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TRANSDUCTORES HIDROACUSTICOS

W. Garca Acosta.
Centro de Investigacin y Desarrollo Naval. Cuba.

A. Valledor Ros
Centro de Investigacin y Desarrollo Naval. Cuba

RESUMEN Se presentan algunos aspectos generales de los Transductores Hidroacsticos tales como: clasificacin y perfil del haz sonoro o lbulo principal, para analizar su comportamiento. Este trabajo es de carcter informativo con la intencin de que el lector adquiera suficientes elementos que le permitan manejar estos conceptos en alguna aplicacin o desarrollo especfico. INTRODUCCION El ser humano requiere de gran asistencia para la percepcin y localizacin de sonidos bajo el agua. Por muchas razones el odo humano tiene limitaciones para este propsito. Actualmente la forma ms comn para detectar y generar sonido bajo el agua es a travs de los dispositivos conocidos como transductores, que tienen la propiedad de detectar una onda sonora convirtiendo esta en una seal elctrica y permiten generar una onda sonora a partir de una seal elctrica. La habilidad de convertir estas dos formas de energa recae en propiedades muy caractersticas de ciertos materiales llamados piezoelasticidad (electroestriccin) y piezomagnetismo (magnetoestriccin). La habilidad para utilizar esas propiedades de la materia para la recepcin o generacin de sonido bajo el agua se basa en el arte del diseo de transductores con una ciencia especializada y una tecnologa propia.

Descripcin El efecto piezoelctrico descubierto por los fsicos franceses, los hermanos P. Curie y P . J . Curie en 1880, representa una aparicin de las cargas elctricas en la superficie de algunos cristales al actuar el esfuerzo mecnico sobre ellos (efecto piezoelctrico directo) y la deformacin de los cristales bajo la accin del campo elctrico (efecto piezoelctrico inverso). El efecto piezoelctrico inverso a diferencia de la electroestriccin, por lo comn el efecto de electroestriccin se expresa cuantitativamente de modo insignificante y con frecuencia se camufla con otros fenmenos. Sin embargo, en varios casos este efecto se manifiesta notablemente. Al tener lugar la electroestriccin, la deformacin del cuerpo es proporcional al cuadrado de la intensidad del campo y no vara al cambiar la direccin del campo en sentido opuesto ;la electroestriccin es un efecto par. La electroestriccin que se observa en todas las sustancias, no hay que confundirla con el efecto piezoelctrico inverso, el cual se observa slo en ciertas sustancias cristalinas, y en algunos casos se expresa cuantitativamente con ms fuerza que la electroestriccin, En presencia del efecto de la electroestriccin, el signo de la deformacin depende de la direccin del campo elctrico y cambia inversamente al variar la direccin del campo ; el efecto piezoelctrico es impar, es decir, al variar el signo de la tensin aplicada al cristal, tiene lugar el cambio del signo de deformacin (ocurre la traccin o la compresin). Las sustancias cristalinas, en las que se observa el efecto piezoelctrico, se denominan cuerpos piezoelctricos. La condicin necesaria (pero no suficiente) de existencia de efecto piezoelctrico en el cristal dielctrico es la ausencia del centro de simetra en el. Actualmente se conocen ms de 400 cuerpos piezoelctricos. La primera sustancia en la que fue detectada la no linealidad de las propiedades dielctricas, fue la sal de Rochelle (sal de Seignette) descubierta por el cientfico francs P. Seignette. Esta sal es el tartrato sodio-potsico, es decir, la sal de cido tartrico con cuatro molculas de agua de cristalizacin por una molcula de sal. La sal de Saignette se estudi detalladamente en la Unin Sovitica por I. V. Kurchtov, P. P. Kobeko y otros, en los aos 1930-1934. Un gran valor cientfico y tcnico tuvo el descubrimiento de las propiedades de materia ferroelctrica en el metatitanato de bario hecho por el fsico sovitico Acadmico de la Academia de Ciencias de la URSS, B. M. Vul en 1934. El titanato de bario atrajo gran atencin de los investigadores y obtuvo una amplia utilizacin prctica debido a una serie de ventajas en comparacin con los materiales ferroelctricos ya conocidos (alta resistencia mecnica, resistencia al calor, resistencia a la humedad, as como la existencia de las propiedades de materia ferroelctrica en un intervalo amplio de temperatura y la comodidad de la tecnologa). El titanato de bario se obtiene por medio de la calcinacin de cantidades equimoleculares del dixido de titanio y el xido de bario. Posteriormente se descubrieron algunas materias ferroelctricas semejantes al titanato de bario titanato de estroncio, cadmio y plomo, el zirconato de plomo y las soluciones slidas de las sustancias de este grupo, as como ciertos niobatos y tantalatos) ; Muchas materias ferroelctricas nuevas fueron descubiertas

