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Carolina Guerrero

Liberalismo y republicanismo en Bolvar (1819-1830) Usos de Constant por el Padre Fundador


Caracas: Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas de la Universidad Central de Venezuela, 2005. ISBN 9800022678

Liberalismo y republicanismo en Bolvar (1819-1830)

INTRODUCCIN

En la historia intelectual, la distincin entre republicanismo y liberalismo se teoriza desde el siglo XVIII y es clebremente enunciada (mas no de forma primigenia) en el discurso que sobre la cuestin emite Benjamin Constant en 1819. Pero simultneamente se da la verificacin prctica de dicha distincin a travs de la construccin de la repblica que, en medio del discurso liberal y neorrepublicano, es principalmente perceptible en la experiencia de la Amrica Anglosajona, de Francia y luego de la Amrica Hispnica. En ese orden de cosas, tal distincin se configura en el dilema de las nuevas repblicas de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX sobre cmo crear una asociacin poltica que ha de ser heredera de una tradicin republicana compleja (en la cual coexisten y compiten principios polticos conformados por el republicanismo clsico, reconfigurados por el humanismo cvico y actualizados por el neorrepublicanismo o el pensamiento republicano del siglo XVIII) y a su vez portadora de los principios liberales modernos. Si bien esa confluencia entre republicanismo y liberalismo se revela en forma de tensin entre dos perspectivas difcilmente conciliables, ambas presentan un elemento comn: la demanda de una determinada constitucin moral y racional en los miembros de dicha asociacin poltica, a partir de la cual fundar la disposicin de tales individuos para el vivir libre. Por tanto, la construccin de la repblica deja de ser un problema eminentemente intelectual para plantearse, adems, como un proyecto anlogo a una matriz cuyas variables poltica, filosfica, social y tica no siempre alcanzan el arreglo necesario para derivar en una creacin concreta y preservable.

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Este trabajo apunta a la comprensin de dicho dilema a travs del estudio de un proyecto ilustrado, el de Bolvar, que no slo confronta la resistencia interpuesta por la realidad, el contexto social e incluso la razn (tambin) ilustrada de algunos de sus contemporneos, sino que en adicin ha de resolver la antinomia entre las perspectivas clsica y moderna que le son propias para concebir la repblica. Centro el anlisis entre los aos 1819 y 1830, perodo en el que nace y muere la unin colombiana, y en el cual, adems, se conforma la Repblica Bolvar. El considerar las ideas polticas y constitucionales de Constant como esfera referencial para este anlisis parte al menos de dos razones: en primer lugar, la posibilidad de utilizar la comparacin entre libertad antigua y libertad moderna que establece el autor como recurso para intentar esclarecer las formas en que tales ideas de libertad son expresivas en la conformacin de la teora y prctica de la idea de repblica en el pensamiento de Bolvar; y segundo, en atencin al uso que estructura el Libertador sobre algunas instituciones constitucionales propuestas por Constant a efectos de derivar en las bases jurdico-polticas que hicieran posible, a pesar de las resistencias sobre las cuales Bolvar estaba advertido, el establecimiento y la permanencia de la repblica meridional. La estructura del presente trabajo es la siguiente: en el primer captulo centro el debate en torno al elemento constitutivo bsico para la construccin republicana en la Colombia de entonces: la condicin ciudadana requerida para realizar el proyecto de repblica que concibe Bolvar; el segundo captulo refiere la idea de constitucin configurada por Bolvar, como recurso para instalar una condicin ciudadana que no era fcilmente accesible en aquel orden de cosas, pero principalmente como intento para la eternizacin de su creacin republicana; el tercer captulo analiza la adopcin que hace Bolvar del poder neutral teorizado por Benjamin Constant, con el fin de proponer en la constitucin boliviana una institucin (la presidencia vitalicia) dirigida a garantizar la permanencia de la repblica; en el cuarto captulo discuto la transformacin emprendida por Bolvar (tambin en la constitucin boliviana) del poder municipal formulado por Constant, de manera de, mediante una institucin constitucional encarnada en el poder electoral, instalar un patriotismo pacfico y perdurable, y a la vez conciliar las incancelables demandas polticas locales con la unidad de la repblica; en el quinto captulo

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analizo las fuentes intelectuales de Bolvar para la conformacin del senado vitalicio y hereditario que propone en su proyecto de constitucin de 1819; y por ltimo, en el sexto captulo discuto la tensin entre republicanismo y liberalismo en la idea de libertad que concibe Bolvar, con base en la llamada dictadura que el Libertador instala en 1828 y la polmica que suscita entre Constant y el abate De Pradt. El anexo que incluyo al final de este libro presenta una aproximacin descriptiva a la impronta de las ideas de Constant en Colombia, emprendida a travs, uno, de algunas referencias sobre Constant en la opinin pblica poltica colombiana, y dos, de la aproximacin al propsito pblico de prescribir y luego proscribir el estudio en las universidades de la repblica de los principios polticos y constitucionales formulados por el publicista. En esta introduccin expongo algunos sealamientos sobre, primero, la idea de tradicin, como marco conceptual del que parten las recurrentes referencias que har a lo largo de este trabajo sobre la idea de tradicin republicana, en tanto intentar abundar en su momento sobre la idea de lo republicano, pero preciso partir antes de la piedra angular sobre la naturaleza y sentido de la idea de tradicin. Y segundo, presento los criterios metodolgicos utilizados en la elaboracin de este trabajo.

I.

EN TORNO A LA IDEA DE TRADICIN

Por tradicin entiendo la necesidad de contexto, tanto con relacin al grupo o grupos a los que se pertenece, como con relacin al pasado que se comparte en comn con los miembros de un colectivo. Esa necesidad no es contingente, dado que del contexto deriva la identidad del grupo y de sus miembros, y la explicacin incluso a la vida del colectivo y del individuo. Alasdair MacIntyre habla de la particularidad moral de una vida e identidad moral del hombre, que en parte viene dada por la herencia recibida de un pasado especfico. Es decir, del pasado del grupo en el que se est inserto (familia, ciudad, tribu, nacin) se heredan condiciones y condicionantes para la vida presente (deudas,

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sucesiones, expectativas, obligaciones). Lo opuesto sera suponer que el hombre es exclusivamente lo que l decide ser, pudiendo cuestionar "las caractersticas sociales contingentes de la propia existencia"1. De acuerdo con esa primera argumentacin, la identidad individual sera una derivacin de la historia de esos grupos en los que est inserta la historia individual. Y slo debido a esas largas historias de numerosas tradiciones en las que est inmersa dicha historia individual, sta se hace inteligible. A la par, la segunda argumentacin (sobre el hombre sin contexto) es criticada por MacIntyre a mi juicio, acertadamente bajo el supuesto de que cortar con el pasado implica deformar las relaciones actuales del individuo, al desconocer que las identidades histrica y social son coincidentes. No obstante, si el pasado es lo que le otorga sentido a la vida e historia del individuo y tambin del colectivo, debo alertar sobre la tentacin de asumir que la tica reside en el absoluto respeto a ese cuerpo de tradiciones conformador de un orden que no debe ser subvertido. Esto, a mi entender, entra en tensin con las posibilidades de emprender una ruptura del orden poltico (y legitimar, por ejemplo, una revolucin republicana e independentista). Uno de los argumentos ms conservadores puede encontrarse en Edmund Burke, quien admite slo la reforma a las antiguas estructuras, y nunca una revolucin que desconozca los valores tradicionales y la herencia ancestral, la cual violente la herencia y la historia2. Ello debido a que la revolucin supondra el surgimiento de instituciones poco slidas y coherentes (justamente por no ser tradicionales), sobre las cuales sera imposible edificar un cuerpo poltico que garantice la felicidad de sus ciudadanos. Hasta aqu, lo inexorablemente admisible con relacin al argumento Burke sera la innegable dificultad de instaurar el nuevo orden que habr de suceder a la ruptura revolucionaria. De ello se desprende, por otro lado, que la permanencia de las tradiciones estara vinculada al fin (el objeto) de lo poltico, o sea, garantizar la felicidad de los individuos que integran el mismo corpus. Dado que debe reverenciarse el pasado, bajo la ptica burkiana la tradicin es un contrato que obliga a los ciudadanos vivos, sus antecesores y sus descendientes. MacIntyre no refiere exactamente una obligacin. Mas
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MacIntyre: After Virtue, 1984, p.220 Ver Burke, 1790 / 1984, p.66-73

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encuentro que coincide con Burke en la deteccin de la impronta de la tradicin en el tiempo pasado, presente y futuro, al conceptuar que las tradiciones involucran una continuidad de narrativas no concluidas, por lo que confrontan un futuro cuyo carcter determinado y determinable deriva del pasado. Si bien MacIntyre es particularmente insistente en la vinculacin que presentan las tradiciones con la historia individual y la identidad individual, extiende su argumentacin hacia el impacto de la tradicin en el tiempo futuro y, por supuesto, en la sucesin de las narrativas constitutivas de esas historias e identidades del colectivo3. Frente a estos supuestos, se plantea la posibilidad de que los individuos dispongan de dos opciones respecto a la tradicin. Una tica, que apunta a su conservacin; y una antitica (o corrupta), enfilada a su cuestionamiento, negacin o ruptura. En todo caso, esto nos aproximara a admitir la premisa de que las tradiciones (a pesar de que no es tico ni conveniente) puedan (aunque no deban) ser trastocadas. Encuentro en Maquiavelo (en El Prncipe) otra lectura, la cual desglosa que el mantenimiento inclume de las tradiciones no es una eleccin o una prctica de los hombres ticos. Simplemente, no habra forma de negar ni de trastocar las tradiciones, excepto a travs de la aniquilacin de sus portadores. Pero enfatizo que el filsofo florentino slo refiere esta concepcin para el caso en el cual se pretende subvertir un orden en libertad para implantar un orden sin libertad, y no a la inversa. Para Maquiavelo en esa obra, las viejas usanzas seran lo suficientemente fuertes como para sobrevivir, aunque sea de forma latente. Por ello no acepta, en ese razonamiento, que pueda haber alguna va para la ereccin de nuevos modos. Enfatiza en El Prncipe: "Quien se aduea de una ciudad acostumbrada a vivir libre y no la deshace, debe esperar ser deshecho por ella, porque siempre la tal tendr por amparo en sus rebeldas la palabra de libertad y sus antiguas instituciones, las cuales nunca se olvidan, ni por el mucho tiempo transcurrido ni por los beneficios que se reciben"4, dado que, agregaramos, el beneficio de la libertad que ha sido arrebatada siempre ser superior a los que puedan derivar de cualquier otro orden carente de tal valor.

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MacIntyre, op.cit, p.223 Maquiavelo, El Prncipe, 1513/1951, p.55-59

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No obstante, la sustitucin de un orden sin libertad por uno nuevo en libertad no representa inmediatamente una fcil asimilacin de nuevas tradiciones acordes. Alterar las costumbres y las maneras del Estado desptico conduce a una revolucin, segn define Montesquieu. Este autor expone que las tradiciones pueden ser subvertidas a travs de una nueva tradicin, la cual es posible que sea asimilada mediante el ejemplo: cuando se quiere alterar las costumbres y maneras no cabe hacerlo por medio de leyes, lo cual podra parecer tirnico; es preferible hacerlo por medio de otras maneras y costumbres5. Las leyes (las cuales guardan ms conexin con las instituciones) se establecen; las costumbres (conectadas ms con el espritu general) se inspiran6. Ahora bien, an nos enfrentamos al siguiente problema: si una tradicin que responde a la herencia y a la historia puede ser reemplazada (al menos parcialmente) por una nueva tradicin, es obvio que esta ltima no sera una derivacin autntica de la historia. Esto conduce a la argumentacin de Hobsbawm en torno a que las tradiciones han de poder ser inventadas7. No obstante, para que sean viables y logren su objetivo, de algn modo deben guardar necesariamente cierta conexin con el pasado. De esa forma an constituiran, como dira MacIntyre, la continuidad de alguna narrativa inconclusa en la historia de las comunidades. Ante todo lo anterior, puede sumariarse lo siguiente: subvertir la tradicin conduce a la ruptura del orden, la identidad, la certidumbre de los pueblos y, eventualmente (desde cierta perspectiva), de la felicidad de los ciudadanos. Ello, en atencin a que la tradicin y el pasado que dejan de ser reverenciados, reconocidos, respetados, seran sustituidos por el vicio (como seala Burke en su crtica a la revolucin francesa, a la cual le atribuye el vicio de plantear que todo lo que otorga perpetuidad es daino8) Lo nuevo pasara a ser considerado como vicioso en tanto no pueda garantizar la felicidad de una sociedad poltica, dado que entraara la carencia de experiencia para la realizacin de la felicidad de todos, y respecto a los "principios, temple y disposicin" (segn Burke) para tales objetivos. Lo nuevo tampoco podra ser
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Ver Eric Hobsbawm: Introduction: Inventing traditions, en: The invention of tradition, 1995, p.1 8 Ver Burke, 1790 / 1984, p.184-186

De lEsprit des lois, (1748) 1995, lib.XIX, cap. XIV, p.276-277 Ibidem, lib.XIX, cap. XII, p.575

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garanta del bien pblico, dado que (de acuerdo con MacIntyre) una tradicin viva es la que constituye un argumento histricamente extendido y socialmente acoplado, siendo parte de un argumento sobre los bienes constitutivos de esa tradicin: dada la tradicin, la persecucin del bien se extiende a travs de generaciones. En ausencia de ella, tal persecucin se exime de consistencia. El problema pareciera residir entonces en la degeneracin en el vicio. Ello ocurre cuando la tradicin es extrada sin que exista un sustituto virtuoso apto para llenar tal vaco. Es decir, Burke no ponder la posibilidad de que la tradicin subsistente fuese reemplazada por otro tipo de tradicin (inventada o heternomamente instalada), igualmente capaz de preservar el fin de lo poltico (la felicidad de los ciudadanos) y de asegurar la solidez de instituciones proveedoras de un sentido necesario de certidumbre. En las ideas de Burke, el tipo ideal de hombre de Estado es el que conserva y reforma, ya que la herencia proporciona un principio seguro de conservacin y transmisin, pero sin excluir el principio de mejora. La posibilidad de erigir nuevas tradiciones tiene otros matices en la idea de Hume de que los buenos modos pueden imponerse o bien a travs de la educacin, o bien mediante la reiteracin del hbito. Esto, sobre la base de la creencia de que los hombres poseen una moral capaz de emerger y desarrollarse a partir de s misma. Es decir, es debido a esa moral que los hombres distinguiran la conveniencia de mudar sus propias tradiciones. Encuentro especialmente clave la conclusin a la cual conduce tal argumento: las nuevas tradiciones no pueden ser impuestas por otros hombres. Pero para que esa adopcin de tradiciones nuevas sea realizable, los individuos han de estar dotados de esa extraa condicin moral que refiero reiteradamente a lo largo de este trabajo: la virtud. En esa tnica, la instauracin de tradiciones nuevas no sera una posibilidad indistintamente universal: "El hbito es otro poderoso medio (adems de la educacin) de reformar la mente e implantar en ella buenas disposiciones e inclinaciones (...) Cuando uno est totalmente convencido de que el modo virtuoso de vida es preferible, si tiene suficiente resolucin para imponer por algn tiempo cierta violencia sobre s mismo, no tiene por qu desesperar de su reforma. La desgracia es que esta conviccin y esta resolucin nunca tienen lugar, a menos que el hombre sea de antemano

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tolerablemente virtuoso"9. A partir de la argumentacin de Montesquieu sobre los usos, maneras y costumbres de los pueblos, se podra pensar en la posibilidad de un sustituto virtuoso para la tradicin subvertida: una nueva tradicin. Esto es reforzable con el sealamiento de MacIntyre, segn el cual el individuo no est obligado a aceptar las limitaciones morales de esas formas de comunidad, slo por encontrar su identidad moral dentro y a travs de su pertenencia a ellas10. Y si no se est obligado a aceptar tales limitaciones, entiendo que se debe a que puede existir alguna va para sobreponerse a ellas, trascenderlas. Para Eric Hobsbawm, la invencin de tradiciones supone el establecimiento de prcticas orientadas a inculcar por repeticin ciertos valores y normas, que guardan continuidad con el pasado11. Pero aqu detecto un problema: el mismo Hobsbawm advierte que las nuevas tradiciones no logran cubrir el espacio dejado por la declinacin de las viejas tradiciones y costumbres. Por lo tanto, puedo inferir que las nuevas tradiciones son, si no del todo frgiles, insuficientemente slidas. Simultneamente, explica que todas las tradiciones inventadas utilizan la historia como legitimador de las acciones y cemento de la cohesin12. Me parece relevante que el autor no especifique la propiedad de dicha historia. De ese modo, no tiene que tratarse del pasado directa o inmediatamente propio, lo cual nos permite validar la tradicin republicana para la conformacin de las ideas polticas en la Amrica Hispnica. Como contrapartida, esa "tradicin fundacional" (empleo este trmino sobre la base de que Hobsbawm incluye, entre las intenciones para inventar la tradicin, el establecimiento o legitimacin de instituciones) sera relativamente dbil, primero, por tratarse de una invencin, y segundo porque su "cemento" se corresponde con una historia extremadamente reciente en la vida de este colectivo, lo que tambin adiciona un elemento de fragilidad. En esa lnea, el pasado sobre el cual es sostenible una tradicin inventada desde la perspectiva de la Amrica Hispnica con el objetivo de institucionalizar una repblica, no es detectable en la corta historia (republicana) de dicho colectivo. Interpreto que la alternativa viable es justamente fundar esa invencin de tradicin en la historia de la idea de
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Ver Hume: Disertacin sobre las pasiones y otros ensayos morales, (1757) 1990, p.253 MacIntyre, op.cit, p.221 11 Hobsbawm , op.cit, p.1 12 Ibidem, p.12

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repblica, con lo que la nueva repblica hispanoamericana se incorporara como continuidad de una narrativa inconclusa (retomando a MacIntyre) en la historia del republicanismo. Las razones a las que Hobsbawm atribuye la invencin de tradiciones nos son tiles a efectos de comprender los motivos que explicaran el intento de inventar una tradicin republicana en un proyecto de construccin poltica hispanoamericana. Hobsbawm refiere, en primer lugar, el efecto de una rpida transformacin de la sociedad, que debilita o destruye los patrones sociales para los cuales las "viejas" tradiciones fueron diseadas. En consecuencia, surgen nuevos patrones a los que no son aplicables aquellas tradiciones (por ejemplo, la tradicin de subordinacin a la voluntad de uno solo o de sujecin a la dominacin de un monarca absoluto). Otro impulso para la invencin emerge cuando los portadores y promulgadores institucionales de las viejas tradiciones o bien son eliminados (como expuso Maquiavelo), o prueban no ser lo suficientemente flexibles y adaptables. El tema se torna peculiarmente resbaladizo en la intervencin de las pasiones dentro de este proceso. Hobsbawm indica que la invencin de signos cargados de emotividad y simbolismo respecto a la filiacin a un grupo es mucho ms efectiva que la invencin de estatutos y objetivos13. Es decir, el grupo fundamenta su cohesin y legitimidad a partir de una nueva tradicin, que hace ms nfasis en las pasiones (emotividad y simbolismo) que en la razn (estatutos y fines). Ello explicara el nfasis de Bolvar en fundar el patriotismo como pasin necesaria y como nica pasin no peligrosa admisible en la nueva repblica. Volviendo a MacIntyre, el autor concepta que en tanto las virtudes sustentan las relaciones requeridas para la prctica, aquellas deben sustentar relaciones con el pasado (y con el futuro) igual que con el presente14. Agrega que el fortalecimiento o debilitamiento de las tradiciones es inherente al ejercicio o no de virtudes que l denomina relevantes: en su argumentacin, una de las esencias de la virtud es sustentar aquellas tradiciones que proveen a la prctica y a la vida individual de un contexto histrico necesario; de all que pueda hablarse de la existencia de un tipo particular de virtud, en atencin al

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Ibidem, p.11 MacIntyre, op.cit, p.221

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sentido de la tradicin a la que pertenece el individuo o con la cual se confronta15. El problema que encuentro en el manejo de las pasiones para el desarrollo y consolidacin de las tradiciones nuevas es la posibilidad de declinar en la irracionalidad de la tradicin: Germaine De Stal refiere el fanatismo como una pasin muy singular en sus efectos: rene al tiempo el poder del crimen y la exaltacin de la virtud; el fantico se siente resuelto a sacrificarse a s mismo, y esta idea le impide ver la atrocidad de sacrificar a otros (...) l podra seguir conservando el sentimiento de la virtud mientras comete autnticos crmenes16. Es decir, esa pasin fundacional necesaria es igualmente susceptible de ser degenerada en ese tipo de fanatismo criminal descrito por De Stal. Bolvar lo anticipa; de all la complejidad para definir la invencin de la tradicin republicana para una aproximacin a la conformacin tica de los ciudadanos de la nueva repblica, como expondremos en el siguiente trabajo.

II.

CRITERIOS METODOLGICOS

El criterio metodolgico sobre el cual est construida la presente investigacin se fundamenta en las proposiciones respecto al anlisis de los actos del habla conformadas por Quentin Skinner, seguidas por la escuela de Cambridge para el estudio de la historia intelectual, y aplicadas (y reconfiguradas) al mbito hispanoamericano por Luis Castro Leiva, especialmente para el estudio del republicanismo y del liberalismo hispanoamericano de los comienzos (es decir, de finales del siglo XVIII hasta al menos las primeras tres dcadas del siglo XIX)

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Ibidem, p.223 De Stal: Rflexions sur la paix intrieure, (1795) 1993, p.56

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Si el discurso poltico es observable como un acto del habla17, que como tal supone la ejecucin de una accin a travs del lenguaje, y a su vez cada lenguaje poltico posee tantas historias como usos ha recibido a lo largo del tiempo y distintas situaciones, entonces es posible abordar el anlisis de un problema de historia intelectual mediante el estudio y comprensin del uso dado a las palabras, oraciones y expresiones en el momento histrico que nos preocupa, rebasando el anlisis del significado de tales palabras18. Es decir, nos ocupamos de la forma de decir, de la elocuencia y la retrica de los actos discursivos. El mtodo se propone solucionar la posible ambigedad contenida en el significado de una expresin o discurso, ya que su comprensin demanda la observacin de los distintos usos que hayan sido aplicados a una misma idea. Como propone Skinner, la metodologa adecuada para historiar las ideas polticas supone la revisin y comprensin del uso de una expresin relevante hecho por determinado agente, en una ocasin igualmente particular, con una intencin especfica de hacer esa declaracin y no otra. Escribir la historia de una idea implicar, en este sentido, escribir la historia de una expresin. Desde la perspectiva argumental elaborada por Skinner, la atencin del investigador debe orientarse tanto a la identificacin de esos usos, como a la determinacin de las intenciones impulsoras de esos actos del habla. Es decir, si existe una vasta variedad de declaraciones hechas por una variedad de agentes diferentes con una variedad de intenciones igualmente dismiles, se hace necesario escribir una historia centrada en los distintos agentes que han utilizado esa misma idea, en atencin a las distintas situaciones e intenciones
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Los presentes criterios metodolgicos los he apoyado en dos trabajos que a mi entender sus sustantivos en este mbito. Uno es el de Quentin Skinner, Meaning and understanding in the History of Ideas, en History and theory (1969). El segundo es el de Luis Castro Leiva: Retrica, historia y accin lingstica: intenciones y efectos en el arte de historiar discursos (1985-1987) 18 Si bien Mark Bevir sugiere que el investigador de un problema de historia intelectual puede quedar atrapado en un laberinto (en tanto el mtodo puede proveer una herramienta heurstica til, pero no la garanta lgica de la objetividad para la comprensin del problema), tambin admite la posibilidad de historiar las ideas como el estudio de sus significados desde una perspectiva histrica, por lo que la historia de las ideas puede ser definida como la historia del significado (1999, p.x,1-2) Asimismo, destaca Bevir que as como las redes de creencias proveen el marco en el cual los individuos realizan el ejercicio de la razn y adquieren experiencias, las tradiciones suministran el marco en el que tales individuos terminan adoptando las redes de creencia en las cuales engranan. (p.313)

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que han enmarcado dicho uso. Esto nos conduce a asumir que la nica historia susceptible de ser escrita es la historia de las distintas declaraciones o discursos construidos con tales expresiones. Respecto al rol del contexto en este procedimiento metodolgico, se fundamenta en lo siguiente: el contexto en el que se produce una expresin, texto o discurso dado provee un soporte vlido para evitar anacronismos en su interpretacin. Parte de esta posibilidad de comprensin adecuada recae en entender a qu tipo de sociedad se estaban dirigiendo tales escritos o declaraciones, y ms especficamente a qu tipo de sociedad trataban de persuadir. Las relaciones entre el discurso y su contexto equivalen a la conexin bidireccional entre las condiciones causales antecedentes a una accin y sus resultados. La bidireccionalidad se manifiesta en tanto el contexto histricosocial ayuda a la conformacin y transformacin de las ideas, y las ideas a su vez producen la conformacin y transformacin del contexto histrico-social. En cuanto a las intenciones, Skinner y Castro Leiva conceptan que cada accin discursiva o cualquier otro tipo de accin ejecutada presupone la existencia de una intencin que la motiva. Por ello se sostiene que solamente el entendimiento de la intencin patente en el hecho simultneo de ejecutar esa accin en particular, permite la correcta comprensin de la accin en s. En estos trminos, el estudio del contexto histrico-social coadyuva en la reconstruccin comprensiva y la explicacin del discurso; no obstante, por s solo resulta insuficiente para la comprensin del acto del habla. Por tanto, es necesario determinar qu se quiso decir con la expresin dada, y qu relaciones pueden haberse planteado entre locuciones que, an insertas dentro del mismo contexto, resultan diferentes entre s. La comprensin que surge del anlisis del discurso propuesto presupone el entendimiento tanto de lo que se intent expresar, como de lo que se intent que fuese comprendido. Es decir, presupone entender tanto la intencin inmersa en el discurso a efectos de que ste fuese comprendido de una manera particular, y la intencin de que dicha intencin pudiese igualmente ser comprendida.

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Skinner teoriza, como hemos referido, que todo discurso supone la encarnacin de una intencin particular, en una ocasin particular, dirigida a la resolucin de un problema particular. Se patenta, adems, una interaccin de intenciones: la intencin de hacer algo y la intencin en el acto mismo de hacer ese algo. En este punto es pertinente demarcar la distincin propuesta por Austin entre actos locucionarios, ilocucionarios y perlocucionarios19. Mientras la locucin es descriptiva del acto del habla y de la intencin literal de decir lo que se dice, la ilocucin refiere la intencin implcita en el acto del habla (como argumentar, ordenar, aconsejar, informar, advertir, etctera) y es identificable a travs del marco de las convenciones lingsticas a disposicin del actor. A su vez, la perlocucin es entendida como el efecto producido por el acto del habla (persuadir a la audiencia de hacer algo, convencerla, detenerla, etctera), y es identificable fuera del marco de la obra, obligando al anlisis necesario del contexto socio-histrico. En suma, la locucin involucra la equivalencia de acciones: decir algo es hacer algo; la ilocucin, la simultaneidad de la accin de hacer algo diciendo algo; la perlocucin da cuenta de los efectos: debido a la accin de decir algo, se produce la ejecucin de otras acciones. Dado que el discurso poltico supone la existencia de una matriz de elementos particulares (intenciones, momentos, actores, circunstancias), es evidente que los actos del habla obedecen a una contingencia, respondiendo a condiciones temporales determinadas y constituyndose en un acto genuinamente histrico. Es debido a esto que el presente mtodo permite evadir las distorsiones generadas por las metodologas tradicionales para historiar las ideas, a saber, el modelo de la autonoma del texto y el modelo contextual. Entre esas distorsiones, Skinner menciona la inexactitud de presuponer que existen conceptos fundamentales correspondientes a intereses perennes, e ideas universales de aplicacin universal bajo una ptica atemporal. Tambin los mitos de que todo autor teoriz (o al menos introdujo) el enunciado de doctrinas y discursos posteriores a su tiempo; o que un autor es criticable por
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Ver J.L. Austin: How to do things with words. (1962)

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haber excluido de su anlisis un tema que en realidad era impensable en su tiempo20. Igualmente, la pretensin del historiador de resolver las antinomias y contradicciones presentes en el autor, o la evidencia de prolepsis como una asimetra entre el significado que el investigador clama haber encontrado en el discurso o cualquier otra accin, y el significado de esa accin en s misma. Otra indicacin de Skinner en torno a las fallas de los modelos tradicionales se inscribe en el problema del parroquialismo, patente en el espejismo del investigador al creer identificar algo familiar en el estudio de un argumento que corresponde a un marco cultural forneo, con lo que tienden a diluirse los elementos extraos dentro de una familiaridad aparente y errnea.

Finalmente, este esfuerzo interpretativo apuntar a lo que Hernndez describe como un dilogo entre la discusin filosfica y la evidencia histrica21. Tal dilogo se subordina a la contemplacin del discurso como un acto de intencin comunicativa dentro del tiempo histrico, que exige la reconstruccin de las intenciones de los agentes o actores mediante la contextualizacin de sus acciones, en un marco de referencia que incluya las convenciones lingsticas disponibles en ese momento histrico particular, y que afectan la realizacin de esas acciones.

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Skinner coloca como ejemplo de este anacronismo a algunos detractores de Platn, que critican la ausencia en La Repblica de una discusin en torno a la influencia poltica de la opinin pblica 21 Ver Jos Mara Hernndez Losada: Lenguaje, poltica e historia (1992) Mimeo.

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CAPTULO 1 La condicin ciudadana en la construccin de la repblica

En el desarrollo del proyecto poltico que concibe Simn Bolvar para la creacin de la repblica de Colombia (como unin establecida entre 1819 y 1830 inicialmente entre Venezuela y Nueva Granada, y a partir de 1822 tambin los departamentos del Sur, Quito y Guayaquil), se enfrent la posibilidad de pensar, al menos desde dos perspectivas iniciales, la condicin ciudadana requerida para la realizacin y permanencia de la repblica. Una de estas concepciones se correspondi con la idea clsica22 que demandaba determinada virtud en los ciudadanos, definida por la frugalidad23 y el patetismo patritico24 de la repblica democrtica. Esa virtud clsica sera la

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En este sentido, como demostrar ms adelante, refiero ms a la idea que tienen los modernos (especialmente Bolvar) sobre el mundo clsico, que a la idea exactamente configurada entre los antiguos, ya que la Roma clsica, por ejemplo, expone una distincin especfica al respecto, como veremos en este captulo. 23 La idea de frugalidad remite al rasgo de sobriedad y severidad que el republicanismo clsico prescriba como usos y costumbres propias de un ciudadano, lo cual adems defina el carcter del individuo virtuoso. En ese sentido, los miembros de la asociacin poltica, al ser virtuosos, permitan la constitucin de una repblica frugal. Segn Montesquieu, en ausencia de virtud desaparece el amor por la patria y la frugalidad es sustituida por la ambicin y la avaricia, a la vez que los individuos quieren ser libres en contra de las leyes. Siendo la frugalidad propia de las repblicas clsicas (las repblicas de la antigedad), la fuerza que mantena la repblica era la virtud de los ciudadanos. En la repblica moderna, tras desplazarse el objeto de devocin del ciudadano, las especulaciones individuales se centran en intereses opuestos al valor de la frugalidad: expansin comercial, riquezas, lujo. (ver Montesquieu, 1748 / 1995, lib.III, cap.III, p.115-119) En el congreso constituyente de 1821, el diputado Baos, bajo la idea de que una repblica naciente como la de Colombia ha de ser frugal, propone la extincin de todo gnero de lujo, en tanto el lujo era una de las primeras causas que haban conducido a las naciones mejor establecidas a su ruina, a lo cual el diputado Domingo Briceo, en perspectiva moderna, opin que el lujo da cierto brillo a las costumbres, produce nuevos placeres, fomenta la industria, y era de esperar que sacase a nuestros pueblos de la indolencia en que yacan (Congreso de Ccuta. Libro de Actas. 1923, p.400) 24 Por patetismo patritico entiendo la nica pasin necesaria (no peligrosa) que debe albergar, segn el republicanismo clsico, el corazn de un ciudadano virtuoso: el amor por la patria. Sobre el patetismo necesario en un ciudadano republicano y referencias acerca de las pasiones

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necesaria para convertir a los hombres en ciudadanos y concretar la constitucin de la nueva repblica25. Involucraba, a su vez, una idea de sociedad en la cual se entenda el sentido de la existencia de cada ciudadano en atencin a su suscripcin al todo26, del cual derivaran las prescripciones ticas que haban de configurar la condicin moral del ciudadano, y donde el fin (el objeto) de la poltica estara sujeto a la bsqueda y realizacin del bien comn27. La otra forma de concebir la condicin ciudadana se vincul con la actualizacin de la idea de virtud de acuerdo no slo con los principios liberales preeminentes a lo largo del siglo XVIII, sino principalmente con la tradicin republicana del humanismo cvico28, en atencin a lo cual las posibilidades para la expansin moral y poltica del ciudadano que demanda la
peligrosas, pasiones todas injustas, ver Castro Leiva: El pan que piensa, en Insinuaciones

Ello supone la idea de que la repblica no es indiferente al tipo de elementos que la constituye. Por tanto, la condicin mediante la cual estn investidos sus miembros individuos con la aspiracin de participar en esa asociacin poltica a travs de su condicin ciudadana es determinante de la condicin o cualidad que ha de adquirir dicha repblica. Por tanto, si la repblica para ser tal ha de ser libre, es necesario que igualmente sus miembros lo sean, y en ello reside la exigencia de esa ciudadana. El argumento sobre la libertad de los miembros como condicin de la libertad de la repblica la desglosaremos en el ltimo captulo de este trabajo. De momento, anticipo que este principio es perceptible en la tradicin republicana que se despliega en la repblica romana y se extiende hasta el pensamiento poltico configurado en el humanismo cvico. Sobre este tema ver especialmente Maquiavelo: Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. 1513-1520 / 1973, Libro III, cap. 28 y 31. De esta obra y sobre este mismo tema encuentro particularmente clave la argumentacin que desarrolla Maquiavelo en el Libro I, cap.168, sobre el cual me detendr ms adelante. 26 La distincin entre una concepcin clsica y una moderna en torno a la condicin ciudadana se vincula, a mi juicio, con el modo de pensar esa suscripcin del individuo al todo: en una perspectiva se prescribe cierta disolucin del sujeto en la esfera de lo general y de lo pblico; en otra, se reconoce la necesidad de la existencia de la individualidad, en cuyo caso la configuracin de ese todo no supone la ereccin de la unicidad uniforme, indivisible y homognea, sino una sumatoria de partes diferenciables. Sobre la primera perspectiva, ver: Rousseau: Du contrat social, Libro I, cap.VI. Sobre la segunda, ver Constant: Rflexions sur les Constitutions et les Garanties, Additions et Notes, Nota A 27 Nuevamente, en ello incidir la forma de concebir la correlacin entre bien comn e inters particular. En perspectiva republicana, aquel deber superponerse a ste, mientras que en perspectiva moderna se revierte dicha disposicin. Sobre lo primero, ver, por ejemplo, Pettit, 1999:259. Sobre lo segundo, ver Berlin, 1988:174-194 28 Sobre la resonancia de la tradicin republicana clsica y su reconfiguracin a lo largo del humanismo cvico, ver Pocock: The Machiavellian moment y Baron: The crisis of the Early Italian Renaissance. Tambin Garca-Pelayo: Del mito y de la razn en la historia del

deshonestas, 1994, p.241ss


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pensamiento poltico.

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repblica moderna habran de fundamentarse en la racionalidad de la conveniencia y el espritu de industria29. En esta perspectiva, es la sumatoria de las individualidades la que otorga sentido al todo, por lo cual se concibe la necesidad de que la construccin moral del individuo provenga de s mismo, estableciendo simultneamente la distincin de aquellos espacios de la individualidad que han de ser impermeables a lo pblico. Esta idea se vincula a su vez con la concepcin sobre sociedad comercial30, donde el fin de la poltica consistira en la realizacin del inters individual erecto sobre el espritu de industria como forma de generacin (directa o indirecta, voluntaria o no) del bienestar general. En principio, la distincin sustantiva entre estas ideas de virtud resida en que la virtud clsica supona el ejercicio pleno de la libertad poltica, caracterizada por la consagracin del individuo a los negocios31 pblicos y su participacin activa en ellos32. Mientras, la virtud comercial o moderna (incluso podramos emplear lo que en perspectiva clsica sera el oximorn de virtud egosta) partira de la premisa sobre el disfrute de la libertad individual, y en ese contexto el bien pblico vendra dado por el efecto de prosperidad y grandeza generado para la comunidad a partir de la realizacin de inters particular de

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Esta perspectiva derivar en una fuerte argumentacin sobre la viabilidad real de crear una repblica virtuosa con base en dicha idea de conveniencia. Roscio la explaya en su obra El triunfo de la libertad sobre el despotismo (cap. V) al utilizar la figura retrica de la metfora, con la cual establece la analoga entre la repblica y la formacin de sociedades mercantiles en las que igualmente hay un aporte inicial de los socios en bsqueda de una utilidad. 30 La relevancia del tema para el debate sobre republicanismo y liberalismo en los inicios republicanos de la Amrica Hispnica y en especial Venezuela y la unin colombiana ha sido sustantivamente destacada por Castro Leiva en, por ejemplo, The dictatorship of virtue or opulence of commerce (mimeo) 31 Empleo el trmino negocios o negotium en el sentido clsico, para referir los asuntos pblicos, los asuntos de la res publica. 32 Seala Berkowitz: The primary sense of virtue (arete) in ancient Greek was that of a functional excellence. () The virtue of a human being, Aristotle thought, consisted in a certain activity of the soul in accordance with reason () Every regime depends upon citizens endowed with a specific set of virtues that are relative to the regimes particular needs and goals. () from Aristotles perspective, however the question of human perfection is decided, no regime can long survive unless qualities of mind and character that supports its specific principles and purposes and counteract its unwise tendencies are deliberately cultivated and regularly exercised. (1959 / 1999, p.7-12)

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cada ciudadano moderno33. Con base en concepciones y argumentaciones diferentes, y a efectos del proyecto de Bolvar, el fin poltico supremo en torno a la condicin ciudadana derivada de la idea clsica o de la actualizacin moderna habra de converger en un resultado anlogo: el florecimiento del individuo y la felicidad pblica. En este captulo propongo, primero, una aproximacin al marco intelectual conformado por las convenciones lingsticas sobre la virtud que se manejan en la poca, as como a las formas de entender la ciudadana y la vida cvica en la tradicin republicana clsica y su reconfiguracin prehumanista y del humanismo cvico; segundo, la idea de Bolvar sobre la virtud clsica necesaria para ejercer la ciudadana en una repblica intelectualmente concebida con base en la tradicin antigua; y, tercero, la idea de virtud en su actualizacin moderna que emerge (como lo modernamente realizable) como condicin ciudadana para la construccin y permanencia de una repblica igualmente concebida con base en supuestos polticos modernos.

I- La virtud o las bases fundacionales de la condicin ciudadana

Antes de abordar la idea de Bolvar sobre virtud y ciudadana en atencin a la resonancia de la tradicin clsica o a la influencia del pensamiento moderno liberal sobre su idea de repblica, quiero esbozar en las siguientes lneas la forma en que engrana todo ello con las convenciones ligsticas y, por tanto,

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Ver Smith: The theory of moral sentiments y An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations, obras que a su vez tienen resonancia en las ideas expuestas por Constant en, por ejemplo, De linviolabilit des proprits en Principes de Politique (1814/1818)

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los modos de comprensin y representacin intelectual prevalecientes en ese contexto histrico especfico34. La idea de virtud como condicin del ciudadano de la repblica es inmediatamente inaprehensible, en tanto evoca diversas nociones sobre los modos no slo de pensar la forma de la virtud, sino tambin el principio sobre el cual ha de estar establecida, el lugar abstracto en el cual ha de tener residencia, y el propio objeto al cual ha de estar orientada.

Con base en las convenciones lingsticas35, es perceptible, en principio, la relacin intelectual entre la idea de virtud con las ideas de facultad, eficacia, fuerza, vigor y valor, poder y potestad de obrar, facultad natural del alma pero tambin un hbito adquirido para obrar bien, hbito conforme a la recta razn, integridad del nimo y bondad de vida, fuerza especial con que algunas cosas resisten la fuerza contraria, adems de otras voces ligadas a lo religioso, segn las cuales la locucin virtud se emplea para referir la disposicin del alma para las acciones conformes la Ley Christiana, y que le ordenan la Bienaventuranza, gracia, virtudes teolgicas referidas a la fe, la esperanza y la caridad. Ser virtuoso, simultneamente, se entiende como el hecho evidente de ejercitarse en la virtud.

Llamo especialmente la atencin sobre un problema en el uso de esta locucin: entre todas estas acepciones, coexisten la idea de que la virtud es algo dado por
Baso esta propuesta en el criterio de que el esclarecimiento de un problema histrico que finalmente se revela en la tensin entre dos formas de pensar la libertad, requiere, en lo concerniente a la virtud, de la comprensin histrica de la idea sobre este concepto abstracto, lo cual tiene al menos dos vertientes: cul es el uso que se da a la locucin, y cules las tradiciones intelectuales de las que es histricamente heredera. Esta primera aproximacin es pertinente, en esencia, por la relevancia particular del punto, en tanto el problema sobre la virtud se piensa como la piedra angular para la viabilidad del proyecto republicano (al menos en el sentido que adquiri en la Colombia de 1819 a 1830), como expondremos ms adelante. 35 De acuerdo con el Diccionario de Autoridades (1737), para la poca se manejan al menos 22 acepciones sobre la locucin virtud. A efectos de este trabajo, hemos querido desglosar el anlisis a partir de la aproximacin a las convenciones ligsticas que hemos referido, con base en el examen de las nociones de virtud expresivas en el Diccionario de Autoridades, como fuente valiosa y punto de arranque para establecer la vinculacin de dicha locucin con los hbitos del habla de aquellas comunidades hispnica e hispanoamericana.
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naturaleza en el alma de los hombres, y la idea obviamente contraria de que es algo que puede insuflarse artificialmente. En ambos casos, la virtud lleva a los individuos a actuar por hbito, pero se considera la posibilidad de que acciones aparentemente virtuosas (por la calidad de sus resultados) hayan sido movidas por la voluntad. A mi entender, ello sugiere que si la virtud es dada por naturaleza (o, por el contrario, es inculcada) y conduce a acciones virtuosas por efecto del hbito naturalmente (o, en el otro caso, artificialmente) instalado en el sujeto, significa que opera por mecanizacin (y no a travs del ejercicio de la racionalidad del individuo). Del mismo modo, si las acciones aparentemente virtuosas por sus resultados son efecto de un acto voluntario, lo que est en accin es la racionalidad y la posibilidad de ejercitarla, no el hbito inercial. O lo que es lo mismo, la virtud parece que ha de inducir a determinados actos sin la intervencin de la voluntad ni de la razn; luego entonces, la virtud ciertamente es una disposicin moral involuntaria sin que medie la racionalidad a actuar de una especial manera, y no cualquiera.

A la vez, percibo que estas formas de entender la virtud (como hbito dado por la naturaleza o inculcado de modo artificial) se encadenan justamente con el problema planteado por los padres fundadores de las repblicas hispanoamericanas sobre qu hacer, cmo hacer virtuosos a los hombres. Obviamente no es un problema trivial. Ambos significados (virtud dada de modo natural o virtud instalada de modo artificial) no existen simplemente de manera paralela, sino en oposicin y tensin constante: en la forma en que son definidos, se excluyen mutuamente. El dilema que quiero revelar es la coexistencia de sentidos opuestos pero a la vez simultneos en las convenciones lingsticas del momento y, por tanto, en la construccin intelectual para referir la virtud.

En cuanto a la involuntariedad de la virtud, por una parte identifico uno de los usos que se le da a la locucin y que la define como facultad natural del alma y disposicin del alma. En esta acepcin se explica que la virtud es un hbito honesto operativo de las acciones conformes la recta razn, por las

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cuales se hace laudable el que las executa36. El Diccionario de Autoridades acota que: Si la justicia fuese voluntad, como la voluntad es potencia... no sera hbito, y no siendo hbito, no sera virtud. Por ello subrayo que puede haber acciones movidas por la voluntad cuyo efecto es anlogo al de las acciones virtuosas, mas no son catalogables como virtuosas por haber mediado en ellas la voluntad como efecto del ejercicio explcito de la racionalidad y no el hbito involuntario, en cual, de paso, puede estar inscrita la ejecucin de la racionalidad, pero de modo tcito, por lo que el hbito involuntario conduce, sin conscientemente querer, a la realizacin de la racional conveniencia del individuo. Por otra parte, me parece que otra complejidad la suministra la convencin de aquel momento histrico sobre la idea de virtud moral, que delinea el hbito, que se adquiere para obrar bien, independientemente de los preceptos de la Ley, por la sola bondad de la operacin, y conformidad con la razn natural. En consecuencia, actuar virtuosamente sigue siendo efecto de un tipo de hbito que en este caso es posible que sea adquirido por el individuo, dado que no est vinculado con su naturaleza, sino que de alguna forma habr de inculcarse en dicho sujeto. Lo ms trascendente, entiendo, es que se distingue tambin que esta otra nocin de virtud moral sugiere la intervencin de, como hemos mencionado, la racionalidad del individuo, al menos de lo que puede entenderse por razn natural, como expresin de una racionalidad que, a falta, suponemos, de informacin suficiente e incluso erudita para determinar conclusiones, puede apoyarse en el clculo emprico (racional) sobre la validez o no en la determinacin de las acciones. Es decir, si pudisemos medir los niveles de elaboracin o incluso sofisticacin de la razn, bastara un nivel bsico de ella para fundamentar racionalmente las acciones. Con ello se aporta un bosquejo de virtud moral que acepta la posibilidad de que dicho hbito se articule en adhesin a esa razn natural referida. Encuentro sustantivo que la virtud se entienda37 como un recto modo de proceder; adems es una facultad especial que no slo debe darse, sino que tambin debe ser eficaz. A mi entender, la idea de facultad especial sugiere
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Advierto que a lo largo de este trabajo respeto y preservo la ortografa de los documentos originales. 37 Como tambin refleja el Diccionario de Autoridades.

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que la virtud existe no slo como una caracterstica de ese recto modo de proceder segn la recta razn, sino que adems describe que la virtud no es una facultad ordinaria entre los hombres, sino que por el contrario es especial38, lo cual hara a la virtud algo no comn entre los individuos. Adems de ello, quiero hacer notar que, en las acepciones estudiadas, la virtud siempre est atada al buen obrar; es decir, no ha de existir simplemente como un potencial de los individuos, sino que necesariamente ha de incidir en la realizacin de acciones (rectas) que, adems, inexorablemente han de ser eficaces, y a mi juicio ello significa que han de producir una utilidad. Y si se quiere que la mayora de los hombres produzcan acciones que generen algn tipo de utilidad, entonces es preciso que estn permeados de esa extraa facultad, nada comn, que los lleva a actuar de esa especial manera generadora de especiales y eficaces efectos. Para sumarizar, tanto en la virtud dada por naturaleza como en la artificial, y, en el caso de esta ltima, en la revelada a travs del hbito involuntario o mediante la racionalidad de la voluntad, se esboza que ser virtuoso es, primero, una condicin muy poco comn, aparentemente especial en los hombres; segundo, una condicin atada a la ejecucin de determinadas y especiales acciones, lo que la lleva ms all de lo descriptivo para traducirla en una caracterstica que est presente slo si conduce a la accin (que ha de corresponderse con ese buen obrar, y que adems supone la presencia del deber de actuar); tercero, las acciones que emergen de la virtud del individuo que las ejecuta no han de ser solamente buenas, sino adems han de ser eficaces y producir una utilidad. Tales premisas son encadenables al problema que va a enfrentar el proyecto poltico de Bolvar, del cual ha de derivar la demanda de hacer a los hombres virtuosos, de manera de hacer viable la repblica: si la virtud est dada por medios artificiales o por la naturaleza, ser o no posible, respectivamente, realizar un proyecto de construir y fundar a los ciudadanos con base en la virtud. Pero, por otra parte, en uno u otro caso, el ser virtuoso est concebido como el deber de producir una utilidad, acciones eficaces, como sugiere el hbito del habla del momento, por lo que encontramos al menos esa conexin
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De ser as, se dificultara la premisa de establecer un proyecto poltico con base en la necesidad de la disposicin comn de una cualidad poco comn.

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entre las versiones voluntaria e involuntaria de la virtud. Es decir, la virtud inscribe, en ese sentido, un carcter teleolgico que determina ciertamente el deber de ser virtuoso para generar una utilidad (la cual ha de ser pblica, desde una perspectiva tica y poltica), con lo que esta concepcin se enlaza con las republicanas posibilidades de alcanzar el bien comn o el bienestar general en dicho proyecto poltico. Expuesto esto, retornamos al problema poltico prctico de cmo se vuelven virtuosos los hombres, en alerta de que las convenciones lingsticas de la poca dan cuenta de la confusin sobre por qu unos hombres tienen la facultad especial de ser virtuosos, por qu otros no, y si es posible inducir artificialmente la virtud. Podramos agregar otra cuestin: qu tan pertinente era, para el pensamiento poltico del momento, que las acciones con efectos tiles para el bienestar general tuviesen o no una raz virtuosa (fuesen o no producto de un hbito involuntario), si estrictamente ello no menoscaba (o s?) el resultado prctico de la utilidad pblica que habra de ser perceptible y disfrutable por la repblica, a efectos de su grandeza. Sobre la base del uso dado a la locucin, detectamos tres vas para suponer que los hombres han de realizar el deber de ejecutar acciones (impelidos por su propia estructura moral) que produzcan una utilidad, que definiremos como la contribucin particular del ciudadano al bien comn o bienestar general de la repblica: primero, la utilidad pblica se genera a partir de la virtud como hbito naturalmente presente en el individuo; segundo, la utilidad pblica es el resultado de la virtud como hbito artificialmente inculcado en el individuo; tercero, la utilidad pblica no se genera a consecuencia del hbito natural o artificial, sino por efecto de las acciones ejecutadas por la voluntad racional de los individuos, con lo cual las acciones son prctica y polticamente tiles, pero no moralmente virtuosas. Esto lleva, adems, a caracterizar una connotacin pasiva de la virtud, en tanto se entiende como acto mecnico, hbito, disposicin natural o adquirida, y a su vez una connotacin activa en las acciones que producen utilidad sin ser virtuosas, porque se llega a ellas mediante el ejercicio cintico de la racionalidad y de la voluntad del individuo. Por otra parte, como se establece que la virtud est atada al deber de ejecutar acciones virtuosas, y no a su simple presencia esttica o pasiva, la virtud siempre ser activa y cintica en el sentido de siempre tener que

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conducir a determinado modo de accionar, y no en cualquier mbito, sino especialmente en la esfera de lo pblico. En el punto al que hemos arribado sobre la utilidad pblica generada por la virtud como hbito involuntario o por la voluntad racional, encontraremos el primer deslinde en el pensamiento poltico de Bolvar en el perodo que nos ocupa del liberalismo frente al republicanismo en torno a la construccin moral del individuo, como analizaremos en la segunda y tercera parte del presente captulo. Hasta ahora nos hemos aproximado al problema a travs de las convenciones del habla. En las siguientes lneas, intentar penetrar en la concepcin planteada en la tradicin republicana sobre la conexin necesaria entre virtud, ciudadana y repblica. Las ideas sobre la condicin ciudadana requerida para hacer posible la repblica y su permanencia se fundamentan en las nociones de virtud que derivan no slo de la tradicin republicana, sino tambin de la transformacin que experimenta el trmino en su actualizacin liberal. A su vez, las diversas concepciones en torno a la ciudadana estn sujetas a determinadas ideas sobre la sociedad necesaria en la repblica, tanto en perspectiva clsica como moderna, y ello a su vez se conecta con distintas nociones sobre el modo preciso en que ha de ser ejercida la libertad. En esos trminos, en los inicios republicanos de Colombia encontramos la compleja coexistencia entre ideas de ciudadana y sociedad con mayor o menor sujecin a lo pblico (en consecuencia, menor o mayor despliegue de lo privado) inherentes a esos diversos modos de pensar la repblica y las prcticas polticas (entre ellas, y muy sustantivamente, la libertad) realizables en ella. Para entender el problema, es preciso identificar en la tradicin republicana la distincin entre il vivere libero, politico y civile concebidos a lo largo del prehumanismo y del humanismo cvico, en su conexin con el pensamiento clsico, que permiten apreciar el carcter tico que puede ser perceptible (o no) en las prcticas polticas republicanas inherentes a un despliegue de la libertad ms o menos definido por dicha sujecin a lo pblico, de todo lo cual habrn de derivar los supuestos, como veremos ms adelante, para una vita activa, politica et negotiosa con la cual se conecta la idea clsica sobre la condicin ciudadana, o para las posibilidades de una vita solitaria et contemplativa cnsona con la idea que sobre dicho tpico desarrollan los modernos.

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En primer lugar, la concepcin en torno a il vivere libero emerge de la idea de que la ciudad ha de ser grandiosa y, por tanto, los ms elevados fines de la vida cvica consisten en la grandeza y gloria. En la tradicin republicana clsica, los objetivos de la ciudad se identifican con la idea de grandeza, honor, reposo y perdurabilidad, mientras que los objetivos de sus miembros se corresponden con grandeza, honor, reposo y unidad.39 Es decir, en ambos rdenes los objetivos son coincidentes excepto por uno, el cual apunta a la perdurabilidad en el primer caso, y a la unidad en el segundo. En cierta forma, este objetivo distinto evoca no obstante una idea anloga: si la ciudad es una sola, la forma de seguir sindolo es a travs de su perdurabilidad, en tanto la manera en que la ciudadana puede aspirar a erigirse y mantenerse como una sola es por medio de su propia unidad, como conjunto integrado por elementos diversos: los hombres. En esa coincidencia de objetivos, la tradicin republicana prescribe que la perfecta paz es la condicin necesaria para el florecimiento de la comunidad poltica, como refiere Skinner: Concord and unity cause everything to advance and grow great40. En tal sentido, el problema reside en cmo preservar la concordia a partir de la cual sea realizable el florecimiento pblico. Por tanto, es preciso identificar un valor sustantivo en esa ciudad que permita asegurar la realizacin ltima de ese objetivo de grandeza, y dicho valor debe establecerse como el hbito poltico supremo encarnado entre sus miembros. En atencin a los objetivos coincidentes entre la ciudad y sus miembros, se detecta que el sentido de grandeza, honor y reposo de los hombres est definido con relacin a la ciudad; por tanto, sus aspiraciones ms elevadas no derivan de s mismos sino de ese todo que es externo a ellos y que a la vez los envuelve y los integra, de modo que el sentido de su propia existencia deriva de ese todo que constituye la ciudad; es decir, de lo pblico. De tal manera, ese valor sustantivo requerido para la realizacin de la concordia necesaria para que la ciudad sea grandiosa ha de residir estrictamente en el reconocimiento individual sobre la supremaca de lo pblico, lo cual no ha de implicar nicamente una valoracin racional sino esencialmente una

Sobre este punto, ver Skinner (1990a): Machiavellis Discorsi and the pre-humanist origins of republican ideas, en: Bock, Skinner, Viroli (eds): Machiavelli and republicanism, 1990 40 Skinner, 1990a, p.130. La concordia y la unidad son la causa de todo aquello que permita avanzar y crecer hacia la grandeza

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disposicin pattica41, a partir de la cual el individuo observe permanentemente el hbito de anteponer lo comn a lo particular: ello es definido, en consecuencia, como el amor por el bien pblico, el amor por el bien comn, del cual ha de derivar la idea clsica de virtud. En suma, la grandezza cvica requiere que cada miembro (cada ciudadano) se conduzca con virt y coloque el bien de su comunidad por encima de toda ambicin privada o facciosa. En ese sentido, y slo en l, es concebible una forma libre de vida (il vivere libero).

Simultneamente, il vivere politico est vinculado con la idea de vivir bajo las leyes y buenas instituciones, por lo que esta concepcin pareciera introducir cierto espacio para el despliegue de lo privado42, a diferencia del vivere libero, donde lo privado queda eclipsado de manera absoluta ante ese ideal del bien comn. En la perspectiva del vivere politico la idea de grandezza no es necesariamente el centro de la vida de la ciudad y de sus miembros, sino ms bien aquella idea de concordia desplegada en la nocin de vivere libero43, con la distincin de que introduce su vinculacin con el diseo institucional de la ciudad, en adicin a la (persistente) demanda sobre la constitucin moral de sus ciudadanos. Es decir, la construccin tica de los miembros de la ciudad sigue siendo un foco neurlgico en il vivere politico, pero no el nico: se estructura la idea de que il vivere politico se materializa a travs de una sociedad civil instituida y preservada para el derecho e inters comn44, de manera que se establece la analoga entre politicus y civitas45 como prctica de la vida en comunidad, esta ltima concebida, a su vez, como la congregacin verificada
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Por pattico y patetismo voy a referir la prctica de las pasiones. En efecto, la Roma clsica tiene nocin de lo privado, segn se desprende de la siguiente definicin de libertad que despliega el Digesto: La libertad es una facultad natural de hacer aquello que cada uno le agrada, si no es que le est prohibido por alguna ley, se lo impida la violencia (Florentino, libro IX de las Instituciones, en: El Digesto del Emperador Justiniano, ed.1872, libro I, tit.V Del estado de los hombres, p.45) 43 La distincin es muy sutil: mientras el vivere libero impone la bsqueda de la grandeza de la ciudad, el vivere politico centra su foco en esa posibilidad de vivir bajo la ley y la institucionalidad, todo lo cual ha de producir la grandeza, siendo sta consecuencia de esa forma poltica de vivir, pero no directamente el resultado de su bsqueda previamente definida en el mbito de lo pblico. 44 Ver Viroli (1990): Machiavelli and the republican idea of politics, en: Bock, Skinner, Viroli,

op.cit
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Ello de acuerdo con el lenguaje de la temprana Europa moderna del siglo XIII. Ver Viroli 1990, adems de Pocock, 1975, y Baron 1966.

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entre los hombres para vivir en justicia bajo el imperio de la ley comn. Il vivere politico refiere la autoridad limitada por las leyes, y su opuesto es la idea sobre legibus soluta del gobierno que es tirnico porque es ejercido en atencin a la voluntad de uno o unos, sin limitacin. Pero adems de la exigencia que plantea il vivere politico con relacin a la forma como se conducen los magistrados, tambin impone determinada prescripcin a los hombres, en tanto se concibe que los hombres virtuosos son necesarios para el buen orden poltico, y, en consecuencia, para la estabilidad y prosperidad de la ciudad46: se precisa virtud para que el vivir bajo leyes y buenas instituciones produzca el efecto deseado de asegurar el vivir libre y adems procurar la grandeza cvica. De ese modo, tambin il vivere politico exige la disposicin de los ciudadanos a priorizar el inters de la ciudad por encima de su inters particular; requiriendo hbitos de virtud cvica tanto en los magistrados como en los ciudadanos ordinarios. Debido a la identificacin sobre la necesidad de coexistencia entre virtud, leyes e instituciones para el buen orden poltico, se genera la idea sobre la vinculacin tica y poltica entre tales factores. La elaboracin que realiza la tradicin republicana al respecto se sintetiza en la concepcin de que la justicia47 y las leyes moderan las pasiones48 y permiten al hombre vivir en seguridad y gozar de la buena vida49.

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Viroli, 1990, p.155 Pensada como el establecimiento de las leyes que han de regir y proteger a todos los miembros de ese orden poltico por igual. 48 Ello en atencin a la necesidad de que el sentimiento prevaleciente entre los hombres sea el amor por el bien comn, el cual ha de conducir todas las acciones, pensamientos, emotividad de esos hombres dentro de la ciudad. Si ello es as, se suponen no slo como innecesarias sino como contrarias al orden poltico que se busca establecer y conservar aquellas pasiones distintas al prescrito amor por el bien comn. Por tanto, la moderacin de las pasiones implicar la posibilidad de permitir emerger aquella nica pasin necesaria para la forma poltica de vida, y el conveniente adormecimiento de las pasiones restantes catalogables como no polticas o no cnsonas con esa forma poltica de vida. Sobre el tema, ver especialmente Castro Leiva 1984 y Castro Leiva 1997. 49 Empleo la expresin sobre la buena vida en los trminos enunciados por Aristteles en su tica Nicomaquea, donde vincula la idea de lo bello con la idea de lo bueno, todo lo cual reside en aquellas acciones conforme a la virtud que en s mismas son deleitosas. (VIII del lib.I)

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Finalmente, il vivere civile se despliega sobre la idea de igualdad cvica, que pasa a configurarse como uno de los valores sustantivos del pensamiento republicano. No obstante, este vivere civile prescribe nicamente una idea de igualdad en trminos polticos y cvicos; es decir, es una igualdad slo ante la ley y los derechos cvicos, de modo que en la tradicin republicana no est impuesta la necesidad de homogeneizar a los individuos en un mbito que rebase los lmites del tipo de institucionalidad y constitucionalidad jurdica y poltica por la que habrn de estar reguladas sus acciones en ese mbito pblico. Es decir, il vivere civile preconcibe la necesidad de espacios para la armnica diversidad en la sociedad poltica; esta ltima ser armnica en tanto sea posible crear la concordia de la diversidad, y ello es lo que origina la idea en torno a la ciudad bien ordenada o repblica bien ordenada50. La unidad de la ciudad ser, en esa concepcin, una derivacin del reconocimiento de la igualdad de los ciudadanos virtuosos, necesarios para la estabilidad y prosperidad de la ciudad y el buen orden poltico. Il vivere civile supone la preeminencia del inters comn y la anulacin de intereses facciosos o particulares51, que amenazan con anular el alcance de los bienes polticos al particularizar el sentido que ha de tener la existencia misma de la ciudad. Y para que pueda coexistir la diversidad armnica y los distintos rdenes de ciudadanos (ya que si la igualdad a la que se aspira es la igualdad ante la ley, se entiende que en el resto de los mbitos habrn de persistir las diferencias y desigualdades entre los hombres, dando lugar a la presencia de esos distintos rdenes de ciudadanos), es preciso instituir cierta civilidad, entendida como hbitos de sociabilidad y urbanidad que, unidos a la virtud cvica, permitan el despliegue de una disciplina civilista que d origen a esa concordia de la diversidad52. Sobre el tema, Pocock seala que en el pensamiento republicano la naturaleza del homo o animale politicum ha sido constituida de manera tal que slo es completada en la prctica de una vita

Ver Viroli, 1990, p.151 Viroli lo explica en estos trminos: In order to preserve a true vivere civile it is not enough to have the true rule of laws in the formal sense. The content of laws and institutions must also embody the common interest of the city, and not factional interests (op.cit. p.151) 52 Apelamos nuevamente a Viroli, autor que expone el punto del siguiente modo: Only civilist disciplina can manage to institute in citizens habits of friendship and civic virtue that can guarantee a lasting concord among different orders of citizens (idem. p.151). Para Pocock (1985, p.39), the affirmation of classical republicanism (...) entails the affirmation that homo is naturally a citizen and most fully himself when living in a vivere civile.
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activa dentro del vivere civile, de lo cual deriva una idea determinada de libertad como ausencia de restricciones para la prctica de esa forma cvica de vida.53

Con base en las convenciones lingsticas que persisten en la unin colombiana de 1819-1830, la idea de lo civil remite a la idea de lo sociable, urbano, corts, politico y de prendas propias de ciudadano, y se entiende por ciudadano el vecino de una Ciudad, que goza de sus privilegios, y est obligado sus cargas, no relevndose de ellas algna particular exencin54. Lo contrario a lo civil es lo sordidus o inurbanus, entendiendo por ello el que es desestimable, mezquino, ruin y de baxa condicion y procederes. Paralelamente, se maneja la idea en torno al repblico, como hombre zeloso y amigo del bien pblico, que trata del bien comn y tambin como hombre de representacin, que es capaz de los oficios pblicos, mientras que por republicano se piensa el afecto y zeloso del bien de la repblica de su gobierno. Es decir, se conectan las prescripciones del vivere civile nicamente con la concepcin republicana en torno al ciudadano, el cual ha de encarnar las disposiciones prescritas por la civilidad55, la membresa especfica a una ciudad o repblica, la necesidad de participar en sus cargas como verificacin de la posibilidad de participar en su prosperidad e incluso en su grandeza, y la inexorable presencia del amor por el bien comn, lo cual lo hace devoto de la realizacin del mismo.

En la tradicin republicana clsica, la civitas consista en la condicin ciudadana, cualidad que no poda obtenerse sin aprobacin de toda la ciudadana.56 El

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Ver Pocock, 1985, p.40-41 Ver Diccionario de Autoridades. Madrid, (1737) 1963. 55 En 1825 se reimprime en Caracas, en la imprenta de Toms Antero y por parte de unos sectarios de la religion natural, un panfleto originalmente publicado en Lisboa por un Idlatra de la Libertad, titulado Igiene moral o arte de preservar el espiritu de los males que produce el fanatismo, el cual expone la siguiente idea de civilidad en su vinculacin con la poltica: El fin de la politica es defender y amparar con una fuerza comun la persona y bienes de cada individuo (...) Las relaciones del hombre con sus semejantes son el fundamento de la politica (p.11) 56 Ver Mommsen, 1893, p.42-44. Segn Mommsen, en la organizacin romana la civitas estableca la divisin entre dos clases de gentes: ciudadanos y no ciudadanos. Esa ciudadana lleg a configurarse en una ampliacin de la comunidad gentilicia, a la que se haba aadido

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ejercicio de esa ciudadana resida en la intervencin general de dichos ciudadanos en los negocios pblicos. Es decir, la condicin ciudadana exiga que esa intervencin fuese efectiva; por tanto, todos los ciudadanos deban participar y adems deban manifestar su voluntad respecto al asunto debatido. El modo en que se diriman los asuntos pblicos supona la definicin de lo pblico en lo pblico: la ciudadana era convocada por medio de la publicacin del objeto y fecha de la discusin; dicha ciudadana no poda congregarse sino a cielo abierto y en los lmites de la ciudad (se debate lo pblico slo en los espacios pblicos), lo que se encadenaba a la prohibicin expresa de ejecutar los asuntos pblicos en privado. La idea de realizar la participacin de los ciudadanos en lo pblico era asegurar la voluntad de la comunidad; no obstante, coexista con la idea de hacer de ello el menor uso que fuera posible.57 De ello se infiere la siguiente antinomia: la conduccin de lo pblico ha de ser manifiesta de la realizacin de la voluntad de la comunidad, pero, al mismo tiempo, es perceptible que las posibilidades de realizar la utilidad pblica tiende a ser inversamente proporcional a la definicin de dicha voluntad por medio de la expresin y participacin directa de los ciudadanos en lo pblico.

Castro Leiva refiere la idea de civitas a partir de la siguiente expresin de Gravina, en atencin a lo cual la civitas consiste en:
una sociedad pblica establecida por/para la utilidad de muchos, es decir, para la defensa de sus personas y de sus bienes. Esta sociedad se sostiene por las leyes, para sostn de las cuales, cada particular contribuye con su voluntad y sus fuerzas. De todas esas voluntades y de todas esas fuerzas nacen la voluntad pblica y el poder supremo. La primera se conoce como ley (...) Y se llama la otra Imperio: podra tambin habrsele llamado el poder de todos 58

Con esta concepcin se avanza hacia la posibilidad de sugerir otro fin de la sociedad pblica que el establecido por il vivere libero: el ciudadano no
otra totalidad, de manera que determinadas acciones otorgaban la posibilidad de acceso a la condicin de ciudadana. 57 Ver Mommsen, 1893, p.507-517 58 Castro Leiva, 1997, p59n26

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necesariamente ha de identificar fuera de s la configuracin del bien que l ha de contribuir a realizar a travs de su participacin cvica, dado que ese bien reside en un inters que le es particular pero que al mismo tiempo comparte con los dems miembros de dicha sociedad poltica, es decir, el inters que refiere Gravina como la defensa de las personas y sus bienes. Dicho inters es comn en tanto es verificable en todos los ciudadanos (es comn a todos ellos), pero en cierta manera se bifurca de la idea clsica de lo comn entendido ste como un bien que es directamente inherente a la repblica, no a la sumatoria de las individualidades que representan sus miembros59. Adems, de la argumentacin de Gravina se sigue que la creacin de la repblica se funda en la necesidad de realizar una utilidad que es pblica en tanto corresponde a muchos (ntese que no se refiere a todos sino a muchos, lo cual se vincula con el lenguaje neorrepublicano sobre la posibilidad de realizar en la repblica la mayor suma de felicidad para la mayor suma de sus miembros) y en tanto supone la utilidad particular suprema, referida a dicha defensa de personas y bienes. A la vez que esta idea de civitas elabora una idea de utilidad pblica que deriva de la identificacin entre los miembros de esa sociedad
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Esto plantea otra distincin: si lo comn corresponde a la res publica como cosa pblica, ello no ser anlogo a aquello que pueda ser referido con la expresin de todos. En este sentido, el inters de todos es identificable con la idea de inters general, y da cuenta de cierto inters que es compartido por determinada sumatoria de individualidades. En cambio la idea de inters comn (ms an, de bien comn) no puede utilizar como referente a ninguna individualidad, ni siquiera si se trata de todas las que integran la sociedad poltica, porque ese inters comn estar remitido a una persona moral (la repblica) que es suprema a cualquier otra forma de existencia que pueda desplegarse en esa sociedad poltica. Las individualidades forman parte de ella cuando reconocen tal condicin y pueden ser plenadas del patetismo cvico que representa el amor por el bien comn o amor por esa repblica; en ese punto dejan de ser individualidades para transformarse en los activos miembros de esa sociedad poltica a la cual consagran su propia existencia. Por tanto, lo comn har referencia a esa supremaca moral encarnada en la idea de repblica, mientras que la idea sobre lo general se mantendr en el mbito de lo individual o compartido por una sumatoria de individualidades, siendo, en estricta concepcin republicana clsica, opuesto a ese inters comn que ha de prevalecer. Para complicar an ms el manejo del lenguaje republicano, no siempre lo general corresponde a aquello que pertenece a todos, y ello es particularmente patente en la idea de voluntad general: especficamente en el lenguaje del neorrepublicanismo del siglo XVIII, la voluntad general se corresponde con el bien comn, mientras que la voluntad de todos se circunscribe al mbito de lo que acabamos de definir como inters general o de todos. Rousseau lo expresa del siguiente modo: Il y a souvent bien de la diffrence entre la volont de tous et la volont gnrale; celle-ci ne regarde qu lintrt commun, lautre regarde lintrt priv, et nest quune somme de volonts particulieres: mais tez de ces mmes volonts les plus et les moins qui sentre-dtruisent, reste pour somme des diffrences la volont gnrale. (Du contract social, libro II, cap.III, p.193)

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poltica de un mismo inters (individual) mximo, invoca la idea de participacin ciudadana en lo pblico como garanta para el sostenimiento de ese buen orden poltico que interesa a todos. Asimismo, incorpora la concepcin del vivere libero en torno a que el poder ha de residir en la sociedad poltica, por lo cual la civitas es gobernada por leyes expresivas de la voluntad de los miembros de dicha sociedad. Finalmente, evoca el pensamiento en torno al vivere civile respecto a la posibilidad de unidad de esa civitas con base en la igualdad de sus miembros ante la ley. Por tanto, el inters que ha de ser comn a todos es la conservacin de ese buen orden poltico, en el cual todos participan a travs de sus voluntades y sus fuerzas. Fuera de ello, todo otro inters puede ser particular, pudiendo desplegarse en ese contexto de concordia (ya que esos intereses no comunes no inciden ni afectan ese buen orden poltico) la diversidad resultante de los intereses particulares coexistentes.

II La idea de Bolvar sobre ciudadana: el giro de la tradicin clsica

En esta parte analizar las ideas de virtud, ciudadano y sociedad en la concepcin republicana clsica de Bolvar. El siguiente anlisis lo centro cardinalmente en la propuesta sobre el poder moral que presenta Bolvar ante el constituyente de Angostura, en 1819, en atencin a que en este proyecto y su argumentacin terica se desarrollan y despliegan los supuestos fundamentales de la concepcin clsica de Bolvar en torno a la idea sobre la condicin ciudadana que es necesario construir en los individuos, a fin de hacer la repblica posible y adems perdurable60.

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En una carta a Arboleda (15-6-1823), expresa Bolvar sobre la necesidad del Poder Moral: La religin ha perdido mucho su imperio, y quiz no lo recobrar en mucho tiempo, porque las costumbres estn en oposicin con las doctrinas sagradas. De suerte que si un nuevo sistema de penas y castigos, de culpas y delitos, no se establece en la sociedad para mejorar nuestra moral, probablemente marcharemos al galope hacia la disolucin universal (en: Salvador de Madariaga: Bolvar, ed.1951, v.I, p.173)

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Primero, quiero introducir una aproximacin a la significacin particularmente tica que adquiere la idea de repblica en los inicios de la unin colombiana, y lo har a partir de cierto contraste entre la historiografa intelectual configurada alrededor del neorrepublicanismo de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, en atencin a tres formas de pensar la repblica verificables en dicho perodo, y vinculadas en mayor o menor grado con la tradicin clsica que trataremos en este captulo: el republicanismo americano anglosajn, el republicanismo francs preeminente en la post-revolucin, y el republicanismo hispanoamericano, especficamente el que corresponde a las repblicas fundadas tras el proceso de emancipacin militar y poltica liderado por Bolvar. Sobre la idea de repblica que tiende a cimentarse en el republicanismo angloamericano, se exalta la conexin entre repblica y el ejercicio de la libertad bajo una forma de gobierno establecido sobre un sentido compartido de justicia, en bsqueda del bien comn. Supone que no existe justicia sin comunidad, y no existe libertad sin ley 61. Por tanto, la repblica consiste en una construccin dirigida al despliegue de la libertad y la realizacin del bien comn en atencin a una forma determinada de gobierno, donde el sentido de justicia deriva de la propia comunidad poltica y donde la ley funda la idea del orden que ha de establecerse para el disfrute posible de esa libertad. En ese sentido, la repblica se erige sustantivamente sobre supuestos polticos y jurdicos que coexisten con dos supuestos ticos especiales: la capacidad (tica) de esa comunidad para ejercer la libertad de acuerdo con el orden poltico desplegado, y la prescripcin (moral) tcita sobre la bsqueda de un bien (comn) inherente a la repblica y no directamente a los individuos que la integran62. En la idea de repblica que se configura en el republicanismo de la Francia post-revolucionaria, la locucin es interpretada a veces, como todo aquello
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Mortimer Sellers: Diccionario Filosfico Ello no anula otras formas de pensar la repblica en la Amrica Anglosajona, en las cuales el despliegue del individualismo es ms evidente que el reflejado por esta definicin. El punto de convergencia entre perspectivas angloamericanas ms individualistas o ms republicanistas estara en la idea de que la repblica es el (supremo) inters comn a todos los individuos, porque de ella derivan las posibilidades para la realizacin del inters que se quiera perfilar: el del individuo por encima de los intereses de la comunidad o viceversa.

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identificado con la herencia de la revolucin; otras, en sentido clsico, para indicar cualquier forma de gobierno legtimo, en oposicin al gobierno arbitrario y desptico; otras, para designar una forma de gobierno donde la autoridad poltica descansa en manos de asambleas y magistrados electivos63. De tal manera, la invocacin es eminentemente poltica, tendiendo a apelar a la idea de repblica como una forma de concebir el origen del poder, cuya fuente se piensa reside en los ciudadanos en su condicin de miembros asociados (y propietarios) de dicha repblica64, quienes de manera comisoria entregan el ejercicio directo del mismo a representantes designados a travs de la prctica de la eleccin65. Esa concepcin sobre la ciudadana como fuente y recinto del poder poltico enlaza tambin un supuesto jurdico, a partir del cual se entiende que slo podr ser legtimo aquel poder que emane de los ciudadanos y sea responsable ante ellos66.

Fontana, 1991. p.49 Ello se conecta con la idea desplegada por Pettit sobre la repblica como ese orden poltico en el cual es posible la realizacin de la libertad entendida como ausencia de dominacin arbitraria, lo cual establece una inexorable condicin para sus miembros en calidad de propietarios de dicha repblica: The price of liberty is eternal vigilance (1999, p.6) 65 La idea de la comisin del poder en manos de representantes designados por representados que nunca abdican a la detencin del poder poltico es explicada por Skinner con base en la tradicin republicana del renacimiento italiano: If a city is to have any prospects of attaining its highest goals, it is indispensable that its administration should remain in the hands of elected officials whose conduct can in turn be regulated by the people and their established customs and laws (2002, p.19) 66 La aproximacin a la locucin aportada por Pierre Nora da cuenta de la vinculacin entre la existencia de la repblica y la necesidad de que su miembro el ciudadano est vinculado a ella afectiva, tica y patticamente, por lo cual el sentido de la existencia de dicho ciudadano estar ligado a la ejecucin de acciones para el bien de esa repblica, el cual, a su vez, estar encarnado en la defensa y aseguramiento de la preservacin de la misma: Dun ct, le mot (rpublique) renvoie la patrie menace et la croisade de la libert, cest la Rpublique qui toujours nous appelle (...).Tambin Nora seala la ambigedad de la locucin, para referir que tambin por repblica se concibe una forma poltica no realizada, erecta sobre principios polticos abstractos en bsqueda de concretarse a s mismos, y cuya aproximacin ms cercana probablemente se haya obtenido en la historia a travs de las garantas polticas que emanan de la forma monrquica constitucional para la realizacin de la libertad y derechos del individuo: De lautre, un mot neutre, la res publica, un rgime ternellement la recherche de lui-mme, puisquil peut tre associ aussi bien la monarchie constitutionnelle celle de Juillet se prsentait comme la meilleure des Rpubliques qu la Terreur et au coup dEtat, et mme au csarisme (...) (en Furet y Ozouf, 1992, p.391)
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En la construccin intelectual hispanoamericana sobre la repblica, Luis Castro Leiva refiere un sistema de creencias y deseos morales y polticos centrados en una idea sustantiva de libertad: que la libertad slo es posible de manera plena en el marco de una forma de gobierno (determinada) como una obligatoria participacin virtuosa en el cumplimiento de los deberes cvicos67. Es decir, evoca una concepcin intelectual y tica de carcter particularmente teleolgico68, donde la forma de ordenacin poltica para el despliegue del valor sustantivo de esa repblica (la libertad) prescribe una condicin ciudadana definida en atencin a los modos de conduccin ciudadana requeridos para la realizacin de ese valor sustantivo, todo lo cual, adems, sugiere que la idea sobre el ejercicio de la libertad en la repblica est ms atada al cumplimiento de un deber que al goce de un derecho cvico. La repblica, pensada en estos trminos, est erigida sobre la severidad de determinados supuestos ticos que a su vez otorgan sentido a los supuestos polticos que igualmente la constituyen y que tambin invocan el rigor en las prcticas polticas inherentes a una vida republicana. En ese sentido, esa condicin ciudadana supone una obligacin tica tanto para el cumplimiento de los deberes cvicos que prescribe la repblica como para el ejercicio de los derechos cvicos pero no de cualquier manera, sino del (pre)determinado modo en que han de ser realizados en esa repblica.

En las ideas polticas de Bolvar se confronta el proyecto del cual l es el creador sobre la fundacin y establecimiento de una repblica que es pensada de un modo definido, y para el cual se requiere de individuos con calidad de ciudadanos, igualmente con un especfico carcter69 para la ejecucin de esa
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Castro Leiva, 1997, p.43 El elemento teleolgico da cuenta de la especificidad en la concepcin hispanoamericana sobre la repblica, en tanto de manera particular frente a las realidades angloamericana y francesa la repblica en la Amrica Hispnica es, en ese momento, fundamentalmente una aspiracin, no una realidad presente, y por tanto su concepcin intelectual se vincula con una proyeccin eminentemente futura. Por ello Castro Leiva refiere no slo un sistema de creencias, sino tambin de deseos morales y polticos (de configurar lo que an no se es) 69 En vinculacin con la tradicin clsica del republicanismo, por carcter se entienden aquellas disposiciones morales del individuo que lo llevan a conducirse de determinada manera y no otra, a fin de llevar un modo particular de vida. (Sobre el tema, ver MacIntyre, 1984, p.38ss)

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vida republicana concebida por el Libertador. Ello confronta dos dificultades iniciales: el hacer comn ese proyecto republicano configurado por la razn ilustrada de uno solo70 (lo cual adems implica la necesidad de que dicho proyecto sea no particular, sino comnmente comprensible y adems aceptado por sus destinatarios, es decir, aquellos futuros ciudadanos), y construir moral y polticamente a los individuos, en tanto han de estar dotados de condiciones especiales para la adecuada realizacin del proyecto republicano71. En ese sentido, se verifica que la repblica demanda esa especfica definicin sobre sus miembros con calidad de ciudadanos, por lo que las ideas, pasiones y acciones de dichos miembros han de corresponderse con lo que es poltica y ticamente favorecedor del bien pblico, en atencin a aquellas prescripciones emanadas
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La forma en que es convocado el constituyente de Angostura y la fuente de la cual emanan las ideas que fundan el debate poltico en torno a la elaboracin de una constitucin para la repblica que se pretende crear, corresponden al proyecto poltico impulsado por la voluntad de uno, que encontraba su propia justificacin en la idea sobre la cualidad y el deber de la razn ilustrada para interpretar en qu consiste el bien comn que ha de dirigir las opiniones, pasiones y acciones de una voluntad general eventualmente impedida de descifrar su propio inters y fin supremo (Guerrero: Los constituyentes de la unin colombiana: una creacin limitada y menguante, 2003, mimeo) 71 La idea de Bolvar sobre la sociedad a la cual quiere darle la repblica conduce a caracterizar a sus miembros en un estado ms o menos cercano a la barbarie o, en todo caso, al de ausencia total de civismo. Ante el constituyente de Angostura describe el estado moral de los individuos de la repblica como inmerso en el triple yugo de la ignorancia, de la tirana y del vicio, sin haber podido adquirir ni saber, ni poder, ni virtud; refiere la credulidad y la inexperiencia de hombres ajenos de todo conocimiento poltico, econmico o civil (Bolvar: Discurso ante el congreso constituyente de Angostura, 1819 / 1988, p.212); observa que la diversidad de origen requiere un pulso infinitamente firme, un tacto infinitamente delicado para manejar esta sociedad heterognea, cuyo complicado artificio se disloca, se divide, se disuelve con la ms ligera alteracin (p.218); debemos confesarlo: los ms de los hombres desconocen sus verdaderos intereses, y constantemente procuran asaltarlos en las manos de sus depositarios: el individuo pugna contra la masa y la masa contra la autoridad (p.222), y advierte al congreso: Tenis que construir a hombres pervertidos por las ilusiones del error, y por incentivos nocivos (p.213) Posteriormente reiterar: A pesar de que Sucre y Salom son los dos mejores hombres del mundo, no dejan de tener enemigos en Quito, porque estos indios son ms malos que todos los dems, y los blancos peores que los caraqueos, lo que no es poco decir (Carta de Bolvar a Santander, Guayaquil, 30-5-1823, en: Carrera Damas, 1992, v.I, p.246); (...) los quiteos son los peores colombianos (...) se necesita un rigor triple que el que se empleara en otra parte. Los venezolanos son unos santos en comparacin de esos malvados. Los quiteos y los peruanos son la misma cosa: viciosos hasta la infamia y bajos hasta el extremo. Los blancos tienen el carcter de los indios, y los indios son todos truchimanes, todos ladrones, todos embusteros, todos falsos, sin ningn principio de moral que los gue. Los guayaquileos son mil veces mejores (...) (Carta de Bolvar a Santander, Pativilca, 7-1-1824, en: op.cit, p.259); Caracas est inhabitable por las tentativas y amenazas de la pardocracia (Carta de Bolvar a Santander, Cuzco, 28-6-1825, en: ibid, p.348)

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de la voluntad general72, expresiva a su vez del objeto de la repblica. A lo que quiero llegar es a la constatacin de que en ausencia de la posibilidad de que esa voluntad general sea manifiesta (debido a que los miembros de la repblica que se planea construir estn en ignorancia sobre la naturaleza, demandas y fines de la repblica), es la elaboracin intelectual de uno solo (Bolvar) la que determina tales prescripciones y el sentido de la voluntad general en s73.

En las ideas polticas de Bolvar es persistente el precepto republicano clsico que dicta que el inters comn siempre es superior al inters particular, y que, por tanto, los miembros de la repblica alcanzarn la calidad de ciudadanos al observar una conduccin virtuosa de acuerdo con la cual sus acciones estarn dirigidas a la realizacin del fin de la repblica y no a sus fines individuales. Lo ilustra, por ejemplo, en la siguiente cita, en la cual, por dems, es elocuente la constatacin de Bolvar sobre lo que en su perspectiva sera catalogable como el extravo poltico y moral de dichos individuos no ciudadanos74, quienes an
Rousseau establece que la voluntad se genera al constituir el pacto social, tras la total enajenacin de cada asociado (con toda su libertad y derechos) a favor del comn que crea un cuerpo moral y colectivo cuya suprema direccin es la voluntad general. Como miembro de dicho pacto social, el individuo deja de expresar (de hecho, deja de poseer) una voluntad particular, ya que el pacto encierra la obligacin tcita de seguir, de hacer propia la voluntad general. (1762 / 1964, lib.I, cap.VI-VII, p.182-186) 73 Sobre este problema, Castro Leiva explica, en su La Gran Colombia, una ilusin ilustrada, que toda voluntad particular puede pretender, con o sin fundamento, representar una siempre la ltima voluntad general (1984, p.26-27) 74 De acuerdo con la percepcin de Bolvar sobre la sociedad, se ilustra una heterognea, compleja y crtica agregacin de individuos que difcilmente puede constituirse en sociedad poltica. De hacerlo, sus posibilidades de desintegracin son mximas, lo cual acarreara, segn las preocupaciones manifiestas por el Libertador, la disolucin de la repblica. Expone el prcer ante el constituyente de Angostura: La diversidad de origen requiere un pulso infinitamente firme, un tacto infinitamente delicado para manejar esta sociedad heterognea, cuyo complicado artificio se disloca, se divide, se disuelve con la ms ligera alteracin (Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.218). Sobre el carcter mixto de la sociedad, Soriano de GarcaPelayo establece lo siguiente: (...) aquella sociedad tenda a estratificarse (...) con criterios en los que estuvieron simultnea y discrnicamente presentes rasgos castoides (color de la piel), clasistas (signos de riqueza) y esclavistas (cosificacin de los hombres), pero sobre todo estamentales (...), en razn de la importancia que en los esquemas espaoles que configuraban formalmente aquella realidad se daba al status jurdico. En todo caso, la vigencia simultnea coexistencia de niveles temporo-culturales diversos de rasgos de tan distinto origen y factura daba a esta sociedad su peculiar carcter mixto, y revelaba la complejidad resultante de la curiosa imbricacin y jerarquizacin de etnias, culturas y concepciones del mundo, de la vida y de la relacin humana (1997, p.174-175) A partir de este carcter mixto
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no participan pattica75 e intelectualmente del proyecto republicano que impulsa el voluntarismo del prcer, debido a lo cual tales individuos estaran distantes de comprender la naturaleza y sentido de la repblica, y la jerarquizacin tica que ella demanda respecto a la ordenacin virtuosa de los intereses de la comunidad poltica y los de sus integrantes:

Yo creo que sera muy til ilustrar la opinin de estos hombres alucinados por su propio inters y a quienes su propio inters debe desengaar (...) La existencia de la repblica y la vida de los ciudadanos son (objetos) ms preciosos an76.

