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Embarazo psicolgico

Un embarazo psicolgico (tambin llamado imaginario, Sindrome de Rapunzel utpico o pseudociesis) se da cuando una mujer cree estar embarazada sin estarlo realmente y presenta, adems, la mayora de los signos y sntomas gestacionales. Es un problema psicolgico en el que el principal desencadenante suele ser el deseo desmedido de ser madre.1 La pseudociesis tambin puede darse en varones aunque con una frecuencia mucho menor, as como tambin en animales de compaa.2

Etiopatogenia
Intervienen diferentes factores en la gnesis de la pseudociesis: psicolgicos y neuroendocrinos.

Factores psicolgicos
Agrupan la mayor parte de los casos de pseudociesis y forman parte de los llamados trastornos somatomorfos, donde algunas emociones ocultas se manifiestan como sntomas orgnicos. Ocurre, sobre todo, en mujeres alexitmicas que no expresan sus sentimientos.3 Existen otras situaciones psicolgicas que pueden conducir a este trastorno: la infertilidad, la esterilidad o los problemas para desarrollar una gestacin llevan a la mujer, con un gran deseo de ser madre, a desarrollar este cuadro.3 Puede esconder un cuadro depresivo de base. Menos frecuente es este cuadro en adolescentes que comienzan sus relaciones sexuales, ante el miedo que les provoca el quedar embarazadas.3

Factores neuroendocrinos
Las hormonas juegan un importante papel en el desarrollo del embarazo imaginario. Hay una disminucin de LH y FSH, lo que conduce a la anovulacin y, en consecuencia, a la amenorrea. Por otra parte, como la prolactina y la progesterona estn altas, se estimulan la lactognesis y el mantenimiento del cuerpo lteo, respectivamente.4

Fisiopatologa
Los factores psicolgicos y neuroendocrinos no actan independientemente. Se trata de una vorgine donde ambos se interrelacionan.

Cuadro Clnico

Trastorno del ciclo menstrual, que vara entre la amenorrea y la hipomenorrea, de una duracin aproximadamente de 9 meses, es decir, el tiempo que dura el embarazo real. Aumento del volumen abdominal, sin borramiento del ombligo, originado por la posicin de lordosis que toma la mujer y por la distensin de los msculos abdominales. El ombligo invertido permite establecer el diagnstico diferencial con el verdadero embarazo. Modificaciones en las glndulas mamarias consistentes en turgencia, secrecin de leche y calostro, pigmentacin y aumento de tamao de las papilas. Sensacin subjetiva de movimientos fetales.

Ablandamiento del cuello uterino, acompaado de signos de congestin. Aumento del volumen uterino, cuyo tamao vara de 6 semanas a 8 meses. Nuseas y vmitos. Puede haber constipacin y aberraciones del apetito. Aumento de peso, generalmente mayor que los verdaderos embarazos. Algunas pacientes pueden presentar niveles elevados de gonadotropina.

El margen de coexistencia de los sntomas mencionados vara segn los casos. Sin embargo, en ocasiones, la sintomatologa se presenta de forma completa. Una forma de confirmar que no es un embarazo real es buscando con la Maniobras de Leopold el fondo uterino, al palpar el abdomen se sentir una forma de extrema rigidez. Otra manera es buscar el foco cardaco fetal el cual se encuentra ausente pudiendo slo encontrar el latido de la aorta descendente.

Causas
La causa principal de este suceso parte del deseo incontrolable de tener un hijo, sin embargo, hay otros factores como: la necesidad de fortalecer aun ms los nexos conyugales o sentirse joven y productiva. Son las mujeres las que estn ms propensas a desarrollar un problema de este tipo, sin embargo, hay casos extremos en los que se llegan a presentar en algn hombre, pero en las mujeres pueden ser: jvenes recin casadas, solteras jvenes que tienen miedo a quedar embarazadas cuando su vida sexual est activa, mujeres de edad avanzada temerosas de llegar a la menopausia, personas estriles y aqullas que se han vuelto a casar por segunda ocasin y desean darle un hijo a su actual esposo. Cuando la mujer es dependiente del marido y el pensamiento de un hijo llega para tener la creencia de que as se tendr el absoluto control de la atencin de la pareja; cuando se desea complacer en todo al esposo; cuando se tienen problemas maritales y la posibilidad de un embarazo se convierte en una solucin para salvar el matrimonio, y cuando se piensa que un hijo reforzar los lazos matrimoniales y se vuelve obsesivo.

