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j M

HISTORIA
DE LA

CIVILIZACIN ANTIGUA
POS

CH.

SEIGNOBOS
Doctor en letras

ORIENTE, GRECIA Y ROMA


Obra de texto en Francia para la enseanza secundaria especial

VERSIN CASTELLANA jyjR

LIBRERA
PARS ! 3 , Ru Visconti, 23

DE
1 I

CH.

BOURET
MXICO I i . Cinco d e Mayo, ) i

1891
Pcopiedad del Editor.

O l 3 S

3 (o

H I S T O R I A
DE LA

CIVILIZACIN
ORIENTE,

ANTIGUA.
ROMA.

GRECIA Y

INTRODUCCION.
\ LOS HOMBRES Y LA HISTORIA.

MAX MLI.LER, Ciencia del lenguaje. QDATREFAGSS, La Especie hu VAS E>- BERG, Pequea mana. GROTE, Historia de\Grecia. historia antigua. SCIII.IEMANN. Twwy ^'S^m^Atni^Mieenes. 1 - BOISSIIR, Paseos argneolgicos. * '* A a
R A Z A S Y

La etnografa. Los h o m b r e s que pueblan la tierra no se parecen e x a c t a m e n t e . Dit'erncianse*al c o n t r a r i o en la e s t a t u r a , la f o r m a de l o s ' m i n i b r b s y de la cabeza, las facciones, y el eqlor de los qjQs^y del p e l o . Tambin se distinguen en el idionla, f e i n t e f t g e i j c i a ^ ^ f s sentimientos. Estas diferencias sirven p a r a r e u n i r los habitantes del planeta en varios g r u p o s l l a m a d o s razas. 3e da este n o m b r e al c o n j u n t o de seres h u m a n o s q u e se parecen entre s y que no se a s e m e j a n los r e s t a n t e s . Los r a s g o s c o m u n e s de una raza, los que la distinguen de
SEIGNOBOS. T . I . 1

O l 3 S

3 (o

H I S T O R I A
DE LA

CIVILIZACIN
ORIENTE,

ANTIGUA.
ROMA.

GRECIA Y

INTRODUCCION.
\ LOS HOMBRES Y LA HISTORIA.

MAX MLI.LER, Ciencia del lenguaje. QDATREFAGSS, La Especie hu VAS E>- BERG, Pequea mana. GROTE, Historia de\Grecia. historia antigua. SCIII.IEMANN. Twwy ^'S^m^Atni^Mieenes. 1 - BOISSIIR, Paseos argneolgicos. * '* A a
R A Z A S Y

La etnografa. Los h o m b r e s que pueblan la tierra no se parecen e x a c t a m e n t e . Dit'erncianse*al c o n t r a r i o en la e s t a t u r a , la f o r m a de l o s ' m i n i b r b s y de la cabeza, las facciones, y el eqlor de los qjQs^y del p e l o . Tambin se distinguen en el idionla, f e i n t e f t g e i j c i a ^ ^ f s sentimientos. Estas diferencias sirven p a r a r e u n i r los habitantes del planeta en varios g r u p o s l l a m a d o s razas. 3e da este n o m b r e al c o n j u n t o de seres h u m a n o s que se parecen entre s y que no se a s e m e j a n los r e s t a n t e s . Los r a s g o s c o m u n e s de una raza, los que la distinguen de
SEIGNOBOS. T . I . 1

LOS HOMBRES Y LA HISTORIA.