En ese sentido, la existencia de la repblica ha de anteponerse a todo, porque de ella se deriva la existencia misma de los ciudadanos, como miembros de la repblica (los contenidos no podran existir sin su continente). La comprensin de este principio poltico es la piedra angular de la vida republicana con base en el vivere libero en el cual la proteccin y exaltacin de la
de las sociedades americanas de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, y los distintos grados de resistencia y de recepcin que tal mixtura ofreca a las ideas republicanas y liberales, Soriano de Garca-Pelayo desarroll la teora del desarrollo discrnico, que encuentro necesaria para la aproximacin e intento de comprensin del problema. La autora subraya el afn por especificar el significado y las razones del carcter discrnico de las sociedades americanas de fines del siglo XVIII y del XIX, tipificado en la coexistencia de distintos niveles tmporoculturales en un mismo tiempo histrico, en gran parte debido a la transculturacin que era su punto de partida, a la incidencia constante de factores externos de toda ndole y a la lgica histrica que esas situaciones por s mismas generaban (1996, p.132). Quiero destacar el problema de la mixtura para la posibilidad de la construccin cvica. Bolvar hace el siguiente sealamiento en una carta que dirige al general Antonio Nario desde Barinas, el 21-4-1821: Hay muchas consideraciones que guardar en este caos asombroso de patriotas, godos, egostas, blancos, pardos, venezolanos, cundinamarqueses, federalistas, centralistas, republicanos, aristcratas, buenos y malos, y toda la caterva de jerarquas en que se subdividen tan diferentes bandos; de suerte que, amigo, yo he tenido muchas veces que ser injusto por poltica, y no he podido ser justo impunemente (en Carrera Damas, 1992, v.I, p.187) 75 El trmino pattico y patetismo lo empleo en su vinculacin con la generacin y despliegue de las pasiones. 76 Carta de Bolvar a Santander, Rosario, 30-5-1820, en Cartas, 1988, v.2

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comunidad poltica, depositaria del bien comn, es el requisito inexorable para que los hombres puedan realizar el fin ltimo de vivir libres sin dependencia o subordinacin injustas a otro. Si este principio es ignorado, se verifica la ausencia de la virtud en dos senderos diferenciables. El primero est vinculado con la idea de virtud como hbito involuntario que impulsa la realizacin de acciones eficaces y tiles para la realizacin del bien comn. El segundo puede vincularse incluso con una perspectiva ms liberal que republicana clsica, y es aquella que, con base en las convenciones lingsticas del momento, conectaba la idea de virtud con la cualidad especial del individuo para hacer uso, como expusimos lneas atrs, de la recta razn. Es decir, por va de la recta razn el individuo estara apto para discernir que la existencia de la repblica concentra el inters supremo comn a todos los individuos, al otorgar el marco en el cual pueden y deben ser libres. La recta razn est dada en el estado previo a la constitucin del orden poltico, al referir a esa razn natural mediante la cual los hombres han de ejecutar acciones que reporten la mejor utilidad77. A su vez, el orden poltico habra de ser constituido para asegurar el desenvolvimiento pacfico y seguro de los individuos en ejercicio de la libertad. El punto est en que si tales individuos son capaces de ser conducidos por su propia recta razn hacia tal ejercicio de la libertad, la incidencia de ese orden poltico (externo a ellos) en sus respectivas individualidades tendera a ser menor frente a la mayor capacidad de apelar a esa recta razn. De ello se concluye que el vivere libero exige que los individuos sean aptos de disponer de su recta razn para hacer posible la libertad (en forma no licenciosa, en tanto a cada uno place y a ninguno amenaza). Por una u otra va, el resultado perceptible en el mbito poltico debera ser la preeminencia de la repblica (y de los intereses inherentes a ella, conocidos como bien comn) por encima de todo inters particular, en tanto puede existirse como individuo libre (es decir, como ciudadano) slo dentro del espacio definido por esa construccin poltica que significa la repblica, y slo luego es posible el despliegue de lo particular. La
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La idea la desarrolla Locke en su Segundo ensayo: sobre el gobierno civil: Pero aunque este (la naturaleza) sea estado de libertad, no lo es de licencia. Por bien que el hombre goce en l de libertad irrefrenable para disponer de su persona o sus posesiones, no es libre de destruirse a s mismo, ni siquiera a criatura alguna en su poder (...) Tiene el estado de naturaleza ley natural que lo gobierne y a cada cual obligue; y la razn, que es dicha ley, ensea a toda la humanidad, con slo que sta quiera consultarla, que siendo todos iguales e independientes, nadie deber daar a otro en su vida, salud, libertad o posesiones (...) (1690 / 1941, p.4)

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lgica inmanente de esta secuencia se traduce, en la prctica poltica, en la jerarquizacin de fines, bienes e intereses, conduciendo a la superposicin de lo comn sobre lo particular, reservando la cspide al fin supremo de realizar el bien de la repblica, como condicin necesaria para la realizacin de los dems bienes emanables del vivir libre. Por tanto, individuos virtuosos en sentido clsico, con el hbito involuntario de producir utilidad al logro del bien comn, podrn arribar al mismo tipo de lgica secuencial y de jerarquizacin tico-poltica de los intereses que aquellos individuos que simplemente apelen a la recta razn. En el diagnstico hecho por Bolvar, los individuos destinatarios de su proyecto de creacin de la repblica estn carentes, por una parte, de la virtud como hbito involuntario que dispone a los hombres a realizar el bien comn, y, por otra, de la razn natural como recta razn que supondra el poder discernir, desear y asegurar las condiciones garantes del vivir libre. En suma, la ausencia de virtud y, adems, de recta razn no slo impedira a tales individuos identificar las nociones de bien poltico derivables de la existencia de la repblica (es decir, la libertad), sino incluso la posibilidad de definir en qu consiste su propio inters, a partir de la idea de que el inters particular es realizable siempre que no amenace al inters del otro y de la asociacin humana si existe el orden poltico que otorgue las garantas para su adecuado despliegue; en consecuencia, la libertad de poseer y aspirar a realizar los intereses particulares supone simultneamente la disposicin del inters comn superior en torno a la existencia y permanencia de la repblica. En este diagnstico pesimista, Bolvar hace referencia a los hombres que toman la licencia por la libertad, la traicin por el patriotismo, la venganza por la justicia 78

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Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.212

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Y si bien la condicin ciudadana necesaria para hacer posible la repblica podra fundarse tanto en la recta razn como en la virtud republicana, el proyecto poltico que concibe Bolvar especficamente exige virtud. Para el Libertador, la creacin y permanencia de la repblica demanda no slo la disposicin racional de llevar a cabo un vivir poltico en el ejercicio de una libertad no licenciosa (para lo cual la razn natural o recta razn sera suficiente), sino la vinculacin tica y sentimental entre el individuo y su repblica, que lo compele a amarla al punto de ser feliz en la renuncia a s mismo y su consagracin a ella. Por ello, la repblica supone el vivir virtuoso, en tanto la tradicin republicana conecta la existencia de la repblica como el medio poltico posible para alcanzar la felicidad humana, a lo cual Bolvar aade que esta ltima reside en el ejercicio cotidiano de la virtud, por lo que la repblica es patente slo en presencia de la virtud y no slo de aquella recta razn que permitira la ejecucin del vivir libre (en libertad racional), pero que sera insuficiente para desplegar la absoluta devocin del ciudadano a su repblica. Seala Bolvar ante el constituyente de Angostura que la felicidad consiste en la prctica de la virtud79, de lo cual se deriva la idea de que la naturaleza de la repblica est atada a la existencia de sus miembros en calidad de ciudadanos virtuosos. A su vez, sugiere que tales ciudadanos virtuosos han de realizar el vivere politico bajo las leyes objetivas: (...) el imperio de las leyes es ms poderoso que el de los tiranos, porque son ms inflexibles, y todo debe someterse a su benfico rigor80. En ese sentido, la razn ilustrada de Bolvar traza el esbozo del orden republicano que l pretende implantar, conformado por la repblica (que lo es todo), los ciudadanos virtuosos consagrados a ella, y las leyes (como gua para la prctica poltica en dicha repblica), proveedoras de la aproximacin a la garanta de libertad, al eliminar la amenaza de estar sometidos a la dominacin arbitraria ejercida por la subjetividad de uno o unos pocos. No obstante, en el mismo discurso el Libertador alerta sobre determinada disposicin en los individuos que necesariamente antecede a la virtud: se trata de la civilidad, entendida, segn sealamos previamente, como aquellos hbitos de sociabilidad y urbanidad requeridos para las posibilidades de la armnica
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Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.213 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.213

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concordia cotidiana entre aquellos individuos que comparten el mismo cuerpo poltico, es decir, los miembros de una misma repblica81. Seala Bolvar:

Un pueblo pervertido, si alcanza su libertad, muy pronto vuelve a perderla82; porque en vano se esforzarn en mostrarle (...) que las buenas costumbres83, y no la fuerza son las columnas de las leyes(...)84

En ese sentido, son identificables tres rdenes de cosas que han de ser exhibidas por los futuros miembros de la repblica para hacer posible el orden poltico republicano que se aspira establecer: el mayor grado de sofisticacin tica y poltica corresponde a la virtud, concebida como la rigurosa entrega tica y sentimental del individuo (ya ciudadano) a su repblica; en un grado menos extraordinario estara la recta razn, que al menos dotara al individuo de la capacidad para diferenciar entre libertad y licencia85; finalmente, el grado
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La construccin de la ciudadana necesaria para la repblica pasa, en una primera fase, por la necesidad de construir la civilidad, cuya nocin gravita en torno a la posibilidad de hacer que los individuos, al menos, sean gente decente, portadores de buenas maneras que le permitan la interaccin con el otro. Refiere Simn Rodrguez en una carta que escribe a Bolvar en 1827: Al verme recoger nios pobres, unos piensan que mi intencin es hacerme llevar al cielo por los hurfanos... y otros, que conspiro a desmoralizarlos para que me acompaen al infierno. Slo usted sabe, porque lo ve como yo, que para hacer repblicas es menester gente nueva, y que de la que se llama decente lo que ms se puede conseguir es que no ofenda (en Gil Fortoul, 1964, p.317) 82 Considero esta frase (y reflexin) de Bolvar eco de la siguiente expresada por Maquiavelo: Un popolo corrotto, venuto in libert, si pu con difficult grandissima mantener libero (en 1513-1520 / 1973: libro I, cap.XVII, p.195) 83 Es decir, la civilidad. 84 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.213 85 Si bien la tradicin republicana pondera la facultad, sustentada en la virtud de los individuos, de deslindar la libertad de la licencia, dicha tradicin reconoce tambin la propensin de los individuos a la relajacin moral que tendera a pervertir la libertad al hacerla licenciosa. Ello remite al mismo principio por el cual es necesaria la creacin del orden poltico, que compela a los individuos en un determinado modo de vivir, que exima a esa creacin artificial (la sociedad) de los perjuicios producibles por la licencia. Maquiavelo en este sentido reflexiona sobre un prncipe obligado por las leyes y un pueblo encadenado por ellas, de lo cual se extrae la distincin entre libertad y licencia, esta ltima referida como el hacer lo que se quiera y tambin citada como lo tumultuario: Tanto los gobiernos monrquicos como los republicanos han durado bastante tiempo, y unos y otros han necesitado ser regulados por las leyes, porque un prncipe que pueda hacer lo que quiera est loco, y un pueblo que pueda hacer lo que quiera no es sabio (en: Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio, 15131520 / 2000, lib. I, cap.59, p.180)

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bsico estara establecido por la observancia de la civilidad, como inexorable recurso para que diversos individuos puedan aspirar a coincidir en la pertenencia a una misma asociacin poltica. La trascendencia poltica de esta ltima condicin bsica se centra en que la civilidad hara ms propensos a los individuos a verificar el respeto a la ley; por tanto, en presencia de la civilidad, en los trminos expuestos por Bolvar, es posible el despliegue del vivere politico, el cual, a su vez, se mantiene libero a travs de la voluntad de los individuos a realizar la libertad poltica en el marco de las prescripciones establecidas por instituciones y leyes adecuadas. Si no existe tal voluntad, el benefactor efecto de la institucionalidad poltica y jurdica estara minado, lo cual conducira a la necesidad de compeler a los hombres en el respeto de las leyes y de las instituciones, en cuyo caso el vivere politico dejara de ser libero para ensayar el sometimiento por la fuerza de individuos sin la condicin bsica de civilidad que luego permita exaltar en ellos la voluntaria disposicin de vivir bajo la gua y sujecin a la ley. Adems, Bolvar otorga una importancia sustantiva a la necesidad de que los hombres posean las condiciones necesarias (es decir, la virtud) para poder ser libres, al grado de interpretar que la institucionalidad de la repblica es relativamente accesoria respecto a tal demanda sobre la constitucin moral de tales individuos86. Advirtase la siguiente cita, en la que ejemplifica, con base en la Roma clsica, el peso de la virtud para la posibilidad de la libertad y grandeza de la repblica: de cunto son capaces las virtudes polticas, y cun indiferentes suelen ser las instituciones 87

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Miranda, por ejemplo, otorga mayor peso a la institucionalidad, aun cuando tambin desarrolla una concepcin sobre la constitucin moral indispensable en los asociados del pacto social. Expresa el precursor: La moral es otra base fundamental sobre que reposa el slido sistema de la libertad, pues la experiencia de todos los siglos nos demuestra que aquellas naciones que han tenido la felicidad de poseerla fueron siempre las ms sencillas. Roma y Esparta entre las antiguas, Suiza, Batavia, Inglaterra y la Americana entre las modernas (...), aunque antes de este sealamiento hace nfasis en el espritu de industria: Una de las principales ventajas que un rgimen de vida y un gobierno libre trae a los hombres que lo poseen es la industria, por cuyo medio se destierran los vicios inseparables del ocio y, mejorando sus costumbres, los pueblos los hacen al mismo tiempo que buenos, opulentos y respetables (Proclama a los valencianos, Valencia, 22-10-1811 / 1991, p.133-134) 87 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.220

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La otra lectura sobre la idea de Bolvar en torno a la necesidad de que los ciudadanos de la repblica estn dotados de determinado sentido de virtud, en confrontacin con su percepcin sobre la ausencia de virtud en los miembros de la repblica que pretende establecer, transporta a la constatacin de que la moral de tales individuos est inmersa no slo en un estado, eventualmente contingente, de corrupcin (entendida, en especial segn la tradicin republicana patente a lo largo del humanismo cvico, como ineptitud para il vivere libero), sino que, en adicin, no se ha llegado a tal estado por efecto de la degeneracin de algn estado previo en el que pudiese haber sido perceptible el florecimiento moral. A lo que quiero llegar es a lo siguiente: el pensamiento poltico siempre estableci la idea sobre formas puras y formas corruptas88, entendiendo que a las segundas se llegaba por efecto de la degeneracin o corrupcin de las primeras. En el problema que ocupa a Bolvar, se plantea la diferencia entre un estado moral de corrupcin y vicio al cual se ha declinado como resultado de la degeneracin de la virtud que en algn momento plen y caracteriz a la moral de los ciudadanos, y la corrupcin y vicio que est presente pero no por degeneracin moral, ya que previamente nunca lleg a materializarse el disfrute de la forma pura, o sea, de la virtud. La distincin es sustantiva, porque si el vicio moral es consecuencia de la corrupcin de la virtud, existe un estado moral originario al cual poder retornar. En ese caso, la virtud seguira estando presente, pero contingentemente encubierta y oculta bajo el efecto de su propia degeneracin89. En cambio, si el vicio moral de los individuos no es antecedido por la forma pura, la dificultad con la que tropezar el proyecto ilustrado de crear la repblica deber partir del propsito
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El ejemplo clsico sera la clasificacin inaugurada por Aristteles en su Poltica sobre las formas de gobierno. 89 Para explicarlo, podra recurrirse al ejemplo del bosque que, arrasado por el incendio, preserva en l una condicin originaria que permite su posterior recuperacin, frondosidad, florecimiento. Otro caso sera el del desierto que siempre fue tal: su aspiracin de florecimiento no puede apoyarse en una frondosidad anterior, porque nunca la hubo. Un discurso pesimista sobre el desierto apuntara a desechar la posibilidad de que alguna vez pueda trasmutar en algo floreciente, porque carece de la historia de la cual s est dotado el bosque. Un discurso en otra vertiente concluira que podra construirse la posibilidad de que el desierto florezca, aunque no con base en lo que, en el mbito de la poltica, sera anlogo a la tradicin, la costumbre, el pasado. Dice Maquiavelo: Il modo dil rinnovargli , come detto, ridurgli verso e principii suoi. Perch tutti e principii delle stte e delle republiche e de regni conviene che abbiano in s qualche bont, mediante la quale ripiglino la prima reputazione ed il primo argumento loro (en Discorsi sopra la prima deca de Tito Livio, 1513-1520 / 1973: libro III, cap.I, p.283)

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hercleo de hacer surgir la forma pura de la forma corrupta. En la reflexin de Bolvar, l apela al ejemplo de la repblica romana, cuyas partes podan levantarse de la decadencia apelando a su virtud cvica desplegada desde su momento fundacional; mientras, para la creacin poltica que proyecta no cuenta con tales bases morales. Lo expresa en los siguientes trminos:

Al desprenderse la Amrica de la monarqua espaola, se ha encontrado semejante al imperio romano, cuando aquella enorme masa cay dispersa en medio del antiguo mundo. Cada desmembracin form entonces una nacin independiente, conforme a su situacin o a sus intereses; pero con la diferencia de que aquellos miembros volvan a restablecer sus primeras asociaciones 90 Lo que, a mi entender, se plantea Bolvar ante lo que l considera la imposibilidad de crear la repblica a causa de la ausencia de virtud en sus futuros ciudadanos, es la conduccin de la asociacin poltica por parte de los ms virtuosos (o del ms virtuoso). An as, ello requerira de cierta disposicin moral en los individuos para someterse a dicha conduccin virtuosa. Al mismo tiempo, este planteamiento trastorna los principios del vivir republicano, porque en tradicin republicana no es concebible la ausencia de alguna nocin de civitas necesariamente vinculada con un orden poltico erecto sobre la participacin de la voluntad y de las fuerzas de todos sus miembros, en calidad de ciudadanos91. Bolvar, a mi modo de ver, inaugura una concepcin de la repblica en la cual la sociedad poltica habr de ser sostenida sobre la base de la participacin y fuerzas de unos pocos o de uno solo, dotados (o dotado) de suficiente virtud para realizar el fin de dicha sociedad. Ello supone la necesaria anulacin de la participacin de todos en dicha sociedad pblica, bajo la premisa de que aquella entorpecera la consecucin de tales fines. En esos trminos, esta nueva concepcin despliega, por una parte, la negacin misma de la tradicin republicana, en tanto esta ltima haba configurado la idea de que slo se es libre en la repblica, la cual slo existe a partir de la participacin
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Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.211 Aristteles en La Poltica establece que slo el hombre poltico es ciudadano, y lo es en virtud de que es o puede ser dueo de ocuparse de los intereses comunes (libro III, cap. III)
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poltica activa y virtuosa de sus miembros o ciudadanos en la conduccin (directa o indirecta) de los negocios pblicos; de acuerdo con la tradicin republicana, la voluntad que ha de dirigir el destino pblico es la voluntad pblica, que se establece y despliega a partir de aquella participacin de cada miembro con su voluntad y sus fuerzas. Por tanto, el modelo de repblica que concibe Bolvar es una sociedad poltica accionada por la voluntad y fuerza del ms virtuoso; al no configurarse la voluntad pblica con base en la participacin y balance de la voluntad de todos, la repblica deja de ser tal, segn la tradicin a que hemos referido. A la vez, aunque la repblica segn Bolvar supone la negacin de la idea de repblica, al menos mantiene un principio republicano, el cual es el que esa sociedad pblica sea establecida para utilidad de todos. Por tanto, la concepcin intelectual desarrollada por Bolvar propone la paradoja de pretender crear la repblica pero debiendo cancelar (en atencin a la necesidad que surge por la ausencia de virtud en los hombres) el principio republicano que hace que la repblica exista a partir de la participacin de las voluntades y fuerzas de sus miembros (lo cual, a su vez, es el sentido del vivere libero), y simultneamente preservando el otro principio que hace que la repblica sea tal, que es el fin de estar establecida para la utilidad de todos. En sntesis, la repblica a la manera de Bolvar es una sociedad pblica en cuya conduccin y sostenimiento concurre nicamente la voluntad de una lite virtuosa (integrada, a su vez, por unos pocos o por el ciudadano ms virtuoso), para la realizacin de la utilidad de todos o, en lenguaje clsico, la bsqueda del bien comn. En esta lnea, lo que Bolvar introduce es la reduccin, sobre la base de la necesidad, de la idea de repblica, deslastrando de la tradicin republicana aquella premisa que la haca configurar como la concurrencia de la voluntad de todos para la definicin de una voluntad pblica92. En su lugar, introduce el sometimiento de todos a la voluntad del ms virtuoso, y a la vez enfatiza el principio republicano de que esa sociedad se crea y permanece para utilidad pblica.

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La cual no era la simple sumatoria de todas las voluntades, ni necesariamente supona el consenso de todos en una misma voluntad (como s plantea Rousseau), sino que surga ms bien de la oposicin, competencia, balance y final equilibrio en una sntesis en la que mayoritariamente pudiesen estar representadas las voluntades de muchos o, al menos, que fuese expresiva del acuerdo de la mayora en torno a esa voluntad pblica. Creo que muy ilustrativo de este principio es la teorizacin que hace Roscio (ver Roscio, 1821/1983, cap.LI)

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La distincin con el despotismo estara en el fin: el de la repblica a la manera de Bolvar sigue siendo la utilidad de todos sus miembros, mientras que el fin del despotismo es la utilidad particular del dspota93. En comn con el despotismo observa la definicin y direccin de lo pblico con base en la voluntad de uno solo: el ms virtuoso en el caso de la repblica a la Bolvar, del dspota en el caso del despotismo y del absolutismo. Esto ltimo permite introducir lo siguiente: lo que pudiera ser encontrado peligrosamente resbaladizo es la mayor coincidencia de la repblica a la manera de Bolvar con la dominacin absolutista. El leviatn, por ejemplo, se establece para la defensa, seguridad y conservacin de las personas y sus bienes94: en ello est implcita la idea de utilidad pblica, ya que el gobernante absolutista lo es en funcin de proveer ese bien supremo a los miembros de la sociedad pblica, y no el bien para s mismo. En esa perspectiva, el absolutismo acciona la voluntad de uno solo para el logro de la utilidad pblica, de manera anloga al planteamiento de Bolvar. A la par, la distincin entre absolutismo y la repblica concebida por Bolvar se centrara en los medios a los que recurrira esa voluntad de uno solo para alcanzar dicha utilidad pblica: el gobernante absolutista lo realiza con base en el miedo que debe insuflar en sus gobernados95; el conductor virtuoso de la repblica formulada por Bolvar lo har, como veremos, con base en una
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Define Montesquieu: (...) dans le (gouvernement) despotique, un seul, sans loi et sans rgle, entrane tout par sa volont et par ses caprices (De lEsprit des lois, 1748/1995, lib.II, cap.I, p.97) 94 Sobre el fin del Estado absolutista, argumenta Hobbes: Y en ello consiste la esencia del Estado, que podemos definir as: una persona de cuyos actos una gran multitud, por pactos

particular de uno solo), entendida como la seguridad de todos sus miembros. A su vez, el modo de realizarla en ese estado absolutista es, como expone Hobbes, a travs de la voluntad de uno solo, quien, para ello, dispondr de acuerdo con su propio juicio de la fortaleza y medios de todos. (Leviatn, 1651 / 1992, p.141) 95 Sugiere Hobbes: (...) antes de que puedan tener un adecuado lugar las denominaciones de justo e injusto, debe existir un poder coercitivo que compela a los hombres, igualmente, al cumplimiento de sus pactos, por temor de algn castigo ms grande que el beneficio que esperan (...) (op.cit: 1651/1992, p.118)

mutuos, realizados entre s, ha sido instituida por cada uno como autor, al objeto de que pueda utilizar la fortaleza y medios de todos, como lo juzgue oportuno, para asegurar la paz y defensa comn. Ciertamente, el fin de ese Estado es la utilidad pblica (y no utilidad

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mnima constitucin tica que deber configurarse en los gobernados, y que consiste en el amor por los magistrados, las instituciones y las leyes. Si la libertad poltica consiste en la facultad legal o derecho reconocido que tienen los ciudadanos para tener parte en el gobierno, censurar sus providencias, etc96, los individuos sern libres en sentido poltico de acuerdo con el acceso que les est dado en la sociedad pblica de la que son miembros a la participacin en los asuntos pblicos97. De acuerdo con la nocin de vivere libero expuesta lneas atrs, los miembros de la repblica son libres porque son gobernados por s mismos, lo cual se logra a travs de su sometimiento a las leyes en cuya creacin, crtica y reforma han participado; slo en ese sentido es posible, segn la tradicin republicana, desplegar una sociedad de hombres libres, dado que es la forma en la cual el poder poltico permanece en manos de dicha sociedad. En el instante en el cual se excluye la participacin poltica de los individuos en los negocios pblicos (como est dado por definicin en el absolutismo), desde una perspectiva republicana es inexistente la libertad poltica y, en consecuencia, il vivere libero. La idea de repblica conduce a lo contrario, porque su naturaleza impone la activa participacin de sus miembros en los negocios pblicos (participacin directa o indirecta, segn la correspondiente versin antigua o moderna). En ausencia de libertad poltica, la sociedad poltica no puede ser repblica, lo cual plantea una dificultad contundente en el intento de Bolvar por concebir una repblica que cancele dicha participacin y, por ende, la libertad poltica98. En otro orden, y
Utilizamos la definicin aportada por Francisco Javier Yanes: Manual poltico del venezolano, 1839/1959, p.99) 97 En la idea de libertad expuesta por la tradicin republicana del humanismo cvico se patenta la capacidad de todos los ciudadanos de disfrutar de iguales oportunidades de participar activamente en los negocios del gobierno (ver Skinner, 1978:100) La libertad poltica, entendida como participacin en los negocios pblicos, no es concebida exclusivamente como un derecho emanado de la vida en la repblica, sino especialmente tambin como un deber: One of the obligations of fair play, at least in the political realm, is to take an active part in civic life (...) The virtuous citizen will therefore be one who regards political participation as a necessary contribution and perhaps even an enjoyable one to the good of the community (Dagger, 1997, p.197) 98 El humanismo cvico vincula la grandeza republicana con la participacin ciudadana en los negocios pblicos, y la corrupcin de la ciudad (y, por tanto, la causa de su decadencia) en la prdida de dicha participacin: Bruni considera la historia de Roma como la ms clara prueba de su idea de que un pueblo ha de alcanzar la grandeza mientras tenga libertad para intervenir en el negocio del gobierno, y est condenado a caer en la corrupcin en cuanto se deja arrebatar esta libertad (Skinner, 1978, p.106)
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paradjicamente, el absolutismo permite cierto dominio del individuo sobre el mbito de lo privado99, mientras que la repblica a la manera de Bolvar, como expondremos lneas ms adelante, se plantea algo ms restrictiva en torno al despliegue de la individualidad.

El tipo de virtud republicana que Bolvar cree posible instalar en sus conciudadanos es de naturaleza pattica, eximida a su vez de todo vestigio de racionalidad, en vista de que aquellos hombres no eran aptos, segn la ptica del Libertador, para apelar a su natural y recta razn. El argumento parte de la premisa de que al menos es realizable la intencin de insuflar en los individuos amor por la repblica, lo cual es entendido como patriotismo, derivando luego en amor tanto por los pilares como por los conductores de los destinos de dicha repblica (instituciones y leyes, y magistrados, respectivamente) Significa que la virtud estar sintetizada en lo que Castro Leiva define como sentimentalismo tico, de manera de asegurar determinadas disposiciones en los individuos que hagan posible la existencia y permanencia de la repblica100. Movidos por esa suerte de virtud pattica no racional, y tras identificar el objeto de su amor republicano, los hombres observaran una determinada forma de consagracin a la repblica no como fue concebida por la tradicin republicana clsica (la cual prescriba el deber de participacin de los ciudadanos en los asuntos de su repblica101), sino de acuerdo con la variante
Contina al respecto Hobbes: La libertad de un sbdito radica, por tanto, solamente, en aquellas cosas que en la regulacin de sus acciones ha predeterminado el soberano: por ejemplo, la libertad de comprar y vender y de hacer, entre s, contratos de otro gnero, de escoger su propia residencia, su propio alimento, su propio gnero de vida, e instruir sus nios como crea conveniente, etc (op.cit, 1651/1992, p.174) (el destacado es mo) 100 Ver Castro Leiva, 1984, p.26,48 101 La virtud, entendida como ese amor supremo por la repblica que induce al ciudadano a consagrarse a ella, impulsa a los individuos a realizar el mayor sacrificio por el bien de su repblica, el cual consiste justamente en esa participacin en lo pblico, entendido en la tradicin humanista cvica como vita activa. Uno de sus tericos, Salutati, teoriz en 1378 lo siguiente: The contemplative life is better, I admit; but it is not always preferable, and not for all. The active life is inferior, but ought to be chosen many times (en Baron, 1993, p.110) Desde una perspectiva que valoriza los beneficios particulares del individualismo (de alguna manera ya esbozado a lo largo del humanismo cvico), el mayor placer del individuo estara dado por la vita contemplativa (de separacin de la participacin en lo pblico para realizar los intereses individuales). Es en ese sentido que puede pensarse como inferior la vita activa. Desde una perspectiva republicana clsica, la valoracin es justamente inversa, porque es en el sacrificio del goce de la placentera vita contemplativa que el ciudadano puede realizarse
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que introduce Bolvar, la cual indicara la disposicin tica de tales individuos para someterse a la recta razn de unos pocos (o de uno solo), dotados de la verdadera virtud (racional y pattica) que adems de promover su consagracin total a la cosa pblica, les permite conocer en qu consiste y cmo realizar gloriosa y victoriosamente el inters y el bien de la repblica. Si la repblica supone el orden poltico de libertad que permitira a la Amrica espaola trascender el estado de barbarie, el acceso a la civilizacin102 por parte de sus miembros estara dado por la actualizacin de la razn nicamente ejecutada por aquella lite virtuosa (o individuo ms virtuoso) a su vez habilitada por sus luces, en adicin a su muy especial constitucin tica para definir los negocios y destinos pblicos103. La siguiente cita es elocuente respecto al tipo de patriotismo o patetismo tico que Bolvar desea verificar en los futuros ciudadanos:

En esta provincia he hallado el ms vivo entusiasmo, tanto, que me ha parecido ms exaltado que nunca. Parece que un fuego sagrado104 anima los pechos de los bravos socorreos y que sus dignsimas matronas son, si no superiores, por lo menos iguales a las de Esparta y
como tal, ejecutando tal renuncia para consagrar su existencia al mandato tico de ejercer la

vita activa que le impone su membresa en la civitas.


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Sobre la idea de civilizacin, publica Antonio Leocadio Guzmn: El barmetro de la civilizacion de un pueblo es el zelo por la observancia de sus leyes, y la vida aislada del hombre en su estado primitivo es preferible aun la de aquel que pertenece una sociedad que no las tiene, que habiendolas formado no tiene virtud para cumplirlas (...) Para no cumplirlas vale ms no tenerlas; para no tenerlas vale ms no vivir en sociedad (Ventilacin de los derechos de un ciudadano, 1825) 103 Ac parafraseo la afirmacin de Castro Leiva sobre el acceder a la civilizacin es posibilitar la actualizacin de la razn (1984, p.37), en vista de que el proyecto de Bolvar, a mi modo de ver, convoca la razn ilustrada de lo que hemos referido como lite virtuosa. 104 La referencia que hace Bolvar al fuego sagrado es eminentemente clsica, en tanto invoca la tradicin de las ciudades griegas, y luego de la repblica romana, de mantener perpetuamente encendido el espritu capaz de insuflar valor para preservar la libertad. La connotacin original del fuego sagrado fue religiosa y remita a una prctica privada: en cada hogar, los ciudadanos griegos y romanos mantenan un pequeo altar con cenizas y algunos carbones encendidos; cada noche se cubran los carbones con las cenizas, a fin de evitar que aquellos se consumieran completamente. Los antiguos crean en el poder de ese fuego sagrado, e invocaban su proteccin, en la idea de que era la Providencia de la familia (ver Fustel De Coulanges, 1864/1980, p.17-25) La traslacin de esta costumbre al mbito cvico deriv en la invocacin del fuego sagrado de la libertad, que excita en los ciudadanos el deber de su vigilancia permanente, en tanto nunca debe dejarse extinguir.

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Roma. He visto una consagracin absoluta a la salvacin de la patria en todo el Socorro y muy particularmente en su capital 105

Ese fuego sagrado de la libertad es el tipo de virtud con el cual Bolvar pretende constituir ticamente a los miembros de la repblica, a efectos de hacer posible la accin benfica de la lite virtuosa a la que aquellos individuos habrn de someterse, y la cual concentrar la exclusividad del manejo de los negocios de dicha sociedad poltica. Es decir, la virtud, entendida como ese amor por la repblica por el cual los individuos han de consagrarse a ella, es lo que los impulsara a ser felices en la sumisin106 al poder poltico de esa lite virtuosa, en contradiccin con los principios republicanos que prescriben la participacin cvica en lo pblico y la permanencia del poder poltico en manos de los ciudadanos. Esta especie de virtud pattica hara posible, segn la concepcin de Bolvar, el gobierno de los moralmente mejores, al cual debern someterse (ciegamente, dada su supuesta ineptitud para el ejercicio de la recta razn) los moralmente inferiores. Dada la percepcin de Bolvar sobre los individuos miembros de la repblica, se desprende que el estado moral de estos hombres los coloca en un estado de guerra de todos contra todos, en un grado de degeneracin mayor al que tendran en estado de naturaleza, slo que con la paradoja de ser patente en medio del estado civil inaugurado con la fundacin de la repblica. Seala el Libertador:

Carta de Bolvar a Santander, Bogot, 24-2-1820, en Cartas, 1988, v.2 Esa sumisin consistira en la obediencia ciega de los individuos a dicha lite virtuosa. De acuerdo con la tradicin republicana, las nicas formas de obediencia que deben desplegarse en la repblica, a fin de que los individuos ciertamente sean libres, son la activa (ejercida por los magistrados y representantes de acuerdo con el mandato que les es entregado por la ciudadana) y la pasiva (a la cual se someten los representados de acuerdo con una ley que ellos mismos han establecido, directa o indirectamente). La obediencia ciega, segn la cual los individuos abdican a la definicin de sus destinos polticos en manos de otros, es propia del rgimen desptico. Sobre el tema, ver Roscio, 1821/1983, cap.XXX
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El amor a la patria, el amor a las leyes, el amor a los magistrados, son las nobles pasiones que deben absorber exclusivamente el alma de un republicano. Los venezolanos aman la patria, pero no aman sus leyes, porque stas han sido nocivas y la fuente del mal; tampoco han podido amar a sus magistrados, porque eran inicuos, y los nuevos apenas son conocidos (...) Si no hay un respeto sagrado por la patria, por las leyes y por las autoridades, la sociedad es una confusin, un abismo: es un conflicto singular de hombre a hombre, de cuerpo a cuerpo 107

Bolvar ciertamente no formula, de manera expresa, la necesidad de que los individuos se sometan a una obediencia ciega frente a la lite virtuosa, encargada de dirigir los asuntos pblicos, pero, a mi modo de ver, esta idea est sugerida en la propuesta del Libertador en torno a preparar moralmente a esos individuos para aceptar la conduccin de los ticamente mejores, y adems no obstaculizar, con base en la invocacin de principios polticos inherentes a la democracia108, la labor poltica de dicha lite109. Es decir, si la masa del pueblo no posee las luces110 ni la constitucin moral requerida para hacer la
Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.228 Esta idea de democracia a que hago referencia es evocativa del sujeto que ejerce el poder pblico, es decir, el pueblo como corpus de ciudadanos miembros de la asociacin poltica. Destaca Rey la distincin que establece Ortega y Gasset entre democracia y liberalismo, como respuestas a dos cuestiones completamente distintas: La democracia contesta a la pregunta quin debe ejercer el poder poltico? (...) Lo que interesa al liberalismo, en cambio, es qu lmites debe tener el poder pblico, cualquiera sea su titular (1963, p.3) 109 La propia tradicin republicana es elocuente respecto a la posibilidad de que la oposicin del pueblo bajo y los sabios y virtuosos no slo es admisible en la repblica, sino que adems es necesaria. En la repblica romana, la discordia entre plebeyos y los mejores que integraban el senado deriv en una repblica libre y poderosa. En ese sentido, es interpretable que la posibilidad de realizacin del bien comn es el resultado de compromisos y balances entre ambos (ver Bock, 1990), y no la superposicin de un orden de individuos sobre otro. 110 Aunque exista la voluntad poltica de difundir las luces en la repblica, la devastacin despus de la guerra de independencia y la falta de recursos impeda materializar tal propsito. La ley promulgada el 28-7-1821 sobre el establecimiento de casas de educacin en las provincias, sealaba en su prembulo: Considerando... 1- Que la educacin pblica es la base y fundacin del gobierno representativo y una de las primeras ventajas que los pueblos deben conseguir de su independencia y libertad; 2- Que estableciendo un buen sistema de educacin, es preciso que la ilustracin se difunda en todas las clases, con lo cual conocern sus respectivos deberes, promovindose de este modo el sostenimiento de la religin y de la moral pblica y privada (...) (en: Cuerpo de leyes de la Repblica de Colombia, 1961) (el destacado es mo)
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repblica posible, la idea que es perceptible en el pensamiento del Libertador es que tales individuos confen, de manera absoluta, la conduccin de lo pblico en manos de los virtuosos e ilustrados111: el mvil requerido para tal disposicin (es decir, para polticamente dejarse llevar de modo absoluto) sera el amor por la patria, de forma tal de conectar este sentimentalismo tico con el sacrificio de enajenar el deber-derecho que corresponde a todo ciudadano sobre su participacin activa en los negocios pblicos112. El otro factor de esta ecuacin sera la idea de utilidad pblica: si el fin que debe mover al ciudadano republicano es la bsqueda del bien comn, el sacrificio que solicita Bolvar es que para alcanzar la utilidad pblica suprema de crear la repblica y no acabar con ella a travs del ejercicio de la libertad poltica por parte de individuos que convertiran la participacin en un tumulto amenazador de la permanencia de su repblica, entonces el mejor servicio de tales individuos dscolos a la repblica consistira en excluirse del manejo de lo pblico, y reservarlo a los hombres poltica y ticamente aptos para ello. Curiosamente, la tradicin republicana, principalmente la manifiesta en la Florencia del cinquecento y en autores como Leonardo Bruni, seala que la corrupcin se produce por excluir al pueblo, evitando su papel activo en los negocios del gobierno, y que la mejor forma de promover la virtu es hacindolo participar, hasta donde sea posible, en el gobierno de la comunidad113. Volviendo con lo anterior, como la masa del pueblo no estara, en perspectiva de Bolvar, capacitada para intervenir en la esfera de lo pblico, tampoco podra estarlo para juzgar el manejo que hagan los hombres virtuosos encargados de tal tarea. Ello, en consecuencia, cancela tcitamente el escrutinio de la opinin pblica sobre magistrados y representantes. Pero puede interpretarse que no anula la responsabilidad de estos ltimos, slo que la
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La formulacin de Bolvar, sin duda, supone una trasgresin a la tradicin republicana. En Cicern leemos, por ejemplo, la veneracin de la doctrina cvica segn la cual los hombres deben desempear un rol activo en su comunidad y no perseguir la mera contemplacin solitaria. (ver Baron, 1993, p.121)Ese rol activo es la demanda expresa de la repblica. En la idea de Bolvar, sera la propia repblica la que exigira a sus miembros el eclipse de ese rol activo, en nombre, segn el Libertador, de la utilidad pblica. 112 La repblica, por dems, demanda de sus ciudadanos el deber de estar capacitados para la participacin pblica y la libertad poltica: A quienes profesan el amor a la libertad, se les ordena pensar (cualquier otra cosa consistir en la accin de los espritus ardientes, hombres entregados a la primera de las pasiones del alma, que caminan sin reflexin, sin capacidad para los clculos de la previsin) (De Stal, 1795, 1993, p.55) 113 Sobre el tema, ver Skinner, 1978, p.204ss

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opinin ante la cual debern presentar cuentas de su desempeo no es la de la masa del pueblo, sino la opinin de ellos mismos114, intrpretes (por designacin de su propia razn ilustrada) del inters general, del bien comn en la repblica, y escrutadores ante sus propios preceptos ticos sobre la benignidad y eficiencia en su manejo de lo pblico115. En ese sentido entiendo que la demanda de Bolvar se traduce en una solicitud de obediencia ciega: slo la lite virtuosa es capaz de entender el bien de la repblica, y sus actos no podran ser adecuadamente juzgados por hombres ineptos para discernir el verdadero inters general, y muy probablemente ni siquiera la naturaleza y sentido de la repblica como construccin poltica ilustrada. Por tanto, la virtud de la que sern capaces en los comienzos ser la de entregar la
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Una argumentacin aproximada a esta premisa es identificable en el Manual del Colombiano Explicacion de la ley natural, (catecismo poltico aparentemente elaborado por Toms

Lander, segn destacada la publicacin): Si el inters de los hombres y de las naciones es su conservacion y bienestar, el interes de todo buen gobierno es tener muchos y buenos ciudadanos. Para tenerlos es preciso hacerlos libres ilustrados; pero nunca oprimirlos ni engaarlos (1825, p.1) Es decir, el deber tico y politico de constituir a los individuos en ciudadanos es la tarea ilustrada que debe emprender el gobierno, el cual carecer de escrutadores dentro de una opinin pblica que de por s es inexistente, en tanto su indisposicin a la razn natural. El cumplimiento del cometido tico y poltico impuesto al gobierno residir, entonces, en su buena voluntad particular de realizarlo, lo cual colisiona con el principio republicano, al dejar en manos de la subjetividad y la voluntad de uno o unos pocos la confianza abstracta sobre la correcta conduccin de lo pblico. El citado catecismo poltico adems parte de la idea de que los habitantes de la repblica son ineptos para el ejercicio de la recta razn, de manera que estatuye que los derechos derivables de ella estn previstos por la estructura jurdico-poltica de la repblica, sin necesidad de que la racionalidad de los individuos receptores de los designios de la autoridad poltica deba intervenir en ello: El pueblo colombiano ya tiene asegurados sus derechos, y marcadas sus obligaciones en una Constitucion cimentada sobre los principios eternos de la recta razon (p.2) Sobre virtud, con arreglo a la ley natural, la define: Es la prctica de las acciones tiles al individuo y la sociedad (p.15), y a la pregunta de cules son las virtudes individuales, el catecismo expone: la ciencia, que comprende la prudencia y la sabiduria; segunda, la templanza, que comprende la sobriedad y la castidad. tercera, la fortaleza el esfuerzo del cuerpo y del alma. Cuarta, la actividad, esto es, el amor al trabajo y buen uso del tiempo. Quinta, la limpieza aseo del cuerpo, ya por lo que hace los vestidos, ya la vivienda (p.16) Quiero destacar la idea que se expone en esta publicacin respecto al deber del individuo de hacerse virtuoso para hacer posible la repblica, lo cual culmina en la comprobacin de que la repblica no es posible en ausencia del disfrute de la libertad poltica por parte de sus asociados, la cual, a su vez, plantea la virtud como requisito: (...) pero sin virtudes no hay libertad, y sin libertad no hay grandeza de alma, honor ni amor al bien pblico (Deberes y derechos de la nacion y del ciudadano, en op.cit, p.47) 115 En el pensamiento liberal es posible identificar reflexiones que de alguna manera avalan la propuesta de Bolvar. Madame De Stal, por ejemplo, estatuye: Los hombres ignorantes (referida por la pensadora tambin como la clase ardiente y tumultuosa) desean ser libres; slo los espritus ilustrados saben cmo serlo (1795, 1993, p.36)

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conduccin de la repblica a dicha lite virtuosa, en la confianza de que sta realizar el proyecto republicano, en lo cual consiste el bien de todos. Por tanto, el patetismo virtuoso que deber instalarse en la masa del pueblo deber fundarse en el amor por la repblica y adems en el amor por las leyes y los magistrados. A su vez, la racionalidad posible inherente a esa virtud bsica deber consistir en la comunin de esos individuos en la opinin nica que habr de imperar en la repblica naciente: aquella definida por esa lite virtuosa, con el fin de promover la utilidad pblica sustantiva, en torno a la existencia y permanencia de la repblica. La propuesta concreta de Bolvar, a fin de realizar esa suerte de virtud mnima que capacitara a los individuos a la til obediencia ciega frente al gobierno de la lite virtuosa, se centra en imponer la uniformidad moral e intelectual de los miembros de la repblica, a travs de la adecuada prescripcin eternizada en el texto constitucional. La idea de fundir la masa del pueblo en un todo116, de refundir (...) en un todo, la especie de los hombres, las opiniones polticas y las costumbres pblicas117 se hara operativa a travs del Poder Moral, que formula el Libertador en su proyecto de constitucin que expone ante el congreso de 1819, como va para regenerar el carcter y las costumbres118 que la tirana y la guerra nos han dado119. En este sentido, quiero destacar los siguientes aspectos sobre el Poder Moral. Adems de la Cmara de Educacin, el Arepago120 que compone al Poder
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Textualmente, propone: Para sacar de este caos a nuestra naciente repblica, todas nuestras facultades morales no sern bastantes, si no fundimos la masa del pueblo en un todo, la composicin del gobierno en un todo, la legislacin en un todo, y el espritu nacional en un todo. Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra divisa (Bolvar: ...Angostura, 1819, 1988, p.228) 117 Bolvar: ...Angostura, 1819, 1988, p.219 118 El problema de las costumbres abarca no slo el mbito de la civilidad, la moral y la prctica poltica, sino tambin el aspecto econmico. El Ensayo de Margarita Gonzlez en el Manual de Historia de Colombia destaca que la sociedad colombiana de aquella poca difcilmente poda abandonar las formas sociales que haban determinado las relaciones econmicas en la poca colonial; por tanto, el Estado deba actuar con el paternalismo que fue caracterstico en el orden precedente. Explica que en las primeras dcadas de la repblica, el predominio poltico y econmico corresponda a un sector social tradicionalista (sectores esclavistas, viejos terratenientes, el estamento eclesistico), renuente a introducir cambios democratizantes como los predicados por el liberalismo europeo. (1984, p.399) 119 Bolvar: ...Angostura, 1819, 1988, p.230 120 De acuerdo con una investigacin realizada por Odile De Bruyn, en Atenas el arepago tena fundamentalmente tres atribuciones, siendo la principal el control de la magistratura, seguida

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Moral integra la Cmara Moral. El artculo primero de las atribuciones de dicha cmara prescribe, de entrada, que la cmara de Moral dirige la opinin moral de toda la Repblica121. Adems seala que la imprenta es el rgano de sus decisiones122. Esta idea de opinin pblica como opinin moral que maneja Bolvar es particularmente anloga al concepto que prevaleci bajo el rgimen del terror en la Francia de la post-revolucin, y el cual vener sustantivamente una idea de la opinin pblica homognea123, sobre la concepcin de que a una voluntad general corresponda un determinado tipo de opinin pblica (nico, homogneo). Por lo tanto, todo intento de heterogeneidad y diferencia de la opinin era contrario a los fines virtuosos de la repblica, y deba ser neutralizado bajo el rigor de la censura. En esa lnea, la primera atribucin que asigna Bolvar al Poder Moral es justamente la conformacin y direccin de una opinin pblica homognea, cnsona con la idea de ciudadano virtuoso que se persigue constituir a travs de ese Cuarto Poder. La analoga con la sociedad de las ideas del republicanismo del siglo XVIII es patente: la nocin
del juicio de los crmenes cometidos contra la polis (la subversin, por ejemplo, adems de la alta traicin, la corrupcin, el abuso de la confianza del pueblo y la impiedad) y de la represin de los delitos de ociosidad y derroche. Es decir, la institucin del arepago apunta a tratar los casos de competencia pblica, y su punto de partida es la vigilancia y acusacin de los magistrados. Ciertamente tambin juzga a los ciudadanos, pero en dos aspectos inherentes a la vida de la ciudad: el ocio es considerado en la tradicin republicana como la degradacin de la moral porque uno de los supuestos de las prcticas republicanas de la antigedad es la participacin activa del ciudadano en lo pblico, lo cual es opuesto a la vida ociosa; asimismo, como sealamos al comienzo de este captulo, la frugalidad es una de las condiciones de la virtud del ciudadano clsico, por lo que la prodigalidad o derroche se considera como una prctica capaz de pervertir la moral de la comunidad y dislocar el sentido mismo de dicha comunidad. (Sobre las competencias del arepago y su sector de actividades, ver De Bruyn, 1995, p.18). Respecto a la idea de Bolvar sobre el arepago, su fuente principal es la referencia hecha por Montesquieu, quien lo describe como un cuerpo vitalicio integrado por ciudadanos modelos perpetuos (1748 / 1995, lib.V, cap.VII, p.159) 121 La invasin de la moral supone, en perspectiva liberal, la prdida de la libertad. El Cdigo Napolen, de 1804, establece la independencia entre el ejercicio de los derechos civiles y de los polticos, y, fundamentalmente, que cada individuo tiene derecho al respeto de su vida privada. (Lib.I, Ttulo I, Art.7 y Art.9, respectivamente; ed. 2000, p.208) (agradezco a la Prof. Amelia Guardia esta sugerencia bibliogrfica) 122 Texto del Poder Moral, en Cordero Ceballos, 1988, p.80 123 En su trabajo Pensar la revolucin francesa, Furet explica los modos en que el rgimen del terror constituy el discurso que, segn su propia elocuencia, encarnaba la voluntad general, de lo cual derivaba lo que deba ser la opinin nica de la comunidad poltica. Toda opinin divergente deba ser aplastada en nombre de la opinin que, en esa lnea, era erecta por la voluntad general. En ese sentido, los ciudadanos como miembros asociados de la repblica no ejercan la soberana, sino aquel con capacidad de monopolizar el discurso de la voluntad general. (1978, p.85-86)

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de libertad est conectada con una concepcin predeterminada de opinin pblica expresiva de la voluntad general, la cual deba ser preservada y defendida por todo el cuerpo de ciudadanos. Y ya que en la repblica hispanoamericana slo una minora integraba ese cuerpo de ciudadanos (el resto eran cannicamente habitantes, a secas), ellos, congregados en torno al Poder Moral, tenan la misin de conducir la opinin pblica, homogneamente definida.

En ese primer artculo de las atribuciones del Poder Moral, Bolvar conecta la libertad de opinin con la libertad de expresin, al referir a la imprenta como rgano de las decisiones del Cuarto Poder. De acuerdo con ello, la libertad de expresin tiene que enmarcarse en los lmites establecidos para esa idea predeterminada de libertad de opinin a la cual es inherente, y en la que el ejercicio de esa libertad slo puede estar orientado hacia la constitucin de una repblica virtuosa:

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Las obras morales y polticas, los papeles peridicos, y cualesquiera otros escritos, estn sujetos a su censura, que no ser sino posterior a su publicacin. La poltica no le concierne sino en sus relaciones con la moral. Su juicio recaer sobre el aprecio o desprecio que merecen las obras, y se extender a declarar si el autor es buen ciudadano, benemrito de la moral, o enemigo de ella, y como tal, digno o indigno de pertenecer a una Repblica virtuosa 124

Es el Estado, a travs de este Cuarto Poder, el que asigna a los individuos la calidad de dignidad para acceder a la membresa a la repblica125, y lo hace conforme a la verificacin sobre la sumisin de tales individuos a la imposicin, por parte de la lite virtuosa, de albergar nicamente aquellas ideas que se prescriben como cnsonas con la utilidad pblica. No someterse a esa suerte de dominacin absoluta virtuosa, es optar por la exclusin y el extraamiento moral. Por tanto, mediante el Arepago ha de definirse la opinin de la repblica, la cual ha de ser a su vez la opinin de sus miembros. El razonamiento es el siguiente: mientras la democracia directa del jacobinismo126 fijaba el modelo y la funcin de la voluntad del pueblo por medio de la dictadura de la opinin127, en el rgimen aristocrtico (el de la lite virtuosa) propuesto por Bolvar en 1819 tambin se maneja la idea de que slo puede existir una voluntad general conducente al bien comn; por lo tanto, slo existe una opinin pblica expresiva de ella. En esa tnica, la censura debe
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En la Roma clsica, no poda realmente conseguirse la cualidad de ciudadano sin aprobacin de la ciudadana (ver Mommsen, 1893, p.44) 126 Quizs en torno a los efectos perversos del jacobinismo, Yanes distingue entre el verdadero patriotismo y el patriotismo mal entendido (o el patriotismo demaggico del jacobinismo) y advierte que debemos formar juicio del verdadero valor de aquella sentencia tan comn como preconizada, de que la salud del pueblo es la suprema ley (...): pero sucede muchas veces el que se echa mano de esta mxima cuando se trata de cohonestar medidas, por las cuales en favor de un bien pblico imaginario se juzga preciso atentar a las propiedades y dems derechos individuales (...) De esta manera el patriotismo ha causado la ruina de muchas naciones. Segn Yanes, la idea de patriotismo no puede suponer que el bien pblico y el inters de la sociedad son de un orden superior al bien y al inters de los particulares (1839/1959, p.183-184) 127 Ver Furet, 1978, cap.IV

Vid. supra, p.80

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funcionar como mecanismo de control legtimo, represor de toda idea opuesta o discrepante de esa opinin pblica, la cual es, al igual que la voluntad general, incuestionable, incluso inviolable:

Su autoridad [la de la Cmara Moral] es independiente y absoluta. No hay apelacin de sus juicios sino a la opinin y a la posteridad: no admite en sus juicios otro acusador que el escndalo, ni otro abogado que el buen crdito128

Furet seala que basta que las sociedades de las ideas afirmen que hablan en nombre de la nacin o del pueblo, para transformar las opiniones en la opinin, y la opinin en poder absoluto imaginario129. En el proyecto de Poder Moral de Bolvar, la lite de ciudadanos virtuosos es el cuerpo poltico que encarna el discurso de la ciudadana, expresivo de la voluntad general. Por lo tanto, esa lite tiene que garantizar que la opinin pblica que emana de ella ser la nica opinin preeminente en la nacin, por lo que el mecanismo que emplea para asegurar tales fines es la censura, capaz de permear todos los mbitos de la existencia del individuo, incluyendo la esfera de su intimidad:

La Cmara [Moral] organizar la polica moral, nombrando al efecto cuantos censores juzgue convenientes. Como una recompensa de su celo y trabajo recibir el honroso ttulo de Catn, el censor que por sus servicios y virtudes se hiciere digno de l 130

La viabilidad del proyecto sobre el Poder Moral est subordinada a la posibilidad de instituir en la repblica un tipo de opinin pblica nico y homogneo, predeterminado por la lite de ciudadanos virtuosos, llamados a educar en la virtud al resto de los pobladores, capaces de identificar e implantar
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Art. 3 de la Seccin Segunda (Vid. supra, p.80) Ver Furet, 1978, p.66-82 Art. 10 de la Seccin Segunda (Vid. supra, p.81)

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la moral republicana, y aptos para dirigir la opinin moral de la repblica, velando, a su vez, por la preeminencia absoluta de esa opinin pblica preestablecida, y reprimiendo a travs de la censura cualquier expresin de disidencia que la amenace. La legitimidad de dicha censura descansa en la conexin entre opinin pblica y voluntad general; en ese sentido la preservacin de la opinin pblica est conectada con la defensa de la voluntad general, por lo que la censura pasa a ser un mecanismo virtuoso dirigido hacia la preservacin del bien comn. Si bien entre los antiguos el escrutinio de la comunidad poltica sobre el individuo era inherente a las prcticas polticas del vivir libre (como refiere Constant: ils admettaient comme compatible avec cette libert collective lassujettissement complet de lindividu lautorit de lensemble131), el fundamento de ese vivir libre resida siempre en la participacin de los ciudadanos en lo pblico. En ese plano, Bolvar intenta constitucionalizar el absoluto sometimiento de los individuos a la autoridad de la repblica, pero extrayendo de la matriz republicana la prctica a partir de la cual se daba sentido poltico a semejante entrega: el ejercicio de la libertad poltica. Es en esa perspectiva que la ciudadana mereca ser realizada (y padecida), al dotar de pertinencia cvica a la existencia del individuo a travs de su membresa a la repblica: se debe a ella en trminos absolutos, pero participa de ella. Sin condicin de miembro de la repblica (es decir, sin libertad poltica), se pierde todo, como resea el propio Bolvar: El hombre, al perder la libertad, deca Homero, pierde la mitad de su espritu132. En esos trminos, el Poder Moral presenta, por una parte, la dificultad de proponer una prctica poltica propia de los antiguos para la ereccin de una repblica en tiempos de los modernos. Y por la otra, la antinomia de que an suponindose empotrado en una repblica antigua, ese Poder Moral impone al individuo el escrutinio de la comunidad poltica sobre su individualidad (opiniones, pasiones), pero lo excluye del derecho a la libertad poltica. Entre los antiguos, ese individuo estara dispuesto a ser escrutado por su comunidad (como analiza Constant, en Esparta dans les relations les plus domestiques, lautorit intervient encore... a Rome, les censeurs portent un il scrutateur dans lintrieur des familles. Les
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Constant, 1819 / 1872, p.268 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.219

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lois rglent les murs, et comme les murs tiennent tout, il ny a rien que les lois ne rglent133), pero si y slo si a cambio de ello es tambin escrutador de su propia comunidad, es decir, si participa activamente en los asuntos pblicos mediante el ejercicio de su libertad poltica134. Sumarizando, la virtud que Bolvar estima necesaria consiste en esa especial constitucin moral que lleva a los individuos a realizar las premisas republicanas mnimas: amor por la repblica, ponderacin del inters general siempre por encima del particular, disposicin para el mayor sacrificio en bien de la utilidad pblica, respeto por la ley, las instituciones y los magistrados, y capacidad (moral y racional) de vivir en libertad (esto ltimo derivara fundamentalmente en la certeza de que tales individuos sern garantes de su propio orden poltico). Con base en estos elementos, es concebible que la repblica pueda emerger como consecuencia del orden ya dado en la sociedad, y no que, en sentido inverso, sea el proyecto ilustrado de unos pocos el que ha de instituir un orden que habr de imponerse a una sociedad an no establecida, por ausencia de intereses comunes identificados, comprendidos y aceptados de un modo ms o menos general y anlogo por tales individuos135. La va para ello transitaba, inexorablemente, por hacer comn esa disposicin
Constant, 1819 / 1872, p.269. La autoridad interviene an en las relaciones ms domsticas... en Roma, los censores penetraban su ojo escrutador en el interior de las familias. Las leyes regulaban las costumbres, y como las costumbres tienen que ver con todo, no haba nada que quedara fuera de la regulacin de la ley. 134 Sobre el punto, subraya Constant que es a travs de esa libertad poltica de los antiguos que el republicano ms gris de Roma o Esparta era una autoridad. No ocurre lo mismo con un ciudadano de Gran Bretaa o Estados Unidos. Su influencia personal es un elemento imperceptible de la voluntad social que imprime su direccin al gobierno. Textualmente, seala: Comme portion du corps collectif, il interroge, destitue, condamne, dpouille, exile (...); comme soumis au corps collectif, il peut son tour ter priv de son tat (...) par la volont discrtionnaire de lensemble dont il fait partie (1819 / 1872, p.269,273) 135 En 1819, lo que Bolvar pretende realizar ante el constituyente de Angostura es la constitucionalizacin de un orden poltico para la sociedad, a partir de la cual sta pueda inaugurar las prcticas polticas adecuadas para la repblica. Dicho orden no es fcilmente instalable, y el propio Bolvar advierte. Sobre la naturaleza de tal dilema, Soriano de GarcaPelayo reflexiona: Las sociedades no se hacan civiles, en el sentido liberal del trmino, por obra y gracia de los catecismos o de las Constituciones, sino al revs: slo si tenan posibilidades (y vocacin madura) para hacerlo podan ser capaces de generar su propia Constitucin y su autntico orden liberal. En otras palabras, su grado de civilidad, de libertad y de autonoma eran mensurables por su capacidad para generar e institucionalizar el propio orden por la va constitucional, es decir, para constitucionalizarse una vez constituidas propiamente (1997, p.182)
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tica especial de la moral republicana, como explica Castro Leiva: Cuando la moral sea fuerza, la nica fuerza, cuando la voluntad general sea constantemente particularizada por los ciudadanos, se producir la felicidad136 En esos trminos, la distincin entre un componente pattico (que insuflara ese amor supremo de los individuos por la repblica y que podra excitarlos a emprender los mayores sacrificios en nombre de ella, al instante en que la razn ilustrada de los ms virtuosos los convoque a tal hazaa) y un componente racional de la virtud (consistente en la aptitud para la sana libertad, con base en la posibilidad del individuo de apelar a su recta razn a fin de crear y mantener su propio orden, y realizar voluntariamente la bsqueda del bien comn) conduce a Bolvar, a mi entender, a pensar en la progresividad de la construccin de la virtud, y en la factibilidad de que un primer propsito realizable sea la instalacin del componente pattico a travs de lo que Castro Leiva denomina el discurso conmocional de la libertad137, reservando para un segundo momento el despliegue del componente racional, el cual exige de la disponibilidad de mayores luces por parte de sus portadores. Es en esa lnea que Bolvar exalta la moral republicana de los individuos partcipes de la guerra independentista, quienes haban demostrado la condicin republicana viril consistente no slo en la disposicin de dar la vida por la repblica, sino tambin en el herosmo verificado en ello. El Libertador se refiere a ellos en trminos como los que siguen:
Representaos la historia militar de Venezuela, sera recordaos la historia del herosmo republicano entre los antiguos: sera deciros que Venezuela ha entrado en el gran cuadro de los sacrificios hechos sobre el altar de la libertad (...) bienhechores del gnero humano (...) han combatido tan slo por la libertad (...) nclitos varones (...) Hombres que se han desprendido de todos los goces, de todos los bienes que antes posean, como el producto de su virtud y talentos 138 (...) consagrados a una muerte prematura por la libertad, el honor y la conservacin de la vida y de los bienes de sus conciudadanos 139

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Castro Leiva, 1984, p.78 Por conmocional refiere Castro Leiva la elocuencia dirigida a despertar y expresar con fuerza la fuerza de las pasiones (1991, p.25), en el contexto de que la nica pasin no peligrosa permitida y exigida en la repblica es el patriotismo, es decir, el amor por la patria. 138 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.232 139 Carta de Bolvar a Santander, Rosario, 9-5-1820, en Cartas, 1988, v.2

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Pero en el complejo proyecto de construccin republicana, la sola presencia del herosmo en sentido clsico derivaba en una suerte de virtud inacabada que igualmente tenda a obstruir el propsito de desplegar las prcticas polticas y el civismo adecuados, a efectos de hacer permanente la existencia de la repblica. Pez relata en su Autobiografa la idea del Libertador de emprender una campaa independentista en Cuba y Puerto Rico, en 1827, con base en dos aspectos: neutralizar la posibilidad de que la Espaa amenace militarmente a Colombia desde sus posesiones en las Antillas, y ocupar en una nueva empresa militar a aquellos ciudadanos dotados de viril herosmo y lo que me permito denominar como virtud pica140, pero an no aptos para la virtuosa vida (civil) en la repblica una vez constituida: tena (la unin colombiana) un ejrcito aguerrido, compuesto casi totalmente por hombres avezados a la vida de los campamentos, hijos del combate, buenos slo bajo la disciplina militar, pero incapaces de llevar otra vida que las armas, (...) vida peligrosa para la sociedad, cuando despus de la victoria cesa la necesidad de la espada y es necesario colgarla para que el ciudadano tranquilo no tenga el sobresalto de la dominacin militar, que despus de la tirana de las revoluciones es la peor de todas las tiranas (...) En una palabra, el ejrcito era una amenaza para la tranquilidad pblica, y Bolvar bien lo comprenda, mientras tanto que con el adelanto de las inteligencias y el saber de los pueblos no se crease el hbito de la vida civil, ardua empresa y no de un da, mucho menos cuando se sale de la poca de las revoluciones y de la guerra, que son la peor escuela de virtud para las sociedades 141
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El ciudadano antiguo, adems de virtud pica (aquella que se accionaba en defensa de la libertad de la repblica a travs de la fuerza fsica y el herosmo en el campo de batalla), deba poseer aptitud para el vivir libre en la paz de la repblica. Bolvar es elocuente sobre el conflicto que supone una virtud inacabada o parcial: (...) individuos de todas las castas se hallan hoy entre nuestros generales, jefes y oficiales, y la mayor parte de ellos no tienen otro mrito personal sino es aquel valor brutal y enteramente material que ha sido tan til a la Repblica, pero que en el da, con la paz, resulta un obstculo al orden y a la tranquilidad. Pero fue un mal necesario (Bolvar: Diario de Bucaramanga, 9-5-1828, 1982, p.63) 141 Jos Antonio Pez: Autobiografa, 1867, citado en: Blanco y Azprua, 1875 / 1978, v.11, p.113. La reflexin resulta particularmente semejante a la hecha por Benjamin Constant en 1815: Mais ces guerriers dposeront-ils avec le fer qui les couvre lesprit dont les a pntrs ds leur enfance lhabitude des prils? Revtiront-ils avec la toge, la vnration pour les lois,

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Asimismo, de acuerdo con la percepcin de Bolvar, los individuos de la repblica dotados de las mejores luces carecan del patetismo requerido por el orden republicano para amar la repblica y estar dispuestos a sacrificar por ella sus pretensiones, preferencias e intereses individuales, e incluso para eclipsar la conviccin individual respecto a determinados principios polticos, a fin de observar la sujecin de sus ideas ilustradas en funcin de la conveniencia prctica y la utilidad pblica142. Probablemente lo que ms les objeta el Libertador es no haber subordinado sus opiniones y construcciones racionales ante la razn ilustrada del mximo hroe, quien estara encarnado de la virtud en sentido ntegro y la especial cualidad de discernir en torno al inters general y el bien comn. La distancia entre esas luces y la comprensin virtuosa del sentido de la repblica supondra, igualmente, una constitucin moral inacabada (es decir, un vicio) para hacer posible la existencia y permanencia del edificio republicano. Expresa Bolvar:

Por fin, por fin han de hacer tanto los letrados, que se proscriban de la repblica de Colombia, como lo hizo Platn con los poetas en la suya (...) No le parece a Vd., mi querido Santander, que esos legisladores ms ignorantes que malos, y ms presuntuosos que ambiciosos, nos van a conducir a la anarqua, y despus a la tirana, y siempre a la ruina? Yo lo creo as, y estoy cierto de ello. De suerte, que si no son los llaneros los que completan nuestro exterminio, sern los suaves filsofos de la legitimada Colombia. Los que se creen Licurgos,
les mnagements pour les formes protectrices, ces divinits des associations humaines? La classe dsarme leur parat un ignoble vulgaire; les lois, des subtilits inutiles; les formes, dinsuppotables lenteurs. Ils estiment par-dessus tout, dans les transactions, comme dans les faits guerriers, la rapidit des volutions. Lunanimit leur semble ncessaire dans les opinions, comme le mme uniforme dans les troupes. Lopposition leur est dsordre, le raisonnement une rvolte, les tribunaux, des conseils de guerre, les juges, des soldats qui ont leur consigne, les accuss, des ennemis, les jugements, des batailles (1815 / 1872, v.II, p.152) 142 El pragmatismo de Bolvar apunta a subordinar los principios republicanos y liberales en funcin de asegurar lo que considera el fin supremo que ha de ser cvicamente alcanzado: asegurar la permanencia de la repblica. Una perspectiva anloga haba sido perceptible en Bonaparte: Napolen consideraba al Estado como un fin en s, y vea en la sociedad un subalterno suyo (Rey, 1963, p.6) Sobre el tema, Bluche seala: Bonaparte abandonne en effect les thories pour ne plus soccuper que des faits et des actes (1980, p.19)

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Numas, Franklines, y Camilos Torres y Roscios, y Uztaris y Robiras, y otros muchos que el cielo envi a la tierra para que acelerasen su marcha hacia la eternidad, no para darles repblicas como las griegas, romana y americana, sino para amontonar escombros de fbricas monstruosas y para edificar sobre una base gtica un edificio griego al borde de un crter (...) 143

Lo que finalmente estructura el discurso de Bolvar es la idea de que la viabilidad del proyecto de construccin y preservacin de la repblica est encadenadamente sujeta al despliegue de las luces y de la virtud, las cuales, inexistentes en los miembros de esa sociedad poltica, han de estar representadas por las luces y virtud de una lite moral y racional (y adems cohesionada en torno a las concepciones de Bolvar y no otras, an tambin siendo ilustradas), designada, por efecto de su propia lgica, para representar tambin el ejercicio de las prcticas polticas y de la libertad poltica para las cuales son ineptos, segn el juicio de Bolvar, aquellos habitantes. Por tanto, la condicin ciudadana, que supone dicha participacin y ejercicio de esa forma de libertad, debe quedar suspendida, de acuerdo con ese razonamiento, hasta que sea posible inculcar virtud y luces en los individuos. En suma, la construccin poltica que Bolvar pretende desplegar nominalmente corresponde a la idea de repblica, pero no en trminos reales, ya que la repblica no est dada en ausencia de los valores sustantivos y de los principios polticos que le son inherentes: la inexistencia de la ciudadana significa la inexistencia de la repblica, ya que no puede haber asociacin poltica sin asociados, menos an cuando aquella se define a partir del imperativo de que el poder poltico permanezca en manos de sus miembros. Ciertamente, ello convoca la necesaria (y no contingente) presencia de la virt, como condicin para la libertad poltica, a su vez condicin para la grandeza cvica. Pero si los asociados carecen de dicha constitucin tica, la forma poltica desplegable no podr corresponderse con la repblica, sino con algn tipo de dominacin en la cual deba versionarse la forma absolutista, para someter a la comunidad poltica a la voluntad de uno (en ese sentido estimo que Bolvar remite a la idea
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Carta de Bolvar a Santander, San Carlos, 13-6-1821, en: Carrera Damas, 1992, p.192

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de violencia justa), y donde el fin de lo poltico sea el virtuoso designio de realizar la utilidad pblica, el inters general y, en fin, el bien comn. Slo en este ltimo aspecto (el fin de lo poltico) se guardara una analoga con la forma republicana, mientras que el sometimiento de todos a la voluntad y a la razn ilustrada de uno solo o unos pocos es diametralmente contrario a la naturaleza de la repblica, aun cuando dicha subordinacin se ejecute en aras de la bsqueda del bien comn y no de la satisfaccin particular del gobernante absoluto, y tambin a pesar de que la preeminencia de la voluntad de uno o unos pocos sobre la voluntad de los miembros asociados de la repblica pretenda hacerse en nombre del espritu pblico que esa razn ilustrada de uno o unos pocos dice interpretar. Como seala Ozouf, el espritu pblico queda sarcsticamente reducido a la opinin ms particular144, y creer en la bondad y racionalidad de la voz pblica supone haber llegado a definirla, de manera negativa, como antinomia de la opinin comn145.

De todo lo expuesto se desprende, adems, el dilema de pretender instaurar una repblica clsica en tiempos de la repblica moderna146. El tipo de moral republicana que Bolvar exige de sus conciudadanos se fundamenta en el patetismo cvico que los antiguos observaban hacia sus repblicas, base, a su vez, de un tipo de ciudadana caracterizada por la disposicin absoluta al mayor sacrificio y servicios pblicos, heroicidad, y a la difuminacin perfecta de la
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Ozouf cita un texto annimo publicado por LAbrviateur universel: Nous parler desprit public, cest sobstiner donner une dnomination commune aux opinions les plus htrognes. Agrega la autora: Condorcet fait remarquer Turgot labme qui spare la voix du public, clate en cent clabauderies, et la voix publique forte de son unit. (Furet y Ozouf, 1992, p. 165-166) 145 Ozouf advierte sobre al menos dos formas de concebir la opinin comn como opinin pblica, expresiva del espritu pblico. Por un lado (en perspectiva liberal) puede comprenderse como el resultado espontneo de las disidencias, mientras que por otro puede intentar explicarse como un tipo de opinin cohesionada, producto de la rectificacin autoritaria de las opiniones individuales. Esa opinin finalmente imperante (la correcta, la adecuada, la nica), usurpadora y canceladora de la diversidad de opiniones que cohabitan en esa abstraccin que representa el espritu pblico, triunfa al imponerse sobre las opiniones individuales, corrompidas y degeneradas. Para ello, relata Ozouf que es necesaria la intervencin vigorosa de un educador o de un legislador, que encarne el designio de la autoridad poltica. (ver op.cit, p.169) 146 La tensin entre una y otra forma de repblica la expone Constant en su discurso pronunciado en 1819 ante LAthne Royal de Paris: De la libert des anciens compare a celle des modernes. Me extender en el punto en el ltimo captulo del presente trabajo.

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individualidad en la esfera de lo pblico, mbito en el cual aquellos hombres realizaban una vida (la nica admisible) definida esencialmente por su membresa a la polis, a la citt, en calidad activa de asociados y nunca de sujetos pasivos. Si bien en tiempos modernos esta idea clsica, antigua, de virtud colisiona con el inters de los individuos hacia un mayor despliegue de la individualidad y la resistencia a renunciar a s mismos en nombre del bien comn, la propia concepcin clsica que configura Bolvar entra en crisis dentro del esquema clsico-antiguo, al invalidar el ejercicio de la ciudadana, y restringir a los individuos a la sola encarnacin de aquel patetismo cvico (amor por la patria y, en consecuencia, por sus instituciones jurdico-polticas y sus magistrados), suspendindoles el derecho a la realizacin de aquella libertad poltica, valor sustantivo de la repblica clsica.

A todo esto se suma la quimera de invocar los principios polticos republicanos para, en nombre de una abstraccin simplemente denominada repblica, desplegar una forma de dominacin poltica sustentada en la prudencia de lo que podra ser catalogado como una aristocracia moral, en cuyo caso el poder poltico deja de residir en la civitas o commune al no ser gobernada por las leyes, y se extingue el sentido de la libertad republicana, dado que la condicin de libertad refiere siempre al status de quien no est sujeto al poder arbitrario de otro147. La repblica a la manera de Bolvar, regida por la voluntad de aquella lite virtuosa (que integran unos pocos, eventualmente hasta uno solo) y no por la voluntad del universo de ciudadanos, suprime, en adicin, la aspiracin de institucionalizar la repblica, al sta quedar literalmente atada al dictamen de la razn ilustrada de uno o unos148, en supresin de la objetivizacin de la
Todo ello remite a la tradicin republicana fundada en la idea de libertas que se estructura en la antigedad. Garca-Pelayo la refiere como la capacidad de tener derechos y la ausencia de sumisin a cualquier poder extrao que no fuera el de la propia comunidad en cuya formacin de voluntad tomaban parte los ciudadanos (1968/1991, v.II, p.1089) 148 En ese caso, la realizacin del bien para la repblica y sus ciudadanos descansar nicamente sobre la esperanza de que esa razn ilustrada se conduzca hacia la realizacin del bien comn y no de su apetencia particular. Ello eliminar la certeza de la asociacin poltica en torno a que dicha conduccin efectivamente realice el cometido tico asumido por esa aristocracia moral. En trminos de formas, todo ello conduce a la abdicacin del dominium politicum creado por la sociedad ante el dominium despoticum impuesto por aquella razn ilustrada, en tanto la voluntad nica desplegable en ese orden poltico sera legibus soluta y no precisamente la correspondiente a la propia communa. Sobre dominium politicum y
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norma jurdico-poltica, en cuya conformacin, segn la tradicin republicana, han de participar las voluntades de los asociados como condicin para que el vivir bajo la ley sea simultneamente un vivere libero. Voluntades que Bolvar concibe necesario extinguir por el bien, paradjicamente, de la repblica.

III- La idea liberal sobre ciudadana para una repblica moderna

En esta ltima parte del presente captulo, pretendo confrontar la idea de ciudadana posible para una repblica moderna con la idea anteriormente debatida sobre el tipo de virtud cvica que moldea la racionalidad del Libertador a efectos de instituir la nueva repblica. Tanto en perspectiva clsica-antigua como en perspectiva moderna, la idea de ciudadano est atada a la idea de libertad, en tanto el ciudadano es aquel individuo libre, miembro, en calidad de asociado, de determinado (y no cualquier) orden poltico en el cual se despliega esa libertad de la cual disfruta. En ambas perspectivas, ese ciudadano deber disponer de ciertas condiciones, a fin de ser garante de dicho orden poltico y dicha libertad, dado que ambos no son bienes automticamente derivables de la sociedad poltica ni pasivamente perceptibles por tal individuo, sino que de algn modo exigen una intervencin ms o menos activa de ste, para su establecimiento y vigencia. Los grados de tal intervencin difieren entre los antiguos y los modernos; pero en todo caso, nunca podran ser inexistentes149. Con base en esa conexin obvia entre ciudadana y libertad, la concepcin de Bolvar sobre el ciudadano que quiere construir es incompatible con la idea clsica-antigua de libertad y tanto ms con la idea moderna. Como vimos en la parte anterior, Bolvar se plantea una
despoticum ver la obra de Ptolomeo de Lucca, El gobierno del prncipe. Tambin el Policraticus, de John de Salisbury, quien despliega la idea sobre el politice rei como el vivir bajo el gobierno
de la ley. 149 Voltaire, Montesquieu y Constant coinciden en la necesidad de mantener cierto grado de actividad de vigilancia y participacin poltica en lo pblico, como requisito para asegurar la libertad individual y la vigencia de un orden poltico que provee garantas a los derechos de sus ciudadanos, como veremos ms adelante. El punto que quiero anticipar (y que desarrollar lneas ms adelante) es que si la libertad civil y/o la libertad individual es la ms preciada para el individuo, el ejercicio de la libertad poltica es una necesidad de la cual no puede abdicar, porque slo a travs de ella ser preservable esa forma de independencia individual y libertad civil que resulta superior para los modernos.

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construccin moral del ciudadano que tiene en comn con la virtud clsica del ciudadano antiguo aquella idea de consagracin absoluta a la repblica, pero que a la vez colisiona con los principios polticos de las repblicas antiguas, al pretender extinguir la participacin de ese ciudadano en los asuntos pblicos, siendo esto la cancelacin de la libertad poltica, esta ltima evidentemente sagrada para los antiguos, como nos recuerda Constant: Le but des anciens tait le partage du pouvoir social entre tous les citoyens dune mme patrie. Ctait l quils nommaient libert 150 (La finalidad de los antiguos consista en que todos los ciudadanos de una misma patria fuesen partcipes del poder social. A tal estado denominaban libertad) Y si bien esa construccin ciudadana que inaugura conceptualmente Bolvar para un tipo de repblica particularmente versionada por la razn ilustrada del Libertador (es decir, esa forma poltica que l denomina repblica, y que consiste en un orden en el que la mayora dscola somete su voluntad a la voluntad de uno o unos pocos muy virtuosos, en cuya prudencia se confa la realizacin del inters general y la utilidad pblica), si esa idea de ciudadana es incompatible con la tradicin republicana de los antiguos (aunque con los antiguos guarde un nico rasgo comn: apelar a la pasin suprema del amor por la patria, propulsora de los mayores sacrificios del ciudadano en aras del bien comn), la misma entra en mayor tensin con la reconfiguracin que hacen los modernos sobre tales concepciones. El primer problema va a revelarse en que, en perspectiva moderna, el tipo de libertad que resulta relevante para el ciudadano (moderno) es aquel en el cual puede realizar un mayor despliegue y goce de sus intereses y especulaciones privados. En ese sentido, la disposicin al heroicismo, a la consagracin viril y suprema a la repblica tiende a menguar en ese ciudadano moderno, para subrayar su mayor aprecio por un orden poltico que asegure la realizacin feliz y pacfica de su libertad individual, como define Constant:

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Constant, 1819/1872, p.348

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Le but des modernes est la scurit dans les jouissances prives; et ils nomment libert les garanties accordes par les institutions ces jouissances151 (Para los modernos el fin consiste en la seguridad para el disfrute privado; ellos denominan libertad a aquellas garantas establecidas por las instituciones para tal disfrute) En cierta forma, y en algunos instantes, Bolvar se revela liberal, al compartir esta concepcin moderna que distingue entre libertad poltica (entendida como el ejercicio de las formas de participacin ciudadana en el negotium) y libertad civil152 (centrndose en el disfrute del individuo en aquellos asuntos propios de la esfera de lo privado) y que a su vez tiende a ponderar una mayor importancia en el ejercicio de la segunda respecto a la primera. En perspectiva republicana clsica, tal jerarquizacin de las formas de libertad sera viciosa,
Constant, 1819/1872, p.348 Si bien se plantea la distincin entre libertad poltica y libertad civil, el pensamiento liberal de finales del siglo XVIII define tambin la idea de libertad individual, que es a la cual preponderantemente apelan pensadores como Benjamin Constant. Lo que quiero alertar es que si bien hay claridad respecto a lo que significa la libertad poltica, entendida en los trminos relativos a la participacin cvica del individuo en su polis o citt, se patenta por el contrario una confusin en las referencias a la libertad civil y la libertad individual. La tendencia apunta a manejarlas indistintamente, como si se trata de sinnimos, y en realidad ello es perceptible en el discurso poltico de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. En esa sntesis de definiciones, por libertad civil e individual va a entenderse aquella independencia del individuo que puede desplegar en la esfera de lo privado, a diferencia de la libertad poltica, que pertenece al mbito de lo pblico. En esa lnea, la propensin a referir la libertad civil como individual apunta a remarcar su adscripcin a aquel orden de cosas que slo compete al individuo, no a la comunidad poltica de la cual es miembro, mucho menos al Estado. Grocio, en Droit de la guerre et de la paix, distingue entre libertad civil y personal, segn la primera corresponde al cuerpo de ciudadanos y la segunda a cada particular (citado en Yanes, 1839/1959, p.93) Uno de los tratadistas que aporta una clara distincin entre las tres formas de libertad (poltica, civil e individual), es Francisco Javier Yanes, en el Manual Poltico del Venezolano, que se publica en 1839, entendiendo por libertad civil la facultad de hacer todo lo que no est prohibido por la ley (en cierta recepcin de la definicin hecha por Montesquieu sobre la libertad como el derecho de hacer lo que las leyes permitan y no hacer lo que las leyes impiden; 1755/1995, v.1, lib.XI, cap.III, p.325) y por libertad individual el poder hacer todo aquello que es indiferente, como hablar y escribir, y que slo es criminal cuando constituye un abuso. (1839/1959, p.99ss) Al igual que la tradicin republicana, Yanes concibe la libertad poltica, como referimos lneas atrs, como la facultad legal del ciudadano para tener parte en el gobierno, y asimismo distingue entre libertad antigua y libertad moderna, siendo la primera el ejercicio colectivo de muchas partes de la soberana, y la segunda la necesidad de que el poder artificial creado por la constitucin no ofenda la independencia individual, en adicin a aquellas garantas del ciudadano para gozar en la vida privada de sus derechos naturales y de la ventaja de la vida social (1839/1959. p.97-98)
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una corrupcin de la moral ciudadana, al no reverenciar lo pblico de manera mxima respecto a lo privado. Y a pesar de la tendencia de Bolvar hacia unas ideas republicanas ms conectadas con los antiguos que con los modernos sobre el objeto que debe concentrar el amor y las preocupaciones de los ciudadanos (la repblica siempre por encima de todo, hasta de s mismos), el Libertador se atreve a manifestar la idea liberal en torno al valor que tiene para el ciudadano moderno la libertad civil, en cuya realizacin consistira la idea de felicidad pblica como fin de lo poltico. En su discurso ante el constituyente de Angostura, al referir las dos mejores constituciones producidas a lo largo de la historia (la romana entre los antiguos y la britnica entre los modernos), el libertador refiere a cuanto es sublime en poltica, y en ello enumera cinco elementos: uno de libertad poltica (la soberana popular), uno de liberalismo institucional (la divisin y equilibrio de los poderes pblicos del Estado), y tres valores sustantivos del liberalismo: la libertad civil, de conciencia, de imprenta153. Seguidamente, estatuye: Yo os recomiendo esta constitucin (la britnica) como la ms digna de servir de modelo a cuantos aspiran al goce de los derechos del hombre y a toda la felicidad poltica que es compatible con nuestra frgil naturaleza 154 Y agrega en el mismo discurso: Al pedir la estabilidad de los jueces, la creacin de jurados, y un nuevo cdigo, he pedido al Congreso la garanta de la libertad civil, la ms preciosa, la ms justa, la ms necesaria, en una palabra, la nica libertad, pues sin ella las dems son nulas155 Encuentro coincidencia con la concepcin liberal expuesta por Benjamin Constant respecto a la idea de que la libertad civil es la nica libertad, incluso por encima de la libertad poltica, lo cual es expresivo de la comprensin de Bolvar sobre el tipo de valores que resultan sustantivos para un ciudadano moderno, para una repblica moderna y para la idea moderna sobre la libertad. Escuchemos a Constant, y comparemos;
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Justamente Voltaire, en su Diccionario filosfico (1764), expone la idea de libertad exactamente como el ejercicio de la libertad de imprenta y de la libertad de pensar. 154 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.221 (el destacado es mo) 155 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.230 (el destacado es mo)

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(La libert individuelle), en effet, est le but de toute association humaine; sur elle sappuie la morale publique et prive: sur elle reposent les calculs de lindustrie; sans elle il ny a pour les hommes ni paix, ni dignit, ni bonheur156 (La libertad individual, en efecto, es el fin de toda asociacin humana; sobre ella se apoya la moral pblica y privada: sobre ella reposan los clculos de la industria; sin ella los hombres no dispondran de paz, dignidad, felicidad ni fortuna) Bolvar reafirma aquella idea en su discurso ante el constituyente de Bolivia en 1826, ante el cual, por cierto, presenta un proyecto de constitucin que difiere sustantivamente del expuesto en 1819 en Angostura, al proponer unas bases jurdico-polticas que si bien tienden a moderar la forma republicana a travs de formas polticas aristocrticas e incluso monrquico-constitucionales, no necesariamente cancela la libertad poltica y, en adicin, esboza el despliegue de unas prcticas polticas ms cnsonas con el disfrute de la libertad civil, como discutiremos en los captulos 3 y 4. Expresa el Libertador: Se han establecido las garantas ms perfectas: la libertad civil es la verdadera libertad; las dems son nominales, o de poca influencia con respecto a los ciudadanos. Se ha garantizado la seguridad personal, que es el fin de la sociedad, y de la cual emanan las dems 157 Si bien se identifica esta contradiccin en Bolvar entre su exigencia virtuosa sobre la consagracin absoluta del individuo a la repblica (cnsona con el sentido de la moral de los antiguos) y luego la exposicin que conduce a una idea de felicidad vinculada ms con el disfrute de un tipo de libertad que no es compatible con aquella demanda de consagracin a lo pblico sino con un mayor disfrute en la esfera de lo privado e incluso de lo individual (acorde con la actualizacin del sentido de la moral que hacen los modernos, pero que en
Constant, 1818/1872, p.146 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.369. Un argumento anlogo haba delineado Constant aos antes, sobre lo sustantivo de la libertad de la que disfruta el individuo en el campo de lo privado frente a las dems formas de libertad: Lindpendance individuelle est le premier besoin des modernes; en consquence, il ne faut jamais leur en demander le sacrifice pour tablir la libert politique (1819/1872, v.II, p.281) La libert individuelle, voil la vritable libert moderne (ibidem, p.285)
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perspectiva clsica sugiere ms bien la corrupcin de la moral cvica, la degeneracin de la condicin ciudadana y la perversin del sentido de lo poltico), en una u otra perspectiva se mantiene an la idea de que es necesaria determinada construccin cvica en los individuos miembros de la repblica, a fin de hacer posible la existencia y permanencia del orden poltico. A diferencia de las demandas del republicanismo clsico sobre aquella idea de virtud expuesta en la parte precedente de este captulo, las condiciones concebidas por los modernos intentan la conciliacin entre la permanencia de algn vnculo afectivo-pattico entre los individuos y su repblica, un mayor despliegue de los intereses y preferencias individuales, pero sobre todo la capacidad de los individuos de gobernarse a s mismos. Esta ltima nocin, en torno al autogobierno, se supone imprescindible para el despliegue del orden liberal, bajo la premisa de que las ocasiones para la invasin de la independencia del individuo por parte de la autoridad pblica sern menores si la sociedad (civil) puede ser creadora de su propio orden, a partir de la condicin tica y poltica de sus miembros como garantes de dicho orden. Es en este punto en el cual se llega a la necesidad de proponer la distincin entre ciudadanos activos y pasivos, siendo los primeros aquellos que pueden vincular la existencia de sus intereses particulares con la realizacin del inters general del orden poltico que desea preservar (en este caso, la repblica), y los segundos aquellos que careciendo de intereses particulares susceptibles de ser protegidos y asegurados a travs del orden poltico del cual son miembros, no identifican las ventajas de dicho orden y por tanto no participan del inters general en torno a su existencia y permanencia. Bolvar coincide con el pensamiento liberal respecto a la necesidad de que el individuo perciba su inters particular mximo en el inters general de mantener y defender el orden poltico, del cual sern subsidiarios sus dems intereses particulares. Por ejemplo, lo expresa mediante su preocupacin ante la ausencia del inters particular que despliega determinado cuerpo (los clrigos, en este caso) frente a la existencia de la repblica; la presencia de un inters semejante derivara en la participacin y mejores esfuerzos de tal corporacin hacia la preservacin de ese inters general centrado en el sostenimiento del edificio republicano: Estos ciudadanos (los clrigos) no tienen en la repblica aspiracin alguna. Nosotros al fin podemos ser generales, ministros de la alta

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corte, congresales, pero ellos slo curas. No sera conveniente que Vd. nombrase algunos cannigos para estimular sus pretensiones? (...) Si logramos hacer decidir a todos los clrigos tendremos ms fuerza moral y por supuesto ms fuerza fsica 158 A lo que quiero llegar es a la constatacin poltica de que el ciudadano de la repblica moderna participar del inters de sostener dicha repblica si y slo si l mismo es portador de intereses particulares que exijan la existencia y permanencia de determinado marco poltico que garantice la posibilidad para el despliegue pacfico y seguro de tales intereses. Individuos carentes de ellos, no participan de estas ventajas que emanan del orden poltico, y por tanto verificarn su indiferencia ante el destino, gloria o derrumbe de la repblica. En esta perspectiva impera la lgica egosta, a partir de la cual el deseo individual de realizar intereses igualmente individuales promueve el inters general de mantener la vigencia del orden poltico, e incluso promueve la prosperidad pblica de modo indirecto y quizs involuntario. Ello sella lo que Natalio Botana ha descrito como el trnsito de la repblica de la virtud a la repblica del inters, fundndose esta ltima en cierta idea que se perfila agudamente a lo largo de la Ilustracin escocesa, cuya resonancia se hace expresiva el siguiente argumento de Adam Smith: No es la benevolencia del hombre la que genera el bien, sino la consideracin de su propio inters. No es invocable el sentimiento humanitario sino el egosmo; no hablamos de necesidades comunes, sino de ventajas particulares 159 De todo ello tenemos, de momento, dos premisas. Primero, que el inters general se funda, de acuerdo con la perspectiva moderna, sobre la base de los intereses particulares, que requieren de un orden poltico determinado (en este
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Carta de Bolvar a Santander, Bogot, 7-5-1820, en Cartas, 1988, v.2. Como consecuencia de esta inquietud claramente asociada con la utilidad pblica, el constituyente de 1821 otorga a los clrigos el derecho a participar del senado . La constitucin de 1819 estableca que los obispos eran miembros honorarios de aquel senado vitalicio (Ttulo 6, Seccin 3, Art.7) 159 La cita la hace Botana (1984, p.55), y forma parte de la argumentacin desplegada por Smith en The wealth of nations (1776) que particularmente impacta en el pensamiento poltico, es decir, en el liberalismo de Benjamin Constant. Al respecto, puntualiza Fontana: Most of what he (Constant) wrote throughout his life remained closer to the historical and sociological approach of Montesquieu and Adam Smith the two writers he most admired and most often cited in his work than to any form of more abstract analysis (1991, p.18)

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caso, se pretende que sea la repblica) para poder desplegarse dentro de un marco de sosiego y de seguridad. Segundo, que es necesario, primero, que los individuos posean intereses particulares a fin de poder erigirse como consecuencia del deseo egosta de realizar dichos intereses en garantes de tal orden poltico (orden perceptible en una asociacin poltica que, adems de libre, es pacfica) y, por tanto, garantes de la permanencia de la repblica. Dice Constant al respecto: Voulez-vous tre sr quun peuple sera paisible? Dites-lui sur ses intrts tout ce que vous pouvez lui dire. Plus il en saura, plus il jugera sainement et avec calme. Il seffraie de ce quon lui cache, et il sirrite de son effroi 160 (Se desea tener seguridad de que un pueblo ser pacfico? Ilstresele todo cuanto sea posible acerca de sus intereses. En tanto ms los conozca, sus juicios sern ms prudentes y moderados. Un pueblo teme aquello que se le oculta, y su temor lo irrita) Si bien el inters sobre el cual se fundaban las repblicas de la antigedad era algo externo al individuo e inherente a esa creacin abstracta en la cual consista no slo la repblica polticamente realizable sino la idea de bien comn como aquello en cuya bsqueda y realizacin deban ser convocadas todas las energas de los ciudadanos, el inters moderno que permitira conciliar a diferentes individuos con diversos intereses en un sentido compartido sobre el fin de lo poltico viene a estar fundado de manera especfica en la propiedad161. La idea a partir de la cual se vincula la condicin de propietario con la condicin de ciudadano (moderno) es la que deduce que el individuo tendr inters en la existencia y permanencia de la repblica si particularmente l posee una suma de intereses que requieren, necesitan de los bienes emanados por dicha repblica (orden poltico, libertad y garantas) para su propia realizacin. Al ser propietario162, de alguna manera se convierte en custodio de
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Constant, 1818, 1872, cap.IX, p.78 Por ello, vale alertar, la propiedad est revestida de un mayor carcter poltico que meramente econmico; es en ese sentido que nos referimos al liberalismo del perodo que nos ocupa como liberalismo a secas, sin la coletilla posteriormente adquirida de liberalismo econmico. 162 En el pensamiento liberal, la propiedad no es aquello que se posee (es decir, no es una cosa), sino que consiste en un derecho. El Cdigo Napolen la define como el derecho de

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la permanencia de la repblica, con un celo anlogo al que empleara en la vigilancia y defensa de sus propias posesiones. La ausencia del inters que es correspondiente a la condicin de propietario deriva, inexorablemente, en la prdida de inters por la repblica, como lamenta Bolvar ante el constituyente de Ocaa, en 1828: Destruida la seguridad y el reposo, nicos anhelos del pueblo, ha sido imposible a la agricultura conservarse siquiera en el deplorable estado en que se hallaba. Su ruina ha cooperado a la de otras especies de industria (...) y en algunos cantones los ciudadanos han recobrado su independencia primitiva, porque perdidos sus goces nada los liga a la sociedad, y aun se convierten en sus enemigos. El comercio exterior ha seguido la misma escala que la industria del pas (...) Y qu comercio habr sin cambios y sin provecho?163 En esa lnea de pensamiento, segn la cual el individuo se vincula con la sociedad poltica de la cual forma parte slo cuando detecta en ella la realizacin potencial de un tipo de inters que le es propio, particular, Roscio evoca la siguiente metfora, en la que establece la analoga entre la creacin de la repblica y la formacin de compaas en que cada socio pone por capitales aquellas virtudes intelectuales y corporales, que sirven de materia al contrato social. Para el filsofo, tanto en las sociedades polticas como en las sociedades mercantiles: (...) entra el hombre con su industria y hacienda para adelantarla y enriquecerse ms con las ganancias. Por este solo fin es que al incorporarse en esta compaa, renuncia aquella ilimitada libertad con que antes dispona de lo suyo (...) Los pactos de esta unin son las leyes constitucionales de la compaa (...) Para el bien comn, se comprometieron los hombres a vivir reunidos en varias

disfrutar y disponer de las cosas de la forma ms absoluta, siempre que no se haga un uso prohibido por las leyes o reglamentos (Lib.II, Ttulo II, Art.544; ed. 2000, p.208) Lpez Michelsen refiere el Cdigo Civil Napolen como una obra destinada a garantizar el derecho de propiedad como libertad absoluta, segn la cual para el Estado es indiferente el uso social o antisocial que se haga de ella (1983, p.24) 163 Bolvar: Mensaje a la Convencin Nacional de Ocaa (29-2-1828) Monte vila. Caracas, 1990. p.95-96

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demarcaciones: por la prosperidad de todos convinieron en la ereccin de un gobierno (...y) autorizar ejecutores de su voluntad general164 En ese sentido, la condicin individual de propietario trasciende el mbito de lo privado para significar en la construccin republicana moderna la condicin de ciudadano que se entenda necesaria en los miembros de la repblica, a fin de que en su adelanto y engrandecimiento particular se generaran la prosperidad y grandeza de dicha repblica. Desde esta perspectiva, la va para transformar a los individuos en ciudadanos dejaba de plantearse la tarea de moldear la moral y de instalar la virtud en sentido clsico (lo cual, al interferir con la independencia moral, supona la supresin de la libertad individual165 en sentido moderno), para encaminarse por una va aparentemente realizable de convertir a los individuos en propietarios166, de manera que, revestidos de tal carcter, identificaran en la defensa de la repblica y del orden poltico el resguardo de su derecho de disponer sobre su persona y bienes. Es en ese sentido que los modernos argumentan en torno a los efectos pacificadores del comercio, y a las posibilidades de que los ciudadanos propietarios finalmente se constituyan en los nicos con acceso a la condicin de guardianes del orden

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Roscio, 1821/ 1983, p.80,83,135 En 1824 circula en Caracas un panfleto, Ataque de la arbitrariedad a la libertad individual, firmado por Varios ciudadanos, que expone: En los pueblos verdaderamente libres no hay delito ms escandaloso, ni que menos deba quedar impune, que el atentado la libertad individual: ella es el objeto de nuestros afanes y sacrificios, ella el apego de la moral pblica y privada, de ella derivan la industria y el comercio, sin ella no hay paz, no hay dignidad ni dicha alguna, en fin no hay patria (p.5) 166 En las ideas polticas de Miranda, por ejemplo, la condicin ciudadana est fundada en la condicin de propietario, y la institucin constitucional de los censores apunta a verificar si los habitantes estn realizando adecuadamente su espritu de industria y su prosperidad. En sus proyectos constitucionales de 1798, 1801 y 1808, perfila que la condicin ciudadana la disfrutan aquellos individuos nacidos o establecidos en el pas, pertenecientes a cualquier casta, mayores de 21 aos, que hayan jurado fidelidad a la nueva forma de gobierno, poseedores de determinada renta anual, hijos de padre y madre libres, que no ejerzan servidumbre domstica, y no hayan sufrido pena infamante. A fin de asegurar la conformacin de la ciudadana (es decir, establecer la condicin de propietarios en individuos desposedos), Miranda propone no aplicar el requisito de renta anual a los indios por determinado tiempo, y adems asegurar que el Estado les suministre determinadas porciones de tierra, de manera de que los indios puedan convertirse en ciudadanos propietarios con espritu de industria, al invocar sus formas de produccin (o de cultivo) ancestrales, con las cuales asegurar la referida disponibilidad de rentas e independencia individual. Sobre los proyectos constitucionales del precursor, ver Miranda: la aventura de la libertad. Caracas, Monte vila, 1991, y Grases (comp.), 1988, p.43-53

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poltico del cual forman parte167. Cuando Bolvar plantea en 1819 la divisin de los ciudadanos en activos y pasivos, expresa que su propsito es excitar la prosperidad nacional por las dos ms grandes palancas de la industria: el trabajo y el saber. Estimulando estos dos resortes de la sociedad, se alcanza lo ms difcil entre los hombres: hacerlos honrados y felices168. Paralelamente, en esa concepcin moderna sobre la repblica se piensa la libertad civil e individual como bienes que han de ser disfrutados por todos los ciudadanos (activos y pasivos), en tanto la libertad poltica (comprendida como la participacin que realizan los individuos en la determinacin de los destinos pblicos) queda reservada a esos ciudadanos activos169, dado que son quienes participan en calidad de miembro activo de esa sociedad poltica con el mismo inters que el de un accionista dentro de una sociedad comercial.

