Вы находитесь на странице: 1из 3

Susana Bandieri (2006) LA PATAGONIA: MITOS Y REALIDADES DE UN ESPACIO HETEROGNEO

Presentacin del problema En Argentina el peso de los elementos fundantes de la historiografa decimonnica es todava muy importante. Ello ha derivado en la construccin de una historia encerrada en los lmites de dominacin territorial del Estado Nacional que por entonces se consideraba como tal, con una sociedad culturalmente homogeneizada, europeizada e identificada con el proyecto de nacin emergente. Como consecuencia del mismo proceso, varios mitos historiogrficos se construyeron alrededor de la Patagonia. Uno de ellos llev a sostener que la ocupacin blanca posterior a la conquista de los espacios indgenas haba seguido el mismo sentido y orientacin de las tropas militares, mostrando una nueva sociedad rpidamente disciplinada por una penetracin estatal exitosa. As se mostr una Patagonia absolutamente vaciada de pueblos originarios, cuyas nuevas corrientes de poblamiento provenan siempre del Atlntico. Consecuentemente, tambin se pens en una ocupacin econmica producida en ese mismo sentido, donde ganados y capitales formaban parte exclusiva de la orientacin atlntica del modelo agro-exportador dominante. Otra frontera historiogrfica se ha derribado como lmite del conocimiento: la instituida entre Argentina y Chile, en el convencimiento de que resulta imposible cualquier aproximacin comprensiva a la historia patagnica sino se recupera fuertemente la idea de que las reas fronterizas no funcionaron como vallas sino como verdaderos espacios sociales de gran dinamismo y alta complejidad, que sobrevivieron por encima del proceso de consolidacin de los respectivos Estados Nacionales a lo largo del siglo XIX, perdurando en el tiempo hasta avanzado el siguiente. Hacia una nueva historia regional En nuestro pas la historia regional tiene un espacio ganado a fuerza de costumbre, aunque no siempre se reconoce su entidad conceptual ni se tiene en claro a qu exactamente corresponde. Un primer elemento a tener en cuenta es que la nocin de historia regional remite a dos reas de conocimiento: la historia y la geografa, es decir que contiene en s misma las dos coordenadas tiempo y espacio que la caracterizan. Ambas disciplinas han pasado sucesivamente por enfoques tericos equivalentes desde el positivismo del siglo XIX en adelante, que han variado la concepcin de regin desde posiciones tan encontradas como diferentes. En la medida en que el espacio pas a ser entendido por la geografa crtica como una construccin social, la regin dej d e ser un mbito acotado, previamente definido por el historiador, para convertirse en una hiptesis a demostrar. Para entender ese trnsito conceptual de avances y retrocesos, es necesario recordar que, sobre fines del siglo XX, se asiste a una fuerte crisis disciplinar, parte a su vez de una crisis ms generalizada de las ciencias sociales y humanas, que afect tanto a la teora como a la prctica y a la funcin social de la historia, producindose un fuerte rechazo del paradigma estructuralista, lo cual deriv en una fragmentacin de los temas, los objetos de estudio, las escuelas historiogrficas y los mtodos. Sucesivos retornos al sujeto llevaron a equiparar a la historia con la narracin y a negar su poder cognitivo y su condicin de ciencia. La pretensin de construir una historia totalizante pareca haber llegado a su fin y la separacin cada vez ms marcada entre historia econmica, social y poltica, alej a los historiadores de la visin global del pasado. Esta profunda crisis de paradigmas y la propia dinmica de la ciencia histrica derivaron en nuevos consensos, ms impuestos por la prctica que discutidos y explicitados, donde la historia tradicional no tena cabida, pero tampoco la tena la fragmentacin posmoderna. Quiz el ejemplo ms caracterstico de esta evolucin sea la micro-historia. Pero la reduccin de la escala de observacin como recurso metodolgico no implic necesariamente una renovacin de la relacin espacio-tiempo, ni tampoco hizo hincapi en el estudio de la base material de la sociedad, al menos en la expresin de sus fundadores europeos. La historia y la geografa se separaron nuevamente sus derroteros en aras de la especificidad disciplinar, y la historia regional perdi su rumbo, transformndose en historia de provincias. Los organizadores del 19th International Congress of Historical Sciences (Oslo, 2000) proclamaban un primer gran tema dedicado a la historia global, discutindose la definicin posible de una historia pensada a escala del mundo. No se trataba de construir una historia total, sino de pensar en esa escala para entender la indisoluble unin entre lo global y lo local. El primer nmero de Annales del ao 2001 se dedicaba al mismo tema. Rescatando los sustentos analticos de Bloch y el concepto de regin de Braudel, Maurice Aynard y Roger Chartier proponan, frente a la fragmentacin y al individualismo erigidos en mtodos contra cualquier forma de holismo, la necesidad de tener en cuenta las escalas de anlisis espaciales y temporales infinita mente ms largas, para ver los problemas y comprender las culturas, lo que slo es posible e ese nivel. Identificar diferentes espacios o regiones que muestren una unidad histrica en sus relaciones y cambios, independientemente de la soberana estatal que corresponda. Lo que importa es la eleccin de un marco de estudio donde sean visibles las conexiones histricas en relacin con la poblacin, las culturas, las economas y los poderes, donde se vuelvan visibles la circulacin de hombres y productos y el mestizaje de los imaginarios.