RAZAS Y PUEBLOS.

las d e m s (se les denomina caracteres) f o r m a n el tipo d e la m i s m a . P o r ejemplo, el tipo de la n e g r a est c a r a c terizado p o r la piel de este color, los cabellos crespos,, los dientes blancos,, u n a nariz a p l a s t a d a , labios a r r e m a n g a d o s y u n a m a n d b u l a m u y d e s a r r o l l a d a . El estudio de las razas y de s u s subdivisiones es la etnografa (1), ciencia poco a d e l a n t a d a todava, porque es m u y reciente, y m u y complicada, p o r ser n u m e r o s o s y m e n u d o difciles de distinguir los g r u p o s de h o m b r e s . Las razas. Las principales razas son : I o . La blanca, q u e puebla E u r o p a , el n o r t e de frica y el oeste de Asia. Esta es la n u e s t r a . , 2 o . La a m a r i l l a , en el Asia oriental, que c o r r e s ponden los chinos, los mongoles, los turcos y los h n g a r o s ; estos l t i m o s p e n e t r a r o n en E u r o p a p o r la conquista. Tienen piel amarilla, ojos p e q u e o s y oblicuos, p m u l o s salientes y b a r b a r a l a . 3 o , La r e g r a en e l f r i c a central. L a f o r m a n los n e g r o s de piel o b s c u r a , nariz a p l a s t a d a , y pelo lanoso. 4. L a r a z a colorada, en Amrica. La constituyen los Pieles Roias, de cutis cobrizo y cabellos lasos. Los p u e b l o s c i v i l i z a d o s . Casi t o d o s los pueblos civilizados p e r t e n e c e n la r a z a blanca. Los h o m b r e s de l a s r e s t a n t e s h a n seguido siendo salvajes b r b a r o s , c o m o los de las edades p r e h i s t r i c a s (2). Los p r i m e r o s g r u p o s civilizados se constituyeron en los confines de Aia y de f r i c a ; f u e r o n los egipcios en la l l a n u r a del
(1) Cuando el estudio de las razas se limita examinar sus c a r a c t e r e s fsicos, se le llama antropologa. (2) nicamente los chinos, pueblo d e raza amarilla, han llegado p o r si mismos c r e a r u n a i n d u s t r i a , u n gobierno regular y una socied a d civilizada. Pero su situacin e n lo m s remoto de Asia ha impedido que ejercieran accin sobre los restantes pueblos.

Nilo y los c a l d e o s en la del E u f r a t e s . Ambos e s t a b a n compuestos de campesinos pacficos y sedentarios, de culis obscuro, cabellera corta y p o b l a d a y g r u e s o s labios. No se sabe e x a c t a m e n t e de dnde procedan y los h o m bres de ciencia no saben qu n o m b r e darles, l l a m n d o l o s y a kuschitas, y a camitas. Ms t a r d e , entre los siglos veinte y veinticinco antes de J e s u c r i s t o b a j a r o n de las m o n t a a s de Asia u n a s b a n d a s de pastores belicosos, que se extendieron p o r la parte occidental de esa parte del m u n d o y por toda E u r o p a . stos se dividen en d o s g r u p o s , los a r y a s y los semitas. Aryas y S e m i t a s . Entre stos no h a y n i n g u n a diferencia e x t e r i o r c l a r a m e n t e d e t e r m i n a d a . Ambos son de r a z a blanca, tienen la figura oval, las facciones r e g u lares, el cutis claro, la cabellera a b u n d a n t e , los ojos grandes, los labios delgados y la nariz recta. Todos ellos e r a n en su origen pastores n m a d a s y g u e r r e r o s que b a j a r o n de las m o n t a a s : los semitas venan de la Armenia, los a r y a s de los pases situados d e t r s del H i m a l a y a . Lo q u e los distingue es el c a r c t e r de su inteligencia y s o b r e todo el i d i o m a ; en otro tiempo tambin la religin. Se h a convenido en l l a m a r a r y a s los pueblos que h a b l a n u n a lengua a r y a n a : en Asia, los indostnicos y los p e r s a s ; en Europa, los griegos, los italianos, los espaoles, los g e r m a n o s (alemanes), los escandinavos, los eslavos (rusos, polacos y servios) y los celtas (1). Anlogamente, se l l a m a semitas los pueblos que h a b l a n una lengua de ese origen : r a b e s , judos, sirios; p e r o un pueblo p u e d e servirse de u n idioma a r y a n o semtico sin ser p o r eso d l a m i s m a r a z a ; as como un
(1) Los ingleses y los franceses proceden de una mezcla de celtas y de germanos.