Respecto a esto ltimo, destaca Noria que la sociedad comercial aparece como el locus ms propicio para que los sujetos de la modernidad al decir de
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Simn Rodrguez teoriza sobre la idea de propiedad del hombre sobre s mismo, conducente a la idea de libertad individual y la negacin legtima de la dominacin arbitraria. A partir de esa premisa, desarrolla la idea de propiedad del hombre sobre su industria, lo cual, a su vez, sugiere que la naturaleza del hombre en sociedad es poseer espritu de industria y desplegarlo efectivamente. De ese argumento contina hacia la idea de que la propiedad existe en el estado social por consentimiento de todos, y de ello concluye que la voluntad de uno excita la voluntad de otro slo por utilidad de ambos (ver Rodrguez, 1840, en 1988, v.2, p.117). En ese sentido, la repblica supondra la coexistencia de intereses diversos que logran configurar un inters comn en torno a la existencia y permanencia de la repblica, tras el reconocimiento de los individuos que la integran sobre la utilidad (comn) inherente a dicha asociacin poltica. 168 Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.230 169 La constitucin de 1819 establece que ciudadano activo es el que goza el derecho de sufragio y ejerce por medio de l la soberana nacional, nombrando sus representantes (Ttulo 3, Seccin I, Art.2) El pasivo, segn el artculo 3, goza de la proteccin de la ley sin tener parte en su formacin. El artculo 5 incluye, entre los requisitos para disfrutar de la condicin de ciudadano activo, una propiedad raz de valor de 500 pesos, o algn grado o aprobacin pblica en una ciencia o arte liberal o mecnica, o grado militar vivo y efectivo, o algn empleo con renta de 300 pesos por ao. La constitucin de 1821 elimina la distincin entre ciudadanos activos y pasivos, pero conserva los requisitos en torno a la condicin propietaria: para ser sufragante parroquial es necesario ser dueo de una propiedad raz que alcance al valor libre de 100 pesos, o ejercitar algn oficio, profesin, comercio o industria til con casa o taller abierto sin dependencia de otro en clase de jornalero o sirviente (Tit.3, Seccin I, Art.15.4), mientras que para ser elector se requiere ser dueo de una propiedad raz que alcance al valor libre de 500 pesos, o gozar de algn empleo de 300 pesos anual, o ser usufructuario de bienes que produzcan una renta de 300 pesos anuales, o profesar alguna ciencia, o tener un grado cientfico. (Tit.3, Seccin I, Art.21.4)

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Sieys realicen leurs travaux habituels et de leur industrie prive170. Este sentido de la sociedad comercial (que sugiere la edificacin de un orden que, con base en el principio moderno de divisin del trabajo, permite a los ciudadanos la disponibilidad del ocio poltico necesario para realizar sus intereses privados, todo lo cual deriva a su vez en la teora y prctica de la representacin) no es el nico invocado en la repblica moderna, ya que coexiste con la idea acertadamente esbozada por Roscio. En ese nimo, anteriormente teoriza Sieys: No todos son ciudadanos activos () Todos pueden disfrutar de las ventajas de la sociedad; pero slo los que contribuyan con el establecimiento pblico son como los verdaderos accionistas de la gran empresa social. Slo estos son los verdaderos ciudadanos activos, los verdaderos miembros de la asociacin 171 Adems, es en la opulencia del comercio y el espritu de industria que el ciudadano moderno ejerce una de sus facultades cvicas, relativa a limitar la accin de la autoridad pblica, siempre tentada, segn Constant, a invadir aquel mbito que no le es propio, y que pertenece en exclusiva a la individualidad, privacidad, incluso intimidad del miembro de la asociacin poltica. Junto al ejercicio de la opinin pblica (entendida como el poder de participacin poltica del ciudadano moderno para incidir responsablemente en el curso de los asuntos pblicos), el comercio constituye un dique ante la arbitrariedad y, por tanto, una garanta para la permanencia de la libertad en la repblica moderna: Jai montr que le commerce rend laction de larbitraire sur notre existence plus vexatoire quautrefois, parce que, nos spculations tant plus varies, larbitraire doit se multiplier pour les atteindre; mais le commerce rend en mme temps laction de larbitraire plus facile luder, parce quil change la nature de la proprit, qui devient par ce changement presque insaisissable (...) Le commerce donne la proprit une qualit nouvelle, la circulation: sans circulation, la proprit nest quun usufruit; lautorit peut toujours influer sur
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Omar Noria: La teora de la representacin poltica del abate Sieys, 1999, p.153 Sieys, 1789/ 1994, p.199, citado en Noria, op.cit, p.44

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lusufruit, car elle peut enlever la jouissance; mais la circulation met un obstacle invisible et invincible cette action du pouvoir social 172 (He manifestado que, debido al comercio, hoy la arbitrariedad es mucho ms vejatoria sobre nuestra existencia que en el pasado. Se debe a que nuestras especulaciones son hoy mucho ms variadas, y la arbitrariedad debe multiplicarse para poder alcanzarlas. Sin embargo, el comercio hace que, al mismo tiempo, la arbitrariedad sea mucho ms fcil de eludir, ya que l cambia la naturaleza de la propiedad, la cual, dada esa mudanza, se hace casi inaccesible (...) El comercio le otorga a la propiedad una nueva calidad, la circulacin: en ausencia de circulacin, la propiedad es slo usufructo. La autoridad siempre puede influir sobre el usufructo, dado que puede arrebatar su disfrute; pero la circulacin coloca un obstculo invisible e invencible a tal accin del poder social) Pero si la idea de constituir a los individuos en propietarios como va de acceso a la ciudadana moderna aparentemente era realizable con menor dificultad (y menor tensin respecto a la idea de libertad) que la construccin tica de ciudadanos virtuosos a la manera clsica-antigua, subsista el problema de cmo desplegar una sociedad comercial no slo entre individuos no necesariamente inmersos en el clculo de la conveniencia y el inters propietario173, sino adems en un territorio escasamente poblado, impactado adems por los efectos de la guerra. En estos trminos, ms que el sentido romntico sobre la idea de integracin, el propsito poltico que impulsa la creacin de la unin colombiana est principalmente dado por la necesidad de disponer de mayor poblacin como requisito bsico para aspirar a la grandeza

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Constant: De lusurpation, 1815/ 1872, v.II. p.253-254 Miguel Jos Sanz seala: No basta que un pueblo sea feliz, porque es libre; es necesario que lo sea tambin porque es opulento (...) El poder de un pueblo para que le sea til y le haga respetable, debe ser proporcional al nmero y calidad de los individuos que le componen (...) Es por consiguiente indispensable el profundo conocimiento de la poblacin, de su aumento progresivo y de los medios de conseguirlo (1810-1811/1979, p.32)
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de la repblica174. No obstante, sigue siendo insuficiente, segn relata Bolvar en 1822: Tenemos dos millones y medio de habitantes derramados en un dilatado desierto. Una parte es salvaje, otra esclava, los ms son enemigos entre s y todos viciados por la supersticin y el despotismo175 Poblar el territorio supone adems la tarea de hacerlo con individuos que, primero, sean capaces de percibir las ventajas de la asociacin poltica que les asegura su condicin de hombres libres, y, segundo, tengan la disposicin de excitar un espritu de industria sobre el cual fundar su condicin ciudadana y la aspiracin a la grandeza de la repblica176. Por tanto, la repblica no se concibe meramente como un orden poltico determinado, sino como una asociacin que, adems de ordenada, pretende instalar las condiciones de modernidad y progreso que permitan expandir las posibilidades de realizacin de la felicidad de sus miembros. Tales condiciones remiten a la posibilidad de permitir la til
De acuerdo con el censo de 1811, la poblacin de Venezuela era de 1 milln de habitantes: 200 mil blancos, 340 mil indgenas, 400 mil pardos libres y 60 mil esclavos. (ver Yanes: Documentos relativos a la vida pblica del libertador, ed. 1875, v.II, p.334) 175 Carta de Bolvar a Santander (Ibarra, 23-12-1822), en: Carrera Damas, 1992, p.232-234. Una preocupacin anloga haba manifestado De Stal en 1795, cuando frente a una Francia de 24 millones de habitantes expresa: Cun necesario es repoblar este pas con hombres ilustres por sus talentos y virtudes!. Adems de aludir al problema cualitativo de la constitucin moral de los individuos, como en efecto tambin refiere Bolvar, se sumerge en el problema cuantitativo sobre la poblacin necesaria para la repblica (1795/1993, p.65-66) Al respecto, un decreto sobre la promocin de la inmigracin de europeos y americanos del norte, que se promulga en Colombia el 11-6-1823, seala en su considerando: Que una poblacin numerosa y proporcionada al territorio de un estado, es el fundamento de su prosperidad y de su verdadera grandeza, (...) que la fertilidad de su suelo, la salubridad de su clima, las dilatadas tierras baldas, y las instituciones liberales de la Repblica permiten y exigen una numerosa inmigracin de extranjeros tiles y laboriosos, que haciendo su propia fortuna aumenten la de esta nacin (...) (Cuerpo de Leyes de la Repblica de Colombia, 1961) En dicho decreto, adems, es perceptible el lenguaje de la sociedad comercial, que concibe la grandeza pblica con base en la realizacin de la utilidad individual del ciudadano moderno. 176 Un artculo escrito por James Mill con base en apuntes e informes de Miranda y consultas al precursor, publicado en The Edimburgh Review en enero de 1809, destacaba las ventajas que derivaran de una nacin libre conformada por los dominios espaoles de Amrica, cuya poblacin se calculaba entre 16 millones y 20 millones de habitantes: Debe ser considerada entonces (...) la obra que 20 millones de personas, una poblacin tan numerosa como la de la vieja Francia, en un pas de tan vasta extensin y feracidad, estn destinados a realizar tanto en el campo de la industria como en el de las armas una vez que les sea otorgada la gracia de contar con los omnipotentes estmulos de un buen gobierno, en Miranda: la aventura de la libertad, 1991, p.192
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circulacin del comercio referida por Constant. Ker Porter lo expresa del siguiente modo en su Diario: A menos que se enven millares de colonos extranjeros para hacer el trabajo de los nativos y abrir camino hacia la prosperidad futura mediante cultivos de todas clases, construyendo carreteras, puentes y otras obras pblicas incluso la educacin del pas; a menos que algn medio ms fcil de comunicacin terrestre y acutica interna se adapte al transporte de los productos, los nativos, o quien sea, pueden seguir en su indolencia y egosmo por una parte y el especulador en su casa, por la otra177 Bolvar ya haba teorizado con relacin a la derivacin benfica de la inmigracin europea y americana septentrional, a efectos de intentar expandir, con base en ella, el espritu de industria que caracterizaba a sus respectivas sociedades, y que era necesario en los futuros ciudadanos de la repblica que se proyectaba fundar en la Amrica meridional: Estos pases no pueden prosperar en los primeros cien aos: es menester que pasen dos o tres generaciones. Se debe fomentar la inmigracin de las gentes de Europa y de la Amrica del Norte, para que se establezcan aqu trayendo sus artes y sus ciencias. Estas ventajas, un Gobierno independiente, escuelas gratuitas, y los matrimonios con europeos y angloamericanos, cambiaran todo el carcter del pueblo y lo haran ilustrado y prspero 178 Y si bien la reconfiguracin de la virtud republicana que hacen los modernos exime al individuo del deber cvico de consagrar su existencia a la repblica, y si todo ello se vinculaba entre los antiguos con la idea de virtud como principio
177 Ker Porter, 1842 / 1997, p.70. Ker Porter por cierto registra un episodio en el que es elocuente la ausencia de espritu pblico para participar, con el sacrificio de algo de la propiedad individual, en la disposicin de una base mnima sobre la cual erigir la creacin de riqueza por parte de individuos an no propietarios: A mi llegada me enter de que 300 llaneros pied haban hecho su entrada, con el propsito de montarlos en caballos de particulares. Claro que las personas que posean los medios solicitados se haban encargado ya de ocultar sus cuadrpedos, pues el pueblo al igual que sus jefes tiene poco o ningn patriotismo, cuando se trata de hacer algn sacrificio directamente relacionado con sus intereses personales y que les toque el bolsillo o la propiedad. p.454 178 Bolvar, 1824, en: Gil Fortoul, 1964, p.703

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del gobierno republicano encarnado en el amor del ciudadano por su repblica, encontramos que en ausencia de ese sentimentalismo tico, entre los modernos la conexin entre el ciudadano y su repblica est dada por dos vas: por el vnculo afectivo hacia la localidad (lo que no necesariamente se traduce en amor por la patria, pero puede llegar a transformarse en ello, como se debate en el captulo IV del presente trabajo) y especialmente a travs de la propiedad179. Por tanto, la utilidad pblica de la propiedad a efectos de realizar la construccin republicana remitira a las posibilidades de excitar en los individuos, primero, la capacidad de ser generadores de su propio orden; segundo, de fundar el inters general en su inters egosta, a partir las ventajas particulares que derivan de la existencia del edificio republicano; tercero, generar la grandeza de la repblica con base en la expansin del espritu de industria; y establecer las bases para la actualizacin del sentimiento patritico, ya no a partir de la demanda moral de devocin absoluta del individuo por su repblica, sino a travs de la conciliacin, nuevamente, del inters particular con la constitucin de una pasin que, an reconfigurada, otorgue a la repblica una significacin ms all de la mera idea sobre una determinada forma de gobierno180. No obstante, Constant postula la distincin entre la propiedad raz y la propiedad industrial, bajo la idea de que si bien ambas son tiles a efectos de fundar el inters del individuo por el orden poltico, es preponderantemente con base en la propiedad raz que se instalarn los
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De Stal alertaba que el gobierno nefasto, el gobierno del crimen, es el poder de los hombres sin propiedad(...)En Amrica (del Norte) (...) no hay ms que propietarios, mientras que Francia se ve abrumada por un infinito nmero de hombres que, al no poseer nada, estn por consiguiente vidos de nuevas posibilidades de desrdenes. Es preciso advertir que un gobierno republicano compuesto por propietarios est ms interesado que ningn gobierno monrquico en contener a los no propietarios (...) La aristocracia propietaria ha de convenir a los que poseen, a los que quieren adquirir (...) es por lo tanto ms incompatible que cualquier otra forma de gobierno con la multitud de hombres enemigos del trabajo y del sosiego (1795/ 1993, p.50-51) 180 La idea de que la repblica es ms que forma de gobierno la desarrolla Paine en los siguientes trminos: Las nicas formas de gobierno son la democrtica, la aristocrtica, la monrquica y la que ahora se llama representativa. Lo que se llama Repblica no es una forma particular de Gobierno (...) RES-PUBLICA, los asuntos pblicos, o el bien pblico; o, traducida literalmente, la cosa pblica. Es una palabra de buen origen que se refiere a lo que debe ser el carcter y la ocupacin del Gobierno; y en este sentido se opone, naturalmente, a la palabra monarqua, que tiene una significacin original indigna. Implica sta la idea de un poder arbitrario detentado por un individuo, en cuyo ejercicio es l mismo y no la res-publica el objetivo (...) Un Gobierno republicano no es otra cosa que un Gobierno establecido y guiado por el inters pblico, tanto individual como colectivamente (1791-1792/1986, p.165-166)

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sentimientos de apego del ciudadano por su patria. Los obstculos encontrados por la propiedad industrial para la consecucin de tales fines residiran, segn Constant, en su condicin porttil: La proprit foncire influe sur le caractre et la destine de lhomme, par la nature mme des soins quelle exige (...) Une ferme est une patrie en diminutif (...) Dans la proprit industrielle, rien ne parle limagination, rien aux souvenirs, rien la partie morale de lhomme (...) Les amliorations la proprit territoriale ne peuvent se sparer du sol qui les reoit, et dont elles deviennent partie. La proprit industrielle nest pas susceptible damlioration, mais daccroissement, et cet accroissement peut se transporter volont (...) La proprit foncire enchane lhomme au pays quil habite, entoure les dplacements dobstacles, cre un patriotisme par lintrt. Lindustrie rend tous les pays peu prs gaux, facilite les dplacements, spare lintrt davec le patriotisme (...) Sans doute la proprit industrielle a de grands avantages. Lindustrie et le commerce ont cre pour la libert un nouveau moyen de dfense, le crdit. La proprit foncire garantie la stabilit des institutions; la proprit industrielle assure lindpendance des individus 181 (La propiedad de la tierra influye sobre el carcter y el destino del hombre, por la naturaleza misma de los cuidados que ella exige (...) Una hacienda es una patria en diminutivo (...) En la propiedad industrial, no hay nada que dialogue con la imaginacin, con los recuerdos, con la parte moral del hombre (...) Las mejoras que se hacen a la propiedad de la tierra no pueden separarse del suelo que las recibe, del cual pasan a formar parte. La propiedad industrial no es susceptible de mejoras, sino de aumento, y este aumento puede transportarse a voluntad (...) La propiedad de la tierra arraiga al hombre al pas que habita, rodea de obstculos sus eventuales desplazamientos, crea un patriotismo por el inters. La industria iguala a todos los pases indistintamente, facilita los desplazamientos, separa el inters del patriotismo (...) Sin duda, la propiedad industrial tiene
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Constant, 1818 / 1872, v.I, p.57-59

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grandes ventajas. La industria y el comercio han creado para la libertad un nuevo medio de defensa, el crdito. La propiedad de la tierra garantiza la estabilidad de las instituciones, mientras que la propiedad industrial garantiza la independencia de los individuos) Y si bien ese abstracto arraigo a la patria est vinculado de manera permanente a la propiedad raz o territorial, y es slo contingentemente desplegable por la propiedad industrial (La proprit industrielle manque de plusieurs desavantages de la proprit foncire, et ces avantages sont prcisment ceux dont se compose lesprit prservateur ncessaire aux associations politiques182), Constant admite que la propiedad de tierras est atada a la disponibilidad limitada de recursos, y que necesariamente en una nacin debern coexistir diferentes formas de propiedad para alcanzar por diferentes vas el bien general de mantener un orden poltico de libertad. El autor menciona una tercera forma de propiedad (la intelectual), que deriva de la posesin del saber de una ciencia o arte, la cual puede compartir en mayor o menor grado la condicin porttil de la propiedad industrial, reduciendo, eventualmente y segn el tipo de saber del cual se trate, la posibilidad de arraigo del individuo con su patria. En todo caso, para Constant, la propiedad consiste en el patrimonio de los individuos distinguidos en todos los rdenes de cosas, y ello ineludiblemente fundamenta la condicin ciudadana por dos razones. Primero, porque, segn Constant, slo la propiedad capacita al individuo para el ejercicio de los derechos polticos, al asegurarle el tiempo libre que requiere para ilustrarse y llegar a poseer rectitud de juicio. Y segundo, porque slo quien posee la renta necesaria (producida indistintamente por la propiedad territorial, industrial o intelectual) para vivir con independencia de toda voluntad externa puede ejercer los derechos de ciudadana183, debido a que es en esa independencia que se funda la condicin de individuo libre. Otro problema en torno a la constitucin ciudadana deriva de la tensin entre la idea clsica de virtud, como la disposicin tica del individuo para intervenir activamente en el negotium de la polis o la citt, y su actualizacin moderna, como
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Constant, 1818 / 1872, v.I, p.57. La propiedad industrial carece de alguna de las ventajas de la propiedad territorial, que son precisamente aquellas sobre las cuales se funda el espritu conservador necesario a todas las asociaciones polticas 183 Ver Constant, 1818 / 1872, v.I, p.54,60

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el deseo del individuo de ser molestado lo menos posible por la esfera de lo pblico y de ser apartado mnimamente del goce de sus asuntos privados. La distincin entre una y otra perspectiva reside en que en la tradicin clsica, el ciudadano debe realizar tal condicin en la esfera de lo pblico, mientras que en la recepcin moderna del republicanismo, el ciudadano quiere limitar las exigencias de la asociacin poltica sobre su participacin en lo pblico, buscando realizar una delegacin en manos de comisarios o representantes. Tal es la piedra angular de la representacin, y, simultneamente, el dilema del liberalismo sobre cmo ponderar el individualismo en el punto exacto en el que pueda evitarse la disolucin del cuerpo social, por efecto de una excesiva preocupacin del ciudadano por lo privado, que a su vez produzca una inconveniente abstraccin suya respecto a los asuntos pblicos. Todo estos supuestos decantan en las siguientes constataciones: uno, que la disposicin moral del ciudadano moderno apunta ms a su inmersin en sus especulaciones privadas y no en los asuntos de la repblica, lo cual conduce a la representacin; dos, que an as, es necesario un mnimo de ejercicio de libertad poltica por parte de ese ciudadano moderno, al menos como consecuencia del inters egosta de asegurar sus libertades civil e individual; y tres, que, al igual que el orden republicano de los antiguos y luego del humanismo cvico, el orden liberal sigue exigiendo del ciudadano luces y talentos, de manera que su contribucin a lo pblico pueda ser excelente y generar utilidad. Respecto al primer punto, en la propuesta de Bolvar coexistan dos elementos contradictorios: por una parte, planteaba la necesidad de que slo los ms virtuosos realizaran la participacin poltica en la repblica, pero sin dejar a los individuos no virtuosos abstrados de lo pblico, ya que segn su diseo de ciudadana era imperativo que el centro de la existencia de los no virtuosos fuese la repblica y no sus especulaciones privadas. En perspectiva moderna, la libertad, como fin de la asociacin poltica, se revela ms preciada para el individuo en tanto el ejercicio de los derechos polticos (libertad en su forma poltica) le deje el ocio requerido para dedicarse a sus intereses privados (libertad en su forma individual). Como explica Constant, de all surge la necesidad del sistema representativo, consistente en una organizacin en la cual los individuos descargan en sus delegados no slo lo que ellos no pueden

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hacer, sino tambin todo aquello que no quieren realizar por s mismos184. Por tanto, la concepcin de Bolvar en torno al tipo de ciudadana que quiere desplegar en su proyecto de repblica anula una porcin importante de la independencia del individuo y del espacio que, se supone, dispone en una repblica moderna para fijar su atencin en aquellos asuntos que le resultan ms preciados, es decir, los de la esfera de lo privado. En cuanto al segundo aspecto, curiosamente es esa asociacin poltica moderna de ciudadanos privados la que va a exigir, por inters propio, el derecho de ejercer la libertad poltica, como garanta de las libertades civil e individual. En tal sentido, la propuesta de Bolvar sobre cancelar absolutamente la participacin de los no virtuosos en los asuntos pblicos es, en perspectiva moderna, desptica, porque no es posible conciliar la idea de repblica constituida, por definicin, por individuos libres, si stos deben someter su voluntad a la de una lite ilustrada. La vigilancia de ese ciudadano privado sobre el desempeo de lo pblico es de su inters particular: Constant seala que el sistema representativo es un poder contractual que es entregado a cierto nmero de hombres por parte de los miembros de la asociacin poltica, los cuales quieren que sus intereses sean defendidos, y no tienen tiempo para defenderlos por s mismos. Pero ese poder no es, como en perspectiva hobbesiana, la cancelacin absoluta de la voluntad de sus comitentes en favor de la voluntad nica del apoderado, sino que, teoriza Constant, los comitentes que tienen prudencia examinan los asuntos cuya administracin han confiado a otros, y juzgan la gestin de sus representantes185. En esa lnea, el

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Ver Constant, 1819 / 1872, v.II, p.288. Sobre la teora de Sieys, explica Pasquino que Sieys asigna a cada uno un trabajo, al igual que asigna la misma proteccin legal y el mismo goce de la misma libertad en su persona y su propiedad. Por ello concluye que es necesaria una forma de gobierno que no se apoye en el ejercicio de la virtud y de la participacin poltica. El gobierno ha de ser representativo, o, como denomina Sieys, gobierno por comisin. En el poder comitante (atribuido a la totalidad de los ciudadanos activos) se sita la influencia del pueblo sobre los representantes: el pueblo (ciudadanos activos) elige y hace la delegacin del ejercicio de los derechos reales, una autorizacin que se establece por comisin o procuracin. (ver Pasquino, 1987) 185 En el pensamiento de Constant, la opinin pblica es uno de los medios por el cual los modernos ejercen la ciudadana y limitan la autoridad pblica, como indica Fontana: Publicity, the transparency of the actions of public authorities and institutions, was the necessary precondition for the control that the citizens of free nations must exercise upon the conduct of government; and accordingly public opinion was the all-powerful, invisible force which, even

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ciudadano moderno que recurre al sistema representativo debe ejercer una vigilancia activa y constante sobre sus apoderados, y reservarse el derecho de revocar su poder, en caso de que tales representantes hayan abusado del mismo o lo hayan ejercido mal186.Como se sugiere, lo anterior invoca no slo el derecho del ciudadano moderno de vigilar aquel mbito de lo pblico cuya conduccin, delegada a los representantes, puede afectar de uno u otro modo a esa esfera de lo privado tan apreciada por el individuo, sino que principalmente se sugiere que esta vigilancia activa, sumada a una mnima participacin poltica manifiesta a travs del ejercicio de la opinin pblica, es el deber cvico que, por prescripcin tica, de ningn modo puede ser eludido187. Encuentro coincidencia de tal idea con la concepcin humanista cvica, segn la cual el ser libre, en el ms individual sentido del trmino, consista no slo en la independencia y la capacidad de los hombres para valerse por s mismos, sino fundamentalmente en no dejarse arrebatar la libertad. Es decir, la constitucin tica de los ciudadanos resida en el deber cvico de ser garantes de su propia libertad188, por lo que una versin degenerada y corrupta de dicha constitucin

before the division of powers and constitutional guarantees, conferred on the authority of modern states its limited character (1991, p.81) 186 Ver Constant, 1819 / 1872, v.II, p.288 187 En ese orden, Constant habla sobre la necesidad de que adems de la inclinacin del ciudadano moderno por el individualismo, se mantenga lo que el autor denomina un sentimiento animado de vida poltica. El razonamiento es el siguiente, y lo desarrolla al analizar la responsabilidad de los ministros: para Constant, la responsabilidad de castigar los delitos de los ministros debe alcanzar sobre todo dos fines. Uno, despojar de poder a los ministros culpables, y dos, alimentar en la nacin (mediante la vigilancia de sus representantes, la publicidad de sus debates y el ejercicio de la libertad de prensa aplicado al anlisis de todos los actos ministeriales) un espritu de examen, un inters habitual por el mantenimiento de la constitucin del Estado, una participacin constante en los asuntos, es decir, un sentimiento animado de vida poltica. (ver Constant, 1818, 1872, v.I, p.90) 188 En su famoso discurso de 1819 sobre la libertad de los antiguos comparada con la de los modernos, Benjamin Constant explica que los modernos no deben renunciar al ejercicio de la libertad poltica en los siguientes trminos: si los individuos estn absorbidos en el goce de la independencia privada y en la bsqueda de los intereses particulares, no deben renunciar tan fcilmente al derecho de participar en el poder poltico; la autoridad tratar de incitarlos a concentrarse en su disfrute privado. Pero tales individuos debern mantener a la autoridad dentro de sus lmites, que se remiten a que ella sea justa. Mientras, los individuos se encargarn de hacerse felices. Ese disfrute no debe estar separado de las garantas, por lo que tales individuos no deben renunciar a la libertad poltica. (ver Constant, 1819, 1872, v.II, p.289)

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derivara inefablemente en la prdida de la libertad189. Es por ello que an en aras del disfrute individualista de las ms atractivas especulaciones privadas, el individuo no puede abdicar a cierta participacin en lo pblico, an en el marco de la idea de la representacin. Fundamentalmente en ello consiste la demanda tica que har una repblica moderna a sus asociados. Finalmente, sobre el tercer punto, la concepcin moderna en torno a la civilidad y ciudadana necesarias para hacer posible el orden poltico liberal enfrenta el dilema anlogo de la concepcin republicana clsica, relativo a cmo producir el giro de la ignorancia y de la inexperiencia poltica hacia el establecimiento de luces y virtudes. En las ideas republicanas del renacimiento florentino se configura la idea de que la corrupcin cvica reside en la indeferencia, inexperiencia e ignorancia de los individuos190. La indiferencia sera verificables, como expusimos lneas atrs, en la falta de inters del individuo por los asuntos pblicos y en la brecha entre sus intereses particulares y el inters general de la asociacin de hombres polticamente constituidos de la cual forma parte191. A su vez, la inexperiencia e ignorancia dan cuenta de los recursos no disponibles por el individuo para hacer un uso til de su recta razn, y, como se teoriz en el humanismo cvico, garantizar que la participacin pblica del ciudadano que concilia sus intereses particulares con el bien general sea excelente, de manera de derivar en la conformacin de las mejores decisiones para la repblica y el mximo grado de grandeza, con base en el nimo y efectividad del espritu de industria de cada individuo192. Entre los pensadores liberales, De Stal previene que lo
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La virtud consiste tambin en no dejarse arrebatar la libertad, en la cual reside el bien de la asociacin poltica: Virtues are valuable because they promote the good of the community or society (...) (Dagger, 1997, p.14) 190 Ver Maquiavelo, 1513-1520 / 1973: libro I, cap.LV, p.235-241 191 Relata Ker Porter: Reina aqu una gran apata, tanto mental como fsica, que, por supuesto, se extiende hasta los departamentos del estado, no importan cun enrgicas en forma puedan ser las leyes e instituciones de la nacin. La causa parece ser la indolencia, la gran venalidad, la indiferencia, debidas a la envidia personal de algunos y la supuesta decepcin de otros, como ocurre si hay una multitud de sirvientes en una casa mal gobernada. A nadie le importa hacer nada, ni siquiera su deber ms particular. Pero, ninguno pierde la oportunidad de robarle al gobierno si su situacin le proporciona los medios (1842 / 1997, p.63) 192 Es el mito de Venecia, donde el ciudadano realiza el inters individual de cultivar sus propios talentos y espritu de industria en bsqueda de su propia utilidad, pero con el deber cvico de propiciar de ese modo la participacin excelente en lo pblico, la independencia y

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necesario es, en una nacin an no revolucionada, educar antes de agitar, y en una nacin en la que la revolucin se ha hecho demasiado pronto, esforzarse (...) en acercar por todos los medios las luces a las instituciones193. Con base en ese principio, Constant establece que para ejercer la ciudadana, il faut donc une condition de plus que la naissance et lge prescrit par la loi. Cette condition, cest le loisir indispensable lacquisition des lumires, la rectitude du jugement194. En la Amrica Hispnica, la fundacin de las luces se entiende necesaria tanto desde una perspectiva republicana clsica, como desde la versin que de ella hace Bolvar, como tambin desde la recepcin moderna de la tradicin republicana que hace el liberalismo de finales del XVIII y comienzos del XIX. Un observador imparcial, como Ker Porter, expresa la siguiente percepcin: La Revista Edimbro, o el seor Brougham puede decir que es un dbil y trillado argumento aducir que tal o tal pueblo todava no est en condiciones propias para recibir la bendicin de la Libertad! He visto muchos estados incivilizados y vivido muchos aos entre ellos, y he descubierto que tiene que haber cierto grado de educacin (pero ms particularmente moral) dentro de la masa antes de que se le entregue la libertad o independencia. Si puedo emitir juicio, pese al poco tiempo que llevo aqu, creo que estos sudamericanos todava estn lejos de ese momento: ignorantes, fanticos, con prejuicios, insolentes, orgullosos y, literalmente, carentes de la cortesa comn del salvaje 195 Ahora bien, la estrategia que Bolvar visualiza posible para instalar las luces en aquellos individuos pervertidos por las ilusiones del error, y por incentivos nocivos, es la prescripcin constitucional, como si la elevacin del estado salvaje hacia las luces y el talento pudiese ser prevista y realizada por la

grandeza de la repblica. Ver: Haitsma Mulier: The myth of Venice and Dutch republican thought in the seventeenth century y Fink: The classical republicans. 193 De Stal, 1795 / 1993, p.95 194 Ver Constant, 1818 / 1872, v.I, p.54. Es necesaria otra condicin, adems del nacimiento y de la edad legal. Esta condicin es el ocio, el tiempo libre indispensable para la adquisicin de las luces y la rectitud de juicio 195 Ker Porter, 1842 / 1997, p.67

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voluntad del constituyente196. Como observa Castro Leiva, la Constitucin adquiere, a travs de sus instituciones, la capacidad de mover ordenadamente a los destinatarios de la voluntad197. En carta al general Carlos Soublette, Bolvar expresa: (...) hasta hoy nuestra repblica no cuenta ms que con el valor, virtud y herosmo de sus ciudadanos (...) (pero) Es necesario ir difundiendo en nuestro pueblo, aun ignorante (que) (...) el remedio de preservarse del mal (...) no es otro que la unin (...) Nada omitir (el enemigo), y si logra desunir las clases y los intereses desaparecer el fruto de tantas acciones heroicas y de tantas virtudes dignas de la libertad, de la independencia y de la paz 198 A falta de luces, la alternativa pareciera ser, segn la concepcin del Libertador, imponer esa idea de unidad e instalar, como discutimos en la parte anterior del presente captulo, una moral uniforme, una opinin moral de toda la repblica199. Ello supone, por una parte, la idea de que la independencia moral de los individuos es algo que debe ser integrado (a fin de eclipsarla) al proyecto poltico de construir la repblica que impulsa una razn ilustrada; por tanto, lo relativo a la moral de tales hombres deber formar parte de aquellos asuntos regulables por el Estado, a fin de asegurar el orden en ese edificio republicano que se proyecta erigir. Por otro lado, supone la confirmacin, en perspectiva de esa razn ilustrada, de que la moral y la opinin de los individuos es algo susceptible de ser uniformado, y que ello representa una accin virtuosa que se emprende en nombre del bienestar general y la existencia de la repblica. En este ltimo sentido, la anulacin de todo sentimiento, opinin, preferencia individuales sera perceptible como deber cvico del ciudadano ms virtuoso, ya
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En ese sentido Bolvar expresa al constituyente de Angostura que tenis que construir a tales hombres (Bolvar: ...Angostura, 1819 / 1988, p.213) En qu? En individuos polticamente constituidos, eso es, miembros y garantes de su propio orden poltico. 197 Castro Leiva, 1984, p.22 198 Bogot, 22-11-1821, en: Carrera Damas, 1992, v.I, p.208-209 199 Este problema haba sido patente en la Francia post-revolucionaria bajo el gobierno del Directorio. Constant refiere que la admiracin por la uniformidad, admiracin real en algunos espritus limitados y afectada por muchos espritus serviles, es recibida como dogma religioso por una multitud de ecos asiduos de toda opinin favorecida. Para Constant, la variedad significa organizacin; la uniformidad, mecanismo; la variedad corresponde a la vida, mientras que la uniformidad a la muerte (1815/ 1872, v.II, p.171-174)

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que tal empresa invoca la cancelacin del inters individual frente al inters pblico. En perspectiva liberal, el transformar la independencia moral del individuo en algo que deba reglar el poder del Estado, sumado a la pretensin de uniformar la moral y las opiniones de los ciudadanos suponen una reconfiguracin de la idea de poltica que entra en evidente contraste con el proyecto que discursivamente se invoca, el cual se supona, en teora, la actualizacin de la tradicin republicana, como forma poltica del vivir libre. En atencin a la recepcin de aquella tradicin republicana que hacen los modernos (es decir, el liberalismo de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX), el vivir libre tiende a conectarse de un modo ms riguroso con la expansin de la independencia moral del ciudadano, por lo que no es admisible su sometimiento legal a la arena de lo pblico. Adems, aquella sociedad, an siendo dscola e integrada por individuos ignorantes y sin talentos ni experiencia, de alguna manera configura su propio orden (o desorden) que se hace resistente a la imposicin externa de un orden ideal. Constant seala que el progreso (incluso el de las luces) no puede ser inducido desde arriba ni por una autoridad de mayor o menor despotismo ilustrado, ni por un Estado republicano militante. Para el filsofo, la sociedad civil (e incluso la incivil, podra aadirse) posee cierta clase de inercia que rechaza y neutraliza toda transformacin que no emane de ella: imperturbablemente ligados a su propia calma y disfrute, los hombres siempre reaccionan, individual o colectivamente, contra toda autoridad que elija alterarlos200. Respecto al sacro recinto que ocupa la independencia moral del individuo frente a la autoridad pblica y tambin frente a la propia sociedad poltica que integra, expone Constant: Hay una parte de la existencia humana que por necesidad queda individual e independiente, y que es de derecho fuera de toda competencia social y legislativa. La autoridad de la sociedad, y por consecuencia de la legislacin, no existen sino de un modo relativo y limitado: en el punto en que empieza la independencia de la existencia individual se detiene la autoridad de la legislacin, y si se traspasa aquella lnea, se convierte en usurpadora. En la porcin de la existencia
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Ver Fontana, 1991, p.40ss

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humana que debe quedar independiente de la legislacin, residen los derechos individuales, derechos que aquella no debe nunca tocar, sobre los cuales la sociedad no tiene jurisdiccin, derechos en fin que no puede invadir sin hacerse tan culpable de tirana como el dspota que no tiene ms ttulos que la cuchilla exterminadora.201 La posibilidad de otorgar a tal proyecto un carcter virtuoso, al estar fundado en la utilidad pblica discernida por la razn ilustrada del ciudadano ms apto para la libertad, tambin es interpretable como una pretensin desptica, en tanto de acuerdo con la recepcin que hacen los modernos de la tradicin republicana no hay virtud en el eclipse del inters de los individuos por parte del inters de la repblica, sino la extincin definitiva del vivir libre. Una idea cercana a esta argumentacin la esboza Jos Mara Vargas en 1830: El inters pblico jams debe estar en contradiccin con el inters individual en nuestro sistema sino en perfecta armona con l; (...) todo inters que con el nombre de nacional pretenda sacrificar los derechos y garantas individuales, deja de serlo en efecto y se convierte en tirana 202 Quizs las consistencias y contradicciones que hemos discutido hasta ahora en torno a las ideas de Bolvar sobre ciudadana y constitucin moral de los individuos de la repblica tengan su fundamento en la previsin del Libertador sobre la realizacin por fases del proyecto de repblica, siendo el momento fundacional el correspondiente al despliegue de la negacin de repblica y, por tanto la negacin de la libertad. Ello es comprensible a la luz de cierta idea que expone Simn Rodrguez respecto a la necesidad de socializar una poblacin incivil, de fundar la razn, a fin de ensearla a ser libre203. El punto es que en ese estado de minoridad poltica y racional que Rodrguez juzga se hallan los individuos en la Amrica, es menester hacerles bien sin consultarlos204, lo cual quizs entronca con la idea de Bolvar de moldear, desde la regulacin legal del Estado, la moral en la repblica. Mas uno y otro Simn difieren en
201 202

Constant/Filangieri, 1836, p.295 Jos Mara Vargas: Informe de la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, Estado de Venezuela, al secretario del Interior sobre asuntos econmicos (Caracas, 20 de febrero de 1830), en Bruni Celli (comp.): Jos Mara Vargas: El orden sobre el caos. 1991, p.28 203 Ver Ruth Capriles, 1997, p.172-173 204 Rodrguez, 1842 / 1988, v.2, p.351

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que al superar la minoridad, esos individuos puedan ser libres. En perspectiva de Rodrguez, no se les puede declarar, sin injusticia, eternamente inhbiles para la Representacin, pero en la de Bolvar, ni an despus de adquirir luces y desarrollar talentos estaran aptos para las prcticas republicanas, por efectos de la frialdad del amor a la patria y de la ausencia de la disposicin pattica prescindible para los modernos, suprema para los antiguos para consagrarse a la repblica: Ni la libertad, ni las leyes, ni la ms brillante ilustracin nos harn hombres morigenos, y mucho menos republicanos y verdaderamente patriotas. Amigo, por nuestras venas no corre sangre sino el vicio mezclado con el miedo y el error. Qu tales elementos cvicos! Basta de filosofa poltica205.

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Carta de B a Santander (El Rosario, 1-6-1820), en Carrera Damas, 1992, vol.I, p.170

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CAPTULO 2 EN TORNO A LA IDEA DE CONSTITUCIN

Los siguientes cuatro captulos centran la impronta de las concepciones constitucionales de Benjamin Constant en las ideas constitucionales de Bolvar. Una de las tres instituciones constitucionales propuestas por Bolvar que analizar en el captulo 5, sintetiza una versin de una institucin constitucional, en la cual se amalgama la influencia de algunas tradiciones polticas y las propuestas de algunos tericos, entre ellos Constant. Las dos restantes, en los captulos 3 y 4, corresponden a la adaptacin por parte de Bolvar de poderes polticos constitucionales propuestos por la teora constitucional de Constant. Y antes de abordar tales anlisis, comenzar en el presente captulo por discutir la idea de constitucin estructurada por Bolvar, en resonancia o disonancia con la concepcin de Constant sobre el tema. Expondr en este captulo, uno, la aproximacin a la idea de constitucin para la construccin de un orden poltico-jurdico, y los supuestos poltico-jurdicos para la fundamentacin constitucional en una repblica clsica y en una repblica moderna, como marco conceptual para el anlisis de este problema; dos, la concepcin en las ideas polticas de Benjamin Constant sobre la constitucin como conjunto de garantas polticas en el orden liberal; y tres, las ideas de Bolvar en torno a la definicin, necesidad y fines de la constitucin en la repblica naciente.

I- Constitucin o fundamento jurdico-poltico de la repblica La idea en torno a la constitucin en la repblica conjuga al menos dos premisas. Por una parte, la necesidad de basar la vida poltica en una institucionalidad hasta cierto punto inalterable206, que realice los principios republicanos en torno a la libertad y la igualdad: se es libre cuando la libertad
206

El relativismo sobre la alteracin o no de la constitucin estara sujeto al principio de libertad de las sociedades polticas para la actualizacin de su propio marco jurdico-poltico.

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natural est restringida slo por las leyes en las cuales se ha participado tanto en su elaboracin, aprobacin y eventualmente su crtica y revisin, y se preserva la igualdad de todos los miembros del cuerpo social cuando todos estn sometidos, obligados de igual forma por las mismas leyes, y adems han realizado por derecho una participacin igual en dicha creacin y dinmica de las leyes. Por otro lado, se piensa la constitucin como la ley fundamental en la cual la repblica habr de fundar, basar, establecer su propia existencia. Es decir, la constitucin nos remite, de momento, a la idea de garanta de los dos pilares del neorrepublicanismo (o republicanismo moderno): libertad e igualdad, y adems a la idea misma de columna vertebral para ese nuevo cuerpo poltico republicano. Es, por tanto, garanta y fundamento. Esa idea de constitucin representa la formalizacin del inicio y permanencia de la vida republicana una vez perpetrada la ruptura con el orden precedente absolutista. La gran frontera entre la estructura poltica anterior y la que se anhelaba instaurar era el tipo de voluntad que habra de regir en el orden poltico207: para el caso absolutista se trataba de la voluntad de uno (encarnada en la institucin monrquica), mientras que la promesa republicana era fundar la posibilidad de regir el destino poltico de ese cuerpo en la voluntad de todos (expresiva a travs de la ley). En ese marco, la constitucin formalizaba una nueva prctica social y poltica donde toda accin ejecutada en la repblica habra de emprenderse en atencin a la ley y a travs de ella. De ese modo, la concepcin en torno a la ley est sujeta a caractersticas especficas: es generalneutral, racional-objetiva e inviolable, al suponer, como explica Garca-Pelayo, un imperativo incondicionado: Todo se ha de hacer a travs de la ley y en nombre de la ley; rotas las instituciones tradicionales, slo a travs de la ley se reorganiza una nueva estructura social y poltica. No es un elemento ms de orden sino que ella misma, y slo ella, es el orden208.

207 Quiero nuevamente llamar la atencin sobre las convenciones lingsticas del momento. De acuerdo con el Diccionario de Autoridades (1737), el orden se vincula con la idea de ley, en tanto lo define como regla modo que se observa para hacer las cosas. Asimismo, podemos asociar la instauracin de un nuevo orden poltico republicano con la idea de poner en orden, definida en el Diccionario como: Reducir alguna cosa mtodo y regla; en sentido moral vale reglar y concordar alguna cosa, para que tenga su debida proporcin, forma rgimen. 208 Ver Garca-Pelayo, 1991, p.287

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En esa lnea tropezamos nuevamente con los dos preceptos de la constitucin que hemos sealado (garanta y fundamento), dado que adems de implicar universalidad (para los miembros del mismo cuerpo poltico por igual) y obligatoriedad de esas normas, involucra tambin el cimiento sobre el cual se erige el edificio republicano para esa sociedad poltica. Todo ello remite a la idea de pacto social y contrato social que da origen a la repblica209, donde la constitucin va a vincularse con la sustancia de su vida poltica. Si la repblica fundamenta su existencia en la ley fundamental, la cual, en adicin, es expresiva del pacto social que la origina, la reserva de derechos que hacen los miembros del cuerpo poltico frente a la autoridad pblica y a la misma sociedad quizs no se agota completamente en la constitucin. De ello deriva, como veremos lneas ms adelante, el debate sobre el alcance de la norma constitucional hacia cuntos aspectos de la vida poltica y civil en la repblica. En el caso que nos ocupa, pienso que la intencin constitucional en la repblica de Colombia para el perodo analizado se inscribe dentro de la corriente normativa210: se trata, por una parte, de hacer posible la vida republicana mediante la constitucionalizacin de la repblica en s; de la posibilidad racional de prescribir el cmo se ha de vivir la poltica en la repblica. Encuentro coincidencias de ese proceso con la argumentacin de Garca-Pelayo sobre la constitucin normativa, en tanto ella se concibe como aplicacin concreta y sublimizada del concepto de ley, de la creencia en la posibilidad de una planificacin de la vida poltica, de una racionalizacin del acaecer poltico, y donde tal normatividad apunta a satisfacer la preocupacin en torno a la permanencia de la repblica sobre la base de un texto
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En este punto explorar slo la idea de convencin jurdica en el pacto y el contrato social. Sus caractersticas y tipo de renuncias que demandan de las partes o miembros del cuerpo poltico, ms las implicaciones de todo ello con los bienes derivados del pacto y la posibilidad de ejercer la libertad civil e individual, los trato en el ltimo captulo de este trabajo. 210 Castro Leiva seala que el solo racionalismo normativo, segn la clasificacin propuesta por Garca-Pelayo, no recoge matices como la oposicin temtica entre sentimentalismo tico y razn pasiva (1984, p.26) En mi criterio, las constituciones republicanas pensadas por Bolvar son precisamente (ms bien, radicalmente) normativas, al extremar la pretensin de fundar en la constitucin la garanta de un orden que, primero, deba emanar de la sociedad, y, en adicin, el propsito de fundar prcticas polticas con arreglo al texto de la ley, de manera de cancelar lo imprevisible y fijar la permanencia de la construccin republicana en una regla objetiva.

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constitucional que pueda ser garante de la conservacin de dicho proyecto poltico: Slo donde existe constitucin en sentido normativo cabe hablar de orden y estabilidad polticos 211. Si la constitucin ha de ser entendida como el fundamento de la repblica, ello sugiere que dicha constitucin no podr ser la expresin del orden poltico, sino la generadora del mismo. Y toda institucin republicana existir slo dentro de esa constitucin normativa. Ahora bien, la intencin de regir la vida republicana bajo esa normatividad constitucional supone, por una parte, la creencia en una racionalidad legisladora capaz de imprimir racionalidad poltica en individuos a quienes se les otorga o impone un nuevo orden poltico del cual no son creadores (mucho menos garantes) sino receptores. Por otra, la necesidad de prescribir la forma en que se ha de llevar la vida poltica en la repblica. Argumenta Garca-Pelayo sobre la constitucin normativa la creencia en la posibilidad de estructurar la vida toda (de la repblica) con arreglo a unas normas predeterminadas y predeterminadoras, anloga, adems, con la (...) racionalizacin y planificacin de la vida estatal que haba iniciado el absolutismo212. En el caso del republicanismo colombiano, en algunos momentos es expresiva la intencin de reglar no slo esa vida estatal, sino aquella en mbitos de lo individual que incluso colindan con la independencia moral supuestamente preservable por la propia constitucin. Ello toca el centro neural de que una constitucin normativa hasta ese punto entrara en oposicin con la libertad (civil e individual), que por definicin circunscribira la ley fundamental como una garanta poltica sustantiva en la repblica. La dicotoma conducira al reconocimiento de que no habr libertad posible hasta tanto las normas jurdicas estatuyan la prctica de la poltica y de la libertad en unos individuos no necesariamente habituados a ellas. En ese sentido se romper con el precepto liberal segn el cual los hombres son libres slo si son garantes de su propio orden poltico. En atencin a esa lnea argumental, la condicin de garante de dicho orden y, en consecuencia, de la libertad habr de confiarse a esa constitucin normativa.
211 212

Ver Garca-Pelayo, 1991, p.260 Ver Garca-Pelayo, 1991, p.262

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El otro problema en torno a las posibilidades normativas de la constitucin para fundar el republicanismo en la nueva repblica est en que esa constitucin podra eventualmente estar en capacidad de normar la vida poltica, pero no de inaugurar tradiciones, costumbres, sentimientos, opiniones y pasiones en los individuos, de manera de configurar en ellos el hbito para la prctica poltica planteada. Y no puede hacerlo porque la constitucin supone un orden objetivo permanente que es racional, en contraste con la irracionalidad de la costumbre. Es decir, la misma normatividad de la constitucin marcara los lmites de su propia latitud de accin, al hacrsele imposible, por su condicin racional, permear el terreno de lo subjetivo, lo irracional. La constitucin normativa se plantea como una entidad objetiva, deslastrada del elemento personal, histrico y socialmente particularizado, consecuencia de la racionalizacin, objetivacin y despersonalizacin del Estado213. Mas veremos en el ltimo captulo de este trabajo cmo el orden poltico en la repblica pretende cimentarse no slo en la ley fundamental, sino tambin (en algunos momentos, preponderantemente) en el voluntarismo personalista institucionalizador de Bolvar, lo que deriva en el supuesto de que la norma constitucional slo podr ser efectiva si la antecede el elemento personal del cual tericamente ha de carecer dicha constitucin por su condicin racional y objetiva. Si bien ninguna autoridad es posible ms all de lo establecido por la norma jurdico-constitucional, aquella se sobrepondr a sta a travs de la invocacin del bien pblico y de la preservacin de la repblica por medios que se pretenden ms tiles para tal fin. A diferencia de los supuestos sobre la inmutabilidad y racionalidad universal de la norma constitucional, en el caso que analizamos se logra distinguir entre inmutabilidad y necesidad de asegurar la permanencia de la norma constitucional como forma jurdica, admitiendo su posibilidad de reforma, de actualizacin. Es decir, se postula la permanencia eterna de la constitucin como concepto, y se admite la mutacin de su contenido a lo largo de los tiempos. De hecho, las constituciones colombianas y los proyectos
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Ver Garca-Pelayo, 1991, p.262

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constitucionales de Bolvar anticipan la necesidad de modificarse en tanto evolucione la experiencia poltica republicano-liberal de los ciudadanos. Implica el reconocimiento de la mutabilidad de la vida histrica de la repblica naciente. A la par, no significa que el proyecto constitucional deje de ser racionalista para en cambio abrazar el historicismo: justamente priva el voluntarismo hacia la conformacin del presente y futuro republicano, lo que configura una concepcin que obviamente niega lo inmutable del orden precedente: la razn ha de demostrar su capacidad para moldear la historia (no es historicista, porque intenta moldear una historia discontinua con la estructura histrica presente: se apela a la reconstruccin de una estructura histrica pasada: la provista por la tradicin republicana, pero en discontinuidad con la estructura histrica presente, que correspondera con el orden monrquico espaol con el cual se ha roto) No obstante, el orden republicano pasar a constituirse en nuevo orden inmutable; mejorable slo en tanto su propia evolucin asegure la adopcin autntica de las premisas republicanas, en individuos no necesariamente penetrables por stas, al menos no en los inicios de tal proyecto poltico. De acuerdo con una perspectiva sociolgica de la constitucin, la constitucin no se sustenta sobre una norma trascendente, porque la sociedad posee su propia legalidad, la cual es difcil identificarla en la sociedad colombiana de entonces, donde la abolicin de un orden precedente an no decantaba en la implantacin estable del orden republicano, pero donde ciertamente subsistan prcticas polticas enraizadas en el orden anterior (un ejemplo es el intento de ejercer cierta forma de soberana local, en reminiscencia poltica con los cabildos y municipalidades de nuestros reinos de ultramar). Paralelamente, tal legalidad se hace rebelde a la normatividad pura.214 A partir de la perspectiva sociolgica expuesta por Garca-Pelayo, podemos explicar para nuestro caso de estudio que la normatividad no es suficiente para crear la estructura poltica en un proyecto de repblica. Esa estructura ser expresin de una infraestructura social, por lo que la posibilidad para la vigencia de dicha normatividad estar dada en tanto sea expresiva de la realidad

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Ver Garca-Pelayo, 1991, p.270

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social subyacente.215 De lo contrario, habr una constitucin real o sociolgica conjuntamente con una jurdico-poltica. La vigencia de la segunda ser inversamente proporcional a la brecha que la separe de la primera. En todo caso, ello permite una aproximacin a clarificar por qu fracasa el diseo constitucional a partir del cual se pretende fundar una repblica que pueda permanecer en el tiempo y prescribir una vida poltica republicana en atencin a determinada institucionalidad jurdico-poltica, que finalmente es rechazada en mayor o menor medida por el cuerpo social. Quizs ese fracaso parte del anhelo de fundar una repblica clsica unitaria en tiempos modernos, para una vez asentados los hbitos republicanos en los individuos avanzar luego al disfrute de una repblica liberal donde la preeminencia de la individualidad no amenazara la pervivencia de la repblica. A travs de la constitucin, la pluralidad de voluntades de la sociedad (caracterizada sta por la coexistencia de intereses diversos e incluso antagnicos) se amalgamara en la voluntad unitaria de la repblica.216 El punto candente reside en el significado que tiene para el republicanismo esa idea de voluntad unitaria: no supone slo un mnimo de acuerdos para hacer posible la vida dentro del cuerpo poltico, sino quizs (remarco el quizs, porque no toda corriente republicana prescribe tal uniformizacin de las individualidades) un mximo de renuncias para poder configurar la unidad republicana: de esa uniformidad en las voluntades de los individuos integrantes, miembros de la repblica, depende la voluntad unitaria de esa persona moral que constituye y encarna la repblica. En la Colombia de 1819 a 1830, el primer obstculo para el despliegue de la racionalidad objetiva de la constitucin est, probablemente, en la confusin, encrucijada y bifurcacin entre las ideas de Estado y de repblica, en atencin al tipo de cuerpo poltico al cual ha de servir la constitucin y bajo cules supuestos. Lo que quiero indicar es que el proyecto de construir una repblica no es automticamente sinnimo de construccin del Estado, y ello tiene implicaciones en la concepcin constitucional, dirigida tericamente a otorgar
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Ver Garca-Pelayo, 1991, p.271 Ac parafraseo la cita que hace Garca-Pelayo de L. von Stein, donde define la constitucin como la forma en la que la pluralidad de la voluntad del pueblo se configura en voluntad unitaria del Estado. Ver Garca-Pelayo, 1991, p.272

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la fundacin jurdico-poltica del Estado, lo cual puede ser anlogo para el caso de la repblica, a diferencia de que ella demanda al mismo tiempo una fundacin moral y tica difcil de ser prescrita por la ley fundamental normativa, como veremos en la idea de Bolvar sobre la constitucin. A la vez, esta perspectiva plantea un deslinde con la idea liberal en torno a la constitucin como podr constatarse lneas ms adelante al analizar la concepcin propuesta por Constant sobre el tema dado que en esta lnea de pensamiento se propone exactamente la base jurdica y poltica del Estado para el orden y la estabilidad polticos que hagan posible el despliegue de las garantas ciudadanas, sin que la ley fundamental pretenda prescripcin moral alguna sobre los individuos. Lo que quiero alertar es que en la distincin entre Estado y repblica puede comprenderse por qu la constitucin supone una normatividad ms rigurosa cuando aquella est destinada a ofrecer los supuestos jurdicos, polticos y en adicin ticos para la ereccin de la repblica, y por qu en el caso de estar dirigida a la configuracin jurdica y poltica del Estado se orienta ms bien a establecer la institucionalidad que haga posible la vida de la sociedad en estabilidad y orden poltico. Para el caso de la repblica, la asignatura es doble, en tanto se busca conformar el Estado pero adems constitucionalizar la vida republicana217, en cuyo caso se involucran prescripciones y obligaciones adicionales para el desarrollo del buen vivir republicano inherente. En el Estado (a secas), el fin apunta a asegurar la vigencia de un orden jurdico para el desarrollo de la convivencia, mientras que en la repblica se persigue el asegurar la vigencia de un orden tico-poltico para la realizacin del bien comn, para la convivencia republicana. Asimismo, mientras el Estado es una unidad efectiva de poder y de decisin frente a otros Estados, la repblica clsicamente concebida es una unicidad efectiva de intereses y de conduccin frente a otras repblicas y Estados y frente a sus propios miembros o ciudadanos. La repblica debe constituirse simultneamente como Estado y como repblica. La ordenacin poltica de la repblica demanda la organizacin del
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constituzione viene dal latino constitutio, che a sua volta viene dal verbo constituere: instituire,
fondare (1987, p.11)

Constitucionalizar la repblica es fundar la repblica. Observa Sartori: La parole

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poder, lo que supone la necesidad de conformar la estructura del Estado bajo determinados supuestos. Es decir, confirma la necesidad de una constitucin para el Estado en esa repblica, en vista de que como supuesto preeminentemente tico-poltico, la repblica no puede darse sin la existencia del Estado como supuesto poltico-jurdico-constitucional. Lo anlogo entre la constitucionalizacin de la repblica y la constitucin para el Estado se centra, como se sugiere en el prrafo anterior, en la organizacin del poder poltico: quin lo ejerce, con arreglo a cules principios, con qu mtodos y cules limitaciones. En lenguaje republicano, ello que constituye el Derecho constitucional del Estado moderno como sntesis de la tensin entre la norma y la realidad con la que se enfrenta218, se traduce en las condiciones y arreglo para comisin y delegacin del ejercicio directo de la soberana que en origen pertenece a los miembros de esa asociacin ticopoltica que entraa la repblica. El proyecto de construccin de la repblica pasa por la necesidad de construir el Estado, y ambas conformaciones corresponden a proyectos en algunos aspectos coincidentes (principalmente en los supuestos jurdicos y polticos), pero que se bifurcan en la intencionalidad exclusiva de la repblica de constitucionalizar ticamente la vida en el cuerpo social. Ello, como analizaremos en la ltima parte de este captulo, es patente en las ideas de Bolvar sobre la constitucin. La elaboracin de constituciones obedece a la necesidad de darle forma jurdica a ese proyecto de repblica, pero adems materializa la intencin de asegurar la prescripcin de civilidad republicana en los miembros de este cuerpo social, de otorgar a ese edificio republicano no slo la ingeniera y el diseo arquitectnico para estructurar la operatividad del poder y la funcionalidad de la institucionalidad estatal, sino tambin la estructura moral de los hombres que en adelante habrn de ser parte constitutiva de la vida del Estado, y, por tanto, agrego yo, de la repblica, contemplados no en la independencia de su individualidad primigenia, sino en su membresa a esa repblica y sus fines, hacia los cuales habrn de consagrar (ticamente) su existencia.

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Ver Garca-Pelayo, 1991, p.249

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En tanto todo orden poltico (organizacin estatal) y jurdico requiere de normas jurdico-constitucionales para su establecimiento, es preciso darle a la repblica un Derecho constitucional, necesario a su vez para lo que GarcaPelayo refiere como la organizacin racional del conjunto, dado que la existencia de la repblica no sera posible sin la constitucin sea representada en la conformacin del Estado. En estos trminos, la repblica ser una realidad tico-poltica y tambin jurdica. Garca-Pelayo seala que la forma ms segura e intensa de la vida del Estado se alcanza a travs de la forma jurdica, de lo que podemos inferir que sta no es accesoria en la repblica frente a las premisas ticas y polticas; desde la perspectiva de la racionalidad del Estado, ms bien sera jerarquizable por encima de los supuestos ticos y polticos republicanos. Los problemas en torno a la constitucin van a centrarse en dos aspectos: la prctica poltica y la interpretacin jurdica. A mi juicio, en ausencia del hbito para la prctica poltica republicana (la cual responda ms bien a un proyecto intelectual concebido por una lite ilustrada, pero no a hbitos, usos y costumbres instalados en el cuerpo social, que pudiesen ser expresivos de una tradicin y experiencia poltica), la segunda se concibe como una suerte de tavola rasa a partir de la cual podra fundarse el propsito de instauracin de las prcticas polticas deseadas: lo jurdico como fundamentacin de lo poltico; la imposicin de determinadas formulaciones jurdicas habra de incidir en la posibilidad de inaugurar determinadas prcticas polticas. Es decir, encuentro que la dificultad mayor resida en que la definicin explcita del orden jurdicoconstitucional no emerga como expresin obvia, como consecuencia de prcticas polticas dadas y en atencin a ellas. Por el contrario, se teorizaba sobre el orden jurdico necesario para generar, provocar determinadas prcticas polticas imprescindibles para la vida signada por el espritu pblico, segn prescribe la tradicin republicana. Si bien en teora la norma constitucional adecuada a la realidad poltica sugiere que la vida poltica ha de signar la directriz, espritu y contenido de dichas normas, en el caso que estudiamos se revela lo contrario: el intento de amoldar una vida poltica dada, que al momento es inexistente, y cuya generacin pretende ser ocasionada a travs de implantacin de normas jurdicas precisas, dirigidas a fundar aquellas prcticas republicanas que se desean, que se

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persiguen como propsito tico de ese proyecto poltico especfico. Es decir, si tericamente la norma constitucional ha de ser efecto de determinadas prcticas polticas, en este caso se buscaba que la primera fuese causa de las segundas. En tal contexto, la brecha entre la norma constitucional y la legalidad219 de la sociedad de entonces habra de derivar en la dificultad para la vigencia de la ley fundamental en esa sociedad. Otro problema reside, segn identifico, en la conexin entre sociedad e interpretacin de la norma constitucional, como condicin para la actualizacin del orden poltico y jurdico en el Estado. En otros trminos, si existe correlacin entre normatividad y aquella legalidad propia de la sociedad, la norma habr de ser comprensible para esa sociedad. Pero si se da la brecha entre uno y otro elemento, la sociedad no slo tender a negarse a ser sometida por la normatividad derivada de la constitucin, sino que en realidad estar dada la imposibilidad ms o menos relativa para la comprensin de la norma, obviamente precedente a la posibilidad de que sea cumplida. Esta mayor o menor posibilidad para la comprensin de la norma constitucional ser proporcional, a mi entender, al grado de realidad o de abstraccin con el cual esa ley fundamental refleje las prcticas polticas establecidas en ese cuerpo social. En nuestro objeto de estudio, el orden poltico que se plantea para la formulacin del orden jurdico (y su consecuente interpretacin) responde a una abstraccin terica, en tanto es un orden ideal, no real, que es propuesto y que configura un proyecto intelectual concebido por unos pocos (o uno solo) Por tanto, ser fluidamente comprensible por quienes comparten la igualdad de propsito intelectual, pero ello justamente no integra a la totalidad de los miembros de dicha asociacin republicana. En adicin, esto ltimo cuestiona el necesario carcter pblico del proyecto republicano, dado que en este caso, insisto, es resultado de la elaboracin ilustrada de unos pocos. No obstante, existe un artificio argumental que lo justifica: en perspectiva republicana, la condicin pblica est dada no necesariamente por la participacin de todos en la ereccin del proyecto republicano, sino en el carcter pblico que encarna dicho proyecto: la construccin de la repblica. Bajo esa ptica, es posible que correspondan slo
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supra.

Tal como seala Garca-Pelayo en torno a la perspectiva sociolgica de la constitucin. Vid

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a unos pocos las luces requeridas para teleolgicamente proyectar la creacin institucional dirigida a la realizacin del bien pblico. Imponer ese proyecto ilustrado220 a una mayora ignorante es cumplir el sacrificio cvico de obligarla a ser libre, tal como prescribe Rousseau221. Mas, como veremos, en la Colombia de 1819 a 1830 se evoca reiteradamente la idea de que es la voluntad general, la soberana nacional la que manda la creacin de la repblica y, por tanto, la elaboracin de su fundamento jurdico constitucional. Volviendo al punto de la interpretacin susceptible de ser hecha por la sociedad en torno a la constitucin, es particularmente perceptible en Bolvar la preocupacin por exponer e interpretar la norma y explicarla a la poblacin. En esos trminos, la elocuencia constitucional de Bolvar est integrada por dos elementos: el texto jurdico y el discurso que lo precede. Como hombre poltico, propone u otorga la norma jurdico-constitucional y anticipa la interpretacin jurdica de la misma. Lo hace con su propuesta constitucional de Angostura en 1819, y tambin en Bolivia en 1826, de manera que la interpretacin jurdica nica posible a la norma jurdico-poltica planteada se revela en los respectivos discursos de exposicin de los textos constitucionales. Justamente es lo que elude el proyecto de constitucin presentado por dos amigos de Colombia en 1826, cuya presentacin (por escrito) es sucinta, segn los autores, porque el lector sabr interpretar por s mismo el texto constitucional222. Esta postura de dos colombianos subraya el intento de observar algn principio liberal en la propuesta de una nueva ley fundamental para la repblica, en tanto es identificable la conexin entre la libertad individual y el reconocimiento de la libertad de interpretacin jurdica, sin que
No con poca sorna, seala Vicua Mackenna sobre la concepcin de la constitucin boliviana como proyecto ilustrado de Bolvar, citando a Rey de Castro, secretario de Sucre: All se encontraba (sobre una hamaca en Chuquisaca, Bolvar) meditando en sosegada calma la senda ms segura que pudieran seguir las sociedades para alcanzar la felicidad que aspiran (1893, p.120) 221 Ver: Du contrat social, Lib.I, Cap.VII. (...) que quiconque refusera dobir la volont gnerale y sera contraint par tout le corps: ce qui ne signifie autre chose sinon quon le forcera dtre libre; car telle est la condition qui donnant chaque Citoyen la Patrie le garantit de toute dpendance personnelle (...) p.186 222 Dos amigos de Colombia: Proyecto de Constitucin; Cartagena, 1826. En: El pensamiento constitucional Hispanoamericano hasta 1830, Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1961. Este proyecto, por cierto, integra una cmara de los censores y un poder municipal al igual que la constitucin boliviana, de la cual difiere por eliminar la presidencia vitalicia y proponer un perodo presidencial de cuatro aos con reeleccin.
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ello suponga el violentar la determinacin del Derecho en atencin a las normas de organizacin que sustentan a las normas de conducta en todo orden jurdico223. Respecto a las capacidades concluyentes de la norma constitucional, en la Colombia de 1819 a 1830 se incorpora la premisa de que la constitucin ha de ser actualizada acorde con los tiempos, pero, muy en especial, segn se verifiquen progresos en el desarrollo humano, es decir, en la construccin moral del individuo y en la configuracin de su espritu pblico224. De tal manera, se admite que la elaboracin de la constitucin no necesariamente marcar la conclusin final de la formacin del sistema constitucional, por lo que an promulgadas las constituciones podr verificarse la situacin constituyente en la repblica. Pero a la vez se desliza la ilusin sobre la posible conclusin final respecto a la moralizacin de los individuos: la norma constitucional, que otorga adems de las bases jurdicas y polticas para el orden y estabilidad del Estado, deber prescribir la extraccin de los hombres de su estado salvaje para elevarlos a la civilidad republicana. Una vez lograda tal empresa, la actualizacin de la constitucin se dirigir a hacer ms libre el vivir republicano, dado que una mejor condicin moral de sus miembros mantendr a la repblica en el mbito de la libertad racional sin que pueda desbordarse hacia la licencia, el tumulto y la consiguiente disolucin del cuerpo social.

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Sobre esto ltimo, ver Garca-Pelayo, 1991, p.248 La idea de progresos en el desarrollo humano est asociada con la adquisicin de experiencia por parte de los ciudadanos para el ejercicio de la ciudadana y las prcticas polticas en el vivir libre, en tanto el tiempo estipulado para revisar la constitucin de 1819 coincida con el tiempo previsto para realizar elecciones a travs de colegios electorales y luego celebrarlas por medio de votaciones directas. La constitucin de 1819 establece: Pasados 10 aos, las elecciones se harn inmediatamente por el pueblo, y no por medio de electores (Ttulo IV, Seccin 2, Art.8), mientras que seala: Cada 10 aos podr la Cmara de Representantes proponer la revisin de la Constitucin o de alguno de sus ttulos o artculos (...) (Ttulo X, Art.1). Sobre el tema de la reforma, la constitucin de 1821 expresa: Cuando ya est libre toda o la mayor parte de aquel territorio de la Repblica, que hoy est bajo el poder espaol, pueda concurrir con sus representantes a perfeccionar el edificio de su felicidad y despus que una prctica de 10 o ms aos haya descubierto todos los inconvenientes o ventajas de la presente Constitucin, se convocar por el Congreso una gran convencin de Colombia, autorizada para examinarla o reformarla en su totalidad (Ttulo X, Art.191)

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II- Constitucin o garantas para el vivir en libertad En Benjamin Constant encuentro la invocacin recurrente a dos factores sustantivos en torno a la constitucin: primero, la preservacin de la organizacin social; segundo, la proteccin de las garantas polticas. Pero ello no sugiere, como veremos, que Constant jerarquice el mantenimiento del Estado por encima de las garantas polticas, dado que tal preservacin la propone slo en funcin de asegurar el disfrute por parte de los individuos de tales garantas, de manera que ellas y slo ellas conforman la piedra angular para el sentido y los fines de la constitucin. La teorizacin de Constant sobre la idea de constitucin se esboza sobre dos grandes propuestas argumentales: la constitucin ha de estar conforme a los principios preservadores de las asociaciones humanas, y adems ha de ser favorecedora de la libertad225. La idea de asociacin humana se vincula con el cuerpo poltico originado a travs del pacto, que decanta luego en la institucionalidad jurdico-poltica del Estado; es decir, la sugiere Constant como esa configuracin artificial (no dada en el estado de naturaleza) a partir de la cual se constituye un orden destinado a asegurar el disfrute pacfico de los derechos individuales. Adems, encuentro que el empleo de una locucin tan genrica como asociacin humana o sociedades civiles revela que Constant se plantea ese orden jurdico-poltico independientemente de la forma de gobierno establecida (republicana o monrquica-constitucional, aunque el autor va a argumentar sobre las mayores ventajas de la segunda), siempre que est en sujecin permanente a la condicin de permitir esa convivencia pacfica y ese despliegue de derechos y libertades individuales. En cuanto a la idea de leyes fundamentales favorecedoras de la libertad, vinculamos esta expresin liberal moderna de Constant con su raz republicana226 identificable en el humanismo cvico y el renacimiento florentino, que enarbolaron la concepcin de que las leyes adecuadas a la

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Constant, 1815/1872, p.III Insisto en la deuda intelectual de las diversas corrientes del pensamiento liberal con las ideas republicanas, en especial las formuladas a lo largo del humanismo cvico.

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repblica son slo las favorecedoras de la libertad227. Ello es clave en las siguientes vertientes: uno, la expresin precisa que la existencia de la ley est sujeta a un fin determinado: favorecer la libertad, de manera que se define la libertad como valor sustantivo en la asociacin humana, el principio rector en la misma por encima de cualquier otro valor; dos, corrige los posibles errores que puedan emerger de la idea de que la libertad en la repblica consiste en restringir las libertades slo en atencin a la ley, dado que si las leyes son injustas, su obligatoria observancia puede derivar en el sostenimiento del individuo a un rgimen desptico228, legitimado por una legalidad no necesariamente conforme al principio de libertad; tres, se anticipa a limitar la idea de que basta con la autorizacin de la mayora para inmediatamente establecer una ley: si la misma no es favorecedora de la libertad, seguir siendo injusta y no podr obligar a nadie, aunque est refrendada por la voluntad general229; cuatro, la expresin supone la posible dinmica de las leyes, o, lo que es lo mismo, niega la eventualidad de que ley sea esttica: debe transformarse, ceder a su perfectibilidad, mejorar de manera de poder asegurar la garanta para la cual est destinada230. La conexin entre uno y otro elemento evocados por Constant es trascendente, ineludible, en tanto supone la concepcin de que para asegurar el
Luego de la construccin de este concepto a lo largo del humanismo cvico y del republicanismo prevaleciente en las repblicas italianas del renacimiento, observo que el autor reproduce insistentemente esta expresin que reitera Maquiavelo, en su Discorsi sopra la prima decca di Tito Livio (1513-1515) 228 Como teoriza Yanes, se ha credo que la libertad deba colocarse en las leyes y en su estricta y rigurosa observancia. (...) Pero si las leyes no se cimentan en la justicia y equidad, lejos de ser el fundamento de la libertad, ellas sern el apoyo y sostn de la ms dura y odiosa tirana. (...) Napolen no violaba, antes bien rigurosamente observaba las leyes que l mismo haca, y, sin embargo, su dominacin se ha llamado tirnica (1839/1959, p.95-96) 229 Este planteamiento se conecta con la idea de Constant sobre los lmites de la soberana popular, la cual va a ser invocada en diversas oportunidades en el debate poltico colombiano, en especial por el propio Bolvar, como podemos ver en este trabajo. Refiere Constant: La volont de tout un peuple ne peut rendre juste ce qui est injuste (...) Lassentiment du peuple ne surait lgitimer ce qui est illgitime () (Principes de Politique, 1815/1872, Cap. I, p.15) 230 Maquiavelo distingue entre la reforma de la constitucin y la reforma de las leyes; para el florentino, el legislador prudente que elabora la constitucin de la repblica en cuya base los dems legisladores van a establecer las leyes, debe tratar de que esa base jurdica fundacional sea lo ms estable posible, aunque ello no implique que no pueda sufrir posteriores actualizaciones, por lo que Maquiavelo seala que alcanza el mayor grado de felicidad aquella ciudad que se traza segn un ordenamiento jurdico prudente que evita que deba reorganizarse a s misma (1513-1520 / 1973, Lib.I, Cap.II, p.133)
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goce de la libertad por parte de los individuos es preciso que la asociacin humana de la cual forman parte (y en la cual han accedido a entrar, renunciando a algo de su libertad original para asegurar y proteger su libertad individual y derechos civiles) exista de manera estable, ya que la primera garanta de esa libertad es la existencia propia de la asociacin humana, del cuerpo poltico creado (constituido) para permitir la seguridad en el despliegue de dicha libertad, entendida por Constant como el ms esencial de los derechos cvicos. Con esa lectura, el autor concibe la constitucin como una necesidad que doblemente apunta a asegurar la libertad de los individuos: lo hace al permitir y perpetuar la existencia del nico cuerpo en el cual es posible el despliegue seguro y pacfico de la libertad, y tambin al plantear el sentido de la constitucin como esa institucionalidad jurdico-poltica fundamental para favorecerla. Es decir, no slo se propone como vehculo para la existencia y continuidad de dicha asociacin humana, sino que revela que la misma tiene sentido si y slo si configura el marco para garantizar ese derecho civil esencial, que es la libertad individual. Subraya el autor: Hace tiempo que he dicho que una Constitucin es la garanta de la libertad de un pueblo, que todo aquello que apunta a la libertad es constitucional; y lo que no, no ser constitucional231 Con esa idea adems anticipa la ilegitimidad en la eventual pretensin de incluir en la ley fundamental alguna norma que pueda atentar en contra de las garantas civiles, y que termine, en consecuencia, siendo de obligatoria observacin. El planteamiento de Constant indica que una norma slo podr ser considerada como constitucional si ella favorece la libertad. En caso contrario, ningn texto podra arrogarse la condicin de constitucional. Es sustantivo este sealamiento, porque establece que con el solo hecho de no apuntar a la libertad, la norma es inconstitucional, de lo que podemos inferir que aun cuando la norma garantice la preservacin de la asociacin humana, si ello se plantea en condiciones no favorecedoras de la libertad, la norma no puede ser catalogada de constitucional, por ms que permita eternizar dicha asociacin. En consecuencia, vemos como el eje gravitacional de la constitucin es, para Constant, la libertad, de manera que la estabilidad y
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permanencia de la asociacin humana conforma uno de los supuestos jurdicopolticos de esa constitucin slo por representar el escenario en el cual es posible asegurar el disfrute de esa libertad. Dicho de otro modo, sera impensable para Constant que la constitucin jerarquizara la preservacin del cuerpo poltico (del Estado) por encima de la libertad, de lo que se deduce que en ausencia de la libertad, la asociacin humana carece de sentido232. Enfatiza Constant la necesidad de que las leyes estn: en un todo acordes con los principios de libertad poltica, y mayormente individual, la que considero como nica base fundamental de las sociedades civiles, y cuyo establecimiento nos ha determinado la naturaleza233 En esa tnica es expresiva en las convicciones liberales del autor la preeminencia del individualismo como sentido tanto de la asociacin humana como de la constitucin, lo cual se proyecta en su concepcin de la libertad como eje central de esa estructura poltica. Pero no puede tratarse de cualquier forma de libertad, sino especficamente de la libertad individual. Entiende la libertad poltica al igual que vemos en filsofos polticos predecesores como Voltaire y Montesquieu como garanta para la libertad individual. En la cita anterior sublima a esta ltima como nica base fundamental de las sociedades civiles, y, adems, un destino para el cual el individuo est determinado por naturaleza. Sin poder catalogar a Constant de ninguna manera como iusnaturalista, interpreto esta sentencia como la idea en torno a las nicas formas posibles de existencia del individuo en sociedad: libre o esclavizado; la distincin entre uno y otro estado reside, en perspectiva de Constant, en la posibilidad de realizar la individualidad o de sufrir la suspensin de la misma, en tanto esa individualidad es sometida a la dominacin arbitaria de uno, varios o incluso la mayora. En esos trminos, podemos conectar la concepcin liberal individualista de Constant con su nfasis sobre fundamentar en la libertad individual (nica va posible para la expansin individual) el sentido

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De esta manera el autor evidentemente se opone a la tesis de que en toda asociacin humana lo fundamental sera asegurar la preservacin del Estado, aun cuando ello demandase la limitacin o suspensin de la libertad y dems derechos. 233 Constant/Filangieri, 1826/1836, p.7-8

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tanto de las asociaciones humanas o sociedades civiles como de la formalidad jurdico-poltica que ha de regirlas: la constitucin. Pero si la gran constante en el pensamiento de Constant es insistir, en lo poltico, en la necesidad de establecer, fijar y fiscalizar los lmites en el ejercicio de la autoridad pblica frente a la libertad individual, en lo constitucional va a subrayar la necesidad de igualmente comprender los lmites de la legislacin. En tal mbito, la idea de Constant se orienta a reconocer las fronteras de la legislacin en dos sentidos. Por una parte, argumenta que la legislacin no puede constituirse en un todo que encarne las voluntades individuales e interprete, en nombre de cada individuo, lo que Constant refiere como ley natural, porque tal propsito supondra la anulacin de la individualidad; por tanto, la supresin de la libertad individual. Por otro lado, el filsofo estatuye el principio jurdico y poltico segn el cual los individuos poseen derechos a pesar de que los mismos sean mencionados u omitidos por parte de la ley fundamental. En suma, el instrumento constitucional slo puede establecer, segn Constant, obligaciones recprocas que apunten a garantizar y asegurar los derechos de los individuos, siendo la libertad individual el ms esencial de tales derechos. Y dado que la expansin del individuo es expresin de esa libertad individual, este supuesto implica que la voluntad, opinin, deseos, preferencias, incluso intuiciones y dems manifestaciones de la individualidad siempre habrn de pertenecer al exclusivo dominio del individuo. Por tanto, las garantas polticas estarn aseguradas por la constitucin, y el individuo seguir reservndose su derecho e independencia a interpretar lo poltico e interpretarse a s mismo de acuerdo con su propio parecer. Esto se enlaza con la idea de Constant sobre las leyes favorecedoras de la libertad, en tanto otorga a la opinin pblica la facultad de intervenir (participar) en la posibilidad de mejorar las leyes, por lo que no sera posible que la ley fundamental encerrara la opinin ltima en nombre de representados que habran de enajenar su propio juicio y posibilidad de opinin. Por tanto, encontramos la libertad individual como eje gravitacional de la constitucional, y encontramos tambin que por encima de la propia constitucin estar siempre la expansin de la individualidad, siempre que ella apunte a favorecer la libertad individual. En otros trminos (y sin que ello se traduzca en el tumulto de revisiones sucesivas y caticas, como veremos ms adelante), a la

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constitucin se superpone la posibilidad nunca agotable de mejorarse, a efectos de afinar la consecucin de su propio fin. Seala el autor: Si la legislacin es una persona moral cuya voluntad representa siempre todas las voluntades, resulta de ah que todas las representadas as dejan de tener existencia particular o peculiar. Si la legislacin es la que interpreta la ley natural, el hombre no puede conocerla sino por medio de esa legislacin, que sin embargo es una cosa convencional y facticia, y se impone un silencio eterno al sentimiento interior que su misma naturaleza le haba dado por gua. Si la legislacin es la que fija los derechos de cada individuo, estos no tienen otros que los que aquella se digne a dejarles (...) La legislacin segn Filangieri, as como la sociedad segn Rousseau, sera un poder ilimitado y desptico, en cuyo provecho se enajenaran todos los seres individuales.234 La cita es relevante en tanto se opone a propuestas que, an en bsqueda de disear un marco poltico que garantice la libertad de los individuos y en consecuencia la preeminencia de un gobierno libre, pueden conducir, a juicio de Constant, a la enajenacin de la voluntad individual y el extravo del individuo en la inmensidad de una persona moral que lo representa, pero a la vez lo anula. En perspectiva de Constant, la ecuacin jurdico-poltica debe incluir no slo el principio de legislacin en bsqueda de asegurar la presencia de un gobierno libre, sino la persistencia de la individualidad, adems de la existencia de los derechos y libertades del individuo aun cuando algunos de ellos puedan ser obviados por el texto de la constitucin. Otro ngulo del mismo problema consiste, para Constant, en la pretensin de que la constitucin deba normar sobre todo aspecto de la vida poltica y social, lo cual producira mayores dificultades que utilidad al disponer de un marco jurdico-poltico complicado que pueda incluso entorpecer la proteccin de las garantas polticas y, en general, el funcionamiento del Estado. La idea de Constant sobre la constitucin se enfoca en el suministro de unas lneas bsicas inviolables para la definicin de los poderes pblicos, necesarios para la existencia til de la asociacin humana, sus contrapesos y lmites infranqueables, y la enunciacin de los derechos generales de los individuos
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Constant/Filangieri, 1826/1836, p.291

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para cuya consagracin est establecida esa carta fundamental. Los lineamientos provistos por Constant son generales, de manera de evitar lo que podra entenderse como especificidad constitucional o intento de normar todo detalle de la vida en la asociacin humana a travs de la constitucin. En perspectiva de Constant, someter tal naturaleza de detalles al texto constitucional consistira en imponer una forma de legal de constreimiento contra la expansin de la individualidad, que adems sera inoperante para el funcionamiento estatal. Seala el tratadista: que extender una constitucin a todo es establecer todos los peligros contra ella, cercndola de escollos: que ella plantea las grandes bases, las cuales ninguna autoridad nacional podr alterar; y que la reunin de esas autoridades podr realizar todo aquello que no sea contrario a tales bases235 No obstante la inalterabilidad de esas grandes bases argumentada por el autor, ello no supone una contradiccin con la postura de Constant en contra de la eventual condicin esttica de las leyes. Es decir, las grandes bases no pueden ser modificadas, porque ellas han sido pensadas como la formalizacin institucional dirigida a materializar la seguridad de los derechos del individuo y las garantas polticas. Pero, simultneamente, ellas pueden ser perfeccionadas o afinadas, si su mejora no se desva del objetivo para el cual fueron establecidas. Por ello explica: No es menos til y razonable el dejar a los poderes constituidos la facultad de perfeccionar el acta que determina sus atribuciones y que fija sus relaciones recprocas236 Quiero llamar la atencin sobre el pensamiento de Constant sobre las posibilidades de promover moral, luces e industria a travs de la constitucin como motor de los mismos. Creo que la idea dominante sobre el impulso de tales aspectos a travs de la legislacin se configura en torno a la propuesta de Rousseau: Celui qui ose entreprendre dinstituer un peuple doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la nature humaine (...) daltrer la constitution

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Constant, 1815/1872, p.III Constant, 1815/1872, p.III

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de lhomme pour la renforcer237, la cual sugiere que la creacin del legislador puede tener el magno poder de transformar nada menos que la naturaleza humana; por tanto, sera posible moldear moralmente a los hombres mediante la legislacin. Ese supuesto es reinterpretado por otros autores, entre ellos Filangieri, como el deber del Estado de promover la moral, las luces y la industria por medio de una constitucin dirigida a tal propsito. Si bien para Constant la argumentacin de Rousseau es desptica porque pretende legitimar la invasin de la individualidad y neutralizar la independencia moral del individuo a travs de la imposicin de una moralidad prescrita por la ley, la reinterpretacin de la propuesta de Rousseau que hace Filangieri sobre utilizar la constitucin para el fomento de la moral, las luces y el progreso significa la invasin constitucional de lo pblico en una esfera privada que lo nico que requiere de la ley fundamental es justamente la garanta para su independencia. Este sealamiento de Constant es vital para comprender el alcance de sus ideas liberales dentro de su concepcin sobre el tema constitucional. La idea de una constitucin promotora de moral, luces e industria podra lucir liberal en contraste con la elaboracin terica que hace Rousseau sobre el tema, ya que no apunta a una transformacin de la naturaleza humana, sino slo a catalizar sus progresos. Pero en perspectiva de Constant, la manera de asegurar la posibilidad de progresos en los aspectos sealados es por medio de la garanta constitucional sobre la libertad para que cada quien dirija sus talentos hacia el grado de expansin que individualmente elija. Dicho de otro modo, para Constant la constitucin no debe ser promotora de los progresos humanos, porque de alguna manera ello implicara dirigir la individualidad, provocando cierta merma de la independencia moral de los hombres. De tal manera, Constant opone a la idea de fomento constitucional la idea de garanta constitucional, de manera que los progresos individuales sean producto de la realizacin de la libertad individual y no de una suerte de direccin de los individuos por parte de la ley fundamental. Por ello recalca que ms que fomento y proteccin constitucional a la posibilidad del progreso humano, es necesario defender la garanta constitucional para el despliegue de la independencia individual, lo que conducir, segn Constant, a tal progreso,
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Rousseau: 1762/1964,Lib II, Cap. VII. p.203. Traducido: Aquel que se atreve a emprender la tarea de instituir un pueblo debe sentirse en disposicin de cambiar, por as decirlo, la naturaleza humana (...) de alterar la constitucin del hombre, con el fin de fortalecerlo

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pero como efecto de la libre y autnoma realizacin del inters individual. Algo distinto (proteccin y fomento externos al individuo y provenientes del mbito de lo pblico) no tendra semejante resultado, al podar la independencia individual para realizar talentos slo como lo determine el individuo, y no segn lo prescriba la ley: Lo que Filangieri quiere alcanzar del poder a favor de la libertad, deseo yo que una Constitucin lo imponga al poder. Las ventajas que solicita aquel de este por bien de la industria, soy yo de la opinion de que ella misma debe adquirirlas con solo su independencia; sucediendo lo mismo respecto de la moral y tambin de las luces. En donde el autor que vamos comentar ve un favor descubro yo un derecho, y en cuantas ocasiones l implora la proteccion yo reclamo la libertad.238 De esa manera, el planteamiento de Constant remite a que las instituciones constitucionales adecuadas que garanticen la libertad individual habrn de traducirse en garanta, a su vez, para la expansin del inters individual, lo que habr de resultar en el xito de las especulaciones individuales, y ello tendr como consecuencia lgica la prosperidad de los Estados239. Esta deduccin tambin remite a la tradicin republicana del humanismo cvico, cuando se pens que la manera de conciliar el logro del inters individual con el bien comn parta de la necesidad de permitir la expansin del primero240. En Adam Smith el argumento incorpora la idea de que dicha realizacin del inters individual habr de ser netamente egosta, derivando involuntariamente en bienestar general241, argumento, adems, que guarda vinculacin con la idea de egosmo ilustrado configurada anteriormente por Voltaire242. En el caso de Constant, este autor no esboza el aspecto tico respecto a si el individuo ha de realizar su inters individual para procurar voluntaria o involuntariamente su contribucin al bienestar general. Lo que plantea es el deber de la constitucin de proveer las garantas para el libre despliegue de las especulaciones individuales, al cual el hombre tiene derecho. La idea de bienestar general de
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Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 14 Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 188 240 Sobre este tema, ver: Pocock, 1975, p.64-76 241 El punto es lcidamente interpretado por Natalio Botana en su libro La Tradicin Republicana (1984) 242 Ver Voltaire: Dcima Carta, en: Cartas Filosficas, 1764 / 1965. p.930

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Constant remite al argumento de que mediante la garanta constitucional hacia la independencia del individuo para realizar su inters, es inevitable la consecucin de la prosperidad del Estado. En suma, no podr considerarse parte del mbito de la constitucin la proteccin o fomento del avance de la moral, las luces y de la industria, porque ello, adems de entorpecer la independencia individual, nunca permitir obtener los progresos que habrn de alcanzarse por medio de la libre especulacin individual, la cual la constitucin est en obligacin no de fomentar, sino simplemente de garantizar. En otro orden, Constant pontifica la necesidad de que la asociacin humana disponga de una constitucin, ms all de solamente una legislacin. En su crtica a la posibilidad de ordenar la sociedad slo a travs de buenas leyes, y prescindiendo de instituciones constitucionales, el autor diserta en torno a la necesidad de combinar legislacin (leyes) y poltica (constitucin). De ello interpreto que para Constant el poder poltico supremo en todo Estado es el encarnado por la constitucin, y es la mdula que dirige y limita polticamente a la autoridad poltica. En esos trminos, no slo es la institucin jurdica suprema que garantiza el cumplimiento de las leyes, sino la institucin poltica suprema capaz de colocar diques a los gobernantes, lo cual es condicin necesaria para la seguridad y los derechos civiles en el orden poltico, Es decir, su idea de constitucin se corresponde con la idea de legislacin poltica, de donde emanan las garantas para la limitacin de la autoridad pblica ms la observancia de los derechos del individuo y de la propia legislacin no poltica o buenas leyes. De este modo, se concibe la constitucin como esa ley fundamental que primordialmente obliga al poder a restringir su accin de acuerdo con dicha norma suprema y a no invadir arbitrariamente la esfera de lo individual: (Los escritores que han tratado de la legislacin prescindiendo de la poltica) quisieran persuadir los pueblos que unas buenas leyes, adecuadas para mantener el rden entre los individuos, es cuanto necesitan para asegurar la prosperidad general, sin que les sea preciso recurrir las instituciones constitucionales, que son las que realmente protegen estas leyes. Esto es lo mismo que sostener que los cimientos no son necesarios para la estabilidad de un edificio. La legislacin separada de la poltica no ofrece asilo alguno a los gobernados, ni

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opone diques a los gobernantes (...) La mejor legislacin es nula cuando no se halla garantida por una buena legislacin poltica, as como no hay libertad civil cuando la constitucin no la sostiene con su amparo (...) Sin Constitucin no podrn estar seguros los pueblos de la observancia de las leyes, pues en las penas que imponen las Constituciones contra los poseedores infieles de la autoridad, en los derechos que aseguran los ciudadanos, y sobre todo en la publicidad243 que deben consagrar, reside la fuerza coercitiva necesaria para obligar al poder que se respeten las leyes244 Encuentro en la idea de Constant sobre la constitucin un eco de la preocupacin liberal respecto a la imperfeccin en la idea de que el individuo ser libre en la sociedad poltica si su libertad est limitada slo por la ley. Tal supuesto es insuficiente, en el pensamiento de Constant, para asegurar la libertad en la asociacin humana. Ello debido, primero, a lo expuesto anteriormente sobre la necesidad de una constitucin como columna vertebral poltica de las leyes y garantas, y, segundo, al sealamiento del autor referido a que en ausencia de la constitucin, el poder poltico queda habilitado para crear leyes a su medida, lo que en consecuencia privar a la sociedad de sus derechos y garantas y podr legitimar un gobierno desptico que cumple leyes elaboradas con el fin de refrendar sus iniciativas arbitrarias. De all se sugiere, a mi juicio, que la mayor aberracin jurdico-poltica surge cuando los gobiernos dirigen (es decir, influyen) el proceso constituyente para elaborar constituciones a su medida, de manera de legitimar la arbitrariedad en la elaboracin y ejecucin de las leyes y, peor an, en la legislacin poltica que es la piedra angular de todo ese edificio jurdico-poltico. En tal caso, es evocable el principio constantino segn el cual aquello que no favorezca la libertad no puede ser constitucional. Sobre el peligro de que un rgimen arbitrario se legitime a s mismo en ausencia de la constitucin seala: Cuando no existe Constitucin, no solamente hace el poder las leyes que quiere, sino que las ejecuta su antojo; esto es, que las observa
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La idea de publicidad manejada aqu por Constant se conecta con el acto de difusin de las ideas polticas y filosficas a travs de los canales de la opinin pblica vigentes desde finales del siglo XVIII, en especial el panfleto. 244 Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 201

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cuando le convienen y las viola cuando no, y entonces las mejores leyes as como las peores, no son ms que un arma en manos de los gobernantes, viniendo a ser el azote de los gobernados a quienes oprimen sin defenderles y les privan del derecho de la resistencia, sin concederles el beneficio de la proteccin245

Finalmente, quiero hacer nfasis en la opinin de Constant sobre la pertinencia o no de determinadas constituciones para determinados pueblos, en funcin del grado de civismo y de madurez poltica de estos ltimos. Este punto es neural, a efectos del debate colombiano en el perodo analizado en este trabajo, dado que reiteradamente nos topamos con la premisa de que las instituciones liberales que se proyect instalar en la nueva repblica no eran cnsonas con su estado de disgregacin poltica y social y, como refiere Bolvar en Angostura en 1819, la experiencia de tres siglos de supresin hasta del ejercicio de la tirana activa y domstica, para derivar en una ignorancia plena sobre la conduccin de los negocios polticos y de la poltica en general246. En atencin a ese diagnstico, el dilema en Colombia se planteaba sobre cmo crear la repblica si la misma no podra ser preservada a causa de la poca capacidad de sus habitantes para adaptarse a la libertad y las instituciones republicanas y liberales. La argumentacin de Constant niega el precepto de tener que adaptar las constituciones en trminos de los derechos otorgables o no al grado de madurez de los pueblos. Para el autor, los derechos de los individuos son siempre los mismos, independientemente de las luces alcanzadas por tales habitantes. Y si los derechos son en ese sentido universales, habr de ser anloga a todos los pueblos la garanta por ley fundamental al goce de tales derechos. Constant va ms all, y sugiere que, debido a tal principio, las instituciones constitucionales dirigidas a asegurar las garantas polticas y civiles
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Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 201 Seala Bolvar ante el constituyente de Angostura: (...)nuestra suerte ha sido puramente pasiva, nuestra existencia poltica ha sido siempre nula, y nos hallamos en tanta ms dificultad para alcanzar la libertad, cuanto que estbamos colocados en un grado inferior al de la servidumbre; porque no solamente se nos haba robado la libertad, sino tambin la tirana activa y domstica, entendida como el ejercicio en el rgimen absoluto de las funciones en los asuntos domsticos y administracin interior, imposibilitados de conocer el curso de los negocios pblicos, abstrados, ausentes del universo, en cuanto era relativo a la ciencia del gobierno (Bolvar: ...Angostura, 1819/1988, p.212)

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son, en esencia, iguales, a pesar de que cada pueblo requiera realizar algunas adaptaciones a sus condiciones particulares. Por ello se explican las considerables semejanzas entre la obra que inicia sin concluir Constant sobre los principios constitucionales para una repblica247 y los que propone para la monarqua constitucional. Para una u otra forma de gobierno enuncia los mismos derechos, la preeminencia de la libertad individual, y la necesidad de limitar el alcance de la autoridad pblica dentro del orden poltico. Es decir, al margen de la especificidad y las adaptaciones particulares que puedan hacerse a las constituciones de diferentes estados, Constant defiende una estructura bsica que habr de ser una constante en cada ley fundamental. A lo que apunta este sealamiento es a la imposibilidad de restringir derechos y libertades en funcin del estado de infancia poltica de algunos pueblos (como en cierta medida se debate en la unin colombiana): No podran establecerse leyes que se adapten la infancia de las naciones, su pubertad, su madurez y su decrepitud, porque, lo repito, en la infancia como en la pubertad, la madurez la decrepitud de los pueblos, los atentados la vida, la prosperidad y la seguridad son crmenes que deben castigarse248 Por ltimo, Constant culmina la cita con su referencia a la ecuacin no resuelta sobre quin puede arrogarse la facultad de calificar el estado de infancia o adultez poltica de un pueblo. Lo hace para enfatizar la imposibilidad de que uno o unos pocos puedan juzgar sobre la supuesta incapacidad contingente de algunos individuos para el goce de la libertad, y sobre la consecuente necesidad de suprimir o limitar derechos y libertades en aras de la salud pblica, en tanto se verifican progresos en la evolucin poltica de tales asociaciones humanas (y de tales individuos):
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territorio extenso. Si bien los principios en torno a las garantas, libertades y derechos son anlogos entre la obra republicana y la obra monrquico-constitucional de Constant, el punto polmico entre una y otra est en las reflexiones del autor sobre la herencia: (...) lhrdit nest point une cause de paix, mais un lement de discorde; ct de la lutte invitable entre la mdiocrit et le gnie, la sottise et le talent, slve une autre lutte non mois acharne entre le merite et le hasard, entre le sentiment de la justice, et larbitarire de linstitution (1806/1991, p.116) 248 Constant/Filangieri, 1826/1836, p.273

Me refiero a la obra Fragments dun ouvrage abandonn sur la possibilit dune constitution rpublicaine dans un grand pays (1802) sobre la posibilidad de establecer la repblica en un

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y por otro lado cuando una nacin est en la infancia los legisladores tambin: su ttulo no confiere un privilegio intelectual249

III- Bolvar: idea de constitucin garante de la permanencia de la repblica En esta parte, quiero plantear una aproximacin hacia las ideas de Bolvar sobre la constitucin. Lo har sobre la base de las locuciones y su discurso en torno a este problema, expresivos en los procesos constituyentes de 1819 a 1830, y en ocasin de presentar sus proyectos y propuestas constitucionales. A diferencia de Constant (quien es el filsofo que desarrolla proposiciones en torno a una teora sobre la constitucin, y quien nicamente materializa una propuesta prctica al elaborar para la Francia el acta adicional de 1815 a las constituciones del imperio250), Bolvar intenta el rol mltiple del (1) poltico terico que busca interpretar la tradicin republicana, los principios liberales y las ideas sobre la constitucin configuradas hasta ese momento; (2) el poltico terico que, al margen de las ideas universales sobre la constitucin, pretende pensar en la fundamentacin jurdico-poltica necesaria para un proyecto de repblica especfico, con la complejidad de descifrar aquellos principios tericos en adicin a la realidad ofrecida por el contexto prctico
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Constant/Filangieri, 1826/1836, p.273 El Acte Additionnel que elabora Constant se promulga el 22 de abril de 1815 y se somete a plebiscito popular el 1 de junio siguiente (aunque es aprobada, la historiografa califica de significativa la abstencin) En el prembulo a los siguientes 67 artculos seala: (...) nous avions ajourn ltablissement de plusieurs institutions intrieures, plus spcialement destines protger la libert des citoyens. Linotte resea que la Carta de 1814 es adoptada por Luis XVIII tras la primera abdicacin de Bonaparte, como un intento por conciliar Antiguo Rgimen y principios revolucionarios. Tras el regreso de Bonaparte a Pars el 20 de marzo de 1815 (con lo cual la primera restauracin no dur ms de 10 meses), el emperador concepta la necesidad de dar a Francia una nueva constitucin. No obstante, dada la impaciencia de los franceses ante aquella contingencia, descarta la organizacin de un congreso constituyente y directamente le encarga a Constant (quien lo haba comparado con Gengis Khan y Atila) la elaboracin de un proyecto constitucional, cuyo texto es aprobado por Bonaparte y sometido al Consejo de Estado antes de elevarlo a la consulta plebiscitaria. Aunque Bonaparte hizo llamar el proyecto de Constant lacte additionnele aux Constitutions de lEmpire, Linotte destaca que esta acta sienta los principios de un nuevo rgimen ms liberal. Pero tras la segunda y definitiva abdicacin de Napolen, el acta adicional (la Benjamine o la Constantine) es cancelada con el retorno de los borbones, de modo que slo tuvo vigencia durante un mes. (Didier Linotte: Les Constitutions franaises. 1985, p.34-36)

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local; y (3) el poltico prctico que se siente llamado a realizar personalmente ese proyecto de construccin poltica de la repblica, para cuyo fin la constitucin ha de ser un instrumento destinado a una utilidad pblica especial. En mi opinin, el matiz que va a prevalecer (sin que ello necesariamente signifique el eclipse total del resto) en las intenciones de Bolvar es este ltimo rol, de manera tal que es la idea de repblica la que se antepone a toda alternativa jurdico-poltico de pensar la constitucin. Ac identificamos la primera distincin frente al liberalismo de Constant, en tanto para este autor el foco central es suministrar una estructura constitucional destinada a garantizar la libertad del individuo, y para Bolvar el punto neural est en erigir tal estructura de manera de permitir la creacin y permanencia de la repblica en el tiempo. Es decir, en ambos personajes se plantea la necesidad de disponer de una constitucin, slo que en un caso el fin al que se dirige todo esfuerzo es la garanta de la libertad individual, y en el otro el fin es la existencia misma de la repblica.

i- Sobre el constituyente

Para aproximarnos a la idea de Bolvar sobre la constitucin es preciso contemplar en este anlisis su idea sobre el proceso constituyente. No es una vinculacin meramente mecnica entre lo constituyente y la constitucin, porque la concepcin de Bolvar en torno a lo constituyente nos va a remitir a la intencin orientada a legitimar la idea misma de conformacin de la repblica251. Es decir, la repblica ha de ser asumida como el proyecto de todos: una construccin pblica resultado de la pblica voluntad, dirigida a la realizacin del bien pblico. La constitucin es comprendida como el instrumento jurdico fundamental para asegurar la estabilidad y el orden
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Un manejo discursivo en la vertiente opuesta es perceptible en el Manifiesto de las Provincias de Venezuela a todas las Naciones Civilizadas de Europa. Sobre la ausencia de aprobacin popular a los actos del impostor, de Bolvar, el sedicioso, formula: Los pueblos obedecan los mismos que tal vez abominaban: era el temor la pasion que inspiraba esta obediencia; y los ayuntamientos, las diputaciones municipales y los cabildos de los naturales fueron las primeras presas de este temor, y de la fuerza revolucionaria que todo lo confundi (1819, p.2)

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poltico de acuerdo con las normas de vida prescritas por la repblica: significa que se piensa la constitucin como la constitucionalizacin de la repblica, incluso como lo que Castro Leiva define como textualizacin252 de la existencia de la repblica, lo cual ha de estar implcitamente autorizado por todos, en tanto la vida republicana (y la garanta textual que obliga a todos) implica el ejercicio de la voluntad de todos que no ha de querer otra cosa sino la devocin a la bsqueda del bien comn. Para textualizar la existencia de la repblica es necesario, por tanto, activar aquella voluntad de todos, cuyo ejercicio es manifiesto a travs de los actos de los representantes de esa voluntad (y autorizados por ella) en la que ha de residir la soberana253: el cuerpo (constituyente) a travs del cual la repblica como res publica o cosa pblica puede constituirse y prescribirse a s misma. En esos trminos, la constitucin no es slo una estructura jurdico-poltica sino tambin tica, en tanto ha de fundarse en esa voluntad del ciudadano republicano dirigida a ordenar la suma de prohibiciones y prescripciones que hagan posible la renuncia de ese ciudadano a s mismo (a su individualidad) para consagrar su vida a ese proyecto pblico y moral que entraa la repblica. Ciertamente esa premisa plantea una insalvable brecha con la idea constitucionalista enarbolada por Constant, ante la cual sera inadmisible pensar la constitucin como un imperativo tico orientado a constreir la individualidad en aras de lo pblico, de ese orden poltico republicano.