Pseudociesis en el hombre
En el hombre, pueden darse sntomas similares a causa de sentirse identificados con su pareja, sin embargo, este proceso se da generalmente cuando la mujer est realmente embarazada, y l, por sentirse protector, procura que su mujer sufra lo menos posible en la gestacin, y en general, quiere ser participe del proceso y compartir todo lo bueno y lo malo. Lo mejor en estos casos es recurrir inmediatamente al mdico que dar el apoyo psicolgico necesario.

Embarazo psicolgico animal


El embarazo psicolgico no slo se da en las personas. Este problema es mucho ms comn en los animales, en concreto en los perros, que cuando padecen este problema cogen un objeto determinado al que le atribuyen el papel de hijo y se responsabilizan de l como si lo fuera.
Resumen

Aunque a la mayora de los cientficos todava les desconcierta su causa en humanos, estudios recientes de casos y evaluaciones sobre afecciones similares en animales empiezan a aportar ideas, explorando el papel de las hormonas y la psicologa. Quienes sufren el trastorno presentan muchos sntomas que dejan perplejos incluso a mdicos experimentados. No slo creen fervientemente que estn embarazadas, sino que presentan sntomas autnticos que respaldan sus afirmaciones, como el cese de la menstruacin, crecimiento abdominal, nuseas y vmitos, aumento del tamao del pecho y antojos alimenticios. Algunas pacientes con pseudociesis incluso dan positivo en las pruebas de embarazo, seala Paul Paulman, un mdico de cabecera del Medical Center de la Universidad de Nebraska. "Se han registrado todas las seales y los sntomas del embarazo en estas pacientes, con la excepcin de tres: no se oye el latido del feto, no se ve al feto con ultrasonidos, y no hay parto", afirma Paulman. Durante siglos, la pseudociesis ha sido mayoritariamente un dominio de los psiquiatras, y ha generado numerosas teoras psicolgicas sobre los orgenes del trastorno. Segn las memorias de Sigmund Freud, su paciente ms famosa, Anna O., crea que estaba embarazada del hijo de su psicoanalista anterior, Josef Breuer. Freud lo atribuye a lo que denominaba transferencia, es decir, el fuerte apego que desarrollan los pacientes por sus psicoanalistas, un concepto que ms tarde constituira la piedra angular de la teora freudiana. Otros psiquiatras afirman que la pseudociesis se da en pacientes desesperadas por quedar embarazadas, o que sienten un fuerte deseo de participar en la experiencia del embarazo de un miembro de la familia. Aun as, a pesar de todas las teoras sobre los orgenes del falso embarazo en el subconsciente, algunos estudios biolgicos indican que quiz intervenga parcialmente una mediacin hormonal. Debido al reducido nmero de personas que padecen el trastorno, no se han realizado estudios a gran escala para determinar un perfil hormonal tpico de las pacientes con pseudociesis. Pero los estudios de casos realizados en la Universidad de Michigan y otros lugares indican que muchas pacientes presentan niveles elevados de hormonas como los estrgenos y la prolactina, unos compuestos que pueden causar sntomas fsicos similares, como hinchazn abdominal y secrecin de leche, as como manifestaciones psicolgicas, como querer establecer lazos con un beb. Esto plantea la posibilidad de que la pseudociesis sea el resultado de un delicado bucle de retroalimentacin entre la mente y el cuerpo: un estado emocional inicial induce una secrecin anormal de hormonas, que a su vez tiene sus propios efectos fsicos y psicolgicos. Segn Mary Erskine, una biloga de la Universidad de Boston que estudia la neurologa de los sistemas reproductivos, la ansiedad puede ser un estado emocional que ayuda a poner en marcha este bucle de retroalimentacin.

