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| EMEEQUIS | 22 DE ENERO DE 2009

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registra una lnea ascendente, con ms de 20 mil muertes en lo que va de este sexenio, el diputado federal Vctor Hugo Crigo present una iniciativa de ley para despenalizar el consumo y uso teraputico de la marihuana. La mucha luz es como la mucha sombra: no deja ver, deca Octavio Paz cuando hablaba de los mitos y creencias, en favor y en contra, de la legalizacin de las drogas. Ms de 600 estudios cientficos han mostrado que la cannabis sativa elimina el dolor crnico de pacientes con cncer y esclerosis mltiple, ayuda al tratamiento de glaucoma y elimina las nuseas en la quimioterapia. Pero tambin daa la memoria, deteriora la replicacin del ADN, eleva el riesgo de cncer en los testculos y puede detonar crisis en pacientes con esquizofrenia. Enlistamos aqu algunos estudios y dejamos a usted la ltima palabra sobre el tema.
Por Antimio Cruz acruz@m-x.com.mx
La marihuana causa amnesia y otras cosas que no recuerdo, bromeaba el director de cine Woody Allen. La marihuana no es una droga, es una hoja, deca el actor y actual gobernador de California, Arnold Schwarzenegger. La marihuana te revela tu propio yo, explicaba el cantante de reggae Bob Marley a todos los que le preguntaban. Del rito al mito. Del prejuicio al perjuicio. De lo exclusivo a lo masivo. Los excesos en favor y en contra del uso de la marihuana dicultan ver, de manera objetiva, sus efectos. Los hippies de los sesenta y setenta acabaron con la idea de que la cannabis sativa es una hierba diablica que obliga a sus usuarios a transgredir la ley y cometer crmenes, como retrataba una decena de pelculas estadunidenses lmadas antes de los aos cincuenta, comenzando con la cinta muda Notch number one, de 1924. En sentido contrario, las clnicas de rehabilitacin de adicciones son una evidencia palpable de que la planta conocida como pasto, mota, yesca, gallo, queso, toque, msica, joint, caf, yerba, porro, ganga, cogoyo, lorito y decenas de nombres ms, tampoco es un vehculo de iluminacin y sabidura para todos, como defendan los simpatizantes del ower power. Aunque la adiccin y el dao neuronal que provoca la marihuana es mucho menor que el de otras drogas de amplio consumo, como la cocana, la herona, la base, el cristal, los cidos o las anfetaminas, quienes deenden su legalizacin se apoyan poco en los ms de 600 estudios cientcos realizados en todo el mundo que arrojan resultados constatables y repetibles. Un vistazo a estos estudios permite ver a los usuarios que hay buenas y malas noticias. Por ejemplo: Esta planta originaria de Asia elimina el dolor crnico de pacientes con cncer, esclerosis mltiple y procesos postoperatorios. Tambin se han documentado los grandes beneficios de fumar marihuana para disminuir la presin del interior del ojo y as tratar el glaucoma. Adems, los mdicos saben bien que la marihuana elimina las nuseas derivadas de la quimioterapia y aumenta el apetito en pacientes inmunodeprimidos a raz del Sida. Un argumento ms en favor de la marihuana: se ha demostrado que es mucho ms amigable con los pulmones que el cigarrillo de tabaco y se le vincula poco con casos de cncer de pulmn. Pero, como deca El Principito, nada es perfecto. En contra del consumo de marihuana hay que decir que estudios recientes, publicados en el ltimo ao, muestran que daa la memoria, deteriora la replicacin del ADN, eleva el riesgo de padecer cncer en los testculos y puede detonar crisis en pacientes con esquizofrenia. Cuando las mujeres embarazadas fuman marihuana pueden provocar que los testculos y el tero de sus bebs se achiquen hasta en 15 por ciento. Estos datos estn siendo sometidos a ms pruebas para vericarlos o desecharlos, pues la ciencia no es una construccin que quede inmvil. Suele suceder que un conocimiento que se tena como verdad durante muchos aos termine por desplomarse con