Llegados a este punto, quiero reiterar nuevamente que, por la manera en que es concebida y por su propia tradicin, la repblica no es solamente una forma de gobierno, sino que entraa ese sistema de renuncias individuales y devociones a lo pblico que pretende estructurar finalmente una vinculacin afectiva del
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Tomo el trmino de la argumentacin expuesta por Castro Leiva, segn la cual esa textualizacin responda a la pretensin de detener y fijar, para siempre, una libertad universal, siendo la constitucin la eternizacin ideal de la escritura constitucional republicana. Esa eternidad prescribira los lmites de la libertad (siendo uno de ellos la necesidad de imponer diques al despliegue de la individualidad) En esa forma decantada de libertad se suscribira el dominio de la condicin (natural) de bestialidad de los individuos, de lo que se sigue que el principal objeto de dicha eternidad constitucional es el dominio de las pasiones humanas, en medio de ese imperativo tico riguroso que representa la vida en la repblica. Ver: La elocuencia de la libertad, en Castro Leiva, 1991. p.22-27 253 Entendida como voluntad autorizada para encarnar la conduccin de lo pblico.

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ciudadano con su repblica, en vista de que sta adems demanda la pasin necesaria que entraa el patriotismo (entendido, como hemos dicho, como amor por la patria) y en adicin prescribe la forma del buen vivir republicano, lo cual decanta en que lo pblico tenga incidencia en la configuracin de la moral de cada quien; de tal manera, la repblica clsica supone un imperativo tico sobre sus ciudadanos254, y su constitucin debe asegurar no slo la preeminencia de los supuestos polticos y jurdicos en torno a los cuales debe gravitar esa repblica, sino tambin los supuestos ticos inherentes.

En atencin a estos elementos, la repblica se concibe como una construccin de todos para el bien de todos. Se legitima justamente en esa universal participacin para conformar el mbito de tramitacin de los negocios pblicos, con el objeto de realizar el bien comn. Es decir, la legitima el hecho de surgir de la voluntad poltica de todos, de esa voluntad general cuyos actos o manifestaciones de tal voluntad dan origen a la idea de soberana. En esa secuencia de ideas, la conformacin de la repblica nunca es efecto del propsito poltico de uno o unos pocos. Siempre emerge de la voluntad de todos, tcita o explcitamente255, de manera que luce como un requisito ineludible el que la creacin del instrumento que habr de eternizar los supuestos jurdicos, polticos y ticos sobre los cuales existir la repblica debe ser igualmente un acto refrendado por esa voluntad general. De all vemos que cuando Bolvar se dirige al Congreso de Angostura el 15 de febrero de 1819, lo hace convocando la soberana nacional, para que ejerza su voluntad absoluta256. Es decir, esa idea de todos es la que va a fundamentar los actos del constituyente, porque ste ha de ser la expresin de aquella. Reitera Bolvar: (...) este augusto Congreso, fuente de la autoridad legtima, depsito de la

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Sobre este punto, Eduardo Vsquez seala: Cuando Hegel caracteriza al Estado griego sostiene que all no hay libertades individuales, esto es, el individuo singular desaparece en las instituciones del Estado. La singularidad es absorbida enteramente en las leyes y las costumbres. El individuo est enteramente sometido a los poderes externos. Ya todo est decidido. A ninguno se le ocurre consultar a la propia conciencia para saber lo que ha de hacer (1987, p.24) 255 La idea de lo tcito o de lo explcito en la conformacin republicana est atada a la idea rousseauniana en torno al deber de obligar al otro a ser libre. Vid supra. 256 Bolvar: Discurso ante el Congreso de Angostura (1819) Monte vila. Caracas, 1990. p.49

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voluntad soberana y rbitro del destino de la nacin257. Adems, en la idea de voluntad soberana integra no slo esa concepcin de todos referida a la universalidad venezolana, sino tambin neogranadina: Estos pueblos hermanos (la unin entre Nueva Granada y Venezuela) ya os han confiado sus intereses, sus derechos, sus destinos258.

El Bolvar que presenta su proyecto de constitucin ante el Congreso de Angostura de 1819 es el poltico que somete su propuesta a los representantes de esa voluntad general, con la conciencia de que habrn de ser stos quienes finalmente estructuren el andamiaje jurdico, poltico y tico de la repblica. Es un Bolvar que maneja un discurso conmocional dirigido a persuadir a ese constituyente sobre la conveniencia de tales propuestas constitucionales. Esta advertencia la hago para contrastar el discurso de 1819 con el del Bolvar que
Bolvar: ...Angostura (1819), 1990, p.49 Bolvar: ...Angostura (1819) 1990, p.74. La idea de que los pueblos os han confiado sus intereses es el recurso retrico mediante el cual Bolvar sanciona su proyecto ilustrado de imponer la unin colombiana. En carta de Santander a Bolvar (San Cristbal, 8-2-1820) es peculiar la forma en que supuestamente se haba realizado la unin por mandato de la voluntad de los pueblos, ya que es Santander, en nombre de Bolvar, quien exige a los ciudadanos la obligacin de amoldar sus voluntades a la aprobacin de la unin: Hice congregar el 12 del corriente a las autoridades generales (de Nueva Granada) a fin de hacerles conocer los motivos que obligaron al Congreso de Venezuela a anticipar su sancin (de la Ley Fundamental de la Repblica de Colombia), y de exigirles su libre voluntad en su obedecimiento (...). En una siguiente carta, Santander expresa a Bolvar: Esta unin, aunque ilegal, porque se ha dispuesto de la suerte de un inmenso territorio sin su voluntad, debe producirnos indefectiblemente una ganancia real y ha dado un terrible golpe a los esfuerzos del rey (...) (Santafe, 15-2-1820), en Cartas Santander-Bolvar, 1988, v.II (los destacados son mos). En los debates del constituyente de Ccuta son expresivos los cuestionamientos sobre la legitimidad de la unin: mientras el diputado Pealver defenda que la unin se haba sansionado con aprobacin del pueblo neogranadino porque dos de los cinco diputados que integraron la comisin nombrada en Angostura para realizar el proyecto de ley de la unin eran de Casanare, el diputado Joaqun Borrero responde: Dudo de las elecciones de tales Diputados y de su legitimidad, y expuso que Casanare era, adems, la parte ms insignificante de Nueva Granada. El diputado Diego Fernando Gmez propona no discutir quin hizo la unin, ya que ella exista y era muy til. Por su parte, el diputado Miguel Domnguez afirmaba que si hay quien no vea a la Nueva Granada representada en el Congreso de Venezuela (de 1819), menos puede verse en ste al Reino de Quito. En tanto, el diputado Egea enfatizaba que aprobar la unin establecida en Guayana sera aprobar el colonialismo de la Nueva Granada a Venezuela, que Venezuela en tiempos de prosperidad no haba pensado en unin, sino slo despus del terremoto, y pregunt en cul poca haba manifestado Cundinamarca su voluntad de unirse. (en: Congreso de Ccuta, Libro de Actas, Bogot, 1923, p.39-41
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presenta en 1826 su constitucin para la repblica de Bolivia: en esa oportunidad, el personaje se configura a s mismo como el constituyente para la nueva repblica. En este caso, l asume el rol del rbitro del destino de la nacin. Es el constituyente que encarna la soberana nacional en nombre de ese todos (los diputados constituyentes) a quienes en 1819 refiri como fuente de la autoridad legtima. Ahora, en 1826, el discurso de Bolvar lejos de dar cuenta de un acto de usurpacin de las atribuciones del constituyente confirma la legitimidad del acto a travs del cual esta vez l se erige en el constituyente de la nueva repblica boliviana: lo hace por mandato del primer congreso de la repblica (con la salvedad de que adems aguarda por la confirmacin, es decir, el acto aprobatorio del congreso reunido en Lima) Significa que el cuerpo constituyente traspasa a Bolvar su condicin de representante de la soberana nacional llamado a ejercer la voluntad absoluta; y como la voluntad soberana le ha sido comisionada al primer congreso en nombre de la voluntad general, Bolvar termina legitimando sus actos constituyentes a partir de esa voluntad de todos. Bolvar se erige en constituyente y lo hace en nombre de los legtimos depositarios de la voluntad soberana; por lo tanto, est autorizado para ser la fuente de la autoridad legtima y darle a la repblica naciente las leyes que (vosotros, Legisladores) me habis pedido259. El prcer responde el llamado de los representantes y por tanto de la nacin, y ejecuta el sacrificio del ciudadano republicano que atiende los designios de la voluntad general, erigindose a s mismo en el constituyente de la ley fundamental y de las bases jurdico-polticas de la repblica. En suma, al encarnar la fuente de la autoridad legtima, Bolvar ha de instituir los supuestos jurdicos y polticos de la nueva repblica de Bolivia y tambin sus imperativos ticos, tarea que ejecuta sobre la base del mandato hecho por la nacin, al cual l acude en entrega del sacrificio cvico inherente.260
Bolvar: ... Bolivia (25-5-1826) 1990, p.78 A pesar de que esta imposicin que hace Bolvar de la constitucin Boliviana es calificable como una usurpacin del cuerpo constituyente (lo cual en interpretacin de Bolvar es en realidad el sacrificio que ha de hacer por mandato de dicho cuerpo y, en consecuencia, de la voluntad general), y que ello se correspondera con un acto desptico mediante el cual el destino de la nacin es trazado por la voluntad de uno solo, quien se arroga, como hemos sealado, el respectivo poder constituyente, a mi juicio el resultado es una constitucin que finalmente rene la mayor exposicin de principios liberales si se compara con otras
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ii- Sobre constitucin

En cuanto a la idea de constitucin en el pensamiento poltico de Bolvar, identifico una evidente conexin con aquella idea de Rousseau expuesta lneas atrs que atribuye a la ley (y, por tanto, al legislador) la capacidad de transformar la naturaleza humana. De acuerdo con Rousseau, debemos entender el acto de legislar como el instituir a un pueblo y refundar la naturaleza humana261, lo que a su vez se expresa como el medio cvico determinado a alterar la constitucin del individuo, de acuerdo con las necesidades para la vida republicana. Bolvar, a su vez, concibe el acto de crear la constitucin de la repblica en trminos anlogos a los de Rousseau, otorgando a la ley fundamental el poder no slo de constituir la estructura jurdico-poltica de la repblica, sino de constituir la estructura moral de los individuos, de manera de constituirlos finalmente en los ciudadanos que requiere la repblica. Algunas locuciones empleadas por Bolvar son expresivas de su idea sobre la posibilidad de cambiar la naturaleza humana, alterar la constitucin del individuo a travs de los imperativos ticos, jurdicos y polticos eternizados en la constitucin de la repblica. En torno a tal capacidad y objeto de la constitucin, refiere Bolvar la necesidad y utilidad de elaborar la constitucin a efectos de provocar la creacin de una sociedad entera262, construir a hombres263, echar los fundamentos a un pueblo 264; objeta nuestra (actual) constitucin moral 265; reafirma que las leyes corrigen 266 y habr de ser a travs ellas que se configure ticamente al individuo, porque a su vez son los hombres virtuosos a decir de Bolvar quienes constituyen las repblicas267; en su concepcin, crear la constitucin es

propuestas polticas y constitucionales de Bolvar en el perodo analizado en este trabajo. Este planteamiento lo desarrollo en los siguientes captulos III y IV, y lo discuto en su dimensin total en las conclusiones finales. 261 Rousseau, 1762/1964, Lib. II, Cap. VII. p.203 262 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.51 263 Bolvar, ...Angostura (1819)1990, p.53 264 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.53-54 265 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.57 266 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.58 267 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.60

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asumir la obra de construir un pueblo268, slo una constitucin acertada lograr el necesario objeto de dominar con fortaleza las pasiones269. En esta lnea, Bolvar piensa la constitucin no slo como la fundamentacin jurdico-poltica de la repblica, sino como la posibilidad de prescribir las condiciones que l piensa necesarias para la creacin y preservacin de dicha repblica, por lo que las bases de esta ltima no habrn de residir exclusivamente en supuestos jurdicos y polticos, sino en una estructura tica que era preciso (y difcil) implantar: mediante la propuesta de constitucin se emprende el esfuerzo primigenio de constituir la moralidad de los hombres y de crear la sociedad. Ello reitera la percepcin de Bolvar sobre el estado moral de los individuos ms la escasa inclinacin de ellos hacia el espritu pblico y hacia la integracin del tipo de cuerpo social especificado para la institucionalidad republicana, como expusimos en el captulo anterior. Exhorta Bolvar al congreso constituyente de 1819: As, legisladores, vuestra empresa es tanto ms mproba, cuanto que tenis que construir a hombres pervertidos por las ilusiones del error y por incentivos nocivos270. Habla Bolvar en esta cita de hombres dscolos cuya constitucin moral habr de ser moldeada por la constitucin nacional. La referencia a la perversin basada en las ilusiones del error es expresiva de la concepcin de Bolvar sobre la ausencia de luces en esos hombres para poder identificar su propio inters y bien, mientras que la referencia a los incentivos nocivos da cuenta de las acciones (tumultuarias, licenciosas) de esos hombres motorizadas por las pasiones peligrosas a que insistentemente hemos aludido en este trabajo (vale reiterar: para la tradicin republicana clsica, todas las pasiones son peligrosas excepto el patriotismo, concebido como la pasin de amor por la patria). Para Bolvar, la constitucin debe aportar la suma de obligaciones y prohibiciones requerida para domar rigurosamente el patetismo del hombre desprovisto de civilidad. En su mensaje al Congreso Admirable de Bogot, en 1830, exclama: vuestra sabidura (la del congreso constituyente) se elevar hasta el punto de poder dominar con fortaleza las pasiones de algunos y la
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Bolvar: Mensaje al Congreso Admirable (20-1-1830), 1990. p.100 Bolvar: ... Congreso Admirable (20-1-1830) 1990, p.100 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.53

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ignorancia de la multitud; consultando, cuanto es debido, a la razn ilustrada de los hombres sensatos271 Ello, adems, es diametralmente opuesto al sealamiento de Constant respecto a la infancia de las naciones, la cual ha de corresponderse con la infancia de los legisladores. En el sealamiento de Bolvar se observa la percepcin al menos de tres niveles de madurez poltica: la ignorancia de la mayora, la sabidura del legislador, y la razn ilustrada de quienes (como l) han de proporcionar las directrices generales de la constitucin, a partir de las cuales el constituyente habr de desarrollar o completar el texto de esa ley fundamental. En la siguiente cita es explcita la intencin conmocional del discurso de Bolvar, dirigido a persuadir al constituyente no slo del deber de dar fundamento jurdico y poltico a la repblica (el cuerpo poltico), sino de fundamentar asimismo el cuerpo social que la integra: siendo vuestras funciones la creacin de un cuerpo poltico, y aun se podra decir, la creacin de una sociedad entera, rodeada de todos los inconvenientes que presenta una situacin la ms singular y difcil272 Esto ltimo se vincula con la idea identificable en la tradicin republicana sobre la condicin artificial de la sociedad. Es decir, la sociedad no est dada en el estado de naturaleza, sino que surge cuando los individuos pretenden escalar a un estado de civilidad que provea seguridad para el ejercicio de su libertad individual. Ello no es posible en estado de naturaleza, en vista de que en ella los derechos y libertades de cada cual chocan, se tropiezan, se atropellan entre s, de manera que hay que elaborar un cuerpo (sociedad) donde a travs de un sistema de renuncias y limitaciones sea posible el despliegue seguro de libertades y derechos individuales. Ese trnsito de lo natural a lo artificial (el cuerpo social) determina la renuncia (voluntaria, de modo tcito o no) a la condicin natural del hombre para adoptar una condicin de civilidad, proceso mediante el cual el salvaje ha de mutar en individuo integrante del cuerpo social (o, ms elaborado an, en ciudadano). Del discurso de Bolvar trasciende su diagnstico sobre los pobladores de la repblica: la mayora dscola ha de ser (constitucionalmente) conducida en ese proceso de abandono de la
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Bolvar: ... Congreso Admirable (20-1-1830) 1990, p.100 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.51

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condicin de salvaje para abordar la condicin de individuo miembro del cuerpo social, con la complejidad adicional de que Bolvar no se plantea, como hemos visto, una idea de individuo que simplemente sea capaz de conocer, cumplir la ley y realizar su inters particular (como podra corresponderse con los miembros de una repblica moderna y liberal), sino un ciudadano republicano, al cual hay que inculcar, en adicin, espritu pblico. Es la constitucin la que fundamentalmente habr de dirigir y asegurar ese trnsito, esa mutacin del salvaje en ciudadano273, en vista de que la ley est provista, en perspectiva de Rousseau y tambin de Bolvar, de esa extraordinaria facultad para transformar la naturaleza humana. El primitivismo de los hombres de la repblica habr de corregirse mediante la constitucin, la cual los habilitar para el goce cvico de una libertad racional. Ilustra Bolvar al Congreso Admirable de 1830: Ardua y grande es la obra de construir un pueblo que sale de la opresin por medio de la anarqua y de la guerra civil, sin estar preparado previamente para recibir la saludable reforma a que aspiraba274. Sin embargo, se descubre a la vez cierta resignacin (el patetismo de una desilusin, dira Castro Leiva) por parte de Bolvar con relacin al eventual xito de civilizar a los hombres a travs de la ley. Es decir, mientras tiende a insistir en ese poder especial de la ley para alterar la naturaleza de los individuos y, por tanto, elevar al salvaje a la condicin de miembro de la asociacin humana excelente que representa la repblica, deja asomar una pequea alcuota de pesimismo y derrota al respecto. En ese punto de duda, y resignndose a la ausencia de una mayora transmutada en ciudadanos con el debido espritu pblico, el Libertador pondera la relativa utilidad de que esa mayora pueda retornar a la condicin del buen salvaje, la cual, al menos, permitira la existencia pacfica de la repblica, por medio de la correspondiente restriccin de las pasiones peligrosas que amenazan siempre con la disolucin del cuerpo social. No pienso que Bolvar, en ese momento de quiebre en su propsito constructivista, se plantee la condicin del buen salvaje como un estado permanente para los habitantes de la repblica, pero s al
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Castro Leiva plantea que, en perspectiva republicana, las prohibiciones y prescripciones contenidas en la constitucin pretenden templar el temperamento del salvaje, en tanto permitan limitar e incluso eliminar las pasiones peligrosas propias del salvaje. Ver: La elocuencia de la libertad, en Castro Leiva, 1991. 274 Bolvar: Mensaje al Congreso Admirable (20-1-1830) 1990. p.100

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menos como una fase intermedia entre el salvaje que es dominado por toda clase de pasiones, generador de tumulto y caos, y el individuo que al escalar en su civilidad es al menos capaz de conocer la ley y respetarla. Un nivel superior residira en el lograr impregnarse de espritu pblico y virtudes cvicas. El buen salvaje como un trnsito en ese proceso sera lo que expresa el Libertador al referir la inocencia: Dignaos conceder a Venezuela un Gobierno (...) que haga reinar la inocencia, la humanidad y la paz275 Paralelamente, un aspecto que considero liberal en la idea de Bolvar sobre la constitucin es el reconocimiento de la desigualdad natural de los hombres, lo cual conduce al reconocimiento sobre la imposibilidad de uniformarlos de manera artificial. Esta premisa la encontramos, por ejemplo, en el discurso de Bolvar en Angostura, 1819, donde tambin ha expuesto el Libertador la necesidad de crear un poder poltico que moldee el espritu y dirija la opinin de los hombres. Es decir, en el mismo discurso se revela el Bolvar liberal que reconoce la desigualdad natural entre los individuos, y explica la igualdad ficticia que podr crearse a partir de la ley fundamental, la cual se centra en el mbito poltico y social. De acuerdo con el pensamiento liberal, la igualdad poltica estar definida por el derecho de todos los ciudadanos a la participacin poltica (expresiva en la opinin pblica y el sufragio), mientras que la igualdad social que refiere Bolvar o civil, de acuerdo con las locuciones empleadas por el pensamiento liberal impone el principio de igualdad ante la ley: todos estn obligados y sus derechos garantizados por las mismas leyes. Significa que la igualdad ficticia se traduce en igual participacin poltica e igualdad en el ejercicio y goce de derechos polticos y civiles. A lo que conduce esta mxima liberal es a la idea de que la sociedad slo puede existir entre iguales, ya que la misma deriva del pacto establecido entre pares276. Pero en este discurso se revela tambin el Bolvar republicano o antiliberal, en perspectiva moderna quien propone generar una nivelacin moral a travs de la constitucin y los poderes pblicos (el modo efectivo de regenerar el
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.74 Un matiz es que este pacto supone, a su vez, el reconocimiento de la desconfianza entre tales pares. Sobre la idea de pacto, Ortega y Gasset seala que el contrato, como fundamento de la sociedad moderna, es la cnica declaracin de que desconfiamos del prjimo al tratar con l y le ligamos a nosotros en virtud de un objeto material el papel del contrato que queda fuera de las dos personas contratantes (1954, v.II, p.425)

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carcter y las costumbres que la tirana y la guerra nos han dado277), como vimos en el primer captulo de este trabajo. En medio de esta compleja contradiccin, el Bolvar liberal registra, por un lado, la desigualdad natural y, por otra parte, la limitada nivelacin que es posible catalizar a travs de la ley, la cual ha de circunscribirse a exponer las garantas a los derechos y libertades del individuo, de manera de que ste pueda dar latitud278 a la realizacin de su inters particular y desplegar su espritu de industria. Argumenta el Libertador: Si el principio de la igualdad poltica es generalmente reconocido, no lo es menos el de la desigualdad fsica y moral. La naturaleza hace a los hombres desiguales, en genio, temperamento, fuerzas y caracteres. Las leyes corrigen esta diferencia porque colocan al individuo en la sociedad para que la educacin, la industria, las artes, los servicios, las virtudes, le den una igualdad ficticia, propiamente llamada poltica y social279 Encuentro coincidencia entre el Bolvar liberal y Constant en atencin a la idea de que si la constitucin provee las bases jurdicas generales requeridas por la organizacin poltica, la asociacin humana dispondr de las garantas necesarias para el despliegue de la independencia individual que habr de decantar en el bien de la industria y por ende en la prosperidad de la nacin. En ese aspecto se pone de manifiesto el Bolvar liberal, quien al igual que Constant demanda los principios sobre los cuales puede erigirse el bienestar general al otorgar las garantas para la iniciativa individual. Esta idea de Bolvar entra en tensa oposicin con su propia idea sobre la constitucin como proveedora no slo del fundamento jurdico y poltico general, sino tambin de las bases ticas para constituir moralmente a los individuos, como sealamos anteriormente. Aunque preponderantemente el Bolvar que habla ante el constituyente de Angostura es el que enfatiza su conviccin sobre el poder (y el deber) de las leyes para alterar la naturaleza del hombre, encontramos elementos de contradiccin en el mismo discurso que revelan un Bolvar que, a partir del reconocimiento de la desigualdad natural entre los hombres, visualiza
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.71 La expresin dar latitud la tomo de Francisco Javier Yanes (1839/1959) refiere el dar latitud a la accin del inters particular. 279 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.58

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en la constitucin el elemento para otorgar igualdad poltica y civil, la cual, entre otros aspectos, estar destinada a permitir esa independencia individual que contribuye indirectamente con la grandeza de la sociedad poltica, a partir de bases jurdicas generales (y no invasivas de la libertad individual, como las que seran precisas para modificar la naturaleza del hombre). Seala Bolvar ante el Congreso de Angostura: Todo es necesario crearlo, y vosotros debis poner el fundamento de prosperidad al establecer las bases generales de nuestra organizacin poltica280 No obstante, en esta contradiccin entre el Bolvar liberal, que piensa la constitucin como la fundamentacin jurdica y poltica de la repblica, y el Bolvar republicano, que agrega a tal concepcin la fundamentacin tica de los individuos, se manifiesta preponderantemente el segundo, en su conviccin de que es necesario constituir la virtud republicana en los individuos porque ellos preeminentemente conforman la constitucin de la repblica, ms all del alcance de la constitucin misma. Es decir, se trata de una ecuacin compleja en la que la ley fundamental establece las bases del Estado y de la moral de los individuos, pero no necesariamente de manera simultnea. Es preciso que sus resultados se verifiquen primero en la moralidad de los hombres, de manera de certificar la contencin de las pasiones primitivas que siempre han de desarticular el cuerpo poltico. Expresa el Libertador: Los cdigos, los sistemas, los estatutos por sabios que sean son obras muertas que poco influyen sobre las sociedades: hombres virtuosos, hombres patriotas, hombres ilustrados constituyen las repblicas!281 De all es perceptible el temor que suscita en Bolvar la compleja composicin de la sociedad de entonces, pero no exactamente por su condicin de heterognea, sino porque esta ltima patentiza la dificultad de insuflar uniformemente en dicha sociedad el espritu pblico que deba sostener el principio de unidad republicana. En este punto se evidencia hacia dnde est dirigida la intencin de constituir moralmente a los individuos, ya que no se trata simplemente de otorgarles, por la va de las obligaciones y prohibiciones
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Bolvar: ... Congreso Admirable (20-1-1830) 1990, p.106 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.60

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constitucionales, el estado de civilidad (o, lo que es anlogo, deslastrarlos de su estado salvaje), sino de eclipsar de algn modo su individualidad, al implantar la prescripcin tica de priorizar lo pblico ante lo privado, e identificar en ello la felicidad que ha de ser disfrutada en una asociacin humana excelente. En esta lnea, la permanencia de la repblica, como fin ltimo de la constitucin, est subordinada al logro de la unidad en dicha repblica, que, a su vez, depende segn el pensamiento de Bolvar de la unin moral de la heterognea totalidad de los individuos, quienes identificarn la felicidad no en el seguro despliegue de su individualidad, sino en el debido constreimiento de sta en atencin a la preeminencia de ese espritu pblico que es preciso crear. Bolvar expresa: La diversidad de origen requiere un pulso infinitamente firme, un tacto infinitamente delicado para manejar esta sociedad heterognea cuyo complicado artificio se disloca, se divide, se disuelve con la ms ligera alteracin282 Adems de la construccin moral del pueblo, Bolvar concibe un segundo derrotero como fin de la constitucin, y es la prescripcin de la preservacin de la repblica en el tiempo. En este aspecto coincide con lo que se esboza como Derecho constitucional del Estado moderno, en atencin al requerimiento de que las bases jurdico-polticas del Estado aseguren el orden y la estabilidad del mismo. Tal como ratifica Constant sobre los cimientos necesarios para la estabilidad de un edificio (el Estado), la estabilidad y conservacin de la repblica es sustantiva en las ideas constitucionales de Bolvar, slo que con una distincin especial: en la tradicin republicana, el principal temor poltico es la prdida de la repblica, y el pensamiento recurrente seala que tal desenlace histrico ser inevitable en tanto no se active o no se implante en los hombres el espritu pblico y el civismo necesario como para hacer factible la repblica a lo largo del tiempo. Ello supone una demanda supraconstitucional. No obstante, la constitucin, adems de constituir a los hombres, est destinada a constituir tambin las condiciones para la permanencia de ese edificio republicano, entendindose como la institucin ms vulnerable en cuanto a su estabilidad; por tanto, ms
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.59

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susceptible de ser desintegrada. Y si el valor sustantivo de la repblica como debatiremos en el ltimo captulo de este trabajo es la libertad, en la siguiente cita es perceptible el dilema intelectual de Bolvar sobre convocar al constituyente para crear una ley fundamental que efectivamente logre la permanencia de la repblica, lo cual es traducible en la fijacin en todo plano temporal de su valor sustantivo: Legisladores: (...) Vuestro es ahora el augusto deber de consagraros a la felicidad de la repblica; en vuestras manos est la balanza de nuestros destinos, la medida de nuestra gloria; ellas sellarn los decretos que fijen nuestra libertad283 La pretensin de fijar la existencia de la repblica284 es inexorablemente asociable a la concepcin de la ley fundamental como la eternizacin tambin de las bases jurdicas y polticas de esa repblica. Castro Leiva alerta en torno a la fijacin de la palabra y de la lengua en la eternidad ideal de la escritura constitucional republicana285, lo cual permite comprender que en el pensamiento de Bolvar no es posible separar el propsito de eternizar la existencia de la repblica de la condicin de eternidad que se cree posee la constitucin286. Mientras Bolvar concibe la preservacin de la repblica con base en el fundamento debido que habr de suministrar la constitucin (Legisladores, felices vosotros que presids los destinos de una R epblica (...) que debe perpetuar su existencia dichosa bajo las leyes que dicte vuestra sabidura287), tambin expresa su conviccin en torno a la eternidad de la ley fundamental, condicin que le es propia, en atencin a su propia naturaleza.

Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.50 Tal existencia de la repblica, en adicin, no ha de desenvolverse de cualquier manera, sino de modo especfico: Existencia dichosa, dice Bolvar, con lo que hay que vincular la idea de dicha con la idea de felicidad, la cual remite, en perspectiva republicana, al goce de la libertad para la realizacin del bien comn, y en perspectiva liberal al disfrute pacfico de la libertad individual, propiedad, igualdad civil y poltica, y seguridad. 285 Castro Leiva, 1991, p.26-27 286 Sin que ello implique que deba existir eternamente del modo como fue concebida, ya que a mayores progresos humanos, segn Bolvar, podrn y debern introducirse progresivamente algunas reformas a la constitucin. 287 Bolvar: ... Bolivia (25-5-1826) 1990, p.89
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Refiere Bolvar la eternidad de la constitucin: el supremo bien que encierra en s este Cdigo inmortal de nuestros derechos y de nuestras leyes288 Pero en la concepcin de Bolvar sobre constitucin encuentro no slo la voluntad de asegurar la preservacin de la repblica, sino de planificarla en todos sus aspectos, principios, bases, elementos, componentes. La constitucin viene a ser, en ese sentido, la culminacin mxima del proyecto poltico de construir la repblica. Si bien la repblica ha sido una idea imaginada por la razn ilustrada de unos pocos, la creacin de la constitucin pasa a ser el inicio de la materializacin de tal idea. La elaboracin del texto constitucional es, a mi entender, el esfuerzo teleolgico que finalmente apunta a moldear la repblica segn el modo en que es preconcebida. En consecuencia, ocurre lo contrario a la posibilidad de que la constitucin otorgue unos principios jurdicos y polticos universales liberales y unas bases generales que sean expresivas de la legalidad propia de la sociedad, porque en este caso la intencin, sin duda normativa, en la idea de constitucin que se maneja apunta ms bien a proyectar y racionalizar el modo de vivir la poltica en la repblica, al otorgar el guin adems inmortal para tal objetivo. Los fines de la repblica existen teleolgicamente y la constitucin debe garantizar su realizacin. Adems (a diferencia de la historiografa romntica segn la cual la siguiente referencia alude al pueblo de Venezuela), me atrevo a interpretar que Bolvar ofrece su propio genio tutelar para orientar al constituyente en el dilucidar de cul ha de ser la ley fundamental requerida para esa vida republicana (por l) preestablecida: Meditad bien vuestra eleccin, legisladores. No olvidis que vais a echar los fundamentos a un pueblo naciente que podr elevarse a la grandeza que la naturaleza le ha sealado, si vosotros proporcionis su base al eminente rango que le espera; si vuestra eleccin no est presidida por el genio tutelar de Venezuela que debe inspiraros el acierto al escoger la naturaleza y la forma de gobierno que vais a adoptar para la felicidad del pueblo; si no acertis, repito, la esclavitud ser el trmino de nuestra transformacin289

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Sin embargo, de la siguiente cita podra suponerse que Bolvar habla de un cdigo poltico presente en la sociedad; es decir, de una legalidad de la sociedad que va a ser formalizada a travs de su adecuacin a las bases jurdicas y polticas de la norma constitucional. No obstante, debe advertirse que el cdigo poltico al que se refiere el Libertador es el teleolgicamente presente en la sociedad republicana que l proyecta: en esa idea de cuerpo poltico futuro existe la repblica bien ordenada (a la que remite la idea de lo bello y de lo bueno en sentido clsico, particularmente platnico), con todas sus partes bien dispuestas, originando esa belleza en la creacin social que no es apreciable por todos, por falta de capacidad para ponderar sus bienes. Esa concepcin teleolgica de la repblica est por encima de la presente racionalidad de sus miembros, y slo la sabidura del constituyente es capaz de apreciarla. En tal sentido, la facultad cognoscitiva del constituyente ante el teleolgico proyecto de repblica bien ordenada se hace imprescindible para poder dotarla de la ley fundamental adecuada a los bienes que emanan de ella: que a vosotros (diputados constituyentes) toca cubrir una parte de la belleza que contiene nuestro Cdigo poltico; porque no todos los corazones estn formados para amar a todas las beldades; ni todos los ojos, son capaces de soportar la luz celestial de la perfeccin290 De acuerdo con Bolvar, las recomendaciones del genio tutelar a las que el constituyente debe ser receptivo gravitan alrededor de la necesidad de moderar la democracia a travs de formas monrquicas y aristocrticas (como veremos en los siguientes captulos 3, 4 y 5), de manera de asegurar la permanencia de la repblica a lo largo del tiempo, en conjuncin con la grandeza del Estado (a travs del poder como medio) y el bienestar general (encarnado en la idea de prosperidad de ese cuerpo social). De ello se desprende que, para Bolvar, el principal obstculo para tal realizacin es la libertad inherente a la repblica democrtica (como discutimos en el primer y sexto captulos del presente trabajo) En ese orden, garantizar la existencia de la repblica el cual es el objetivo primigenio en el pensamiento del Libertador, una vez construida dicha repblica requerir de la produccin de una segunda renuncia como parte del pacto social. Es decir, si los hombres en estado de naturaleza entran en pacto
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.57

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al renunciar a algo de su libertad natural para conformar una asociacin que les garantizar la seguridad requerida para la realizacin de su inters individual y el ejercicio de su libertad individual (racionalmente limitada en alguna medida por las condiciones que impone la pertenencia a dicha asociacin), en estado civil se impone nuevamente una renuncia adicional a la libertad que haba sido asegurada, a fin de fijar la existencia de la repblica. Paradjicamente, el planteamiento se orienta a constitucionalizar (eternizar) dicha repblica a travs de la moderacin de las formas republicanas: Slo la democracia, en mi concepto, es susceptible de una absoluta libertad, pero, cul es el gobierno democrtico que ha reunido a un tiempo, poder, prosperidad y permanencia? Y no se ha visto por el contrario la aristocracia, la monarqua, cimentar grandes y poderosos imperios por siglos y siglos?291 De tal manera, es en la constitucin donde habr de verificarse esa segunda renuncia a la libertad. En la elocuencia de Bolvar, ello se legitima a efectos de preservar el cuerpo poltico y evitar la disolucin de la repblica, por lo que ese sacrificio adicional del individuo se confirma voluntariamente, de manera tcita, por el bien comn. En perspectiva liberal, la lectura que habra que hacer sobre este planteamiento conducira a calificarlo como contrario al objeto fundamental de la constitucin, en tanto sea entendido como el suministro a la sociedad de garantas para las libertades y derechos del individuo. Para resolver la contradiccin, Bolvar recurre a la idea de especificidad de la ley expuesta por Montesquieu: No dice El espritu de las leyes que stas deben ser propias para el pueblo que se hacen?292 Mas el manejo de ese argumento lo orienta Bolvar a la legitimacin de nuevos lmites a la libertad. Como pudimos constatar en las ideas liberales de Constant, existe un mnimo de libertades y derechos que ha de ser garantizado por toda constitucin, independientemente del estado de infancia que pueda tener un pueblo, en atencin a que cualquier individuo en cualquier punto de la geografa es siempre titular de los mismos. Por ello, la pretensin del legislador de reducir o limitarlos es un acto de arbitrariedad, porque constituye el despojo
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.54 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.54

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al individuo, en mayor o menor medida, de los derechos y libertades que le son inherentes, y por cuyo disfrute pacfico l ha consentido formar parte de la asociacin humana. Constant interpreta como pertinente la especificidad de la ley expuesta por el Barn de Montesquieu, pero nunca con relacin a ese mnimo. En perspectiva de Bolvar, el precario estado moral de los individuos (Nuestros dbiles conciudadanos tendrn que robustecer su espritu mucho antes que logren digerir el saludable nutritivo de la libertad293) es lo que obliga al legislador a contemplar esa mayor moderacin de libertades y derechos, en tanto el despliegue de los principios liberales en una sociedad a punto de dislocacin, divisin y disolucin derivara en tumulto y, en consecuencia, en la prdida de la repblica. En suma, la invocacin del principio de especificidad de la ley expuesto por Montesquieu tiene resonancia en Bolvar a efectos de legitimar la limitacin adicional de libertades y derechos, con lo que tal empresa se concibe como deber del legislador y no un acto de arbitrariedad294. El argumento es expresivo en la crtica de Bolvar a la constitucin federal de 1811, sobre la base de que los bienes que puedan emanar de una repblica federal residen en la constitucin moral de los individuos, no en la forma de gobierno: El primer congreso en su constitucin federal consult ms el espritu de las provincias, que la idea slida de formar una repblica indivisible y central. Aqu cedieron nuestros legisladores al empeo inconsiderado de aquellos provinciales seducidos por el deslumbrante brillo de la felicidad del pueblo americano, pensando que las bendiciones de que goza son debidas exclusivamente a la forma de gobierno, y no al carcter y costumbres de los ciudadanos295

Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.53 La base de la legitimacin de los actos dictados por la razn ilustrada de Bolvar est en la bsqueda de la confirmacin discursiva por parte del pueblo. Ello es expresivo en la siguiente carta que dirige Bolvar a Juan Jos Flores (Bogot, 22-8-1828): Dentro de poco daremos un acta fundamental (se refiere al decreto orgnico que regula la llamada dictadura que instala el Libertador en 1828) y que sirva de constitucin provisoria (...) pero es preciso que los amigos se empeen en hacerla sancionar espontneamente por los pueblos, para que no se diga que es la obra de un hombre y que carece del consentimiento nacional; pues yo no quiero mandar sino de acuerdo con la voluntad pblica (en: Correspondencia del Libertador con el General J.J.Flores, 1977, p.232) 295 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.55
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En la argumentacin de Bolvar se violenta la mxima sobre la cual es concebida la constitucin como reserva de derechos realizada por los individuos ante la autoridad pblica y la voluntad general, reserva que no es agotable en la constitucin misma. La elocuencia de Bolvar es expresiva de una concepcin en sentido contrario, segn la cual ha de ser la repblica la que suscriba tal reserva de sus derechos, sin agotarla completamente en la constitucin. A partir de ello, puede exigir una limitacin rigurosa de libertades y derechos individuales, menguantes tanto ms lo demande la unidad y permanencia de la repblica. Si la constitucin no es un elemento del orden sino que en s encarna el orden mismo, la tensin entre una y otra concepcin reside en que en un caso la idea de constitucin como objetividad y racionalidad jurdica supone la confirmacin del orden para la libertad, mientras que en otro caso al que recurre Bolvar en su discurso el eje gravitacional de ese orden es la permanencia de la repblica. Ambas perspectivas invocan distintos objetos: la constitucin en ambas vertientes se entiende como ordenacin de las relaciones entre Estado y sociedad, con la distincin de que en el primer caso el fin apunta al resguardo de los derechos individuales, y en el segundo a los de la repblica. Sobre esta segunda argumentacin es que Bolvar instala el imperativo constitucional de imponer restricciones a los principios liberales. l parte de un supuesto liberal sobre la constitucin como fundamento jurdico para la institucionalizacin equilibrada del Estado, pero culmina en la propuesta de moderacin de la libertad. Adems, observo que Bolvar extrema el alcance de la libertad y de la democracia a efectos de enfatizar conmocionalmente su argumentacin sobre la necesidad de constreirlos, dado que la sola existencia de la asociacin humana indica que la libertad realizable no es indefinida, en tanto para formar dicha asociacin los individuos han efectuado la renuncia a algo de esa libertad. De este modo, la alusin de Bolvar a la restriccin de la libertad no gira en torno a la idea de libertad ilimitada, aunque lo enuncie literalmente con esas locuciones, sino al constreimiento de una libertad que, por efecto del pacto social, ya dej de ser ilimitada para hacerse racional. El temor a la disolucin del establecimiento social justificar, en esa tnica, la aplicacin del principio de especificidad de la ley a fin de imprimir mayores limitaciones a los propios valores sustantivos de la repblica, es decir, la libertad y los derechos cvicos:

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Por lo mismo que ninguna forma de gobierno es tan dbil como la democracia, su estructura debe ser de la mayor solidez; y sus instituciones consultarse para la estabilidad. Si no es as, contemos con que se establece un ensayo de gobierno, y no un sistema permanente; contemos con una sociedad dscola, tumultuaria y anrquica y no con un establecimiento social donde tengan su imperio la felicidad, la paz y la justicia. No seamos presuntuosos, legisladores; seamos moderados en nuestras pretensiones (...) La libertad indefinida, la democracia absoluta, son los escollos adonde han ido a estrellarse todas las esperanzas republicanas.296 (...) No aspiremos a lo imposible, no sea que por elevarnos sobre la regin de la libertad, descendamos a la regin de la tirana297 Debo subrayar que en las ideas de Bolvar sobre constitucin se revela intermitentemente la tensin entre la perspectiva liberal y la republicana clsica de este personaje. Si bien su discurso tiende a exponer la constitucin como la normatividad de la vida republicana de la cual emana el orden para la permanencia de la repblica, tambin asoma una argumentacin contradictoria, al hacer expresiva cierta conviccin liberal sobre la concepcin de la libertad individual como valor sustantivo de una repblica moderna. A partir de sus reflexiones sobre la constitucin britnica298, recomienda (muy lejos de proponeros su imitacin servil) su estudio, y lo hace en los siguientes trminos: Yo os recomiendo esta Constitucin popular, la divisin y el equilibrio de los poderes, la libertad civil, de como la ms digna de servir de modelo a cuantos aspiran al goce de los derechos del hombre y a toda la felicidad poltica que es compatible con nuestra frgil naturaleza299

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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.66 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.67 298 Dice Bolvar ante el Congreso de Angostura (1819, edicin 1990): Cuando hablo del Gobierno britnico slo me refiero a lo que tiene de republicanismo, y a la verdad puede llamarse pura monarqua un sistema en el cual se reconoce la soberana popular, la divisin y el equilibrio de los poderes, la libertad civil de conciencia, de imprenta, y cuanto es sublime en la poltica? Puede haber ms libertad en ninguna especie de repblica? y puede pretenderse a ms en el orden social?. p.61 299 Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.61

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En esta lnea, la elocuencia de Bolvar sobre la constitucin pasa a centrarse en los dos grandes aspectos relevantes para el liberalismo: la estructuracin estatal sobre la base de la divisin y equilibrio entre poderes, y la garanta de la libertad individual como valor sustantivo. Es decir, mientras preponderantemente se manifiesta el Bolvar con ptica republicanista clsica, quien dicta la necesidad de constitucionalizar la vida republicana en lo jurdico, lo poltico y tambin en lo tico, marco en el cual la primaca se enfoca en la permanencia de la repblica an a costa del sacrificio mayor o menor de la libertad individual, tambin emerge el Bolvar cuya concepcin liberal de la constitucin apunta a identificar, como base de la vida poltica, una institucionalidad relativamente inalterable, cuya caracterstica principal es la divisin de poderes que se contrapesan entre s, y, a la vez, el valor sustantivo que encarna la libertad individual. En su faceta liberal, entiende la constitucionalizacin de la repblica como el modo de manejar hombres libres300, lo que adems sugiere que el fundamento de los supuestos jurdicos y polticos estatales es la inalterable condicin de libertad en los individuos; de tal manera, el modo de manejar indica que toda accin se ejecuta en atencin a la ley y a travs de la ley y, simultneamente, la evocacin sobre los hombres libres revestidos de tal condicin que no ha de ser restringida ni menguada presupone, como sugiere Constant, que la libertad individual es pensada como la nica base fundamental de la asociacin humana. Y si cruzamos esta revelacin de Bolvar con la premisa de Constant referente a que todo aquello que no apunte a la libertad no ser constitucional, debemos concluir que Bolvar aporta elementos para interpretar sus propuestas republicanas clsicas (que exigen una restriccin suplementaria de la libertad y la constitucin moral de los individuos, en aras de asegurar la permanencia de la repblica) como no constitucionales. Es decir, su aproximacin intelectual a la constitucin necesaria para el proyecto de repblica integra la paradoja de no poder admitir, en ningn caso, la calificacin de constitucional. Por tanto, aquella propuesta republicana clsica de Bolvar gravita en torno a lo que identifico como la antinomia de la inconstitucional constitucin. En esa tensin entre las ideas liberal y republicana clsica de Bolvar sobre este problema, quiero hacer una revisin ltima sobre la faceta liberal y sus
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Bolvar: ... Bolivia (25-5-1826) 1990, p.78

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coincidencias con la idea de Constant sobre la constitucin. Para Constant, si el fin de la constitucin es garantizar la libertad individual, los dos mbitos que habrn de ser limitados a travs de la ley fundamental son aquellos que puedan amenazar el despliegue de dicha libertad. Uno reside en la voluntad general (y la soberana) que pueda pensarse a s misma como ilimitada, con lo que se conferira a todos un poder absoluto incluso para afectar aquella parte de la vida humana que, como seala Constant, por naturaleza es independiente e individual y est al margen de toda competencia social. El otro mbito reside en la autoridad pblica, siempre tentada a invadir y atentar contra la esfera de la libertad individual. En ngulo liberal, Bolvar reconoce en estos dos mbitos los puntos capitales que han de ser debidamente constreidos por la constitucin, de manera de proteger la libertad individual, en tanto sta es entendida como el objeto de toda asociacin humana: Para formar un gobierno estable se requiere la base de un espritu nacional, que tenga por objeto una inclinacin uniforme hacia dos puntos capitales: moderar la voluntad general, y limitar la autoridad pblica301 El efecto de no suministrar la prescripcin constitucional necesaria para domar la fuerza de la voluntad general que se pretenda ilimitada y de la autoridad pblica sera la disolucin de la repblica, debido a la derivacin en anarqua o en tirana, respectivamente. Reitera Bolvar: Legisladores! Vuestro deber os llama a resistir el choque de dos monstruosos enemigos que recprocamente se combaten, y ambos os atacarn a la vez: la tirana y la anarqua (...) 302 Ello significa que en la vertiente liberal de las ideas constitucionales de Bolvar se llega a percibir que la amenaza para la permanencia de la repblica no se sita en el despliegue de la libertad individual (como sostiene su vertiente republicana clsica), sino ms bien en el defecto en que pudiera incurrir el andamiaje constitucional por error del constituyente al no proveer las garantas requeridas para el disfrute de esa libertad individual. Es decir, mientras la perspectiva republicana clsica de Bolvar alerta sobre la amenaza
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Bolvar, ...Angostura (1819) 1990, p.68 Bolvar: ... Bolivia (25-5-1826) 1990, p.78-79

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que representa para la cohesin de la repblica el no limitar la libertad y la individualidad (por lo que insta ms bien a crear una ley fundamental que apunte a alterar la naturaleza humana, de manera de curar la sociedad enferma de turbacin y flaqueza303, adems de exigir nuevas renuncias a la libertad individual), el foco de su perspectiva liberal se dirige a descubrir en los excesos de la voluntad general y de la autoridad pblica no slo el potencial atropello contra la libertad y la individualidad, sino en esencia la fuente de disolucin de la repblica, en tanto una voluntad general ilimitada habr de degenerar en anarqua, mientras una autoridad pblica ilimitada decantar en tirana, y por ambos derroteros se producir la disolucin del cuerpo social, la prdida de la repblica. La trgica conclusin a que conduce el anlisis de la tensin entre la perspectiva liberal y republicana clsica de Bolvar sobre la constitucin se sumariza en una insalvable antinomia: su insistencia en domar y restringir la libertad individual a efectos de eclipsar la individualidad, con el fin de preservar la repblica, contradice e invalida insalvablemente el reconocimiento que l mismo llega a hacer sobre la libertad individual como objeto de la asociacin humana (por ende, de la repblica moderna), lo cual a su vez desva los supuestos jurdicos y polticos que han de configurar la constitucionalizacin de la repblica. Dicho de otro modo, la permanencia de la repblica descansa en la garanta de su propio objeto: la libertad individual, de manera que la amenaza a la preservacin del cuerpo poltico no podra residir en el despliegue racional de dicha libertad sino en los dos elementos que, en ausencia de limitacin constitucional, habrn de ofender esa libertad, con efecto no slo en lo individual sino en la totalidad del establecimiento social, al derivar en desorden social y poltico (anarqua o tirana); en consecuencia, en la prdida de la repblica.

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Bolvar: ... Congreso Admirable (20-1-1830) 1990, p.104

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CAPTULO 3 DEL PODER NEUTRAL A LA PRESIDENCIA VITALICIA

En este captulo expongo la asimilacin que hace Bolvar del poder neutral desarrollado a lo largo de la teora constitucional de Benjamin Constant para configurar la institucin de la presidencia vitalicia, la cual incorpora en la constitucin que presenta para la naciente repblica de Bolivia en 1826. Voy a proceder en el siguiente orden: primero, analizar la naturaleza y sentido del poder neutral de Constant, en atencin a los principios liberales y al supuesto constitucional de garantizar el disfrute pacfico de los derechos civiles y de la libertad individual; segundo, explicar los fundamentos sobre los cuales se erige la propuesta de Bolvar en torno a la presidencia vitalicia, en adicin a los fines que persigue con esta institucin; y tercero, propondr un anlisis comparado entre la institucin constantina y la versin realizada por el Libertador, del cual derivarn los elementos en los que me baso para identificar en la creacin de Constant la fuente para la elaboracin constitucional de Bolvar respecto a esta institucin, en la que visualizo, a su vez, el intento de lograr una frmula para adelantar un establecimiento liberal en una sociedad compleja, en el que sea posible la conciliacin entre libertad y estabilidad poltica.

I- PODER NEUTRO: EL PACFICO DESPLIEGUE DEL DISENSO

En la estructura jurdico-poltica que concibe Benjamin Constant para conformar su teora sobre la constitucin, destaca particularmente la incorporacin del poder neutral a los tres poderes polticos ejecutivo,

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legislativo, judicial hasta entonces definidos. No slo lo agrega, sino que lo antepone jerrquicamente, al situarlo entre ellos y por encima de ellos. Tal propuesta debe entenderse a la luz de su articulacin con lo que el autor entiende como objeto de la constitucin, el cual es, como vimos en el captulo 2, el otorgar garantas mediante la formalidad jurdica fundamental al despliegue de los derechos del individuo, en especial la libertad individual. Si se guarda coherencia con esto ltimo, sera predecible que el objeto mismo del poder neutral de algn modo apuntar a preservar el mbito que se piensa inviolable de la esfera de lo privado y de lo individual. Y aunque esto es fundamentalmente cierto, entiendo que dicho poder resulta tambin del deber generado por el derecho a la citada inviolabilidad individual. Dicho de otro modo, si la asociacin humana y sus instituciones incluyendo la racionalidad jurdico-poltica que encarna la constitucin han de orientarse a salvaguardar las garantas individuales como plantea Constant, el disfrute de un derecho tan amplio como se habr de originar a su vez un deber por parte de sus titulares: la inviolabilidad en torno al smbolo de neutralidad y de calma en la nacin; es decir, as como ningn agente de la autoridad pblica puede perturbar ese mbito de la individualidad que ha de quedar fuera del alcance del cuerpo social y poltico, del mismo modo existe un espacio de lo pblico que ha de resguardarse del alcance de los individuos miembros de dicho cuerpo, con miras, adems, a asegurar la propia preservacin de los valores que son sustantivos para esa misma sociedad. En tal lnea, hasta ahora vemos que la reafirmacin del lmite de la autoridad pblica respecto a la individualidad genera su propia conexin con el lmite de esa individualidad para alcanzar un nico sector de dicha autoridad pblica. Si, como expusimos en el primer captulo de este trabajo, la opinin pblica es una de las formas que toma la libertad poltica en una repblica moderna, a fin de preservar la demarcacin del poder poltico y escrutar el desempeo de sus agentes e incluso el estado de lo pblico, el poder neutral se extrae, se exime del alcance de esa opinin, mantenindose en un mbito de inviolabilidad ante ella. Ello podra inducir a una conclusin errada sobre las intenciones de Constant implcitas en su propuesta del poder neutral, si se interpreta como la pretensin de salvaguardar un poder pblico de la vigilancia de los miembros de la asociacin humana. Por ello debo advertir que los individuos que integran esa

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asociacin siguen siendo los centinelas legtimos de la autoridad y de los diversos agentes del poder, dado que la caracterstica fundamental del poder neutral, paradjicamente, es estar desprovisto de poder, como explicaremos prrafos ms adelante. En esa lnea argumental, si se reconoce el principio liberal en torno al libre despliegue de la independencia individual, debe admitirse en que toda asociacin humana construida sobre ese fundamento ser manifiesta la oposicin y choque de intereses diversos. La frmula a partir de la cual Constant imagina las posibilidades para la permanencia de la libertad racional en medio de la discrepancia humana (con todo el contenido pattico inherente), es justamente el poder neutral que habr de proyectar su propia neutralidad hacia el mbito de expresin de la divergencia en esa asociacin humana. Por ello Constant plantea que dicho poder ha sido un acierto de la organizacin poltica304, al crear: une sphre inviolable de scurit, de majest, dimparcialit, qui permet ces dissentiments de se dvelopper sans pril 305 (una esfera inviolable de seguridad, majestad, imparcialidad, en la cual se hace posible que los desacuerdos y el disenso se desenvuelvan sin peligro) A mi entender, el punto sustantivo de este poder neutral es el espacio en el cual, segn Constant, se origina: dans le sein mme des dissentiments sans lesquels nulle libert nexiste306 (en el mismo seno del disenso, sin el cual no existe ninguna libertad)
304 Encuentro curioso que Constant atribuya a la organizacin poltica una creacin que resulta de la propia teora constitucional de este autor. Constant pontifica las ventajas de este poder, y celebra el buen juicio de la organizacin poltica para poder haber acertado con tan adecuada institucin. Lo curioso es que, al igual que Bolvar, el atribuir una propuesta personal a la totalidad de la organizacin poltica es legitimarla anticipadamente, colocndola en un plano extrapersonal, y hacindola parecer como el inobjetable producto del ejercicio de la racionalidad de la asociacin humana para darse a s misma los ms adecuados fundamentos jurdico-polticos. 305 Constant, 1815/1872. p.21-22 306 Constant, 1815/1872. p.21

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Significa, por una parte, que la pluralidad de intereses y de opiniones (y pasiones) en una sociedad liberal es condicin para la libertad que le da sentido a dicha sociedad (por tanto, que la fundamenta). Encuentro vital este reconocimiento, en tanto se orienta hacia un derrotero contrario a los temores preeminentes en los inicios republicanos de la Colombia entre 1819 y 1830 (igualmente de la Bolivia que se constituye en el 26), donde, como analizaremos en el ltimo captulo, la premisa en torno a la libertad se conectaba con el temor de que ella se tradujera en el peligro que habra de culminar con la disolucin de la repblica, por efecto del tumulto y anarqua producidas por el disentimiento entre sus miembros. Constant transita la va opuesta: la discrepancia se concibe como la lgica consecuencia de la independencia individual, y esta ltima es anloga al despliegue de la libertad. Por tanto, neutralizar el disentimiento conducira al eclipse de la libertad, lo que para Constant es inaceptable, en tanto la organizacin poltica (y su constitucin) existe para la realizacin segura y pacfica de esa libertad. En consecuencia, la solucin que encuentra el autor a esta ecuacin complicada es hacer emerger del seno mismo de ese disentimiento, caracterstico de la libertad, una esfera inviolable de imparcialidad que insufle calma e inocuidad al eventual efecto de las convulsiones humanas. Seala Constant: Il (monarque) plane, pour ainsi dire, au-dessus des agitations humaines307 (El monarca planea, sobrevuela, por as decirlo, por encima de las agitaciones humanas) De esta forma, ese titular del poder neutral se constituye en un ser aparte, que se coloca en un plano superior al nivel en el cual se despliega la diversidad de opiniones e intereses, y su nico objeto es suministrar esa balanza ecunime, de manera de hacer posible simultneamente tanto el orden poltico como el disentimiento y la libertad (con base en este aspecto, la relevancia de esta institucin para una repblica como Bolvar la discuto en la parte final de este captulo). Este ser aparte sobrevuela, adems, por encima de las pasiones308.
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Constant, 1815/1872. p.21 Constant, 1815/1872. p.21

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Y si es inaccesible a todas las pasiones las propias y las del resto de los individuos miembros de la sociedad poltica es un ser extraordinario que, al parecer, est dotado de una condicin que lo coloca en una dimensin distinta a la propia de la naturaleza humana. Es decir, el titular del poder neutral tiene la facultad (augusta prerrogativa) nada comn de deslizarse por encima de las pasiones humanas porque l mismo est eximido de la condicin comn, como lo describe el autor: Cette auguste prrogative de la royaut doit rpandre dans lesprit du monarque un calme, et dans son me un sentiment de repos, qui ne peuvent tre le partage daucun individu dans une position infrieure309 (Esta augusta prerrogativa de la realeza debe desplegar calma en el espritu del monarca, y en su alma un sentimiento de reposo, todo lo cual no puede formar parte de ningn individuo situado en una posicin inferior) Lo sustantivo en este sealamiento es la pretensin de Constant de deslastrar al titular de dicho poder del alcance de las pasiones. Lo encuentro muy peculiar si lo contrasto con las intenciones de los republicanos, tanto antiguos como modernos, que se inclinaban a la bsqueda de alguna manera de contener y domar el rasgo de salvajismo inherente a los hombres el cual resida en la manifestacin de las pasiones bajo la creencia de que la repblica bien ordenada podra aspirar al esplendor slo si era efectivamente contenido el patetismo de sus ciudadanos: la virtud cvica se opona a la fuerza indomable de las pasiones. Nuevamente, lo que Constant plantea apunta en otra direccin: lejos de pretender regular las pasiones de los miembros de la asociacin humana, reconoce su existencia, su vinculacin con el despliegue de la libertad individual, e incluso el grado de caos que puede originar el disentimiento de opiniones, intereses y pasiones, pero coloca la contencin de ese patetismo en un nivel superior que no interfiere con la independencia individual. En ese poder neutral no slo crea o propone una esfera de neutralidad y reposo que ha de proyectarse en trminos de orden en el cuerpo poltico y social, sino que adems parece asumir la posibilidad de que el titular de tan augusta prerrogativa sea en s un ser eximido de las condiciones que lo haran comn a
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otro individuo, por lo que queda situado en un espacio inalcanzable al patetismo de los individuos. En suma, Constant parece coincidir con la tradicin republicana respecto a la necesidad de concebir la civilidad para la prctica poltica como forma imprescindible de trascendencia a la condicin primigenia de salvaje en los hombres, en cuya superacin es determinante el dominio de las pasiones. La distincin est en que la tradicin republicana tiende a apelar al constreimiento de la independencia moral de los individuos, mientras que Constant, defensor de dicha individualidad, sita el punto de moderacin y de calma necesario para dirimir el disentimiento entre las pasiones en un poder poltico que no invade la independencia individual, sino que provee a la asociacin humana de un espacio inviolable de seguridad e imparcialidad, que hace posible la expansin de la libertad individual, pudiendo esta ltima conducir recurrentemente al desacuerdo sin que por ello peligre la permanencia del cuerpo poltico y, por tanto, del marco de expansin pacfica de esa misma libertad individual310. Opera de esta forma: (Le pouvoir neutre) permet ces dissentiments de se dvelopper sans pril, tant quils nexcdent pas certaines limites, et qui, ds que le danger sannonce, y met un terme par des moyens lgaux, constitutionnels, et dgags de tout arbitraire311 (El poder neutro permite que las discrepancias se desarrollen sin peligro, mientras no excedan algunos lmites. Y en el supuesto de que surja el peligro, ese poder neutro le pone fin a travs de medios legales, constitucionales y exentos de toda arbitrariedad) Si bien pareciera que Constant est proponiendo lo imposible, en tanto sera absurdo el pretender eliminar la condicin de ser humano en el titular del poder neutral (a fin de preservarlo del alcance de las pasiones), a mi juicio la ausencia de patetismo de este titular, dotado de calma y moderacin extraordinarias, no est en la particular condicin del personaje, sino en esta
310 Libertad e individualidad son principios trascendentalmente vinculados, siendo el primero consecuencia de la preeminencia del segundo, como bien destaca Juan Carlos Rey al citar a Constant (Melnges de Littrature et de Politique, 1829): Por la libertad, entiendo el triunfo de la individualidad, tanto sobre la autoridad, como sobre las masas que reclaman el derecho de esclavizar la minora a la mayora. Ver Rey, 1963. p.25 311 Constant, 1815/1872. p.22

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institucin constitucional, cuyo diseo ha sido pensado para no poder tener influencia en individuos y los dems poderes (como veremos en el siguiente prrafo) y s asegurar la sincrona y compatibilidad del orden, la libertad y la individualidad en la empresa poltica que representa el Estado. De hecho, Constant asoma esta argumentacin al exponer la limitacin del poder neutral, en la cual reside, segn l, la distincin entre monarqua absoluta y monarqua constitucional (podemos agregar: la distincin entre un rgimen arbitrario y un rgimen constitucional). Lo seala de la siguiente forma: Sans doute, comme les hommes dobissent pas toujours leur intrt bien entendu, il faut prendre cette prcaution, que le chef de ltat ne puisse agir la place de autres pouvoirs312 (Sin duda, como los hombres no siempre obedecen a su inters bien entendido, es necesario tomar la siguiente precaucin: que el jefe de Estado no pueda actuar en el lugar que corresponde a los dems poderes) Es decir, el personaje titular del poder neutral puede ser humanamente falible, pero de lo que requiere el edificio constitucional, para ajustar an ms las garantas de la libertad, es de esa especfica institucin que pueda suministrar el punto neutral de equilibrio en la sociedad poltica. Constant hace inviolable al titular del poder neutral a partir de la premisa de que ese agente no puede conducirse mal ni infringir el mal a los individuos o al Estado (il ne peut pas mal faire), pero ello no ocurre debido a que el personaje investido con esta prerrogativa pueda literalmente ser deslastrado de su condicin humana: es de la institucin de donde emanan estos atributos, y es su diseo jurdicoconstitucional el que inahibilita la proyeccin de las debilidades propias de ese personaje titular. Por tanto, el poder neutral es interpretable, explica el mismo Constant, como el poder abstracto del Estado, y se erige sobre una ficcin legal: Il est vident que cette hypothse est une fiction lgale, qui naffranchit pas rellement, des affections et des faiblesses de lhumanit, lindividu plac sur le trne. Mais lon a senti que cette
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fiction lgale tait ncessaire, pour lintrt de lordre et de la libert mme, parce que sans elle tout est dsordre et guerre ternelle entre le monarque et les factions313 (Es evidente que esta hiptesis es una ficcin legal, por la cual el individuo situado en el trono no queda verdaderamente liberado de las emociones y debilidades humanas. Mas hemos sentido que esta ficcin legal es necesaria, por el inters en torno al orden y a la libertad misma, ya que sin ella todo es desorden y guerra eterna entre el monarca y las facciones) De tal manera, Constant despersonaliza o deshumaniza al titular del poder neutral al despojarlo del poder para conducirse (Il na point dintentions, point de faiblesses, point de connivence avec ses ministres, car ce nest pas un homme), y situarlo au-dessus de la rgion des orages. Aunque la persona que quede a cargo del poder neutral est, como todo hombre, al asecho de sus propias debilidades e intenciones, la propuesta de Constant sustrae indirectamente esa condicin humana porque la misma no podr encontrar espacio para su propia manifestacin, luego del ascenso del titular de ese poder abstracto, de esa ficcin legal que representa el poder neutral. Al constreir las prerrogativas de dicho titular (quien, como tal, ya ni siquiera es un hombre), el autor interpreta que se destruyen sus eventuales medios para hacer el mal. Por ello el tratadista no argumenta en torno a las cualidades que ha de tener el titular del poder neutral: independientemente de cules sean sus virtudes (y de si las posee o no), lo sustantivo reside en la estructura de esta institucin constitucional, no del personaje encargado de asumirla. Al mismo tiempo, ese poder neutral, rbitro inmune al fuego y la fuerza del patetismo comn a los hombres comunes, ha de operar en la estructura institucional constitucional como intermediario imparcial de los poderes activos, porque tal funcin es igualmente necesaria, de acuerdo con la teora de Constant, para el ejercicio de toda libertad regular. El autor, al asignar la locucin activos a los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, expresa la condicin opuesta en el poder neutral, concebido entonces como un poder pasivo. Constant lo explica en los siguientes trminos: los poderes activos son
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Constant, 1815/1872. p.80-81

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anlogos a tres resortes que deben cooperar, cada uno en su esfera, al movimiento general. Si el movimiento no es lo armnico que se requiere, el sistema se descompone, y estos resortes se cruzan, entrechocan y se traban. Por tanto, requieren de una fuerza imparcial y externa a ellos que los restaure adecuadamente. En ello consiste el poder neutral, que operar con un criterio preservador, reparador y no hostil por su condicin de neutral, ajeno a los poderes activos, y que aplica su fuerza en cuantos puntos se requiera, dado que su nico inters se centra en que los poderes activos se entiendan y acten concertadamente. El poder neutral se sita, en consecuencia, en medio de los dems poderes, pero simultneamente se ubica por encima de ellos, con una autoridad que es superior y a la vez intermediaria, garante de la conservacin del equilibrio entre los poderes.314 La condicin de pasividad del poder neutral est en que l no tiene incidencia sobre los miembros de la asociacin humana, y tampoco ningn tipo de atribuciones o funciones polticas que vayan ms all de operar como rbitro imparcial de la discrepancia de los poderes activos, rol que desempear desde su inviolable esfera de reposo y calma. Tampoco puede invadir la esfera de los dems poderes, porque sus atribuciones estn limitadas especficamente a restaurar el movimiento armnico y la cooperacin entre ellos. Al mismo tiempo, el hecho de que Constant se haya referido al titular del poder neutral como el monarca, pareciera deslizar que aquel ha de estar encarnado en la cabeza mxima del poder ejecutivo. Mas no ocurre de esa forma en tanto, para este tratadista, el ejecutivo est integrado nicamente por los ministros, mientras que el monarca est constitucionalmente separado de ese poder que ejecuta. Es decir, se establece la separacin entre el poder ministerial y el poder neutral: este ltimo es inviolable y adems irresponsable, mientras que los ministros, como titulares de un poder activo, s estn investidos de responsabilidad ante los miembros de la sociedad poltica. Paralelamente, este autor concibe el poder neutral tanto para la monarqua constitucional como para la repblica. Pero como su perspectiva y posicin poltica personal es la de un monarquista-constitucional, l es enftico al destacar las supuestas imperfecciones del poder neutral aplicado a la repblica.
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Constant, 1815/1872. p.19

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Dado que lo asume como poder necesario para confirmar siempre la garanta de la libertad en una monarqua constitucional, a ello se debe el que indistintamente se refiera a l como poder neutral y poder real, entendiendo que el poder real del jefe de Estado es un poder neutral315. Personalmente, opto por continuar utilizando las locuciones de poder neutral. La desventaja en torno a la cual alerta Constant sobre el gobierno republicano, a fin de permitir el despliegue de los bienes que han de emanar del poder neutral, consiste en la alternabilidad y elegibilidad de los representantes. Se debe a que el autor pontifica la condicin hereditaria como requisito clave para la inviolabilidad del titular de dicho poder316, de manera que su particular atribucin ha de perdurar no slo en l, sino a lo largo de toda su estirpe. La cuestin de la herencia sera cnsona, de acuerdo con las ideas de Constant, con la concepcin del titular de ese poder abstracto como un ser apartado del comn. Si se sigue esa lnea argumental, en el orden republicano ello estara imposibilitado por la renovacin peridica de todos los representantes: Un pouvoir rpublicain se renouvelant priodiquement, nest point un tre part, ne frappe en rien limagination (...) 317 (Un poder republicano que se renueva peridicamente no puede constituir un ser aparte, y no impresiona en modo alguno a la imaginacin) El problema con la repblica, segn Constant, es que todos los ciudadanos pueden aspirar a llegar al poder supremo simbolizado en el poder neutral. En adicin a la posibilidad del tumulto y de preeminencia de las facciones por tratar de apoderarse de tal poder, no sera factible, estima el autor, dotarlo de esa majestad abstracta donde sea posible tablir un point fixe, inattaquable, dont les passions ne puissent approcher318 y donde el titular encarne ese ser aparte, situado en la cspide del edificio, capaz de impresionar la imaginacin
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Constant seala que el poder real, el cual corresponde al jefe de Estado independientemente de su ttulo, es un poder neutral. Ver Constant, 1815/1872. p.19 316 Expone Constant (1815): Un monarque hrditaire peut et doit tre irresponsable; cest un tre part au sommet de ldifice. 317 Constant, 1815/1872. p.24 318 Constant, 1815/1872. p.25. Traducido: Donde sea posible establecer un punto fijo, inviolable, al cual no puedan aproximarse las pasiones

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al punto de otorgar la calma y serenidad a la organizacin poltica, con el objeto de conciliar finalmente orden, individualidad y libertad. De paso, la repblica presentara inconvenientes, en opinin de este tratadista, para la irresponsabilidad del titular del poder neutral: con un poder republicano no responsable y un ministerio responsable, el segundo lo sera todo y el primero sera percibido como intil, porque no sera capaz de suministrar, como en la monarqua constitucional (y hereditaria) la utilidad del poder superior al ministerio, la cual reside en representar ese punto fijo inalcanzable, y, en adicin, Constant no imagina cmo puede crearse en la repblica un poder irresponsable: Un gouvernement rpublicain a besoin dexercer sur ses ministres une autorit plus absolue quun monarque hrditaire: car il est expos ce que ses instruments deviennent ses rivaux. Mais, pour quil exerce une telle autorit, il faut quil appelle sur lui-mme la responsabilit des actes quil commande: car on ne peut se faire obir des hommes, quen les garantissant du rsultat de lobissance319 (En comparacin con un monarca hereditario, un gobierno republicano tiene la necesidad de ejercer una autoridad ms absoluta sobre sus ministros, porque est expuesto a que sus propios instrumentos se conviertan en sus rivales. Pero para que ejerza tal autoridad, debe asumir la responsabilidad de los actos que ordena: para hacerse obedecer por los hombres, ha de garantizar los resultados de tal obediencia) En lneas generales, hasta ahora tenemos, uno, que el poder neutral es pasivo; dos, es el poder abstracto que por su imparcialidad acta como garante del orden sin restringir la libertad ni constreir la individualidad; tres, es el poder que se coloca por encima y en medio de los poderes activos, de manera de asegurar su mutua colaboracin y entendimiento; cuatro, representa un punto aparte, inalcanzable por las pasiones del comn; cinco, es irresponsable320. Quiero puntualizar en torno a esto ltimo, ya que es especialmente relevante,
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Constant, 1815/1872. p.25 La irresponsabilidad del poder slo es legtima si ella se conecta con el ejercicio de un poder pasivo, de un poder sin poder. En otro caso, da origen a la arbitrariedad, como debatiremos en la tercera parte del ltimo captulo de este trabajo.

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como veremos, a efectos del debate poltico en los inicios de la repblica Bolvar. Al separar y diferenciar el poder neutral del poder ejecutivo, y asignar el segundo al cuerpo de ministros, los actos del poder quedan siempre atribuidos a los ministros; en consecuencia, ellos encarnan el deber de responder por dichos actos, y no podrn hacer nada sino por las leyes, de acuerdo con la racionalidad constitucional segn la cual en el Estado todo se ha de hacer a travs de la ley y en nombre de la ley. A la vez, el poder neutral es irresponsable porque no realiza ningn acto de poder sobre el cual pueda ser acusado: Le pouvoir ministriel est si rellement le seul ressort de lexcution dans une constitution libre, que le monarque ne propose rien que par lintermdiaire de ses ministres: il nordonne rien, que leur signature noffre la nation la garantie de leur responsabilit321 (El poder ministerial es realmente el nico resorte de la ejecucin en una constitucin libre Todo lo que propone el monarca ha de hacerlo a travs de sus ministros: el monarca no ordena nada, ya que su firma no ofrece a la nacin la garanta de su responsabilidad) En la bifurcacin que hace Constant entre el poder neutral y el poder ejecutivo identifica el sentido de utilidad para la sociedad poltica: a la autoridad neutra y conservadora322 le asigna el derecho de mantener lo que existe, mientras que al poder activo ministerial le atribuye el derecho de proponer el establecimiento de aquello que an no existe. Ese deslinde entre el poder pasivo y el poder activo determina, a la vez, la limitacin en las funciones cotidianas del poder neutral323: su titular slo podr asegurar a la sociedad la justicia del orden pblico, distribuir gracias324, investir ciudadanos, nombrar los rganos de las leyes, disolver asambleas representativas para preservar a la nacin de los desvos de sus actores y convocar nuevas elecciones, nombrar los ministros. Paralelamente, los actos de los ministros, al corresponderse con su poder activo, conducen a la responsabilidad en vinculacin con el resguardo de las
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Constant, 1815/1872. p.26 Conservadora en trminos de ser garante de la permanencia del orden poltico 323 Ver Constant, 1815/1872. p.28 324 Droit dune nature presque divine, qui rpare les erreurs de la justice humaine (Constant, 1815)

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garantas individuales. Es decir, mientras Constant constrie el poder neutral al ejercicio de un poder pasivo garante de la permanencia de la libertad racional en medio de la discrepancia humana, el poder activo de los ministros tambin est constitucionalmente limitado en atencin fundamental a salvaguardar la libertad y los derechos individuales. Por ello el autor precisa que los ministros pueden percibir la acusacin y merecer ser procesados por tres causas: por abuso o mal empleo de su poder legal; por los actos ilegales, perjudiciales al inters pblico, sin relacin directa con los particulares; y por los atentados contra la libertad, la seguridad y la propiedad individual325. En suma, la propuesta del poder neutral gravita en torno a aportar garantas constitucionales para la expansin de la libertad regular, lo cual demanda la imposicin de limitaciones constitucionales a las diversas manifestaciones de la autoridad pblica. En ese mbito se hace sustantiva la bifurcacin entre, uno, el poder ejecutivo y activo de los ministros, y dos, el poder abstracto e imparcial que deriva de la ficcin legal que da origen al poder neutral, destinado a insuflar sosiego y calma en medio del despliegue del libre disentimiento, de manera de asegurar la coexistencia del orden, la individualidad y la libertad. Toda esta argumentacin se fundamenta en la mxima constantina segn la cual la seguridad pblica estar comprometida en el instante en que los ciudadanos vean en la autoridad un peligro y no una salvaguardia. En ausencia de un poder neutral, el tratadista visualiza lo que cataloga como el vicio de casi todas las constituciones: consiste en conferir la suma de autoridad a uno de los poderes activos, transformndose de manera inevitable en fuente de la arbitrariedad y de la tirana sin lmites.

II- La traslacin del poder neutro a la presidencia vitalicia

En las siguientes lneas expongo la naturaleza y sentido de la presidencia vitalicia, incorporada como institucin fundamental en el proyecto de constitucin ofrecido por Simn Bolvar para la repblica de Bolivia.