El falso embarazo, embarazo fantasma o embarazo nervioso se conoce tambin como Pseudociesis, desde que John Mason Good introdujo este trmino en 1823. Ha sido considerado como la ms angustiosa condicin psicosomtica de la que se tenga noticia en la literatura mdica. Su conocimiento parte desde los tiempos de Hipcrates. La Pseudociesis es, de todas las condiciones psicosomticas, la nica cuya etiologa psicolgica no admite ningn gnero de dudas (1). En la Pseudociesis se producen cambios corporales tan autnticos como los que se podran ver en un embarazo normal. En cambio, la idea delirante de estar embaraza, o embarazado, es como toda idea delirante uno de los sntomas psicticos ms conspicuos. Barglow y Brown (2), despus de estudiar una amplia serie de casos reportados, resumen el cuadro clnico de la Pseudociesis de la siguiente manera: Trastorno del ciclo menstrual, que vara entre la amenorrea y la hipomenorrea, de una duracin aproximadamente de 9 meses, es decir, el tiempo que dura el embarazo real. Aumento del volumen abdominal, sin borramiento del ombligo, originado por la posicin de lordosis que toma la mujer y por la distensin de los msculos abdominales. El ombligo invertido permite establecer el diagnstico diferencial con el verdadero embarazo. Modificaciones en las glndulas mamarias consistentes en turgencia, secrecin de leche y calostro, pigmentacin y aumento de tamao de las papilas. Sensacin subjetiva de movimientos fetales. Ablandamiento del cuello uterino, acompaado de signos de congestin. Aumento del volumen uterino, cuyo tamao vara de 6 semanas a 8 meses. Nuseas y vmitos. Puede haber constipacin y aberraciones del apetito. Aumento de peso, generalmente mayor que los verdaderos embarazos. Algunas pacientes pueden presentar niveles elevados de gonadotropina. El margen de coexistencia de los sntomas mencionados vara segn los casos. Sin embargo, en ocasiones, la sintomatologa se presenta de forma tan completa, y cobra tal realismo, que hasta los obstetras ms avezados resultan confundidos o engaados. (1) El principal factor etiolgico en la mayora de los casos es el deseo de tener un hijo. Otros factores de inters etiolgico y psicodinmico son los siguientes: necesidad de estrechar ms los nexos conyugales, climaterio, fibromatosis uterina, necesidad de sentirse joven y fecunda, necesidad de reforzar la identidad femenina, etc. Paddock (3), considera que las mujeres que presentan Pseudociesis pueden ser agrupadas en 3 categoras: Mujeres jvenes recin casadas, o solteras jvenes que mantienen relaciones sexuales ilcitas, en las cuales el origen de la Pseudociesis es el temor al embarazo, sobre todo en las solteras jvenes. Mujeres de edad avanzada con fuertes deseos de quedar embarazadas. Esto ocurre ms frecuentemente en mujeres que se han vuelto a casar y desean congraciarse con el esposo