negro h a b l a ingls sin p o r ello s e r de raza inglesa. Muchos e u r o p e o s que inclumos entre los a r y a s proceden quizs nicamente de una a n t i g u a raza vencida p o r stos y que a d o p t su l e n g u a , c o m o los p e r s a s con la d e los r a b e s s u s c o n q u i s t a d o r e s . Estos dos n o m b r e s designan, pues, en la a c t u a l i d a d g r u p o s de pueblos m s bien que v e r d a d e r a s r a z a s . P e r o , t o m a n d o las cosas en ese sentido, puede aGrmarse que todos los pueblos superiores h a n sido semitas a r y a s . los p r i m e r o s pertenecen los fenicios, el pueblo de la m a r i n a ; los j u dos, el de la religin; y los r a b e s , el de la g u e r r a . Los a r y a s , que en p a r t e se dirigieron h a c i a la India y en p a r t e h a c i a E u r o p a , son los p a d r e s de l a s naciones que h a n estado y estn todava al fren t e ' d e la h i s t o r i a ; . en los t i e m p o s a n t i g u o s , los h i n d u s indostnicos, pueblos de las g r a n d e ideas filosficas y r e l i g i o s a s ; los griegos, c r e a d o r e s del a r t e y de Ja c i e n c i a ; los persas y los r o m a n o s , f u n d a d g s e s unos en Oriente y otros en Occidente de los principales imperios de la a n t i g e d a d : en los t i e m p o s m o d e r n o s , los italianos, los espaoles, los franceses, los alemanes, los p o r t u g u e s e s , los holandeses, los r u s o s y los ingleses. La historia de la civilizacin empieza con los egipcios y los c a l d e o s ; pero p a r t i r del siglo XXV antes de n u e s t r a era, se convierte en la de los pueblos a r y a s y semitas.
LA HISTORIA.

gantes y luchado c o n t r a los dioses; los r o m a n o s contaban que Rmulo f u a m a m a n t a d o p o r una loba y llevado al cielo. Casi todos los pueblos tienen en sus orgenes tradiciones a n l o g a s ; no es, p o r tanto, posible fiarse de esas leyendas. La h i s t o r i a . La historia no empieza v e r d a d e r a m e n t e sino c u a n d o h a y r e l a t o s autnticos, es decir, escritos p o r h o m b r e s bien e n t e r a d o s . Este m o m e n t o no es el mismo p a r a todas las naciones. La historia de Egipto empieza m s de 3000 a o s antes de Jesucristo, la de los g r i e g o s 800 a p e n a s ; la de A l e m a n i a n o existe sino desde el siglo I de n u e s t r a e r a , y la de Rusia en el X ; aun hoy existen tribus s a l v a j e s q u e no tienen historia. Grandes d i v i s i o n e s . L a historia de.la civilizacin empieza con el p r i m e r pueblo civilizado y contina h a s t a el presente. Llmase antigedad el p e r o d o m s antiguo, y tiempos modernos al actual. Historia antigua. L a historia a n t i g u a empieza con las naciones conocidas desde los tiempos m s r e m o t o s , egipcios y caldeos p o r los a o s 3000 a. de J. C; relata las vicisitudes de los pueblos de Oriente, h i n d u s , p e r s a s , fenicios y al fin de los r o m a n o s , t e r m i n a n d o en el siglo V de n u e s t r a e r a , cuando se d e r r u m b a el imperio de Occidente. Historia moderna. L a historia m o d e r n a empieza fines del siglo XV, con la invencin de la i m p r e n t a , el descubrimiento de Amrica y de las Indias, el Renacimiento de las ciencias y de las arles. sta s e ocupa s o b r e lodo de los p u e b l o s de Occidente, espaoles, p o r t u gueses, italianos, franceses, ingleses, a l e m a n e s , r u s o s y americanos.

