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Ciclo del Carbono Mediante la fotosntesis, las plantas absorben el dixido de carbono existente en el aire o el agua, y lo acumulan en los

tejidos vegetales en forma de grasas, protenas e hidratos de carbono. Despues los animales hervivoros se alimentan de estos vegetales, de los que obtienen energa, para luego transferir esa energa a los dems niveles (carniboros que se alimentan de hervivoros). Esa energa sigue varios caminos:por un lado es devuelto a la atmosfera como dixido de carbono mediante la respiracin; por otro lado se deriva hacia el medio acuatico, donde puede quedar como sedimentos organicos, o combinarse con las aguas para producir carbonatos y bicarbonatos. En su acumulacin en las zonas humedas genera turba, resultado de una descomposicin incompleta, lo que da lugar a la formacin de depsitos combustibles como petrleo, carbn y gas natural. El ciclo del carbono queda completo a cabo el proceso de mineralizar y etc. Ademas de la actividad que carbono,tambin tentra dentro de combustin. gracias a los organismos descomponedores, los cuales llevan descomponer los restos organicos, cadveres, excrementos, llevan a cabo los reinos vegetal y animal en el ciclo del este el carbono liberado mediante la putrefaccin y la

El ciclo completo del carbono requiere que los descomponedores metabolico en los compuestos orgnicos de los organismos muertos y agreguen nuevas cantidades de CO 2 al ambiente. A todo lo anterior debe sumarse la enorme cantidad de CO2 que llega a la atmsfera como producto de la actividad volcnica, la erosin de las rocas carbonatadas y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles por el hombre. El carbono es un elemento. Forma parte de los oceanos, aire, rocas, suelos y seres vivos. El carbn no permanece en un mismo lugar, siempre est en movimiento. El carbono va de la atmsfera a las plantas. En la atmsfera, el carbono se combina con el oxgeno en un gas llamado bixido de carbono (CO2). Con ayuda del Sol, mediante el proceso conocido como fotosntesis, el bixido de carbono es extrado del aire y se convierte en alimento. El carbono va de las plantas a los animales. Mediante las cadenas alimenticias, el carbn de las plantas va hacia los animales que se alimentan de ellas. Los animales que se alimentan de otros animales tambin obtienen el carbono a travs de sus alimentos. El carbono va de plantas y animales al suelo. . Cuando plantas y animales mueren, sus cuerpos, madera y hojas se descomponen en el suelo. Parte de la materia descompuesta queda enterrada y tras millones y millones de aos, se convierte en combustible fsil. El carbono va de seres vivos a la atmsfera. Cada vez que exhalas, ests liberando bixido de carbono (CO 2) hacia la atmsfera. Los animales y las plantas se deshacen del gas bixido de carbono mediante el proceso conocido como respiracin. El carbono de los combustibles fsiles va a la atmsfera cuando el combustible es quemado. Cuando los seres humanos queman combustibles fsiles para dar energa a sus fbricas, plantas elctricas, automviles y camiones, la mayora del carbn penetra la atmsfera rapidamente en forma gas bixido de carbono. Cada ao, cinco mil quinientos millones de toneladas de carbono son liberadas en forma de combustibles fsiles quemados. Esto equivale al peso de 100 millones de elefantes africanos. De la gran cantidad de carbono que liberan los combustibles, 3.3 mil millones de toneladas penetran la atmsfera, y la mayora del resto queda disuelta en el agua de mar. El carbono se mueve de la atmsfera a los ocanos. Los ocanos y otros cuerpos de agua absorben algo del carbn de la atmsfera. El carbono se disuelve en el agua. Los animales marinos usan al carbono para crear el material de sus esqueletos y caparazones.