dndole un hijo. Este sera el tipo de Pseudociesis presentado por la paciente descrita en lneas anteriores. Mujeres de cierta edad que hacen una Pseudociesis a raz de presentar una amenorrea de origen tumoral, menopusica, etc. En estos casos subyace casi siempre la idea inconsciente de que an se es frtil. Se ha llegado a considerar un cuarto grupo: mujeres estriles que a partir de la tercera dcada de la vida comienzan a formar aguda conciencia de su minusvala. La incapacidad de ser madres aviva el deseo de tener hijos; deseo que se vuelve obsesivo, torturante, a medida que la mujer avanza en edad y ve aproximarse inexorablemente la menopausia. A continuacin analizaremos los factores etiolgicos y la interaccin entre los niveles que constituyen la personalidad, as como los mecanismos de defensa que intervienen en este trastorno. Aspectos Psicolgicos Los deseos de tener un hijo, en la Pseudociesis estn a su vez relacionados con los siguientes factores: deseos de forzar un matrimonio, complacer al esposo, salvar el matrimonio cuando las relaciones maritales estn a punto de romperse, obtener atenciones especiales, etc. En las sucesivas entrevistas con la paciente presentada, pudimos observar que todos estos se relacionan como posibles causantes de su trastorno. (1) Se distinguen diferentes mecanismos psicodinmicos en la Pseudociesis. Algunos se sustentan en estmulos corporales que son secundariamente interpretados de manera errnea por la paciente. As ocurre, por ejemplo, despus de una esterilizacin quirrgica, como duelo adaptativo a la prdida de la capacidad reproductiva (2), (4). Esta situacin concuerda con nuestra paciente. En ocasiones, la Pseudociesis representa una defensa mediante la cual se niegan los sntomas fsicos provenientes de un cncer en la regin plvica. Otras fuentes fsicas de fantasa de embarazo son el aumento del tero, presin pelviana secundaria o un tumor benigno, el crecimiento abdominal por envejecimiento, los cambios de los senos correspondientes a la fase premenstrual y sntomas abdominales vagos (1), (5). Existe la Pseudociesis de origen psicolgico puro, en la cual no es posible la coexistencia de factores fsicos coadyuvantes. As, puede ocurrir que el embarazo sea visto como una fuente de gratificacin narcisista, constituyendo el feto el sustituto de alguna relacin objetal gratificante. Otras veces la firme creencia de estar embarazada representa la negacin de una amenaza de muerte por enfermedad aguda o grave. El elemento psicodinmico ms importante de la Pseudociesis es la depresin (2), (6). La paciente descrita pudo haber presentado una reaccin depresiva posterior a la esterilizacin quirrgica, al punto de que este recuerdo fue reprimido de su conciencia como un mecanismo de defensa ante las fuertes ansiedades que le generara la imposibilidad de tener un nuevo hijo. Deseo de gran intensidad, estimulado por el anhelo del esposo de tener su primer descendiente.

Como dice Barglow: Un falso embarazo parece proporcionar una restitucin defensiva, una especie de compensacin para una prdida real o imaginaria. Aspectos Biolgicos En relacin al mecanismo psicofisiolgico de este trastorno, los primeros autores que estudiaron el tema sostenan la idea de que en la Pseudociesis exista una persistencia del cuerpo lteo (1), (7). Los factores psquicos, capaces de estimular la pituitaria a travs del hipotlamo, provocaran la liberacin de hormonas lactognicas, la supresin de la hormona folculo-estimulante y la consecuente persistencia de la funcin lutenica, con la produccin de estrgenos y progesterona (4). En apoyo de esta hiptesis se citan casos en los que las determinaciones de hormona folculoestimulante, con concentraciones por debajo de lo normal, retornaron a sus valores habituales despus de la psicoterapia - como en el caso de nuestra paciente- o simplemente, luego de ser notificada la persona afectada acerca de la ausencia de embarazo. Sistema Lmbico La depresin subyacente a la Pseudociesis, a travs de la corteza y el sistema lmbico, origina una disminucin en la liberacin del factor desinhibidor de las hormonas luteinizante (LRF) y folculo estimulante (FRF), as como del factor inhibidor de la prolactina. Los niveles disminuidos de LH y FSH, resultantes de estas alteraciones, impiden la ovulacin y promueven la amenorrea; mientras que los niveles aumentados de prolactina inducen la lactacin y, posiblemente, la persistencia del cuerpo lteo, que a su vez refuerza la amenorrea. Mecanismos Mentales La personalidad adquiere y desarrolla defensas especficas para enfrentarse la angustia, los impulsos agresivos, las hostilidades, los resentimientos y las frustraciones. Todos hacemos uso constante de mecanismos de defensa, los cuales no necesariamente son patolgicos. El grado de salud mental de un individuo est determinado: a. Por el tipo de recursos motivadores que selecciona inconscientemente para encarar las causas de stress y las necesidades emocionales y para proporcionar una defensa contra la angustia. b. Por la frecuencia con que usa dichos recursos y el grado en que distorsionan la personalidad, dominan la conducta y trastornan la adaptacin con individuos semejantes. El deseo consciente de tener un beb de su nueva pareja, somete a la evolucin del Super Yo, se reprime la idea de ser madre otra vez o la posibilidad de tener un hijo por su estado de ser estril,