; En el contexto de un pas donde la violencia vinculada al narcotrfico

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un estudio ms reciente, hecho con mejores herramientas. Es el caso de un estudio publicado en 2005 por el muy prestigiado Instituto Scripps, de California, que deca que el consumo de cannabis retrasa el Alzheimer. En 2010 un nuevo estudio de la universidad canadiense de British Columbia ech abajo esos resultados y volvi a sealar graves afectaciones a la memoria.

sin que se pudiera inferir cmo o para qu eran usadas. En contraste, en la regin donde naci Jesucristo, especficamente en Judea, se haban encontrado referencias escritas de que la marihuana era usada alrededor del ao 300 d.C. con nes narcticos y como sedante en partos.

ANTERIOR a CRISTO

La sorpresa de los arquelogos que en 2003 abrieron 500 tumbas localizadas en el desierto de Gobi, en China, fue doble. En primer lugar, quedaron boquiabiertos cuando vieron que las personas enterradas en esa regin eran altas, rubias y pelirrojas. Pero ms sorpresa les caus encontrar, en una de las tumbas, donde reposaban los restos de un hombre de aproximadamente 45 aos, un hato con casi un kilo de marihuana. Para ser precisos, hay que decir que eran 789 gramos de cannabis sativa y que se convirtieron en el hallazgo ms antiguo de marihuana cuando fueron fechados con tcnicas de carbono 14, fotomicrografa, fitoqumica y gentica. Sus resultados fueron publicados en la revista cientca Journal of Experimental Botany, de la Universidad de Oxford. Una tercera sorpresa de este descubrimiento fue que, a pesar de que haban pasado 27 siglos! desde que la planta alucingena fue puesta en la tumba del presunto chamn, todava conservaba una buena cantidad del psicoactivo THC o tetrahidrocanabinol, que es el responsable del efecto narctico de la planta. Es una cuestin de deduccin cientca el establecer que es ms que probable que la cannabis se usara con nes psicoactivos o mdicos, declar al presentar los resultados Ethan Russo, responsable del anlisis y profesor invitado de la Academia China de Ciencias Sociales (ACCS), quien opin que las hierbas pudieron haber sido utilizadas con nes adivinatorios. Russo subray que los mismos anlisis permitan suponer que la marihuana perteneca a una variedad de droga que se cultivaba, no era salvaje, y adems no consta que el camo se utilizara en esa zona como alimento ni para confeccionar tejidos. Segn Russo, quien trabaj con un equipo de 18 cientcos, se trata de un descubrimiento muy importante que no slo dice mucho sobre cmo vivan nuestros antepasados, sino que tambin prolonga el periodo por el que podemos decir que la cannabis se utilizaba con nes psicoactivos. La arqueologa no slo ha documentado el uso de esta planta en el centro de Asia. Antes del hallazgo de 2003, otros dos descubrimientos arqueolgicos haban mostrado que la marihuana ya se usaba en diferentes culturas antes del arranque de la era cristiana. Semillas de marihuana fueron encontradas en Nepal, en una regin llamada Mustang, y se les atribuy ms de 2 mil 200 aos de antigedad. Otro equipo haba encontrado semillas de la misma planta en Pazyryk, una comunidad de Siberia, cercana al Polo Norte, y donde rescataron muestras con 2 mil 400 aos de edad. En los dos casos anteriores hallaron las semillas, pero