y estudiadas en la URSS por el Acadmico G. A. Smolinski y por otros investigadores, as como B. N. Matthias, W. J. Merz y otros. A diferencia, por ejemplo, de la sal de Seignette, el titanato de bario y los materiales anlogos a ste, en los cuales las propiedades de materia ferroelctrica, se observa tambin en las formaciones policristalinas que se obtienen mediante los mtodos de la tecnologa de la cermica en forma de artculos de las dimensiones y formas exigibles. Otros elementos vibratorios incluyen materiales cermicos como el titanato de bario y dielctricos con una fuerte propiedad ferroelctrica, o con efectos fuertes de propiedades magnetoestrictiva como son las aleaciones de nquel. El cuarzo y la sal de Rochelle fueron utilizados en la mayora de las aplicaciones, pero han tenido que ser desplazados por otros materiales debido a que no toleran las altas temperaturas a las que son expuestos algunas veces durante su transportacin y almacenaje. Dos materiales piezoelctricos que se emplean normalmente son el titanato de bario y el niobato de plomo, los cuales son ferroelctricos adems de piezoelctricos, esto significa que estn polarizados espontneamente y una deformacin mecnica provoca un cambio en esta polarizacin. Ni el titanato de bario ni el niobato de plomo pueden obtenerse como cristales puros de gran tamao, de tal manera que el material transductor se prepara con una cermica a partir de la mezcla de xidos y la posterior sinterizacin. Los transductores utilizados en la generacin y recepcin de ondas acsticas en lquidos y slidos se pueden clasificar de la siguiente forma: a) Transductores ultrasnicos utilizados en trabajos experimentales de investigacin en la propagacin de ondas acsticas de alta frecuencia en lquidos y en la medicin de las propiedades elsticas de los slidos. b) Transductores ultrasnicos usados en la industria como potentes microagitadores de lquidos para desengrasar, emulsificar y en la coagulacin. c) Transductores ultrasnicos utilizados para localizar fallas en metales forjados y plsticos laminados.

d)

Transductores para aplicaciones marinas como la deteccin de objetos sumergidos, deteccin del fondo, cardmenes y la defensa. Debido a la alta impedancia acstica especifica de los lquidos, comparada con la del aire, los elementos vibratorios de los transductores diseados para utilizarse en lquidos deben ser acoplados acsticamente para producir grandes fuerzas a travs de pequeos desplazamientos, lo cual es posible si se colocan materiales con impedancias acsticas intermedias entre el elemento vibratorio y el lquido (1) Los transductores piezoelctricos se utilizan generalmente para altas frecuencias, arriba de los 50 Khz. y tienen una alta eficiencia, hasta de un 75% o ms. La magnetoestriccin tiene lugar en los materiales ferromagnticos, los cuales dada su construccin puramente metlica se contraen y dilatan segn la fuerza y direccin del campo magntico resultante del impulso elctrico aplicado. Los transductores de este tipo son fuertes y sencillos, con una eficiencia del 20 al 30%, siempre y cuando se trabaje el material en el punto adecuado de su curva de magnetizacin (2). Los transductores magnetoestrictivos se utilizan en aplicaciones de baja frecuencia hasta los 50 Khz.