Las l e y e n d a s . Los relatos m s a n t i g u o s sobre los pueblos y s u s a v e n t u r a s se h a n t r a n s m i t i d o p o r tradicin oral; antes de escribirlos se les repiti m u c h o tiempo de palabra, p o r lo cual estn mezclados con incidentes fabulosos. Los griegos referan que sus m s a n t i g u o s h r o e s haban e x t e r m i n a d o m o n s t r u o s , combatido gi-

LOS HOMBRES Y LA BISTORIA.

FUENTES DE CONOCIMIENTO.

Edad media. Entre la edad a n t i g u a y la m o d e r n a t r a n s c u r r e n unos diez siglos, que ya no pertenecen al precedente p e r o d o , p o r q u e la civilizacin a n t i g u a se h a d e r r u m b a d o y que no son todava modernos, porque la civilizacin de este n o m b r e no h a nacido a n . Se les a g r u p a con el n o m b r e de Edad media.
FUENTES DE CONOCIMIENTO PARA. LA HISTORIA LAS CIVILIZACIONES ANTIGUAS.

DE

Las f u e n t e s . Ya no h a y asirios, griegos ni r o m a n o s ; todos los pueblos de la a n t i g e d a d h a n perecido. P a r a conocer sus religiones, sus costumbres y s u s a r t e s d e b e m o s buscar datos en los r e s t o s que nos quedan de de ellos, en sus libros, m o n u m e n t o s , inscripciones y l e n g u a s . Estos son los medios que h a y p a r a estudiar las civilizaciones a n t i g u a s . Se les l l a m a fuentes p o r q u e s a c a m o s de ellos nuestros c o n o c i m i e n t o s ; la historia ant i g u a b r o t a y m a n a de ellas. Los l i b r o s . Los a n t i g u o s pueblos escribieron libros a p e n a s supieron servirse de la p l u m a . A l g u n o s como los p e r s a s y l o s j u d o s tenan libros s a g r a d o s ; los griegos y los r o m a n o s h a n dejado historias, poemas, discurs o s y t r a t a d o s de filosofa. Esas o b r a s distan m u c h o de s u m i n i s t r a r n o s todos los datos necesarios. No poseemos ni un solo libro asirio fenicio y de los d e m s pueblos nos q u e d a n m u y pocos. P r i m e r a m e n t e , los a n t i g u o s escriban m e n o s que noso t r o s ; a d e m s , de c a d a o b r a slo existan e j e m p l a r e s en escaso n m e r o , pues e r a preciso copiarlos t o d o s m a n o . La m a y o r parte de esos m a n u s c r i t o s se p e r d i e r o n se h a n destruido. Los que subsisten son difciles de leer. El a r t e de descifrarlos se denomina paleografa.

Los m o n u m e n t o s . Los p u e b l o s a n t i g u o s c o n s t r u a n m o n u m e n t o s c o m o n o s o t r o s : templos p a r a s u s dioses, palacios p a r a sus reyes, t u m b a s p a r a sus m u e r t o s , fortalezas, p u e n t e s , acueductos, a r c o s de triunfo. Muchos d e esos m o n u m e n t o s h a n sido a r r a s a d o s , d e s t r u i d o s p o r los enemigos los habitantes. P e r o h a y algunos q u e no h a n querido no h a n podido destruir, y q u e estn a n en pie, d e r r u i d o s c o m o los antiguos castillos p o r q u e se h a d e j a d o de r e p a r a r l o s ; p e r o b a s t a n t e conservados p a r a d e j a r v e r lo que e r a n en o t r o tiempo. Algunos se alzan a n sobre la superficie del suelo.Tales son: e n Egipto las Pirmides, los templos deTebasyde la isla de Filae;enPersia ios palacios R n i n a s egipcias de la isla de Filae. de Perspol i s ; en Grecia el P a r t e n n ; en R o m a el Coliseo; en F r a n c i a la Casa c u a d r a d a y el p u e n t e del Gard. El v i a j e r o p u e d e visitarlos como si se t r a t a r a de edificios m o d e r n o s . La m a y o r p a r t e h a n ido cubrindose p o c o poco de t i e r r a , de a r e n a s , de aluviones y escombros. Es preciso quitarles esa espesa capa q u e los c u b r e , y e x c a v a r el suelo, menudo p r o f u n d a m e n t e . P a r a e n c o n t r a r los palacios asirios h a sido preciso abrir montculos; p a r a l l e g a r las t u m b a s de los reyes de Micenes, se h a necesitado abrir una z a n j a de doce m e t r o s . El tiempo no h a sido el solo que h a t r a b a j a d o en c u b r i r las r u i n a s ; los h o m bres le h a n a y u d a d o . Cuando los a n t i g u o s q u e r a n edi-