Nuevas investigaciones, otra historia

La crisis y la revisin de los paradigmas cientficos que impregnaron la construccin historiogrfica de los ltimos aos derivaron en la necesidad de replantear la construccin de un pasado excesivamente dotado de mitos. Uno de ellos, el pensar una historia donde los Estados Nacionales, los mercados nacionales y las sociedades nacionales eran procesos plenamente constituidos hacia los aos 1880 con determinadas caractersticas consolidadas. En consecuencia, una historia nacional unifica, construida desde los espacios dominantes, tenda a generalizar sus conclusiones con una carga explicativa que avanzaba en el mismo sentido en que lo haba hecho el Estado central en su propio proceso de consolidacin, es decir, en direccin este-oeste. Los nuevos aportes tienen tambin la ventaja de superar las historias provinciales que nunca alcanzan a reflejar cabalmente las problemticas del conjunto. La cuestin se agrava en el caso patagnico, por cuanto las provincias surgidas de la anterior divisin administrativa en Territorios Nacionales no tienen lmites que respondan a criterio alguno de funcionamiento econmico y cultural de las sociedades involucradas. Un aspecto importante de los nuevos aportes historiogrficos es entonces derribar la idea del funcionamiento de las fronteras como lmites, tanto las que se crearon por imposicin de divisiones poltico-administrativas a la hora de formalizar la soberana territorial de los Estados, como aquellas ms difusas que pretendan diferenciar culturas aparentemente irreconciliables, como la llamada frontera interna entre la sociedad blanca y la indgena. La frontera interna Con el objeto de superar tales limitaciones, los nuevos estudios incorporaron una novedad importante con respecto al tratamiento de la historia indgena, que slo en las ltimas dcadas se convirti en materia de preocupacin para los historiadores. La influencia del pensamiento positivista del siglo XIX, que hizo del documento escrito la fuente histrica por excelencia, redujo por mucho tiempo el estudio de los pueblos originarios a arquelogos y antroplogos. Esa situacin debe atribuirse al peso que la historiografa del siglo XIX tuvo en la construccin de una historia nacional cuyas caractersticas aparecan plenamente desarrolladas por entonces, cuando la idea de progreso indefinido se insertaba fuertemente en la sociedad argentina . Esto hizo que la historia de los pueblos indgenas fuera slo un captulo inicial y superado de ese mismo proceso, lo cual implicaba aceptar su marginalidad histrica y su rol de vctimas del progreso. Asimismo, el espacio bajo su dominio sigui llamndose desierto, lo cual tambin supone aceptar el sentido que los idelogos de 1880 daban al trmino, asimilndolo al predominio de la barbarie o al vacio de civilizacin. Mucho ms se sabe hoy de estos procesos y de su larga duracin. El acercarse a la complejidad de este entramado permite visualizar distintos espacios polticos de acumulacin, de intercambios lingsticos, culturales, etc., dentro de los propios grupos indgenas y en su relacin con la sociedad hispano-criolla. Sin duda que al momento de la conquista el mundo indgena haba sufrido una serie de transformaciones culturales que se fueron extendiendo con consecuencias muy significativas sobre las distintas parcialidades. Ya en el siglo XVIII, y formando parte de esta sociedad de frontera, los indgenas del rea pampeano-patagnica manejaban una vasta red de caminos y comercio que abarcaba un ancho corredor interregional entre la Araucana y las Pampas, con estricto control de las reas irrigadas ubicadas en la travesa, ricas en pastos y capaces de alimentar abundantes cantidades de ganados. Aunque la situacin de conflicto era muy importante y estaba siempre presente, las relaciones fronterizas siguieron incrementndose a lo largo del mismo siglo, alcanzando niveles significativos de intercambio econmico y social. La fundacin del Fuerte del Carmen o Carmen de Patagones en 1779, increment estos contactos. Las tolderas se instalaron en las adyacencias del fuerte y