COMO GOLOSINaS

Frida Kahlo, Marilyn Monroe, Agustn Lara, Allen Gingsberg, Bob Marley, John Lennon, Charly Sheen, Jennifer Aniston, Bob Dylan, Bill Clinton, Francis Ford Coppola, Friedrich Nietzche, Jane Fonda, Pablo Picasso, Carlos Santana, Mick Jagger y una larga lista de personalidades pblicas fumaron marihuana, de acuerdo con sus propias palabras o las de sus bigrafos. Esto es un indicador de la amplia difusin en el consumo de esta planta que, se calcula, ha sido probada por 300 millones de usuarios en todo el planeta. Es decir, al menos una de cada 20 personas. Como planta psicoactiva, los efectos de la marihuana en cada cerebro son diferentes. Por ello ha sido muy difcil comenzar a establecer marcos para su estudio. Reservadas originalmente para uso de ancianos, adivinos, curanderos y chamanes, las plantas alucingenas, como la marihuana, se consumen actualmente fuera de contextos y calendarios rituales, generando nuevas preguntas sobre los efectos de su uso sistemtico. Octavio Paz escribi el prlogo del libro Las enseanzas de don Juan. Un camino yaqui de conocimiento, donde el antroplogo Carlos Castaneda narra sus experiencias con plantas alucingenas como parte de su formacin para convertirse en brujo. En aquel prlogo, Paz indica que estas plantas han sido vctimas de su propio xito, siendo consumidas como golosinas ms que como vehculos de iluminacin. El consumo crnico de la planta, con ms de un cigarrillo por da, no permite que se cumpla el periodo normal de desintoxicacin de la sangre, que es de entre 24 y 72 horas. La mayora de los efectos a corto plazo de la marihuana desaparecen despus de dos o tres horas. La droga en s, sin embargo, tiende a persistir en el cuerpo. El THC es una sustancia soluble en grasa y se acumula en los tejidos del hgado, pulmones, testculos y otros rganos. Dos das despus de fumar marihuana, una cuarta parte del contenido de THC puede todava mantenerse y aparecer en

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las pruebas de orina hasta tres das despus de su uso. Los rastros pueden ser recogidos por los anlisis de sangre hasta cuatro semanas ms tarde. Algunas de las razones que estimulan el consumo diario son su baja agresin a los pulmones La Universidad de California en Los ngeles (UCLA) concluy que el hbito de fumar marihuana no aumenta el riesgo de cncer de pulmn. Otros cientcos opinan que, aunque el riesgo de cncer de pulmn s se incrementa, al no contener alquitrn el riesgo es notablemente inferior que el del cigarrillo de tabaco estndar. Hasta ahora no se han documentado casos de intoxicacin aguda con marihuana. Esto puede variar segn el tipo que se consuma, pues la proporcin de THC presente en cada planta ucta entre 5 y 24 por ciento del peso total consumido. A pesar de esta ausencia de casos de intoxicacin, se teme que podra presentarse alguna forma de envenenamiento si la marihuana se consume por va digestiva, por ejemplo en galletas o pasteles espolvoreados con esta planta, pues al pasar por el hgado, antes de llegar al cerebro, generara otros subproductos qumicos.

NI ME acUERDO

Este ao no ha sido favorable para quienes abogan por la legalizacin de la marihuana, al menos desde el punto de vista de los argumentos cientcos. En febrero de 2010, una investigacin canadiense de la Universidad de British Columbia y del Instituto de Investigaciones Vancouver Coastal Health concluy que el consumo de marihuana acelera la prdida de memoria asociada a la enfermedad de Alzheimer. Este resultado echa por tierra un estudio previo, publicado en Estados Unidos en 2005 por el Instituto Scripps de California, segn el cual esta planta podra frenar el deterioro neuronal provocado por el Alzheimer. Los estudios en revistas cientcas son muy respetados porque los hallazgos se someten a revisiones de otros cientcos con el mismo grado acadmico pero que no conocen a los autores del reporte. La revista de neurologa Current Alzheimer Research explic que los nuevos hallazgos canadienses fueron obtenidos despus de una especie de desafo para comprobar si los estudios hechos en California eran precisos. La protagonista central de esta historia es una molcula llamada HU210, una de las decenas de sustancias activas de la marihuana, que haba sido estudiada hace cinco aos en ratones a los que se haba inducido la enfermedad de Alzheimer. El nuevo estudio, dirigido por Weihong Song, profesor de psiquiatra en la Universidad de British Columbia, fue el primero en poner a prueba aquellos hallazgos. Nosotros empezamos el estudio esperando conrmar los efectos bencos que haban sealado nuestros colegas y nos hubiera gustado confirmarlos para facilitar el desarrollo de terapias contra el Alzheimer. Sin embargo, no encontramos ningn benecio, por el contrario, medimos algn deterioro, indic Song en un comunicado de la universidad canadiense. Los ratones estudiados recibieron dosis de la molcula