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Ver Constant, 1815/1872. cap. IX, en especial p.70

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La concepcin de Bolvar en torno a la presidencia vitalicia gravita alrededor de pensarla como el necesario smbolo de permanencia que habr de asegurar la estabilidad de la repblica. Como fue discutido en el captulo II de este trabajo, el centro de las especulaciones tericas en torno a la repblica es, para Bolvar, la bsqueda de los medios para alcanzar la implantacin de una prctica poltica y de una prescripcin constitucional que condujesen a la afirmacin de la preservacin de dicha repblica. En esa lnea, la permanencia del cuerpo poltico es el valor sustantivo que ha de ser expresado a travs de los fundamentos jurdico-constitucionales, a fin de eternizarlo mediante la textualizacin constitucional. En su mensaje al Congreso de Bolivia, emitido en Lima el 25 de mayo de 1826, en el cual presenta su proyecto de constitucin, el Libertador explica el sentido de la presidencia vitalicia en los siguientes trminos: El Presidente de la Repblica viene a ser en nuestra Constitucin, como el sol que, firme en su centro, da vida al Universo. Esta suprema autoridad debe ser perpetua; porque en los sistemas sin jerarquas se necesita ms que en otros un punto fijo alrededor del cual giren los magistrados y los ciudadanos: los hombres y las cosas. Dadme un punto fijo, deca un antiguo, y mover el mundo. Para Bolivia, este punto es el Presidente vitalicio326 Es decir, ese punto fijo, firme, alrededor del cual han de gravitar los hombres y las cosas en atencin a un orden determinado, constituye la simbolizacin del Estado, de la que habr de emanar la permanencia del orden poltico y social evocado a travs de esa metfora sobre el orden csmico. En ausencia de ese astro firme en su centro, colapsa lgicamente el sistema solar. La intencin de Bolvar es, a mi juicio, configurar la institucin constitucional a partir de la cual cada elemento de la esfera de lo pblico y de lo privado pueda mantenerse en su rbita, en el mbito que le es propio, lo cual tambin se traduce como la prohibicin de que alguno de esos elementos pueda invadir, colisionar o alterar la esfera de otros. En tal sentido, la concepcin de Bolvar pareciera apuntar al reconocimiento de que el orden poltico y social es posible si y slo si los respectivos movimientos, expansin y despliegue de ciudadanos
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Bolvar: Mensaje desde Lima al Congreso de Bolivia, 25-5-1826, en Grases, 1988. p.364

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y magistrados lo individual y lo institucional responden a un orden capaz de ser permanente, condicin la cual, a su vez, estar dada por la existencia de una autoridad suprema alrededor de la cual girar lo pblico y lo privado. Encuentro, adems, una correlacin entre esta premisa y la idea moderna de libertad como ausencia de interferencia arbitraria en la disposicin de cada individuo sobre su persona y sus bienes327. Es decir, ese centro fijo otorga exclusivamente la garanta del orden y de la permanencia, pero no se establece en la argumentacin de Bolvar la posibilidad de que dicho centro invada los espacios de la individualidad (tampoco de la institucionalidad), justamente porque, al hacerlo, tendra que abandonar el espacio central que le ha sido asignado en ese sistema y aproximarse a las esferas de esos ciudadanos (y magistrados, igualmente), provocando l mismo el colapso de esa estructura jurdico-poltica. En trminos de la metfora empleada por el Libertador, sera tan catastrfico como si el sol se desplazara momentneamente de su centro para situarse en otro punto del sistema. Lo que quiero destacar es que la condicin de centro fijo otorga simultneamente la simbolizacin de la permanencia de la repblica en adicin a la imposibilidad de que esa autoridad suprema o punto firme invada los espacios de libertad de los ciudadanos y de debida accin de los magistrados. Encuentro especialmente sustantiva esta concepcin en Bolvar, porque por primera vez da con un diseo constitucional en el que se pretende asegurar la preservacin de la repblica sin necesidad de apelar a un ser supremo del cuerpo poltico que imprima restricciones adicionales al despliegue de la libertad de los individuos y que irrumpa en las funciones de los dems magistrados e instituciones. Con ello, esta idea del punto fijo avanza hacia una nocin de autoridad suprema diferente a la que haba manejado el lenguaje republicano hasta entonces: lejos de erigirse en el punto virtuoso de concentracin del poder en la repblica, trasciende como el punto de simbolizacin para la permanencia del edificio poltico y de proscripcin de cualquier remota posibilidad de atropellar la libertad de los ciudadanos y la institucionalidad de la repblica. El hecho de tener que circunscribirse al punto fijo que le es asignado en el cuerpo poltico y social garantiza que esta presidencia vitalicia no podr movilizarse con la intencin de emplear su autoridad suprema en contra de la
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Ver, por ejemplo, Pettit, 1999. p.51ss

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individualidad y las instituciones, pero, adems, estar imposibilitada a ello mediante una segunda limitacin constitucional: Bolvar la propone como un poder pasivo y la priva de cualquier facultad mediante la cual pudiese actuar con criterio hostil en contra de ciudadanos y magistrados. Lo expresa el Libertador de esta manera en la siguiente cita, en la cual enfatiza el sentido de esta institucin a efectos de encarnar el poder abstracto garante de la permanencia del orden republicano: En l (en este punto fijo representado por la presidencia vitalicia) estriba todo nuestro orden, sin tener en esto accin. Se le ha cortado la cabeza para que nadie tema sus intenciones, y se le han ligado las manos para que a nadie dae328 Asimismo, Bolvar estima que la simbolizacin de la permanencia de la repblica en una autoridad suprema pasiva, que asegura el orden pero que no puede actuar contra ciudadanos y magistrados, es tanto ms necesaria en una repblica que en una monarqua constitucional, debido a que el orden republicano supone la vigencia del principio de igualdad o de ausencia de jerarquas, de manera que se evidencia la necesidad de constitucionalizar una jerarqua nica (adems, vitalicia) que transmute a un ciudadano comn en ese abstracto smbolo de permanencia. Todos los miembros del cuerpo poltico son magistrados o ciudadanos, y se asigna a un nico ciudadano la majestad de esa autoridad suprema invalidada para toda accin, pero encarnadora de esa idea fija de preservacin y continuidad de la repblica. Enfatizo el argumento con la evocacin del siguiente extracto de la cita de Bolvar referida lneas atrs: (...) porque en los sistemas sin jerarquas se necesita ms que en otros un punto fijo alrededor del cual giren los magistrados y los ciudadanos (...) 329 A la vez, este poder pasivo de la presidencia vitalicia est inserto en el poder ejecutivo, lo cual sugiere una singularidad no slo por configurar al ejecutivo con la presencia simultnea del poder pasivo y el poder activo, sino adems por estar encabezado justamente por la nica de sus reas que ha sido deslastrada del poder de ejecutar. Bolvar explica esta aparente antinomia al confirmar que
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Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.364 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.364

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la presidencia vitalicia estar constreida con mayores limitaciones respecto al resto del ejecutivo, las cuales fundan su sentido en la necesidad de impedir la invasin de tal entidad a los espacios reservados en el orden poltico y jurdico de la repblica a la individualidad y a las instituciones. Esta idea reiterativa en torno a las restricciones de la presidencia vitalicia es vinculable con la principal reserva del pensamiento liberal en torno a la estructura en la que ha de operar la autoridad pblica: establecer sus lmites es proporcional a la reduccin de la posibilidad de que la misma se convierta en usurpadora, de tal forma que esas rgidas limitaciones de la presidencia vitalicia apuntan principalmente a asegurar la esfera del despliegue regular de la individualidad, adems del adecuado mbito de las instituciones. Prosigue Bolvar: El Presidente de Bolivia participa de las facultades del Ejecutivo Americano330, pero con restricciones favorables al pueblo331. Pero, sin duda, uno de los mayores dilemas en la propuesta de Bolvar sobre la presidencia vitalicia gira en torno al manejo conmocional de la elocuencia constitucional de este personaje, a fin de decretar, a travs del discurso, el pertinente acomodo de una forma monrquica en el orden republicano. Es decir, si, como bien expres el propio Bolvar, la repblica es un sistema sin jerarquas, la condicin vitalicia no podra ajustarse a aquella, y menos an en el caso de una repblica moderna, donde el principio liberal de la alternabilidad en las funciones de los representantes configura parte de su propia naturaleza. La idea de lo vitalicio est asociada a las formas polticas monrquicas, consistiendo en una de las representaciones adoptadas por el privilegio. La repblica se edifica justamente en la idea de igualdad, que si bien centra el
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De acuerdo con el artculo II, Seccin I de la constitucin de Estados Unidos de Amrica, promulgada en 1787, las funciones del presidente de la repblica son (art.II, Seccin II): comandar el ejrcito y la armada de la repblica; otorgar indultos; con consentimiento y asistencia del Senado: formular tratados, nombrar embajadores, ministros, cnsules, jueces de la Suprema Corte y dems funcionarios de la repblica; peridicamente debe informar al Congreso sobre el Estado de la Unin, y recomendar a su consideracin las medidas que juzgue necesario; debe recibir a los embajadores y ministros pblicos; debe cuidar que las leyes sean debidamente ejecutadas. El presidente es elegido por un perodo de 4 aos, al igual que el vicepresidente (quien adems, segn el Art. I, preside el Senado sin derecho a voto, excepto en caso de empate) La falta del presidente (en caso de ser removido del cargo, fallecimiento, renuncia o inhabilitacin para ejercerlo) supone la remocin del vicepresidente; ambos cargos han de ser cubiertos por personas designadas por el Congreso. (ver: The federalist papers, 1788/1987, p.491-496) 331 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.364

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debate a causa de las diversas interpretaciones a las que da lugar, evoca una mnima coincidencia general, para ser entendida en todo caso como la abolicin y ausencia del privilegio. Por tanto, la tarea de Bolvar es lograr la proeza casi oximornica de que una institucin vitalicia sea percibida como republicana. A mi juicio, apela a la invencin de las tradiciones, y para ello utiliza el antecedente inmediato de la presidencia vitalicia haitiana332, apoyndose adems en la antigedad relativa de la independencia de esa repblica (que databa de 1801) y su significado histrico en trminos de los auxilios militares prestados por el general Alexandre Ption a Bolvar durante la guerra independentista de Venezuela333. La constitucin haitiana que reinstala en esa repblica la presidencia vitalicia es, en adicin, la que promulga el propio Ption en 1816. Desde mi punto de vista, la presidencia vitalicia de Hait y la propuesta para Bolivia tienen en comn nicamente el carcter vitalicio. La de Hait consiste en un poder activo, a diferencia de la boliviana, con lo cual parten de supuestos totalmente dismiles que derivan en estructuras distintas, con distintos objetos. En fin, interpreto que la referencia que hace Bolvar a la presidencia vitalicia haitiana especficamente tiene como fin el legitimar el carcter republicano de su propuesta, al acudir al antecedente de la repblica ms antigua de la Amrica no anglosajona. Seala el Libertador: Su duracin (de la presidencia vitalicia) es la de los Presidentes de Hait334. Yo he tomado para Bolivia el Ejecutivo de la Repblica ms democrtica del mundo 335
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Algo anlogo hace con el derecho del presidente vitalicio boliviano de nombrar su sucesor. Republicaniza la vicepresidencia hereditaria con la referencia a la prctica estadounidense de nombrar al sucesor del presidente: En el gobierno de los Estados Unidos se ha observado ltimamente la prctica de nombrar al primer Ministro para suceder al Presidente. Nada es tan conveniente, en una repblica, como este mtodo (Bolvar, 1826, en Grases, 1988. p.366 367) La analoga entre dicha prctica y la que Bolvar propone para Bolivia no es exacta, pero se corresponde con un recurso retrico del Libertador a efectos de republicanizar la designacin del sucesor del presidente con base en la voluntad de uno (dicho presidente) y no de todos, como prescriben los principios republicanos. 333 Ver, por ejemplo, Paul Verna: Petion y Bolvar, 1980 334 La constitucin de la repblica de Hait, promulgada el 2-6-1816, estableci la presidencia vitalicia, institucin que fue abolida en la carta fundamental de 1843 y reintroducida poco despus, en 1846. Esa constitucin de 1816 incorpora la propuesta de Alexandre Ption en torno a la presidencia vitalicia, con base a la misma institucin presente en la constitucin de 1807, que elev a Henri Christophe a la presidencia vitalicia, y quien en 1811 promulga una nueva constitucin que lo proclama rey: Henri I. En la constitucin de 1807, el primer

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En su elocuencia orientada a republicanizar la condicin vitalicia, Bolvar vincula esto ltimo, unido al establecimiento del mecanismo de la sucesin, con la necesidad de preservar el orden poltico; es decir, nuevamente recurre a la simbolizacin del Estado en esa presidencia vitalicia la cual, al fijar en el tiempo su propia permanencia (mediante la condicin vitalicia y el nombramiento pacfico del sucesor quien, como veremos para el caso de Bolivia, es designado por el mismo presidente), insufla en la repblica la idea abstracta de permanencia, que a su vez habr de traducirse en la preservacin de dicha repblica, dado que las pasiones del comn no podran incidir en la eleccin del ciudadano que habra de ocupar esa autoridad suprema. Adems, al estar desprovista de poder activo, la apetencia por esta magistratura sera a su vez limitada. En todo caso, esa republicanizacin de la presidencia vitalicia se da al hacerla virtuosa: su fin es el bien comn, si se considera que ella sera el garante del orden poltico a lo largo de la mortal existencia de su titular y ms all de sta, todo lo cual conducira al bien supremo de asegurar la permanencia de la repblica. En paralelo, Bolvar expone la distincin entre la forma monrquica y la forma republicana de la presidencia vitalicia, la cual se fundamenta en la legitimidad. Si en la monarqua el reino se hace ilegtimo al basarse en la usurpacin y prolongarse a travs de la condicin hereditaria, de manera que ninguno de esos dos sucesos es expresivo de la voluntad de los miembros de la asociacin poltica ni est destinado a garantir sus libertades, en la repblica el reino en la forma de la presidencia vitalicia se hace legtimo al despersonalizar a su titular en funcin del bien comn (se le ha cortado la cabeza para que nadie tema sus intenciones, y se le han ligado las manos para que a nadie dae 336), y prescribirle la obligacin de operar como el punto fijo del cual ha de derivar la garanta de permanencia, de preservacin de la repblica337. En cuanto al origen, la presidencia vitalicia se legitima al
magistrado de la repblica adopta el ttulo de presidente y generalsimo de las fuerzas de mar y tierra de Hait (Art.6), con carcter vitalicio (Art.8) y con derecho a nombrar su sucesor (Art.9) pero slo entre los generales de la repblica. Sobre este tema, ver: Louis Joseph Janvier: Les constitutions dHaiti 1801-1885. Paris, 1886. 335 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.364 336 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.364 337 Esta idea de la posibilidad (y necesidad) de republicanizar una institucin monrquica si ella conduce a la realizacin del bien comn se conecta con la tradicin republicana, especialmente expresiva en la repblica romana, segn la cual una repblica era considerada como una verdadera repblica si su gobierno estaba organizado de manera tal de servir a la utilidad

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fundamentarse en la norma constitucional, y de esta manera ser expresiva, indirectamente, de la voluntad de todos, aun a pesar de que esta voluntad no ha de manifestarse explcitamente (ni debe hacerlo) en la eleccin del titular ni de su sucesor. Refiere Bolvar sobre este reino legtimo: (En Hait) nombrado Ption Presidente vitalicio con facultades para elegir el sucesor, ni la muerte de este grande hombre ni la sucesin del nuevo Presidente han causado el menor peligro en el Estado (...) Todo ha marchado (...) en la calma de un reino legtimo (...) Un Presidente vitalicio, con derecho para elegir el sucesor, es la inspiracin ms sublime en el orden republicano338 Esta frmula constitucional dirigida a eliminar el peligro que representa para el Estado la designacin de la mxima magistratura es, a su vez, el reconocimiento expresado por Bolvar sobre los defectos que l identifica contingentemente en una repblica democrtica. A lo que quiero llegar es a lo siguiente: desde una perspectiva liberal, la eleccin de los representantes configura una de las prcticas polticas habituales de la asociacin humana; en consecuencia, la prctica de aquello que es usual dentro del orden poltico apuntara justamente a la conservacin de dicho orden, mientras que la realizacin de lo extraordinario supondra la alteracin del mismo, no necesariamente (aunque eventualmente) conducente a su ruptura. En ese marco, el mecanismo de designacin del presidente fundamentado en las elecciones constituira justamente una de las prcticas polticas cuyo ejercicio, adems, debera tender siempre a robustecer y reafirmar la experiencia poltica del cuerpo social en torno a la forma en que dicho cuerpo ha decidido llevar a cabo su vida poltica. En esa lnea argumental, se tratara de un elemento de conservacin de la estructura estatal, es decir, un elemento de orden. Por tanto, en el temor de Bolvar de someter a elecciones la designacin del presidente encuentro la idea de que las prcticas polticas propias de una repblica democrtica se revelan extraordinarias, a su juicio, para las nacientes repblicas
comn (commune utitlit). En este sentido, Bolvar, basndose en la tradicin republicana, legitima la republicanizacin del poder neutro, a pesar de incorporar una magistratura vitalicia y una hereditaria, dado que ste permite asegurar la mayor utilidad pblica, que consiste en la permanencia del cuerpo poltico. Sobre commune utitlit, ver: Sellers, 1998. p.13ss 338 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.365

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hispanoamericanas (en este caso, Bolivia), de manera que lejos de representar el orden para ese cuerpo poltico encarnan ms bien el peligro de disolucin. Y si las prcticas del orden republicano no se adecuan a ese cuerpo poltico, debe inferirse entonces que la repblica tampoco. El acertijo poltico-constitucional que irrumpe frente a Bolvar es cmo crear la repblica sin desplegar la repblica, en vista de que a su juicio en ello residira el peligro de su propio cataclismo. La moderacin de las formas polticas republicanas a travs de algunas formas monrquicas pareciera ser su respuesta, a fin de suprimir determinadas prcticas polticas republicanas de las que pudiese surgir la antinomia de configurarse en un elemento de destruccin del orden339. Destaca el orador: El Presidente de la Repblica nombra al Vice-Presidente, para que administre el Estado y le suceda en el mando. Por esta providencia se evitan las elecciones, que producen el gran azote de las repblicas, la anarqua, que es el lujo de la tirana y el peligro ms inmediato y ms terrible de los gobiernos populares340 A la vez que la elocuencia constitucional de Bolvar ha sugerido la ilegitimidad de la sucesin hereditaria monrquica, de manera de establecer la posibilidad de configurar una sucesin hereditaria legtima, la cual por necesidad se correspondera con la repblica a fin de suministrar el bien comn mximo, centrado en la permanencia de dicha repblica, el orador introduce el
No es una invencin de Bolvar: en la repblica romana determinadas instituciones fueron consideradas monrquicas, e integraban igualmente el sistema republicano. Es el caso de la dictadura, cuyo titular, el magister populi, se eleva a tal cargo el cual se extingue por ministerio de la ley, una vez desempeada la funcin, que consista en superar la emergencia poltica en la repblica. Ver al respecto, Teodoro Mommsen: Compendio de Derecho Pblico Romano. Madrid, 1893. p.274ss. En adicin, en la tradicin republicana se asocia la idea de repblica bien ordenada con la fundamentacin de la repblica en una forma mixta de gobierno (vase al respecto la disertacin de Maquiavelo en sus Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio), lo cual supone la coexistencia en la repblica de formas monrquicas y aristocrticas. Ms que estrictamente el tipo de forma poltica en la cual le convenga apoyarse en funcin de las circunstancias, lo que distingue a la repblica es el hecho de que el orden poltico sea en todos sus aspectos expresin de la voluntad general, que apunte a la realizacin del bien comn (y que la libertad constituya el valor sustantivo para la vida republicana moderna), todo lo cual se funda en la premisa de la igualdad, concebida como el disfrute de iguales derechos polticos y civiles. Ver, tambin, Rousseau: Du contrat social: Aproprement parler il ny a point de Gouvernement simple (libro III, cap.VII) 340 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.367
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argumento sobre los bienes que han derivado histricamente de esa sucesin hereditaria en las monarquas: el efecto de tales bienes ha sido la permanencia del Estado; a su vez, el efecto de haber permitido la irrupcin de esos bienes supremos ha producido la legitimacin tcita de esas monarquas. Bolvar se refiere a esa legitimacin como los ttulos de aprobacin obtenidos por tales monarquas, como consecuencia de haber asegurado la conservacin del orden de las cosas en el cual es posible la realizacin del principio liberal segn el cual se es libre al realizar todo aquello que no perturbe la libertad y derechos del otro. De all se sugiere que el tipo de monarqua sobre la cual est argumentando Bolvar es la constitucional, dado que esa sucesin no solamente es conservadora del orden, sino de la subordinacin entre los individuos, y esta ltima idea es expresiva del principio liberal referido, ya que en la monarqua absoluta no existe tal subordinacin entre los individuos (manifiesta en la renuncia mutua a algo de la libertad individual para el disfrute pacfico y seguro de la misma) sino de ellos con relacin al monarca. De tal forma, Bolvar alude a la posibilidad de que se active en la asociacin poltica una institucin constitucional que asegure la permanencia del orden y a la vez la libertad individual, y extrapola la idea de que ello surge a partir no necesariamente de la forma poltica, sino del principio de sucesin hereditaria. A tales efectos, propone su republicanizacin: a diferencia de la tradicin monrquica, el sucesor no es designado con base en la sangre sino en la virtud manifiesta en el mejor ciudadano, quien habr de ser nombrado como el sucesor al reino legtimo por el titular de esa institucin conservadora del orden y de la libertad. Bolvar lo argumenta en estos trminos: Siendo la herencia la que perpeta el rgimen monrquico y lo hace casi general en el mundo: cunto ms til no es el mtodo que acabo de proponer para la sucesin del Vice-Presidente? (...) La monarqua que gobierna la tierra ha obtenido sus ttulos de aprobacin de la herencia que la hace estable y de la unidad que la hace fuerte. (...) Un prncipe soberano (...) manda al gnero humano porque conserva el orden de las cosas y la subordinacin entre los ciudadanos, con un poder firme y una accin constante. Considerad, legisladores, que estas

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grandes ventajas se renen en el Presidente vitalicio y Vicepresidente hereditario 341 Esa idea de libertad evocada por Bolvar en su concepcin constitucional en torno a la presidencia vitalicia implica dos supuestos. El primero es el que hemos referido a travs de la idea de subordinacin entre los ciudadanos expuesta por el orador. El segundo responde a la dominacin legal que ejerce el poder activo ejecutivo de la repblica sobre dichos ciudadanos, con el objeto de asegurar el cumplimiento de las leyes de la repblica: se es libre mientras estos ciudadanos participan en la elaboracin, aprobacin y revisin de las leyes a las que han de estar sometidos, y dicha participacin es directa en unos casos, indirecta en otros, pero siempre fundada en la representacin legal de la voluntad de todos. Por ello se es libre, en suma, bajo la dominacin del poder legalmente constituido para la ejecucin de dichas leyes. En tal sentido, la institucin constitucional de la presidencia vitalicia ha de afirmarse en su naturaleza conservadora del orden y de la libertad al estar desprovista de la posibilidad de ejercer algn tipo de dominacin sobre los ciudadanos, dada su condicin de poder pasivo no ejecutor. Insiste Bolvar sobre el poder pasivo de esta magistratura, que inhabilita su eventual acceso a las posibilidades de transmutar en usurpadora: Ademas el Presidente de Bolivia est privado de todas las influencias: no nombra los magistrados, los jueces, ni las dignidades eclesisticas, por pequeas que sean. Esta disminucin de poder no la ha sufrido todava ningn gobierno bien constituido: ella aade trabas sobre trabas a la autoridad de un Jefe que hallar siempre a todo el pueblo dominado por los que ejercen las funciones ms importantes de la sociedad (...) La usurpacin del poder pblico dista ms de este gobierno que de otro ninguno 342 Al cerrar constitucionalmente los canales mediante los cuales el presidente vitalicio pudiera invadir la esfera de lo privado, la propuesta de Bolvar apunta tambin a replicar esta proscripcin respecto a la esfera de lo pblico. En esa lnea, a travs de las restringidas atribuciones constitucionales de la presidencia
341 342

Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.367 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.365

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vitalicia, la asla de la posibilidad de ejercer cualquier tipo de influencia sobre otros mbitos del poder poltico y de la administracin del Estado343. Explica el Libertador:

343 Quiero referir las normas constitucionales que habran de regular al reino legtimo, de acuerdo con el proyecto de constitucin presentado por Bolvar para el establecimiento jurdico-poltico de Bolivia: se instituye que el ejercicio del poder ejecutivo residir en el presidente vitalicio, un vicepresidente, y tres secretarios de Estado. Bolvar propone que el presidente sea nombrado la primera vez por la pluralidad absoluta del Cuerpo legislativo, mientras que Antonio Jos de Sucre (quien revisa previamente el proyecto de constitucin, con el objeto de aportar sus observaciones) plantea que sea nombrado la primera vez popularmente (en realidad, es Bolvar quien termina designando a Sucre como presidente, lo cual obtiene la anuencia del Congreso; a la par, el texto finalmente promulgado prevea que la primera vez el nombramiento lo hiciese el congreso constituyente, a propuesta de los colegios electorales). En ese ejecutivo, el presidente ser el jefe de la administracin del Estado, sin responsabilidad por los actos de dicha administracin. En ello reside su inviolabilidad. Las atribuciones del presidente consisten en: abrir las sesiones de las cmaras, proponerles el vicepresidente y nombrar por s solo los secretarios de Estado; destituir al vicepresidente o a los secretarios, dar autorizacin formal de actos resueltos por otros poderes (mandar publicar, circular, hacer guardar las leyes; autorizar reglamentos y rdenes para el mejor cumplimiento de la Constitucin, las leyes y los tratados pblicos; hacer cumplir las sentencias de los tribunales; convocar sesiones extraordinarias del Congreso, pedir la prorrogacin de sus sesiones ordinarias); dar retiros, pensiones y licencias; conceder patentes de corso; nombrar los empleados de hacienda (cuidar las recaudaciones y su inversin con arreglo a las leyes), celebrar tratados internacionales con la aprobacin del Congreso; recibir ministros extranjeros; conmutar penas capitales; presentar al Senado uno de la terna de candidatos propuestos por el Cuerpo electoral para prefectos, gobernadores y corregidores; presentar al gobierno eclesistico uno de la terna de candidatos propuestos por el Cuerpo electoral para curas y vicarios de las provincias; disponer de la fuerza permanente de mar y tierra para la defensa exterior de la Repblica; mandar en persona los ejrcitos de la repblica en paz y guerra; disponer de la milicia nacional para la seguridad interior (fuera de los lmites de los departamentos, con consentimiento del Legislativo). Si se revisan con cuidado, tales atribuciones carecen ciertamente de poder activo para la conduccin del Estado, excepto en lo relativo a la disposicin y direccin de las fuerzas de mar y tierra y de la milicia interior. En suma, la norma constitucional propuesta por Bolvar para la constitucin boliviana impide que el titular de la presidencia vitalicia pueda hacer un uso arbitrario de su poder contra el ciudadano, lo cual representa una garanta para el goce de la libertad y los derechos individuales: este proyecto constitucional prohbe al presidente privar de la libertad a ningn ciudadano ni imponerle penas; en caso de que la seguridad de la repblica exija el arresto de un ciudadano, el presidente debe ponerlo a disposicin del tribunal o del juez competente en menos de 48 horas; le impide ejecutar expropiaciones (si el inters pblico obliga a ello, debe indemnizar justamente); le prohbe obstaculizar elecciones ni dems funciones de los poderes de la repblica (con lo cual queda inhabilitado para invadir la esfera de tales poderes); establece que slo podr ausentarse del territorio de la repblica con permiso del Congreso. (ver: Bolvar, 1826, en Grases, 1988. p.341.342)

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Los lmites constitucionales del Presidente de Bolivia son los ms estrechos que se conocen: apenas nombra los empleados de hacienda, paz y guerra; manda el ejrcito. He aqu sus funciones 344 Por contraposicin, el poder activo del poder ejecutivo estar en manos del vicepresidente, y ello conduce a la idea de inviolabilidad del presidente vitalicio: por la forma en que es designado, est separado del efecto de las pasiones de los individuos; en atencin a la forma en que permanece en el cargo, est igualmente separado del efecto de la opinin pblica, que no puede tocarlo (ni tendra razones para pretender hacerlo, ya que esa presidencia vitalicia consistira en el soporte abstracto de permanencia y conservacin, sin ejecutar accin ninguna en la repblica); y por representar un poder pasivo, est deslastrado de responsabilidad, por tanto, no puede ser acusado por ningn rgano del poder poltico. La responsabilidad poltica del ejecutivo reside en el vicepresidente, quien ha de ser escrutado por sus acciones tanto por la opinin pblica de los ciudadanos como por otros poderes. A su vez, ello sugiere que en el trnsito del titular de la vicepresidencia hacia su ascenso a la presidencia habr de mudar del ejercicio de un poder activo responsable hacia un poder pasivo irresponsable e inviolable345. Expresa el Libertador:
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Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.366 En relacin con las atribuciones del vicepresidente (el sucesor), el artculo 87 de este proyecto de constitucin establece que ser el jefe del ministerio, responsable junto con el secretario del despacho del departamento respectivo de la administracin del Estado; despachar y firmar todos los negocios de la administracin con el secretario de Estado del departamento respectivo en nombre de la Repblica y del presidente. Y respecto a los secretarios de Estado, se prevn tres: El uno se encargar de los departamentos del interior y relaciones exteriores; el otro del de hacienda; y el otro del de guerra marina, quienes despacharn bajo las rdenes inmediatas del vicepresidente. El poder legislativo, a travs de la Cmara de los censores, deber acusar ante el Senado las infracciones del ejecutivo a la constitucin, las leyes y los tratados pblicos; tambin deber solicitar al senado la suspensin del vicepresidente y de los secretarios de Estado, si la salud de la repblica lo demandare con urgencia. De acuerdo con el artculo 51, a la Cmara de los censores pertenece exclusivamente acusar al vicepresidente y secretarios de Estado ante el Senado, en los casos de traicin, concusin, violacin manifiesta de las leyes fundamentales del Estado. De esto ltimo se deduce que, por una parte (y segn el artculo 50 de la constitucin), los censores acusan ante el Senado las infracciones del ejecutivo contra la constitucin, las leyes y tratados pblicos, y, por otra parte (artculo 51), acusan ante el Senado a los agentes activos del poder ejecutivo por traicin, concusin, violacin manifiesta de las leyes fundamentales del Estado. Lo que parece redundante (dos artculos prescribiendo la acusacin del ejecutivo ante el Senado) presenta ms bien una sutil distincin: el artculo 50 refiere la acusacin de los censores contra el ejecutivo, es decir, contra un cuerpo colegiado o persona moral, mientras

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La administracin pertenece toda al Ministerio, responsable a los censores, y sujeta a la vigilancia celosa de todos los legisladores, magistrados, jueces y ciudadanos 346 La sujecin del vicepresidente, como cabeza de la parte activa y responsable del poder ejecutivo, sumada al poder pasivo del presidente, se traducen en un mayor nfasis impreso por la propuesta constitucional de Bolvar a efectos de otorgar a la repblica un poder ejecutivo que, en su conjunto, resultase relativamente debilitado frente a los dems poderes y a la ciudadana: El Vicepresidente es el magistrado ms encadenado que ha servido el mando: obedece juntamente al Legislativo y al Ejecutivo de un gobierno republicano. Del primero recibe las leyes; del segundo las rdenes; y entre estas dos barreras ha de marchar por un camino angustiado y flanqueado de precipicios 347

III- La republicanizacin del poder neutro: conciliacin entre orden y libertad Concluyo este captulo con el siguiente anlisis en perspectiva comparada sobre el poder neutral de Constant y la presidencia vitalicia propuesta por

que el artculo 51 refiere la acusacin de los censores contra funcionarios especficos (vicepresidente y secretarios de Estado) dotados de poder activo en la estructura del Estado. En los artculos 52 al 58 se establecen los mecanismos de enjuiciamiento, interinato y destitucin, adems de la determinacin de la responsabilidad comn o particular del vicepresidente y de los secretarios. Es decir, el presidente es inviolable y los contrapesos de los dems poderes se dirigirn slo hacia el ejecutivo como cuerpo colegiado (del cual el presidente forma parte, de tal manera que una acusacin contra el presidente habr de recaer sobre el cuerpo colegiado del cual es miembro, y no directamente sobre su persona) o hacia los titulares de los poderes activos del ejecutivo, pero en ningn caso contra el propietario de esa magistratura suprema pasiva que ha de operar como punto fijo garante de la permanencia de la repblica. (ver: Bolvar, 1826, en Grases, 1988. p.345, 351) 346 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.366 347 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.366

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Bolvar, en el marco de la discusin sobre el carcter liberal o antiliberal, republicano o monarquista inherente a esta ltima institucin constitucional.

De acuerdo con lo que hemos explorado, la presidencia vitalicia presentada ante el constituyente de Bolivia consiste en el poder neutral, concebido por el Libertador, cuya fuente terica constitucional es el poder neutral de Constant, quien para el momento es el primer tratadista que teoriza sobre la necesidad sustantiva de centrar en un poder abstracto la simbolizacin del Estado, de la cual emanase la idea de permanencia del cuerpo poltico y social, en conciliacin entre el orden y el disentimiento naturalmente derivado del ejercicio de la libertad, en especial la individual348. A la par, en la versin de Bolvar sobre el poder neutral de Constant son perceptibles algunas dificultades, atribuibles al hecho de que el poder neutral que elabora Constant est configurado para la forma monrquica constitucional; y aunque el autor admite la posibilidad de establecer un poder neutral en la forma republicana (a pesar de que enfatiza las desventajas de ese caso), a mi entender el modelo que toma Bolvar de Constant abarca la estructura casi total de dicho poder tal y como fue pensado para el mbito monrquico constitucional, con algunas adaptaciones a la repblica, todo lo cual genera una construccin constitucional que choca recurrentemente con algunos principios republicanos. Simultneamente, los fundamentos de los poderes neutrales de Constant y Bolvar son los mismos: se trata de eternizar constitucionalmente la institucin en la cual ha de residir el centro de la estabilidad y de la permanencia del Estado; su titular ha de estar separado del mbito en el que se desarrollan las pasiones humanas del comn, ha de ser inviolable y ha de estar desprovisto de responsabilidad; tal poder neutral se establece como un poder pasivo sin
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Las funciones del senado hereditario relacionadas con la permanencia de la asociacin poltica difieren sustantivamente de lo planteado con el poder neutral (como podremos ver en el captulo V), ya que aquel apunta a erigirse en el poder moderador entre las pasiones e intereses que enfrentan al ejecutivo y la cmara de representantes. En De lesprit des lois, Montesquieu seala que de los tres poderes, el de juzgar es casi nulo; quedan dos: el legislativo y el ejecutivo; como ambos necesitan de un fuerte poder moderador, para ello habr de servir la parte del poder legislativo compuesta de aristcratas (el senado); este cuerpo debe ser hereditario, por el inters de conservar sus prerrogativas, y tendr la facultad de impedir, no de estatuir. (libro xi, cap.vi)

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accin sobre los individuos, en lo privado, ni sobre los dems poderes y magistrados, en lo pblico; es garante de la libertad adems de la preservacin del orden poltico, al erigirse sobre el principio de insuflar calma e imparcialidad en medio del libre despliegue de las diferencias y del disentimiento, lo que concilia, como sealamos, la libertad con el orden; su titular, para encarnar ese punto fijo de neutralidad, se deslastra de las pasiones del comn por medio de una ficcin legal necesaria (por el inters del orden y de la libertad misma, como teoriza Constant) que lo despersonaliza. Constituye, en suma, la referida simbolizacin del Estado, al consistir en el poder abstracto de la permanencia del orden poltico, el cual est sujeto a la pacfica subordinacin entre los individuos miembros de la asociacin poltica, y al movimiento coordinado entre todas las esferas del poder que han de colaborar y apoyarse entre s. El primer problema que se nos plantea con el poder neutral de Bolvar es por qu, si l versiona el poder neutral de Constant, no lo configura como un poder separado de los otros poderes tal como lo hace el terico europeo, sino que ms bien lo inserta a la cabeza del poder ejecutivo, en tanto Constant enfatiza la necesidad de separar y deslindar claramente el poder real del monarca (como poder neutral) del poder ejecutivo. La nica similitud respecto a la colocacin del poder neutral es que ambos pensadores lo sitan a la cabeza de algo: el poder neutral de Constant est por encima349 de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial, es decir, por encima de los poderes pblicos del Estado de los cuales forma parte, mientras que el poder neutral de Bolvar est a la cabeza del poder ejecutivo del cual igualmente forma parte. Es decir, ante estas propuestas constitucionales tenemos un poder neutral sumado a los dems poderes pblicos y un poder neutral insertado especficamente en uno de los poderes pblicos. Desde mi punto de vista, Bolvar establece esta colocacin del poder neutral dentro del poder ejecutivo para intentar resolver el problema sobre cmo pensar y concebir una magistratura suprema para la repblica. Lo que hace Constant, en su diseo original sobre el poder neutro, es tomar el poder
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Como se discuti lneas atrs, se plantea una duplicidad en la localizacin de este poder, ya que Constant propone situarlo por encima y en medio de los dems poderes, a fin de ser ese resorte que reinstale el movimiento armnico y la cooperacin entre ellos.

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ejecutivo previamente existente en la monarqua constitucional y deslindar de l a esa magistratura suprema constitucionalmente limitada que encarna el monarca, y colocarlo en ese punto donde no puede ser alcanzado por las pasiones del comn, a fin de realizar su objeto de, fundndose en el disentimiento, garantizar la permanencia del orden y la libertad, a partir de la idea abstracta y fija de neutralidad y calma que haga posible el despliegue liberal de la diversidad sin amenazar el orden poltico constituido. La despersonalizacin que propone Constant del titular del poder neutro deriva en la presencia nica de un hombre sin la condicin humana inherente, es decir, un hombre extraordinario respecto al comn, y ello es aproximadamente consistente con la misma naturaleza del monarca. Es decir, el titular del poder neutro de Constant ya posee una condicin real distinta del comn, y sobre esa base, el poder neutro a lo que apunta es a extremar esa separacin entre dicho titular y el comn, lo cual opera de manera necesariamente simultnea con el despojo total que se hace al monarca del poder activo: se elimina su poder de accin ejecutora, su injerencia sobre los individuos, su influencia sobre los dems rganos y magistrados del Estado (ya que su nica funcin en este mbito es ser el punto neutral garante del apoyo mutuo entre los otros poderes del Estado), y se coloca por tanto en esa esfera inalcanzable a las pasiones comunes.

A diferencia de Constant, Bolvar no dispone, frente a su diseo constitucional, de una figura preexistente que sea distinguible del comn, como s ocurre en la monarqua constitucional para la cual teoriza Constant. En la repblica no hay un individuo que, con base adems en una idea fija determinada en la tradicin (lo cual, para el caso monrquico, corresponde a la idea fija de sucesin real hereditaria), sea distinto del comn, justamente porque la naturaleza de esa clase de distincin es el privilegio, y la repblica por antonomasia supone la proscripcin del privilegio. Pero Constant ha advertido que Le pouvoir royal (jentends celui du chef de ltat, quelque titre quil porte), est un pouvoir neutre350, y Bolvar consecuentemente asigna a la figura del jefe de Estado dicha titularidad para instituir en l dicha distincin, al
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El poder real (por el cual entiendo el jede de Estado, cualquiera sea el ttulo que ostente) es un poder neutro

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adems atribuirle artificial y constitucionalmente la primera forma de extraordinariedad propia del poder real del monarca351; por esa va, trata en consecuencia de situarlo en el orden republicano como un individuo cuya distincin de ese comn ha emanado de la prescripcin constitucional, hacindolo constitucionalmente inalcanzable a las pasiones; al igual que el titular del poder neutro de Constant, habr de ser despojado del poder de accin ejecutiva, y por tanto no podr interferir con la libertad de los individuos ni influir arbitrariamente sobre las dems esferas del poder poltico. En esa lnea, la seleccin que hace Bolvar del jefe de Estado como figura en la cual inaugurar dicha condicin no comn, estara derivndose, en atencin a la teora, de aquella argumentacin que hace Constant sobre la idea de que en el poder real del jefe de Estado reside el poder neutral. En atencin a la poltica, de la analoga que puede establecerse entre los gobernantes de una monarqua y de una repblica352: la principal magistratura reside respectivamente en el rey y en el presidente (para el caso hispanoamericano que estudiamos, entre los aos 1819 y 1830). Ahora bien, en el caso monrquico se identifica con relativa facilidad la posibilidad de separar la accin ejecutiva del gobierno de la figura del monarca: tal conduccin activa del gobierno pasa a residir, segn Constant, en el cuerpo de ministros, sin alterar la majestad del rey, sino ms bien pudiendo fundar en ella esa idea abstracta de imparcialidad, justamente porque el rey no debe dicha majestad a ningn rgano del mbito pblico y a ningn individuo, sino a la tradicin hereditaria real. En el esfuerzo constitucional de Bolvar, la asignacin del poder neutral se hace a la figura de quien encabeza el
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La segunda forma de extraordinariedad no est dada en la condicin primigenia del monarca, y consiste en ese total deslastre que sealamos de su condicin humana, al proscribir constitucionalmente que ese individuo sea alcanzado por las pasiones comunes a los dems individuos. Por tanto, esta segunda forma se instituye constitucionalmente y Constant lo hace tomando como punto de partida la primera forma de extraordinariedad ya presente en el monarca. En el caso del poder neutral que elabora Bolvar, la tarea se centra en instituir constitucionalmente ambas formas de extraordinariedad. 352 No cualquier repblica. Me refiero especficamente a la concepcin de repblica manejada de manera formal a partir de 1819 en los territorios emancipados bajo el liderazgo militar de Bolvar, en las cuales la figura de quien encabeza el poder ejecutivo es prcticamente el centro de la vida poltica y del orden poltico, y cuya sucesin electoral prescrita por los principios de la repblica democrtica es percibida desde cierta perspectiva como el peligro de disolucin de la repblica. Justamente tal concepcin es fundamento para la proposicin constitucional de Bolvar sobre el poder neutral en la forma de la presidencia vitalicia que analizamos en el captulo presente.

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poder ejecutivo, pero en atencin de la necesidad de transformarlo ahora en un poder pasivo sin accin ejecutoria dentro del Estado. De all surge la necesidad de inventar una figura nueva en la cual depositar la condicin activa del poder ejecutivo: el vicepresidente.

De momento, tenemos que esa versin de Bolvar sobre el poder neutral de Constant resuelve del siguiente modo el a quin elevar a esa condicin no comn y cmo realizarlo: en la figura del gobernante, preeminente en el cuerpo poltico republicano de la Amrica Hispnica (en atencin probablemente a su prestigio, ascendiente popular, heroicidad y sacrificio militar quizs tambin civil por el bien comn), centra el quin; con relacin al cmo, apela a la constitucionalizacin, y lo hace de acuerdo con lo que entiendo es una premisa fundamental constantina: ese poder neutral centrado en un punto donde las pasiones no pueden darle alcance, no podr deber su poder a los ciudadanos ni a ninguna entidad del cuerpo poltico (otras premisas tambin estn presentes: deber ser un poder pasivo, as que el poder activo de la ejecucin de las leyes deber situarse fuera de dicho poder neutral; sus limitaciones constitucionales son tales que no podr incidir en los mbitos de lo privado y de lo pblico, del mismo modo como l se erige constitucionalmente en inviolable). Llamo la atencin en torno a esta premisa porque ella es la que primero va a colisionar con los principios republicanos al implantar una forma de sucesin hereditaria.

Al intentar institucionalizar la condicin no comn en un orden poltico republicano donde es inexistente el privilegio, no hay punto de partida sobre el cual elevar dicha distincin, de manera que Bolvar apela a la preeminencia del ciudadano de mayor prestigio de la repblica (es decir, a la figura de quien debera erigirse en gobernante, a la cabeza el poder ejecutivo) y la hace deber su magistratura a la invencin constitucional de la tradicin hereditaria, slo que dicho heredero no ser establecido por la naturaleza y la sangre, sino que ser nombrado por su antecesor en dicho poder neutral353. En idea de Bolvar,
353

Si bien estaba claro el mecanismo de sucesin hereditaria, uno de los mayores escollos en el proceso constituyente de Bolivia fue cmo designar la primera vez al titular del poder neutral: Bolvar propuso que la primera vez fuese nombrado por el Cuerpo legislativo; en sus

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este mecanismo perfecciona la sucesin, ya que la misma pasa a estar sujeta a la ilustre designacin del mejor ciudadano en atencin a sus extraordinarias virtudes cvicas, mientras que en la monarqua dicha designacin queda en manos del azar de la naturaleza. Decimos ilustre designacin porque la misma descansar en la razn ilustrada354 del ms sensato hombre de la repblica, de manera que el futuro titular del poder neutro, como aconseja Constant, podr mantenerse en su inalcanzable esfera de imparcialidad al no fundar su poder en los individuos o en entidades del poder poltico. Mientras en el poder neutro constantino el rey lega por herencia tal magistratura a su hijo, en el poder neutro de Bolvar el personaje que ocupa ese reino legtimo tambin lega su magistratura a quien ha elegido como heredero, sin que en ello pueda intervenir la voluntad de los ciudadanos o de rganos del Estado. La adaptacin republicana a esa forma de sucesin hereditaria monrquica reside en que la misma es concebida por Bolvar con base en la tradicin del republicanismo, segn la cual la mejor magistratura ha de corresponder al ciudadano ms virtuoso355, por lo que seala que el vicepresidente hereditario ha de ser el hombre ms puro y ha de esforzarse a merecer por sus buenos servicios el crdito que necesita para desempear las ms altas funciones y esperar la gran recompensa nacional: el mando supremo. La republicanizacin de la sucesin hereditaria supone, en fin, la utilidad de definirse a favor del ciudadano ms esclarecido, lo que corrige lo que segn Bolvar sera el problema de la sucesin hereditaria monrquica:

notas hechas al proyecto de Bolvar, Sucre propone que el nombramiento se haga la primera vez popularmente conforme a la ley de junio (sobre colegios electorales); la Comisin de Negocios Constitucionales recomend hacer el nombramiento la primera vez por el Congreso Constituyente con la popularidad ordenada en la ley de 3 de julio (tambin sobre colegios electorales), mientras que el texto finalmente promulgado fij que se hara la primera vez por el Congreso Constituyente, a propuesta de los colegios electorales (ver Grases, 1988. p.346) 354 Parafraseo a Bolvar cuando refiere posteriormente la razn ilustrada de los hombres sensatos, en su mensaje al Congreso Admirable. Ver Bolvar (1830) 1990. p.100 355 Sobre la idea republicana en torno a la virtud del gobernante, ver principalmente los captulos VI, XV, XX y XXI de El prncipe de Maquiavelo.

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Qu fueran los prncipes hereditarios elegidos por el mrito y no por la suerte; y que en lugar de quedarse en la inaccin y en la ignorancia, se pusiesen a la cabeza de la administracin?356

Bolvar corrige lo que en opinin de Constant es una de las desventajas del poder neutral aplicado a la repblica: si para este escritor la renovacin peridica del poder republicano impide que el poder neutro se constituya en un ser aparte que impresione la imaginacin, y, en consecuencia, jams podra transfigurarse en un poder abstracto e inviolable, la respuesta de Bolvar es eliminar constitucionalmente dicha renovacin peridica a travs de la sucesin hereditaria. Simultneamente, mientras Constant piensa en la herencia (fundada en la suerte, segn cataloga Bolvar) como base de la inviolabilidad del titular del poder moral, condicin que est presente en l y es extensiva a toda su estirpe, Bolvar apunta a mejorar la calidad de la lnea sucesoral a travs del derecho del presidente vitalicio de designar su heredero, lo que pretende traducirse en la eleccin del mejor, realizada por el mejor. En la defensa que hace Antonio Leocadio Guzmn del proyecto de constitucin presentado por Bolvar para Bolivia, apoya este concepto sobre la utilidad del sucesor hereditario para el poder neutral de la repblica:

Qu diferencia, entre el vicepresidente de Bolvar y un prncipe inexperto y joven, que sube al trono porque su padre estuvo en l; un candidato republicano, levantado por la fuerza de un partido, en medio de la agitacion de la sociedad! En el un extremo, sube un hombre al mando porque sus abuelos lo usuarparon; en el otro, en medio de la fermentacin de las pasiones y del choque de los intereses y de los partidos, la astucia, el influjo, el dinero, la casualidad, y rara vez la razon imparcial, levantan un ciudadano experimentado para

356

Ver Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.367

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entregarle las llaves de la ciudad, el archivo de sus secretos y la direccion de sus intereses357

Entre los detractores de la sucesin hereditaria republicanizada por Bolvar para este poder neutro, prevalece la idea de que las intenciones del Libertador apuntaban sencillamente al establecimiento de la monarqua358. Suscribo la idea de que Bolvar pretende hacer posible la repblica a travs de la moderacin de las formas republicanas, mediante la adecuacin de ciertas instituciones creadas para la monarqua constitucional. En el caso del poder neutro de Constant, a mi entender lo que Bolvar identifica en l no es la ventaja de la monarqua en s, sino la utilidad de una institucin constitucional (independientemente de la forma poltica para la cual ha sido conformada) que permite garantizar la permanencia del orden poltico y social sin demandar sacrificios a los individuos, adicionales a los que previamente realizaron para integrar la sociedad poltica. Es decir, si, como vimos en el captulo 2, la preocupacin poltica esencial en Bolvar es cmo asegurar la preservacin de la repblica a travs de la norma constitucional, en el poder neutral de Constant l encuentra por primera vez una estructura institucional que, al crear un poder abstracto e inviolable que impacte la imaginacin, es capaz de ser garante de dicha permanencia. En ese sentido, la monarqua no es lo que seduce intelectualmente a Bolvar, sino una institucin constitucional determinada que

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Antonio Leocadio Guzmn: Ojeada al Proyecto de Constitucin que el Libertador ha presentado a la Repblica Bolvar. 1826. p.54 358 Las manifestaciones en este sentido son innumerables. Voy a referir una, que ilustra la idea de que la constitucin boliviana era antiliberal, perspectiva que es efecto, a mi juicio, de la desacertada comprensin sobre la intencin de Bolvar de construir los fundamentos constitucionales de la repblica de Bolivia con instituciones no necesariamente republicanas, pero destinadas a la realizacin y conservacin de la repblica, con la utilidad adicional de definir claramente el espacio del poder poltico y el del despliegue de la individualidad, derechos y libertad de los ciudadanos. En el mbito detractor, quiero referir la siguiente idea: tras el levantamiento de las municipalidades de Caracas del ao 1826 contra el gobierno de Bogot, en una asamblea reunida en la iglesia de San Francisco (2-11-1826) se lee la representacin de Jos de Iribarren, procurador de Caracas, donde expresa que la repblica de Colombia est de hecho disuelta, y alerta que Bolvar recomienda la constitucin boliviana, la cual, a juicio de Iribarren, destruye las libertades pblicas y el objeto primordial de la Independencia. (ver Gil Fortoul, 1964, Tomo 1. p.598)

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juzga til a efectos de preservar la repblica359. En esos trminos, la accin virtuosa que concibe el Libertador es utilizar esa institucin en funcin de la utilidad pblica. Del mismo modo, ignorar la posibilidad de aplicarla consistira en una accin contraria al bien comn y, por tanto, viciosa. Es decir, si la teora constitucional ofrece una institucin garante de la permanencia, el deber republicano se centra en adaptarla, en caso de que aquella haya sido concebida para una forma poltica distinta a la republicana. En este esfuerzo constitucionalista de Bolvar, vemos que no slo republicaniza una institucin monrquica, sino que termina moderando la repblica a travs de la necesidad de adopcin de ciertas formas monrquicas (al implantar, por ejemplo, esa prescripcin de la sucesin hereditaria). Pero de la forma como lo plantea Bolvar, resulta incorrecto concluir que su ensayo constitucional representa la imposicin de la monarqua, ya que las intenciones parten de hacer posible la repblica aun cuando ello demande la moderacin de la forma republicana. Pero esa va asegura el bien mayor, el cual es, para Bolvar, la permanencia de la repblica. Por ende, ello legitima la republicanizacin de la forma monrquica y la relativa moderacin, a travs de la adopcin de formas monrquicas, de la repblica, en vista de que, al apuntar al bien comn supremo (la referida permanencia de la repblica) este proceso se hace virtuoso. Adems, en el caso del poder neutral de Bolvar (al igual que en su inspiracin constantina), se garantiza lo que en perspectiva liberal constituye el valor sustantivo de la repblica moderna, que es la libertad, principalmente la libertad individual, al conciliar mediante este poder neutro el orden poltico con la libertad. En perspectiva de los detractores del proyecto de constitucin para la repblica de Bolivia, el poder neutral configurado por Bolvar es tan slo el discreto intento por implantar la monarqua, tal como seala Francisco de Paula Santander en la siguiente cita:

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Seala Polanco Alcntara que se consideraba al presidente vitalicio como un monarca de hecho y se estimaba en consecuencia que, habindose combatido duramente al Monarca espaol, difcilmente ira a admitirse ahora un monarca republicano. El autor refiere la intervencin del diputado Marn en el congreso constituyente de Bolivia en Lima: (...)que no se nos cite el ejemplo de Hait, porque nosotros no somos negros esclavos de los franceses y si all pudo un pelotn poner trmino a las agitaciones temo mucho que aqu no habra un brazo suficientemente fuerte para calmarlos; que no se nos recuerde por ltimo el ejemplo de los espartanos, porque con el tiempo, sus virtudes de pobreza y su vida monstica han pasado para siempre (Polanco Alcntara: Estudio jurdico-poltico, 1970, p.102)

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(...) entre la constitucin boliviana y una constitucin monrquica no existe otra diferencia real que la variacin de las voces, porque un presidente vitalicio, sin responsabilidad alguna y con el derecho de nombrar su sucesor y de destituirlo, era ms poderoso que un rey de Inglaterra o Francia 360

Quiero volver sobre aquella idea en torno a la adopcin y adaptacin a la repblica de una institucin constitucional que concilie a la vez orden, libertad e individualidad. Dicha idea la encuentro pertinente, en especial, a efectos del debate poltico de los inicios de la repblica de Colombia (consecuentemente tambin de Bolivia), donde, como sealamos, se pretendi privilegiar la realizacin del orden a partir de la demanda de limitaciones adicionales a la libertad y la individualidad (adicionales a las renuncias hechas al conformar el cuerpo social y poltico). A mi juicio, en estas facultades se centra la utilidad poltica que Bolvar visualiza en el poder neutral, y la causa de que pretenda versionarlo con el objeto de aplicarlo a las bases jurdicas y polticas que sostendrn la creacin de la repblica de Bolivia. Es por ello que mi anlisis del poder neutral de Constant no parte del punto que ha sido comn tanto a la historia de las ideas en general como a los especialistas en Derecho Constitucional, para los cuales el punto focal de este poder es la propuesta de establecerlo como un mecanismo de equilibrio entre los dems poderes polticos361. Pero desde una perspectiva historiogrfica hispanoamericana

360

Santander: Escritos autobiogrficos. Biblioteca de la Presidencia de la Repblica. Bogot, 1988. p.49 361 Esta no ha sido solamente la perspectiva general de la historiografa y de los especialistas, sino del propio punto de partida sobre el cual Constant desarrolla la idea de poder neutral como esa fuerza externa a los dems poderes que asegura que colaboren entre s, sin entrecruzarse. Ahora bien, adems de ello, este poder neutral es un mecanismo constitucional que tambin apunta a asegurar la libertad, en lnea con la doctrina de la divisin de poderes que haba formulado Montesquieu, cuyo sentido resida en servir de medio racional al servicio de la libertad. Dice Garca-Pelayo que en las constituciones napolenicas, el fin de la doctrina de la divisin de poderes fue afirmar un poder a costa de los dems; que esta doctrina sufri muchos correctivos y perfeccionamientos, y destaca la formulacin de Benjamin Constant que reconoce un cuarto poder neutral: Consiste, capitalmente, en la distincin entre el poder ejecutivo propiamente dicho y el pouvoir neutre, cuya misin es hacer posible el

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sobre todo colombo-boliviana encuentro que si bien subsiste la importancia del poder neutral como fuerza externa de los poderes polticos, garante de su mutua cooperacin, contrapeso y equilibrio, la relevancia de este poder en el mbito en el cual Bolvar intenta el establecimiento del nuevo orden poltico reside, sin duda, en esa posibilidad de garantizar el orden sin imprimir sacrificios adicionales a la individualidad y la libertad. Es decir, insisto, por primera vez en la historia de estas repblicas se delinea la existencia de una institucin constitucional que es capaz de proveer la garanta requerida para el necesario despliegue de la libertad individual, entendida sta como el valor sustantivo de la vida republicana, sin que ello se asocie a la temida posibilidad de disolucin de la repblica. Por tanto, la secuencia con la cual abordo este anlisis sobre el poder neutral tiene su razn de ser en lo que entiendo es la interpretacin de Bolvar sobre dicho poder; de tal manera, esta secuencia es resultado de la relevancia del poder neutral a efectos de las ideas polticas y constitucionales que se desarrollan en estas repblicas en el perodo analizado. De dicho contexto surge necesariamente este especfico criterio historiogrfico hispanoamericano en torno a las ideas de Constant.

Es la institucin que se constituye por encima de las pasiones (il plane, pour ainsi dire, au-dessus des agitations humaines362), de manera que se invalida el propsito republicano de catalogar las pasiones entre peligrosas y necesarias, porque a efectos de la vida pblica es indiferente la naturaleza de las mismas: el poder neutral supone ese mbito de imparcialidad que ha de dotar al cuerpo poltico de la calma necesaria para la permanencia del orden en medio del disentimiento. Es decir, hasta ahora, en perspectiva republicana, el dominio de las pasiones (y la proscripcin constitucional de ellas) haba sido considerado como una necesidad inexorable a fin de elevar al individuo del estado salvaje primigenio al estado de civilidad, sobre el cual instalar las prcticas polticas apropiadas para la repblica. Depurar al individuo de las pasiones peligrosas representaba un requisito que apuntaba a la preservacin de la repblica, aun cuando ello supusiera la invasin de la norma constitucional (y a travs de ella)
correcto funcionamiento de los dems poderes sin que se crucen entre s, conservando cada cual en su lugar. Ver Garca-Pelayo, 1991. p.355 362 Constant, 1815/1872. p.21

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en la independencia moral de dicho individuo, miembro de esa asociacin humana; por tanto, ello era anlogo al constreimiento de la libertad en nombre del bien pblico. El poder neutral impide esa invasin de lo pblico en el mbito de independencia y de libertad individual al no temer el despliegue de las pasiones, dado que, a pesar de stas, el orden poltico ha asegurado su permanencia por efecto de la imparcialidad y la calma que drena de ese poder abstracto o punto firme y fijo, simbolizador de la estabilidad del orden poltico. Ello es particularmente sustantivo en el esfuerzo poltico hispanoamericano, ya que, a pesar de la activacin de las pasiones y del disenso, no demanda el sacrificio de la libertad y de la individualidad en aras del orden y la conservacin de la repblica, sino que, por el contrario, permite la conciliacin armnica entre estos aspectos.

Las intenciones de Constant y Bolvar en torno al poder neutral no son necesariamente coincidentes. En Constant observo el propsito de otorgar garantas, mediante la formalidad jurdica constitucional, al despliegue de los derechos de los individuos, en especial la libertad individual. Si alguna objecin se haba hecho al efecto de la individualidad dentro del Estado en atencin al posible estado de confusin que podra imprimir, debilitando as el orden poltico como derivacin de la evidencia en la sociedad poltica de intereses, opiniones, pasiones discordantes y dismiles, Constant teoriza sobre la necesidad de no oponer trabas a esa individualidad, sino constituir una abstraccin que, situndose por encima de ella, sea el punto de permanencia del orden poltico al insuflar imparcialidad y calma en el disentimiento. En esa lnea argumental, el punto focal de Constant privilegia las garantas individuales, principalmente el disfrute de la libertad individual, el cual puede ser pacfico y no catico debido al efecto de la abstracta simbolizacin de la permanencia, orden, imparcialidad y sosiego que emana del poder neutral. En el caso de Bolvar, lo que busca principalmente con la instalacin del poder neutral en la repblica es la permanencia de la misma, de modo que el efecto de dicho poder en resguardo de la libertad del individuo es una utilidad secundaria de esta institucin, pero no el foco por el cual se hace relevante para el Libertador. El principio de conservacin de la repblica, basado en la certidumbre sobre la sucesin, que a su vez se revela en la presidencia vitalicia

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y el vicepresidente hereditario, conforma para Bolvar el valor sustantivo del poder neutral.

Al mismo tiempo, esto ltimo configura en Bolvar una concepcin original sobre la idea de autoridad suprema perpetua. Si bien en el lenguaje republicano la locucin de autoridad suprema haba evocado nicamente la concentracin del poder ilimitado en una autoridad arbitraria y usurpadora, la idea que introduce al respecto Bolvar con su versin del poder neutral refiere ms bien la idea de autoridad como respetabilidad. Es decir, esta autoridad suprema no ejerce activamente el poder ni tiene incidencia sobre los individuos ni las otras entidades que constituyen el poder en el Estado, como haban interpretado los detractores del proyecto de constitucin para Bolivia. Santander, por ejemplo, reflexiona posteriormente en los siguientes trminos: (...) la constitucin le confera (al presidente vitalicio) una autoridad extrema sobre todos los ramos de la administracin con la prerrogativa de no incurrir en responsabilidad363, lo cual resulta inexacto: justamente estaba desprovisto de la autoridad extrema sealada por este prcer. Por tanto, se disocia de la idea de un gobernante con poder ilimitado para aplastar a individuos y magistrados con su voluntad individual, ya que, por el contrario, se establece que esta nueva autoridad suprema se enmarca en el orden constitucional, donde todos los rganos del poder estn debidamente limitados y fiscalizados, y donde a esa autoridad suprema se extreman dichas limitaciones, al punto de convertirla en un ser al que se le ha cortado la cabeza, como seala la metfora de Bolvar, para que nadie tema sus intenciones, y se le han ligado las manos para que a nadie dae. En este sentido, la locucin de autoridad suprema aplicada al poder neutral del Libertador se vincula con la respetabilidad del nico ser no comn en el mbito de la repblica, situado en un punto inalcanzable a las pasiones, respetabilidad la cual es tan extraordinaria que logra impresionar la imaginacin de todos, como haba acotado Constant. Adems de esa acepcin sobre la autoridad suprema, Bolvar la concibe como perpetua en un sentido anlogo al expresado, por cierto, por Edmund Burke sobre la idea de conservacin. De acuerdo con el razonamiento de Burke, la unidad, paz y tranquilidad de la
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Santander. 1988. p.49

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nacin, ms la felicidad de los ciudadanos, reposan en la certidumbre sobre la sucesin. Es decir, reposan en la tradicin que debe permanecer inclume, y que en el caso monrquico responde a "un principio abstracto de la magistratura soberana"364, por lo cual se es rey en virtud de una regla fija de sucesin. Enfatizo que si bien en Bolvar son recurrentes las dudas sobre la posibilidad de realizar y perpetuar la repblica en la Amrica Hispnica, ello no necesariamente confirma que haya tenido el propsito de imponer la monarqua, sino de ajustar la forma republicana (an mediante formas monrquicas, como hemos sealado) con el objeto de hacer posible la permanencia de la repblica. En ese contexto intelectual enmarca Bolvar la idea de autoridad suprema perpetua: esa majestad que no tiene el poder de amenazar a los ciudadanos ni influir en el mbito poltico (excepto para restaurar el movimiento armnico que debe operar entre los poderes pblicos), que se erige por encima de todos por su condicin no comn, se hace inviolable y permanece inalcanzable, y cuya utilidad reside en ser la simbolizacin de la permanencia del Estado, del orden poltico y de las garantas de la individualidad, por lo que ella misma como simbolizacin de la permanencia ha de perpetuarse (como punto firme y fijo) a travs de una tradicin inclume fundada sobre un linaje poltico que, en su forma republicana, responde no al azar de la naturaleza, sino a la virtud del mejor ciudadano.

La moderacin de la forma republicana a travs de las formas monrquicas considerables por Bolvar como tiles para el establecimiento de los principios jurdico-constitucionales de la repblica, en general no es comprendida en estos trminos, sino como un giro hacia la monarqua365. Ambrosio Oropeza,
364

Edmund Burke: Reflexiones sobre la Revolucin Francesa (1790), en Textos Polticos, 1984. 365 El punto que quiero establecer es la renuencia de Bolvar a permitir el despliegue de la repblica, sobre la base de que, segn l, las prcticas republicanas llevan inserto el peligro de la prdida de la repblica, debido a los efectos del ejercicio de la libertad en determinados momentos de la vida poltica. Elecciones populares, por ejemplo, an a travs de los colegios electorales de la poca, supondran la precipitacin de la repblica por efecto del tumulto, segn Bolvar. No redundar en la identificacin de los sucesos en torno al posible giro monrquico en los trminos reiterados por los detractores de Bolvar y por los apologistas de una eventual instauracin monrquica en las repblicas nacientes. Tales sucesos estn

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por ejemplo, refiere la insistencia con que (Bolvar) preconiza la Presidencia vitalicia y el Senado Hereditario, dos elementos de gobierno que rien resueltamente con el republicanismo puro366. No obstante, a mi entender, el problema hacia el cual apunta Bolvar es cmo crear la repblica sin completamente desplegar la repblica. Es decir, en algunos elementos del republicanismo residen, segn Bolvar, los desrdenes que podrn derivar en la disolucin de la repblica. En el mensaje que dirige al congreso de Bolivia al ofrecer el proyecto de constitucin para esta repblica, identifica la posibilidad de la tremenda crisis de las repblicas en las elecciones, las cuales producen el grande azote de las repblicas, la anarqua, que es el lujo de la tirana y el peligro ms inmediato y ms terrible de los gobiernos populares367. Y si estructura un proyecto constitucional para la repblica, en atencin a la referida moderacin republicana mediante la forma monrquica, es a efectos de realizar, como hemos dicho, la utilidad que ha de derivar de determinadas instituciones an proviniendo de fuentes monrquicas, como se produce con el poder neutral de Constant. En ese marco, entiendo que, en la concepcin constitucional de Bolvar, esa aplicacin de la institucin constitucional monrquica est republicanamente legitimada a partir de la propia utilidad republicana, ya que en perspectiva del Libertador los ttulos de aprobacin necesarios para ello derivan exclusivamente de la utilidad hecha al bien comn. Si el diseo de Constant sobre un poder neutro permite asegurar la preservacin de la repblica y a la vez de la libertad (como valor sustantivo desde la perspectiva del ciudadano moderno), en ello residir dicha legitimacin republicana para la adecuacin a la repblica de determinadas instituciones monrquicas, con lo cual estas ltimas dejan de tener tal condicin; por tanto, se republicanizan. Paralelamente, el poder neutral encarna un elemento adicional de su aprobacin ante la repblica: si la libertad es el valor sustantivo liberal de la repblica moderna, la existencia de un poder abstracto que garantiza el despliegue pacfico de la libertad y de la individualidad que garantiza tambin la ausencia de interferencia arbitraria de ese poder en la disposicin de cada individuo sobre su persona y sus bienes
acertadamente compilados y analizados en la obra de Parra Prez, La monarqua en la Gran Ver: Ambrosio Oropeza: Evolucin constitucional de nuestra repblica. Caracas, 1944. p.46 Ver Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.367

Colombia.
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constituye la posibilidad de realizacin del principio ms excelente de una repblica moderna, derivando de ello los ttulos de aprobacin que refiere Bolvar. En suma, el poder neutral combina para la repblica Bolvar la realizacin de dos garantas sustantivas en el mbito de lo pblico y de lo privado: el objeto para el cual Constant piensa el poder neutral est conectado con la esfera de lo privado, y reside principalmente en esa posibilidad de desplegar la libertad y la individualidad bajo la imparcialidad y calma que drena de esa ficcin legal que encarna el poder abstracto; el objeto del poder neutral de Bolvar se enmarca en el espacio de lo pblico, y reposa en la garanta de permanencia del orden poltico, por tanto, de la repblica. Estos objetos configuran la naturaleza del poder neutral, y por tanto no pueden ser disociables. De tal manera, en perspectiva republicana clsica, para la cual el valor sustantivo de la repblica es la preservacin de sta (an teniendo que demandar mayores lmites de la libertad, en un rango insoportable para el ciudadano moderno), el poder neutral es receptor de los ttulos de aprobacin necesarios para legitimarlo republicanamente. Y en perspectiva republicana moderna, para la cual el valor sustantivo de la repblica es la libertad individual, este poder abstracto tambin merece tales ttulos de aprobacin, al proveer ese mbito inalcanzable de imparcialidad y neutralidad que hace posible el despliegue pacfico y seguro de la individualidad y la libertad.

En la estructura estatal, el poder ejecutivo de Bolvar plantea la antinomia de estar conformado por un poder pasivo (el poder neutral) y simultneamente por un poder activo (la vicepresidencia y el cuerpo de ministros), mientras que el diseo constitucional de Constant excluye dicha confusin al separar totalmente los poderes pasivo (neutral) y activo (ejecutivo). En ese sentido, objetivamente es indefinible el carcter activo o pasivo del poder ejecutivo propuesto por Bolvar, dado que integra ambas condiciones al mismo tiempo, y no es claramente cuantificable en qu proporciones. Adems, en la jefatura del ejecutivo coloca justamente a la parte pasiva (el presidente vitalicio), sobre lo cual se levanta la dificultad de comprender lo siguiente: si Bolvar ha instituido este poder neutral como el punto firme alrededor del cual han de girar los ciudadanos y las cosas en la repblica (cada uno en su respectiva rbita, sin ser invadidos ni invadir la esfera del otro, todo lo cual ha de

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producir la idea y la realizacin de la permanencia en esa repblica), no es identificable la necesidad de que el ejecutivo disponga dentro de s mismo de ese poder neutral, cnit fijo y firme que garantice el orden, en principio porque la autoridad que se sobrepone al cuerpo de ministros es el vicepresidente ejecutivo; este ltimo tiene los contrapesos del poder legislativo y de la opinin pblica, y cada ministro de Estado tambin est sujeto a la censura del legislativo, adems de disponer cada uno de una esfera de accin definida. Adems, si la parte activa del ejecutivo requiere de ese poder abstracto capaz de insuflar imparcialidad y restaurar el movimiento de las cosas, no es preciso que ste se encuentre empotrado en dicho ejecutivo, ya que l imprime neutralidad y el efecto reparador a todos los mbitos de lo pblico, a todos los poderes, desde ese punto firme e inalcanzable en el cual ha de situarse, segn describe por Constant. Al mismo tiempo, si el poder neutral no realiza accin alguna (se le ha quitado la cabeza y se le han atado las manos, prescribe Bolvar) y toda accin legal ejecutora est en manos del vicepresidente, tampoco se explica cmo puede mandar pasivamente a la parte activa del cuerpo. En tiempos de paz, encuentro explicacin a tales cuestionamientos en la ausencia de una figura extraordinariamente distinguible en la repblica sobre la cual fundar la condicin no comn que ha de encarnar el titular del poder neutral, tal como debatimos lneas atrs. Pero en tiempos contingentes, el poder neutral pasa a ser un poder activo: Bolvar establece que en tiempos de guerra o de peligro extraordinario, el poder legislativo ha de investir al presidente vitalicio con las facultades que se juzguen indispensables para la salvacin del Estado368. En ese caso, el poder supremo (en sentido clsico) pasa a estar en manos del titular del poder neutral, transformndose ste no slo en un poder activo, sino en el poder dotado de las facultades extraordinarias para enfrentar la contingencia en la repblica. Las limitaciones del mando supremo las establece la propia constitucin, al encargar al legislativo la asignacin al poder neutral temporalmente activo de slo aquellas facultades que ese legislativo determine imprescindibles para manejar la

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Ver el artculo 29 5 del proyecto de constitucin presentado por Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.336

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crisis369. Igualmente, se prescribe que ningn poder constitucional podr suspender la constitucin ni los derechos de los ciudadanos, salvo en las circunstancias expresadas por la constitucin, sealando indispensablemente el trmino que deba durar la suspensin370. Esta previsin constitucional sobre el manejo de la contingencia en la repblica es lo que explicara por qu Bolvar enclaustra el poder neutral dentro del ejecutivo, ya que potencialmente esta magistratura abstracta, smbolo de permanencia, ha de abandonar de manera temporaria su condicin de poder abstracto para erigirse en la autoridad suprema en sentido clsico (y no con el significado de respetabilidad que impresiona a la imaginacin que discutimos prrafos atrs). An as, el presidente vitalicio no encarnara un poder ilimitado, ya que sus facultades estarn limitadas por el legislativo, tanto en su alcance como en prolongacin temporal. Igualmente, ello explica el sentido de convertir un magistrado activo en uno pasivo, al momento en el cual el vicepresidente hereditario sucede en el poder neutral al presidente vitalicio: si bien sus facultades habrn de comprimirse a constituir el principio abstracto sobre el cual reposa la simbolizacin de la permanencia republicana371, en tiempos de crisis debe encarnar el mando supremo, con las limitaciones prescritas por la constitucin.

Respecto a la responsabilidad, el poder neutral de Bolvar no est sujeto a la responsabilidad poltica, al igual como ocurre con el poder neutral de Constant. En ambos casos, la condicin de pasivo del poder neutral es lo que permite deslastrarlo de responsabilidad, dado que su objeto es proveer esa idea abstracta de permanencia que concilia la individualidad, el orden y la libertad, sin ejecutar accin alguna dentro del Estado, por lo que no puede ser acusado
De modo anlogo, en la dictadura romana tambin se entregaban al dictador slo las facultades indispensables para enfrentar la emergencia. En ese sentido la dictadura se distingue de la dominacin absoluta. Ver Schmitt, 1968, p.34 370 Ver el artculo 152 del proyecto de constitucin presentado por Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.361 371 Como refiere Antonio Leocadio Guzmn, en su defensa de la constitucin de Bolivia: Al hablar del ejecutivo y de sus agentes, hemos hallado un poder que sin amenazar las libertades pblicas, evita las convulsiones y los desrdenes, cierra las puertas la ambicion privada, mantiene apagada la anarqua, sostiene las relaciones exteriores, devuelve al pueblo su voluntad y la hace ejecutar; y sucede en fin por un sistema tranquilo y sabio, que evita todos los desrdenes (1826, p.61)
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por ningn rgano del poder poltico372. En el poder neutral de Bolvar, la responsabilidad descansa en el vicepresidente y los ministros de Estado, mientras que en la estructura constitucional pensada por Constant recae sobre el cuerpo de ministros, quienes son los nicos integrantes del ejecutivo constantino. Por tanto, la elevacin del vicepresidente al cargo de presidente supone el trnsito de la condicin activa, responsable, acusable, cuyas acciones han de ser escrutadas tanto por la opinin pblica de los ciudadanos como por otros poderes, a la adopcin de la condicin de irresponsable, inviolable e incluso inalcanzable por los hombres y las cosas.

Finalmente, en la simbolizacin de la permanencia de la repblica que elabora Bolvar en su concepcin sobre el poder neutral encuentro la vigencia real en torno a la debilidad institucional y alguna preeminencia del personalismo poltico373. Veamos: en la teorizacin de Benjamin Constant sobre el poder neutral observo el nfasis en su exposicin sobre las condiciones requeridas
372

Es interesante la idea de premio o gracia otorgada por los ciudadanos que revela en la siguiente cita Antonio Jos de Sucre, cuando renuncia a la presidencia vitalicia el 2 de agosto de 1828 ante el congreso de Bolivia. Dicha idea est conectada, a mi juicio, con el principio liberal de que la garanta de los derechos ciudadanos reposa significativamente en la limitacin de la autoridad pblica emanada del juicio permanente que realice la opinin pblica sobre los actos realizados por los representantes polticos de dichos ciudadanos. Adems, en el sealamiento de Sucre es explcito el desencanto por la condicin pasiva del poder neutral de la presidencia vitalicia. Expresa Sucre: (...) ninguna responsabilidad me cabe por los actos de mi Gobierno. Ruego, pues que se me destituya de esta prerrogativa y que se me examine escrupulosamente toda mi conducta (...) Exijo este premio con tanta ms razn, cuanto que declaro solemnemente que en mi administracin yo he gobernado; el bien o el mal yo lo he hecho; pues por fortuna la naturaleza me ha excluido de esos miserables seres que la casualidad eleva a la magistratura y que, entregados a sus ministros, renuncian hasta la obligacin de pensar en los pueblos que dirigen. Los ministros slo han tenido aqu la organizacin de los ramos de sus departamentos (...) Concili los nimos, he formado un pueblo que tiene leyes propias, que va cambiando su educacin y sus hbitos coloniales (...) y que dirigido por un gobierno prudente, ser feliz (ver Gil Fortoul, 1964, p.504) 373 Utilizo la idea del personalismo poltico desarrollada por Graciela Soriano, en especial su debate sobre el vaco institucional como fundamento de la manifestacin voluntarista del gobernante personalista. En el poder neutral de Bolvar es ms complejo el punto, porque justamente este poder se erige sobre el propsito institucionalizador, pero que no logra finalmente despojarse de la idea de utilidad eventualmente producida por la accin voluntarista personalista. En tal sentido, la constitucionalizacin que propone Bolvar de la simbolizacin de la preservacin de la repblica deriva en la institucionalizacin de la institucin poltica y simultneamente en la institucionalizacin del personalismo poltico. Sobre el sentido que otorga Soriano a la idea de institucionalizacin en tensin con el voluntarismo personalista, ver su obra El personalismo poltico hispanoamericano del siglo XIX. Caracas, 1996. p.203ss

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para esa estructura institucional. Y simultneamente, no desarrolla las condiciones requeridas por el personaje que habr de ser elevado a la titularidad del poder neutral, en parte porque la sucesin monrquica hace ftil la argumentacin sobre tales condiciones (en vista de que dicho personaje habr de encarnar determinada majestad en atencin al azar impuesto por la herencia y el linaje, no por sus mritos), pero principalmente debido a que es irrelevante la condicin personal de ese titular, ya que su lugar en el poder neutral lo despersonaliza u deshumaniza, constrindolo a nicamente representar en el Estado esa esfera inviolable de seguridad e imparcialidad que permite que los disentimientos propios de una sociedad liberal se desarrollen sin peligro. Por el contrario, en la reconfiguracin que hace Bolvar sobre el poder neutral s se evidencia la importancia de que su titular presente determinadas condiciones: ha de ser el ciudadano ms virtuoso, merecedor de la ms alta majestad dentro de la repblica por sus buenos servicios. Adems, el discurso de Bolvar revela que el ejercicio de la vicepresidencia es un estadio por el cual se ha de transitar a fin de acumular la mejor experiencia poltica, antes de asumir la titularidad del poder neutral. Parece un contrasentido, dado que el poder neutral exime al presidente vitalicio de toda accin que invada la esfera de lo pblico y de lo privado, y, en general, de toda accin ejecutora dentro de la repblica. Si en teora el titular del poder neutral que concepta Bolvar est impedido de ejercer acciones e influencia sobre los ciudadanos y los magistrados tal como propone Constant, igualmente debera ser irrelevante la constitucin personal del presidente vitalicio tal como ocurre con el monarca del poder neutral constantino. En esta disonancia entre una y otra interpretacin se revela que en tanto la construccin constantina del poder neutral es netamente institucional, la que realiza Bolvar combina el elemento institucional con el personalista. Lo hace, a mi juicio, por dos razones. La primera, debido a que la lnea sucesoral republicana que establece el Libertador para su poder neutral funda la idea de conservacin en el linaje poltico que reside en las dignidades del presidente vitalicio y el vicepresidente hereditario, con la complejidad de que aunque el primero podra estar desprovisto de atributos personales para ejercer la augusta prerrogativa, el segundo ha de ejercer el poder activo de la ejecucin de las leyes, para lo cual ha de tener determinados atributos, cualidades y experiencia. El segundo elemento se vincula con la transfiguracin que experimenta el poder neutral en situaciones de contingencia en la

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repblica: l deja temporalmente su condicin de poder pasivo y pasa a encarnar el poder supremo con facultades extraordinarias, por mandato del legislativo, a fin de atender la emergencia374. Segn ello, el presidente vitalicio que establece constitucionalmente Bolvar ha de presentar una estructura institucional y tambin una estructura personalista, porque la realizacin del objeto del poder neutral no depende completamente, como ocurre con el caso constantino, del andamiaje institucional de dicho poder, sino que las condiciones inherentes al titular de esta magistratura375 son igualmente determinantes a tales efectos. El carcter dual del poder neutro de Bolvar, es decir, la coexistencia de lo institucional y de lo personalista, se deriva de la disposicin que hace del poder neutral dentro del poder ejecutivo, integrando a este ltimo con una parte activa y una pasiva, en atencin al objeto y facultades de las partes que lo componen. En perspectiva constantina, el arreglo estructural que propone Bolvar no constituira la creacin de un poder neutral en la repblica, sino lo que Constant catalog como el vicio de todas las constituciones, consistente, como vimos en la primera parte de este captulo, en conferir la suma de autoridad a uno de los poderes activos (en esta concepcin de Bolvar, el ejecutivo), transformndose inevitablemente en fuente de la arbitrariedad y de la tirana sin lmites. Ciertamente, en el poder neutral de Bolvar el diseo constitucional apunta a anular la posibilidad de que la augusta prerrogativa del poder abstracto en la repblica pueda degenerar en un poder arbitrario y tirnico, ni siquiera en medio de la contingencia que haga necesaria la asignacin al presidente vitalicio del mando supremo para atender dicha emergencia (porque ella misma est constitucionalmente limitada). No obstante, la ambigedad del ejecutivo propuesto por Bolvar, planteado como poder activo y pasivo al mismo tiempo, integrado simultneamente por magistrados responsables y por un magistrado inviolable e irresponsable, y, en esencia, conformando el poder neutral con base en la combinacin de lo personalista con lo institucional, decantan en una dificultosa adaptacin o republicanizacin de una institucin pensada para la monarqua constitucional,
De alguna manera esta versin de Bolvar sobre el poder neutral de Constant evoca la idea de virtud del gobernante, presente especialmente en la tradicin republicana expresiva en el Renacimiento italiano. Vid supra 375 Titular que ha de ser el ciudadano ms virtuoso, experimentado en los negocios polticos, y sobresaliente por sus buenos servicios al bien pblico, segn se desprende del discurso de Bolvar.
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con la cual se pretende moderar el despliegue de la repblica en la creacin de dicha repblica.

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Liberalismo y republicanismo en Bolvar (1819-1830)

CAPTULO 4 DEL PODER MUNICIPAL AL PODER ELECTORAL

En el poder electoral que propone Bolvar en su proyecto de constitucin boliviana de 1826 es perceptible, como veremos, la influencia del poder municipal establecido por Benjamin Constant en su Curso de Poltica Constitucional y sus Principios de Poltica, publicados por primera vez en los aos 1814 y 1815, respectivamente. Debo anticipar una distincin fundamental entre esta versin del poder municipal y que la adopcin hecha por Bolvar del poder neutral de Constant para configurar la presidencia vitalicia formulada igualmente para la constitucin de Bolivia, que debatimos en el captulo anterior. En el caso de la presidencia vitalicia, el proceso por el cual transita Bolvar es el de republicanizar una institucin monrquica, a objeto de asegurar la utilidad pblica mxima, consistente en las posibilidades de garantizar la permanencia de la repblica. Y de dicha institucin deriva, a su vez, una utilidad adicional, que desde la perspectiva individual encarna el valor sustantivo de la repblica, consistente en la garanta para el disfrute de la libertad individual. Pero, en suma, esa presidencia vitalicia le permite a Bolvar el diseo de una institucin constitucional a efectos de poder aspirar a la eternizacin de la repblica, que, en adicin, no demanda nuevos sacrificios a la individualidad, sino que por el contrario provee garantas a ella. En cambio, el fundamento del poder electoral de Bolvar, provisto por el poder municipal de Constant, tiene la particularidad de introducir el elemento federalista en las bases jurdicas y constitucionales que se busca establecer, lo cual representa la adopcin de una institucin a la cual es inherente una condicin que hasta entonces haba sido rechazada por Bolvar376. Coincidencialmente, el poder electoral y el poder municipal suponen para Bolvar y Constant, respectivamente, la conveniencia poltica sobre la incorporacin o, al menos, el poltico manejo de elementos controvertibles en las ideas polticas de estos
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Bolvar no abdica a sus ideas centralistas para una repblica una e indivisible, sino que estructura lo que l concibe como una forma distinta del federalismo tradicional, perverso e irrealizable, como veremos en este captulo.

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personajes: la dosificacin del individualismo para el francs y la introduccin de cierta forma de federalismo para el colombiano.

En el caso de Constant, cuyo pensamiento se centra difanamente en la construccin de un orden poltico y jurdico que asegure el despliegue de la individualidad y la libertad individual, el poder municipal le permite finalmente moderar el individualismo y los problemas que derivan de l, principalmente en conexin con cmo establecer los vnculos y la afectividad entre los individuos y la sociedad poltica a la que pertenecen, en un orden marcadamente signado por el inters individual, por lo que esa afectividad con lo pblico tiende a ser dbil al identificar la va de conciliacin entre el individualismo y las posibilidades de desplegar el amor por la patria, es decir, la vinculacin afectiva entre el individuo y la sociedad poltica de la cual es miembro. En el caso de Bolvar, el giro es mucho ms crucial, en tanto el poder electoral supone una relativa abdicacin a sus posturas antifederalistas, al materializarse en el reconocimiento de la conexin existente entre la libertad individual y la autonoma local en una repblica moderna, y la necesidad de permitir el despliegue de alguna forma de federalismo que, por un lado, haga ms amable al individuo la pertenencia a una repblica que no constria impertinentemente su libertad individual, y que, por otra parte, no ha de traducirse irremediablemente en una amenaza de anarqua y disolucin del orden poltico, sino que, por el contrario, se erija en un elemento de conservacin de la repblica.

En este captulo expondr, primero, la naturaleza del poder municipal teorizado por Benjamin Constant; segundo, la naturaleza del poder electoral concebido por Bolvar para la constitucin boliviana; y tercero, la relacin entre una y otra propuesta constitucional, a la luz de la idea en torno a la forma federalista como posibilidad de vinculacin del individuo con la idea de patria, del ciudadano privado con lo pblico, y de la garanta de la libertad individual con la idea de permanencia de la repblica.

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I- Poder municipal: las bases de un patriotismo pacfico y perdurable

La primera precisin en torno al poder municipal que elabora Constant, el cual va a servir de fuente terica para fundar los principios polticos y las bases jurdico constitucionales del poder electoral que Bolvar presenta para Bolivia en 1826, se centra en su concepcin vinculada con un gnero nuevo de federalismo. En efecto, el autor desarrolla su idea de poder municipal en el Curso de Poltica Constitucional que publica en 1814, y esa misma idea es trabajada hasta alcanzar una exposicin ms elaborada, la cual se despliega un ao despus en la obra Principios de Poltica, en el captulo XII de la misma, bajo el ttulo Du Pouvoir Municipal, des autorits locales, et dun nouveau genre de fdralisme. Ello a la vez supone la formulacin, por parte de Constant, de una crtica a la idea preeminente de federalismo, en la cual anticipa la necesidad de avanzar, en la materia, hacia la identificacin de un nuevo gnero. A mi entender, los elementos que impulsan y sustentan esa crtica estn conectados con la excesiva independencia observada por Constant entre las partes del Estado federal, lo que puede afectar los compromisos inherentes a la propia asociacin poltica. Es decir, la crtica revela la diseccin entre la posibilidad de cohesionar al Estado federal nicamente en trminos de su situacin frente a los dems Estados, y la pretensin de mantener lo que podra ser denominado como una disgregacin interna entre las fracciones componentes de dicho Estado. En esos trminos, la propuesta de Constant resulta interesante porque plantea la reconfiguracin del federalismo en nuevo gnero expresivo de la conveniencia y utilidad a la asociacin humana, lo cual contrasta con lo que haba sido la posicin generalizada entre los detractores del federalismo, consistente en la bsqueda de su anulacin a partir de la imposicin del centralismo. En suma, esta crtica de Constant apunta a dicha reconfiguracin del federalismo y no a su negacin (como haba sido la tendencia entre los antifederalistas o centralistas), y ello se dirige hacia ese derrotero debido a que Constant identifica en la forma federal una mayor posibilidad de despliegue y de garantas para el disfrute de la libertad individual (que, cabe insistir, es el foco de sus especulaciones polticas

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y constitucionales) que la que puede aportar el centralismo, el cual ms bien apuntara a amenazar en cierta medida esa libertad y el reconocimiento poltico de la diversidad poltica. En esos trminos, la conformacin de ese nuevo gnero de federalismo es una necesidad impuesta en aras de la proteccin de la libertad y de las garantas individuales, en vista de la incompatibilidad que encarnara el centralismo frente a la libertad moderna, y en vista tambin de los defectos de la concepcin generalizada sobre el federalismo, la cual no resulta precisamente adecuada para tal objeto liberal. En esa tnica, Constant interpreta que Lon nomm fdralisme une association de gouvernements qui avaient conserv leur indpendance mutuelle, et ne tenaient ensemble que par des liens politiques extrieurs377. De acuerdo con el autor, el defecto de este establecimiento consiste en que los estados federados reclaman sobre los individuos o sobre las porciones de su territorio una jurisdiccin que no les corresponde y, a la vez, pretenden conservar frente al poder central una independencia qui ne doit pas exister (que no debe existir). En esas condiciones, Constant concluye que el federalismo se ha hecho compatible con el despotismo en el interior y al mismo tiempo con la anarqua en lo exterior. En consecuencia, seala que: Cette institution est singulirement vicieuse (Tal institucin es particularmente viciosa). Para Constant, la idea imperante en torno al federalismo conduce a la antinomia de someter las relaciones exteriores del Estado a la supremaca del lazo federal, dejando una independencia completa a la constitucin interior de dicho Estado. Ello sera inconveniente, en esa lnea, porque supondra una transgresin a lo que de acuerdo con Constant correspondera con una racionalidad poltica y jurdica, inherente a la idea de que en toda sociedad parcial, cada fraccin debe hallarse en una dependencia ms o menos grande respecto a la asociacin general, incluyendo los arreglos internos de aquella; a la vez, se requiere que la organizacin interna de las fracciones particulares disfrute de una independencia perfecta en aquello que no afecte a la asociacin general, al igual que aquella parte de la existencia del

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Constant, 1815/1872. p.101. Se ha denominado federalismo a una asociacin de gobiernos que conservan su mutua independencia, y que mantienen una unidad slo a travs de vnculos polticos exteriores

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individuo que no amenace al inters social siempre debe permanecer libre378. De esta manera, Constant trata de demostrar que entre las fracciones de ese Estado federal debe establecerse una influencia recproca sobre sus correspondientes constituciones interiores, principalmente porque de sus principios constitucionales habr de depender el cumplimiento de sus compromisos recprocos. Esta crtica de Constant al gnero de federalismo el cual no se plantea crear y mantener una fortaleza en sus vnculos en lo interior anloga a la de sus vnculos en lo relativo a lo exterior, guarda una particular coincidencia con el inters expresivo en los centralistas, temerosos de que la debilidad en la cohesin interior de un Estado federal culmine con la eventual disolucin de su orden poltico. En el caso de Constant, el nuevo gnero de federalismo que propone apunta igualmente a la bsqueda de una cohesin interior que sea lo suficientemente slida, como para garantizar la integridad de dicho orden poltico y disipar el peligro de su eventual desmembramiento. Pero, a la vez, entre los argumentos centralistas y la teorizacin de Constant hay una distincin bsica, con base en que los primeros apuntarn a suplir las deficiencias del federalismo a travs de la cancelacin de este ltimo y la imposicin, en consecuencia, del centralismo, en tanto que Constant apreciar la conservacin del espritu de la forma federal, a la cual propondr la introduccin de los ajustes institucionales constitucionales que observa pertinentes, a fin de hacer surgir un federalismo coherente con la idea de utilidad y conveniencia en una asociacin poltica liberal, con lo cual habr de erradicarse la institucin federal existente, catalogada por el autor como singularmente viciosa. El fundamento del federalismo que se revela en el pensamiento de Constant como valor sustantivo es el que permite visualizar diferentes rdenes de desenvolvimiento en la sociedad poltica a los cuales corresponden diferentes niveles de autoridad poltica. El argumento es anlogo al desarrollado por Constant con relacin al lmite de la soberana del pueblo: si en la sociedad existe una esfera de lo pblico en la cual la soberana del pueblo tiene incidencia directa, dado que dicha esfera representa un inters legtimo para
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Ver Constant, 1815. p.101-102

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ella y adems le corresponden espacios en la misma, tambin existe una esfera de lo individual que ha de quedar siempre fuera del alcance de dicha soberana, ya que la segunda carece de inters legtimo en la primera, y no puede ser amenazada por el desenvolvimiento que haga la individualidad en aquella379. Esta idea se fundamenta en la premisa de que la soberana del pueblo no puede ser absoluta; por tanto, la invasin de esa soberana popular en la esfera de la individualidad constituye una transgresin de sus lmites, es decir, un exceso arbitrario que desemboca en la mcula y, en fin, en la prdida de libertad individual. Trasladando el argumento al mbito de la organizacin interna del Estado, Constant propone la distincin entre los asuntos que interesan a la nacin y aquellos que interesan slo a una fraccin de la misma; de ese modo, los representantes de la nacin habrn de atender legtimamente los primeros, en tanto que los representantes de dichas fracciones sern quienes deban atender con derecho y delegacin legtimos los segundos. Ello equivale a sealar que el eventual manejo de los asuntos de las fracciones por parte de las autoridades nacionales consistir en una invasin arbitraria del mbito de esas fracciones, lo que habr de traducirse en una disminucin de su libertad. Constant lo expresa en los siguientes trminos:
La direction des affaires de tous appartient tous, cest --dire aux reprsentants et aux dlgues de tous. Ce qui nintresse qu une fraction doit tre dcid par cette fraction 380 (La conduccin de los asuntos de todos pertenece a todos, es decir, a los representantes y delegados de todos. Aquello que no interesa ms que a una fraccin debe ser decidido por dicha fraccin)

En esa lnea, Constant percibe al federalismo como necesidad y utilidad para la asociacin poltica, al vincular la forma federalista con la idea sobre los tipos de intereses que pueden coexistir en esa asociacin, y los tipos de rdenes que han de incidir en ellos. De esa forma, los intereses individuales que en nada inciden en el mbito de lo pblico deben corresponder exclusivamente al individuo; los intereses de las comunidades de individuos habrn de ser manejados y atendidos por dichas comunidades, y as sucesivamente, hasta llegar a los
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Ver De la souverainet du peuple et de ses limites en Additions et notes en Constant, 1814/1872. p.275ss. Ver tambin De la souverainet du peuple en Constant, 1815/1872. p.7ss 380 Constant, 1815/1872. p.98

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intereses nacionales que competen a todos, y han de ser administrados y delegados a autoridades igualmente nacionales. Este argumento deriva en la concepcin de Constant sobre la correspondencia entre jurisdicciones e intereses: el individuo tendr jurisdiccin en la esfera de lo individual, la nacin tendr jurisdiccin en la esfera de lo general, y entre uno y otro extremo se destacarn diversos niveles a los que habr de corresponder una jurisdiccin proporcional a ellos, en atencin a las dimensiones y rdenes involucrados en los mismos. Dicho de otro modo, a cada dimensin de intereses se corresponde una determinada jurisdiccin legtima, que habr de mantenerse dentro de los lmites inherentes a la esfera de la cual forma parte, dado que cualquier exceso en su respectiva competencia constituir una alteracin del orden, que degenerar en una restriccin arbitraria de la libertad y del derecho de cada una de esas dimensiones de manejar por s mismas aquellos intereses que corresponden nicamente a ellas. Teoriza Constant:
Supposez une nation dun million dindividus, rpartis dans un nombre quelconque de communes. Dans chaque commune, chaque individu aura des intrts qui ne regarderont que lui, et qui, par consquent, ne devront pas tre soumis la juridiction de la commune. Il en aura dautres qui intresseront les autres habitants de la commune, et ces intrts seront de la comptence communale. Ces communes leur tour auront des intrts qui ne regarderont que leur intrieur, et dautres qui stendront un arrondissement. Les premiers seront du ressort purement communal, les seconds du ressort de larrondissement et ainsi de suite, jusquaux intrts gnraux, communs chacun des individus formant le million qui compose la peuplade. Il est vident que ce nest que sur les intrts de ce dernier genre que la peuplade entire ou ses reprsentants ont une juridiction lgitime: et que sils simmiscent dans les intrts darrondissement, de commune ou dindividu, ils excdent leur comptence. Il en serait de mme de l arrondissement qui simmiscerait dans les intrts particuliers dune commune, ou de la commune qui attenterait lintrt purement individuel de lun de ses membres 381 (Supongamos una nacin de un milln de individuos, repartidos en determinado nmero de municipios. En cada municipio, cada individuo tendr intereses que no conciernen a nadie ms que a l, por lo que, en consecuencia, no debern someterse a la jurisdiccin del municipio. Ese mismo individuo tambin tendr otros intereses en comn con otros habitantes del municipio, y esos intereses sern de competencia comunal. A su vez, estos municipios tendrn intereses que slo conciernen a su mbito
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interior, y otros que se extendern al distrito correspondiente. Los primeros sern intereses puramente comunales o municipales, en tanto que los segundos sern distritales, y as sucesivamente hasta llegar a los intereses generales, comunes a cada uno de los individuos que conforman el milln de habitantes de la nacin. Est claro que la nacin entera o sus representantes tendrn jurisdiccin legtima slo sobre los intereses generales: exceden su competencia si ellos se involucran en los intereses del distrito, del municipio o del individuo. Igualmente sera ilegtima la pretensin del distrito de inmiscuirse en los intereses particulares del municipio, o del municipio que atenta contra el inters puramente individual de uno de sus miembros)

En la concepcin de federalismo manejada por Constant son identificables los principios de su pensamiento liberal esencialmente en la siguiente idea: si el fin de la constitucin es otorgar a travs de las bases jurdicas y polticas sobre las cuales se ordena la asociacin humana garantas al disfrute de la libertad individual y los derechos cvicos, ser necesario determinar los espacios en los cuales lo pblico se deslinda de lo privado, y aquello que es de competencia general lo hace con respecto de lo que es de competencia particular. El orden consiste, en ese sentido, en la conservacin y permanencia en los mbitos correspondientes, de manera que ninguno pueda rebasar los lmites que le han sido sealados, ni exceder su rea de jurisdiccin al pretender extenderse hacia una esfera distinta a la propia. En la ordenacin del Estado se da este mismo principio con relacin a los intereses locales y nacionales, en sus diversos niveles y gradaciones, en cuyo caso la libertad estar vinculada a la administracin de los intereses respectivos por autoridades pertenecientes cada una a cada esfera, como sentencia Constant:
Lautorit nationale, lautorit darrondissement, lautorit communale, doivent rester chacune dans leur sphre 382 (La autoridad nacional, la autoridad del distrito, la autoridad del municipio, deben permanecer cada una dentro de su esfera)

Y ello es inherente a la necesidad de que cada fraccin del Estado, como denomina Constant, determine con independencia cules habrn de ser sus respectivas autoridades, es decir, los representantes en quienes delegan la administracin de sus intereses comunes, dentro de dicha esfera local, comunal, distrital o nacional, de modo que la autoridad pblica designada
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pueda manejar nicamente los intereses de la jurisdiccin en la cual se circunscribe. De ello se desprende simultneamente la necesidad de que la relacin de dependencia de dichas autoridades se establezca con relacin a los individuos, a los miembros de la sociedad poltica de los cuales reciben la comisin del poder poltico respectivo. Ello tiene una significacin fundamental en la idea de Constant sobre federalismo, ya que remite a la conclusin de que el poder local ha de ser independiente del poder ejecutivo, de manera que puedan cumplirse los supuestos polticos expuestos. Lo contrario supondra una sujecin de las autoridades locales a la autoridad ejecutiva nacional, lo que indefectiblemente ha de traducirse en la posibilidad de injerencia del poder y del inters nacional en un mbito que legtimamente no le corresponde. Observa el autor:
Lon a considr jusqua prsent le pouvoir local comme une branche dpendante du pouvoir excutif: au contraire, il ne doit jamais lentraver, mais il ne doit ponit en dpendre 383 (Hasta el presente se ha considerado al poder local como una rama dependiente del poder ejecutivo, cuando, por el contrario, sin jams obstaculizarlo, nunca debe depender de l)