LOS HOMBRES

Y LA

HISTORIA.

FUENTES

DE C O N O C I M I E N T O .

ficar, no se t o m a b a n como n o s o t r o s el t r a b a j o de nivelar ni de limpiar el t e r r e n o , sino q u e al contrario, en vez de r e t i r a r los escombros, los a c u m u l a b a n y edificaban encima. La n u e v a construccin se d e r r u a su vez, aglom e r n d o s e sus r e s t o s s o b r e l o s de la a n t e r i o r , y as se f o r m a b a n varios pisos de escombros. Cuando Schliemann practic las excavaciones de T r o y a , a t r a v e s cinco cap a s de e s c o m b r o s ; e r a que h a b a all cinco ciudades d o r m i d a s u n a encima de o t r a , h a l l n d o s e la m s antig u a quince m e t r o s de p r o f u n d i d a d . En R o m a se e n -

van r e t i r a n d o las cenizas r e a p a r e c e P o m p e y a tal comc era h a c e diez y o c h o siglos. An se ven en sus calles los surcos abiertos p o r las r u e d a s de los carros, en las p a redes dibujos h e c h o s c o n c a r b n , en las casas las pint u r a s , los m u e b l e s , los utensilios y h a s t a pan, nueces y a c e i t u n a s ; a c y acull se descubren a l g u n o s esqueletos de h a b i t a n t e s s o r p r e n d i d o s p o r la catstrofe. Los m o n u m e n t o s nos ensean m u c h o s o b r e los p u e b l o s a n t i g u o s ; la ciencia q u e los estudia se d e n o m i n a arqueologa. Las i n s c r i p c i o n e s . Se da este n o m b r e todos los escritos no contenidos en los libros. Las inscripciones estn en su mayor parte g r a b a d a s en p i e d r a s , y a l g u n a s en placas de b r o n c e ; en P o m p e y a se h a n e n c o n t r a d o varias h e c h a s en las p a r e d e s con p i n t u r a carbn. Las h a y p u r a m e n t e conmemorativas, a n l o g a s las que nosotros p o n e m o s en n u e s t r a s estatuas edificios. As, en el m o n u m e n t o de Ancira, el e m p e r a d o r Augusto expone la historia de su vida. La m a y o r p a r t e son epitafios g r a b a d o s en las t u m b a s . Otras e r a n lo que los carteles y bandos m o d e r n o s y contienen u n a ley r e g l a m e n t o que se quera d a r conocer al pblico. La ciencia de' las inscripciones se d e n o m i n a epigrafa. Las l e n g u a s . Tambin los idiomas q u e h a b l a b a n los pueblos antiguos suministran d a t o s sobre su historia. C o m p a r a n d o las p a l a b r a s de d o s l e n g u a s difer e n t e s se llega d e s c u b r i r en ocasiones que a m b a s tienen el mismo o r i g e n ; en consecuencia, los pueblos que las h a b l a n p r o c e d e n del mismo tronco. La ciencia de las l e n g u a s se llama lingstica^ D e f i c i e n c i a s . No vaya creerse que ios libros,

R u i u a s d e Pompeya.