los intercambios de ganado que provean los indgenas por cereales y otros bienes europeos se hicieron permanentes e incluso indispensables para asegurar la supervivencia de la poblacin blanca. En la zona cordillerana, donde la densidad de poblacin y la diversidad de recursos eran mayores, los circuitos mercantiles eran mucho ms complejos y los intercambios ms importantes, particularmente con los espaoles de Chile. Sin duda que las poblaciones indgenas asentadas en los faldeos cordilleranos del rea norpatagnica fueron una pieza clave en este complejo mundo de relaciones construido alrededor de la frontera con el blanco. Estos grupos oficiaban de excelentes intermediarios entre el ganado proveniente de la regin pampeana y el mercado chileno demandante. Los procesos independentistas de Argentina y Chile y los conflictos derivados que involucraron a la Araucana chilena, aumentaron las presiones demogrficas sobre el rea pampeananorpatagnica, que recibi los mayores contingentes migratorios de grupos araucanos que traspasaron la cordillera buscando protegerse y mantener el control de las rutas y puntos estratgicos. Entretanto Chile y las poblaciones fronterizas de ambos lados de los Andes seguan dependiendo de los circuitos comerciales indgenas para su subsistencia. Esto, sumado al gradual avance de las formas capitalistas en la regin pampeana, alterara la situacin, aumentando la prctica del maln para la provisin de ganados que el mercado trasandino requera y generando una fuerte competencia con los cada vez ms poderosos estancieros bonaerenses, a la vez que se acentuaban las diferencias entre los propios grupos indgenas. Como parte de estas circunstancias los intercambios culturales se difundieron en un proceso habitualmente denominado de araucanizacin que no debe generalizarse a toda la Patagonia, aunque s a su sector ms septentrional. Avanzado el siglo XIX, al difundirse las formas capitalistas en el rea bonaerense, las tribus norpatagnicas eran una pieza clave en el complejo mundo de relaciones construido alrededor de la frontera con el blanco. El enriquecimiento tambin se habra manifestado en una nueva organizacin poltica bajo la forma de cacicatos, dinastas gobernantes y sucesiones preestablecidas, que habra culminado en una particular concentracin del poder, favorecida por las propias fuerzas nacionales al reconocer a los jefes cierto control territorial y otorgarles la condicin de indios aliados o indios amigos lo cual les permita recibir raciones del gobierno . Al avanzar este proceso, se agudizaron las presiones

territoriales de la sociedad hispanocriolla hasta que, en la segunda mitad del siglo y mediante sendas conquistas militares, se termin por incorporar el espacio indgena a la potestad de los respectivos Estados Nacionales, resolviendo el secular conflicto a favor de los sectores dominantes. A la expropiacin de los recursos naturales le sigui la conformacin de un marco poltico e institucional que asegurase el desenvolvimiento de la nueva organizacin social, ahora vinculada a las formas capitalistas de produccin. El efecto inmediato fue el establecimiento de los lmites administrativos de los nuevos Territorios Nacionales y la fijacin de la frontera poltica en la cordillera de los Andes. La frontera internacional Si bien hay tendencias y procesos generalizables que permiten cierta historia comn, no es posible construir una imagen homognea de la Patagonia, por cuanto hay caractersticas especficas importantes y fcilmente identificables en cada uno de los sub-espacios que la integran. Esto impide pensar la historia patagnica atendiendo a sus lmites territoriales sin considerar la importancia de un rea de frontera con existencia propia donde se habra definido, a lo largo de un extenso perodo, un espacio social de particulares caractersticas que sobrevivi por encima de la fijacin de lmites y de la incorporacin de los territorios indgenas a la soberana de los respectivos Estados Nacionales: Argentina y Chile. En la segunda mitad del siglo XIX, luego de la conquista milita, la Patagonia se