El bixido de carbono es un gas de invernadero que atrapa al calor que hay dentro de la atmsfera. Sin este y otros gases de invernadero, la Tierra sera un lugar helado. Pero los seres humanos han quemado tanto combustible que hay aproximadamente 30% ms bixido de carbono en el aire de hoy que hace 150 aos. De acuerdo a la informacin obtenida de las capas de hielo, la atmsfera no haba contenido una cantidad tal de carbono desde hace aproximadamente 420 000 aos. El reciente aumento en los gases de invernadero en nuestra atmsfera, como el bixido de carbono, est haciendo que nuestro planeta se caliente ms. El carbono tambin se mueve por nuestro planeta sobre grandes escalas de tiempo. Por ejemplo, sobre millones de aos, el desgaste de las rocas en tierra puede aadir carbn al agua superficial, que puede entonces arrastrarlo hasta el ocano. El carbono puede ser removido del agua salada sobre grandes escalas de tiempo cuando las conchas y huesos de los animales marinos y plancton lo colectan en el fondo del mar. Estas conchas y huesos estn hechos de caliza, que contiene carbono. Cuando se depositan en el fondo marino, el carbono es almacenado fuera del ciclo del carbono por grandes perodos de tiempo. La cantidad de caliza depositada en el ocano depende de alguna manera de la cantidad de ocanos poco profundos, tropicales y clidos del planeta, porque ah es donde proliferan los organismos que producen calizas, como los corales. El carbono puede ser liberado de regreso a la atmsfera si la caliza se derrite o si sufre una metamorfosis en una zona de subduccin.

Ciclo del Nitrogeno El ciclo del nitrgeno al igual que los dems ciclos biogeoqumicos, tiene una trayectoria definida, pero quiz an ms complicada que los dems, dado que tiene que seguir una serie de procesos fsicos, qumicos y biolgicos. As, el nitrgeno esta considerado como el elemento ms abundante en la atmsfera. Sin embargo, dada su estabilidad, es muy difcil que reaccione con otros elementos y, por tanto, se tiene un bajo aprovechamiento, razn por la cual, su abundancia pasa a segundo termino A pesar de esto, gracias al proceso biolgico de algunas bacterias y cianobacterias, el nitrgeno que se encuentra en la atmsfera puede ser asimilable, al romper la unin de sus enlaces por medios enzimticos y as poder producir compuestos nitrogenados, que pueden ser aprovechados por la mayora de los seres vivos, en especial las plantas, que forman relaciones simbiticas con este tipo de bacterias. Ese nitrgeno fijado se transforma en aminocidos y protenas vegetales, que son aprovechadas a su vez por los herbvoros, quienes los van almacenando para finalmente pasarlos al ltimo eslabn de la cadena alimenticia, es decir a los carnvoros. Cabe mencionar, que el nitrgeno regresa de nuevo al ciclo por medio de los desechos (tanto restos orgnicos, como productos finales del metabolismo), ya que gracias a que las bacterias fijadoras los retoman, es que pueden finalmente ser asimilados por las plantas, cosa que de otra manera sera imposible. Sin embargo, hay prdidas de nitrgeno por medio de otras bacterias que lo liberan a la atmsfera. De esta forma se logra un equilibrio en el ciclo del nitrgeno.