originando de forma natural el conflicto. El conflicto psquico es el dilema en el cual el individuo es impulsado por fuerzas mentales mutuamente incompatibles e irreconciliables y por impulsos y necesidades de la personalidad que compiten entre s. El Conflicto Produce Angustia (proceso psicodinmico) La angustia es un estado de tensin que revela la posibilidad de un desastre inminente, como una seal de peligro que nace de la presin de actitudes internas inaceptables, que surgen de pronto en la conciencia o en forma de accin, con las consecuentes respuestas de la personalidad individual o de la sociedad a dicha erupcin. El que sufre de angustia, slo se da cuenta del conflicto en forma vaga. La angustia franca aparece cuando los mecanismos de defensa se desintegran. Estos mecanismos de defensa no son ms que procesos que establecen un medio capaz de amortiguar las tensiones internas causantes de los conflictos. Estas son funciones del Yo. Los mecanismos de defensa observados en la paciente son: 1. Represin. 2. Fijacin (etapa oral) dependencia. 3. Disociacin. 4. Negacin.

Represin: acta como una defensa contra los impulsos coercitivos y los recuerdos que no pueden ser controlados por el Yo. La paciente usa este mecanismo para manejar el conflicto que representa estar esterilizada y no poder concebir nuevamente un hijo. Fijacin: sabemos que de la lactancia a la madurez debe haber un desarrollo, una diferenciacin y una maduracin progresiva en el aspecto instintivo, en el emocional, y en otros de la personalidad. El desarrollo de algn aspecto de la personalidad puede detenerse en una etapa incompleta de su evolucin, lo que resulta de ciertos elementos inmaduros. Esta detencin puede apreciarse en el aspecto intelectual de la maduracin de la personalidad y en el emocional. La paciente presenta una fijacin en la etapa oral, por presentar rasgos dependientes, primero

hacia la madre y luego hacia la pareja, lo que conduce a la estructuracin de la patologa actual. Disociacin: este mecanismo tiene un cierto grado de satisfaccin, cuando diversos componentes de la personalidad no estn bien integrados. La paciente recurre a esto para tratar de eliminar una parte de la personalidad que es fuente de inquietud emocional como lo es su incapacidad de tener hijos. Trata as de controlar un poco la conciencia y evitar su realidad. Es aqu donde estn los elementos reprimidos. La persona organiza una personalidad propia, determinando una conducta distinta - como por ejemplo estar tomando anticonceptivos, teniendo el antecedente de una esterilizacin-, con una conciencia que no tienen aquellos factores que le causan angustia, molestia, perturbacin, entre otros. Esta es una manera de escapar de la realidad que le causa depresin. Negacin: este mecanismo de defensa intrapsquica es usado para que aquellas percepciones conscientes intolerables - su capacidad de procrear hijos- se traten de ignorar o de apreciar de manera insuficiente y as no causar tanto dolor, sufrimiento, angustia, temor, etc. Esta accin es una funcin del yo, puesto que ella no se da cuenta conscientemente de la negacin de la situacin. De tal manera que ella transforma o cambia su realidad - la esterilidad- y as ya no es desagradable ni dolorosa, y de esta forma ella cree conscientemente- que puede darle un hijo a su pareja sin ningn problema. La fantasa le proporciona una ilusin satisfactoria de deseos que no pueden cumplirse - desea darle un hijo a su pareja pero es estril-, generando de forma fantasiosa un embarazo psicolgico, a pesar de su frustracin e incapacidad. Esto le ayuda a resolver su conflicto y prevenir su angustia. Todos estos mecanismos de defensa fueron desarrollados por una paciente con inmadurez emocional y rasgos de dependencia, a raz de la esterilizacin quirrgica, acentundose cuando la pareja, que nunca ha tenido hijos, desea tener uno, lo cual conduce a la aparicin de la Pseudociesis.