integr al sistema econmico nacional a travs de la captacin del ganado ovino, expulsado de la llanura pampeana por el auge de los cereales y la valorizacin de la carne vacuna por la incorporacin del frigorfico. Este proceso afect especialmente a los territorios con litoral atlntico. No fue este el caso de las reas andinas, cuyas condiciones de mediterraneidad y aislamiento favorecieron su natural desvinculacin del mercado nacional y una mayor integracin con las provincias del sur chileno, produciendo una significativa cantidad de vacunos de tipo criollo para satisfacer la demanda de los mercados del Pacfico. Ms al sur, la franja comprendida entre el lago Nahuel Huapi y las colonias galesas del noroeste chubutense, en el rea de Trevelin, lindante con el tramo chileno que se extiende al sur de Puerto Montt, tambin participaba de este fenmeno como extensin de las corrientes de poblamiento, comercio e inversiones procedentes de Chile que se desplazaron por el lado argentino hacia esos mbitos como su mxima posibilidad de expansin. Fuera de los lmites ocupados por las importantes estancias de capitales britnicos que en conjunto formaban la Argentine Southern Land Company Ltda (ASLCo.), creada en 1889, se ubicaron en la zona pobladores sin capital, muchos de ellos indgenas sobrevivientes y otros pertenecientes a sectores de escasos recursos procedentes de Chile, establecidos como crianceros, que poco a poco fueron constituyendo la oferta de mano de obra de los ganaderos del lugar, transformndose en peones, medieros, aparceros y ,excepcionalmente, arrendatarios de tierras. Aqu tambin se instalaron las colonias pastoriles indgenas, especie de reservaciones donde determinados grupos de indios amigos obtuvieron despus de la conquista pequeas superficies de tierras, insuficientes para la prctica adecuada d e la ganadera extensiva. Ms al sur, en la zona que los historiadores regionales han llamado la regin autrquica de Magallanes, se dio una situacin similar, aunque con una lgica de funcionamiento e interrelacin distinta. Aqu resulta evidente la expansin de los capitales y de los flujos de inmigracin procedentes de Chile, principalmente de Punta Arenas y de la isla de Chilo, hacia el rea de Santa Cruz y Tierra del Fuego, conformando una misma regin que hasta la dcada de 1920 habra funcionado con una dinmica propia y relativamente desvinculada de los centros polticos de sus respectivos Estados Nacionales. Tambin en el rea santacrucea se dio la modalidad de diversificacin de la inversin por parte de importantes capitales chilenos. Entre ambas zonas del norte y sur patagnico, el rea fronteriza del Chubut que se corresponde con Coyhaique y Puerto Aisn el Chile muestra particularidades que la diferencian del resto del espacio regional. En este sector, el lmite abandona la lnea de la cordillera de los Andes para penetrar en la meseta patagnica. Esta regin fue ocupada ms formalmente por el gobierno chileno a principios del siglo XX; luego de la demarcacin de lmites, otorgando grandes superficies de tierras a compaas originarias de Punta Arenas que importaron ganado e Argentina para iniciar sus explotaciones. La lejana y las dificultades de comunicacin con los centros urbanos de Chile ms importantes del sector facilitaron la conexin del lugar con los puertos del Atlntico, particularmente con Comodoro Rivadavia. Conclusiones El principal aporte de las ltimas investigaciones es desviar la mirada del proceso histrico regional hacia las reas fronterizas, mostrando un mundo de relaciones muy dinmico y complejo que rompe con la tradicional mirada historiogrfica de una Patagonia cuyo nico eje dinamizador se encontrara en las costas atlnticas. Asimismo, a partir de estos trabajos, las fronteras dejan de ser lmites fijos, inmviles y ahistricos, para convertirse en espacios sociales de gran dinamismo y larga duracin.

[Susana Bandieri, La Patagonia: mitos y realidades de un espacio social heterogneo, en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas , Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 389-410.]