Obviamente Constant hace la salvedad de que la esfera nacional no tendr jurisdiccin en aquel desenvolvimiento de lo poltico que se lleve a cabo en las distintas esferas locales o regionales, el cual no estorbe o perturbe a dicha esfera nacional. Ello plantea nuevamente la analoga con la interaccin entre la individualidad, la soberana popular y el Estado: la libertad individual est en ejercicio en tanto ni el Estado ni la soberana popular puedan interferir arbitrariamente con el despliegue que haga de ella cada miembro de la asociacin poltica. Por tanto, el mbito de lo pblico slo podr interferir el mbito de lo particular estrictamente en aquellas situaciones en las que el despliegue del segundo afecte o tenga incidencia sobre el primero. A la par, si el poder municipal est sujeto al poder ejecutivo, el federalismo se hace vicioso al convertirse en una causa inminente de disolucin, como teoriza Constant. Ello operara como efecto de la resistencia que encontrara en el poder municipal el poder ejecutivo, en el esfuerzo de este ltimo por hacer cumplir las leyes. Dicha oposicin sera un efecto de la tendencia a la inercia,
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que Constant describe en torno al poder municipal subordinado al ejecutivo. En este sentido se sugiere al mismo tiempo la argumentacin de Constant en contra del centralismo. Es decir, la defensa a la organizacin centralista del poder se fundamenta en la idea en torno a la cual se asume el centralismo como el sistema ms idneo para asegurar la cohesin interna del Estado, en atencin a la mayor posibilidad supuesta de concentracin de la organizacin y funcionamiento de la empresa estatal. Esto en el contexto francs en el cual escribe Constant tiene, adems, una connotacin adicional, dado que la idea del centralismo se configura como armnica de la idea de unidad de la repblica. Aunque Constant teoriza en estos momentos para la monarqua constitucional, las ideas polticas prevalecientes en la Francia post-revolucionaria van acompaadas del paradigma de unidad y cohesin en la repblica384, de manera que la propensin al centralismo o incluso a la forma federalista catalogada por Constant como viciosa se fundamenta en esos supuestos tico-polticos inaugurados a partir de la ruptura con el antiguo rgimen, y donde esa idea de unidad se hace permanente en la invocacin al valor de libertad385. De acuerdo
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Susan Dunn (1999) plantea la distincin entre las revoluciones angloamericana y francesa como proyectos ilustrados en los que, con base en principios polticos anlogos, se bifurcan en lo relativo a las ideas de diversidad y reconocimiento de la diferencia en el caso angloamericano, y de unicidad, uniformidad y unidad en el caso francs. De all resulta un proyecto ms liberal por una parte, y por la otra uno ms restrictivo en atencin a la libertad otorgada tanto al ciudadano como a las localidades y regiones para ordenar sus propios intereses. En esa lnea, la repblica angloamericana se constituye como sociedad, en tanto la francesa lo hace como comunidad. En tanto en aquella sociedad los hombres son libres para realizar la convivencia poltica en medio de su diversidad de intereses, pasiones, afectos y opiniones, en la comunidad es sta la que incide en el tipo de derechos, opiniones, afectos e intereses disfrutables por individuos y minoras, de acuerdo con los preceptos dictados por aquel corpus que logre encarnar el discurso de la voluntad general. Tal concepcin se proyecta en el tipo de organizacin que deciden angloamericanos y franceses para sus respectivas repblicas: la forma federal ser cnsona con la idea de sociedad en la que intereses diversos y a veces opuestos pueden coexistir y balancearse, mientras que la forma centralista ser la apropiada para una repblica que ve en la unidad moral y de opinin las posibilidades reales para su propia cohesin y permanencia. Whereas the French emphasized the primacy of community, James Madison had viewed community as the primary danger to rights. The community, he judged, was more potentially destructive of rights and freedom than the government (1990, p.154) 385 En el mbito de las ideas republicanas de la post-revolucin francesa, Fauchois seala que la centralizacin es un producto del Antiguo Rgimen qui a survcu la Rvolution parce que adapt la nouvelle socit. (...) Bien que la centralisacion ne se rduise pas une simple question dorganisation territoriale, nous ne chercherons pas dresser un tableau exhaustif des lgislations et practiques issues de cette ncessit indite: conjuguer la souverainet indivisible avec lmergence dune nouvelle socit. El autor destaca la vinculacin entre la

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con la perspectiva liberal de Constant, esta idea de imposicin de la unidad (y, por proyeccin en la organizacin interna del Estado, del centralismo o de un federalismo vicioso) es propensa a generar una constriccin de la libertad: primero, porque hace preeminente la idea del todo sobre la idea de la individualidad; segundo, debido a que, en consecuencia, prescribe afectos y conductas a los individuos con base en un valor superior y externo a ellos, con lo que se eclipsa su derecho al despliegue regular de la libertad individual; tercero, sucumbe en el intento por crear una autoridad omnmoda capaz de asegurar la observacin debida de las leyes a lo largo y ancho del Estado, y, de acuerdo con Constant, todo poder que se pretenda absoluto en la asociacin humana encarna la posibilidad ms o menos latente de derivar en despotismo. En suma, esa autoridad omnmoda que aspira a controlar las fracciones desde el centro excita en ellas un sentimiento de resistencia, alimentado a su vez por la dbil atencin que el centro pueda prestar a la satisfaccin de los intereses particulares de dichas fracciones. Y de acuerdo con Constant, en todo ello reside el germen de la disolucin, la cual deber ser anulada con base en la renuncia a los intentos centralizadores o de persistencia de un federalismo vicioso. Es la argumentacin del autor:
Si lon confie aux mmes mains les intrts des fractions et ceux de ltat, ou si lon fait des dpositaires de ces premiers intrts les agents des dpositaires des seconds, il en rsultera des inconvnients de plusieurs genres (...) Les lois gnrales seront mal excutes, et les intrts partiels mal mnags. Quiconque a rflchi sur lorganisation du pouvoir municipal dans les diverses constitutions que nous avons eues, a d se convaincre quil a fallu toujours effort de la part du pouvoir excutif pour faire excuter les lois, et quil a toujours exist une opposition sourde ou du moins une rsistance dinertie dans le pouvoir municipal. Cette pression constante de la part du premier de ces pouvoirs, cette opposition sourde de la part du second, taient des causes de dissolution toujours imminentes 386 (Si se confan a las mismas manos tanto los intereses de las fracciones como los del Estado, o si se hacen depositarios de estos primeros intereses a los
idea de centralizacin con la idea de preservar, an en una repblica moderna, la supremaca del inters pblico por encima del inters particular, y, adems, asegurar tambin la superioridad del poder central sobre cualquier pretensin de las fracciones por obtener importancia poltica como miembros de la repblica: Lunit et lindivisibilit de la Rpublique signifient aussi que la Convention doit gouverner seule et que seule elle doit gouverner (en: Furet y Ozouf, 1991, p.67, 72, 73, 76) 386 Constant, 1815/1872. p.99

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mismos agentes depositarios de los segundos, se obtendrn inconvenientes de diversos gneros (...) Las leyes generales sern mal ejecutadas, y los intereses parciales sern mal manejados. Quien haya reflexionado sobre la organizacin del poder municipal en las distintas constituciones que hemos tenido, habr evidenciado que siempre el poder ejecutivo ha tenido que esforzarse para hacer cumplir las leyes, y que siempre ha existido una oposicin sorda o, al menos, una resistencia inercial en el poder municipal. Esta presin constante de parte del poder ejecutivo, y esa oposicin sorda de parte del poder municipal, han sido causas inminentes de disolucin)

La metfora que utiliza Constant para definir la condicin de un poder municipal subordinado al poder ejecutivo connota la inexistencia del tal poder; por tanto, ser un fantasma. De la siguiente cita se desprende, adems, que para que el poder municipal no consista en una simple agrupacin de agentes subordinados es preciso que el ejecutivo est desprovisto del derecho de destituirlos:
Aussi longtemps que vous ferez des membres du pouvoir municipal des agents subordonnes au pouvoir excutif, il faudra donner ce dernier le droit de destitution, de sorte que votre pouvoir municipal ne sera quun vain fantme 387 (Mientras los miembros del poder municipal sean agentes subordinados del poder ejecutivo, habr que otorgar a este ltimo el derecho de destituir, de suerte que el poder municipal no ser ms que un intil fantasma)

El modo a travs del cual el poder municipal deja de ser competencia del ejecutivo consiste, segn Constant, en los mismos lmites que lo definen. Ello se deriva de lo siguiente: su objeto est dado por un tipo de asuntos que slo conciernen a l, y, simultneamente, su poder poltico se relaciona nicamente con sus administrados, sin interrelacionarse ni afectar ninguna otra esfera del orden poltico. Por ello Constant lo plantea como un espacio en la administracin que es anlogo al que ocupan los jueces de paz en el orden judicial:
Le pouvoir municipal doit occuper, dans ladministration, la place des juges de paix dans lordre judiciaire. Il nest un pouvoir que relativement aux administrs, ou plutt cest leur fond de pouvoir pour les affaires qui ne regardent queux 388

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Constant, 1815/1872. p.100 Constant, 1815/1872. p.100

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(En la administracin, el poder municipal debe ocupar el lugar asignado a los jueces de paz en la esfera judicial. Slo es un poder respecto a sus administrados, o ms bien consiste en un poder para el manejo de los asuntos que conciernen a estos)

Esta esfera del poder municipal define, asimismo, la proximidad entre la autoridad local y el individuo cuyos intereses colectivos han de ser atendidos por dicho representante. Estos intereses se deslindan de los intereses generales de la nacin al ser comunes slo a determinados habitantes de determinadas localidades. La posibilidad de satisfacer el inters general se genera en el correspondiente mbito de lo general, a la vez que la realizacin del inters individual se circunscribe al espacio de expansin individual. Entre uno y otro polo coexisten determinados intereses colectivos con base en lo local que igualmente requieren de una esfera para su adecuado despliegue, y en ello se fundamenta, para Constant, no slo la necesidad de establecer el poder municipal, sino muy especialmente el inters a partir del cual esos individuos habrn de observar una obediencia legtima a dicho poder. Por tanto, la majestad de esta institucin constitucional que propone Benjamin Constant no derivar de la fuerza encarnada en dicho poder municipal, sino de la posibilidad de realizacin de esos intereses colectivos que slo pueden ser adecuadamente atendidos por una autoridad lo suficientemente prxima a los individuos de los cuales emanan. Cualquier autoridad superior al poder municipal ser igualmente ms distante de la posibilidad de conocer, comprender y abordar adecuadamente la satisfaccin de tal inters. Explica el autor:
Que si lon objecte que les administrs ne voudront pas obir au pouvoir municipal, parce quil ne sera entour que de peu de force, je rpondrai quils lui obiront, parce que ce sera leur intrt 389 (Si se objeta que los administrados no querrn obedecer al poder municipal, dado que ste carece de fuerza, responder que los administrados obedecern tan slo debido a su propio inters)

En este sentido es perceptible en Constant la crtica al centralismo y al federalismo vicioso (el cual somete el poder municipal al ejecutivo), a efectos de demostrar las desventajas identificables en la pretensin del poder ejecutivo
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Constant, 1815/1872. p.100

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en torno a controlar toda ejecucin de las leyes en todos los mbitos y fracciones de la nacin. El argumento conduce a lo siguiente: el poder municipal puede ser legtimamente observado por los individuos sobre la base del inters y no de la fuerza (propia de la naturaleza del poder ejecutivo); a la par, si se concibe que el poder municipal podra encarnar la dispersin del poder poltico al cual se someten los individuos de manera de no disolver el orden, el planteamiento de Constant confirma que ese poder municipal aportar garantas al despliegue regular de la libertad individual, el cual, al situarse fuera del alcance del poder ejecutivo central, podr ser ms o menos agitado, pero nunca podra degenerar en anrquico, de modo que no podra afectar al inters general. Lo expone Constant en estos trminos:
Lautorit navait pas besoin dtre dure pour tre obie. La libert pouvait tre orageuse sans tre anarchique 390 (La autoridad no tena necesidad de ser dura para ser obedecida. La libertad poda ser tempestuosa sin ser anrquica)

Ante la eventual amenaza de caos, Constant admite la intervencin del poder ejecutivo junto con los agentes directos y distintos del poder municipal:
Enfin, si la dsobissance des citoyens portait sur des objects dordre public, le pouvoir excutif interviendrait, comme veillant au maintein de lordre; mais il interviendrait avec des agents directs et distincts des administrateurs municipaux 391 Si la desobediencia de los ciudadanos afectara al orden pblico, el poder ejecutivo intervendra, velando por la preservacin del orden. Tal intervencin se producira por medio de agentes directos, distintos de los administradores municipales)

Ahora bien, Constant encuentra en ese gnero nuevo de federalismo la posibilidad de instalar un patriotismo pacfico y perdurable entre los individuos, dado que, para el escritor, los verdaderos sentimientos patriticos crecen en las localidades a las cuales pertenecen tales individuos. Ello conduce a concebir que la conexin afectiva entre el individuo y la patria se da primero en el mbito local para luego y slo luego expandirse hacia el mbito nacional o general. Este sealamiento enfrenta dos criterios prevalecientes
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Constant, 1814/1872. p.294 Constant, 1815/1872. p.100-101

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sobre el asunto: por una parte, la tradicin republicana que sobrevive y se hereda en las repblicas modernas estructura una idea de bien comn que remite a una sola idea de patria; es decir, el individuo desarrolla esa pasin necesaria por la cual es capaz de renunciar a s mismo y entregarse a la realizacin de ese bien comn, porque en ello es expresivo su amor por la patria, que es una, indivisible, no diseccionable. En tal lnea de pensamiento, no se concibe que ese amor pueda ser fraccionado o que pueda ser insuflado desde lo local hacia lo general, ya que es esa patria (general) la que demanda esa entrega pattica por parte de sus miembros. Por tanto, desde una perspectiva republicana clsica el argumento de Constant sera vicioso, porque pondera la construccin de la afectividad hacia la patria en la esfera de lo local, de manera que el primer amor del individuo hacia el todo vendra dado por lo que desde el siglo XIX en la Amrica Hispnica ha sido denominado como la patria chica. Ante ello, la argumentacin de Constant apunta a desmontar esta premisa republicana clsica, al intentar verificar que la nica forma natural de vincular afectivamente al individuo con su asociacin poltica es a travs de esa primera forma de amor entre l y su localidad, de manera que el amor prescrito por los republicanos clsicos (del individuo hacia la patria) slo puede ser consecuencia de esa manifestacin primigenia de afectos por lo local, y nunca una construccin autrquica y suprema hacia lo general. Por otra parte, desde una perspectiva ms individualista y liberal, lo que plantea Constant (con relacin a la posibilidad de construir el patriotismo pacfico y perdurable sobre la base de la afectividad naturalmente dada entre el individuo y la localidad en la que nace y crece) sugiere igualmente un enfrentamiento con la idea de que toda vinculacin entre el individuo y su sociedad poltica habr de derivar de la relevancia que representa para el primero la conservacin de la segunda, en tanto de ella emanen los beneficios para que aqul pueda desplegar de modo pacfico y seguro su libertad e inters individual. La crtica de Constant a tal planteamiento enfoca el hecho de que, segn este filsofo, la posibilidad de percibir tales beneficios es transportable, aplicable a cualquier otra asociacin poltica en la que dicho individuo pueda encontrar un orden de libertad donde perciba iguales bienes polticos y cvicos; por tanto, es necesario algo ms para que pueda producirse una vinculacin afectiva verdadera. Con base en esta idea de patriotismo pacfico y perdurable, fundado sobre lo geogrficamente

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prximo, Constant teoriza la necesidad de otorgar a lo local, municipios y distritos, toda la importancia poltica que no afecte al bienestar general:
Tal est le fdralisme quil me semble utile et possible dtablir parmi nous. Si nous ny russissons pas, nous naurons jamais un patriotisme paisible et durable. Le patriotisme qui nat des localits, est, aujourdhui surtout, le seul vritable. On retrouve partout les jouissances de la vie sociale; il ny a que les habitudes et les souvenirs quon ne retrouve pas. Il faut donc attacher les hommes aux lieux qui leur prsentent des souvenirs et les habitudes, et pour atteindre ce but, il faut leur accorder, dans leurs domiciles, au sein de leurs communes, dans leurs arrondissements, autant dimportance politique quon peut le faire sans blesser le lien gnral 392 (Tal es el federalismo que me parece til y posible establecer entre nosotros. Si no lo logramos, nunca dispondremos de un patriotismo pacfico y perdurable. El patriotismo que nace de las localidades es, principalmente hoy, el nico verdadero. En cualquier lugar pueden encontrarse los goces de la vida social, no as los hbitos y los recuerdos. Es necesario vincular los hombres con aquellos lugares que les presentan recuerdos y costumbres. Para ello, hay que concederles en sus hogares, municipios y distritos, toda la importancia poltica posible, sin herir el bienestar general)

No obstante, Constant no establece que la proximidad entre el individuo y su localidad decante inmediatamente en ese patriotismo permanente sobre el cual argumenta. Lo que plantea es que de dicha relacin han de emerger las primeras vinculaciones afectivas entre el individuo y un algo que es comn a otros individuos, con base en el hecho de compartir los mismos lazos abstractos respecto a ese algo. Entiendo que tal afectividad se va a desarrollar a partir de la conexin generada entre ese individuo y determinados valores que emanan de dicha localidad, los cuales son relevantes para aqul en el plano de lo afectivo: Constant menciona, en esa lnea, las costumbres y recuerdos con los que esa localidad completa determinado sentido en las narrativas individuales en las cuales consisten, a su vez, las respectivas existencias de los miembros de esas localidades. Pero hasta este punto, lo que se ha logrado establecer son ciertos lazos afectivos, y ello exactamente no consiste en patriotismo, sino slo representa un trnsito necesario, imprescindible segn Constant, para llegar a configurar tal patriotismo que, adems, se pretenda duradero. Por tanto, el eslabn que debe ser incorporado para que esa
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afectividad pueda evolucionar hacia un patriotismo pacfico y permanente es la posibilidad de que de dicha localidad emanen hacia el individuo no slo recuerdos y costumbres que puedan conmover su espritu, sino tambin algn matiz de gloria, a partir del cual los individuos quienes comparten las mismas vinculaciones afectivas hacia la misma localidad puedan reconocerse en la nocin de orgullo respecto a su pertenencia a la misma. Este aspecto sin duda guarda alguna relacin con el carcter del ciudadano clsico, cuya condicin de virtud est asociada a aquellos sacrificios y glorias tanto propios como comunes por los cuales se es perceptor de determinada distincin, pero adems se impregna de orgullo la ciudad; en ese marco, la ciudad se hace grande por efecto de la virtud de sus ciudadanos, y a la vez los ciudadanos verifican en su pertenencia a dicha ciudad su grandeza comn, expresiva en la expansin de su orgullo cvico. En una repblica antigua, esa grandeza era generada a travs de la heroicidad resultante del espritu blico de los ciudadanos frente a las dems repblicas393. En una repblica moderna, la construccin del orgullo cvico en el interior de la sociedad poltica tiene otro sentido: mientras las repblicas antiguas demostraban su grandeza frente a otras repblicas antiguas, en el interior de una repblica moderna, donde la vida poltica ha de transcurrir de manera pacfica, y donde las fracciones han de cooperar armnicamente en la bsqueda del bienestar general de la nacin que integran, Constant sugiere que ese orgullo habr de estar fundamentado por la importancia poltica de tales fracciones. En estos trminos, en el poder municipal no slo se patenta un principio de utilidad y conveniencia poltica dirigido a asegurar que las leyes se cumplan sin enfrentar resistencia interna, y garantizar a la vez la debida atencin de intereses particulares que conciernen nicamente a las referidas fracciones, sino que simultneamente se fundamenta sobre dicho poder la construccin posible del patriotismo perdurable, ya que tales vinculaciones afectivas slo podrn transformarse en un verdadero patriotismo si el individuo identifica en su localidad una fuente posible de orgullo cvico, lo cual slo podr ocurrir en tanto dicha localidad sea investida
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Skinner refiere la idea en la tradicin republicana sobre la promocin del ethos competitivo y engag entre los ciudadanos y su conexin con el mantenimiento de una comunidad robusta y eficiente; la posesin de la libertad se asociaba a la capacidad de todos los ciudadanos de actuar unidos en una causa, derivando de ello consecuentemente la grandeza de la repblica (1985, v.I, p.102-102)

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con la importancia poltica que requiere, la cual, adems, presenta el atributo de no perturbar el bienestar general. El establecimiento del poder municipal consistir, segn Constant, en el establecimiento de esa importancia poltica de las fracciones, dado que el patriotismo local slo podr emerger (renacer de sus cenizas, seala el filsofo) con base en el poder poltico que resida en ellas. Ilustra el escritor:
Le patriotisme de localit renat comme de ses cendres, ds que la main de pouvoir allge un instant son action 394 (El patriotismo de la localidad renace de sus cenizas, en cuanto la mano del poder apoya su accin)

En la argumentacin de Constant se plantea que ese orgullo cvico, originado en la importancia poltica de la localidad a la que los individuos estn vinculados afectivamente, ha de trasmutar en la abstracta percepcin de que tales individuos integran un todo que les es exclusivo y particular, por lo que al mismo tiempo se vinculan no slo cada uno con el todo (la localidad) sino cada uno respecto al otro. De all surge lo que el autor denomina el honor comunal que remite tanto a la idea de disfrute por parte de tales individuos como a la idea de virtud, en tanto esos lazos afectivos particulares estn configurados con base en una inclinacin inocente y bienhechora o benvola, como establece el autor:
Les habitants trouvent du plaisir tout ce qui leur donne lapparence, mme trompeuse, dtre constitus en corps de nation, et runis par des liens particuliers. On sent que, sils ntaient arrts dans le dveloppement de cette inclination innocente et bien-faisante, il se formerait bientt en eux une sorte dhonneur communal, pour ainsi dire, dhonneur de ville, dhonneur de province qui serait la fois une jouissance et une vertu 395 (Los habitantes se complacen en todo aquello que les otorga la apariencia, incluso engaosa, de estar constituidos en cuerpo de nacin, y reunidos por vnculos particulares. Se siente que si no se detuvieran en el desarrollo de esa inclinacin inocente y bienhechora, pronto se formara una especie de honor comunal, por as decirlo, de honor de ciudad, de honor de provincia que a la vez constituira tanto un disfrute como una virtud)

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Constant, 1815/1872. p.102 Constant, 1815/1872. p.102

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El punto es que, de acuerdo con la idea de federalismo que desarrolla Constant, el patriotismo pacfico y duradero ha de fundamentarse sobre ese apego a las costumbres locales, al cual son inherentes, a su vez, los sentimientos nobles y aquella inclinacin benvola referida por este filsofo. Al mismo tiempo, la negacin centralista (o incluso proveniente del llamado federalismo vicioso) a esa forma primigenia de patriotismo que emerge de lo local (y que ha de desarrollarse en un segundo momento en el patriotismo verdadero y perdurable) consiste indefectiblemente en la anulacin de la posibilidad de erigir cualquier vinculo afectivo entre los individuos y la nacin, dado que al invalidar la suscripcin afectiva entre esos individuos y su localidad se extrava la posibilidad de que ellos establezcan una referencia necesaria con su pasado y las tradiciones que les son particulares, sin que de ello pueda derivar una conexin afectiva anloga respecto a la nacin en s. En ese caso, los lazos prevalecientes entre el individuo y la sociedad poltica se remitiran exclusivamente a la racionalidad fundada en la identificacin del inters, con lo que la nacin deja de tener un significado afectivo especial para ese individuo, ya que, como seala Constant, las ventajas que percibe de forma objetiva de ella puede igualmente detectarlas en cualquier otra organizacin poltica que opere con bases jurdicas y polticas ms o menos anlogas. Los efectos de invalidar la construccin del patriotismo con base en las ventajas que han de derivar del establecimiento del poder municipal se plasman en una especie de extraamiento moral del individuo respecto a su patria, como seala Constant:
Lattachement aux coutumes locales tient tous les sentiments dsintresss, nobles et pieux. Cest une politique dplorable que celle qui en fait de la rbellion. Quarrive-y-il aussi? que dans les tats o lon dtruit ainsi toute vie partielle, un petit tat se forme au centre; dans la capitale sagglomrent tous les intrts; l vont sagiter toutes les ambitions. Le reste est immobile. Les individus, perdus dans un isolement contre nature, trangers au lieu de leur naissance, sans contact avec le pass, ne vivant que dans un prsent rapide, et jets comme des atomes sur une plaine immense et nivele, se dtachent dune patrie quils naperoivent nulle part, et dont lensemble leur devient indiffrent, parce que leur affection ne peut se reposer sur aucune de ses parties 396 (El apego a las costumbres locales implica sentimientos desinteresados, nobles y piadosos. Es una poltica deplorable aquella que considera tales
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Constant, 1815/1872. p.103

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sentimientos como rebelin. A qu se llega con ello? A que en los estados donde se destruye toda vida local se forma un pequeo Estado en el centro. Todos los intereses se aglutinan en el centro, y es all donde van a agitarse todas las ambiciones. El resto del Estado permanece inmvil. Los individuos, perdidos en un aislamiento contra natura, extraos al lugar donde nacieron, sin contacto con el pasado, viviendo slo un presente efmero, y lanzados como tomos sobre una llanura inmensa y sin relieve, se desapegan de una patria que no perciben en ninguna parte y cuyo conjunto les resulta indiferente, porque sus afectos no pueden descansar en ninguna de sus partes)

En suma, para Constant existe una gradacin natural tanto de las preocupaciones como de los sentimientos, que en trminos de la vinculacin del individuo con el resto comienza a centrarse en la familia, para despus escalar hacia la ciudad, luego a la provincia, y finalmente al Estado. En tal sentido, el poder municipal otorgara la importancia poltica a la localidad, de manera de permitir la generacin del orgullo cvico ante esa localidad, con la cual han sido desplegados vnculos afectivos en atencin a la propia historia de la interaccin de ese individuo (y sus pares) con la misma. El resultado de este proceso ser una primera forma de patriotismo, que es meramente local o municipal. En consecuencia, el autor teoriza que la nica forma de conformar el patriotismo (nacional) verdadero ser a partir de dicha forma primigenia de patriotismo, en vista de que los vnculos particulares sern los que permitirn la construccin de los vnculos generales perdurables. Saltar u omitir alguna fase en esta secuencia sera, a juicio de Constant, anular el patriotismo posible:
Les liens particuliers fortifient le lien gnral, au lieu de laffaiblir. Dans la gradation des sentiments et des ides, on tient dabord sa famille, puis sa cit, puis sa province, puis ltat. Brisez les intermdiaires, vous naurez pas raccourci la chane, vous laurez dtruite 397 (Los lazos particulares fortalecen a la unin general, en lugar de debilitarlo. En las gradaciones de los sentimientos y de las ideas primero se tiene en cuenta a la familia, luego a la ciudad, despus a la provincia y finalmente al Estado. Si se elimina alguno de estos grados intermedios, no se habr acortado la cadena, sino que se habr destruido)

De esta manera, Constant teoriza la conexin existente entre ese nuevo gnero de federalismo que l propone (il faut introduire dans notre administration
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Constant, 1814/1872. p.103n1

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intrieure beaucoup de fdralisme, mais un fdralisme diffrent de celui quon a connu jusquici398) y las posibilidades de desplegar el patriotismo necesario en la nacin. La peculiaridad de este planteamiento es que conduce simultneamente a la necesidad de moderar el individualismo, de manera que es perceptible en el pensamiento constitucional de este autor la identificacin de alguna utilidad poltica en la bsqueda de la identificacin afectiva que ha de darse entre el individuo y su nacin, la cual al mismo tiempo vincula entre s (e igualmente en trminos afectivos) a los miembros de dicha asociacin poltica, partiendo de una afectividad local para as aspirar a la conformacin de una afectividad general. Es el fundamento de la idea federalista de Constant, orientada a pensar la autonoma relativa y la importancia poltica local como fundamento del patriotismo perdurable, el cual finalmente se traduce en un necesario elemento de conservacin de la empresa poltica.

II- El poder electoral y la fundacin de un nuevo gnero de federalismo

En las siguientes lneas discutir la naturaleza del poder electoral que concibe Bolvar dentro del proyecto de constitucin boliviana que presenta en 1826. Como prembulo, situar la discusin en el contexto de las ideas antifederalistas expresadas por el Libertador, de manera de poder comprender el significado del giro intelectual dado con el poder electoral, en cual se reconoce la conveniencia poltica de cierta forma federalista, el carcter inevitable de ella, y la posibilidad de que paradjicamente, segn las ideas de Bolvar sea compatible con la construccin de un patriotismo verdadero y perdurable y de la idea de unidad en la repblica naciente399.
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Constant, 1815/1872. p.101. Es necesario introducir en nuestra administracin interior mucho federalismo, pero una especie diferente de federalismo de aquella que se conoci hasta ahora. 399 Mientras desde una perspectiva se vincula la idea de centralismo con la unidad en la repblica, tambin es perceptible en las ideas polticas del momento la posibilidad de fundar la unidad con base en la veneracin de las ventajas del orden poltico, como puede leerse en el considerando de la ley colombiana del 20-6-1827 que suspende las facultades extraordinarias: (...) en fin, que aun en el caso de que la Constitucion y las Leyes no hayan sido suficientes para proporcionarle al pueblo colombiano los bienes a que justamente es acreedor, mientras que ellas estn vigentes, no sean revocadas de una manera legal y propia de las sociedades

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Con relacin al federalismo, el estado de la cuestin respecto a las ideas de Bolvar sobre este problema apunta, en general, a concebir esta forma con la posibilidad de desintegracin del orden poltico y, por tanto, prdida de la repblica. A la par, encuentro en Bolvar resonancia del republicanismo unitario francs400, de acuerdo con el cual la utilidad poltica habra de derivar de la posibilidad de configurar un espritu pblico nico, que adems pueda traducirse en la uniformidad de intereses, pasiones, deseos, preferencias de los ciudadanos401, como recurso necesario para garantizar la unidad de la repblica. Ese intento por amalgamar y uniformar el espritu de los individuos habra de corresponderse en lo poltico con el despliegue de una forma centralista de organizacin y administracin interna. Por tanto, a la idea de federalismo se asociara el pensamiento en torno al despliegue de la individualidad, que desde una perspectiva fundada en la tradicin republicana clsica habra de ser
civilizadas, deben ser exactamente obedecidas y guardadas, como que su observancia y cumplimiento es el nico vnculo de unin entre los colombianos (en: Cuerpo de leyes de la Repblica de Colombia, 1961) (el destacado es mo) Sobre la perspectiva centralista, Ocampo

Lpez seala que el centralismo concebido por, por ejemplo, Nario estaba destinado a estructurar la forma del Estado en la Nueva Granada, bajo el supuesto de que la soberana es una e indivisible, ejercida en la plenitud de sus facultades por el poder nico central (1984, p.466) 400 La resistencia de Bolvar a la forma federalista se haba sustentado en la inconveniencia que l observaba en el federalismo aplicado a pueblos o fracciones que no compartan entre s algn tipo de vnculo que finalmente los cohesionara como repblica. Ante esa apreciacin, la utilidad poltica es identificable en la construccin de tales vnculos para luego permitir el despliegue de la forma federal, lo cual antepone la realizacin del bien comn en la repblica al despliegue de la libertad de sus fracciones. Seala Bolvar ante el Congreso de Angostura de 1819: El primer congreso (de 1811) en su Constitucin federal consult ms el espritu de las provincias, que la idea slida de formar una repblica indivisible y central (Bolvar, 1819, 1991, p.130). En el republicanismo de la Amrica Anglosajona, por ejemplo, se vincula la idea de federalismo con la de democracia, en tanto se entiende que el federalismo se funda en la participacin del common people en el gobierno, y ello configura, en esa tradicin, la esencia de las prcticas polticas democrticas. Gordon Wood seala que, bajo el republicanismo estadounidense, se erige a finales del siglo XVIII la primera sociedad en llevar al pueblo comn (ordinary people) a los asuntos del gobierno, pero no slo como votantes, sino tambin como legisladores, contexto en el cual el federalismo se concibe como la forma de gobierno susceptible de captar el mayor apoyo del pueblo y, por tanto, de obediencia; a la vez que percibe mayor adhesin natural por parte de los individuos, permite una mayor calidad en la participacin poltica de esos individuos en los asuntos pblicos, al ser capaces de discutir los asuntos locales con mayor familiaridad y detalle (ver G.Wood: The radicalism of the American revolution, 1993, y J.Madison, A.Hamilton y J.Jay: The Federalist papers, 1788, 1987, en especial el captulo XLVI) 401 El punto es debatido en el captulo 1 del presente trabajo.

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catalogada como contraria a la unidad de la repblica, y, en consecuencia, un peligro de disolucin poltica. En esos trminos, se establece la tensin entre dos ideas: unidad y disolucin, las cuales habrn de tener sus respectivas expresiones en el mbito de lo particular (espritu pblico versus individualismo) y de lo general (organizacin centralista de la repblica versus federalismo). En esa idea de unidad se patenta la posibilidad de que el ncleo de la vida poltica sea encarnado por el control poltico que ha de ejercer sobre los ciudadanos y las cosas el ciudadano ms virtuoso, garante de dicha unidad y de la cancelacin de todo foco de dispersin que pueda amenazar a la repblica. Pero si bien las ideas de Bolvar apuntaron en esa direccin en su visin antifederalista, dirigida a asegurar la unidad en la repblica como requisito preeminente para la permanencia de ella en el tiempo, la concepcin que plantea en la constitucin de Bolivia invoca justamente la posibilidad de que la repblica asegure su preservacin sobre la base de una institucionalidad liberal cnsona con el despliegue de la individualidad y con la negacin de la esa autoridad virtuosa mxima concentradora del poder sobre los ciudadanos y las cosas: en esta constitucin, como debatimos en el captulo anterior, la permanencia de la repblica reside en la simbolizacin del Estado en la cual consiste el poder neutro en forma de presidencia vitalicia, el cual insufla calma e imparcialidad en el despliegue del disenso propio de una sociedad liberal que reconoce y protege la diferencia de intereses, pasiones, deseos, preferencias de los ciudadanos, y que la asume como parte de sus prcticas polticas desplegables a lo largo de la vida republicana (moderna). Por tanto, encuentro coherente con el grado de liberalismo impreso a la constitucin de Bolivia la expansin de cierta forma de federalismo el cual, segn ha establecido Constant, no solamente se genera de forma natural propiciando al mismo tiempo sentimientos desinteresados y benefactores, sino que adems constituye la va necesaria por la cual hay que transitar en la construccin del patriotismo en la nacin, a partir de la premisa de que la primera forma de vinculacin patritica se da con la localidad, para luego ir escalando hacia la esfera de lo general. En esa perspectiva es posible pensar en una forma federalista que establezca las bases de la unin en la repblica y de la pasin patritica entre los ciudadanos. Y si bien Constant denomin como federalismo vicioso a aquella forma que negaba la importancia poltica de las fracciones (de lo cual no poda derivar el orgullo cvico sobre el cual debatimos en la parte anterior

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de este captulo), en Bolvar la forma de federalismo que introduce en la constitucin boliviana con el poder electoral sera calificable de federalismo virtuoso, al constituir un nuevo gnero de federalismo que lejos de amenazar con la disolucin de la empresa poltica, apunta a la realizacin de la utilidad pblica mxima consistente en la permanencia de la repblica, con base en su contribucin a la unidad de la misma y al fomento del patriotismo verdadero y perdurable entre sus miembros402. En ese marco, Bolvar estructura su poder electoral a partir de la concepcin constantina del poder municipal, que, a su vez, estaba dirigido a establecer un nuevo gnero de federalismo ms cnsono con la idea moderna de libertad, como vimos en la parte anterior, y al mismo tiempo adecuado con la posibilidad de moderar el individualismo, a fin de construir un patriotismo (un sentimentalismo tico) que pueda servir de cohesin tica y poltica para ese propsito de unidad en la repblica moderna; en ausencia de ese patriotismo, el cuerpo poltico se enfrenta a la posibilidad de disolucin, lo que conduce a la idea de que dicho gnero nuevo de federalismo es necesario para generar los vnculos patriticos en el mbito general, lo cual, en consecuencia, producir la deseada permanencia de la asociacin poltica. Desde esa perspectiva, si se toma en cuenta que Constant plantea una crtica al federalismo imperante en el pensamiento liberal, se puede inferir que el gnero de federalismo en torno al cual argumenta supone una actualizacin y mejora del existente. Paralelamente, ya que esa concepcin la erige sobre el principio sustantivo del liberalismo, centrado en la estructuracin de las bases jurdico constitucionales y de las instituciones jurdico polticas que aseguren la
402 El antifederalismo de Bolvar haba sido expresivo en sus recurrentes propuestas a favor del centralismo, de manera de lograr establecer una repblica una e indivisible. En ello encuentro resonancia del nimo perceptible en la post-revolucin francesa, cuando la Convencin impuso constitucionalmente la expresin Rpublique franaise une et indivisible para enfrentar lo que se interpretaba como una amenaza de dislocacin de la comunidad poltica. Dicha expresin, de paso, reemplaz la frmula que haba mantenido vigente la monarqua: La Royaut une et indivisible (ver Nora en Furet y Ozouf, 1992, p.399). Bolvar solicita al constituyente de Angostura que adoptis el centralismo y la reunin de todos los Estados de Venezuela en una Repblica sola e indivisible, y antecede su peticin con el recurso retrico del discurso conmocional, al hacer explcito el impacto de una organizacin estatal que l considera inconveniente en su moral y afectividad patritica: Horrorizado de la divergencia que ha reinado y debe reinar entre nosotros por el espritu sutil que caracteriza al gobierno federativo, he sido arrastrado a rogados (Bolvar, 1819, en Grases, 1988. p.231)

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realizacin pacfica de la libertad individual (lo que encarna la crtica de que la idea de federalismo implantada en el pensamiento liberal del momento no era lo suficientemente adecuada para la materializacin de ese principio sustantivo liberal; dicho de otro modo: no era suficientemente liberal), su propuesta federal inherente al poder municipal introduce consideraciones liberales an no patentes en ningn gobierno liberal (por ello habla Constant de un nuevo gnero). En consecuencia, el poder electoral de Bolvar, inspirado en la naturaleza del poder electoral de Constant, supone igualmente la inauguracin de facultades propias de la forma federal que todava no se haban aplicado entre los gobiernos ms liberales. De paso, la repblica de Bolivia sera la primera repblica liberal en adoptar tales facultades, ya que Constant plantea su poder municipal como un proyecto intelectual dirigido a la contribucin a la teora constitucionalista del momento, mientras que Bolvar teoriza su poder electoral para su aplicacin directamente prctica en una sociedad poltica concreta. Seala el Libertador: El (poder) Electoral ha recibido facultades que no le estaban sealadas en otros gobiernos que se estiman entre los ms liberales. Estas atribuciones se acercan en gran manera a las del sistema federal 403 La idea que refiere Constant sobre la pertinencia de este nuevo gnero de federalismo la cataloga de conveniente, til y posible, conceptos que tambin van a estar reflejados en la argumentacin de Bolvar sobre su poder electoral, el cual se va a fundamentar sobre aquello que, a juicio del Libertador, es conveniente, til y posible (esto ltimo en trminos de una fcil aplicacin y perdurabilidad) en la organizacin interna del Estado. En esta concepcin es perceptible el reconocimiento de que la posibilidad de orden poltico en la repblica debe fundarse sobre el orden poltico posible en el mbito local, de manera de que el mismo escale apropiadamente hacia la esfera de lo general. Al mismo tiempo, ello encarna la constatacin o, al menos, la duda de que la imposicin del orden poltico desde el centro hacia las fracciones es inviable o por lo menos muy dificultoso. En esa ptica, la conveniencia y la utilidad polticas descansaran en la posibilidad de armar dicho orden poltico general al asegurar que el orden poltico se encuentre bien dispuesto en las fracciones que
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integran y conforman el mbito general. Por tanto, para que tal propsito pueda verificarse en la prctica, es necesario otorgar cierto poder poltico a esas fracciones, cuyo despliegue se limite estrictamente a lo local, de manera que no pueda constituir una amenaza al orden general. Es lo que Bolvar define como los privilegios concedidos a los representantes de los intereses polticos de dichas fracciones. Lo expresa del siguiente modo: Me ha parecido no slo conveniente y til, sino tambin fcil, conceder a los representantes inmediatos del pueblo los privilegios que ms pueden desear los ciudadanos de cada departamento, provincia o cantn 404 Quiero resaltar el significado que otorga Bolvar a dichos privilegios en su discurso constitucional. Se trata, como vimos, de unos privilegios que han de ser otorgados a los representantes de las fracciones, pero que tienen la particularidad de ser los ms deseados por los ciudadanos integrantes de dichas fracciones (cada departamento, provincia o cantn). Es decir, tales privilegios corresponden a una demanda legtima (lo es en tanto ella es atendida en la propuesta constitucional que presenta el Libertador en 1826) de los ciudadanos, pero que han de residir no en ellos sino en sus representantes. Dicho de otro modo, son los individuos miembros de esos departamentos, provincias o cantones quienes identifican determinados privilegios, los cuales pasan a ser catalogados como los privilegios ms deseados por tales individuos, y ello sugiere que de parte de esos ciudadanos emerge la demanda en torno a la necesidad de investir de importancia poltica a sus representantes inmediatos. Pero la otra connotacin inmersa en dicha demanda se sustenta en que ella conduce a la primera forma de libertad poltica que han de ejercer tales ciudadanos. Dado que la libertad poltica es entendida como la participacin directa o indirecta de los ciudadanos en la determinacin de los negocios pblicos, el conceder privilegios o importancia poltica a los representantes inmediatos del pueblo supone el otorgar el mbito para el despliegue ms poderoso (en trminos de fuerza y energa) de la libertad poltica, ya que la vinculacin entre estos representantes y sus representados es la ms inmediata que puede darse en el orden poltico, de modo que la importancia poltica que
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se permite encarnar a tales representantes se traduce simultneamente en la importancia poltica de cada uno de los ciudadanos miembros de tales fracciones. En su discurso, Bolvar lo plantea con estos trminos: Ningn objeto es ms importante a un ciudadano que la eleccin de sus legisladores, magistrados, jueces y pastores. (...) Me atrevera a decir con alguna exactitud que esta representacin participa de los derechos de que gozan los gobiernos particulares de los Estados federados 405 De forma anloga a como teoriza Constant respecto al poder municipal, el poder electoral de Bolvar consiste en una institucin constitucional que habr de ser debidamente observada y respetada por sus ciudadanos no en atencin a la fuerza que emane del mismo a fin de hacerse obedecer (la cual no ser significativa a tales efectos), sino del inters de los individuos por la disposicin en el orden poltico de un poder destinado a atender y satisfacer sus intereses particulares, que son comunes slo a los miembros de dichas fracciones, pero que no conciernen al mbito general. Ello, igualmente, presenta dos derroteros. Por una parte, se apela a la conveniencia prctica de que esos intereses particulares y colectivos, dentro de la esfera local, puedan encontrar en el orden poltico que establece la asociacin humana un mecanismo para su propia realizacin y satisfaccin. Y por otro lado, sugiere la necesidad de deslindar lo comn y lo general de lo que es estrictamente particular, de forma tal que lo particular pueda encontrar una esfera propia de despliegue y de gestin, lo cual a la vez se traduce en su autonoma e independencia respecto a aquello que es comn y general. Vistas estas consideraciones, se esboza que el poder electoral propuesto por Bolvar encarna tanto el mecanismo ms adecuado para la atencin de intereses que slo corresponden a la localidad, como la garanta para la independencia (y, en consecuencia, la libertad) de esas localidades a efectos de dirimir sus asuntos en bsqueda de realizar dichos intereses particulares. Por ello expresa Bolvar la vinculacin entre las demandas e intereses particulares y la institucionalidad del poder electoral:

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Los Colegios Electorales de cada provincia representan las necesidades y los intereses de ellas y sirven para quejarse de las infracciones de las leyes y de los abusos de los magistrados406 Pero si ese poder electoral creado por Bolvar ha de establecerse como esa institucin constitucional destinada a procesar y realizar los intereses particulares de los ciudadanos miembros de las localidades, intereses que no pertenecen al comn y que han de ser deslindados de aquello que es general en la repblica, dicha institucin tambin se constituye en la instancia ms cercana de tales ciudadanos a efectos de canalizar su opinin pblica en torno a la forma como son conducidos no slo los negocios particulares de las localidades o fracciones, sino los negocios generales en la repblica. Es decir, al otorgarse importancia poltica a los representantes inmediatos de los ciudadanos en sus localidades, aquellos han de asumir la comisin de elevar el resultado de la vigilancia ciudadana sobre los asuntos pblicos: como expresa Bolvar, este poder electoral no slo representa las necesidades e intereses de cada provincia, sino que en adicin encarna la utilidad pblica de amplificar la opinin de los ciudadanos con relacin al cumplimiento de las leyes, a la posibilidad de mejorar las leyes para que efectivamente sean favorecedoras de la libertad, y al uso que hace la totalidad de sus representantes, incluyendo los magistrados nacionales, del poder poltico que le ha sido delegado por esos ciudadanos. Por tanto, adems de tramitar los intereses particulares de los individuos en aquellas fracciones del estado, ese poder electoral ser el rgano receptor de la opinin pblica ciudadana en atencin al manejo del poder poltico y de los intereses generales en la repblica. En esos trminos, el mbito de accin del poder electoral adopta por delegacin ciudadana una extensin que se plantea til a la repblica, al erigirse en un nuevo contrapeso a las acciones del poder poltico en general y del ejecutivo en especial. Ciertamente, ese poder electoral no ser la forma nica como habr de ser expresiva la opinin pblica en la vida republicana, ya que la naturaleza de la misma la conduce a la posibilidad de manifestarse a travs de la libertad de expresin que ejerzan uno o varios ciudadanos especialmente por medio de la libertad de imprenta, pero permitir configurarse como una adicional instancia de utilidad para tales fines. Por tanto, al vincular al poder electoral con la adicin de
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medios para que la ciudadana vigile y contrapese mediante la opinin pblica a los representantes en quienes delega el ejercicio del poder poltico, Bolvar expande de modo prctico la importancia poltica del ciudadano en la repblica y la sujecin de los representantes al mandato de tales ciudadanos, lo que finalmente se conecta con la posibilidad de escalar a un grado superior de liberalismo tal como prescribe Constant con su nuevo gnero de federalismo. Bolvar abunda sobre este punto: De este modo se ha puesto nuevo peso a la balanza contra el Ejecutivo; y el Gobierno ha adquirido ms garantas, ms popularidad y nuevos ttulos, para que sobresalga entre los ms democrticos 407. Otro aspecto que pasa a ser atendido con la propuesta sobre el poder electoral, es el problema que insistentemente gravita en torno a la teora de la representacin, en atencin a la posibilidad de que la voluntad de todos sea representada por unos cuantos. Si bien el poder electoral de Bolvar no puede dar una respuesta definitiva a este dilema, aporta al menos lo que podramos denominar una alternativa de relativa reduccin al inconveniente cuntico implcito en la representacin. Con el sistema que disea Bolvar para dicho poder, cunticamente la nacin ser representada por un dcimo de sus ciudadanos. Del mismo modo puede entreverse una idea respecto a la posibilidad de mejorar tambin el aspecto cualitativo de la representacin de la voluntad de los ciudadanos, si a lo anterior se suma lo debatido sobre la proximidad de dichos ciudadanos con sus representantes inmediatos (delegados al poder electoral), quienes tendrn la percepcin ms cercana sobre los intereses particulares y generales de tales individuos, as como sobre su opinin respecto a los asuntos pblicos, el manejo del poder y la justicia de las leyes. Puntualiza Bolvar sobre la representacin: Cada diez ciudadanos nombran un elector; y as se encuentra la nacin representada por el dcimo de sus ciudadanos 408. Con relacin a las condiciones requeridas para ser miembro del poder electoral, Bolvar refiere que no se precisa poseer bienes. Aparentemente, ello inaugura la eliminacin de la condicin de propietario para el ejercicio de la representacin nacional (o local) e incluso de la ciudadana. A mi juicio, no es
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as. En la constitucin de Bolivia propuesta por el Libertador se establece como requisito para ser un ciudadano en ejercicio el tener algn empleo o industria; o profesar alguna ciencia o arte, sin sujecin a otro en clase de sirviente domstico409. A su vez, ser ciudadano en ejercicio es un requisito comn para el ejercicio de todos los cargos previstos en dicha constitucin, entre ellos el de miembros del poder electoral. Si bien es cierto que no se exige la posesin de bienes para ejercer el poder electoral (y dems magistraturas), tambin es cierto que se mantiene la conexin con la tradicin republicana segn la cual slo aquel hombre que es capaz de vivir por sus propios medios ha de ser considerado como libre410; por tanto, la condicin de ciudadana demanda el ser dueo de algn empleo o industria, a efectos de que ese individuo viva por s solo, como prescribe la tradicin republicana. La idea de ser propietario de un empleo o industria o de la profesin de una ciencia o arte conserva su vinculacin con la exigencia de la condicin de propietario para poder ser investido con la condicin de ciudadano. La distincin respecto a la idea tradicional de propietario como poseedor de bienes est en la actualizacin en torno a la fuente de riqueza relativa o suficiente que asegure al individuo la posibilidad de vivir por sus propios medios sin depender de otro: en la idea tradicional de propietario dicha fuente se identifica en la posesin de bienes, mientras que en la actualizacin correspondiente se expande a todo medio regular para la posesin de ventajas anlogas a las que derivan de la posesin de bienes; por tanto, ser propietario de un empleo, industria o de un saber que permita percibir la posibilidad de vivir sin sujecin a otro, conduce, a mi juicio, a la reconfiguracin de esa idea de propietario, y, en consecuencia, an persiste (aunque de forma actualizada) como requisito para la idea de ciudadana y para el derecho a acceder a alguna de las magistraturas previstas en la constitucin de Bolivia. A la vez que invoca aquel requerimiento sobre poseer una forma de disponer de manera regular (en su connotacin de lo sistemtico y tambin de lo que es permitido en el orden poltico y social) de los medios para vivir por sus propios medios sin estar en relacin de

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Punto 13.4 del captulo 2 de la constitucin de Bolivia (ver Bolvar, 1826, en Grases, 1988. p.332) 410 Harrington es contundente al respecto: The man that cannot live upon his own must be a servant; but he that can live upon his own may be a freeman (1656/1992, p.269)

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subordinacin con otro, destaca Bolvar sobre la no exigencia en torno a la posesin de bienes: No se exigen sino capacidades, ni se necesita poseer bienes, para representar la augusta funcin del Soberano; mas debe saber escribir sus votaciones, firmar su nombre y leer las leyes. Ha de profesar una ciencia, o un arte que le asegure un alimento honesto. No se le ponen otras exclusiones que las del crimen, o de la ociosidad, y de la ignorancia absoluta. Saber y honradez, no dinero, es lo que requiere el ejercicio del Poder Pblico411 En la disertacin de Bolvar sobre el poder electoral se identifica la idea desarrollada por Constant sobre la gradacin de los intereses y vnculos afectivos y sobre la escalabilidad en la esfera de poder que ha de representar una esfera correspondiente de intereses. En torno a lo segundo se inscribe el argumento de Bolvar sobre la forma como se despliega el orden poltico en la repblica con base en el poder municipal, como refiere en la siguiente cita de su discurso: El territorio de la Repblica se gobierna por prefectos, gobernadores, corregidores, jueces de paz y alcaldes 412.

Esta cita puede tener dos interpretaciones: una refiere la idea de que las fracciones de la repblica han de ser gobernadas a travs de las autoridades locales mencionadas; y dos, la idea de que esta organizacin federal del gobierno es la que habr de permitir el despliegue de la organizacin general del gobierno en consecuencia, del orden poltico en dicha repblica, lo cual supone, a la vez, que la direccin del orden desde el centro hacia las fracciones producir un nivel de orden verificable, por ejemplo, en el cumplimiento de las leyes y en la atencin debida de los intereses particulares cualitativamente inferior al que puede asegurarse al partir del buen gobierno local y escalar sucesivamente hasta el buen gobierno general. Como se sugiere de lo anterior, ese buen gobierno no ser expresivo exclusivamente en trminos de la adecuada observancia de las leyes, sino tambin de la satisfaccin de los intereses particulares como va para la construccin de la felicidad en la
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repblica, el cual es un supuesto de la poltica tanto en la tradicin republicana como en la neotradicin liberal413. En ese sentido, la utilidad pblica de la forma federal que propone Bolvar a travs del poder electoral sobre el cual teoriza, consiste en la posibilidad de realizar y asegurar el bienestar particular, de manera de aspirar a la construccin del bienestar general, y finalmente centrar la aproximacin hacia la idea de felicidad del Estado. De all la trascendencia de fundar constitucionalmente la importancia poltica de las localidades, como va para aspirar simultneamente a la realizacin del buen gobierno y de la felicidad del Estado. Bolvar estatuye en este sentido:

Tened presentes, legisladores, que las naciones se componen de ciudades y de aldeas; y que del bienestar de stas se forma la felicidad del Estado. Nunca prestaris demasiado vuestra atencin al buen rgimen de los departamentos. ste punto es de predileccin en la ciencia legislativa y no obstante es harto desdeado 414

En cuanto a la propuesta constitucional de Bolvar, en la constitucin boliviana refiere por primera vez al poder electoral en el Ttulo 2 (Del Gobierno), Captulo 1 (Forma del Gobierno), punto 7, donde establece que: La Soberana emana del pueblo, y su ejercicio reside en los Poderes que establece esta Constitucin, y seala en el punto siguiente que: El Poder supremo se divide para su ejercicio en cuatro secciones: Electoral, Legislativa, Ejecutiva y Judicial. A mi juicio, el orden con el cual Bolvar menciona las secciones en las que se divide el poder supremo no es casual, sino que responde al orden a partir del cual dicho poder procede del pueblo, al constituir en un primer
La felicidad como fin de lo poltico est sealada en el Ttulo I, Seccin 1, artculo 1 de la constitucin de 1819: Son derechos del hombre la libertad, la seguridad, la propiedad y la igualdad. La felicidad general, que es el objeto de la sociedad, consiste en el perfecto goce de estos derechos. Mas ese despliegue de felicidad requiere, a juicio de Bolvar y segn discutimos en el captulo II de este trabajo, de la permanencia de la repblica, la cual el Libertador haba entendido que no poda derivar de una organizacin federalista de la repblica, tal como expresa, por ejemplo, en una comunicacin emitida al gobierno de Barinas de fecha 12-8-1813, donde seala: Jams la divisin del poder ha establecido y perpetuado gobiernos, slo su concentracin ha infundido respeto para una nacin (en A. Brewer Caras: Estudio Preliminar, en: Las constituciones en Venezuela. 1965, p.38) 414 Bolvar (1826) en Grases, 1988. p.368
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orden a los representantes inmediatos de ese pueblo del cual emana la soberana, los cuales habrn de atender los intereses particulares de esos ciudadanos; constituir luego a los representantes que han de integrar el legislativo y que han de atender los intereses generales, y finalmente elevar las magistraturas ejecutivas y judiciales. Luego, la constitucin plantea la divisin entre aquellos ciudadanos con derecho a ejercer el poder electoral adems de los derechos civiles, y aquellos a los que se reservan slo estos ltimos, tal como se seala en el Captulo 2 (De los bolivianos), punto 12: Los bolivianos que estn privados del ejercicio del Poder electoral, gozarn de todos los derechos civiles concedidos a los ciudadanos. En el punto 13 del mismo captulo define Bolvar constitucionalmente la condicin ciudadana: Para ser ciudadano es necesario: 1. Ser Boliviano; 2. Ser casado, o mayor de veintin aos; 3. Saber leer y escribir; 4. Tener algn empleo o industria; o profesar alguna ciencia o arte, sin sujecin a otro en clase de sirviente domstico. Seguidamente, en el Ttulo 3 (Del Poder Electoral), Captulo 1 (De las elecciones), punto 19, prescribe que: El Poder Electoral lo ejercen inmediatamente los ciudadanos en ejercicio, nombrando por cada diez un Elector, mientras que en el Captulo 2 (Del Cuerpo Electoral), punto 25, despliega las atribuciones de dicho poder, entre las cuales destacan el elegir y proponer en terna: 1. A las cmaras respectivas los miembros que han de componerlas o llenar sus vacantes; 2 al Poder Ejecutivo, candidatos para la prefectura de su departamento, para el gobierno de su provincia, y para corregidores de sus cantones y pueblos; 3 Al Prefecto del departamento, los alcaldes y jueces de paz que deban nombrarse; 4 Al Senado, los miembros de las cortes del distrito judicial que pertenecen y los jueces de primera instancia; 5 Al Poder ejecutivo, los curas y vicarios para las vacantes de su provincia.

En el punto 25.4 introduce Bolvar la facultad del poder electoral de pedir a las cmaras cuanto crean favorable al bienestar de los ciudadanos; y quejarse de los agravios injusticias que reciban de las autoridades constituidas, de modo que se constitucionaliza no slo la facultad de atender los intereses particulares de los ciudadanos de los cuales son representantes inmediatos los correspondientes miembros del poder electoral, sino tambin la posibilidad de que a travs de este nuevo cuerpo se constitucionalice la vigilancia y el control

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de los ciudadanos sobre la conduccin de la poltica en la esfera general, de lo cual resulta la normatividad de la sujecin de las autoridades constituidas no slo a los dems poderes del Estado, sino al contrapeso ejercido por parte de la ciudadana, mediante ese nuevo gnero de federalismo que cristaliza en la naciente repblica boliviana en el poder electoral que concibe Bolvar.

III- Cada ciudadano levanta su mano y enmienda una falta...

Concluyo el presente captulo con la discusin en esta ltima parte en torno a la relacin entre el poder municipal de Constant y el poder electoral de Bolvar, a efectos de reconfigurar la forma federalista como fundamento del patriotismo y de las posibilidades de constitucionalizar la vinculacin afectiva entre el individuo y su repblica.

A diferencia del poder neutral que propuso Bolvar para Bolivia, el cual fue interpretado como la pretensin de instalar la forma monrquica en la repblica, como fue debatido en el captulo anterior, el poder electoral no encontr mayor resistencia poltica e intelectual, dado que encarnaba una relativa introduccin del federalismo en la repblica, lo cual haba sido adversado de manera preeminente por el propio Libertador. En esos trminos, la defensa al poder electoral se centr en destacar el carcter popular de dicha institucin, de manera de intentar confirmar asimismo su presencia a todo lo largo de las bases jurdicas y constitucionales elaboradas por Bolvar para la nueva repblica de Bolivia. En la Ojeada al Proyecto de Constitucin que el Libertador ha presentado a la Repblica Bolvar que publica Antonio Leocadio Guzmn en 1826, enfatiza sobre el poder electoral: No fueron ms populares las instituciones griegas (...) Bolivia ofrecer sus colegios electorales, ms

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numerosos aun (que las asambleas griegas), y ejerciendo todos los aos el primero de sus poderes (la soberana)415.

Guzmn igualmente celebra la institucionalizacin en el poder electoral de Bolvar el ejercicio de dicha soberana en un mbito que rebasa a la eleccin de representantes, al permitir canalizar la opinin de los ciudadanos de manera de contrapesar el ejercicio del poder por parte de las autoridades, y adems entregar a la repblica la mejor participacin poltica a fin de ejercer, a travs de la opinin, la crtica de las leyes, a objeto de que las mismas puedan ser sometidas a las mejoras correspondientes, de manera de que el establecimiento de las leyes de la repblica sean efectivamente favorecedoras de la libertad: Cada ciudadano levanta su mano y enmienda una falta416

Guzmn reconoce la correlacin entre el ejecutivo y las autoridades locales, pero observa que la conformacin de tales autoridades habr de emanar del pueblo y no del ejecutivo, con lo que se mantiene la recomendacin de Constant sobre no subordinar el poder municipal al poder ejecutivo. Por la forma en que Guzmn elabora su discurso en defensa de las proposiciones constitucionales de Bolvar para la repblica boliviana, se extrae la idea de que en este establecimiento jurdico poltico se verifica la mayor suma de participacin popular en el arreglo de lo pblico, y, por tanto, el mayor ejercicio de la soberana de la cual son propietarios los ciudadanos.

El argumento es perceptible en el sealamiento de Guzmn sobre la importancia poltica de las autoridades locales, y la derivacin de ellas de dicha soberana popular. En tal sentido, la estructura constitucional que propone Bolvar estara expandiendo esa soberana no slo a travs de la conformacin

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Antonio Leocadio Guzmn, 1826. p.32 Antonio Leocadio Guzmn, 1826. p.32

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del cuerpo de leyes417 de la repblica, sino tambin de la definicin de los agentes de los cuales se vale el ejecutivo para hacerlas cumplir:

Eligen (los cuerpos electorales) aquellos que deben desempear las demas funciones de la soberana: los jueces de paz, los alcaldes, corregidores, gobernadores y prefectos. Estos que son los brazos del ejecutivo en sus departamentos, le son sealados por el pueblo; de modo que no solo recibe de l las leyes sino que le nombra los agentes de que debe valerse para ejecutarlas. De modo que no dependern sino de la ley: sus destinos los reciben de sus conciudadanos y solo la justicia puede suspenderlos en castigo de sus abusos 418

Si bien el poder electoral plantea la institucionalizacin de un cuerpo pblico intermedio entre los ciudadanos y los poderes pblicos generales, ello adquiere una significacin particular al ser analizado junto con la incorporacin a la misma constitucin boliviana del poder neutral que encarna la presidencia vitalicia y vicepresidencia hereditaria: tal configuracin constitucional deriva en que la injerencia del gobierno central sobre el individuo es poco perceptible, lo que a su vez implica la severa limitacin constitucional de las facultades de dicho gobierno para invadir la esfera de la individualidad.

En ese sentido, si bien ambos poderes (electoral y neutral) son considerados y adoptados por Bolvar a fin de asegurar la utilidad pblica suprema consistente en la permanencia de la repblica, estas instituciones constitucionales suponen simultneamente el establecimiento de mayores garantas constitucionales para diseccionar el espacio de lo pblico del espacio de lo privado, igualmente lo comn de lo particular, a fin de asegurar el despliegue pacfico de la individualidad y de la libertad individual. Con base en ello, si bien el fin
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Ac opera la idea, heredada de la tradicin republicana, segn la cual se es libre al vivir bajo las leyes elaboradas por los ciudadanos y aprobadas por ellos (a travs, claro, de los representantes que han delegado para tal fin) 418 Antonio Leocadio Guzmn, 1826. p.33

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perseguido por Bolvar se centra en dicha utilidad pblica, el resultado de la estructura constitucional propuesta para Bolivia decanta en la posibilidad de afirmar las garantas para la realizacin de la individualidad en la asociacin poltica. Guzmn en la siguiente cita esboza esa distancia constitucional marcada entre el gobierno central y los ciudadanos:

La fortuna de los ciudadanos y sus vidas no dependern sino de magistrados que ellos mismos han elegido (...) El legislador (Bolvar) ha tomado lo ms sublime del sistema federal, aplicndolo Bolivia en toda la extension de que ella es susceptible 419

Si se contrasta la significacin de las propuestas de Bolvar sobre el poder electoral y el poder neutro, se evidencia, para empezar, que la segunda gener un intenso debate, no as la primera. Ello se debe, fundamentalmente, a que el poder neutral supona la necesidad de republicanizar una institucin originalmente concebida para la forma poltica monrquica; y aunque en la versin que elabora Bolvar esta institucin estaba destinada a simbolizar la permanencia de la repblica y a sumar garantas a la inviolabilidad no slo del titular de dicho poder sino tambin de la esfera reservada al despliegue pacfico de la individualidad, fue percibida no como un cuerpo creado para la utilidad pblica suprema de asegurar la conservacin de la repblica, sino como un intento por implantar prcticas polticas opuestas a los principios republicanos.

En contraste, el poder electoral no genera una resistencia semejante, dado que ms bien supone una concesin a las tendencias ms liberales del pensamiento neorrepublicano de la Amrica Hispnica, las cuales solan ser expresivas o al menos cnsonas con las aspiraciones federalistas; por tanto, la resistencia al poder electoral que presenta Bolvar ante el constituyente de 1826 podra desatar la oposicin por parte de los centralistas, y ello es matizado en tanto el

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mayor defensor de las ideas centralistas420 apuntaba a ser el propio Bolvar, y en este caso es l mismo quien admite la conveniencia y utilidad de introducir en las bases jurdicas y polticas de la nueva repblica alguna dosis de un nuevo gnero de federalismo, no practicado an, segn Bolvar, ni siquiera por los Estados ms liberales.

El punto que capta la atencin es entonces por qu Bolvar no conserva la denominacin de poder municipal otorgada inicialmente por Constant a este nuevo cuerpo. Si se revisa el caso del poder neutral, es comprensible que Bolvar adopte para Bolivia la denominacin de presidencia vitalicia en tanto la versin que hace del poder neutral de Constant supone una adaptacin mucho ms notoria que la correspondiente al poder municipal, a efectos de lograr incorporar el primero al orden republicano y adems de la forma como lo hace Bolvar, que es situndolo como poder pasivo a la cabeza del poder ejecutivo.

Pero en el caso del poder electoral, el paralelismo con el poder municipal de Constant es mucho ms directo, de manera que la razn por la cual Bolvar decide abrazar la denominacin de poder electoral puede ser entendida slo a la luz del significado que encarnaba para la repblica colombiana inaugurable tambin en la naciente repblica boliviana el concepto de lo municipal y de las municipalidades.

Es en este punto en el cual la concepcin de poder electoral en Bolvar entra en tensin con la idea de poder municipal que establece Constant. Sustantivamente, Constant reclama importancia poltica para las fracciones del Estado, y ello es coherente con la denominacin de poder municipal que otorga al nuevo cuerpo. Bolvar, en cambio, admite la utilidad pblica de incorporar a las prcticas polticas de la repblica naciente algn grado de
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Encuentro en Ardao una idea de centro que remite a la posibilidad de pensar la creacin de la ciudad (poltica), por parte de Bolvar, como ciudad centralizada a la que l ha de dotar de una sociedad armnica con su proyecto poltico. Ardao habla del transformador contenido poltico de dar la ciudad a un rea geogrfica vasta, de la cual la ciudad ideal no vena a ser ms que el centro. (1983, p.6)

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federalismo, pero ello lo realiza exactamente sin resaltar la importancia poltica de las municipalidades, sino ms bien enfatizando la importancia poltica de los individuos, como ciudadanos, en todos los rdenes polticos de la repblica, incluyendo el local o, lo que es lo mismo, el correspondiente a las fracciones.

La denominacin de poder electoral sita dicho poder en una esfera no necesariamente coincidente con las localidades (incluyendo las municipalidades), sino en manos del ciudadano, en trminos individuales, ante quien se despliega una representacin poltica ms prxima a sus intereses particulares, la cual tiene adems el deber de interpretar y atender dichos intereses, y de amplificar la opinin de los ciudadanos en torno a la justicia de las leyes y a la forma en que se maneja la conduccin de los asuntos pblicos dentro del Estado. Desde esa perspectiva, es al ciudadano al que la institucin constitucional que pretende inaugurar Bolvar le otorga aquella importancia poltica sobre la cual diserta Constant. Y ello, a su vez, conduce a la verificacin de que si bien Bolvar incorpora a las prcticas polticas de la nueva repblica alguna forma federalista, lo hace en atencin a producir un arreglo poltico interno de mayor utilidad poltica, mas no con el propsito de desplegar una autonoma ilimitada en dichas fracciones421.

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En los comienzos, la idea en torno al federalismo fue tan radical como, por ejemplo, lo expresa la intervencin del diputado Tovar en los debates del primer congreso constituyente de Venezuela, 1811, como registra el libro de actas: Dijo que fuese o no materia de confederacin (la suerte y condicin de los pardos en el estado de Independencia en que se halla Venezuela), deba en su concepto tenerse presente que en los Estados Unidos cada provincia arregla su gobierno y califica a los ciudadanos, as que en unas existen esclavos y en otras no (ver Libro de Actas del Supremo Congreso de Venezuela, 1811-1812, ANH, Caracas, 1959. p.254-255) En tal sentido, la complejidad del debate en torno al federalismo gravit alrededor de la dificultad para definir lo comn y lo particular, de manera que se haca indefinible el tipo de materias que deban reservarse a la esfera particular y aquellas que deban mantenerse en la de lo general y de lo comn, de manera que el debate se expandi incluso a la idea sobre la necesidad o no de disponer de las mismas bases jurdico polticas en todas las fracciones de la repblica. En el mismo congreso de 1811-1812, Francisco Javier Yanes argumenta sobre la necesidad de establecer unas bases jurdico-polticas comunes cnsonas adems concierta autonoma de las fracciones: No sera una confusin, un desorden que el Estado se calificase de distinto modo que en cada una de sus partes y que los ciudadanos tuviesen diversos derechos y deberes en cada estado de la Confederacin? La uniformidad del sistema es la base de la unin individual y en sta consiste nuestra felicidad (op.cit. p.256).

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En ese sentido, el poder electoral no representa un giro en las ideas sostenidas por Bolvar en torno al federalismo, sino estrictamente una limitada concesin a la forma federal, a efectos de polticamente generar el mayor bienestar que pueda a su vez derivar en mayores garantas para la permanencia y conservacin de la repblica. Por tanto, un poder electoral que introduce una mejora cuantitativa al sistema representativo (al establecer que cada 10 ciudadanos nombrarn a un elector o, dicho de otro modo, que la voluntad ciudadana ser representada por parte de un dcimo de la totalidad de los ciudadanos) y que adems funda el sistema a partir del cual podrn ser satisfechos los intereses particulares de los individuos, as como ocurre con los intereses generales dentro de la organizacin poltica que supone la repblica, se concibe como un cuerpo estructurado a objeto de realizar la importancia poltica del ciudadano, y no necesariamente de las municipalidades, en tanto esos representantes inmediatos del pueblo habrn de demandar del nuevo poder la atencin a sus intereses y a la canalizacin de su opinin poltica respecto a la conduccin que ejerzan tanto esos representantes inmediatos como los generales.

No obstante, ello no anticipa la posibilidad de clausurar la eventual tensin entre el poder central y los gobiernos locales. Con relacin a esto ltimo pueden referirse los trminos con los cuales se verific en la experiencia poltica venezolana dicha tensin ante la conformacin de la repblica de Colombia: por ejemplo, el 29 de diciembre de 1821 un cabildo extraordinario de la municipalidad de Caracas acepta la constitucin promulgada ese ao en Ccuta, pero sus miembros advierten que en el prximo congreso promovern cuantas reformas y alteraciones crean conducentes a la prosperidad de la repblica, libertad y seguridad de sus ciudadanos, y sealan que dicha constitucin no puede considerarse sancionada por los mismos representantes que la formaron, ni imponer a los pueblos de esta provincia, y del departamento de Quito, el deber de su estrecha e inalterable observancia, cuando no han tenido parte en su formacin ni creen adaptables a este territorio algunas disposiciones de aquel cdigo y de las leyes que emanan de

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l422, lo cual representa nada menos que el cuestionamiento por parte de un cuerpo municipal (o una fraccin de la repblica) a la legitimidad en la conformacin de la repblica colombiana, con base en la idea de que la ereccin del poder central, para poder legitimarse, ha de consultar a sus partes.

Las acciones de la municipalidad de Caracas son referidas por Santander en trminos de malestar profundo, capaz de ocasionar funestas consecuencias, describiendo que un partido se opone desde 1821 a desacreditar la constitucin, atacar la unin, objetar las leyes, concitar, en una palabra, el odio de la masa del pueblo contra instituciones, leyes, Congreso, Ejecutivo y toda clase de autoridades423. Aunque el objeto de este trabajo no es ahondar en la historia de la tensin poltica entre las municipalidades y el gobierno central de la unin colombiana, es preciso alertar en torno a este contexto para enmarcar el sentido del nuevo gnero de federalismo que pretende introducir Bolvar en la constitucin boliviana mediante su propuesta de poder electoral, donde la distincin principal frente al modelo aportado por Constant consiste en el nfasis de Bolvar en que el objeto del nuevo poder ha de residir en la importancia poltica de los ciudadanos (cuyos intereses particulares y opiniones polticas han de ser adecuadamente atendidos) y no de las municipalidades en s. Ciertamente, ello no deja de representar un contrasentido, en tanto el espritu poltico que ha de movilizar a las municipalidades ser el de unos ciudadanos ms preocupados por la realizacin de sus intereses particulares que de los intereses generales.

No obstante, quizs la solucin de esta ecuacin compleja reside en que al crear un poder pblico dentro del Estado destinado especficamente a procesar tales intereses particulares es posible escalar, como refiere Bolvar en su
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Ver: Gil Fortoul: Historia Constitucional de Venezuela. (Berln, 1907) Sales. Tomo 1. Caracas, 1964. p.471 423 Gil Fortoul (1907) 1964, p.581. La locucin de Santander se enmarca en una nota que dirige en enero de 1825 al presidente del Senado, en ocasin de los sucesos de Caracas generados desde 1823 como reaccin a decretos emitidos por el ejecutivo, reaccin que en suma era expresiva de lo que Gil Fortoul denomina como tendencia autonomista. Ver op.cit, p578ss

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discurso, al logro de la felicidad en la repblica, mediante la realizacin del bienestar de las fracciones, el cual deber ser asegurado por ese poder electoral. Por tanto, si bien se interpreta de la propuesta de Bolvar que los intereses particulares de las fracciones nunca podrn ser cancelados para permitir el despliegue nico del inters general, la solucin poltica que aporta Bolvar a este panorama es introducir una institucin constitucional que permita avanzar hacia un mayor grado de satisfaccin en dichas fracciones, al atender con mayor proximidad sus intereses particulares y adems procesar su opinin poltica respecto a lo particular y lo general.

De ese modo ser posible aspirar a la realizacin del bienestar local, a partir de lo cual ser posible aspirar, asimismo, a la edificacin de la felicidad general en el Estado, y ello en lugar de eternizar la tensin entre fracciones y poder central permitir su solucin poltica, derivando, en consecuencia, en mayores posibilidades para la conservacin de dicha repblica424.

Paralelamente, en el poder municipal de Constant son en especial identificables dos atributos polticos que, a mi entender, son los que captan la atencin del Libertador y su inters, a fin de utilizar esa institucin constitucional, en la forma de poder electoral, a efectos de trasladar tales atributos especficos a las bases jurdicas y polticas de Bolivia, en trminos de expandir en ella la utilidad
424

Jefferson teoriza que la repblica de la Amrica del Norte es demasiado extensa como para dirigir todos sus asuntos por medio de un solo gobierno, ya que, a tal distancia, los servidores pblicos, tan lejos de la vigilancia de los constituyentes, sern incapaces de administrar y velar por todos los detalles necesarios para el buen gobierno de los ciudadanos. Por tanto, argumenta que la teora verdadera de la constitucin estadounidense es seguramente la mejor y ms sabia, porque los estados son independientes para todo lo que les es propio, y a la vez estn unidos respecto al resto de las naciones; en ese orden de cosas, para Jefferson, lo opuesto a la constitucin federal significara sumir los gobiernos estatales, consolidarlos en uno solo y finalmente monarquizarlos (Carta a Gideon Granger, 13-8-1800, 1999, p.169-170) Coloco el acento en una reflexin que hace en un discurso, donde pregunta qu ms necesitan los estadounidenses para convertirse en un pueblo prspero y feliz?, y responde que un gobierno sabio y frugal, que impida a los hombres daarse unos a otros, y que les permita regular libremente sus propsitos de industria y progreso (First Inaugural Address, 4-3-1801, 1999, p.174-175) Es decir, la forma federal es la traslacin al mbito estatal de la idea de autogobierno (al permitirse a los ciudadanos y a las localidades regular libremente sus propsitos de industria y progreso) configurada por el liberalismo como condicin para el disfrute de la libertad sustantiva: la individual.

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pblica correspondiente. Uno de ellos est vinculado con la posibilidad de educar a los ciudadanos en el ejercicio de la libertad poltica, entendida como la mejor participacin del individuo en los asuntos pblicos.

El poder electoral consistira en un mecanismo para tal fin, dado que supone la prctica de la poltica en la esfera de lo local, donde la intervencin de los ciudadanos se centrara preponderantemente en aquellos asuntos particulares con lo que ellos estn familiarizados. En consecuencia, al habituarse a la participacin poltica en el mbito de lo local, esos ciudadanos podrn ejercer esa misma intervencin en la esfera de lo general, ante lo cual lo que mudara sera el objeto de preocupacin (inters general en lugar del inters particular), mantenindose la naturaleza de la libertad poltica (entendida como esa participacin en los negocios pblicos) que ha de ejercerse.

Simultneamente, el poder electoral supone el acceso posible del ciudadano no slo a esa posibilidad de realizar un ejercicio regular de la libertad poltica, sino tambin de eventualmente asumir la representacin, en vista de que la condicin fundamental que ha de presentar un miembro del poder electoral es la de ser un ciudadano en ejercicio, de manera que dicho poder implica la democratizacin (relativa en tanto no abarca a la totalidad de los individuos miembros de la repblica, sino a los ciudadanos en ejercicio, tal como se seala en la parte anterior de este captulo) del acceso al menos a un orden de representacin en la repblica, centrado en la representacin inmediata de los intereses particulares de los ciudadanos.425

La otra ventaja que Bolvar a mi entender descubre en el poder municipal de Constant, y que no refiere explcitamente en su discurso de presentacin del proyecto de constitucin para Bolivia, es la posibilidad de construir el patriotismo en la repblica con base en el patriotismo que configura el
425 En el ltimo captulo de este trabajo ahondar sobre los temores de Bolvar con relacin a la posibilidad de que los ciudadanos ejerzan la libertad poltica, la cual, como hemos visto, parece admitir para Bolivia a travs del poder electoral.

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individuo hacia su localidad, al emanar de ella las posibilidades de insuflar en ese individuo el orgullo cvico (como efecto de haber sido investida de importancia poltica en el Estado del cual forma parte) que habr de integrarse a la vinculacin afectiva que naturalmente se da entre individuo y localidad, con base en recuerdos y costumbres particulares.

Interpreto que Bolvar no incluye en su discurso sobre el poder electoral el argumento en torno a la posibilidad de construir el patriotismo en la repblica a partir del patriotismo local, debido, por una parte, a que, para captar aceptacin poltica, dicho poder requiere slo de mostrarse como una institucin liberal que aplica un nuevo gnero de federalismo indito incluso en las naciones ms liberales, que adems afianza la posibilidad de responder constitucionalmente a los intereses derivados de la individualidad y la particularidad, y en adicin ampla las posibilidades para el ejercicio de la libertad poltica de los ciudadanos y el contrapeso por parte de ellos a la conduccin de lo pblico emprendida por el poder ejecutivo.

Por otro lado, incluir este aspecto en su discurso supondra admitir las dificultades para la realizacin de un patriotismo republicano y una condicin ciudadana caracterizada por la consagracin tica del individuo a su repblica, y ello representara, en adicin, la complejidad de intentar defender la aspiracin a construir dicho patriotismo general sobre la base de la vinculacin afectiva y del orgullo cvico del ciudadano con relacin a su patria chica, todo lo cual estara en diametral oposicin con las ideas polticas de Bolvar en torno a una repblica nica e indivisible426 que ha de excitar en los individuos la nica pasin necesaria, que es el patriotismo entendido como el amor por la patria (la patria grande, adems).

426

La expresin, por cierto, y segn Pierre Nora, es monarquista: La Convention se borne (...) conjurer le vide et la menace de dislocation, en remplaant le 22 septembre la formule de la Royaut une et indivisible (article 1er du titre II de la Constitution de 1791) par la formule de la Rpublique franaise une et indivisible (1992, p.399)

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Bolvar no argumenta en torno a estos dos aspectos del poder electoral, tendientes a educar al ciudadano en el ejercicio pacfico y regular de la libertad poltica, y a trazar la va para la ereccin en la repblica de lo que Constant denomina un patriotismo perdurable y verdadero. Sin embargo, en el paralelismo entre el poder municipal de Constant y el poder electoral de Bolvar es posible seguir una a una las analogas entre sus principios, con excepcin de los dos aspectos mencionados.

Mi interpretacin es que son los dos aspectos en los que Bolvar descubre la forma de asegurar la utilidad pblica, centrada en los hechos de que la repblica pueda disponer de ciudadanos capaces de ejercer racionalmente su libertad poltica, y de que tales ciudadanos adems estn investidos de amor por la repblica. De este modo puede entenderse el por qu inaugurar con la constitucin boliviana un poder electoral que introduce un nuevo gnero de federalismo, el cual, adems, no est en sentido alguno dirigido a extremar la autonoma local, sino a permitir la realizacin del inters particular como va inexorable para configurar el bienestar de las localidades, a partir del cual ser factible en consecuencia verificar la felicidad en la repblica.

Adems de orientarse hacia la eventual cancelacin de las tensiones entre las fracciones y el poder central (las cuales eran confirmables en la unin colombiana a travs de la crtica y la reaccin de dichas fracciones en torno a la forma unitaria establecida por la constitucin de Ccuta, que prescriba la concentracin en Bogot del gobierno supremo), la objetividad respecto a la realizacin del bienestar local que ha de escalar hacia la felicidad general, conjuntamente con la aspiracin a conformar un patriotismo verdadero y perdurable, conduce a la definicin de una racionalidad poltica que identifica en la adaptacin de ese poder municipal la idea de conveniencia poltica, al estar dirigida hacia los medios posibles para asegurar la utilidad pblica suprema, consistente en el despliegue pacfico y regular de las prcticas polticas dentro del Estado, incluyendo no slo la expansin de la libertad individual y de la individualidad sino tambin el ejercicio racional de la participacin y libertad polticas, todo lo cual se traduce en la posibilidad de

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materializacin de lo que para Bolvar es el fin ltimo de la poltica, es decir, la conservacin y permanencia de la creacin republicana.

En suma, el poder electoral no supone el giro intelectual de Bolvar hacia la forma federalista, sino en la ejecucin de esa racionalidad poltica a objeto de producir aquello que es concebido por el legislador como la utilidad pblica suprema.

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CAPTULO 5 EL SENADO VITALICIO HEREDITARIO

En este captulo pretendo identificar la influencia de Constant en la idea sobre el senado hereditario que despliega Bolvar ante el Congreso de Angostura en 1819. A diferencia del poder neutral y del poder electoral estudiados en los captulos anteriores, esta institucin constitucional no representa la versin de Bolvar sobre una propuesta de Constant, sino que amalgama diversas fuentes para tal efecto, esencialmente la tradicin republicana de la Roma antigua expresiva en el Derecho Pblico romano, la constitucin britnica y las ideas desarrolladas fundamentalmente por Montesquieu, Rousseau y el propio Constant. En tal sentido, voy a proceder del siguiente modo: en la primera parte de este captulo expondr las concepciones, naturaleza y fines del senado en las fuentes intelectuales mencionadas; en la segunda analizar el fundamento y propsito de la propuesta senatorial que plantea Bolvar en Angostura; finalmente, en la tercera plantear un anlisis comparado entre las ideas sobre la estructura y utilidad del senado en atencin a las teoras debatidas y a las prcticas republicanas presentes y teleolgicamente ideadas para la Venezuela de entonces y cardinalmente para el proyecto de unin colombiana.

I- Las fuentes intelectuales en la idea de Bolvar sobre el senado En esta primera parte pretendo discutir los aspectos en torno a la idea del senado que tienen resonancia, como veremos, en el debate constitucional que se desarrolla en 1819 en el contexto poltico venezolano y de la unin colombiana que se aspiraba crear. Comenzar con el senado en Roma.

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La conformacin del senado como uno de los elementos de la vida constitucional de la repblica romana427 estuvo fundamentada en la necesidad de concentrar en l la continuidad de la experiencia y la sabidura poltica, de lo cual deriv la pertinencia de que sus miembros estuviesen investidos de la condicin vitalicia. De tales experiencia y sabidura eman la reputacin del senado, por la cual ste se configur adems en el centro de la constitucin republicana de Roma428. Este cuerpo posea auctoritas429, al consistir en un consejo de ancianos, integrado por los ex magistrados de la repblica, composicin que se tradujo en la acumulacin de toda la actividad y experiencia de la clase rectora de la vida poltica430; es decir, estaba integrado por los mejores ciudadanos431, capaces de la definicin del mejor consejo a efectos de suministrar la mejor orientacin para las decisiones polticas, todo lo cual remita a la evidencia sustantiva sobre la utilidad poltica del senado.

427

Los otros dos elementos fueron las asambleas de ciudadanos y las magistraturas de la repblica. Frente a ellos, el senado temperaba las peticiones tumultuarias de dichas asambleas, perciba ciertos contrapesos de parte de stas, y adems suministraba el elemento de permanencia y conservacin, ante la alternabilidad de las magistraturas. En tal marco, el sentido de la vida constitucional romana presentaba el equilibrio entre la representacin de los intereses de las clases privilegiadas y de las clases inferiores de ciudadanos, adems de la renovacin del poder poltico en conciliacin con la idea de permanencia y conservacin. Era, en medio de los cambios anuales de magistrados, el factor de estabilidad de la vida constitucional romana (W. Kunkel: Historia del Derecho Romano. 1988. p.28) 428 Ver Kunkel, 1998. p.135 429 La idea de auctoritas remite a la capacidad de ser auctor, que, a su vez, define a aquel que tiene capacidad tanto para iniciar, promover y fundamentar decisiones, acciones y criterios de otros, como para aumentar, acrecer y confirmar las decisiones, acciones y juicios originados en los dems (Garca-Pelayo, 1991. p.1864). Garca-Pelayo seala que la auctoritas deriva de la dignitas, entendida como una cualidad que destaca a unas personas sobre el resto, una superioridad que no se fundamenta originariamente sobre la ley ni sobre el privilegio, sino en unas condiciones acreditadas por los xitos de la accin (op.cit. p.1864). Garca-Pelayo subraya que la preeminencia del senado romano se justifica por su auctoritas al punto de que la locucin auctoritas es frecuentemente idntica a la de acuerdo del Senado. 430 Kunkel, 1998. p.27 431 Al respecto, Garca-Pelayo seala que el senado estaba integrado por los primeros ciudadanos romanos, es decir, por los prncipes, (...) gente con experiencia en los asuntos pblicos y, por tanto, con un saber de las cosas que traen entre manos superior al del resto de los ciudadanos; de gente perteneciente a las grandes familias que a travs del tiempo ocuparon funciones directivas, con lo que se asegura la presencia de la tradicin, es decir, del espritu de aquellos antepasados que hicieron la grandeza de Roma. (Garca-Pelayo, 1991. p.1865)

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Una de las particularidades del senado romano es la no limitacin en el nmero de sus miembros: no poda ser fijo, en vista de que creca de acuerdo con el nmero de magistraturas y evidentemente con el nmero de ex magistrados, todo lo cual incrementaba las posibilidades de tener un asiento en el senado432. A la par, eventualmente se lleg a dividir el senado por rdenes, segn el rango jerrquico de las magistraturas que haban ejercido los senadores.

En cuanto a sus funciones, su rol estaba definido por su utilidad como institucin constitucional: el senado encarnaba el genio poltico del pueblo romano433; es decir, se situaba en un nivel de superioridad en funcin de sus cualidades valiosas de sabidura y mejor experiencia poltica, y, como auctoritas, careca de potestas434: si bien en l lleg a fundamentarse la direccin efectiva del estado, ello oper de manera indirecta, al ser el rgano consultivo permanente del magistrado, cuyos consejos (senatus consulta), sin ser formalmente vinculantes, encerraban las decisiones polticas claves435. Encuentro que la posibilidad de determinar en la prctica el giro de las decisiones polticas era efecto de la conveniencia poltica de los magistrados en atencin a la utilidad poltica del senado. Sobre el mismo aspecto, GarcaPelayo puntualiza que los acuerdos del senado no tomaban forma de rdenes, sino de consejos sobre lo que deba hacerse, y a los que los magistrados no estaban vinculados desde el punto de vista jurdico-formal, aunque de hecho no se desviaran del criterio del Senado so pena de aniquilar su carrera poltica436.

Quiero destacar, a efectos de la discusin constitucional en la Venezuela y el proyecto de unin colombiana de 1819, la conformacin del senado romano como cuerpo consultivo, sobre la base de su superioridad y reputacin en la
432 433

Kunkel, 1998. p.27ss Garca-Pelayo, 1991. p.1865 434 Garca-Pelayo define la potestas como el poder de mandar particularizado relativo a una magistratura determinada, de manera tal que configura el espacio de poderes concretos de que dispone una instancia o un funcionario para el cumplimiento de su funcin (op.cit. p.1863) 435 Kunkel, 1998. p.28 436 Garca-Pelayo, 1991. p.1864

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repblica en atencin a la experiencia y la sabidura extraordinaria de sus miembros, cualidades que remitan al deber de emplearlas en aras de la utilidad pblica a lo largo de toda la vida del senador. Con base en esto ltimo se perfila, a mi entender, la necesidad de la condicin vitalicia (interpretada, en rigor, como el acceso del senador a un derecho que era fundamentalmente vitalicio), pero nunca de la condicin hereditaria, ya que las dignidades adquiridas por la experiencia poltica individual no pueden ser traspasadas a travs de la sangre de una a otra generacin. La corrupcin de esta institucin constitucional surge cuando se desconocen estos principios, y ello es consecuencia de dos factores principales. Primero, algunas magistraturas se convirtieron en hereditarias, por lo que el heredero acceda a ellas sin edad ni experiencia437, adquiriendo a su vez el derecho de convertirse en senador sin poder encarnar las cualidades extraordinarias que caracteriz a aquel consejo de ancianos. Segundo, los censores en Roma llegaron a tener el derecho de confirmar o nombrar senadores438, y finalmente se les encomend la formacin de la lista de los miembros del senado, cuidando excluir a personas infamadas, con lo que los cargos senatoriales dejaron de ser vitalicios439. En este sentido, el debilitamiento del senado se relaciona con los elementos que condujeron a la decadencia del estado, al suprimir aquel genio poltico y factor de estabilidad en torno a los cuales gravitaba la vida constitucional romana.

A continuacin, propondr la aproximacin a las ideas sobre el senado que desarrolla Montesquieu.

En principio, Montesquieu coincide con la tradicin republicana de la Roma clsica en la necesidad de constituir un cuerpo en el cual principalmente resida la sabidura de la repblica, de manera de orientar con ese genio poltico y mejor experiencia no slo las decisiones de los magistrados, sino tambin el ejercicio de la poltica por parte de los ciudadanos. En tal orden, el senado
437

Esta crtica la refiere Rousseau en Du contrat social, libro III, cap. V: Enfin la puissance transmise avec les biens du pere aux enfans rendant les familles patriciennes, rendit le Gouvernement hrditaire, et lon vit des Snateurs de vingt ans. 438 Teodoro Mommsen: Compendio de Derecho Pblico Romano, 1893. p.293 439 Mommsen, 1893. p.297

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vendra a ser el punto ms elevado de la repblica capaz de guiar acertadamente las prcticas polticas de gobernantes y gobernados, al influir con su racionalidad y extraordinario conocimiento y experiencia sobre todos los mbitos del orden poltico, a efectos de finalmente realizar el bien comn. El senado, en esa lnea, se erige en una especie de depsito de la sabidura y el esclarecimiento racional necesarios para identificar las mejores acciones y decisiones que puedan derivar en utilidad pblica. Seala el barn:

Il (le peuple qui a la souveraine puissance) a besoin, comme les monarques, el mme plus queux, dtre conduit par un conseil ou snat 440

(El pueblo, dueo del poder soberano, al igual o ms que los monarcas tiene la necesidad de ser conducido por un consejo o un senado)

Ello presupone que ese pueblo que ha de ser conducido por el consejo o senado est en el ejercicio de su libertad poltica. Es fundamental la precisin de Montesquieu, porque se erige sobre la idea de que la soberana est en manos de dicho pueblo; es decir, los ciudadanos como miembros del cuerpo denominado pueblo son los partcipes y copropietarios de la autoridad poltica, en atencin a lo cual se constituyen en soberano; en consecuencia, si la voluntad que es expresiva para la configuracin y conduccin del orden poltico ha de ser la de dicho pueblo soberano, se concluye que los ciudadanos que lo componen estn en el disfrute de su libertad poltica, al integrar la suma de voluntades de la cual emergen el poder y el orden polticos. De este modo, se plantea que los consejos del senado han de guiar y conducir a hombres libres. Esto ltimo pudiese parecer una paradoja, bajo el supuesto de que la libertad implica el deber en cada individuo o cuerpo de individuos de disponer de la capacidad de ejercerla; no obstante, el barn plantea que los hombres no siempre saben cmo conducirse adecuadamente en el ejercicio de su libertad, de manera que la posibilidad de ser guiados por los ms esclarecidos representa
440

Montesquieu, 1748/1995, Lib. II, cap.II. p.99

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una correccin dentro del orden poltico a las debilidades o falencias de la naturaleza humana, sin significar mcula alguna en dicho ejercicio de la libertad. Diserta Montesquieu sobre las limitaciones del hombre:

Lhomme, comme tre physique, est, ainsi que les autres corps, gouvern par des lois invariables. Comme tre intelligent, il viole sans cesse les lois que Dieu a tablies, et change celles quil tablit luimme. Il faut quil se conduise; et cependant il est un tre born: il est sujet lignorance et lerreur, comme toutes les intelligences finies; les faibles connaissances quil a, il les perd encore. Comme crature sensible, il devient sujet mille passions () Un tel tre pouvait tous les instants soublier lui-mme; les philosophes lont averti par les lois de la morale 441

(El hombre, como entidad fsica, es, al igual que todos los cuerpos, gobernado por leyes invariables. Pero como ser inteligente, viola sin cesar las leyes establecidas por Dios, y cambia aquellas leyes que l mismo se ha dado. Es necesario que se gobierne; y sin embargo es ser limitado: est sujeto a la ignorancia y al error, al igual que todas las inteligencias limitadas; pierde incluso los escasos conocimientos que posee. Como criatura sensible, est sujeto a infinidad de pasiones (...) Semejante ser podra olvidarse de s mismo en todo instante; los filsofos lo han advertido a travs de las leyes de la moral)

Tales hombres libres, en ausencia del ejemplo y la gua de los hombres distinguidos por su sabidura y mejor experiencia poltica, son susceptibles de transformarse en populacho que se extrava442. En atencin a lo expuesto hasta ahora, tenemos que los hombres, en ejercicio de su libertad poltica, integrantes de un cuerpo que consiste en la unin de sus voluntades, del cual emana y se
441 442

Ibid. p.90 Tomo la expresin del propio Montesquieu: une populace qui se perdait. Ver op.cit, libro II, cap. II. p.103

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configura el poder poltico, son seres limitados por la ignorancia y el error, de modo que su propia conduccin en el despliegue de su libertad requiere del ejemplo y el consejo emanado de un cuerpo de sabios, el senado, sin cuya gua esos hombres estaran perdidos, haciendo degenerar el cuerpo que habran de constituir (y preservar) en algo amorfo e inconsistente (el populacho).