cuentran veces tres edificios s u p e r p u e s t o s y tantos m a t e r i a l e s se h a n a c u m u l a d o , que al pie de l a s colinas, el suelo se h a elevado varios metros. Un accidente nos h a conservado i n t a c t a una ciudad e n t e r a . El a o 79 despus de J . C. el volcn del vesubio vomit un t o r r e n t e de lava lquida y lanz una lluvia de cenizas, s e p u l t a n d o as sbitamente dos ciudades r o m a nas, Herculano b a j o la lava y P o m p e y a b a j o la ceniza. El torrente de f u e g o q u e m los o b j e t o s ; mientras q u e al c o n t r a r i o la ceniza los envolvi, p r e s e r v n d o l o s del aire y conservndolos sin deterioro, A m e d i d a que se

los m o n u m e n t o s , las inscripciones, y las l e n g u a s bastan p a r a d a r conocer de m a n e r a perfecta la historia de la a n t i g e d a d . Es cierto que proporcionan m u c h o s d e talles; pero con frecuencia o c u r r e que a b u n d a n en los insignificantes y contienen m u y pocos de los que tend r a n importancia real. Los sabios continan, pues, excavando y d e s c i f r a n d o ; cada da se descubre a l g u n a inscripcin m o n u m e n t o h a s t a entonces desconocido. P e r o a u n h a y m u c h a s deficiencias y as ser p r o b a b l e mente s i e m p r e .

ORIENTE.

I.

LOS

EGIPCIOS.

LENOBSIAND, Historia antigua de los pueblos de Oente. - MASPERO, Historia antigua. - VAN DEN BBRG, Pequea historia antigua.PERROT. Historia del arte de la antigedad. ISAMBERT, Itinerario de Oente. EGIPTO.

El p a i s . Egipto no es sino el valle del Nilo, estrec h a b a n d a de tierra frtil q u e se p r o l o n g a p o r a m b a s orillas del ro, entre dos cadenas de r o c a s ; a p e n a s mide 5 leguas de a n c h o p o r 240 de largo. Donde t e r m i n a n las r o c a s empieza el Delta (1), extensa l l a n u r a c r u z a d a e n t o d o s sentidos p o r los b r a z o s del ro y los canales. De modo que este pas es, s e g n la frase de H e r o d o t o , un presente del Nilo. El Niio. _ Todos los a o s , a l llegar el solsticio de v e r a n o , el Nilo crece por deshelarse las nieves en l a s m o n t a a s d e A b i s i n i a , y, saliendo de m a d r e , i n n d a l a s tierras secas de Egipto. Suele elevarse h a s t a 8 y 10 met r o s sobre su nivel o r d i n a r i o ; c o n lo cual el pas s e convierte en u n l a g o en q u e los pueblos, c o n s t r u i d o s s o b r e t e r r a p l e n e s , surgen m a n e r a de islotes. Las a g u a s b a j a n en Septiembre, y al fin del a o el ro h a vuelto su cauce, despus de depositar p o r t o d a l a regin u n a
(1) Llamado as por su forma de A, la letra d griega al revs.

los m o n u m e n t o s , las inscripciones, y las l e n g u a s bastan p a r a d a r conocer de m a n e r a perfecta la historia de la a n t i g e d a d . Es cierto que proporcionan m u c h o s d e talles; pero con frecuencia o c u r r e que a b u n d a n en los insignificantes y contienen m u y pocos de los que tend r a n importancia real. Los sabios continan, pues, excavando y d e s c i f r a n d o ; cada da se descubre a l g u n a inscripcin m o n u m e n t o h a s t a entonces desconocido. P e r o a u n h a y m u c h a s deficiencias y as ser p r o b a b l e mente s i e m p r e .

ORIENTE.

I.

LOS

EGIPCIOS.

LENOBSIAND, Historia antigua de los pueblos de Oente. - MASPERO, Historia antigua. - VAN DEN BBRG, Pequea historia antigua.PERROT. Historia del arte de la antigedad. ISAMBERT, Itinerario de Oente. EGIPTO.