Fases del ciclo El ciclo del nitrgeno tiene cinco etapas, de las cuales slo la asimilacin no es realizada por bacterias: 1. Fijacin. La fijacin biolgica del nitrgeno consiste en la incorporacin del nitrgeno atmosfrico, a las plantas, gracias a algunos microorganismos, principalmente bacterias y cianobacterias que se encuentran presentes en el suelo y en ambientes acuticos. Esta fijacin se da por medio de la conversin de nitrgeno gaseoso (N2) en amoniaco (NH3) o nitratos (NO3-). Estos organismos usan la enzima nitrogenasa para su descomposicin. Sin embargo, como la nitrogenasa slo funciona en ausencia de oxgeno, las bacterias deben de alguna forma aislar la enzima de su contacto. Algunas estrategias utilizadas por las bacterias para aislarse del oxgeno son: vivir debajo de las capas de moco que cubren a las races de ciertas plantas, o bien, vivir dentro de engrosamientos especiales de las races, llamados ndulos, en leguminosas como los porotos (parecidas a las alubias), las arvejas y rboles como el tamarugo (Rhizobium). La relacin entre Rhizobium y sus plantas huspedes es mutualista: las bacterias reciben carbohidratos elaborados por la planta, y la planta recibe nitrgeno en una forma asimilable. En el medio acutico la fijacin de nitrgeno es realizada por cianobacterias. Algunas especies de helechos de agua, como la Azorella, tienen cavidades en las cuales viven cianobacterias en una manera comparable a la asociacin de Rhizobium con las leguminosas. La cantidad de nitrgeno fijado por estas bacterias es impresionante: 200 millones de toneladas anuales. 2. Nitrificacin o mineralizacin. Solamente existen dos formas de nitrgeno que son asimilables por las plantas, el nitrato (NO3-) y el amonio (NH4+). Las races pueden absorber ambas formas, aunque pocas especies prefieren absorber nitratos que amoniaco. El amonio es convertido a nitrato gracias a los microorganismos por medio de la nitrificacin. La modificacin de NH4+ a NO3- depende de la temperatura del suelo. La transformacin, es decir, la conversin se da ms rpida cuando la temperatura esta arriba de los 10 C y el pH est entre los 5.5-6.5; asimismo, este proceso se ve completado entre dos a cuatro semanas. Esta fase es realizada en dos pasos por diferentes bacterias: primero, las bacterias del suelo Nitrosomonas y Nitrococcusconvierten el amonio en nitrito (NO2-), luego otra bacteria del suelo, Nitrobacter, oxida el nitrito en nitrato. La nitrificacin les entrega energa a las bacterias.

3. Asimilacin. La asimilacin ocurre cuando las plantas absorben a travs de sus races, nitrato (NO3-) o amoniaco (NH3), elementos formados por la fijacin de nitrgeno o por la nitrificacin. Luego, estas molculas son incorporadas tanto a las protenas, como a los cidos nucleicos de las plantas. Cuando los animales consumen los tejidos de las plantas, tambin asimilan nitrgeno y lo convierten en compuestos animales. 4. Amonificacin. Los compuestos proteicos y otros similares, que son los constitutivos en mayor medida de la materia nitrogenada aportada al suelo, son de poco valor para las plantas cuando se aaden de manera directa. As, cuando los organismos producen desechos que contienen nitrgeno como la orina (urea), los desechos de las aves (cido rico), as como de los organismos muertos, stos son descompuestos por bacterias presentes en el suelo y en el agua, liberando el nitrgeno al medio, bajo la forma de amonio (NH3). En este nuevo proceso de integracin de nitrgeno al ciclo, las bacterias fijadoras llevan a cabo la digestin enzimtica, por lo que el amonio se degrada a compuestos aminados, como proteosas, peptonas y al final, en aminocidos. Es por esta razn que el proceso se llama aminificacin o aminizacin. 5. Inmovilizacin. Es el proceso contrario a la mineralizacin, por medio del cual las formas inorgnicas (NH4+ y NO3-) son convertidas a nitrgeno orgnico y, por tanto, no asimilables. 6. Desnitrificacin. La reduccin de los nitratos (NO3-) a nitrgeno gaseoso (N2), y amonio (NH4+) a amoniaco (NH3), se llama desnitrificacin, y es llevado a cabo por las bacterias desnitrificadoras que revierten la accin de las fijadoras de nitrgeno, regresando el nitrgeno a la atmsfera en forma gaseosa. Este proceso ocasiona una perdida de nitrgeno para el ecosistema; ocurre donde existe un exceso de materia orgnica y las condiciones son anaerobias, adems de que hay poca disponibilidad de agua y un alto pH, aunado a los escurrimientos de los fertilizantes al suelo. El fenmeno de la desnitrificacin se debe, a que en condiciones de mucha humedad en el suelo, la falta de oxgeno obliga a ciertos microorganismos a emplear nitrato en vez de oxgeno en su respiracin.

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