No obstante, Montesquieu identifica una condicin que ha de cumplir ese senado (adems de estar investido de auctoritas) para la realizacin de su objeto, consistente, como hemos referido, en corregir los efectos de la inteligencia finita de los hombres y la sujecin de stos a las pasiones. Es una condicin propia de la repblica, y se remite a la necesidad de que tales senadores, adems de fundamentar su majestad en su auctoritas, deriven sus respectivas posiciones de la eleccin mediante la cual pueda ser manifiesta, en ejercicio de la libertad, la voluntad del pueblo. Segn el barn, para que pueda haber confianza, es preciso que el pueblo elija a los miembros del senado. Y si bien este filsofo ha alertado sobre los extravos de un pueblo sin gua, reconoce en este mbito su capacidad para identificar a los mejores y fijar en ellos su libre eleccin:

Le peuple est admirable pour choisir ceux qui il doit confier quelque partie de son autorit 443

(El pueblo es admirable por su capacidad para elegir a aqul a quien debe confiarle alguna parte de su autoridad)

Es decir, si bien la legitimidad del senado deriva de su auctoritas y de su utilidad pblica (debido a la significacin de su sabidura y experiencia poltica a efectos de entregar el mejor consejo y gua a magistrados y principalmente a los hombres), los senadores, al igual que cualquier representante de los ciudadanos en la repblica, deben su poder a ese pueblo soberano, el cual les confa
443

Ibid, libro II, cap. II. p.99

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alguna parte de su autoridad, con el objeto de que tales delegados realicen aquello que dicho pueblo no puede hacer por s mismo444. Por tanto, esta idea introduce un giro en la tradicin clsica al proponer que el senado republicano sea elegido por los ciudadanos para poder merecer su confianza; una vez cubierta esta demanda poltica, tal senado impedir su extravo tras guiarlos con el ejemplo emanado de su sabidura y experiencia.

El problema con la elegibilidad de los senadores se centra en su vinculacin con la alternabilidad, ya que, independientemente de que dicha institucin sea establecida para la repblica, la elegibilidad peridica ser o no pertinente en atencin al objeto que deba ser asegurado por este cuerpo de sabios. Es decir, no debe estar sujeta al hecho de corresponderse con la repblica, lo cual la hara obligatoria en atencin a los principios republicanos modernos sobre renovacin de los representantes, sino a los fines para los cuales se instituye el senado. Dependiendo de ellos, los senadores debern o no alternar en sus cargos. Montesquieu hace la distincin, en este sentido, entre un senado establecido para ser la regla o el depsito de las maneras, y un senado como rgano consultivo para la conduccin de los asuntos pblicos. En el primer caso, el barn teoriza que los senadores deben ser elegidos de por vida (los ciudadanos depositaran en ellos su confianza, luego de lo cual los senadores permanecern hasta la muerte en sus cargos sin que el pueblo pueda renovar su eleccin), mientras que en el segundo puede observarse la alternabilidad445.

La condicin vitalicia tiene su fundamento, segn Montesquieu, en que ella permite el establecimiento de un cuerpo que ha de ser permanente, a fin de constituir en la repblica la regla de los modos. De manera anloga a como
444

Dice Montesquieu: Le peuple qui a la souveraine puissance doit faire par lui-mme tout ce quil peut bien faire; et ce quil ne peut pas bien faire, il faut quil le fasse par ses ministres. Ibidem, libro II, cap. II. p.99. En el caso del senado, no se trata de la delegacin de un poder ejecutor como el de los ministros, sino de la representacin de los ciudadanos para centrar en la sabidura y experiencia de tales senadores la posibilidad de guiar sin extravo las prcticas polticas de dichos ciudadanos en la repblica. El punto es que se trata de una representacin entregada a los delegados con cualidades y capacidades que no estn comnmente presentes en el pueblo, y que apuntan a la realizacin de alguna utilidad pblica. 445 Ibidem, libro V, cap. VII. p.160

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se concibi en Roma, la auctoritas del senado se erige fundamentalmente sobre los servicios hechos, es decir, sobre la utilidad procurada al bien comn, lo cual tambin contempla necesariamente el grado de virtud desarrollado por los ciudadanos aspirantes al senado: a mayor espritu pblico, mayor entrega a la realizacin del bien comn. Tales sacrificios cvicos seran perceptibles por todos los ciudadanos, de lo cual habr de derivar el reconocimiento de las cualidades especiales de los senadores que sustenta su auctoritas, pero adems y es el punto neural en torno a esta institucin el ejemplo a los ciudadanos respecto al modelo de virtud que debe procurar alcanzarse en las prcticas polticas individuales y colectivas. En tal sentido, el objeto del senado rebasa el mbito de la racionalidad en la conduccin de la poltica por parte de magistrados y ciudadanos, y afianza la tradicin fundada por los romanos sobre un cuerpo de sabios cuya significacin es fundamentalmente tica en la vida de la repblica. En consecuencia, no slo basa su necesidad en la utilidad poltica que deriva del senatus consulta (todo lo cual se apoya en la auctoritas), sino tambin en la utilidad tico-poltica al conducir la regla de los modos en la repblica, la cual no es posible que sea establecida a travs de las leyes, sino mediante el ejemplo pblico de esos ciudadanos investidos de dignitas, y cuya cualidad logra ser tan extraordinaria que se asemejan a un simulacro de los dioses, como teoriza el barn:
Si lon tablit un corps fix qui soit par lui-mme la rgle des murs, un snat o lge, la vertu, la gravit, les services donnent entre, les snateurs, exposs la vue du peuple comme les simulacres des dieux, inspireront des sentiments qui seront ports dans le sein de toutes les familles446 (Si se establece un cuerpo fijo que suministre la norma de las costumbres, un senado al que den la entrada la edad, la virtud, la gravedad y los servicios hechos, los senadores, expuestos a la vista del pueblo como simulacro de los dioses, inspirarn sentimientos que sern llevados en el seno de todas las familias)

Con base en las argumentaciones de Montesquieu en torno a la dignitas de los senadores, la cual a su vez se funda en esa virtud, gravedad, experiencia y servicios hechos a la utilidad pblica, se evidencia que la propuesta de este filsofo sobre hacer hereditaria dicha institucin es contradictoria con la idea de dignitas. No obstante, el barn no entra a discutir la posibilidad o no de que
446

Ibidem, libro V, cap. VII. p.158

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la dignitas y la auctoritas correspondientes a aquel cuerpo de sabios sean heredables, sino que fundamenta la necesidad de instaurar la condicin hereditaria del senado en atencin a otros supuestos polticos, como seala a continuacin:
Le corps des nobles doit tre hrditaire. Il lest premirement par sa nature; et dailleurs il faut quil ait un trs grand intrt conserver ses prrogatives, odieuses par elles-mmes, et qui, dans un tat libre, doivent toujours tre en danger 447 (El cuerpo de nobles debe ser hereditario. Por una parte, debido a su naturaleza. Por otro lado, debido a su gran inters por conservar sus privilegios, odiosos en s mismos, los cuales siempre peligran en un Estado libre)

Es decir, el senado ha de ser hereditario de manera de que pueda ser protegida, de manera perpetua, una clase fundada sobre el privilegio y las prerrogativas. Esto puede conducir hacia las siguientes vertientes: por un lado, la herencia representara el modo a travs del cual se asegurara que ningn ciudadano perteneciente a una clase distinta a la nobleza habr de tener acceso al senado, independientemente de la distincin que logre alcanzar a travs de su virtud cvica. Por tanto, la cmara del senado pasara a adquirir una significacin distinta a la expresiva a travs de la dignitas y de la auctoritas: su composicin no habr de estar basada estrictamente en las cualidades especiales de los senadores en trminos de virtud, sabidura y experiencia, sino en la adscripcin de esos senadores a la clase de los nobles, lo cual tiene que ver con el privilegio fundado en la herencia y no precisamente con los servicios realizados en pro de la utilidad pblica. Por otra parte, este diseo constitucional de Montesquieu representa la asignacin de determinados espacios en la vida poltica a determinadas clases, bajo un criterio de conservacin de sus respectivas condiciones y caractersticas. En esa lnea, la esfera reservada a la nobleza dentro del orden poltico y social estar constitucionalmente asegurada a travs de la institucionalizacin de un cuerpo que le otorga sentido a la existencia de dicha clase: se ha de preservar la nobleza porque en ella tienen asiento los individuos distinguidos que han de conformar el senado, el cual ha de ser preservado a objeto de conservar la regla de los modos sobre la cual
447

Ibidem, libro XI, cap. VII. p.333

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requiere basarse el Estado y la sociedad. En ese diseo constitucional, los intereses de los nobles aseguran su representacin a travs del senado, al igual que los de las clases carentes de prerrogativas tienen eco mediante la cmara de los representantes, con lo cual no slo se estructuran los poderes que han de expresar la voluntad de los ciudadanos segn la identificacin de sus intereses en atencin a la clase, sino que principalmente se designan dentro del Estado y la sociedad los espacios reservados a cada una, a efectos de garantizar la conservacin de cada cual, sin perturbarse ni poder amenazarse mutuamente. Uno de los aspectos sustantivos de la argumentacin de Montesquieu sobre la condicin hereditaria del senado, es que la aborda en el contexto intelectual dentro del cual diserta en torno a la libertad448. Es decir, esa posibilidad de asignar espacios permanentemente conservables a las dos clases principales (la noble y la de los ciudadanos sin prerrogativas) est vinculada, segn Montesquieu, con el despliegue de la libertad poltica en el Estado; ello equivale a considerar que una de las condiciones para la libertad en el Estado consiste en la conservacin de la nobleza y la preservacin de la clase conformada por los ciudadanos desprovistos de privilegios en un espacio diferente. Los modos a travs de los cuales esta segunda clase no puede poner en peligro la existencia de la nobleza residen en la ereccin del senado hereditario, en el cual dicha nobleza asegura su continuidad y su separacin del resto. Y los modos con los que la clase integrada por los ciudadanos sin prerrogativas no es atacable por la nobleza se centran en las limitaciones impuestas al senado frente a las atribuciones de la cmara de representantes: teniendo la nobleza el objeto de conservar, tendr slo facultad de impedir, mientras que la cmara popular se reservar la facultad de estatuir, de tal modo que la cmara hereditaria no pueda legislar en pro de sus intereses particulares449. En suma, el Estado libre ha de preservar las prerrogativas de la
448

constitucin de Inglaterra (en el captulo VI del libro XI), a partir de lo cual encuentra la ocasin para defender la idea de la herencia aplicada al senado en un Estado libre. 449 Montesquieu define las facultades de estatuir y de impedir del siguiente modo: Jappelle facult de statuer, le droit dordenner par soi-mme, ou de corriger ce qui a t ordonn par un autre. Jappelle facult dempcher, le droit de rendre nulle une rsolution prise par quelque autre; ce qui tait la puissance des tribuns de Rome (Ibidem. Libro XI, cap. VI. p.334)

La idea sobre el senado hereditario la desarrolla Montesquieu en el libro XI de De lEsprit des lois, que justamente titula Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec la constitution; luego de aproximarse a la idea de libertad, centra su exposicin en la

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nobleza, en atencin al principio liberal segn el cual la libertad queda suspendida en el instante en que los intereses y voluntad de la mayora logran imponerse de un modo absoluto sobre los de la minora, al punto de aniquilarla, ya que la libertad moderna consistira, en tal sentido, en la posibilidad de coexistencia pacfica de la esfera noble y la esfera popular, cada una con la garanta de expresin de sus intereses y voluntades a travs de sus rganos representativos y de los medios constitucionales establecidos para ello. Apunta el filsofo:
Il y a toujours dans un tat des gens distingus par la naissance, les richesses ou les honneurs; mais sils taient confondus parmi le peuple, et sils ny avaient quune voix comme les autres, la libert commune serait leur esclavage, et ils nauraient aucun intrt la dfendre, parce que la plupart des rsolutions seraient contre eux 450 (En un Estado siempre hay quien se distingue por nacimiento, por sus riquezas u honores. Si ellos se confundieran entre el pueblo y fuesen una voz igual que todas las dems, la libertad comn sera su esclavitud, y ellos nunca tendran ningn inters en defenderla, porque la mayora de las resoluciones se emitiran en contra de ellos)

Simultneamente, Montesquieu asigna a la cmara hereditaria la facultad de temperar los poderes activos del Estado; es decir, establece tericamente el poder moderador del senado, idea que va a ser reelaborada por Constant a fin de crear un poder neutral fuera de los poderes tradicionales del Estado, cuya nica funcin, como vimos en el captulo III, es la de asegurar la permanencia de la asociacin humana, lo cual abarca el actuar como fuerza externa capaz de restaurar la colaboracin y armnico movimiento entre tales poderes. Sobre la facultad moderadora y de templanza del senado, teoriza Montesquieu:
Des trois puissances dont nous avons parl, celle de juger est en quelque faon nulle. Il nen reste que deux; et comme elles ont besoin dune puissance rglante pour les temprer, la partie du corps lgislatif qui est compose de nobles est trs propre produire cet effet 451 (De los tres poderes de los cuales hemos hablado, el de juzgar es de algn modo nulo. De manera que no quedan ms que dos. Y como requieren de un poder regulador que los modere, la parte del cuerpo legislativo que est compuesta por los nobles es la ms apropiada para producir tal efecto)
450 451

Ibidem. Libro XI, cap. VI. p.333 Ibidem. Libro XI, cap. VI. p.333

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Retomando el tema de la herencia, el barn reconoce que esta condicin incide en el rechazo del pueblo hacia los ciudadanos favorecidos por tal prerrogativa. Tal marco ha de decantar en un estado permanente de tensin que slo sera resuelto al corregir el origen de tal animadversin, que, en lo concerniente al senado, consistira en la eliminacin de la condicin hereditaria a fin de fundar el ejercicio de la senadura sobre la eleccin directa o indirectamente popular. El autor lo explica en los siguientes trminos:
(...) se ha visto en todo tiempo, y se ve hoy, que el pueblo detesta a los senadores. Las repblicas en que la cuna no da derecho a intervenir en el Gobierno son las ms dichosas en este aspecto, porque el pueblo no puede envidiar la autoridad que concede a quien quiere y retira cuando le parece 452

Es decir, si bien el senado vitalicio constitua aquel consejo de sabios capaz incluso de introducir a favor de la utilidad pblica un ajuste a la naturaleza humana, consistente en corregir los efectos de la inteligencia finita y la sujecin de los hombres a las pasiones, el senado hereditario ms bien es originador de pasiones perturbadoras del orden poltico, debido al derecho otorgado a sus miembros con base en la cuna y no estrictamente en su dignitas:
El Senado (de la Roma clsica) se defenda por su sabidura, su justicia y el amor patrio que inspiraba, por sus beneficios y una recta administracin de los tesoros de la repblica, por el respeto que el pueblo senta hacia la gloria de las principales familias y la virtud de los grandes personajes, por la religin misma (...); en fin, por una paternal condescendencia, concediendo al pueblo una parte de lo que exiga, para hacerle desistir de otra 453

Finalmente, mientras el senado hereditario se instituye en la modernidad desde la cual escribe Montesquieu como defensa constitucional a la existencia y permanencia de las prerrogativas de la nobleza (en atencin a lo cual deben limitarse sus facultades legislativas, a fin de que no pueda utilizar su poder poltico para favorecer sus intereses particulares), el senado vitalicio (no hereditario) se erige a efectos de crear ese cuerpo poltico de los mejores ciudadanos, quienes han de enfilar su sabidura y experiencia hacia la utilidad pblica (contexto en el cual la ausencia de potestas se debe a su funcin de servir de gua a magistrados y ciudadanos, lo cual no ha de confundirse con la posibilidad de conducir directamente las decisiones y destino polticos del
452 453

op.cit. p.44

Montesquieu: Grandeza y decadencia de los romanos. 1733/1998. p.43-44

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Estado). En tal sentido, el primer inters de aquel senado hereditario es la conservacin de la nobleza de la cual forma parte, en tanto que el primer inters de aquel senado vitalicio se centra en el bien comn, expresivo en este mbito en trminos de la conservacin de la sociedad poltica: (...) y, en fin, (el senado romano se defenda) por la mxima constante de preferir la conservacin de la repblica a las prerrogativas de cualquier orden o magistratura454. Respecto a las ideas de Rousseau en torno al senado romano, se destacan, en primer lugar, la categorizacin del pueblo en sentido tumultuario, lo cual incide en una condicin ciudadana adversa al orden poltico requerido en las prcticas republicanas; segundo, la posibilidad de que ese pueblo sea temperado a efectos de no entorpecer la bsqueda de la utilidad pblica; tercero, la necesidad de que un cuerpo de sabios, los mejores ciudadanos de la repblica, encarne la facultad de refrenar a dicho pueblo, como va para la realizacin del bien comn. Es decir, si aquel carcter tumultuario representa un desvo en la construccin de la utilidad pblica, la facultad de refrenarlo o constreirlo se hace virtuosa al consistir en la reconstruccin de la posibilidad de materializar dicha utilidad pblica. Rousseau expone la virtud del senado romano en atencin a su utilidad para la bsqueda del bien comn:
() le Snat tenoit en bride un peuple fier et remua nt, et temproit propos lardeur des Tribuns sditieux 455 (el senado mantena refrenado a un pueblo arrogante y tumultuoso, y temperaba a propsito el ardor de los tribunos sediciosos)

Por otra parte, Rousseau contrapone a la fiereza del pueblo locucin que, adems, se vincula con la condicin salvaje que tericamente es superada cuando el individuo entra, por efecto del pacto social, a conformar el orden civil y poltico; de manera que, a pesar de tales supuestos, el hombre en la sociedad poltica an ha de ser domado para contener su fiereza a la venerabilidad del senado, lo cual es expresivo de la dignitas de dicho cuerpo de sabios, y de su capacidad de otorgar el mejor servicio a la repblica si lo
454 455

ibid. p.44

Rousseau: Du contrat social. 1762/ 1964. Libro IV, cap. IV. p.271

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poltico est sujeto a la orientacin que emana del senado al influir con su sabidura y mejor experiencia sobre magistrados y ciudadanos. Refiere Rousseau:
() le crdit de lEtat est mieux soutenu chez ltranger par de vnrables snateurs que par une multitude inconnue ou mprise 456 (ante el extranjero, el crdito del Estado est mejor sostenido en manos de los venerables senadores, que en manos de una multitud desconocida o despreciable)

En tales trminos, los asuntos pblicos no podran ser confiados a esa multitud desconocida y despreciable, cuya condicin se nivela, segn Rousseau, a la ferocidad del salvaje. Por tanto, el bien de la repblica demandara, en esa lnea de argumentacin, que tales asuntos se mantuvieran en manos de los ciudadanos venerables, generando no slo la reputacin de la repblica frente a los dems estados, sino tambin la garanta de que el inters comn se apoyar en la mejor capacidad para su propia realizacin. De este modo, Rousseau alerta que ha de existir la seguridad de que ese cuerpo venerable entregar sus mejores cualidades hacia el logro de dicho inters comn, lo que implica la necesidad de quedar impedido para la realizacin de sus intereses particulares:
En un mot, cest lordre le meilleur et le plus naturel que le plus sages gouvernent la multitude, quand on est sr quils la gouverneront pour son profit et non pour le leur 457 (En una palabra, es el mejor orden y el ms natural que los ms sabios gobiernen a la multitud, cuando se est seguro de que la gobernarn en beneficio de ella misma, y no de ellos en particular)

En cuanto a la teorizacin de Benjamin Constant sobre el senado, este escritor parte de la premisa de que esa institucin ha de ser hereditaria, encarnando de ese modo el poder representativo de la continuidad. Tal idea supone que el senado no simboliza ni puede garantizar la continuidad de la asociacin humana en general (en el mbito nacional), sino especficamente de una clase (la nobleza) la cual es necesario preservar en atencin a los bienes que derivan de ella y a su significado para la utilidad pblica. Su contrapeso habr de residir dentro del propio poder legislativo del cual forma parte, mediante el balance
456 457

op.cit. Libro III, cap. V. p.229 Ibid. Libro III, cap. V. p.229

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que propone Constant, al enfrentar dicho senado con el poder representativo de la opinin, el cual descansa en una asamblea electiva. Formula el autor: Le pouvoir reprsentatif de la dure rside dans une assemble hreditaire458. Dado que las propuestas polticas y constitucionales de Constant reiteran su orientacin hacia el propsito de otorgar garantas a la libertad y los derechos cvicos (lo cual se asocia con sus concepciones respecto al liberalismo y al individualismo), la idea de este autor en torno a la nobleza apunta igualmente a pensarla como un cuerpo intermedio, necesario en el orden poltico y social, que sustenta a la monarqua (incluso en su forma electiva) e impide que ella degenere en despotismo (de acuerdo con Constant, para que el gobierno de uno solo subsista sin clase hereditaria, habr de tratarse de un despotismo459). Por tanto, la nobleza y en consecuencia el senado hereditario constituyen para Constant un elemento favorecedor de la libertad y, por tanto, necesario en el orden poltico de un Estado libre. El razonamiento de este filsofo es el siguiente: los elementos del gobierno de uno solo, sin clase hereditaria, consisten en un hombre que comanda, los soldados que ejecutan, un pueblo que obedece; en ese plano, para dar otro sustento a la monarqua es necesario un cuerpo intermedio (acota Constant que Montesquieu lo exige, incluso en la monarqua electiva), ya que siempre que se coloque a un solo hombre en tal grado de elevacin, se debe si se desea evitar que gobierne con la espada en la mano rodearlo de otros hombres con inters en defenderlo460. Aquella distincin fundada en el nacimiento permite consagrar ce privilge pour la transmission la plus importante, pour celle de la fonction qui intresse le plus essentiellement le repos et la vie des citoyens461. Es decir, la necesidad de asegurar la permanencia de la nobleza en la asociacin humana no concierne nicamente a los privilegiados miembros de dicha clase, sino a los ciudadanos en general, en atencin de su reposo e incluso sus vidas. De all la necesidad de asegurar la permanencia de los nobles mediante el fundamento constitucional para su sucesin.
458

Constant, 1815/1872. p.19. El poder representativo de la permanencia reside en una asamblea hereditaria 459 Ver Constant, 1815/1872. p.35 460 Ver Constant, 1815/1872. p.19 461 Constant, 1815/1872. p.35. aquel privilegio para la ms importante transmisin, la de la funcin que ms esencialmente interesa al reposo y a la vida de los ciudadanos

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Ahora bien, aunque Constant sugiere la pertinencia del senado hereditario en la monarqua tanto hereditaria como electiva, en realidad enfoca su argumentacin en torno a las ventajas de esta institucin constitucional especficamente para la monarqua hereditaria, para la cual teoriza que es indispensable la sucesin de una clase462. La referencia a la que apela el autor es al ejemplo de la constitucin britnica, la cual interpreta como el conjunto de normas ms favorecedoras de la libertad moderna. Al respecto, seala que ningn ingls creera ni por un instante en la estabilidad de la monarqua inglesa, si la cmara de los pares fuera suprimida463. Por tanto, aunque la nobleza y el senado hereditario no configuran el factor preeminente para la permanencia del orden poltico y del Estado (dado que tales facultades residen en el poder neutral, y en otros trminos), s son imprescindibles para mantener en ese Estado toda institucin fundada en la herencia, como la propia monarqua. Adems, la permanencia de la nobleza es sustantiva a la vida poltica al igual que la existencia del espacio en el cual se despliega la clase de ciudadanos no poseedores de prerrogativas. En ese sentido la preservacin de la nobleza incide, de manera indirecta, en la totalidad de la nacin 464. Determinado lo anterior, el punto neurlgico para Constant es establecer la necesidad de que esa nobleza hereditaria adquiera funciones especficas dentro del orden poltico. Es decir, ha de ejercer de manera exclusiva una facultad determinada a efectos de poder tener base y lugar propio en el cuerpo poltico y social, y de este modo poder constituirse en ese cuerpo intermedio habilitado para mantener al pueblo en orden y velar por la libertad465. Constant lo expone de la siguiente manera:
Ceux qui disputent lhrdit la premire chambre, voudraient-ils laisser subsister la noblesse ct et part de cette premire chambre, et crer celleci seulement vie? Mais que serait une noblesse hrditaire sans fonctions, ct dune magistrature vie revtue de fonctions mportantes? () On ne voyait en elle quune dcoration brillante, mais sans but prcis () Sa prminence tait devenue presque ngative, cest--dire quelle se composait plutt dexclusions pour la classe roturire, que davantages positi fs pour la
462 463

Ver Constant, 1815/1872. p.35 Ver Constant, 1815/1872. p.36 464 Entendiendo esta ltima idea como natio o coleccin de habitantes, segn las convenciones lingsticas de la poca. 465 Ver Constant, 1815/1872. p.36

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classe prfre. Elle irritait sans contenir (...) cetait une corporation sans base et sans place fixe dans le corps social 466 (Aquellos que discuten la transmisin hereditaria de la primera cmara, permitiran que la nobleza subsistiese junto a y con independencia de esa primera cmara, y dar a sta una condicin vitalicia? Qu sera de una nobleza hereditaria sin funciones, al lado de una magistratura vitalicia investida de funciones importantes? (...) En ella no se vea ms que una decoracin brillante, pero sin objetivo preciso (...) Su superioridad se haba vuelto casi negativa; es decir, constaba ms bien de exclusiones para la clase plebeya, que de ventajas positivas para la clase privilegiada. Irritaba sin contener (...)era una corporacin sin base y sin lugar fijo en el cuerpo social)

La idea de fijar un fin determinado a la nobleza en el cuerpo social conduce a fijar a la vez sus prerrogativas de manera constitucional, de manera que el privilegio de los nobles sea menos odioso para el pueblo, menos atacable, defendible con mayor facilidad, ms fuerte. Dicho fin se inscribe en el senado o cmara de los nobles, la cual debe ser hereditaria porque es, a juicio de Constant, el nico modo de renovar los miembros de un cuerpo vitalicio sin que ese proceso signifique su debilitamiento ante la cmara de representantes. Para el autor, si la cmara vitalicia es nombrada por el jefe de Estado, carecer de la potencia requerida a fin de contrarrestar a la cmara de representantes, emanada de la eleccin popular. Ello se debe a que los miembros de la cmara hereditaria se fortalecen por la independencia que adquieren inmediatamente despus de su nombramiento, y encarnan ante el pueblo un carcter distinto al de simples delegados de la corona467. En tal sentido, el senado constituye, en suma, el establecimiento de un fin determinado en el cuerpo poltico y social que ha de ser asumido por la nobleza, mientras que la condicin hereditaria resuelve el problema no slo de la sucesin de los miembros del senado, sino de la permanencia de dicha nobleza en la asociacin humana:
La noblesse a besoin, dans notre sicle, de se rattacher des prrogatives constitutionnelles et dtermines. Ces prrogatives sont moins blessantes pour ceux qui ne les possdent pas, et donnent en mme-temps plus de force ceux qui les possdent468

466 467 468

Constant, 1815/1872. p.36 Ver Constant, 1815/1872. p.36-37 Constant, 1815/1872. p.36

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(En nuestro siglo, la nobleza necesita ser nuevamente revestida de prerrogativas constitucionales y precisas. Tales prerrogativas hieren menos a quienes carecen de ellas, y otorgan al mismo tiempo mayor fuerza a quienes las poseen)

De acuerdo con la naturaleza del senado hereditario teorizada por Constant, a la vez que el pueblo no tendr el derecho de elegir esta cmara, el gobierno no podr disolverla, facultad que s puede ejercer respecto a la cmara de representantes469. Adems, contrariamente a lo propuesto por Montesquieu, Constant defiende la necesidad de no limitar el nmero de los miembros de la cmara hereditaria, a fin de evitar, en primer lugar, la formacin de un partido en su propio seno, cuyo justificado derrocamiento no podra emprenderse mediante la accin del gobierno ni del pueblo, sino a travs de la derrota de la propia constitucin. El segundo elemento en el que se basa Constant para no limitar el nmero de senadores es la posibilidad de que la cmara hereditaria sea compatible con la libertad civil y poltica, tal como ocurre, seala el autor, con la cmara hereditaria de Gran Bretaa, donde los individuos que se distinguen pueden llegar a ella, extrayendo de dicha cmara lo que Constant califica como el carcter odioso de la herencia, que es la exclusividad470. Argumenta Constant al respecto:
Limiter le nombre des pairs ou des snateurs, ce serait crer une aristocratie formidable qui pourrait braver et le prince et les sujets471

469

Segn Constant, en un Estado libre deben existir asambleas o cmaras de representantes fuertes, numerosas e independientes, pero, a su juicio, ellas encarnan siempre una amenaza a la libertad, por lo que en el Estado deben existir los medios constitucionales para prevenir tales desvos. Para el autor, este medio es el derecho del jefe de Estado de disolver las asambleas de representantes, y ello se basa en los siguientes principios: una asamblea con poderes ilimitados es ms peligrosa, argumenta Constant, que el propio pueblo, el cual puede sacrificar sus intereses a sus emociones, flaqueza a la cual no puede estar autorizada la asamblea (ver Constant, 1815/1872, p.30-34, y 47-48) Si bien Constant formula la necesidad de constitucionalizar un dique para los posibles desvos de la cmara de representantes (a travs del derecho del jefe de Estado de sustraer el poder a las asambleas que no sepan ejercerlo sin peligro, y convocar nuevas elecciones), no es perceptible en la teora de Constant el dique que habra de colocarse al jefe de Estado de manera de impedir que utilice tal prerrogativa de forma desviada. El lmite que asigna Constant es que si bien el jefe de Estado puede disolver la asamblea, est impedido constitucionalmente de perseguir a sus miembros (ver Constant, 1815/1872, p.23) 470 Ver Constant, 1815/1872, p.37 471 Constant, 1815/1872, p.38

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(Limitar el nmero de los pares o senadores sera crear una aristocracia inmensa que desafiara tanto al prncipe como a los sbditos)

De acuerdo con esto ltimo, Constant estara proponiendo la permanencia de la nobleza en conciliacin con la posibilidad de que ella pueda verse relativamente incrementada, pero slo en atencin a las distinciones extraordinarias logradas por algunos individuos en el cuerpo poltico, que los hagan merecedores de integrarse a ella. Este principio se corresponde con la idea de dignitas sobre la cual se funda el senado en la Roma clsica, en atencin a que, ms all del elemento hereditario, las cualidades con las que determinados individuos se destacan por encima del pueblo residen en la experiencia poltica, la sabidura y los servicios realizados en utilidad pblica. En ese sentido, se elimina la separacin inclume y eterna entre nobles y comunes, al introducir constitucionalmente un leve resquicio a travs del cual los comunes dejan de serlo como resultado de la distincin adquirida a travs del ejercicio que hagan de su libertad civil y poltica, a efectos de generar una utilidad pblica tal que los haga merecedores de la prerrogativa.

II- El principio conservador de la repblica: la idea de Bolvar sobre el senado En las siguientes lneas analizaremos la concepcin de Bolvar en torno al senado hereditario, el cual propone ante el Congreso de Angostura, en febrero de 1819. Comenzar con una aproximacin descriptiva a la forma propuesta y finalmente promulgada en torno al senado, y luego con la discusin de las ideas de Bolvar sobre la necesidad de la institucin constitucional que formula, a efectos de hacer posible y permanente la construccin republicana. La propuesta senatorial que ofrece Bolvar al constituyente de 1819 se fundament en dos documentos. El primero de ellos fue el borrador Bases para un Proyecto de Constitucin para la Repblica de Venezuela Una e Indivisible, el cual estableca472 un congreso nacional dividido en Cmara de
472

En el punto 4 de sus Normas Generales

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Representantes y Senado Hereditario473. Prevea que las leyes tendran principio en cualquiera de las dos cmaras, siempre que la correspondiente las pasase a la otra cmara para su reforma, aprobacin o rechazo474. Asimismo, estableca una limitacin al senado, al instituir que las leyes sobre contribuciones emanaran slo de la cmara de representantes. De acuerdo con las bases, ese senado deba tener igual nmero de integrantes que la cmara de representantes. El senador deba escoger como su heredero a la cmara al hijo ms virtuoso, apto y digno. Los senadores deban tener ms de 30 aos de edad, 10 aos de vecino, una propiedad de 6.000 pesos o un empleo con un sueldo equivalente. Seran elegidos la primera vez entre los generales de la repblica, los antiguos miembros del primer congreso constituyente, y entre los funcionarios destacados por sus servicios a la repblica. El segundo documento, el Proyecto de Constitucin para la Repblica de Venezuela, formado por el Jefe Supremo, y presentado al segundo Congreso Constituyente para su examen igualmente propone, en el Ttulo VI sobre el poder legislativo, un senado con funciones hereditarias. Tal formulacin fue finalmente modificada por el congreso constituyente, al mantener la condicin vitalicia y eliminar la relativa a la herencia475. Como mecanismo de sucesin ante la muerte de un miembro del senado, la constitucin promulgada el 15 de agosto de 1819 previ la eleccin por parte de la cmara de representantes de tres candidatos a pluralidad de votos, entre los ciudadanos ms benemritos por sus servicios a la Repblica, por su sabidura y virtudes, los cuales son presentados al senado. La idea de Bolvar sobre el senado hereditario para la repblica naciente se fund en una concepcin sobre la conveniencia poltica y utilidad pblica. En perspectiva moderna, la instalacin de la repblica supona el despliegue de un cuerpo poltico determinado bajo unos principios polticos que haban de fundamentarse sobre el valor sustantivo de esa repblica, el cual consista en el ejercicio de la libertad. Ello conduca a la idea de que ese cuerpo poltico representaba el marco en el que haba de desarrollarse pacficamente la individualidad, con base en la garanta de esa libertad y dems derechos cvicos.
473 474 475

Ver Grases, 1970. p.93ss Punto 5 de sus Normas Generales Ver Grases: El Libertador y la Constitucin de Angostura de 1819. 1970. p.109ss

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Pero en perspectiva clsica, si bien la repblica consista en el orden poltico del cual emanaban bienes (entre ellos principalmente la libertad), en realidad esa repblica no era el marco para su disfrute, sino el centro mismo de la vida poltica. En esa lnea, el valor sustantivo, como expusimos en el captulo 2, era la permanencia de la repblica, la cual, a su vez, se haba fundado para garantizar la vida poltica bajo un gobierno establecido por comisin de ciudadanos libres. Pero mientras en la repblica moderna la libertad es el valor que da sentido a la prctica poltica, incluyendo al propio marco en el que se desarrolla esa libertad y la individualidad de los ciudadanos privados, en la repblica clsica ese valor reside en la existencia y permanencia de la repblica, a la cual se consagran todos los elementos del orden poltico y social, incluyendo la vida (y libertad) de sus ciudadanos. Hago este sealamiento a fin de situar el debate en el cual se inserta la propuesta de Bolvar sobre el senado hereditario: la discusin abarca el propsito de inaugurar las prcticas republicanas modernas que giren en torno de la libertad y la individualidad, con las cuales habrn de corresponderse las formas polticas e instituciones constitucionales, pero este debate tambin integra la intencin de establecer las prcticas republicanas clsicas, que demandan la devocin de los ciudadanos y las cosas a la existencia y preservacin de la repblica. En este sentido, entiendo la propuesta constitucional de Bolvar sobre el senado hereditario como la intencin de asegurar la permanencia republicana, en atencin a lo cual la posibilidad de restringir el despliegue de los principios liberales (y de moderar una democracia ya concebida como racional y no tumultuaria476) consistir en una demanda virtuosa, porque ella se encamina hacia el logro de la utilidad pblica mayor. En esos trminos, la permanencia de la repblica puede exigir incluso la

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Si alguna referencia republicana apoya la idea de Bolvar sobre la instalacin del senado vitalicio, ella es, a mi entender, la forma a travs de la cual la Roma republicana instituy el senado como ese cuerpo conformado por los mejores en manos del cual deba ser manejado el gobierno de la repblica. De acuerdo con el Digesto, comenz la plebe convenirse con dificultad, y el pueblo con mucha mas en medio de tanto gento, la misma necesidad transfiri al Senado el gobierno de la Repblica, que de esta manera comenz interponerse, y se observaba quanto determinada. Este derecho se llama Senatus consultum, constitucion del Senado (Cuerpo de derecho Civil Sea Digesto, Novelas Instituta de Justiniano, Pomponio, Tratado Especial Enchiridion. ed. 1872, p.35)

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moderacin de las formas republicanas477, mediante la adecuacin a ella de ciertas formas monrquicas (como debatimos en el captulo 3 de este trabajo), a objeto de hacer posible la repblica en el tiempo:
Slo la democracia, en mi concepto, es susceptible de una absoluta libertad; pero, cul es el gobierno democrtico que ha reunido a un tiempo, poder, prosperidad y permanencia? Y no se ha visto por el contrario la aristocracia, la monarqua cimentar grandes y poderosos imperios por siglos y siglos? (...) No tiene la Francia catorce siglos de monarqua? Quin es ms grande que la Inglaterra? Estas naciones, sin embargo, han sido o son aristocracias y monarquas 478

Es decir, de las formas aristocrticas y monrquicas ha derivado, segn Bolvar, el bien que desde una concepcin republicanista clsica ha de ser contemplado como la utilidad pblica ms elevada, que es la permanencia. Si ello es as, aquellos elementos de esas formas aristocrticas y monrquicas deben ser adoptados en la construccin republicana, con lo que dejan de corresponderse con sus formas originales para republicanizarse; y ello opera siempre que se utilicen las bases e instituciones constitucionales que hagan posible dicha permanencia, con lo cual se hacen virtuosas al estar dirigidas a la realizacin de aquella mxima utilidad. Tal premisa confirma obviamente la invalidez de lo contrario: si una base o institucin republicana desemboca en el peligro de perder la repblica, ha de ser catalogada como viciosa, en cuyo caso el deber cvico consistir en descartarla. Es decir, la adopcin de los principios republicanos ser viciosa si desestabiliza al orden republicano y conduce eventualmente a la desintegracin de la repblica, as como la adopcin de principios distintos a los republicanos ser virtuosa si ella asegura la permanencia. Estatuye Bolvar:

En estos trminos lo expres Bolvar en una carta dirigida a Guillermo White (desde San Cristbal, 26 de mayo de 1820): El oficio de mi senado es temperar la democracia absoluta; es mezclar la forma de un gobierno absoluto, con una institucin moderada; porque ya es un principio recibido en la poltica, que tan tirano es el gobierno democrtico absoluto, como un dspota; as slo un gobierno temperado puede ser libre. Cmo quiere Vd. que yo tempere esta democracia, sino con una institucin aristocrtica? Ya que no podemos mezclar la forma monrquica con la popular, que hemos adoptado, debemos por lo menos hacer que haya en la repblica un cuerpo inalterable que le asegure su estabilidad; pues sin estabilidad todo principio poltico se corrompe y termina siempre por destruirse (en Grases, 1988, p.235) (el destacado es mo) 478 Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.214

477

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En nada alteraramos nuestras leyes fundamentales, si adoptsemos un poder legislativo semejante al Parlamento Britnico (...) Si el Senado, en lugar de ser electivo, fuese hereditario, sera en mi concepto la base, el lazo, el alma de nuestra repblica. Este cuerpo en las tempestades polticas parara los rayos del gobierno, y rechazara las olas populares. Adicto al gobierno, por el justo inters de su propia conservacin, se opondra siempre a las invasiones que el pueblo intenta contra la jurisdiccin y la autoridad de sus magistrados 479

De lo anterior se desprende el siguiente clculo utilitario: Bolvar no necesariamente atribuye a los miembros del senado la virtud de convertirse en adictos al gobierno debido a la disposicin especial de ellos para identificar en la existencia del senado hereditario un elemento para la permanencia de la repblica. Es decir, los senadores no seran tales adictos al gobierno y, por tanto, del orden poltico impulsados por su amor a la repblica y el deseo fundamental de consagrar sus funciones pblicas a asegurar la permanencia de ella. Por tanto, Bolvar apela al clculo sobre cmo provocar el efecto de incitar en los senadores su adiccin al gobierno y al orden poltico, e identifica que ello puede generarse con base en el inters de los mismos por su propia conservacin. Adems de que Bolvar reconoce que probablemente el inters de los senadores no est enfilado hacia el bien comn sino hacia el particular, introduce la posibilidad de que realizando ese inters particular, la conservacin de los senadores hereditarios termine incidiendo finalmente en la realizacin del bien pblico supremo, que es la conservacin de la repblica. En adicin, el Libertador le otorga a ese inters particular de los senadores la condicin de justo. En ello interpreto que hay coherencia con el liberalismo moderno, el cual precisamente funda en la bsqueda y realizacin del bienestar particular la contribucin indirecta al bienestar general, a partir de la idea de que ese inters egosta es justo, en un orden poltico que ha de desplegarse para garantizar el disfrute pacfico de la libertad y de la individualidad. Simultneamente, en perspectiva republicana clsica, el nico inters justo es aquel que se consagra al bien comn, nunca al inters particular. Por tanto, el principio con la que Bolvar disea el modo a partir del cual una institucin constitucional como el senado hereditario habr de apoyar la utilidad pblica suprema (que, de acuerdo con una concepcin republicana clsica, consiste en la permanencia de la repblica) se basa en una argumentacin liberal, que
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simultneamente choca contra las convicciones republicanas clsicas, al privilegiar el inters particular y otorgarle adems la condicin de justicia. Aunque hasta ahora Bolvar ha reconocido la eventual ausencia de espritu pblico en los futuros senadores, a lo largo de su discurso centrar su elocuencia en el supuesto contrario, sobre la virtud de los miembros de la cmara hereditaria. No obstante, como veremos ms adelante, esta aparente contradiccin tiene una utilidad conmocional como recurso retrico. De acuerdo con la elocuencia de Bolvar, la instalacin en la repblica del principio de sucesin hereditaria no sera opuesta al principio republicano de igualdad, en tanto aquel no est dirigido a la instauracin de la nobleza, sino ms a la creacin de un oficio necesario para la permanencia de la repblica480. Al estar vinculada la sucesin hereditaria al fin pblico supremo, dicha institucin habra de republicanizarse, ya que no estara destinada a privilegiar una clase, sino a inducir a la creacin de cualidades cvicas en un cuerpo de ciudadanos, de manera de apuntar finalmente a la preservacin de la construccin republicana. Tal proyecto permitira concentrar el fomento del saber poltico en los senadores, de manera de que stos puedan, como institucin constitucional, ejercer las funciones correspondientes que habrn de decantar en la construccin de la utilidad pblica mayor. Esta argumentacin supone, simultneamente, la idea de que la primera generacin de senadores no necesariamente dispondr de esas cualidades para el ejercicio de la funcin que se les encomienda en la repblica, ya que principalmente la prerrogativa de senador ser la recompensa que les entregar la repblica por sus servicios a la emancipacin481. A su vez, las generaciones siguientes habrn de ser adecuadamente instruidas y educadas para ejercer el oficio de senador, de
480 Bolvar debe insistir que el fin del senado hereditario no es la creacin de la nobleza sino la institucin de las posibilidades de permanencia de la repblica y de la libertad poltica y civil, dado que en la elocuencia que maneja en este discurso expres que la repblica constituyndose en una Repblica democrtica, proscribi la monarqua, las distinciones, la nobleza, los fueros, los privilegios (Bolvar, 1819, en Grases, 1988. p.214) 481 Ello en atencin a que, como establecen las Bases para un proyecto de Constitucin para la Repblica de Venezuela Una e Indivisible, los senadores sern escogidos en primer trmino entre los generales de la repblica. En la tradicin republicana clsica, la heroicidad del ciudadano que entrega su vida a la defensa de la repblica otorga en recompensa el acceso al justo fasto, de manera que se piensa que los servicios a la repblica imprimen gloria al ciudadano, y el fasto habr de corresponderse en proporcin con el mayor grado de heroicidad entregado para la bsqueda del bien comn.

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forma tal que dispondran del conocimiento requerido para ello. Seala el Libertador:
De ningn modo sera una violacin de la igualdad poltica la creacin de un senado hereditario; no es una nobleza la que pretendo establecer (...) Es un oficio para el cual se deben preparar los candidatos, y es un oficio que exige mucho saber y los medios proporcionados para adquirir su instruccin. Todo no se debe dejar al acaso y a la ventura en las elecciones: el pueblo se engaa ms fcilmente que la naturaleza perfeccionada por el arte; y aunque es verdad que estos senadores no saldran del seno de las virtudes, tambin es verdad que saldran del seno de una educacin ilustrada 482

Nuevamente se confronta Bolvar con la ausencia de virtud en la repblica, entendida tal virtud como ese amor por la patria capaz de insuflar en el individuo el espritu pblico necesario para mantener la salud pblica. Como destaca Castro Leiva en torno al sentimentalismo tico vinculado con la idea de virtud, ella consistir justamente en lo irracional (por tratarse de un sentimiento), mas no en una cadena de conocimientos483, como finalmente ocurrira con los herederos de la condicin de senador, apropiadamente ilustrados para sus funciones. No obstante, si Bolvar ha de reconocer que tales senadores herederos estarn desprovistos de virtud cvica, aparentemente opta por la utilidad que ha de desprenderse del saber cvico inculcado en esos ciudadanos, futuros tutores de la patria. Se trata de un clculo utilitario que se orienta a asegurar la utilidad pblica. Expresa Bolvar sobre la educacin ilustrada de los herederos al senado:
Estos senadores sern elegidos, la primera vez por el Congreso. Los sucesores al Senado llaman la primera atencin del gobierno, que debera educarlos en un colegio especialmente destinado para instruir aquellos tutores, legisladores futuros de la Patria. Aprenderan las artes, las ciencias, y las letras que adornan el espritu de un hombre pblico: desde su infancia ellos sabrn a qu carrera la Providencia los destinaba, y desde muy tiernos elevaran su alma a la dignidad que los espera484

A pesar del aparente pesimismo de Bolvar sobre la virtud de los senadores herederos, lo cual lo conduce a centrar su propuesta en la instalacin del saber cvico y poltico en tales hombres, en el caso de los primeros senadores
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Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.222 Ver Castro Leiva, 1997. Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.222

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elegidos entre los generales de la repblica, la virtud habra sido expresiva en su disposicin para renunciar a s mismos durante la guerra independentista, de manera de hacer posible la emancipacin requerida para emprender la construccin republicana. Es decir, la virtud habra estado activa en el ejercicio de esa heroicidad militar, aunque ello no signifique exactamente que fuera del campo de guerra tales individuos observen las prcticas polticas necesarias para la bsqueda del bien comn. Y en cierta medida, extremando el argumento, no toda entrega heroica es estrictamente expresiva de la virtud, ya que esa heroicidad pudiese estar fundada en el inters por el botn, lo cual representara el propsito de realizar el egosta bienestar particular y no la accin impulsada por el espritu pblico de un ciudadano virtuoso. En todo caso, Bolvar presume la virtud de los hroes de la repblica. En esa heroicidad habr de fundarse la entrega del justo fasto485, encarnado en la condicin de senador, como construccin de una clase de ciudadanos distinguidos:
Por otra parte, los libertadores de Venezuela son acreedores a ocupar siempre un alto rango en la repblica que les debe su existencia. Creo que la posteridad vera con sentimiento anonadados los nombres ilustres de sus primeros bienhechores; digo ms, es del inters pblico, es de la gratitud de Venezuela, es del honor nacional, conservar con gloria hasta la ltima posteridad, una raza de hombres virtuosos, prudentes, y esforzados, que superando todos los obstculos, han fundado la repblica, a costa de los ms heroicos sacrificios. Y si el pueblo de Venezuela no aplaude la elevacin de sus bienhechores, es indigno de ser libre y no lo ser jams 486

En la idea de Bolvar en torno al senado hereditario es perceptible el ensayo constitucional centrado en combinar los beneficios que han de emanar de un senado inspirado en la tradicin romana clsica, junto con los que han de derivar del correspondiente modelo britnico. Tal pretensin apunta, a mi entender, hacia la realizacin de la libertad poltica y de la libertad individual en la nueva repblica, tras establecer las bases jurdico-constitucionales que permitiesen la libertad que fue preciosa para los antiguos, as como la que configura el valor para los modernos. Es decir, en Bolvar encuentro la idea de
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Al margen de la retribucin de la repblica a la heroicidad, se apunta tambin a convertir el estamento militar en una clase propietaria. Lynch observa que en las recompensas a los hroes de la guerra independentista est la intencin de Bolvar de hacer de cada militar un ciudadano propietario (1993, p.141) 486 Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.222

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que el senado romano era el garante de la expansin de la libertad poltica, entendida como forma de participacin de la ciudadana en lo pblico, al impactar a tales ciudadanos mediante el mejor ejemplo provisto por los senadores distinguidos con base en su experiencia y sabidura. A la par, el senado romano, como clase rectora de la vida poltica, encarnaba la capacidad de refrenar un pueblo tumultuario y sedicioso, de manera de hacer posible la participacin poltica de los ciudadanos tras temperar sus pasiones. En suma, la institucin senatorial romana est asociada con la expansin de la libertad poltica, de participacin del ciudadano en los negocios pblicos. Asimismo, el senado britnico es interpretado por Bolvar como una institucin favorecedora del despliegue de la libertad individual, sustantiva para los ciudadanos modernos, al erigirse en una garanta para los derechos civiles, entre ellos la libertad individual, y contener, adems, las demandas exageradas que pudiesen provenir de las clases populares, y que pudiesen amenazar la libertad en el orden poltico. Por tanto, el intento de Bolvar pareciera dirigirse a combinar en su senado hereditario las ventajas de los senados romano y britnico, tal como expresa en la siguiente cita, en la que respectivamente se refiere, a mi juicio, a la libertad poltica romana (es decir, de la repblica antigua) y la libertad civil en el orden britnico (de los modernos): Los senadores en Roma y los Lores en Londres han sido las columnas ms firmes sobre que se ha fundado el edificio de la libertad poltica y civil487. La referencia a la posibilidad de asegurar la libertad de los modernos a travs del senado hereditario es fundamental en el discurso de Bolvar, en tanto permite defender retricamente la idea de que su diseo constitucional es cnsono con los principios liberales. En ese orden, la moderacin de la repblica por medio de formas aristocrticas y monrquicas no podra ser catalogada como la negacin de los principios polticos inherentes a la implantacin de la repblica, ya que al fundar sobre esa moderacin la posibilidad de expandir la libertad individual, la misma no configurara el intento de constreir las libertades y derechos civiles, ni siquiera el principio de igualdad, en vista de que la conformacin de prerrogativas de una clase no ser contraria a la idea de igualdad si ella, lejos de establecer diferencias entre los ciudadanos para el disfrute de los derechos civiles, se cristaliza ms bien como
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una garanta necesaria y firme para tales derechos. Y en adicin a los vnculos del senado hereditario con la libertad, Bolvar argumenta en torno a lo que desde su perspectiva concentra la utilidad suprema de esta institucin, que es la posibilidad de asegurar la permanencia de la repblica:
Se ha dicho con demasiada razn que la Cmara alta de Inglaterra, es preciosa para la nacin, porque ofrece un baluarte a la libertad, y yo aado que el Senado de Venezuela, no slo sera un baluarte de la libertad, sino un apoyo para eternizar la repblica 488

Tanto el ejercicio racional de la libertad como la permanencia de la repblica demandan la capacidad en los ciudadanos de ser garantes de su propio orden poltico, como debatimos en el primer captulo de este trabajo. Esta condicin contempla la necesidad de identificar en qu consiste el bienestar propio y de la repblica y, por tanto, el inters asociado a ello. En la argumentacin de Bolvar se expresa la limitacin de los individuos miembros de la repblica para conocer sus verdaderos intereses, lo cual los inhabilitara para el ejercicio de la libertad racional, y los erigira en una latente amenaza de disgregacin de la repblica. En esa premisa fundamenta Bolvar la necesidad de que esos individuos puedan ser conducidos en las prcticas polticas por los mejores ciudadanos, lo cual, a su vez, exigir de estos ltimos una condicin de imparcialidad, a fin de aplicar la justa correccin a los desvos promovidos por los individuos, incluso los magistrados. Tal supuesto implica que el fin de esos mejores ciudadanos es templar las pasiones, entendiendo que toda accin que no se ajuste a la racionalidad consistente en la realizacin de la utilidad propia, es una accin impulsada por la irracionalidad de las pasiones. Y si los individuos pugnan contra sus propios intereses es debido a que son dominados por sus propias pasiones (su irracionalidad), cuyo efecto desestabiliza el ejercicio pacfico de la libertad y la permanencia del orden poltico. Con base en este razonamiento, Bolvar teoriza la necesidad de que esos individuos incapaces de identificar la realizacin de su propia utilidad sean guiados por aquellos mejores ciudadanos, los senadores, conocedores del bien para los ciudadanos y la repblica:
Debemos confesarlo: los ms de los hombres desconocen sus verdaderos intereses, y constantemente procuran asaltarlos en las manos de sus
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depositarios: el individuo pugna contra la masa, y la masa contra la autoridad. Por tanto es preciso que en todos los gobiernos exista un cuerpo neutro que se ponga siempre de parte del ofendido y desarme al ofensor 489

Y si ese cuerpo de sabios ha de ejercer la neutralidad en el orden poltico a fin de poder corregir los desvos de los ciudadanos en el ejercicio de la libertad y la participacin poltica, al igual que los desvos en los que puedan incurrir los magistrados en la conduccin de los asuntos pblicos, dicha imparcialidad exige, segn Bolvar, que los senadores no estn autorizados para tales funciones por parte del pueblo ni del gobierno, sino solamente de la norma de sucesin establecida en la ley fundamental. Es la base sobre la cual Bolvar apoya su propuesta en torno a la condicin hereditaria para el senado. De este modo instituye el senado hereditario como una necesidad para la libertad y la permanencia del orden; es decir, como una demanda de la repblica (lo cual apunta al bien comn) y no como la inauguracin de la prerrogativa de una clase (lo cual se vinculara con el inters particular de unos pocos):
Este cuerpo neutro, para que pueda ser tal, no ha de deber su origen a la eleccin del gobierno, ni a la del pueblo, de modo que goce de una plenitud de independencia, que ni tema, ni espere nada de estas dos fuentes de autoridad 490

El supuesto de que un cuerpo de sabios habr de conocer los verdaderos intereses de los individuos, estos ltimos ignorantes con relacin a dichos intereses, plantea el siguiente problema en perspectiva liberal: por un lado, es cuestionable la densidad del sustento terico en torno a la idea de que unos pocos puedan arrogarse el derecho de catalogar al resto como insuficientemente iluminados para conocer en qu consiste su propio beneficio y dnde reside la utilidad, a la vez que es igualmente cuestionable que esos pocos s posean tal capacidad. Por otra parte, en el supuesto de que efectivamente la mayora de los individuos est inmersa en la condicin permanente de atentar contra s misma y contra la utilidad pblica, y que ello pueda corregirse por el efecto de la orientacin impresa a esos dbiles individuos por parte de los mejores ciudadanos, surgira el problema sobre cmo asegurar que esa lite cvica utilice sus facultades para guiar a esos ciudadanos hacia la realizacin del bien comn, y no del beneficio particular de
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ella misma. Bolvar se contradice en este sentido y no logra esclarecer tal dilema, ya que al inicio de su exposicin sobre el senado hereditario plante que este ltimo ser adicto del buen gobierno debido al justo inters de su propia conservacin (conservacin del senado). Es decir, el senado habr de cumplir con sus funciones constitucionales en atencin a su inters particular, centrado en su propia conservacin. Por tanto, no es fcilmente presumible que dicho senado utilice sus prerrogativas de clase en funcin de realizar el inters de la ciudadana y, en fin, de la repblica. Bolvar no esclarece cmo al crear una nueva clase, distinguida por el privilegio de la condicin hereditaria, ira ella a mantener la identificacin e incluso comunin de su propio inters con los intereses del pueblo. Menos an despus de teorizar que el inters del senado hereditario se funda en su propia conservacin; es decir, es un inters particular de la prerrogativa de la nueva clase, y no necesariamente el inters del cual participa el comn de los ciudadanos, o sea, el pueblo del cual esos senadores han sido separados al ser ubicados en una nueva clase. En tal lnea, la referencia que hace Bolvar a el Senado, que defiende los intereses del Pueblo como Representante de la Nobleza de que se compone491 constituye justamente una antinomia, en tanto no establece el Libertador sobre cules principios y en atencin a qu mecanismo un representante de la nobleza habr de defender los intereses del pueblo y no los propios. Expresa Bolvar:
El Senado hereditario, como parte del pueblo, participa de sus intereses, de sus sentimientos y de su espritu. Por esta causa no se debe presumir que un Senado hereditario se desprenda de los intereses populares, ni olvide sus deberes legislativos 492

La idea de Bolvar respecto al fundamento del senado sobre la virtud de los primeros ciudadanos quienes realizaron la utilidad pblica a travs de sus servicios republicanos (lo cual principalmente toca a los generales de la repblica, aunque las bases del proyecto de constitucin que se presenta en 1819 tambin contempla la distincin proveniente de servicios no estrictamente militares, como la participacin de ciudadanos en el primer congreso constituyente y la posibilidad de que algunos funcionarios se hayan destacado por sus servicios a la repblica) representara la garanta en torno a la
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cualidad moral requerida en los senadores para apuntar nuevamente a la realizacin del bien comn (reprimir todo principio del mal y propagar todo principio de bien) y no del inters particular. Pero en ello puede percibirse la fundamentacin terica del senado vitalicio (los mejores ciudadanos lo son debido a su virtud y servicios pblicos, por lo que habrn de ser elevados a la condicin de senadores desde donde debern continuar su accin virtuosa dirigida a la utilidad de la repblica; por tanto, habrn de prestar ese servicio supremo de por vida, por el bien comn), y no necesariamente del senado hereditario. De hecho, en el discurso de Bolvar se percibe su reconocimiento en torno a la posibilidad de fundar los mejores conocimientos en los herederos al senado, mas tambin se identifica su escepticismo en torno a la implantacin de la virtud en tales sucesores. En esa lnea, si bien la virtud de los primeros senadores, por la cual han de elevarse a tal funcin en la repblica, ser la garanta de que no se adulterarn sus fines dirigidos a realizar el inters de la repblica, tal virtud puede o no estar presente en los sucesores, anulando la seguridad de que stos igualmente dirijan sus prerrogativas hacia el bien de la sociedad poltica, lo cual puede abrir la va para el establecimiento del senado vitalicio, aunque evidencia la debilidad e inconvenientes del senado hereditario. Contina el Libertador sobre lo inclume de los primeros senadores, pero sin resolver el punto con relacin a los herederos al senado:
Ningn estmulo podr adulterar un cuerpo legislativo investido de los primeros honores, dependiente de s mismo sin temer nada del pueblo, ni esperar nada del gobierno; que no tiene otro objeto que el de reprimir todo principio del mal, y propagar todo principio de bien; y que est altamente interesado en la existencia de una sociedad en la cual participa de sus efectos funestos o favorables 493

De esta ltima cita puede interpretarse que si bien los sucesores al senado presentarn slo eventualmente (al acaso, como dira Bolvar) la virtud necesaria para eclipsar su inters particular a favor del comn, Bolvar introduce un clculo utilitario sobre el principio que podr mantener a tales herederos dentro de los lmites y facultades que les imponga la repblica y su constitucin, sin utilizar sus prerrogativas en beneficio particular. Ese clculo se dirige a la conveniencia que significar para esos sucesores la conservacin
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del orden poltico en la repblica, a fin de asegurar por esa va la conservacin de su propia clase. Es decir, si bien los senadores herederos podran no accionar su virtud cvica para observar la realizacin del bien comn, ese mismo efecto, en bienestar de la repblica, ser generado a travs del clculo racional de dicha clase (que participa de los efectos funestos o favorables de la sociedad poltica) en torno a su utilidad particular. Finalmente, en cuanto a la pretensin de adoptar en la repblica el principio liberal sobre el equilibrio de los poderes pblicos, Bolvar inserta la idea de que el senado hereditario ser tanto la base del poder legislativo como la base del gobierno, lo cual otorga a ese cuerpo una distincin y prerrogativa superior a la de la cmara de representantes con la que habra de contrapesarse dentro del legislativo, y tambin una fundamentacin especial en el orden poltico494. A este senado le asigna la facultad de servir de contrapeso entre el gobierno y el pueblo, lo cual coincide con la tradicin clsica mas no con la moderna, en atencin a la cual el senado es concebido como el poder representativo de la continuidad, y no estrictamente como un poder neutral que totalmente insufle sosiego en las tempestades entre ciudadanos y magistrados. Todo ello conduce la una concepcin compleja de la propuesta constitucional de Bolvar sobre la posibilidad de aplicar a la repblica naciente una institucin que combine la utilidad que represent el senado romano para los antiguos y la que representaba en ese instante el senado hereditario de inspiracin britnica para los modernos. Concluyo esta parte con la siguiente cita del Libertador:
Un Senado hereditario, repito, ser la base fundamental del Poder Legislativo, y por consiguiente, ser la base de todo Gobierno. Igualmente servir de contrapeso para el gobierno y para el pueblo: ser una potestad intermedia que embote los tiros que recprocamente se lanzan estos eternos rivales. En todas las luchas, la calma de un tercero, viene a ser el rgano de la reconciliacin: as el Senado de Venezuela ser la traba de este edificio delicado y harto susceptible de impresiones violentas, ser el iris que calmar

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De hecho Bolvar, en este discurso ante el congreso constituyente de Angostura, alaba la constitucin romana por haberse adaptado a la necesidad de las cosas, generando un orden poltico donde no exista, a su juicio, un equilibrio de poderes: La constitucin romana es la que mayor poder y fortuna ha producido a ningn pueblo del mundo; all no haba una exacta distribucin de los poderes (...) (ver Bolvar, 1819, en Grases, 1988. p.220)

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las tempestades y mantendr la armona entre los miembros y la cabeza de este cuerpo poltico 495

III- El deber cvico de republicanizar la herencia

En esta parte final del presente captulo pretendo establecer los nexos entre las ideas de Bolvar sobre el senado hereditario y las principales fuentes intelectuales y supuestos jurdico-polticos sobre los cuales se apoya para configurar su teorizacin al respecto. A mi entender, el fundamento de la concepcin de Bolvar en torno al senado hereditario se sita en la idea sobre lo que ha de permanecer y lo que ha de mudar en la sociedad poltica, patente en el pensamiento constitucional de Benjamin Constant. Constituye la piedra angular de toda esta argumentacin, que efectivamente va a estar conformada por otras influencias tericas e histricas, adems de la formulacin de Constant. En este autor identifico la idea sobre lo que ha de ser constante y lo que ha de ser renovable en un orden poltico y social que efectivamente sea el marco para el despliegue de la libertad individual y las garantas cvicas. Con base en ello, Constant asigna principalmente a la opinin el deber de actualizacin de las estructuras polticas y de la conduccin de lo poltico, de manera de permitir la mejora e incluso la mudanza correspondiente de determinadas prcticas, con el objeto de favorecer la libertad. En paralelo, este autor defiende la conservacin de determinadas instituciones y prcticas polticas, con el objeto de asegurar la permanencia de la asociacin humana sobre una estructura perenne que no slo no invade los espacios de la libertad individual, sino que al asegurar su permanencia en el tiempo suministra el punto de estabilidad para la persistencia de dicha asociacin. En esos trminos, para que el espacio poltico pueda gravitar en torno al favorecimiento de la libertad y de la permanencia de la asociacin humana, ha de verificar la diseccin abstracta que d origen a los mbitos que le otorgan sentido a dicho espacio y que, con base en su
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coexistencia, cristalizan en su estabilidad. En suma, tales mbitos son la institucionalidad de la renovacin y la institucionalidad de la conservacin, a efectos de que en esa sociedad poltica pueda coexistir la necesidad de actualizacin de todo aquello que ha de mudar (a fin de mejorar las garantas a la libertad y los derechos) junto con la necesidad de permanencia (a fin de proveer una fundacin slida a la estructura jurdico-poltica que da sentido e identidad a tal asociacin). En suma, en la esfera de lo mutable se ubica el poder de la opinin, mientras que en la de lo permanente se sita la idea de herencia, sin que un mbito pueda eclipsar o afectar al otro, y derivando de esta disposicin los elementos de libertad y estabilidad referidos.

Desde mi punto de vista, es en esta idea sobre lo que ha de permanecer estable y lo que ha de mudar que erige Bolvar su propuesta constitucional presentada en Angostura en 1819, al teorizar sobre un tipo de institucionalidad de la permanencia y una institucionalidad de la renovacin, que han de conciliarse en un orden poltico que simultneamente pueda suministrar estabilidad y libertad. El punto es que en el orden republicano lo permanente se vincula con los valores, tradicin y principios republicanos; es decir, con elementos abstractos, y no con instituciones polticas tangibles. Podra argumentarse que la idea de permanencia podra residir en la disponibilidad misma de una constitucin en la repblica, pero ello presentara la objecin de que tal constitucin fundamenta las bases jurdicas y polticas de esa sociedad poltica, pero no una institucin que interacte y se interrelacione con el resto de las instituciones del Estado en el nivel de la prctica poltica, ya que esa constitucin estar en el basamento sobre el cual se erige dicho nivel. Por tanto, lo que enfrenta Bolvar es cmo introducir en la repblica ese mbito de conservacin y de permanencia representado en una institucin determinada, el cual cohabitar con el mbito de actualizacin poltica, de lo necesariamente variable y renovable en dicha repblica. En ello encuentro la razn por la cual este hombre poltico intenta trasladar a la repblica la institucin que, por excelencia, encarna el valor sustantivo de conservacin y permanencia en las formas polticas que, segn Bolvar, han verificado mayor estabilidad a lo largo de la historia. Tal institucin es la sucesin hereditaria, mientras que las formas referidas son la aristocracia y la monarqua.

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Al mismo tiempo que es relevante para la concepcin constitucionalista de Bolvar la definicin de un espacio para la institucionalidad conservadora en la repblica, la va por la cual llega a ello se diferencia de la tomada por Constant en que, para este ltimo, esa columna preservadora es necesaria para sostener la estructura en la que se expande la libertad individual, en tanto que para Bolvar la utilidad esencial de dicha institucionalidad es servir de columna preservadora de la propia repblica, aunque a la vez reconoce que, como valor adicional, la misma permitir asegurar el despliegue de las libertades poltica y civil en esa repblica. Es decir, la posibilidad de que la institucionalidad conservadora genere garantas al ejercicio de la libertad es considerada, en perspectiva de Bolvar, como una utilidad adicional en beneficio de los ciudadanos (que le sirve, en adicin, para incrementar la elocuencia conmocional de su discurso sobre la propuesta y defensa del senado hereditario), pero la importancia central (no adicional) de la conservacin es ser un elemento de permanencia de la repblica, lo cual significa una utilidad para el bien comn. De tal manera, dicha institucionalidad conservadora inscribe la ventaja pblica de estar dirigida al bien comn al ser necesaria para la preservacin de la repblica, la cual se supone es la aspiracin mxima de todo ciudadano, y, a la vez, provee una ventaja adicional, consistente en permitir la expansin de las libertades.

Sin embargo, la concepcin de Bolvar respecto al senado hereditario est levantada sobre una perspectiva pesimista en torno a la condicin ciudadana presente en los habitantes de la repblica, lo cual afecta la idea de que el senado hereditario, como institucin conservadora, permita la permanencia de la repblica sumada al despliegue de las libertades. Es decir, esa percepcin sobre la ciudadana colisiona contra la propuesta de Constant, basada en la idea de que el individuo es capaz de ejercer la libertad, y que la apreciacin pesimista de unos pocos no puede pretender limitar el disfrute de sus derechos cvicos496. Lo que quiero establecer es que la lnea argumental de Constant se
496 Ver Constant/Filangieri, 1826/1836, p.273, y la segunda parte del captulo II del presente trabajo.

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orienta a crear unas bases jurdico constitucionales y una institucionalidad (de la conservacin y de la actualizacin) que garanticen el goce de la libertad individual y de la individualidad, con base en la premisa de que la asociacin humana debe suministrar al individuo las garantas para que ste pueda desplegar su inters particular, sus especulaciones y espritu de industria497; y es en ese marco que Constant formula la propuesta en torno a las instituciones conservadoras (fundadas en la herencia) y las instituciones de la actualizacin poltica (instauradas en la opinin y lo que ha de ser mutable y perfeccionable). En contraste, Bolvar no se plantea armar una estructura jurdico constitucional dirigida a asegurar la libertad individual y las garantas para la expansin de la individualidad, sino a la construccin de la repblica y su permanencia estable en el tiempo. Si se es el fin al cual deben adecuarse las prcticas polticas segn el Libertador, entonces la constriccin de la individualidad y de las libertades ser virtuosa si permite la realizacin del bien comn, centrado en esa permanencia y estabilidad republicana. La tensin entre la propuesta de Constant y la de Bolvar se erige en que la primera privilegia lo individual, en tanto la segunda privilegia lo pblico. De ese modo, si bien para Bolvar es relevante la idea de Constant sobre la necesidad de coexistencia de instituciones conservadoras e instituciones renovadoras, por lo que Bolvar traslada a la repblica el establecimiento de dichas instituciones conservadoras basadas en la sucesin hereditaria, el objeto de Constant es otorgar mayores garantas a la individualidad y la libertad, mientras que el de Bolvar es que esas garantas se dirijan a asegurar la estabilidad y permanencia de la repblica. Y si, a la par, todo ello se combina con esa concepcin pesimista sobre la ciudadana, el diseo constitucional de Bolvar sobre el senado hereditario resultar en un elemento virtuoso de limitacin de tales libertades e individualidad, a fin de detener las olas populares que amenacen con la desestabilizacin del orden poltico y, por tanto, de la repblica, y ello difiere de la concepcin de Constant, para quien la individualidad no amenaza al edificio poltico en tanto se someta, como todo dentro de la sociedad poltica, a lmites que no eclipsan la libertad sino que impiden los excesos: adems de lo
497

Como se expone en el captulo II, Constant reclama independencia constitucionalmente establecida para que la realizacin del inters individual pueda derivar en beneficios tangibles para el individuo y, de manera indirecta, para la sociedad poltica. Ver Constant/Filangieri, op.cit. p.14

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concerniente al cumplimiento de las leyes (que, de paso, son pensadas como algo susceptible de ser mejorado), no podr constituir una voluntad general absoluta que pueda aplastar los intereses de individuos o minoras, ni podr destruir la institucionalidad conservadora de la cual emanan las garantas para la libertad y la individualidad. En el caso de Bolvar, su teorizacin va ms all de fijar estas limitaciones mnimas a la libertad y la individualidad, dado que al tomar como principal objeto de la poltica la permanencia de la repblica, puede, como en efecto realiza, concebir las restricciones adicionales de la libertad y de la individualidad como una necesidad a favor de la utilidad pblica. En tal sentido, si se realiza la utilidad pblica, los sacrificios individuales que se exijan para ello no son entendidos como una imposicin aplastante para los ciudadanos, sino que son asimilados como la cotidiana y debida consagracin del individuo a su repblica.

En esa lnea, la misin preeminente de la institucionalidad conservadora propuesta por Bolvar ser la permanencia de la repblica (al consistir en la base, el lazo, el alma de nuestra repblica), lo cual define la funcin del senado hereditario a efectos de rechazar las olas populares y, en esencia, ser el depsito de sabidura en la repblica para determinar los verdaderos intereses de unos ciudadanos incapaces de conocerlos por s mismos, quienes, adems, constantemente procuran asaltarlos en las manos de sus depositarios. En este sentido, la concepcin de Bolvar se enlaza con las propuestas tericas de Montesquieu y de Rousseau en los siguientes trminos: si bien Montesquieu reconoce la condicin de libertad en los hombres, diserta al mismo tiempo sobre sus limitaciones humanas que podran afectar su capacidad para ser libres al estar sujetos a la ignorancia y el error; en consecuencia, la funcin del senado hereditario ser orientar el ejercicio de la poltica por parte de los ciudadanos libres. Mientras, Rousseau, en sus reflexiones sobre el senado romano, admite la utilidad para la repblica de que los ciudadanos sean conducidos por los ms sabios, los venerables, quienes debern refrenar la fiereza de la multitud. A la vez, es preciso subrayar la concesin que hace Montesquieu sobre la idea de ciudadanos libres: si bien teoriza que la debilidad los hombres puede hacerlos degenerar en populacho extraviado, el barn retorna a la idea de que la fuente de poder en un orden

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poltico justo reside en ese pueblo; por tanto, el senado hereditario ser el depsito de las maneras o de la regla permanente de los modos, necesario a su vez para la permanencia de la condicin de ciudadanos libres en los miembros de dicho pueblo. La distincin es sutil, dado que lo que estatuye Montesquieu es la debilidad a la que estn sujetos esos ciudadanos libres. En la argumentacin de Rousseau sobre el senado romano, se patenta la idea de que los ciudadanos estn permanentemente sujetos a sus pasiones inherentes al estado salvaje, por lo que necesitan ser temperados por los ms sabios. Y en la concepcin de Bolvar, la condicin de ciudadanos libres no est dada en el pueblo, sino que ha de derivar nicamente de la conduccin que de l realice ese consejo de sabios para no slo refrenar sus pasiones peligrosas, sino adems revelarle a tales individuos cules son sus verdaderos intereses.

Aunque para Bolvar el senado hereditario es cardinalmente relevante en funcin de su utilidad pblica dirigida a la conservacin de la construccin republicana, refiere su facultad de hacer posible las libertades poltica y civil, como mencionamos lneas atrs. En ello es perceptible el intento de Bolvar por integrar la forma poltica del senado romano (el cual adems de servir como cuerpo consultivo de los magistrados serva de gua a los ciudadanos en el ejercicio de su libertad poltica, entendida como el derecho a la participacin en los asuntos pblicos), con la forma poltica del senado britnico, alabado por Constant como esa institucin que reverencia los valores de conservacin y estabilidad poltica y que adems participa en las garantas otorgadas en la sociedad poltica para el desenvolvimiento de la libertad civil.

El problema que encuentro con este propsito de integrar en la construccin de una repblica moderna una institucin clsica con una institucin moderna, est en que la diferencia en torno a los supuestos sobre los cuales se erigen ambos senados, adems de la diferencia en sus vinculaciones con la forma de libertad relevante para las respectivas sociedades (la poltica para los antiguos498, la civil para los modernos). Con relacin a los orgenes, el senado
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Constant reconoce modos de realizacin de lo privado entre los antiguos, aunque destaca la preeminencia de lo pblico. En su discurso de 1819 destaca que el espritu de los comerciantes

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romano se eleva con base en las cualidades especiales y la distincin que hacen venerables a ciertos individuos, de acuerdo con sus servicios pblicos, experiencia poltica y sabidura. Ello crea su dignitas, que a su vez deriva en la auctoritas de tales senadores. En el caso de los lores de Londres, como refiere Bolvar, el origen del senado est en la adscripcin de determinados individuos a la clase nobiliaria, sin que hayan incurrido en mritos que los hagan distinguibles de los dems individuos en funcin de alguna sabidura o experiencia especial. Lo que Bolvar propone para fundar el senado hereditario es algn tipo de distincin ciudadana anloga a la que fue tradicin entre los romanos.

Pero lo que plantea como recurso para la renovacin de los miembros de dicho senado es la simple pertenencia a determinada familia, como ocurre con el senado hereditario de la Gran Bretaa, donde principalmente no es el mrito personal sino la condicin nobiliaria la que fundamenta la condicin senatorial, aunque no exclusivamente, segn seala Constant respecto a la necesidad de no limitar el nmero de senadores, a fin de que aquellos individuos que se destaquen puedan ascender a l. En todo caso, el problema con el senado de Bolvar es que pretende que el origen del senado hereditario sea la virtud y los servicios hechos a la patria, pero plantea que la renovacin de sus miembros se apoye simplemente en la sucesin hereditaria familiar y no en la garanta de la virtud de los futuros senadores.

La propuesta que introduce Bolvar para intentar corregir la ausencia de dignitas en los senadores herederos es otorgarles desde el nacimiento una educacin ilustrada, de modo que sean poseedores de una cadena de conocimientos con la que puedan colocarse por encima de la multitud. No obstante, veamos la siguiente distincin entre la primera y las siguientes generaciones del senado hereditario de Bolvar: la dignitas de los primeros senadores sera su virtud republicana, entendida como la renuncia a s mismo para consagrar su vida a la repblica, lo cual ser expresivo a travs del servicio pblico realizado y la
de Atenas era anlogo al de los modernos, y la ciudad otorgaba mayor libertad individual a sus ciudadanos que Roma o Esparta (1819/1872, v.II, p.546)

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utilidad pblica generada. En ese caso, la virtud a la que se apela es la clsica, la virtud de los antiguos, vinculada con lo que Castro Leiva denomina sentimentalismo tico, y relacionada con una narrativa pica sobre la heroicidad, que es la forma mxima de expresar la consagracin a la repblica por parte del ciudadano antiguo. En cambio, la dignitas de los senadores herederos consistira slo en su saber ilustrado, donde no se manifiesta la virtud como devocin individual a la repblica, sino donde el valor fundamental sera el racionalismo del conocimiento inculcado, ni siquiera apoyado necesariamente en la experiencia, como oper con los ex magistrados romanos que pasaban a integrar el cuerpo de senadores.

En suma, en atencin al origen y sucesin del senado hereditario de Bolvar es perceptible la brecha entre la virtud pica de los primeros senadores y la posible ausencia de virtud (como sentimentalismo tico y devocin a la repblica) en los sucesores, la cual pretende ser compensada con su saber ilustrado. En suma, si bien podra legitimarse la elevacin al senado y la condicin vitalicia de sus primeros miembros sobre la base de su virtud pica y sus sacrificios por la repblica, ello justamente invalidara la propuesta sobre la sucesin hereditaria en vista de que los mritos y la virtud manifiesta en el servicio pblico realizado no son heredables, de modo que slo tendra el sentido de pretender instituir la prerrogativa y el privilegio en la repblica, como seal uno de los diputados en el debate seguido por el congreso constituyente de Angostura sobre esta proposicin de Bolvar:

(El senado hereditario es) opuesto a los principios de igualdad, porque se estancan en unas familias solamente las principales dignidades de la Repblica que deben corresponder todos, asi como corresponden sus cargas porque se da entrada los privilegios, en todo Gobierno

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odiosos, y en el repblicano detestables; y porque cierran en cierto modo las puertas al mrito y la virtud 499

En otra perspectiva, se maneja el discurso de que si bien la virtud no es heredable, la recompensa a la utilidad pblica generada por un ciudadano virtuoso s ha de permanecer a lo largo de las generaciones siguientes, como observa otro diputado en Angostura:

Dos son por tanto las recompensas con que la sociedad premia los talentos y servicios interesantes de los individuos que se han distinguido: honorficas y pecunarias: nadie duda que las segundas deben trasladarse la posteridad, y por qu no las primeras? 500

En tal sentido encuentro que se apela a la tradicin clsica republicana en torno al fasto con que tica y legtimamente han de ser investidos los ciudadanos virtuosos que han realizado los mejores servicios picos a la repblica; es decir, la repblica est ticamente obligada a recompensarlos, y la propuesta erigida en 1819 sobre instituir la condicin hereditaria a las prerrogativas ganadas principalmente por los generales de la repblica est en lnea con ese supuesto, aunque en perspectiva republicana moderna sea percibida como la inauguracin de la idea del privilegio que haba sido abolida con la fundacin de dicha repblica. El debate es complejo, por la coexistencia en la propuesta de Bolvar de principios republicanos clsicos y modernos que si bien pueden coincidir en algunos aspectos, por lo general tendern a excluirse y colisionar entre s.

Si bien esta construccin mixta de un senado hereditario de inspiracin a veces clsica y a veces moderna decantara, segn Bolvar, en las columnas ms
499

Correo del Orinoco, 7-6-1819: Observacin sobre el establecimiento de un Senado hereditario en la Repblica de Venezuela hecha por el licenciado (Gaspar) Marcano (diputado por Margarita) en el Soberano Congreso 500 Correo del Orinoco, 28-8-1819: Sr. Mndez, sobre la naturaleza del Senado

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firmes sobre que se ha fundado el edificio de la libertad poltica y civil, aquella concepcin pesimista sobre la ciudadana sealara, en contraste, el deber del senado de constreir libertades de los ciudadanos en sus dos formas (poltica y civil), a partir de la premisa de que los ms sabios habrn de descubrir los verdaderos intereses de los hombres en nombre de stos, y ello inevitablemente afecta el reconocimiento en tales individuos de su capacidad para ser garantes de su propio orden poltico y observar un ejercicio responsable de la libertad. La utilidad del senado a efectos de preservar la repblica residira, en ese sentido, en su carcter de institucin limitadora de la libertad de los ciudadanos, como se desprende de la defensa que hace de la propuesta de Bolvar un diputado constituyente de Angostura:

La Libertad la Esclavitud de una Nacion depende de su estado moral. Si es ignorante y corrompida, no puede puede ser libre; si es ilustrada, y de buenas costumbres puede y debe serlo 501

De acuerdo con ese argumento, el pueblo no fue capaz de identificar el verdadero inters de la libertad, por lo que la independencia respecto a la monarqua espaola fue la elaboracin ilustrada de unos pocos, lo cual confirma la teorizacin de Bolvar sobre la incapacidad de la mayora de los ciudadanos para conocer sus verdaderos intereses. Argumenta el diputado:

Venezuela tan supersticiosa y ciega como la Espaa, y mas despotizada que ella, ha sacudido y sacude aun el yugo con que la ha oprimido 300 aos su crul y orgullosa Madrastra, no porque conociese el mayor numero de los Venezolanos su humillada servidumbre, sino por los exfuerzos de pocos mas ilustrados y de algunos que dotados por la naturaleza de espritus fuertes, arrostraron con extraordinaria entereza el poder y la fuerza de las preocupaciones 502
501 Correo del Orinoco, 24-7-1819: Discurso del Sr. Pealver en la discusin del Congreso sobre la naturaleza del Senado Constitucional 502

Idem

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La innovacin que introduce el senado hereditario de Bolvar es la propuesta que las leyes tengan origen en cualquier cmara (la hereditaria o la electiva) siempre que las apruebe la otra, con excepcin de las leyes tributarias503. Todo ello presenta un dilema, el cual reside en el significado que tiene en la propuesta de Bolvar el hecho de que el senado no pueda legislar sobre la materia de impuestos. Ello haba sido establecido tanto en la tradicin republicana como por los principios liberales modernos, bajo la premisa de que el senado, al estar integrado por la clase nobiliaria caracterizada por poseer la mayor riqueza (o sea, ser la clase que ms tributa), no puede legislar sobre aquel mbito en el que mantiene un inters particular, ya que estara dotado del poder de realizar y defender dicho inters y no el bienestar pblico. Lo quiero destacar es que la tradicin de separar al senado de la elaboracin de las leyes sobre tributos se sostiene sobre el supuesto de la vinculacin del senado con la clase de los nobles y, por ende, con la riqueza material. Respecto al senado hereditario de Bolvar, el eximir al senado nicamente de legislar sobre impuestos induce a concluir que los generales de la repblica adems de ser dotados con los honores de conformar la primera generacin de senadores, iran asimismo a constituir la clase ms acaudalada.

Ciertamente, algunos de esos generales provenan de familias ricas, de modo que ya integraban una lite aristocrtica, independientemente de que fuesen recubiertos con el fasto que deba entregarles la repblica por sus servicios y heroicidad. Pero ello no era exactamente comn a la totalidad de los generales, de modo que es presumible la intencin de que la recompensa republicana de la que eran merecedores, segn la tradicin en torno al fasto, abarcaba, adems del derecho a un puesto en el senado debido a su distincin cvica, el acceso a la riqueza504. Desde esta perspectiva, senadores ricos eran necesariamente
503

Es innovadora en tanto la teora constitucional moderna haba apuntado, desde Montesquieu, a reservar a la cmara hereditaria la facultad de impedir, y otorgar a la cmara de representantes tanto la facultad de impedir como la de estatuir. Vid supra. Montesquieu, op.cit. Libro XI, cap. VI. p.334 504 La utilidad pblica en la idea de elevar a los hroes militares a la condicin de propietarios la discuto en el captulo I de este trabajo.

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separables de la legislacin sobre impuestos. Y, por proyeccin, se hacen agudamente complejas las posibilidades argumentales de Bolvar para poder proponer un senado hereditario que no consista en el establecimiento, como dice en su discurso, de la nobleza en la repblica.

Al estar dotados no slo de honores sino tambin de una riqueza originada en la gratitud de la repblica a su heroicidad, evidentemente poseen un inters particular, de clase, que han de querer conservar a lo largo de las generaciones, lo cual le da sentido a las palabras de Bolvar cuando expresa que en ese senado hereditario habr de observarse el justo inters de su propia conservacin505. Por tanto, el resultado de la propuesta de Bolvar sobre el senado hereditario es el establecimiento de una nobleza, con base en el justo fasto republicano que se entrega por la heroicidad de los ciudadanos ms virtuosos en sentido clsico, a la que debe asignar un fin en la repblica (expresivo en sus funciones senatoriales), como prescribe Constant, a efectos de asegurar su propia conservacin, lo cual, en concepcin de Bolvar, paradjicamente habr de derivar en las posibilidades de permanencia de la propia construccin republicana.

Finalmente, el senado hereditario concebido por Bolvar aparentemente tendra la funcin de contrapesar el poder concentrable en el ciudadano que ha de encabezar el poder ejecutivo, dado que la repblica, segn Bolvar, presenta la necesidad de atribuir a un magistrado republicano, una suma mayor de autoridad que la que posee un prncipe constitucional506. Ciertamente, el senado hereditario, de acuerdo con la argumentacin de Constant, tiene la funcin de impedir que el jefe de Estado degenere en dspota. Pero en el caso de Bolvar, ms all de las formas puede presumirse que l, en funciones de presidente de la repblica, podra amortiguar el poder del senado para evitar el surgimiento de una dominacin desptica, si tomamos en cuenta la idea del
Tanto en la teora constitucional de Montesquieu como en la de Constant, referida en este captulo, el senado ha de ser hereditario por el gran inters de la nobleza en conservar sus prerrogativas. 506 Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.225
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Libertador de integrar dicho cuerpo fundamentalmente con los generales de la repblica, sobre quienes Bolvar tendra un importante ascendiente, y quienes alcanzaron la gloria cvica al estar bajo su mando.

Esta vinculacin la establezco con base en la referida autoridad que Bolvar desea concentrar en el presidente de la repblica, de acuerdo como lo expresa ante el constituyente de Angostura507: seala su deseo de atribuir al Ejecutivo una suma de facultades superior a la que antes gozaba (de acuerdo con la constitucin de 1811), sin que ello signifique el deseo de autorizar un dspota para que tiranice la Repblica, sino impedir que el despotismo deliberante sea la causa inmediata de un crculo de vicisitudes despticas en que alternativamente la anarqua sea reemplazada por la oligarqua y por la monocracia508. Es decir, propone un ejecutivo particularmente fuerte con el objeto de impedir la disolucin de la repblica por efecto de la anarqua: Nada es tan peligroso con respecto al pueblo, como la debilidad del Ejecutivo509. Si volvemos a la argumentacin de Constant, este filsofo haba teorizado que el gobierno de uno solo deba coexistir con una cmara hereditaria a fin de no poder transformarse en despotismo, dado que ella suministrara al orden poltico un cuerpo intermedio para proporcionar otro sustento a la monarqua constitucional510.

Encuentro relacin entre este planteamiento de Constant y el manejo discursivo que hace Bolvar sobre los lmites de esa autoridad suprema que
507

Seala Bolvar: Roma y la Gran Bretaa son las naciones que ms han sobresalido entre las antiguas y modernas (respectivamente) (...) As, pues, os recomiendo, Representantes, el estudio de la constitucin britnica, que es la que parece destinada a operar el mayor bien posible a los pueblos que la adoptan (Bolvar, 1819, en Grases, 1988. p.221) Sobre esa base, Bolvar articula su discurso sobre las ventajas del poder ejecutivo britnico: Est revestido de toda la autoridad soberana que le pertenece (...) Con el objeto de neutralizar su poder, es inviolable y sagrada la persona del rey: al mismo tiempo que le dejan libre la cabeza, le ligan las manos con que debe obrar (...) Aplquese a Venezuela este Poder Ejecutivo en la persona de un Presidente nombrado por el pueblo o por sus representantes, y habremos dado un gran paso a la felicidad nacional (ibid, p.223-224) 508 Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.230 509 Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.225 510 Ver Constant, 1815/1872. p.35

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encarnara el jefe de Estado (al cual propone, adems, irresponsable e inviolable, como el britnico), los cuales emanaran de sus tres formidables rivales511: un gabinete responsable ante los ciudadanos y el legislativo, la asamblea de representantes como rgano y tribuna del pueblo, y el senado, que defiende los intereses del pueblo como Representante de la Nobleza de que se compone. En ese sentido, la funcin conservadora del senado hereditario de Bolvar no proviene directamente de s mismo, sino de su utilidad en el orden poltico, a fin de guardar las formas que puedan sugerir la existencia de una limitacin constitucionalmente establecida a la autoridad suprema de la repblica (ese ejecutivo investido de una suma mayor de autoridad que la que posee un prncipe constitucional) impidiendo su transformacin en dspota, pero que en realidad Bolvar configura de tal modo que eventualmente le sea posible incidir sobre dicho senado512. Es decir, esa magistratura suprema que, en virtud esa suma mayor de autoridad, es la que en s proporciona la garanta de permanencia de la repblica513, pero necesita apoyarse formalmente en una institucin conservadora (el senado hereditario), por lo que el fin de esta ltima a favor de la conservacin de la repblica consistir en permitir el despliegue de la autoridad suprema del ejecutivo en aras de la utilidad de la repblica y al mismo tiempo proveer a la repblica la idea sobre la seguridad de que dicha autoridad no habr de desviarse hacia un poder ilimitado y desptico. Significa que, aun cuando el discurso de Bolvar sobre el senado hereditario ha gravitado en torno a las ventajas de esta institucin para la permanencia de la repblica, todas estas facultades son realmente accesorias, y el centro de la cuestin est en constituir ese cuerpo intermedio, sobre el cual argumenta Constant, que ha de proveer ante la imaginacin de los ciudadanos otro sustento al gobierno de uno, al presentar la estructura institucional que, al menos en apariencia, est destinada a impedir que tal gobierno decline en despotismo.

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Se refiere al ejecutivo britnico, el cual propone, como ya sealamos, sea la base para una configuracin anloga en la naciente repblica. Ver Bolvar (1819) en Grases, 1988. p.224 512 Sobre el ascendiente y autoridad de Bolvar sobre el estamento militar, escuchemos al propio Libertador cuando se dirige al coronel Matas Escut, entonces jefe de Estado Mayor de Pez: Aqu no hay ms autoridad ni ms poder que el mo; yo soy como el Sol entre todos mis tenientes, que si brillan es por la luz que yo les presto (en Larrazbal, 1999, v.III, p.183) 513 En este trabajo desarrollamos este punto en el ltimo captulo.

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La conservacin de la repblica, en fin, reside, en perspectiva de Bolvar, en la suma mayor de autoridad otorgada al ejecutivo con el objeto de asegurar, mediante la fuerza del poder de uno, la sujecin de los elementos que integran dicha a repblica (esa idea de unidad republicana se vincula en el pensamiento de Bolvar con la idea de permanencia), en tanto la funcin del senado es apoyar tal permanencia al constituir el contrapeso constitucional ante el poder de uno solo (aunque el Libertador se reserve, en aras de realizar el bienestar general, la posibilidad de saltar ese dique, en funcin del ascendiente personal que ejerza sobre los miembros de dicha cmara). En trminos de formas, ello legitima la necesidad de crear un senado hereditario entendido como cmara de los nobles, lo que simultneamente revela la necesidad de construir una clase nobiliaria en la repblica de la cual puedan emerger esos senadores, necesarios, a su vez, para la existencia legtima de una magistratura con una suma de autoridad incluso mayor que la correspondiente al monarca constitucional para el cual teoriza Constant.

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CAPTULO 6 LA NATURALEZA JURDICO-POLTICA DE LA SUMA POTESTAD DE BOLVAR

Este ltimo captulo del presente trabajo pretende exponer la tensin entre la libertad de los antiguos y la libertad de los modernos que es expresiva en las ideas polticas de Bolvar respecto a su proyecto ilustrado de establecer y preservar la repblica. Para ello, voy a partir del anlisis de la llamada dictadura del trienio (1828-1830) a la luz, primero, de las concepciones clsica y moderna en torno a la institucin de la magistratura extraordinaria; segundo, de la forma y contexto en que sta es establecida por el Libertador, y tercero, de la polmica que se desarrolla sobre dicho problema entre Benjamin Constant y el Abate de Pradt a travs de la prensa francesa.

I- El poder supremo en la historia intelectual

Entre los antiguos, las dos formas de ejercicio del poder supremo en manos de uno se corresponden con la tirana y la dictadura, la primera teorizada y padecida principal pero no exclusivamente por los griegos, la segunda de invencin romana. Una ilegtima, otra correspondiente a una institucin prevista por el derecho. La una constituye una forma de gobierno; la otra, una magistratura extraordinaria.

Para el anlisis de la tirana en el mundo antiguo, apelar al desarrollo terico que al respecto elabora Aristteles, en atencin al hecho de que, como han establecido Castro Leiva y Pagden, los lenguajes del republicanismo hispanoamericano son los lenguajes neoaristotlico, del humanismo cvico y de

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la sociedad comercial514. Por tanto, es el pensamiento de Aristteles el que patenta mayor resonancia en las ideas polticas que se debaten en los inicios republicanos de la Amrica Hispnica y, por tanto, el pertinente a efectos del presente trabajo.

