melhoria de sua condio material de existncia. Veja, como exemplo, a notcia a seguir, referente a uma proposta de mudana na organizao do trabalho no Brasil.

(Gazeta do Povo. 09/02/2008, p. 20)

Esse cenrio nos leva, tambm, a refletir a respeito das classes mdias. Convencionou-se no transcorrer da histria, denominar classe mdia como aquela parcela da populao que possui poder aquisitivo razovel, ou seja, capaz de no apenas suprir suas necessidades de sobrevivncia como tambm se permitir formas variadas de lazer e cultura, assim como uma capacidade de aquisio de bens de consumo mais favorvel do que a da classe trabalhadora. Sendo assim, a classe mdia, ora se v na condio de classe dominante, ora na condio de classe subalterna. De acordo com o segmento a que pertence, ou seja, de acordo com o poder aquisitivo e influncia social, estar de um lado ou outro. Na sociedade atual nos deparamos com alguns rgos representantes de diferentes interesses de classes, por exemplo, os partidos polticos que lutam pelas causas operrias, os partidos representantes dos interesses dominantes, as Centrais Sindicais, o Movimento dos Sem-Terra, entre outros. A partir desta exposio j compreendemos o que so e o que representam as classes sociais? Vamos refletir um pouco mais... As classes, como pudemos constatar, so efeitos de determinados modos de produo. No capitalismo, por exemplo, elas possuem algumas especificidades: se geram e so efeitos da infraestrutura, que , por sua vez, a base econmica, o alicerce de toda a atividade social de produo (as foras produtivas e as relaes de produo) e tambm da base jurdico-poltica, que compreende as organizaes e instituies sociais (como o Estado, a escola, etc.). A infra-estrutura influencia a instncia ideolgica, que denominamos superestrutura, que o conjunto de idias e representaes sociais (religio, Direito, moral, arte, linguagem, etc). As classes so legitimadas pela superestrutura. Diferentemente de outras sociedades, como a feudal onde a Igreja, que faz parte da instncia ideolgica, possua um papel significativo na fixao da classe senhorial como dominante, no capitalismo a instncia ideolgica no interfere diretamente na fixao das classes, pois, o que possibilita a fixao de uma ou outra classe a condio econmica. As idias e representaes tm um papel auxiliar, de legitimao das posies sociais, papel este certamente significativo, mas no determinante. Na sociedade capitalista atual, podemos visualizar o modo de produo que caracteriza tal sociedade em diversos setores, como: indstria siderrgica, textil, de alimentos, de automveis, entre outras. A estruturao bsica do modo de produo influencia a organizao da sociedade, ou seja, se no mbito da indstria temos uma hierarquia de indivduos, pelo status que a ocupao lhe confere, e, sobretudo, pela apropriao da parcela de riqueza produzida, em geral podemos encontrar essa mesma diviso na sociedade. Em outras palavras, a distino entre operrios, gerentes, supervisores, empresrios, industriais, etc. no se restringe esfera do trabalho, mas se estabelece tambm nas relaes que permeiam a sociedade. 9

Ento, quais as implicaes de pertencer a uma determinada classe?

5. A Influncia da Classe na Vida dos Indivduos

De acordo com a posio na sociedade em relao produo, caber ao indivduo uma posio no espao social, que estar freqentemente associada aos bens, ou melhor, s possibilidades que possuir para adquirir determinados produtos, viagens, locais que freqenta, entre outros tipos de distino que se pode fazer para determinar a posio de classe. A condio econmica de cada classe ir determinar a vida social dos indivduos que a ela pertencem, na medida, por exemplo, em que as classes menos favorecidas, se encontram privadas de determinados bens, mercadorias, cuidados com sade, entre outros fatores que os condicionam, muitas vezes a viver a margem dos mercados de consumo. Portanto, pertencer a uma ou outra classe, significa estar condicionado a determinados gostos sociais, estar limitado ou no por sua condio econmica de freqentar determinados meios, a ter oportunidades ou no de estudar, o que definitivo para a posio que ocupar no mercado de trabalho. Enfim, a posio de classe influencia a vida social dos indivduos. Como exemplo, utilizaremos um artigo da Folha de So Paulo, de agosto de 2007, que retrata a condio financeira de duas famlias. Vejamos:

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Pudemos constatar ento, como a condio econmica o princpio gerador das propriedades capazes de distinguir as classes, como: o acesso ao ensino de qualidade, a determinados tipos de informao, que no aqueles veiculados por meio de comunicao de massas, acesso a curso de idiomas, visitas a museus, restaurantes, viagens, entre outros fatores que influenciam a formao cultural do individuo, assim como as propriedades materiais.

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