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CAPTULO 9

ACIDEZ

9.1 Aspectos tericos

La acidez de una muestra de agua es por definicin, su capacidad para reaccionar con una base
fuerte hasta un determinado valor de pH. En cuerpos de aguas naturales, la acidez es causada
principalmente por el CO
2
y en algunos casos, por cidos minerales del tipo H
2
S o por la presencia
en el agua de sales fuertes provenientes de bases dbiles (cidos conjugados). La acidez se
expresa como la concentracin en mili equivalentes por gramo de iones hidrgeno o como la
cantidad equivalente de carbonato de calcio requerida para neutralizar dicha acidez.

La medicin de la acidez tiene por objeto cuantificar las sustancias cidas presentes en un
determinado cuerpo de aguas o en un residuo lquido. Este dato es importante debido a que las
sustancias cidas presentes en el agua, incrementan su corrosividad e interfieren en la capacidad
de reaccin de muchas sustancias y procesos al interior de los sistemas acuosos. As, la
cuantificacin de las sustancias cidas es til y necesaria, por cuanto permite su posterior
neutralizacin y, en general, la adecuacin del agua para un determinado fin o aplicacin.

La acidez en el agua puede estar asociada a la presencia de cidos dbiles tales como el dixido
de carbono, a la presencia de cidos fuertes como el sulfrico, clorhdrico y ntrico y a la presencia
de sales fuertes que provienen de bases dbiles, tales como las de amonio (NH4
+
), hierro III (Fe
3+
)
y aluminio III (Al
3+
). Aunque la acidez del CO
2
tiene poca importancia desde el punto de vista de la
potabilidad, desde el punto de vista industrial es muy importante debido al poder corrosivo de las
sustancias cidas presentes en el agua.

La forma ms frecuente de medir la acidez es mediante titulacin con una base fuerte
(generalmente hidrxido de sodio 0,020 N), utilizando como indicadores el naranja de metilo
(viraje de naranja a amarillo cuando el pH pasa de 3,1 a 4,4) o el azul de bromofenol (viraje de
amarillo a violeta cuando el pH pasa de 3,0 a 4,6) para la determinacin de la acidez mineral y la
fenolftalena (viraje de transparente a fucsia cuando el pH pasa de 8,0 y 9,0) para la determinacin
de la acidez carboncea.


FIGURA 9.1 VALORACIN DE ACIDEZ MINERAL CON NARANJA DE METILO. FUENTE: AUTOR

Debido a que el pH del agua a saturacin con CO
2
y a una atmsfera de presin es del orden de
4,5, cualquier sistema acuoso cuyo pH sea inferior a 4, deber contener alguna sustancia cida
adicional, distinta del bixido de carbono. La concentracin de esa sustancia cida adicional se
conoce y mide como acidez mineral, por titulacin con hidrxido de sodio, desde el valor de pH
que tenga la muestra, hasta un pH de 4,5. Los indicadores ms apropiados para esta medicin son
el naranja de metilo y el azul de bromofenol.

Sin embargo, en un sistema acuoso natural cuyo pH este comprendido entre 4 y 6, puede asumirse
que la acidez de la muestra se debe casi que exclusivamente a la concentracin del CO
2
en el
agua. Esta acidez se conoce como acidez carboncea y se mide mediante titulacin con
hidrxido de sodio, utilizando como indicador la fenolftalena.


FIGURA 9.2 VALORACIN DE ACIDEZ CARBONACEA CON FENOLFTALEINA. FUENTE: AUTOR

La sumatoria de estas dos mediciones, expresada en trminos de miligramos de carbonato de
calcio por litro de solucin, se conoce como acidez total. En general, son pocos los cuerpos de
aguas naturales que poseen acidez mineral y carboncea simultneamente, algo que si es
frecuente en aguas residuales industriales; la acidez carboncea es con mucho, la forma ms
frecuente de acidez en el agua.

En las plantas de purificacin y tratamiento de aguas el neutralizante bsico ms comn es el
hidrxido de calcio y un equivalentegramo de esta sustancia corresponde a 37,0 g de Ca(OH)
2
.
As, una fuente de aguas cuya acidez medida en el laboratorio da como resultado 1,0 mili
equivalentes-gramo, es un tipo de agua que requiere de la adicin de 37,0 g de Ca(OH)
2
por cada
metro cbico de agua, para su neutralizacin total. A manera de ejercicio, reflexione y trate de
comprender esta aseveracin.