HU120, con una potencia entre 100 y 800 veces mayor a la que contiene una dosis normal de marihuana. Aunque esperaban que los ratones que recibieron ms dosis frenaran la produccin de plaquetas y tuvieran ms neuronas, encontraron que el nmero de plaquetas y neuronas era igual al de ratones que no recibieron la molcula derivada de la cannabis. Por el contrario, los ratones que recibieron dosis mayores s registraron un conteo menor de neuronas. La conclusin de este estudio es que, al menos para tratar el Alzheimer, la marihuana no sirve. El ao pasado otros dos estudios importantes han cuestionado fuertemente a la corriente que arma que la marihuana es menos daina que el tabaco. En febrero de 2009, la ms importante revista de oncologa, Cancer, demostr que en un grupo de 369 varones que fueron diagnosticados con cncer en los testculos, 70 por ciento reconoci que fumaba marihuana al menos una vez a la semana. El estudio se hizo en Seattle, en el Centro de Investigacin sobre Cncer Fred

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Se ha observado en animales que la cannabis reduce el tamao de los testculos.

Hutchinson. Un segundo hallazgo fue que aquellos que desarrollaron cncer testicular antes de los 35 aos reconocieron que fumaban marihuana desde la adolescencia, etapa muy importante en la formacin de los testculos. Los mdicos sospechan que la exposicin crnica a la marihuana tiene varios efectos adversos en los sistemas endocrino y reproductivo, porque sus elementos txicos se depositan y permanecen durante largo tiempo en el tejido graso de los testculos y, de este modo, diminuyen la calidad del esperma. El siguiente paso del estudio ser analizar ms detalladamente las clulas en los testculos para ver si stas poseen receptores capaces de responder a las sustancias qumicas de la cannabis. Una de las preocupaciones recientes sobre el impacto de la marihuana en los testculos es la aparente disminucin del tamao de estos rganos masculinos, el cual se ha observado ya en modelos animales, donde el tamao se ha contrado hasta 15 por ciento por la administracin frecuente de cannabis. Una investigacin ms que cuestiona los benecios de la marihuana se public el 17 de agosto de 2009, cuando la revista Chemical Resarch Toxicology difundi un estudio en el que se mostr que aunque el tabaco es muy daino porque destruye los cromosomas en clulas sanas, la marihuana va ms all, pues destruye el ADN.

HERRaMIENTa MDIca

Como se mencionaba al rpincipio, no todas las cosas son buenas ni todas las cosas son malas, ni las mismas cosas funcionan igual para todos. En mayo de 2009, Ricardo Tapia, presidente del Colegio de Biotica y destacado mdico y bioqumico, habl en la Cmara de Diputados. Despus de sealar que en 1999 se public un libro llamado Marihuana y medicina en el que se registran nume-

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Quiz ms terrible que todo lo anterior es una investigacin que sembr una fuerte duda en 2005 y que contina en estudio hasta 2010: la relacin de marihuana y brotes de esquizofrenia. El estudio slo se enfoc en pacientes que tenan antecedentes familiares de esta enfermedad que provoca trastornos graves de conducta. Esta investigacin, publicada en la revista British Journal of Psychiatry, document 535 incidentes de pacientes con esquizofrenia ocurridos despus de consumir marihuana. Todos ellos tenan propensin hacia esta enfermedad.