Perfil del haz sonoro de los transductores. Los transductores pueden ser diseados y fabricados para producir haces sonoros de diferentes perfiles, concentrando generalmente la energa a lo largo del eje ortogonal a la superficie de radiacin. Un factor determinante en esto es la dimensin de la superficie de radiacin, medida en longitudes de onda a la frecuencia de resonancia, as, una superficie angosta produce un haz amplio y una superficie amplia produce un haz angosto. La geometra de la superficie vibratoria tambin influye en la forma y perfil del haz sonoro, tenindose que un transductor circular produce un haz cnico y un transductor rectangular un haz igualmente rectangular, figura 1

Figura 1. Forma y perfil del haz sonoro segn la geometra de la superficie de radiacin La concentracin de la energa sonora a lo largo del eje ortogonal a la superficie de radiacin permite reconocer otro parmetro importante conocido como el ancho del haz, el cual indica el grado de directividad del transductor, que es la habilidad de ste para concentrar la energa o potencia acstica. EL ancho del haz se define como el ngulo entre los puntos en los cuales la intensidad de la energa acstica decae a la mitad a lo largo del eje central del haz, que expresado en decibeles equivale a los puntos a -3 db. En el caso de un transductor circular, el ancho del haz esta dado por la expresin: (3)

Formula 1

65 D

Donde es la longitud de onda de la frecuencia de transmisin o recepcin y D el dimetro de la superficie de radiacin (ambos en las mismas unidades). Para un transductor rectangular la expresin anterior cambia a:

Formula 2

50 L

Donde L es la dimensin de la superficie de radiacin ortogonal al plano que esta siendo considerado. Lo anterior se ilustra en la figura 1. En las ecuaciones 1 y 2 se observan que las dimensiones de los transductores estn relacionadas con el ancho del haz y su frecuencia de resonancia, por ejemplo si se considera una velocidad de propagacin del sonido en el agua de 1500 m/s, la transmisin acstica a 30 Khz tendr una longitud de onda de (1500/30,000)m 50 mm, con lo que se puede obtener el dimetro del transductor si se desea un ancho de haz de 30 grados, obtenindose de la expresin (1):

D=

65

65 0.05 D= 300 D = 110mm


Si el ancho del haz se redujera a 5 grados con la misma frecuencia, el dimetro del transductor, segn la expresin anterior, aumentara a 650 mm, y para 2 grados a 1.6 mts.

Transductores de tales dimensiones resultan voluminosos y excesivamente costoso, por lo que es necesario establecer un compromiso entre resolucin en el ancho del haz y costo, aceptando anchos de haz mayores o frecuencias ms alta de resonancia. Si queremos determinar el ngulo total del haz, figura 2, a o largo del eje de la superficie de radiacin con precisin, se expresa con la siguiente formula: Formula 3. .

sen = 2 D

Figura 2. Angulo total del haz a lo largo del eje de la superficie de radiacin

CONCLUSIONES. Con este trabajo se presentaron algunos aspectos generales de los Transductores Hidroacsticos tales como: Clasificacin de los transductores Perfil del haz sonoro o lbulo principal. Este trabajo es de carcter informativo con la intencin de que se adquiera suficientes elementos que le permitan manejar estos conceptos en alguna aplicacin o desarrollo especfico. BIBLIOGRAFA. (1) Rodney F. W. Coates. Underwater Acoustic Systems. Pg. 1989.

(2) Laurence E. Kinsler and Austin R. Frey Fundamentals of Acoustics 1982 (3) A. E. Ingham Hydrographic for the Surveyor and Engineer 1984. (4) J. Van Randeraat Piezoelectric Ceramics. Pg. 118 1968. (5) A. Haro, A. Gonzlez, J. Hernndez, H. Gmez Pg. 44 1994