9.2 Instrumental

Agitador magntico
Erlenmeyer.
Pipetas aforadas de 20 y 50 mls
Bureta convencional de 25 ml o si se tiene, una bureta tipo Burette Digital Brand de 50 ml
con capacidad de resolucin de 0,01 ml y tamao de gota de 0,02 a 0,03 ml.

9.3 Reactivos

Solucin de ftalato cido de potasio, 0,05N: Tritrense entre 15 y 20 g de estndar primario
de KHC
8
H
4
O
4
hasta malla 100 y squese a 120 C durante dos horas. Enfriar en desecador
y pesar lo ms exactamente posible 10,207 g. Llevar a un matrz y diluir a 1 l.

Reactivo de Hidrxido Sdico Estndar, 0,1N: Prepare la solucin pesando 4,0 g de
Na(OH), diluyendo a 1,0 l y transfiriendo la solucin a un frasco de polietileno,
preferiblemente oscuro y con tapa hermtica. Estandarice esta solucin utilizndola para
titular 25 ml de la solucin anterior en presencia de fenolftalena, (viraje de incoloro a
fucsia). Calcule la normalidad del NaOH y rotule el frasco:

25 mls x N
BTK

N
Na(OH)
= ------------------
mls
Na(OH)




Donde:
25 ml = Volumen de la solucin patrn de biftalato cido de potasio, KHC
8
H
4
O
4

N
BTK
= Normalidad de la solucin de KHC
8
H
4
O
4

N
Na(OH)
= Concentracin normal de la solucin de Na(OH).

Reactivo de hidrxido de sodio estndar 0,02N: Diluya 200 ml de la solucin estndar de
NaOH 0,1N hasta 1,0 l y almacene esta solucin en una botella plstica, protegida de la luz
y del CO
2
atmosfrico mediante un tubo de cal o un cierre hermtico. Estandarice
peridicamente frente a solucin patrn de biftalato cido de potasio y calcule como se
indic anteriormente.

Solucin indicadora de naranja de metilo, (pH = 3,7): Diluya 500 mg de naranja de metilo,
en 100 ml de agua. Como indicador alternativo puede usarse azul de bromofenol, (100 mg
de sal sdica en 100 ml de agua) o una mezcla de los dos.

Solucin alcohlica indicadora de fenolftalena, (pH 8,3): Diluya 500 mg de fenolftalena, en
50 ml de etanol al 96% y 50 ml de agua destilada. Adicione gotas de hidrxido de sodio
0.02 hasta la aparicin de un dbil coloracin rosa.

9.4 Material

Pipetas volumtricas
Erlenmeyers
Matraces volumtricos
Botellas plsticas
Frasco lavador

9.5 Procedimiento

Mida una alcuota de 50 o 100 ml de muestra en un erlenmeyer de 250 ml.

Si la muestra tiene cloro residual, adicione unas gotas de solucin de tiosulfato de sodio
1
.

Si el pH de la muestra es menor de 3,8 adicione 3 gotas de solucin de naranja de metilo y
titule con solucin de Na(OH) 0,02 N hasta observar un cambio de rojo naranja a amarillo
Si se utiliza azul de bromofenol, el cambio observado ser de amarillo a azul-violeta; si se
utilizan los dos como indicador mixto, el cambio ser de naranja a verde. El valor obtenido
en este caso corresponder a la acidez mineral.


1
El cloro reacciona con la fenolftaleina e inhibe su actividad indicadora.
Si el pH de la muestra es mayor de 3,8 tome nuevamente la alcuota y adicione 3 gotas de
solucin de fenolftaleina. Titule con solucin de Na(OH) 0,02 N hasta el cambio de incoloro
a rosa. El valor obtenido en este caso corresponde a la acidez carboncea.

9.6 Expresin de los resultados

Los resultados se calculan con base en la ecuacin V
1
x N
1
= V
2
x N
2
y se expresan en
trminos de mg CaCO
3
por cada litro de muestra. Tenga en cuenta que 1 mili equivalente de ion
hidrgeno corresponde a 50 mg de acidez como CaCO
3
.

V
NaOH
x C
NaOH
= V
MUESTRA
x C
MUESTRA


Acidez mineral = C
MUESTRA
x (1000 milieq-g/ Equ-g) x (50 mg CaCO
3
/ milieq-g). Naranja de metilo.

Acidez carboncea = C
MUESTRA
x (1000 milieq-g/ Equ-g) x (50 mg CaCO
3
/ milieq-g). Fenolftalena.

Acidez total en miligramos de CaCO
3
/ l. = Acidez mineral + Acidez carboncea.



9.7 Prctica de laboratorio

Esta prctica de laboratorio se realiza conjuntamente con la de alcalinidad y se expone en el
captulo 10.

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