rosos usos teraputicos de esta planta, argument que los efectos colaterales que se han observado en muchos usuarios no justican la prohibicin total del uso de la planta. El Instituto Cataln de Farmacologa public un resumen de investigaciones donde muestra que la marihuana s quita diferentes tipos de dolor, tanto en modelos animales como humanos: El THC administrado en forma de spray sublingual y aadido al tratamiento analgsico de base, mostr una ecacia analgsica y mejora de la calidad del sueo superior al placebo en dos ensayos clnicos con un total de 82 pacientes con lesin del plexo braquial, dolor secundario a esclerosis mltiple, lesin medular o citica por ciruga espinal. Los resultados sugieren que la marihuana podra ofrecer benecios como tratamiento adyuvante del dolor oncolgico y el dolor neuroptico.

asma, migraa, insomnio, nuseas y vmitos asociados a la quimioterapia anticancerosa, esclerosis mltiple, molestias ocasionadas por neuropatas perifricas y dems padecimientos neuromusculares. Hay muchas publicaciones que describen casos anecdticos de pacientes con migraa, dismenorrea, dolor postoperatorio, dolor oncolgico, dolor de espalda, dolor del miembro fantasma, dolor central talmico y otros tipos de dolor neuroptico, que han referido mejora subjetiva del dolor y disminucin de la necesidad de opioides con cannabis administrada por va oral.

QUIN TIENE La RaZN

Pacientes con migraa o dismenorrea, con dolor oncolgico, postoperatorio, de espalda, del miembro fantasma, central talmico y otros tipos de dolor neuroptico, han referido mejora subjetiva y disminucin de la necesidad de opioides con cannabis administrada por va oral

Un segundo estudio reciente en favor del uso de la marihuana fue hecho por investigadores del Instituto Federal Suizo de Tecnologa en Zurich, quienes descubrieron, en junio de 2008, que un componente del aceite esencial de cannabis sativa tiene potentes propiedades antiinamatorias. Los resultados del estudio se publicaron en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), una de las ms prestigiadas del mundo. Un tercer estudio, publicado en la revista New England Journal of Medicine demostr que el uso de cannabis reduce la presin intraocular en alrededor de 24 por ciento en pacientes saludables, y en pacientes con glaucoma de ngulo abierto se lograron reducciones de 60 a 65 por ciento en la presin intraocular. Estos son estudios cientcos validados repetidas veces, pero adems hay sealamientos de mdicos de que la marihuana podra ser til como terapia de apoyo a padecimientos que uno difcilmente imaginara, por ejemplo

La forma en que se calican los benecios o perjuicios de la cannabis no es uniforme. La valoracin de las consecuencias vara segn la actitud general que se toma hacia la planta. Pero ah est la ciencia para hacer las consideraciones ms acertadas. Tambin estn las observaciones polticas, sociales. En febrero de 2009 los ex presidentes Ernesto Zedillo, de Mxico; Fernando Henrique Cardoso, de Brasil, y Csar Gaviria, de Colombia, en su calidad de integrantes de la Comisin Latinoamericana sobre Drogas y Democracia demandaron la descriminalizacin de la tenencia de marihuana para consumo personal y el cambio de paradigmas en el combate a las drogas. Dijeron que el problema de las drogas, en especial de la marihuana, debe atenderse y combatirse como un problema de salud, a la par del combate de la violencia generada por los crteles y tracantes. Mientras este debate contina, millones de personas consumen el psicoactivo que puede tenerlos en este momento en un estado de ensoacin placentero, donde el tiempo subjetivo, los colores, los sonidos y las percepciones espaciales cambian, y donde aparecen aspectos de lo cotidiano hasta el momento inadvertidos. El apetito aumenta, los colores pueden parecer ms brillantes, los sonidos ms intensos. La tensin se alivia y muchos sienten una sensacin de bienestar. Pero como no todos los cerebros son iguales, tambin en este momento debe haber miles experimentando sensaciones desagradables tras haber fumado; padecer nuseas o delirio de persecucin sin que por ello se reduzca el principio activo que ya est en su cuerpo. Unas veces la experiencia de corto plazo ser buena; otras, ser un mal viaje que no se olvida.

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