En primer lugar, Aristteles expone la idea de tirana en su clasificacin de las formas de gobierno, como degeneracin de la forma monrquica. En ese sentido, consiste en el gobierno de uno solo, que reina como seor sobre la asociacin poltica, y cuyo fin es la satisfaccin del inters personal del monarca515. Por tanto, la tirana se revela como el poder ilimitado que impone sobre sus destinatarios una obediencia forzosa. A la vez, se trata de un poder que no es legal (no est autorizado por derecho), bien en la forma de adquirirlo, bien de ejercerlo. Aristteles establece que la tirana se manifiesta
Si bien a lo largo de este trabajo alguna aproximacin hemos hecho a los lenguajes del humanismo cvico y de la sociedad comercial, recin ahora, a punto de concluir, abordo la mencin al lenguaje neoaristotlico como una reconfiguracin o ms bien recepcin moderna del lenguaje del aristotelismo poltico. Pagden seala que el aristotelismo poltico fue el primer lenguaje reconocido como lenguaje poltico, configurado luego por tratadistas como Aquino y sus sucesores inmediatos, como Tolomeo de Lucca y Giles de Roma. Refiere que a travs de la traduccin de la Poltica de Aristteles hecha por William Moerbeke, se introducen los trminos politicus y su equivalente en el latn civilis en el lenguaje poltico de Occidente adems del concepto de lo poltico, de la idea de que el hombre es un zoon politikon, creado para la vida poltica en el sentido de que su verdadero fin, es decir, su telos, como hombre, no puede ser realizado en ningn otro contexto. Explica Pagden que para Aquino, entre otros, el rgimen poltico significaba ms que un arreglo prctico: la personae fictae que encarnaba la sociedad poltica eran mundos con base en el entendimiento racional sobre las potencialidades morales del individuo. Castro Leiva teoriza que Espaa trajo a las Indias Occidentales una tradicin escolstica que haba hecho a su medida su propio Aristteles, su propia escolstica. Sobre el lenguaje del humanismo cvico, que se estructura alrededor de la idea de que slo es posible vivir de un modo pleno la vida civil bajo un gobierno republicano. Puntualiza Pagden que aunque este lenguaje remite a sus fuentes griegas y en especial la aristotlica, su piedra angular proviene de los historiadores y moralistas romanos, desde Tito Livio, Sneca, Sallust y especialmente Cicern. La principal preocupacin de los humanistas, apunta Pagden, era la prctica de la poltica y pensar sobre el mejor estado de la repblica. En el lenguaje del humanismo cvico es expresiva prosigue Pagden la dicotoma entre otium (la vida en la que el ciudadano es libre de perseguir su propia felicidad privada) y negotium (la vida de la participacin activa en los asuntos del Estado, en la cual toda gloria de la virtud deriva de la accin). Finalmente, el lenguaje de la sociedad comercial, que gira en torno a la idea de que, involuntariamente, la bsqueda de los intereses privados (la cual era para los humanistas la fuente de toda discordia pblica) inadvertidamente genera el bien pblico. Ver: Pagden, 1990, p.3,6,12, y Castro Leiva: Memorial de la modernidad: lenguajes de la razn e invencin del individuo, p.154, 165 515 Ver Aristteles: La Poltica. libro III, cap.V
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como un reinado absoluto, en el cual un solo jefe dispone de todo, y que guarda grandes relaciones con el poder domstico: as como la autoridad del padre es una especie de reinado en la familia, as el reinado absoluto es una administracin de familia, aplicada a una ciudad516. Pero como todo ejercicio del poder necesita algn tipo de organizacin para reglar y hacer operativo su propio desempeo, este reinado absoluto del que habla Aristteles forma una especie de constitucin aparte517; es decir, genera, se otorga a s mismo su propio derecho. El problema que encuentro (y que servir, como veremos, a efectos de otorgar el sentido de virtuosa a la llamada dictadura del trienio) en la argumentacin de Aristteles en torno a la tirana es la posibilidad de hacerla legtima si ella propone un giro respecto a su fin, es decir, si apunta no al inters del gobernante sino a la realizacin del inters de la ciudad. Para llegar a ese punto, Aristteles plantea la pertinencia de indagar cmo puede producirse el bien de la asociacin poltica: a travs de la entrega del poder en manos del individuo ms virtuoso o de buenas leyes. Para discernir el problema, adelanta que los partidarios del reinado absoluto dirn que la ley, que dispone de una manera general, no puede prever lo accidental, y por ello no puede constituir un buen gobierno, dado que la realidad siempre rebasa lo general, al evidenciar la sucesin perpetua de hechos accidentales sobre los cuales el gobernante debe resolver518. Si bien plantea Aristteles que la multitud juzga mejor que un individuo, cualquiera que l sea, matiza que una ciudad conformada por muchos ciudadanos de un mrito igualmente distinguido, no puede tolerar el reinado absoluto, lo cual abre una arista a la necesidad de la tirana, en el supuesto de que el mrito de todos pueda ser notoriamente inferior al del aspirante al gobierno absoluto. Segn esta argumentacin, se entiende, por una parte, que entre individuos iguales y semejantes el poder absoluto de un solo hombre no es til ni justo, y Aristteles afirma que, en este orden, es del todo indiferente que este hombre pueda ser superior a sus sbditos por sus mritos. No obstante, por otro lado contempla una excepcin, en atencin a la posibilidad de que un individuo se distinga por una virtud superior a la virtud
516 517

Op.cit, libro III, cap.IX Ibid, libro III, cap.X 518 Ibidem, libro III, cap.X

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de todos los ciudadanos juntos. En ese caso, observa, es justo que el ms virtuoso sea elevado al poder supremo, en vista de que la parte no debe sobreponerse al todo, y el todo, en la situacin descrita, es esa virtud extraordinaria respecto a las dems. Por tanto, Aristteles concluye no slo que la ciudad debe someterse a la obediencia a ese hombre, sino que adems debe reconocer en l un poder perpetuo.519 En esa perspectiva, la tirana, como gobierno de uno solo con base en un poder ilimitado que somete a los ciudadanos a una obediencia forzosa, adquiere la calidad de la virtud en tanto otorga a la ciudad la realizacin del bien general (y no del bien particular del gobernante) a travs de la dominacin benfica que deriva de imponer en dicha ciudad el poder perpetuo de aquel ciudadano distinguido por una virtud muy superior a la de todos. En ese sentido, el dominio de lo que se esboza como un tirano virtuoso representa el bien supremo de la asociacin poltica y, por tanto, se legitima por la utilidad que le provee, aunque se haya establecido y se ejerza al margen del derecho que anteriormente rega a dicha ciudad. Sobre la dictadura, el Digesto establece lo siguiente:
(...) suscitndose continuas guerras (...) les agrad (a los romanos) nombrar un Magistrado de mayor autoridad, por cuyo motivo se instituyeron Dictadores, de los que no habia apelacion, y podian tambien castigar con pena capital. No era lcito durar en este Magistrado mas tiempo que seis meses, porque tenia suma potestad 520

Claude Nicolet refiere que la llamada dictadura romana clsica u original designa un poder excepcional, pero regulado y quasi-constituzionale, conferido de acuerdo con una formalidad determinada a un magistrado, en circunstancias crticas, para hacer frente, en nombre de la salud pblica, a un estado de emergencia interno o externo521. Mommsen puntualiza que al dictador le corresponde la plenitud del poder por derecho poltico, pero debe limitarse de hecho al ejercicio slo de facultades determinadas. Ello sugiere que en el dictador no se deposita el poder ilimitado para actuar ilimitadamente, sino
Ibidem, libro III, cap.X El Digesto del Emperador Justiniano. Cuerpo de Derecho Civil sea Digesto, Novelas Instituta de Justiniano. ed. 1872, v.I, Liber Primus, Ttulo II, p.36 521 Claude Nicolet: Introduzione, en Meloni (ed.): Dittatura degli antichi e dittatura dei moderni, 1983, p.8
520 519

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nicamente para ejecutar aquellas determinadas acciones que le han sido autorizadas.522 Explica Mommsen que, por derecho poltico, el dictador desempea todos los asuntos del cargo consular, pero en cada caso se le nombra para ejecutar un negocio determinado. El cargo de dictador se extingue por ministerio de la ley, de modo que esta magistratura extraordinaria conclua o bien transcurrido los seis meses que se concedan al dictador para resolver la emergencia, o bien antes, al haber finalizado tal funcin.523 El sentido de otorgar un poder excepcional resida en la necesidad de librar al dictador de las trabas legales que limitaban a las magistraturas republicanas. Por tanto, el dictador quedaba exento de rendicin inmediata de cuentas que daba lugar la institucion, lo cual sugiere, a mi entender, que una vez superada la emergencia, el dictador dejaba de ser inviolable: era responsable por su manejo al frente de dicha magistratura y por los excesos cometidos, en vista de haber recibido facultades ilimitadas para el manejo de determinado y no cualquier asunto.524

En la tradicin republicana es relevante la idea de signoria que se configura entre los prehumanistas. Refiere Garca-Pelayo que la signoria se despliega como una relacin de dominacin entre el seor y el pueblo, una vez que la forma poltica precedente, la comuna (entendida como ordenacin corporativa de la vida poltica en la edad media, en la cual las voluntades individuales obedecan a la voluntad corporativa o comn) pierde, como efecto de la destruccin de la unidad social, el fundamento de su propio orden, es decir, la concordia que emerga del fondo de la vida ciudadana, por lo que el restablecimiento de dicho orden se hace de manera artificial a travs de un poder superpuesto a la ciudad. Al ser un orden logrado mecnicamente por relacin de fuerzas, se constituye en pura dominacin. Garca-Pelayo teoriza que la signoria establece una organizacin basada en la dominacin ejercida por un hombre, a propio ttulo, menospreciando toda especie de legitimidad y
522 523

Mommsen, 1893, p.276 Mommsen, 1893, p.274 524 Nicolet (1983, p.10) puntualiza que la costumbre de que el dictador asumiera tal magistratura con la aprobacin del Senatus Consultum Ultimum fue establecida hacia el ao 121, como reaccin contra Cayo Gracco.

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sobre unos hombres que ya no son, rigurosamente hablando, popolo, sociedad ordenada, sino conjunto amorfo de individuos, moltitudine.525

En el siglo XVIII se revela la preocupacin por la degeneracin del poder poltico en el ejercicio de la arbitrariedad que pueda amenazar las garantas exigidas de acuerdo con las ideas de derechos civiles y libertad individual. Es por ello, presumo, que Voltaire en su Diccionario filosfico incluye la voz tirana y tirano, pero no hace mencin a la locucin de dictadura. Ciertamente, si la dictadura es una magistratura extraordinaria con arreglo al derecho, el peligro de ser atormentado por una autoridad arbitraria se sita en el sumo poder que se despliega sin regulacin alguna. Sobre la idea de tirana, Voltaire remite a la de tirano, como el dspota que no conoce ms leyes que su capricho, que se apodera de los bienes de sus vasallos y que compromete a stos a que se apoderen de los bienes de los pueblos inmediatos. En la entrada tirano, seala: Hoy se da el nombre de tirano al usurpador que comete actos de violencia e injusticia y cuya voluntad se sobrepone a las leyes.526

Montesquieu refiere la dictadura en el sentido configurado por los romanos, como una magistratura terrible, que haca retornar con violencia el Estado a la libertad, y en las que la magnitud de aquel poder exorbitante era compensada
525

Ver Garca-Pelayo, OOCC, 1991, v.I, p.1188-1190. En el trecento, refiere Skinner que las condiciones para la vida en paz gravitan en torno a la idea de instituir una forma de gobierno basada en el ejercicio de signori elegidos quienes, a su vez, estn atados o vinculados a conducirse a s mismos segn las leyes y costumbres de su comunidad; esos signori deben ser capaces de cumplir con los deberes de su oficio de una manera perfectamente virtuosa: We need a magistrate, as Matteo de Libri repeats, through whom (per cui) we can and ought to remain in a state of great tranquility and repose . Agrega el autor que segn tratados prehumanistas e incluso la Constitucin de Siena de 1309-1310, el bien comn y el triunfo de la paz slo es posible por (per) una signoria elegida dedicada a mantener los dictados de la justicia. A su vez, destaca que la contraposicin a una forma de dominacin como la signoria debe generarse en la capacidad de la ciudad para mantenerse libre, lo que a su vez supone la demanda a los ciudadanos de evadir toda forma de desorden, a fin de ser receptores de un gobierno bien temperado. En conexin con este ltimo argumento, el autor enfatiza la idea desplegada por Leopoldo Bruni sobre la necesidad de que la calidad de virtus sea cultivada por cada ciudadano, como nica forma de asegurar la libertad y la grandeza cvica (Skinner, 2002, p.67, 82, 131-132) 526 Voltaire: Diccionario filosfico, 1764 / 1965

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con la brevedad de su duracin527. Sobre la tirana, distingue entre la tirana real y la tirana de la opinin: la primera se da cuando es efectiva la violencia del gobierno; la segunda se hace sentir cada vez que el gobierno establece cosas que chocan con la manera de pensar de una nacin528.

Rousseau, por su parte, tambin evoca la idea de dictadura establecida por los romanos, y destaca que no debe suspenderse el poder sagrado de las leyes sino cuando se trata de la salud de la patria. Seala:

Linflexibilit des loix, qui les empche de ser plier aux vnemens, peut en certains cas les rendre pernicieuses, et causer par elles la perte de lEtat dans sa crise (...) (...) si le pril est tel que lappareil des loix soit un obstacle sen garantir, alors on nomme un chef suprme (le plus digne) qui fasse taire toutes les loix et suspende un moment lautorit Souveraine 529 (La inflexibilidad de las leyes, que les impide modificarse segn las circunstancias, en ciertos casos puede hacerlas perjudiciales, y ocasionar la prdida del Estado en medio de una crisis (...) si el peligro es tal que el aparato de las leyes sea un obstculo para que el estado se preserve de dicho peligro, entonces se designa un jefe supremo (el ms digno) que haga callar las leyes y suspenda momentneamente la autoridad soberana)

Segn Rousseau, la tirana puede derivar de la dictadura, si sta se prolonga an pasada la necesidad que le dio lugar. En ese caso, la dictadura deviene en tirnica o vana530.

A la par, el filsofo ginebrino establece una distincin entre la idea vulgar y la idea de precisa de tirana: de acuerdo con la primera concepcin, un tirano es un rey que gobierna con violencia sin respeto por la justicia y las leyes; con la segunda, un tirano es un particular que se arroga la autoridad real sin tener derecho a ella, de modo que tirano y usurpador son palabras perfectamente
527 528 529 530

Ibid, lib.XIX, cap.III, p.566 Ibid, lib.IV, cap.VI, p.280

Montesquieu, 1755 / 1995, lib.II, cap.III, p.106-107 Rousseau, 1762, 1964, lib.IV, cap.VI, p.277-278

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sinnimas. Pour donner diffrens noms diffrentes choses (por dar diferentes nombres a diferentes cosas), Rousseau llama tirano al usurpador de la autoridad real, y dspota al usurpador del poder soberano: el tirano se coloca contra las leyes para gobernar segn ellas, mientras que el dspota lo hace siempre por encima de las leyes mismas: Ainsi le Tyran peut ntre pas Despote, mais le Despote est toujours Tyran.531

Quiero advertir que la idea de dictadura experimenta, segn observa Nicolet, una reconfiguracin a partir del siglo XVIII, y en particular durante la postrevolucin francesa, cuando en rigor se aparta del significado que haba estructurado en el republicanismo clsico, para pasar a referir ya no aquella institucin constitucional romana establecida temporalmente para enfrentar la emergencia, sino designar a todo rgimen desptico o tirnico:

Ossia in primo luogo dei potere che, lungi dalles ser stati regolarmente conferiti, sono stati usurpati con la forza o con lastuzia (...) Al carattere tirannico della dittatura intesa in questo secondo senso, saggiunge nella maggior parte dei casi lidea di un potere arbitrario, abusivo 532 (O sea en primer lugar el poder que, lejos de ser regularmente conferido, se ha usurpado a travs de la fuerza o de la astucia (...) Al carcter tirnico de la dictadura entendida en este segundo sentido, se suma la mayora de las veces la idea de un poder arbitrario, abusivo)

Finalmente, har mencin a la mxima establecida por el constitucionalismo, segn la cual toda situacin excepcional requiere medidas excepcionales. En ese sentido, y quizs a partir de la resonancia en el constitucionalismo de la dictadura romana como una magistratura excepcional regulada constitucionalmente, en el constitucionalismo el derecho excepcional est igualmente previsto por la constitucin, que, como explica Garca-Pelayo, lo normativiza. Refiere Donoso Corts: (...) el legislador que en tiempos de
531

Ibidem, lib.III, cap.X, p.245. De este modo, el tirano puede no ser un dspota, pero el dspota siempre es un tirano 532 Nicolet, en Meloni (ed.), 1983, p.8

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disturbios y trastornos aspira a gobernar con las leyes comunes es un imbcil, el que aun en tiempos de disturbios y trastornos aspire a gobernar sin ley es temerario533.

De tal argumento se extrae la idea de que la situacin de emergencia requiere ser manejada a travs de la norma prevista por el derecho a efectos de regular dicha situacin, dado que el derecho desplegable en tiempos de orden es insuficiente para atender la emergencia, lo cual confirma la argumentacin de Rousseau, en torno a la ley ordinaria como la obstaculizacin de la posibilidad de superar esa situacin excepcional. Pero, al mismo tiempo, el atender la emergencia a travs de un poder literalmente ilimitado (sin regulacin alguna) puede suponer peores efectos, dado que todo queda al acaso de la prudencia del magistrado excepcional.

A lo que quiero llegar es a que, de acuerdo principalmente con la tradicin romana clsica, se entiende que el derecho excepcional que ha de aplicarse a la situacin excepcional debe haber sido constitucionalmente establecido de manera previa a la irrupcin de la emergencia. Es decir, si es a partir de la situacin excepcional que se elabora la regla que ha de normar la atencin de la emergencia, es factible el despliegue de la temeridad de la cual habla Donoso Corts, dado que, en medio de la emergencia, si el derecho excepcional se estatuye en ocasin de dicha situacin excepcional y no antes, seguramente ser el magistrado excepcional quien elabore la norma correspondiente, en cuyo caso su magistratura no estar constitucionalmente regulada, sino sujeta al arbitrio de su propia voluntad, esta ltima pblicamente ofrecida bajo la forma de ley. En esa lnea, el sumo poder estara dilatndose allende los lmites supuestos para la dictadura, en cuyo caso, al no regirse por un derecho establecido a priori a la ebullicin de la emergencia sino por el derecho elaborado al momento mismo de instalar la magistratura extraordinaria (derecho elaborado, adems, por el titular de esa magistratura), tal poder se nos

533

Citado en Garca-Pelayo, 1991, v.I, p.361

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revela ms bien como un ejercicio tirnico de la dictadura. Volveremos sobre este punto ms adelante.

Hasta ahora hemos revisado las ideas polticas en torno al sumo poder manifiestas en la tradicin republicana clsica, su trnsito por el prehumanismo y el humanismo cvico, y su recepcin por parte del neorrepublicanismo y el pensamiento liberal. En las siguientes lneas analizar la naturaleza poltica de la llamada dictadura del trienio, tambin denominada ltima dictadura de Bolvar. Lo har con base en las ideas polticas y el manejo discursivo con los cuales se pretende legitimar el rgimen en apelacin a la tradicin republicana y nociones como la concepcin en torno a la necesidad y la idea de salud pblica, entre otras.

II- La idea de Bolvar sobre el deber cvico de ejercer una autoridad ilimitada

Es verosmil que un hombre se interese en el mantenimiento de una constitucin que recorta lo que l considera su derecho? (...) Las ideas extremas nunca capitulan de buena fe534. Comienzo la segunda parte del presente captulo con esta frase de Germaine De Stal, la cual, a mi juicio, ilustra, sin especficamente estar pensada para la Colombia que nace en 1819 y muere en 1830, la tensin entre el orden jurdico-poltico vigente y el voluntarismo del propietario (Bolvar) de aquella razn ilustrada por cuya particular voluntad, pero en nombre del bienestar general, emprende el proyecto de crear la repblica y pretende sostenerla a travs de su virtud, cuyo efecto benefactor, a su juicio, slo podra emanar hacia los miembros de tal repblica en forma de un poder poltico que, en esa perspectiva, deba ser ilimitado. Tal sentido en torno al poder ilimitado, es decir, al sumo poder, plantea una insalvable oposicin frente a las prescripciones inherentes a las bases jurdico-polticas sobre las cuales se haba erigido la repblica, que prevean como mximo el ejercicio de una magistratura extraordinaria, y nunca ilimitada.
534

De Stal, 1795/ 1993, p.40

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Pero incluso la intencin de Bolvar apunt a prescribir constitucionalmente la posibilidad de que lo que yo llamo ese voluntarismo benefactor pudiese desplegarse sin obstculos jurdico-polticos que entorpecieran su propsito de generar la utilidad pblica, todo lo cual, en perspectiva liberal conducira ms bien a la institucionalizacin de un poder sin lmites, regulado slo por la virtud y la prudencia de su titular. En los dos documentos que elabora Bolvar para estructurar el proyecto de constitucin que presenta ante el constituyente de Angostura de 1819 (Bases para un proyecto de Constitucin para la Repblica de Venezuela Una e Indivisible y Proyecto de Constitucin para la Repblica de Venezuela, formado por el Jefe Supremo, y presentado al Segundo Congreso Constituyente para su examen), el Libertador no estatuye sobre el estado de conmocin. A mi modo de ver, ello no significa que su intencin sea impedir constitucionalmente la declaratoria de un estado de emergencia, sino, considero, dicha omisin apunta a no limitar constitucionalmente las acciones del titular del poder ejecutivo para el manejo de la emergencia nacional. Es ms: en estos documentos se esboza la posibilidad de que el titular del poder ejecutivo est escasamente sometido a contrapesos por parte de los otros dos poderes, por lo que la funcin del presidente de la repblica, que seala que la conservacin del orden y la tranquilidad interior y exterior le est especialmente cometida535, puede y debe realizarse en atencin al dictamen del voluntarismo benefactor del ciudadano ms virtuoso, quien asume, en aras de la permanencia de la repblica, dicho sacrificio cvico. Esta debilidad en los contrapesos evidencia que el orden constitucional que Bolvar considera adecuado para el bien de la repblica exige, como es perceptible en ambos documentos, la divisin de poderes dentro del Estado, pero no el equilibrio entre ellos. Es decir, si bien Bolvar contempla la creacin de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial, en atencin a las funciones que designa a cada uno se observa que propone cierta sujecin del legislativo al ejecutivo y mayor peso del segundo sobre el primero. En Bases..., seala en el punto 7 de los deberes del poder ejecutivo: (...) siempre que quiera asistir alguna de las sesiones del Congreso (, el Poder Ejecutivo) ocupar la Presidencia; pero en ningun caso habr deliberacion
535

Proyecto de Constitucin... formado por el Jefe Supremo..., en Grases, 1970, p.154

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mintras el Presidente est presente en el Congreso; pero podr discutirse en su presencia todo lo que l proponga proponga el Congreso. Asimismo, en el proyecto de Constitucin... apunta en el Ttulo VII, Seccin 3 (Funciones del Presidente), Art. 12: Asistir los debates y discusiones de cualquiera de las Cmaras, presidindolas siempre; pero en estos casos las Cmaras no pueden deliberar hasta que no se retira. Un elemento crucial lo introduce en la Seccin 4 (Deberes del Presidente), Art. 2, donde seala: Dar (el presidente de la repblica) las Cmaras cuantos informes y cuentas le pida cualquiera de ellas; pero podr reservar las que por entnces no convenga publicar, cualesquiera que sean, con tal que no sean contrarias las que presenta536. Es decir, no slo otorga al presidente de la repblica el poder legtimo de introducirse en las deliberaciones del congreso e incluso dirigir sus discusiones (reservndole al congreso slo el derecho de no deliberar frente al presidente, lo cual es una concesin ms orientada a preservar las formas que a preservar la independencia del poder legislativo, en vista de que si bien la deliberacin final se realiza con independencia del poder ejecutivo, toda la discusin para arribar a dicha deliberacin es susceptible de ser tutelada por el ejecutivo), sino que adems se libera al ejecutivo de la obligacin de presentar informes y cuentas al legislativo si as lo considera conveniente, por lo que no hay forma de que el legislativo (y, por tanto, los ciudadanos a quienes representa) pueda ejercer alguna vigilancia, algn contrapeso sobre el ejecutivo. En sntesis, lo nico que impedira que toda accin del ejecutivo quedara bajo la jurisdiccin de aquellos informes y cuentas que no convenga publicar, es la propia voluntad dicho ejecutivo. Por tanto, tal propuesta, en fin, se orienta no solamente a otorgar un poder casi ilimitado al presidente en caso de que la repblica enfrente el estado de conmocin, sino incluso a constitucionalizar dicho poder como prerrogativa del ejecutivo bajo las leyes ordinarias en tiempos ordinarios.

De acuerdo con algn giro en la interpretacin de la tradicin republicana, aquellos actos emprendidos por el nico o los pocos ciudadanos virtuosos (aptos para identificar en qu consiste su propio bien y el de la repblica y, por
536

OLeary, 1881 / 1981, v.XVI, p.135, 155

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tanto, capaces de ser libres) y dirigidos a compeler a los dems (los no virtuosos, los ineptos para el vivir libre) en la virtud, a efectos de constituirlos polticamente de modo artificial e impositivo (es decir, mediante un orden impuesto desde afuera o desde arriba y no producido por la propia sociedad), tales actos constituyen el ejercicio de la violencia legtima537, segn se desprende del siguiente sealamiento de Rousseau:

Afin donc que le pacte social ne soit pas un vain formulaire, il renferme tacitement cet engagement que seul peut donner de la force aux autres, que quiconque refusera dobir la volont gnrale y sera contraint par tout le corps: ce qui ne signifie autre chose sinon quon le forcera dtre libre; car telle est la condition qui donnant chaque Citoyen la Patrie le garantit de toute dpendance personnelle; condition qui fait lartifice et le jeu de la machine politique, et qui seule rend lgitimes les engagemens civils, lesquels sans cela seroient absurdes, tyranniques, et sujets aux plus normes abus 538

(A efectos de que el pacto social no sea una formulacin intil, encarna tcitamente el nico compromiso que puede otorgar fuerza a los dems: quien se niegue a obedecer la voluntad general ser obligado a ello por todo el cuerpo: ello no significa otra cosa que obligarlo a ser libre; tal es la condicin segn la cual al darse cada ciudadano a su patria se libra de toda dependencia personal; condicin que produce el artificio y el juego de la mquina poltica, y que es la nica en legitimar las obligaciones civiles, las cuales sin ello seran absurdas, tirnicas y sujetas a los ms grandes abusos)

537

Hablo del giro en la interpretacin de la tradicin republicana, en tanto dicha tradicin ms bien conclua que ante tales elementos cvicos, no es posible constituir una repblica, debido a que los hombres ineptos para el vivir libre no pueden conformar una sociedad libre, ni es posible compelerlos por la fuerza dentro de la libertad. Por tanto, si son ineptos para el vivir libre, requieren ser constituidos polticamente bajo una forma de dominacin que, en ausencia de libertad, asegure el orden. Maquiavelo recomienda el principado para esos casos (ver: Discorsi sopra la prima deca di Tito Livio, lib.I,cap.II,XVI) 538 Rousseau, 1762/ 1964, Lib.I, cap.VII, p.186 (el destacado en el texto es mo)

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Es en ese sentido que la razn ilustrada del ciudadano ms virtuoso asume el deber cvico de obligar a sus conciudadanos a ser libres y, finalmente, hacer posible la construccin republicana. Por tanto, son los designios de esa razn ilustrada los que debern dirigir el curso poltico de la repblica naciente, y la violencia justa residira tanto en el sometimiento de las voluntades de hombres dscolos a la voluntad del ms virtuoso, como en el establecimiento de bases jurdico-polticas que, apartndose de los principios polticos configurados por el pensamiento liberal, permitan el ejercicio legtimo del sumo poder emanado de la racionalidad del ms apto para il vivere politico. En tal perspectiva, en la concentracin del poder poltico en manos del ms virtuoso consistira la utilidad pblica suprema de obligar a los hombres a ser libres y asegurar la existencia y la permanencia de la repblica539. Por tanto, a la necesidad ticopoltica que visualiza Bolvar (como discutimos en el primer captulo del presente trabajo) sobre dotar a los hombres del amor republicano que les permita renunciar a sus propias voluntades para consagrarse a aquella voluntad capaz de realizar el bienestar general y el fin de la repblica, se suma la necesidad jurdico-constitucional de deponer aquellos principios polticos del liberalismo que obstaculicen el despliegue de un voluntarismo virtuoso que, a travs del poder ilimitado, asegure el bien comn y el vivir en libertad. Sobre la necesidad de apoyar el efecto benefactor de la razn ilustrada con el otorgamiento constitucional de las facultades amplias que sean precisas, seala el Libertador: Nada es tan peligroso con respecto al pueblo, como la debilidad del Ejecutivo; y si en un reino se ha juzgado concederle tantas facultades, en una repblica son stas infinitamente ms indispensables540. Respecto a la violencia justa, expresa, por ejemplo: Los establecimientos de los antiguos nos prueban que los hombres pueden ser regidos por los

539

Juan Carlos Rey observa que aqu la dictadura ya no tiene una comisin para restaurar una normalidad en el sentido de una regularidad fctica transitoriamente perturbada sino crear la normalidad, entendida como un ideal cuya realizacin se considera deseable y para el cual es preciso un largo proceso de regeneracin o renovacin social que requiere poderes e instrumentos excepcionales. Es en este objetivo final donde la dictadura busca ahora justificacin (1982, p.227-228) 540 Bolvar: ...Angostura, 1819/ 1988, p.225

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preceptos ms severos (...) Si hay alguna violencia justa, es aquella que se emplea en hacer a los hombres buenos y por consiguiente, felices541.

La tensin entre el voluntarismo virtuoso de Bolvar y el orden jurdico constitucional se extiende particularmente a partir de la promulgacin de la constitucin de Ccuta de 1821. La constitucin anterior, que sancion el constituyente de Santo Toms de Angostura en 1819, otorgaba al presidente la facultad de suspender el imperio de la Constitucin en los lugares conmovidos o insurrectos por un tiempo determinado si el Congreso estuviese en receso, en caso de conmocin interior a mano armada que amenace la seguridad del Estado, y autorizaba lo propio, adems de hacer la guerra, en los casos de una invasin exterior y repentina (Ttulo 7, Seccin Tercera, artculo 20). La frase si el congreso estuviese en receso sugiere que, en caso de que no, el presidente debera contar con la aprobacin del legislativo, a fin de apelar a medidas extraordinarias para enfrentar la conmocin. No obstante, en las atribuciones del poder legislativo no hay mencin a la facultad de este cuerpo sobre otorgar aprobacin al respecto. Y a pesar de la vigencia de dicha constitucin (desde agosto de 1819), el constituyente de Angostura sesion (el 15 de septiembre del mismo ao) sobre la necesidad de conceder al seor Vicepresidente del Estado ms facultades de las ordinarias, respecto las actuales y crticas circunstancias en que se halla la Repblica, y se resolvi librarle las que estn dadas al excelente Sr. Presidente bajo el artculo 17 del reglamento provisional del 18 de febrero de 1819. Es decir, al margen de la norma constitucional, las facultades para manejar el estado de conmocin estaban previstas por un decreto (emitido antes de aprobar la constitucin), el cual, por decisin del constituyente de Angostura, pasaba a extenderse tambin al vicepresidente de la repblica. Esas facultades consistan en levantar nuevas tropas, nuevos cuerpos o nuevas divisiones; admitir tropas extranjeras que vinieran al servicio de la repblica bajo los pactos y condiciones establecidos, y exigir de todos lo necesario para el mantenimiento de la fuerza armada de mar y tierra542. Tales prescripciones apuntaban ms a enumerar la clase de acciones
541 Bolvar: Carta a Guillermo White (San Cristbal, 26 de mayo de 1820), en Grases, 1988, p.235-236 542 Actas del Congreso de Angostura, 1969, p.293

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que poda emprender el presidente (asimismo el vicepresidente de la repblica), pero de ningn modo plantea alguna regulacin, alguna posibilidad de moderar esos poderes especiales, menos an al prever la facultad de exigir de todos lo que fuere necesario para el apoyo de las labores militares, lo cual poda ser interpretado con la mayor amplitud que toda subjetividad permitiera, fundamentalmente por la persistencia de la guerra para ese momento. En ese sentido, el poder que estaba en manos del ejecutivo era sin lmites, y fue uno de los aspectos que enfrent el constituyente que se reuni en la Villa del Rosario de Ccuta, en 1821: dicho congreso debati la necesidad de restringir las facultades ilimitadas otorgadas al presidente, y decidi constituir una comisin para que presente un temperamento543 que tienda al pronto alivio de los pueblos, sometidos a las facultades ilimitadas en las provincias teatro de la guerra o no544. La discusin culmin con la propuesta que, ante un estado de conmocin, el poder ejecutivo dispusiera de facultades extraordinarias y no ilimitadas, y que fuese impedido de suspender el imperio de la constitucin545.

La constitucin finalmente sancionada en Ccuta en julio de 1821 prev en las atribuciones especiales del congreso la facultad de conceder, durante la presente guerra de independencia, al Presidente Ejecutivo, aquellas facultades extraordinarias que se juzguen indispensables en los lugares que inmediatamente estn sirviendo de teatro las operaciones militares, y en los recin libertados del enemigo; pero detallndolas en cuanto sea posible, y circunscribiendo el tiempo, que slo ser el muy necesario546. A la par, el artculo 128 de la misma constitucin seala: En los casos de conmocin a mano armada que amenace la seguridad de la Repblica y en los de una invasin exterior y repentina, puede, con previo acuerdo y consentimiento del Congreso, dictar todas aquellas medidas extraordinarias que sean indispensables y que no estn comprendidas en la esfera natural de sus
543

La locucin temperamento es empleada aqu como relativa a la accin de temperar, templar, moderar. 544 Acta nmero 6, sesin del da 10 de mayo de 1821, en: Libro de Actas, 1923, p.20 545 Acta nmero 64, sesin del da 5 de julio de 1821, en: Libro de Actas, 1923, p.229 546 Ttulo IV, Seccin II, Art. 55, punto 25, en: Ley Fundamental de la Unin de los Pueblos de Colombia, en: Cuerpo de Leyes de la Repblica de Colombia. Caracas, 1961

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atribuciones (...) (Ttulo V, Seccin II) En rigor, y de acuerdo con las atribuciones prescritas para los miembros del congreso, tales facultades extraordinarias slo podan concederse en tiempos de la presente guerra de independencia y en los lugares teatro de la guerra o los recin libertados, y no contempla, como s lo prev en las Funciones, deberes y prerrogativas del presidente de la repblica, el otorgarlas en casos de conmocin. Ello puede interpretarse o bien como un error del constituyente, o bien como una omisin que, deliberadamente o no, refleja la tensin entre los diputados en torno a la eliminacin de las facultades ilimitadas, el propsito de mantenerlas, e incluso la intencin de restringirlas de modo ms laxo o ms radical (como acaloradamente se debati en el constituyente de 1828). No obstante, tres meses despus de sancionar la constitucin, se emiti en la repblica un decreto547 en el cual, adems de fortalecer la autonoma de Bolvar como jefe supremo del ejrcito para el manejo de la guerra, otorgaba al presidente la facultad de organizar el pas que se vaya libertando del modo que lo crea conveniente, siempre que no sea posible y oportuno poner inmediatamente en prctica la constitucin y dems leyes de la repblica (Art 7), y de obrar discrecionalmente en lo dems de su resorte, segn lo exija la salud del Estado (Art 11) 548.

Aquella situacin no pareca aproximarse a resolver la tensin entre el propsito de ordenar la repblica a travs de prescripciones jurdicoconstitucionales que hicieran posibles il vivere civile mediante prcticas polticas eternizadas como consecuencia de su propia textualizacin (constitucional), y aquel voluntarismo virtuoso de la razn ilustrada que pretenda establecer una repblica bien ordenada con base en el despliegue cuasi-ilimitado de su propia subjetividad, entendida a s misma como fuente cvica de todo bien. En perspectiva del iluminismo de Bolvar, ante una sociedad incapaz de ordenarse
Expresivo, segn Baralt y Daz. del inmenso poder e influencia de Bolvar, y la imposibilidad en que estaba aquella Constitucin (1821) de regir la repblica (en: Baralt y Daz, 1939, v.II, p.88) El decreto es del 9 de octubre de 1821. 548 El destacado en el texto es mo. Como limitacin al poder extraordinario, refiere el decreto: El ejercicio de estas facultades comenzar desde que se rena el ejrcito en la provincia de asamblea y entre en ella el presidente; pues en el resto de la repblica deben tener todo su vigor la constitucin y las leyes (Art 12)
547

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a s misma, era necesario regir la construccin republicana del vivir libre a travs de la prudencia del ms virtuoso. El sentido de prudencia que es perceptible en la tradicin republicana remite a la idea, como teoriza Aquino, sobre un individuo que tiene la especial cualidad de estar dotado de la recta razn, o razn correcta, en torno a las cosas que deben ser hechas549. Si es a partir de esta concepcin que Bolvar entiende que la posibilidad de crear y sostener la repblica reside en su particular prudenza, debo concluir o bien que el Libertador pretende construir, con base en el lenguaje del republicanismo, una forma poltica de dominacin virtuosa de uno sobre todos (lo cual sera anlogo al absolutismo en atencin al sometimiento general a la voluntad de uno, pero anlogo al republicanismo en el fin de realizar el bien comn y no el inters particular del que domina), o bien que no comprendi lo cual, anticipo, es improbable la naturaleza y sentido del republicanismo, de acuerdo con el cual la repblica slo es posible como sociedad de hombres libres, quienes, a su vez, slo tendrn tal calidad en tanto sean capaces de desplegar una forma ordenada de prcticas polticas de libertad. En esa ecuacin no est prevista la posibilidad de que hombres dscolos se mantengan en el vivir libre a partir de la imposicin de una suerte de orden de libertad por parte del ms virtuoso, ya que, en ausencia de elementos cvicos, la forma poltica realizable deber ser otra, y no la repblica. Cuando la tradicin republicana refiere la prudenza como razn correcta sobre lo que debe ser hecho, est invocando un sentido pico y uno jurdico: el primero dirigido a determinar cundo es conveniente hacer la guerra o la paz, y el segundo orientado a crear y reformar las leyes adecuadas para la repblica, de modo de asegurar su estabilidad poltica en el tiempo550. Por tanto, en el lenguaje del republicanismo se habla de la prudencia del prncipe para la guerra, y de la prudencia del legislador, y muy especialmente del primer legislador de la repblica. Pero no est dada la idea de prudencia como el centro de la dominacin poltica (an aquella virtuosa, dirigida al bien comn) de uno sobre todos. Por ello, presumo, identifica Castro Leiva en el neoaristotelismo uno de los lenguajes del republicanismo hispanoamericano, dado que, como vimos al comienzo de este captulo, Aristteles prev que sea la prudencia del ms virtuoso la que ejerza la
549 550

Citado en: Pocock, 1975, p.24 Sobre ello, ver Skinner, 2002, p.62-65, 154, 202-207

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conduccin poltica de hombres incapaces de darse a s mismos el orden cvico. Pero, ciertamente, Aristteles no denomina repblica a la forma poltica derivada de tal dominacin, sino reino domstico: al igual que el padre desea el bien de la sociedad domstica que preside y la conduce a su realizacin, el ciudadano notablemente destacado por su virtud busca la utilidad de esa sociedad poltica que ha de someter bajo su poder perpetuo para bien de s misma.

A mi juicio, Bolvar no contradice los principios polticos de la tradicin republicana por escasa comprensin o ignorancia de ella (ya que, por el contrario, justamente evidencia una vasta construccin intelectual, un padecer en trminos de sentimentalismo tico y un saber ilustrado al respecto), sino ms bien lo hace por tratar de erigir la repblica551 en una realidad social que, segn l, le ofrece resistencia (no intencionalmente, sino en atencin al hecho de que no es desde esa sociedad que surge o puede surgir el orden republicano), ante lo cual recurre al axioma de Rousseau, de acuerdo con el cual el deber cvico del ms virtuoso es obligar a los otros a ser libres. Es en ese sentido que, a mi entender, Bolvar mantiene la pretensin de realizar la repblica an a costa de negar la repblica, a menos en una primera fase, o sea, mientras los hombres adquieren la calidad de ciudadanos virtuosos. Al verificar, segn su propia interpretacin, que la repblica no poda consistir en sociedad poltica de hombres (capaces de ser) libres, las ideas de Bolvar decantan en la antinomia de admitir otro tipo de construccin poltica que versiona (es decir, modera) la repblica a travs de una forma de dominacin no republicana. No obstante, para que dicha construccin preserve la apariencia de repblica es necesario demostrar, por medio del manejo conmocional del discurso poltico, la pervivencia de los principios republicanos. Es de ese modo que Bolvar transforma (discursivamente) su voluntarismo ilustrado en el mandato de la voluntad general; con ello, el
551

La consistencia de las ideas de Bolvar en este sentido apunta a mantener la idea de repblica aunque l mismo concluya que no es realizable en la prctica. Por tanto, puede versionar el proyecto poltico, al punto de que lo nico que guarde en comn con dicha idea de repblica sea la demanda de amor por la patria como principio poltico que moviliza a la estructura republicana, la supremaca del inters general sobre el inters particular, y el propsito cannico de bsqueda y realizacin del bien comn.

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ejercicio del sumo poder de una voluntad particular queda legitimado como el ejercicio de una comisin que supuestamente ha sido entregada por la voluntad del pueblo o cuerpo de ciudadanos virtuosos. O sea, es discursivamente que lo que Aristteles denomina como reino domstico alcanza en Bolvar la apariencia de proyecto de creacin de la repblica. De ese modo, tambin es el manejo discursivo el que va a convertir la dominacin ejercida por una voluntad individual sobre la voluntad de todos en el aparente despliegue de la libertad poltica, cuya naturaleza, sumarizada en la participacin activa de los individuos en los asuntos pblicos, haba sido y segua siendo dictaminada como inconveniente por parte del Libertador, a efectos de la realizacin de la utilidad pblica. En fin, el giro discursivo del cual hace uso Bolvar traduce el conflicto real que se plantea entre su voluntarismo personalista y el orden jurdico constitucional de la repblica, en la narrativa sobre un conflicto entre la voluntad general (segn el discurso de Bolvar, representada en l mismo por peticin de los ciudadanos o llamado del pueblo) y unos pocos que pretenden imponer por error o malignidad, como refiere el Libertador principios polticos inconvenientes para la repblica. Por ello los actos del habla que emite el general se valen recurrentemente de la idea de que sus propsitos y acciones no obedecen a su voluntad particular, sino que son impulsados por el mandato de la voluntad general, como refiere en la siguiente cita, en la cual, adems, legitima discursivamente la necesidad de privilegiar, en atencin al clculo de la conveniencia impuesto por esa misma voluntad general, la realizacin de la utilidad pblica por encima incluso de lo que pudiese ser considerado como justo:

(...) no siempre lo justo es lo conveniente, ni lo til lo justo. Yo no debo obrar para m, ni por m. Mi posicin pblica es la conciencia de mis operaciones pblicas (...) la voluntad legal del pueblo es mi soberana y mi ley (...) mi profesin ha sido siempre el culto popular y la veneracin a las leyes y a los derechos (...) 552

552

Carta de Bolvar a Sucre (Nasca, 26-4-1825), en: Carrera Damas, 1992, p.321

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No obstante, Bolvar debe introducir tambin un giro discursivo en torno a lo que l refiere como su veneracin a las leyes y a los derechos, de manera de discursivamente sostener tal veneracin, y a la vez responder, sin atarse a tal declaratoria sobre leyes y derechos, a la necesidad prctica de actuar de acuerdo con lo que dicta su razn correcta sobre las cosas que deben ser hechas, como sentenciaba Toms de Aquino553. Y ya que esto ltimo est fundamentado en la mxima sobre los compromisos sustantivos del ms republicano de los ciudadanos (que son establecer el orden y asegurar la libertad de los pueblos554), Bolvar est autorizado (tanto por las demandas que proceden de la contingencia que l enfrenta, como por los principios abstractos establecidos desde la antigedad y que decantan en el lenguaje neoaristotlico del republicanismo) a cvicamente asegurar la existencia de la repblica, aunque ello temporalmente suponga la oposicin a la ley. En este punto vuelvo a encontrar coincidencia entre la perspectiva de Bolvar y la idea de Aristteles, segn la cual el bien para cada cosa consiste precisamente en lo que asegura su existencia, por lo que se debe concluir que la unidad poltica est dramticamente distante de ser lo que se imagina a veces, y que lo que se presenta como el bien supremo del Estado es su ruina555. En esa lnea, el bien supremo de la repblica no puede residir en otra cosa que no sea su propia existencia; por tanto, ella habr de jerarquizarse necesariamente por encima de derechos y leyes. La recepcin de esta argumentacin en las ideas polticas de Bolvar se expresa del siguiente modo:

(...) la existencia es el primer bien556; y el segundo es el modo de existir (...) si seguimos en la perniciosa soltura en que nos hallamos, nos vamos a
553

En cierta forma ello se vincula con la constatacin que, segn expresa Santander a Bolvar en una carta del 4-5-1824, ofrece la realidad colombiana, donde ella misma no ofrece validez a los principios: Yo no s qu especie de principios ni buena fe pudiera haber en los que por un lado predicamos obediencia a las leyes, sumisin a la voluntad general, respeto a las instituciones del pueblo, y por otro queremos obrar como si tales leyes no existieran (en: De Mier, 1983, v.I, p.LIII) 554 Carta de Bolvar al general Francisco Rodrguez del Todo (Oruro, 25-9-1825), en: op.cit, 1992, p.310 555 Ver Aristteles: La poltica, libro II, cap. I 556 En Bolvar tiene resonancia la idea de Rousseau, que seala que la principal intencin del pueblo es que el Estado no perezca, y ello cual engrana con el discurso de Bolvar respecto a la legitimidad de la suma potestad con base en el propsito cvico de preservar la repblica. No

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extinguir por nuestros propios esfuerzos en busca de una libertad indefinida557

Por la utilidad pblica, consistente en la existencia de la repblica, era preciso refrenar esa perniciosa soltura, lo cual requera, en perspectiva de Bolvar, del ejercicio virtuoso de aquel sumo poder prescrito por Aristteles, es decir, del reinado absoluto558 ejercido por el titular de aquella virtud superior que haba de constreir a sus conciudadanos en una obediencia forzosa que a la vez era benfica, porque los conducira al bien comn supremo de preservar el edificio republicano. Las narrativas a travs de las cuales se despliega aquella perniciosa soltura convergen, fundamentalmente, en la disensin de opiniones en el seno del poder legislativo de la unin colombiana, y en la opinin pblica propiamente dicha. A lo largo de la existencia de Colombia, Bolvar maneja el discurso poltico en contra de lo que l denomina los reformadores, en tanto la opinin expresiva en algunos diputados y algunos representados (por ejemplo, las municipalidades559) apuntaba a la introduccin
obstante, cuando Rousseau refiere la necesidad de suspender el poder sagrado de las leyes si se trata de la salud de la patria, lo hace como legitimacin de la dictadura, no de formas tirnicas ni despticas (como veremos lneas ms adelante), como encargo que se delega en manos del ms digno. (1762/1964, lib.IV, cap.VI, p.278) 557 Carta de Bolvar a Santander (Cuzco, 28-6-1825), en Carrera Damas, p.349. El destacado es mo. 558 Por reinado absoluto no refiero especficamente la instauracin de una forma monrquica, que en efecto se debate en la Colombia de 1819 a 1830 (sobre este tema, ver Parra Prez: La monarqua en la Gran Colombia, Madrid, 1957), sino la forma de dominacin que resulta de la expansin, sobre la voluntad de todos, de la voluntad de uno en atencin a su individual prudencia y voluntad particular. 559 Un ejemplo de esta tensin es la resistencia de la municipalidad de Caracas a someterse al gobierno bogotano. La municipalidad celebr un cabildo extraordinario el 29 de diciembre de 1821 para deliberar sobre el juramento que deba prestar Caracas el 3 de enero siguiente a la constitucin de Ccuta. Se accedi a jurar, pero bajo el alerta sobre sus elementos de ilegitimidad y sobre la necesidad de futuras reformas. En el acta se asent que la constitucin de Ccuta no puede considerarse sancionada por los mismos representantes que la formaron, ni imponer a los pueblos de esta Provincia, y del Departamento de Quito, el deber de su estrecha e inalterable observancia, cuando no han tenido parte en su formacin ni creen adaptables a este territorio algunas disposiciones de aquel cdigo y de las leyes que emanan de l. El argumento invoca el principio republicano segn el cual la nica forma de ser libre al estar sometido a la ley es haber participado en su formacin y aprobacin (Gil Fortoul, 1964:470-471) A su vez, los sucesos conocidos como La Cosiata evidenciaron dicha tensin entre las municipalidades (a partir de, segn teoriza Soriano de Garca-Pelayo 2002-, su actualizacin sobre la concepcin ascendente del gobierno) y el gobierno centralista. Por una

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constitucional de reformas liberales especialmente orientadas, por ejemplo, hacia una organizacin federalista de la repblica y una mayor sujecin del poder poltico disponible por el titular del ejecutivo. Paradjicamente, el argumento liberal que utiliza para enfrentar discursivamente la oposicin a su virtuoso y sumo poder desde el seno del legislativo, es la teora desarrollada por Benjamin Constant sobre la antinomia entre libertad individual y soberana absoluta del pueblo560. Bolvar la utiliza para intentar limitar el poder de la representacin nacional que a su vez pretenda limitar las posibilidades de despliegue de su sumo poder:

(...) La soberana del pueblo no es ilimitada, porque la justicia es su base y la utilidad perfecta le pone trmino. Esta doctrina es del apstol constitucional del da. De dnde pueden creerse autorizados los representantes del pueblo a cambiar constantemente la organizacin social? Cul ser entonces el fundamento de los derechos, de las propiedades, del honor, de la vida de los ciudadanos? Valdra ms vivir bajo el feroz despotismo, pues al fin el sagrado hombre tendra apoyo en el poder mismo que lo oprime(...)561

En una carta de Bolvar a Santander, de 1823, es expresivo el giro lingstico de Bolvar mediante el cual establece que toda existencia poltica en la repblica de Colombia toda institucionalidad, por ejemplo, incluyendo la propia representacin nacional como cuerpo legislativo se debe al heroicismo y a la
parte, Bolvar se vale de las municipalidades en tanto stas acceden a enviarle actas solicitando que asuma las facultades necesarias para aplacar los focos anrquicos, lo cual legitima los intentos del Libertador por rebasar los lmites constitucionales de su autoridad. Pero como no es la situacin estrictamente prevaleciente, a travs de la llamada dictadura de 1828, Bolvar finalmente suprime las municipalidades mediante un decreto del 17-11-1828, ante lo cual Pez, jefe civil y militar de Venezuela, responde con un contradecreto emitido el 51-1829 en el que expresa, en su artculo primero, que: Queda en suspenso y sin efecto alguno en el distrito de mi mando el decreto del 17-11-1828, que trata de la suspension temporal de las Municipalidades (Blanco y Azprua, 1875 / 1978, v.12, p.343) 560 Consiste en (BC sobre soberana limitada) 561 Carta de Bolvar a Santander (Tulcn, 31-12-1822), en: Carrera Damas, 1992, p.236

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razn correcta del ciudadano ms virtuoso, autor y actor de los mayores sacrificios por la utilidad pblica562. Es decir, a l: (...) (los miembros de la representacin nacional) llaman amenaza las protestas ms generosas de sacrificar uno su sangre por cumplir lo que esos mismos seores han mandado en el otro Congreso (de Ccuta, de 1821) (...). Asimismo, reitera la idea de que el designio de su propia voluntad se configura a partir de la voluntad de los ciudadanos, tanto los privados como aquellos que realizaron servicios heroicos a la utilidad pblica, lo cual habr de legitimar la ejecucin del sumo poder en manos del ms virtuoso, de acuerdo con lo que dicte su correcta razn: (...) Dgales Vd. (a los congresistas) que yo no necesito de amenazas, que yo tengo el poder para hacer lo que mejor me parezca en el momento que turben el orden pblico, y entablen las reformas, porque entonces el pueblo y el ejrcito me pedirn que los salve de la cruel imbecilidad de sus reformadores. Y, finalmente, quiero destacar la manera como Bolvar se apoya en la teora y en los principios para ratificar su argumentacin, a pesar de cancelarlos cuando son utilizados por los llamados reformistas: Dgales Vd. (...) que Constant dice que slo un malvado pretende reformas en una constitucin nueva que aun no se ha experimentado su efecto. La cita no s si es exacta, pero s que hay algo ms que esto en lo que dijo en nuestro curso de poltica 563.
562

Seala Carrera Damas: (...) la condicin de Padre de la Patria implica unicidad y sita a quien la vive en un nivel de grandeza y de originalidad exclusivos (1969, p.85) 563 Carta de Bolvar a Santander (Guayaquil, 30-5-1823), en: Carrera Damas, 1992, p.247. Respecto a la idea de Constant referida por Bolvar, el filsofo plantea lo siguiente en los Principes de politique applicables a tous les gouvernements reprsentatifs et particulirement a la constitution actuelle de la France en su Cours de politique constitutionelle, 1815: (...)la constitution pourra tre amliore. Il est souhaiter quon y procde lentement, loisir, sans impatience, et sans vouloir devancer le temps. Si cette constitution a des dfauts, cest une preuve que les hommes les mieux intentionns ne prvoient pas toujours les consquences de chaque article dune constitution. La mme chose pourrait arriver ceux qui voudraient la refondre pour la corriger. Il est facile de rendre son habitation plus commode, lorsquon ny fait que des changements partiels: ils sont dautant plus doux quils sont prasque insensibles; mais il est dangereux dabattre son habitation pour la rebtir, surtout lorsque en attendant, on na point dasile (1815/1872, v.I, cap.XX,p.162). Seguidamente, Constant expone la importancia de que la Francia ejerza el dominio de la razn, perceptible ante el resto de Europa a travs del respeto de ciudadanos y representantes a la constitucin vigente. El paralelismo que Bolvar encuentra entre la Colombia y la Francia de aquel entonces se resume en la necesidad de ambas repblicas no slo por erigir y mantener los valores sustantivos del republicanismo, sino adems por ser acreedoras del reconocimiento y respeto de las potencias extranjeras al demostrar las facultades cvicas y el dominio de la razn, patente en el orden poltico posible a travs de la coexistencia entre libertad y vigencia del imperio de la ley. La Francia de la post-

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En tradicin republicana, aquel individuo con la prudencia y sabidura necesaria para organizar la repblica en su momento fundacional se aparta del manejo de lo pblico, una vez instituidas las leyes a partir de las cuales se regulan las prcticas cvicas y polticas. En Bolvar, por el contrario, convergen los roles del primer legislador (aunque l en s mismo no es el constituyente de sus repblicas, l ofrece los proyectos de constitucin para la Colombia que se avizora crear en 1819 y para la naciente Bolivia en 1826; incluso ante el constituyente de Ccuta de 1821 su aspiracin virtuosa es que ste corrija los desvos en los que incurri el de 1819 respecto a su proyecto constitucional original), del organizador de la repblica y el estadista guardin del orden. Es decir, se entiende a s mismo como el creador del orden y la condicin de todo orden posible en la repblica. En esa lgica, ha de estar por encima de los principios polticos republicanos y mucho ms de los liberales, ya que la garanta para la realizacin y permanencia del orden requiere de la accin efectiva de la prudencia del ms virtuoso, en vista de que, como sealaba Aristteles, si la repblica no est conformada por muchos ciudadanos de un mrito igualmente distinguido, la contingencia, dominada por lo accidental (y no por lo general, lo cual correspondera con el reino de la ley y no del voluntarismo), slo puede ser resuelta, en perspectiva de Bolvar, a partir del
revolucin haba promulgado las constituciones de 1791 (la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano); de 1793 (que se adaptaba a la posibilidad de despliegue legtimo de la democracia absoluta); la del Ao III, conocida como constitucin directorial o del gobierno del Directorio; y, despus del golpe del 18 de brumario, las constituciones napolenicas: la de 1799, que introduce el consulado; la constitucin de 1802, que impone el consulado vitalicio; la de 1804, que es propiamente la constitucin de imperio, y la constitucin monrquica de 1814, de la cual se omite la denominacin de constitucin, para llamarla Carta de 1814. Constant, quien haba atacado el antiliberalismo napolenico y la pretensin del emperador de desplegar en una repblica moderna los usos despticos de los antiguos (como el espritu de conquista, que justamente suscita en Constant el desarrollo de su obra De lEsprit de conqute et de lUsurpation, publicada en 1814), accede a la peticin de Bonaparte de escribir el Acta Adicional de 1815 a la Carta de 1814, a fin de establecer el carcter liberal y representativo a las bases jurdico-polticas de la repblica, como un intento de enmienda ante el efecto de las constituciones del imperio. Tras la cada de Napolen meses despus y su exilio en la isla de Santa Elena, el Acta de 1815, peyorativamente denominada la benjamina, prcticamente no lleg a ser aplicada. Tras haber sido un opositor activo, Constant justifica su posterior apoyo a Napolen con base en la convocatoria del emperador a una asamblea constituyente con 629 representantes, sin influir en su eleccin: Lempereur a donn de la sincrit de ses intentions le plus incontestable gage (op.cit, p.163)

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reinado absoluto de aquel hombre que rene a la vez tal prudencia, sabidura y virtud. La tensin de esta lgica con las ideas republicanas reside en la incompatibilidad de la idea de repblica con el dominio de uno solo. En ocasin de los sucesos de Valencia y Caracas de 1826, conocidos como La Cosiata, la concepcin de Bolvar sobre la necesidad de suspender los principios para dar paso a la prudencia del ms virtuoso se expresa de la siguiente forma:

Desde luego lo que ms conviene hacer es mantener el poder pblico con vigor para emplear la fuerza en calmar las pasiones, reprimir los abusos ya con la imprenta, ya con los plpitos y ya con las bayonetas. La teora de los principios es buena en las pocas de calma; pero cuando la agitacin es general, (gobernar con base en) teoras sera como pretender regir nuestras pasiones por las ordenanzas del cielo, que aunque perfectas, no tienen conexin algunas veces con las aplicaciones (...) 564

Ante tal juicio emitido recurrentemente por el Libertador, en la reaccin de la municipalidad de Caracas es perceptible (como lo expresa la siguiente cita) la resistencia de la ciudadana (que en efecto se haba arrogado la libertad poltica de estar en ejercicio, y participar activamente no siempre de modo cvico, y no siempre tumultuario del deber de dirimir el negotium pblico) a reconocerse como sociedad dscola, inepta para ser gobernada bajo el imperio de los principios polticos del republicanismo o del liberalismo, vida de la conduccin prudente del ms virtuoso, y, por tanto, nicamente ordenable bajo la dominacin de uno solo:

(...) Se nos ha llegado a decir por la gaceta ministerial de Colombia y por las oficiales de distritos, redactadas por orden del gobierno, que los principios eran la gangrena de las sociedades y la ruina de la Amrica, mientras

564 Carta de Bolvar a Pez (Lima, 6-8-1826), en Baralt y Daz, 1939, v.2, p.192. El destacado es mo.

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se nos aseguraba que el gobierno de uno era el mejor y que slo la quietud servil y la obediencia ciega podran hacernos dichosos (...) 565

El problema sobre el cual se expande esa tensin entre el voluntarismo de uno (que es impulsado por la pretensin de darle el orden a la sociedad) y esa sociedad que se resiste al dominio de uno solo (con base en aquellos principios polticos mediante los cuales es posible confirmar que el sumo poder, an en manos de aquel individuo distinguido entre el comn por su calidad de virtuoso, consiste en una dominacin desptica) tropieza, para mayor complejidad, con la idea tanto republicana como liberal que exige el establecimiento del orden (o sea, de una sociedad ordenada, de un corpus de individuos polticamente constituidos) como condicin para el vivir libre. En ese sentido, la propia tradicin republicana tanto en su voz clsica como la legada por las repblicas italianas renacentistas indica que el bien comn es el resultado de compromisos y balances entre la idea de una repblica libre y una repblica poderosa, y que ambas son inevitablemente irrealizables en medio de la discordia, la cual, a su vez, es comprendida como divisin, desunin, desorden, faccin.566

En la tradicin republicana clsica, se concibe que si los ciudadanos son incapaces de darse a s mismos un orden a partir del cual la ciudad organice su vivir libre de acuerdo con la disposicin de vivir bajo leyes y buenas instituciones (el vivir poltico), el orden ha de estar dado bajo el efecto benfico del sumo poder que por sancin de la necesidad se otorga al ciudadano ms virtuoso. Bock teoriza que, en esa tradicin, la libertad es slo una palabra si las leyes y los magistrados no son respetados, en cuyo caso es slo a travs del lder que puede preservarse un mnimo de estabilidad567. En la repblica de Colombia, la concepcin poltica a partir de la cual se piensa necesaria la renuncia de los individuos a los principios republicanos y liberales que habran
565

Acta del 25-11-1829 de la asamblea popular reunida en Caracas, en la Iglesia de San Francisco, en: ibidem, p.226. El destacado es mo. 566 Sobre la idea de discordia como impedimento de la realizacin de la repblica, ver: Gisela Bock: Civil discord in Machiavellis Istorie Fiorentine 567 Bock, 1990, p.196

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de asegurar su libertad poltica y ejercicio de la ciudadana en aras del levantamiento del sumo poder de uno solo que, en adicin, ha de ser un poder perpetuo (como prescribe Aristteles) se enturbia con la creencia antigua (obviamente poltico-religiosa, dado que para los antiguos los componentes de tal binomio son inevitablemente inseparables) segn la cual, en ausencia de la capacidad de los ciudadanos para ordenarse a s mismos, la magistratura suprema necesaria en aras de la utilidad pblica es constituida polticamente por bendicin jupiterina568. Mediante esa investidura auspicial se confiere un carisma vitalicio, y, en total, se arriba a la coexistencia de una concepcin civil sobre el ejercicio del poder y una concepcin metafsicamente trascendente sobre la magistratura superior569. Esa especial forma de carisma inextinguible en tanto se encarna por autorizacin divina no temporal se traduce modernamente en la idea de que es a travs del prestigio del magistrado supremo que podr derivarse hacia esa sociedad dscola el bien del orden, todo ello posible a partir del supuesto de que sus miembros confirmarn el fundamento legtimo de ese poder perpetuo benefactor como consecuencia de la cualidad no comn de su titular, capaz de impactar la imaginacin de sus conciudadanos al punto de obtener de ellos la tolerancia al reinado absoluto de ese poder til y justo.570

Si bien no es sino hasta la instauracin de la llamada ltima dictadura de Bolvar que el Libertador se da a s mismo (y a la repblica) el derecho (el orden jurdico-constitucional) mediante el cual va a ejercer el poder supremo, desde la aprobacin de la constitucin de 1821 es manifiesta, como hemos
Ker Porter, desde su racionalidad britnica, comentara sobre Bolvar: El haber escapado de la muerte tantas veces hara pensar a cualquiera que est especialmente protegido para el bien y la felicidad finales de esta malagradecida raza (1842 / 1997, p. 353) 569 Sobre la bendicin jupiterina y el carisma perpetuo, ver Francesco Sini: A proposito del carattere religioso del dictator, en Meloni (ed.), 1983, p.116 570 Pero si bien el republicanismo clsico poda cimentar la sancin al poder ilimitado del magistrado benefactor con base en una concepcin religiosa (expresiva para los antiguos a travs de la citada intervencin del dios Jpiter), resulta accidentado el traslado de aquellas ideas al mbito moderno, principalmente porque para los modernos el reino de la religin corresponde a la esfera de lo privado y de la independencia moral del individuo, mientras que para los antiguos, como seala Sini (ver op.cit, p.115), las creencias religiosas son dominadas por la idea de que los dioses intervienen continuamente en todos los aspectos de la vida, tanto pblica como privada
568

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referido, su pretensin virtuosa de realizar el bien de la repblica en sujecin a su prudencia y no al orden jurdico vigente al cual juzga inconveniente para tal fin. No obstante, se evidencia a lo largo de esos aos la reiteracin discursiva de Bolvar por denominar dictadura al sumo poder que busca encarnar, de manera de hacerlo anlogo (al menos a travs de la retrica) a aquella magistratura extraordinaria prevista por la constitucin de la Roma clsica571, y simultneamente marcar la distincin con las formas de dominacin tirnicas y despticas. Un mes antes a la disolucin de la Convencin de Ocaa, suceso que marca el giro de la fortuna a partir del cual Bolvar finalmente despliega su magistratura suprema, expresa:

Con los elementos morales que hay en el pas; con nuestra educacin, nuestros vicios y nuestras costumbres, slo siendo un tirano, un dspota, podra gobernarse bien a Colombia; yo no lo soy y nunca lo ser, aunque mis enemigos me gratifican con esos ttulos; mas mi vida pblica no ofrece ningn hecho que lo compruebe. El escritor imparcial que escriba mi historia o la de Colombia, dir que he sido Dictador, Jefe Supremo nombrado por los pueblos, pero no un tirano y un dspota 572

En la tradicin republicana coexisten, no sin poca tensin, una perspectiva de acuerdo con la cual el bien comn es conciliable con el inters particular (siempre que el segundo no se sobreponga al primero)573 y otra segn la cual, ticamente, el nico inters que ha de ser realizable es el general574, fundado siempre en la idea de bien comn. Esta segunda perspectiva produce una idea de libertad que Berlin define como positiva, en tanto epistemolgicamente
571

Parte de la historiografa suscribe la idea. Ambrosio Oropeza, por ejemplo, seala que: es una dictadura de derecho, en buena ley es la dictadura de la necesidad, pertenece a la misma especie de aquella que otorgaban los romanos al eminente de sus ciudadanos en sus encrucijadas azarosas (1944, p.48) 572 Bolvar: Diario de Bucaramanga, 3-5-1828, 1982, p.38. El destacado es mo.
573 574

No supone la suspensin del inters particular, sino la disolucin de ste en aquello que se entiende como inters general, como hemos visto a lo largo de este trabajo en torno a tal tradicin.

Vid supra

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supone el derecho de ejecutar todas aquellas acciones que conduzcan a un fin preestablecido (y no cualquiera)575. En trminos republicanos, ese fin est dado por la utilidad pblica suprema: la existencia y permanencia de la repblica. Por tanto, slo la bsqueda de tal fin es racional, y la libertad habr de consistir, en esa lnea, en la marcha hacia tal objetivo magno, lo cual es posible mediante la consagracin de cada ciudadano al servicio pblico supremo. Ello, simultneamente, requiere del cultivo de las virtudes cvicas necesarias para participar en la vida poltica en los trminos descritos. Por tanto, si los hombres no son capaces de desplegar esas virtudes cvicas que hagan posible el bien comn, deben ser constreidos en la virtud. Esta argumentacin abre el sendero para legitimar el propsito de Bolvar en torno al sumo poder. Pero, por otra parte, la primera perspectiva a que hacamos mencin al inicio de este prrafo tambin plantea una especfica concepcin de la libertad y ciertas demandas a la constitucin moral y poltica de los individuos. De esa perspectiva deriva una idea de libertad que Berlin clasifica como negativa, porque despliega el derecho legtimo de hacer todo aquello que no perturbe el derecho del otro576. Por tanto, no se obliga a los individuos a ser libres para lograr determinado objetivo, prescrito no por ellos mismos sino por la comunidad poltica en la cual estn insertos. En esa lnea, la idea de libertad adquiere un carcter ms individualista que en el primer caso. No obstante, las demandas que an desde esa concepcin derivan hacia los individuos tambin imponen la disposicin de una capacidad individual para ser libres,
575

En la historia intelectual, las clasificaciones clsicas de libertad son las desarrolladas por Berlin en 1958 y ms recientemente por Pettit, en 1997. Berlin seala que la libertad negativa est presente cuando nada obstruye a quien la ejecuta, excepto la nocin de autogobierno y autocontrol, de modo que el individuo asume la condicin de ser su propio dueo, y no es prevenido por otro sobre lo que debe hacer o elegir; por libertad positiva enuncia la libertad de llevar a cabo un modo prescrito de vida, en cuya determinacin el individuo deja de ser el amo supremo para percibir la injerencia de otros (1969/1988, p.122-134) Pettit habla de tres formas de libertad: populista-comunitarista, que se revela como libertad positiva, con vigilancia comunitaria sobre la conduccin de los ciudadanos y ejercicio de la democracia participativa; la liberal-republicana, en la cual distingue la eminentemente liberal (como ausencia de interferencia, sin opresin en el ejercicio del poder de unos sobre otros que no ejercen ni quieren ejercer el poder, es perceptible la indiferencia al poder y a la dominacin) y la republicana (como ausencia de dominacin arbitraria; sin ejercicio de la democracia directa y participativa, sin ser amenazado por la tirana de las mayoras); y la libertaria, caracterizada por la agregacin de hombres sin identidad colectiva, donde el Estado es el aparato para el arreglo de los hombres en la realizacin de sus intereses atomizados (1999, p.51ss)
576

Vid supra

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entendiendo la libertad como el gobierno de s mismos, y verificando que slo es posible ser libres en una sociedad polticamente ordenada, que incorpore un verdadero gobierno de s mismos. Desde esta perspectiva liberal, retricamente tambin es posible fundar la propuesta de Bolvar sobre el sumo poder, si, como l sentencia, los elementos morales, costumbres, escasa educacin y mltiples vicios impiden que los miembros de la repblica realicen el gobierno de s mismos, no siendo viable el proyecto liberal y s necesaria la imposicin del orden sobre hombres dscolos por parte del titular de los dos elementos necesarios para, al menos, preservar no ya la repblica (en tanto sta es inexistente en ausencia de libertad) sino las garantas para la permanencia del orden: uno, la suma prudencia del ciudadano ms virtuoso, que asegura que el poder perpetuo ser empleado en bien de la sociedad poltica y no del gobernante; y dos, el carisma vitalicio, para lograr la tolerancia de los hombres hacia la obediencia forzosa que les ser impuesta.

Como seala Castro Leiva, Bolvar asume la llamada dictadura del trienio 18281830 bajo la legitimidad contractualista, pues el pueblo de Bogot577, inspirado por la Providencia, en un Acta, le confiri su soberana 578. Por ello el esfuerzo retrico de Bolvar consistir en expresar la nueva voluntad general , siendo esta ltima la fuente legtima del mando supremo, ya que ste slo puede establecerse con base en la comisin impuesta por esa voluntad,
577

El acta de Bogot, de fecha 13-6-1828, deca lo siguiente: (...) reunidos pacficamente en la plaza mayor (...) los padres de familia que suscribimos esta acta y otros muchos que no han podido firmarla (...) que se autorice al Libertador Presidente para que con el lleno y plenitud de autoridad correspondiente obre el bien y aleje el mal (...) que protestamos no obedecer y que de ningn modo obedeceremos cualesquier actos y reformas que emanen de la convencin reunida en Ocaa, como que no son ni pueden ser la expresin de la voluntad general (en: Restrepo, 1861, v.II, p.377-379) Primero, quienes firman el acto se arrogan la representacin arbitraria de quienes no la suscribieron; segundo, le otorgan a Bolvar una autoridad que no les pertenece en tanto ellos, como fraccin, no pueden delegar poderes que residen en la totalidad de la ciudadana; tercero, se presenta la paradoja de, aunque los firmantes desconocen los actos de los convencionistas, Bolvar sustenta su elevacin al poder supremo con base en que dicha Convencin haba anulado la constitucin de la repblica; por tanto, Bolvar toma esta acta como primer acto de legitimacin de su autoridad ilimitada, pero en ella misma reside el desconocimiento tcito de que la constitucin haya podido ser abolida por los delegados a Ocaa, por lo que ni siquiera por esta va podra justificarse el decreto orgnico que inaugura la llamada dictadura. 578 Castro Leiva, 1984, p. 81

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ante la cual accede el ciudadano ms virtuoso, obviamente dispuesto a la realizacin de los mayores sacrificios por el bien pblico. Tales son las condiciones de ese nuevo pacto (el llamado del pueblo y la aceptacin de tal mandato por parte del individuo ms prudente y benefactor), el cual retricamente suministra el cimiento de legitimidad del sumo poder que instala Bolvar579. Por otra parte, la experiencia de la post-revolucin vivida en Francia, especficamente bajo el gobierno del Directorio y el rgimen del terror, haba demostrado cmo la legitimacin discursiva, en nombre del espritu pblico, poda conducir al despliegue de un voluntarismo poltico patentado a travs de un poder sin lmites, bajo el cual el respeto a los derechos pender del fino hilo de la prudente conduccin de uno solo y no de una institucionalidad y un orden jurdico-constitucional que puedan garantizarlo ms all de la subjetividad de uno o unos pocos. Al respecto, De Stal seala que aquel gobierno republicano que, por singular refinamiento, quisiera establecer un gnero de nueva obediencia, la voluntariedad forzada, sera infinitamente ms tirnico que el simple despotismo; arrastrado cada da por las dificultades crecientes, no habra lmite para la tirana que quisiera obtener por la fuerza todos los signos del asentimiento580, es decir, incluso de aquella aprobacin contractualista derivada de la nueva voluntad general.

Para que el rgimen que impone Bolvar en 1828 fuese clasificado como dictadura y lograra evadir las categoras de tirana y despotismo, era necesario fundamentarlo sobre dos fuentes de legitimidad: la soberana del pueblo, que a travs de un mandato magno de su voluntad delegaba en el magistrado el sumo poder, y el deber cvico de realizar el bien comn supremo, consistente en la permanencia de la repblica. En esos trminos, la retrica de la llamada dictadura estableca la condicin de legitimidad en dicha magistratura
De acuerdo con la elocuencia de Bolvar para estructurar el discurso legitimador de la dictadura, hay, primero, un pueblo en pleno ejercicio de sus derechos, que deriva el poder supremo en manos del dictador; y segundo, un gobernante que acepta este mandato como su sacrificio, su deber ciudadano. Por tanto, retricamente se demuestra que la dictadura ha sido instituida racionalmente por el pueblo para hacer frente a la emergencia. Y dado que esta delegacin del poder supremo supone el nuevo pacto entre ciudadanos y gobernante, Bolvar fija los trminos de la dictadura: legisla sobre la manera en que ser ejercida. 580 Ver De Stal, 1798/ 1993, p.246
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excepcional porque, en atencin a las circunstancias y a la amenaza de disolucin de la repblica, haba sido impuesta por la voluntad general581, y tambin porque era el recurso para realizar aquella utilidad pblica que deba jerarquizarse siempre por encima de cualquier otro inters o fin: la existencia misma de la repblica. En cuanto a las formas, a efectos de plantearse anlogo a la dictadura romana, tambin era preciso que el poder supremo que se arrogaba el Libertador estuviese regulado por el derecho, debido a lo cual Bolvar estatuye el decreto orgnico como marco constitucional a travs del cual l habra de limitarse a s mismo. Pero, para ello, era igualmente ineludible el cancelar retricamente la existencia de un derecho previo, dado que tendra que ser este ltimo y no otro el que impusiese demarcaciones constitucionales al sumo poder. Es en esa lnea que Bolvar muestra discursivamente a la repblica que la constitucin de 1821 haba dejado de estar vigente por dos sucesos: la disposicin de implantar reformas a travs de la Gran Convencin, y el fracaso de dicho intento, tras la disolucin del referido constituyente. No obstante, la constitucin de 1821 prev los mecanismos de su futura reforma, pero no estatuye que ella misma se cancele al instalarse el congreso que deba adelantar dicho proceso, como tampoco plantea su propia muerte en caso de que ese congreso se disuelva sin haber
Bolvar es muy preciso al respecto. En la proclama que dirige a los colombianos el 27 de agosto de 1828 (el da que emite el decreto orgnico con el cual instala la llamada dictadura), es enftico sobre el hecho de que l no impone, impulsado por algn voluntarismo personalista, el poder supremo, sino que lo asume como efecto de su obediencia cvica al mandato del pueblo: (...) Penetrado el pueblo entnces de la gravedad de los males que rodeaban su existencia, reasumi la parte de los derechos que habia delegado (nota de la autora: es obvio que se refiere a la delegacin en la representacin nacional constituyente, es decir, en los diputados de la Convencin de Ocaa); y usando desde luego de la plenitud de su soberana, provey por s mismo su seguridad futura. El Soberano quiso honrarme con el ttulo de su Ministro, y me autoriz, adems, para que ejecutara sus mandamientos (los destacados son mos) (en: OLeary, 1884/ 1981, v.26, p.368) Mediante el recurso retrico de interpretar la nueva voluntad general, Bolvar cubre sus actos legisladores con la misma legitimidad de la que habran gozado los de la Gran Convencin, al expresar que el pueblo decidi retirar de manos de la Gran Convencin el poder constituyente que le haba otorgado para depositarlo en nuevas manos: las del Libertador. De tal modo, no slo legitima Bolvar su poder ilimitado al expresar mediante su discurso conmocional que el pueblo soberano comisionaba en l el ttulo de Ministro (smil de titular del poder supremo), sino tambin su facultad legisladora constituyente, ya que recibe de ese pueblo soberano el poder constituyente que antes resida en la Gran Convencin, con lo cual queda autorizado por la voluntad general para elaborar la ley constitucional del Estado, encarnada en el decreto orgnico referido.
581

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acordado tales reformas. Retricamente, Bolvar expresa la autora de la Gran Convencin sobre la anulacin del texto constitucional de 1821, cuando en su alocucin a los colombianos del 27 de agosto de 1828, que antecede al decreto orgnico que instala la dictadura, enfatiza: (...) La Constitucion de la Repblica ya no tena fuerza de ley para los ms; porque an la misma Convencion la habia anulado, decretando unnimemente la urgencia de reforma582. Simultneamente, en el decreto orgnico patenta: (...) Considerando; que la Convencion reunida en Ocaa el dia 9 de Abril de este ao, declar solemnemente y por unanimidad de sufragios, la urgente necesidad de reformar la Constitucion: / Considerando: que esta declaracion solemne de la Representacion Nacional (...) puso el sello al descrdito de la misma Constitucion (...)583. Formal y jurdicamente no se haba cancelado la vigencia de la constitucin, sino que es slo la interpretacin de Bolvar la que concluye que la declaracin del constituyente sobre la necesidad de las reformas equivala a anular la constitucin de 1821584. Discursivamente, la carencia de una constitucin es lo que permite a Bolvar crear una nueva ley constitucional del Estado que, al igual que su magistratura excepcional, estara vigente slo hasta el 2 de enero de 1830, segn el artculo 26 del decreto orgnico585. Desde una perspectiva liberal, es posible ofrecer la apariencia de ejercer un gobierno justo mediante las bases constitucionales elaboradas por el mismo poder que ha de ejecutarlas; no obstante, si la norma constitucional que ha de limitar al poder emerge de l mismo, realmente no existe norma sino la aprobacin textual (es decir, la imposicin) de su propia arbitrariedad. Al respecto, Constant seala:

582 583

En: OLeary, 1884/ 1981, v:26, p.368 En: OLeary, 1884/ 1981, v:26, p.369 584 El constituyente de 1821 no declara la muerte de la vigente ley fundamental por declarar la necesidad de redactar una nueva constitucin para la unin colombiana. A mi entender, la solemne declaratoria del constituyente sobre la necesidad de hacer una nueva constitucin o introducir reformas no equivale a la suspensin de la constitucin vigente. En ese sentido la interpretacin de Bolvar al respecto constituye un artificio retrico para elaborar el discurso sobre la ausencia de una constitucin que rija la repblica, y con esa base se otorga a s mismo, a partir del llamado del pueblo soberano, la facultad de dar a la repblica una nueva (temporal) ley fundamental, en calidad de legtimo constituyente. 585 Ver OLeary, 1884/ 1981, v:26, p.374

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Cuando no existe Constitucin, no solamente hace el poder las leyes que quiere, sino que las ejecuta su antojo; esto es, que las observa cuando le convienen y las viola cuando no, y entonces las mejores leyes as como las peores, no son ms que un arma en manos de los gobernantes, viniendo a ser el azote de los gobernados a quienes oprimen sin defenderles y les privan del derecho de la resistencia, sin concederles el beneficio de la proteccin 586 El sentido de la dictadura romana era, a mi entender, encapsular la accin y el efecto del poder supremo slo hacia la resolucin de la emergencia por la cual haba sido instituida. Por ello no slo establece lmites en cuanto al tiempo que debe prolongarse, sino tambin intenta ser lo ms detallada posible respecto al tipo de facultades que se asignan al dictador, que se estiman imprescindibles para enfrentar la situacin excepcional. Por tanto, no se le confiere un poder ilimitado, sino que su magistratura se restringe slo a aquel orden de cosas inherente a la emergencia; no a cualquier y mucho menos a todo mbito. Dada que tal es la naturaleza de la dictadura romana, no es posible fundar la lgica de que su previsin y regulacin puedan venir dadas por la racionalidad legisladora del propio dictador, sino slo por un derecho a la vez previo y trascendente a l: por una norma objetiva y no como derivacin de la prudencia del ms virtuoso. Sobre el punto, Constant haba especulado anteriormente:
No existe, fuera de las garantas polticas, ningn medio de impedir a los depositarios de la autoridad, la violacin de las leyes establecidas por ellos mismos: as es que los dspotas ms celosos de su dominacin absoluta no han tenido dificultad en dar a sus esclavos cdigos maravillosos, bien seguros de que no tendrn ms valor que el que tolerase la voluntad del amo 587

En Bolvar se escenifica el dilema de la tradicin republicana y del pensamiento poltico liberal, cuya coincidencia en torno a qu forma poltica es menos repugnante (en ausencia de la posibilidad de desplegar il vivere libero) apunta a preferir, entre dos males, la tirana frente a la anarqua588. En ese estado de
Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 201 Constant/Filangieri, 1826/1836, p. 215 588 Quiero contrastar esa presuposicin con un panfleto que se public el 20-5-1824 por Unos Venezolanos, con el ttulo Noticias biogrficas curiosas. Seala: El buen colombiano es aquel que bajo las anteriores garantas (derecho de escribir, imprimir, publicar libremente sus
587 586

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cosas, la reflexin poltica se asienta, como fue manifiesto en autores tan dismiles como Maquiavelo y Voltaire, en la discusin sobre qu tipo de tirana sera menos tormentosa: la de uno solo o la de muchos589. En esta lnea, retricamente Bolvar estatuye la imposibilidad del vivere libero en la repblica de Colombia, tal como lo expresa en su texto Una mirada sobre la Amrica Espaola, y la necesidad de un gobierno estable (se infiere que se trata de su sumo poder) capaz de triunfar sobre la amenaza de anarqua:
(...) No hai f en Amrica, ni entre los hombres, ni entre las naciones. Los tratados son papeles; las Constituciones libros; las elecciones combates; la libertad anarqua; y la vida un tormento (...) Los tumultos populares, los alzamientos de la fuerza armada, nos obligarn al fin detestar los mismos principios constitutivos de la vida poltica. Hemos perdido las garantas individuales, cuando por obtenerlas perfectas habiamos sacrificado nuestra sangre, y lo ms precioso que poseimos ntes de la guerra (...) Ansiamos por un gobierno estable, consecuente con nuestra situacin actual, anlogo la ndole del pueblo, y sobre todo que nos aleje de esta feroz hidra de la discordante anarqua, (...) cuya inconcebible condicion reduce los hombres tal estado de frenes, que todos inspira amor desenfrenado del mando absoluto, y al mismo tiempo odio implacable la obediencia legal (...) 590

La idea expresada por Bolvar de que en la repblica los tratados son papeles y las constituciones libros sugiere la incapacidad de pactar por parte de los individuos. Es decir, la inobservancia de la norma jurdica configurada por la voluntad de todos revelara la ineptitud de quienes han establecido el pacto (sobre el cual se eleva la asociacin poltica) de mantenerse dentro de los trminos fijados en el mismo, en atencin a lo cual la incapacidad de respetar el pacto supone, en tradicin republicana, la incapacidad de pactar. Es en ese sentido que en perspectiva contractualista se desprende que tales individuos no pueden estar dotados de la condicin ciudadana, y, en consecuencia, de ellos no puede emanar el tipo de voluntad que pueda configurar en la asociacin poltica la idea de voluntad general; por tanto, en ellos no podra originarse
pensamientos y opiniones; ser, como nacin, depositario de la soberana), no tolera en su Patria un poder que pretenda hacerse superior a las leyes (p.3) 589 De Maquiavelo (quien prefiere entre dos males el menor: la tirana sobre la anarqua), ver Discorsi..., y de Voltaire (quien, en tal situacin, opta por la tirana de uno solo a la tirana ejercida por muchos, con base en la intuicin de que uno solo puede tener momentos de lucidez, en cambio entre muchos se nublarn entre s tales extraos momentos, generndolos nunca) ver Lettres anglaises (1734) e incluso la novela Candide (1767) 590 Blanco y Azprua, 1875 / 1978, v.13, p.496-497

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ningn mandato legtimo que defina la conduccin de los asuntos pblicos. Y si tal es el juicio que establece Bolvar (como hemos discutido principalmente en el captulo 1 del presente trabajo), resulta una antinomia que sea con base en la supuesta voluntad de tales individuos que se estructura el mandato soberano que lo obliga a ejercer el poder supremo en la repblica. No obstante, al fundar su magistratura extraordinaria en el llamado del pueblo, retricamente establece en su decreto orgnico que los miembros de la repblica s son aptos para dirimir el negotium pblico:
(...) Considerando: que el pueblo en esta situacion, usando de los derechos esenciales que siempre se reserva para libertarse de los estragos de la anarqua, y proveer del modo posible su conservacion y futura prosperidad, me ha encargado de la Suprema Magistratura para que consolide la unidad del Estado, restablezca la paz interior y haga las reformas que se consideren necesarias (...) 591

En el citado considerando, Bolvar utiliza el recurso retrico de asignar la ejecucin de acciones al sujeto que refiere (es decir, el pueblo); por tanto, se trata de un sujeto activo que usa, se reserva, se liberta, provee y encarga, lo cual, en tradicin republicana, se corresponde con una ciudadana en ejercicio y, por tanto, un corpus de individuos libres, aptos para el vivere libero. Sin embargo, a lo largo del discurso que configura Bolvar sobre la mayor utilidad pblica de confiar en los mejores (aquella lite virtuosa integrada por unos pocos o uno solo) la conduccin de los asuntos pblicos, reitera la justificacin tica y poltica de suprimir la libertad poltica a tales individuos, a fin de compelerlos mediante una obediencia forzosa fundada en la violencia justa en una libertad racional de la que ellos no son capaces, impedir el tumulto y, en consecuencia, evitar la disolucin de la repblica. La contradiccin entre ambos discursos de Bolvar sobre los miembros de la repblica (que en un caso los caracteriza como individuos dscolos, mientras que en la alocucin y el decreto del 27 de agosto de 1828 retricamente alude en esos individuos la calidad de ciudadanos capaces de dirimir el negotium) refleja la necesidad del lder de conferir un fundamento legtimo a su magistratura extraordinaria, y para ello debe demostrar, a travs de la elocuencia, que, con base en un nuevo pacto, es la voluntad general la que instituye en l una doble condicin extraordinaria: titular del poder supremo de
591

En: OLeary, 1884 / 1981, v:26, p.370. El destacado es mo.

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la repblica y adems constituyente (al trasladar al Libertador, segn relata Bolvar en su decreto, el poder que ese pueblo soberano haba asignado a la Gran Convencin para legislar sobre las bases jurdico-constitucionales de la repblica), con lo cual se sanciona la legitimidad del decreto orgnico en su carcter de ley fundamental del Estado mientras dure el rgimen excepcional. Finalmente, respecto al tipo de institucin con la cual se corresponde, en rigor, la magistratura extraordinaria arrogada por Bolvar, son evidentes los esfuerzos retricos del Libertador por establecer que se trata de una dictadura592. Hay dos elementos que coinciden con ello: al igual que la dictadura en la Roma clsica, se implanta a efectos de resolver una situacin de emergencia y est limitada en el tiempo593. Pero el rgimen extraordinario que instala Bolvar se distingue de la dictadura romana, primero, porque su origen no emana del orden constitucional de la repblica, sino de una proclama y un decreto que eleva el propio Libertador; y, segundo, porque no est limitada por
En la citada proclama expresa la limitacin en el tiempo de su magistratura extraordinaria (un principio que caracteriz en la Roma clsica a la institucin de la dictadura), pero adems l mismo introduce la denominacin de dictadura para calificar al rgimen que instala: Yo, en fin, no retendr la autoridad Suprema sino hasta el dia que me mandeis devolverla, y si ntes no disponeis otra cosa, convocar dentro de un ao la Representacion Nacional / Colombianos! No os dir nada de libertad (...) bajo la dictadura, quin puede hablar de libertad? (...).En: OLeary, 1884/1981, v:26, p.369 (el destacado es mo) Volviendo al problema de la limitacin en el tiempo, como efecto de las pasiones que logran apoderarse del gobernante en ocasin del atentado contra Bolvar del 25 de septiembre de 1828, el Libertador lanz el decreto en el que ratific la arrogacin del poder supremo en trminos de un mandato impuesto por la voluntad del pueblo, de acuerdo con el cual deba encarnar la virtuosa misin de imponer el orden y la seguridad de la repblica. Hablo de pasiones, en tanto el contenido del decreto contrara el clculo racional que haba sostenido Bolvar, a fin de dar forma de dictadura a su supremo poder. En dicho decreto sugiere la necesidad de no limitar temporalmente su suma potestad, de manera que sern las circunstancias las que debern imponer el trmino de tal magistratura, y no la previsin legislativa elaborada por l mismo: De hoy en adelante pondr en prctica la autoridad que por el voto nacional se me ha confiado, con la extensin que las circunstancias hagan forzosa. Las mismas circunstancias fijarn la duracin de esta extensin de autoridad (Art. 1 y Art. 2 del decreto del 26-9-1828, emitido al da siguiente del atentado) No obstante, Bolvar retorna al cauce de la temporalidad de su sumo poder, y el 24 de diciembre del mismo ao emite el Reglamento de Elecciones para la Convencin Constituyente que sera convocada para el 2 de enero de 1830. Mediante 48 artculos, el gobernante regula la transicin de su autoridad suprema al rgimen constitucional. 593 En el Art.26 del Ttulo VI (Disposiciones generales) del decreto orgnico plantea la temporalidad de su poder supremo: El presente decreto ser promulgado y obedecido por todos como ley constitucional del Estado, hasta que reunida la Representacion nacional, que se convocar para el 2 de Enero de 1830, d sta la Constitucion de la Repblica, en: OLeary, 1884/ 1981, v:26, p.374
592

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regulaciones previstas en el derecho vigente de la repblica, sino por un instrumento jurdico creado por el mismo Bolvar. Con base en la clasificacin expuesta lneas atrs por Rousseau, y en atencin a los dos ltimos aspectos referidos, lejos de corresponderse con una dictadura, el rgimen del trienio consiste en la coexistencia de la tirana y el despotismo, al constituirse mediante la arrogacin, por parte de un particular, de la autoridad real sin tener derecho a ella, y en los trminos siguientes: el ascenso del gobernante a esa magistratura implantada en 1828 se da por encima del derecho, porque no ha sido autorizado por la constitucin vigente, de acuerdo con lo cual Bolvar adquiere, segn la definicin propuesta por Rousseau, el carcter de tirano usurpador de la autoridad real; a su vez, al proponerse gobernar por encima de las leyes (ya que el poder no estar regulado por la constitucin vigente, la cual es retricamente cancelada, y, en su defecto, sustituida por la norma que el titular de la autoridad suprema se da a s mismo y a la repblica) encarna tambin el carcter de dspota como usurpador del poder soberano. En tanto Bolvar regula su sumo poder mediante su propio decreto, se corresponde con la idea de despotismo teorizada por Constant: Jentends par despotisme un gouvernement o la volont du matre est la seule loi; o les corporations, sil en existe, ne sont que ses organes; (...) o la libert peut tre ravie aux citoyens (...)594. En esta misma lnea, tambin respecto al derecho que elabora Bolvar a efectos de limitarse a s mismo, se confirma, a mi juicio, la reflexin de Constant sobre la imposibilidad de fundar normas y garantas constitucionales sobre la base de un poder poltico que se otorga la facultad de hacer las leyes que juzga convenientes y por las cuales desea ser regulado. En tal sentido, el poder queda habilitado para estatuir sus facultades sin lmites, legitimando el ejercicio de la arbitrariedad a travs de la apariencia de que existen leyes a las cuales tal poder estar sujeto. Bolvar, en la elocuencia de la dictadura, fundamenta la naturaleza de dicha dictadura en la sujecin de su autoridad suprema a la norma constitucional derivada de su decreto orgnico, como expresa en una carta que dirige al general Bartolom Salom desde Bojac, el 16 de diciembre de 1828: (...) no hay tal tirania: que aun yo mismo me he puesto
594

(De lusurpation) Cours... v.II, p.218. Entiendo por despotismo aquel gobierno donde la voluntad del amo, la voluntad del jefe es la nica ley; donde las corporaciones, si es que existen, no son ms que sus rganos, (...) donde la libertad puede arrebatarse a los ciudadanos

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trabas en el ejercicio del poder ilimitado que el pueblo colombiano me confi libre y espontneamente (...). Sin embargo, mientras la dictadura romana intentaba otorgar al dictador slo aquellas facultades imprescindibles a efectos de enfrentar la emergencia, y lo ms detalladamente posible, a fin de que el dictador no aplicara su suma potestad en aquellos mbitos que no era pertinente, las trabas que Bolvar se impone en su decreto orgnico consisten en la constitucionalizacin del derecho de aplicar esa suma potestad en toda esfera, sin lmite alguno, como puede observarse en el artculo primero del Ttulo I (Del Poder Supremo) de dicho decreto, el cual establece que al Jefe Supremo del Estado corresponde: (...) Expedir los decretos y reglamentos necesarios de cualquiera naturaleza que sean, y alterar, reformar derogar las leyes establecidas595. En fin, las trabas a las que alude el Libertador residen en el poder ilimitado para gobernar de acuerdo con lo que, necesariamente, habr de ordenar la prudenza y la razn ilustrada del ciudadano ms virtuoso, investido de suma potestad con la cual plenar sobre una sociedad dscola su efecto benefactor.

III- La tirana virtuosa de Bolvar: retrica de la dictadura cvica