El p a i s . Egipto no es sino el valle del Nilo, estrec h a b a n d a de tierra frtil q u e se p r o l o n g a p o r a m b a s orillas del ro, entre dos cadenas de r o c a s ; a p e n a s mide 5 leguas de a n c h o p o r 240 de largo. Donde t e r m i n a n las r o c a s empieza el Delta (1), extensa l l a n u r a c r u z a d a e n t o d o s sentidos p o r los b r a z o s del ro y los canales. De modo que este pas es, s e g n la frase de H e r o d o t o , un presente del Nilo. El Niio. _ Todos los a o s , a l llegar el solsticio de v e r a n o , el Nilo crece por deshelarse las nieves en l a s m o n t a a s d e A b i s i n i a , y, saliendo de m a d r e , i n n d a l a s tierras secas de Egipto. Suele elevarse h a s t a 8 y 10 met r o s sobre su nivel o r d i n a r i o ; c o n lo cual el pas s e convierte en u n l a g o en q u e los pueblos, c o n s t r u i d o s s o b r e t e r r a p l e n e s , surgen m a n e r a de islotes. Las a g u a s b a j a n en Septiembre, y al fin del a o el ro h a vuelto su cauce, despus de depositar p o r t o d a l a regin u n a
(1) Llamado as por su forma de A, la letra d griega al revs.

LOS

EGIPCIOS.

EGIPTO.

13

capa de cieno frtil que sirve de a b o n o . Entonces se s i e m b r a la tierra m o j a d a , casi sin p r e p a r a r l a . De m o d o que el Nilo lleva Egipto el a g u a y la t i e r r a . Si el ro c a m b i a r a su curso, ese pas se convertira en un desierto de a r e n a estril como los q u e lo r o d e a n y donde n u n c a llueve. Los a n t i g u o s h a b i t a n t e s no i g n o r a b a n lo que deban su b i e n h e c h o r . H a q u un cntico en h o n r a suya : Salve, o h Nilo, oh t q u e te h a s presentado en esta
TRAJES EiiPCOS-

dos q u e riega el Nilo pacen g a n a d o s de bueyes, de cabras y de g a n s o s . Aunque su territorio es a p e n a s equivalente al de Rlgica (29.400 k i l m e t r o s c u a d r a d o s ) , Egipto a l i m e n t a a u n h o y m s de 5.500.000 h a b i t a n t e s . Ningn pas de E u r o p a tiene proporcional mente t a n t o s ; y en la a n t i g e d a d estaba m s poblado que a h o r a . Los r e l a t o s de Herodoto. Ya los griegos conocan el Egipto m e j o r que los dems pases de Oriente. Herodoto, que lo visit en el siglo V antes de J . C., describe en su Historia l a s inundaciones del Nilo, l a s costumbres, l o s t r a j e s , la religin de los habitantes, y refiere h e c h o s de su vida social y a u n m u c h a s c o n s e j a s que s u s guas l e . c o n t a r o n . Diodoro y Estrabn h a b l a n tambin de este p a s ; p e r o todos ellos lo conocieron d u r a n t e su decadencia y no saban n a d a de los a n t i g u o s egipcios. Champollin. L a expedicin de los franceses Egipto (1798-1801) abri la regin Jos h o m b r e s de

Seiora.

Guerrero.

del pueblo.

c u m a
Plolemeo.

I z e s i
Berenice.

tierra y q u e vienes en son de paz d a r a vida E g i p t o . . . C r e c e ? P u e s entonces la tierra se llena de a l e g r a ; todos los estmagos se a l e g r a n , todo ser recibe su alimento, todos los dientes tienen a l g o que m a s c a r . El nos t r a e provisiones exquisitas, l crea cuanto bueno existe, l h a c e n a c e r la h i e r b a p a r a los animales. Riqueza del pas. El Egipto es en realidad un oasis en medio del desierto de frica. P r o d u c e con a b u n dancia trigo, h a b a s , lentejas y todos las l e g u m b r e s ; las p a l m e r a s f o r m a n all v e r d a d e r o s b o s q u e s ; en los pra-

ciencia, que vieron de cerca las P i r m i d e s y las r u i n a s de Tebas hicieron copias de los dibujos y de las inscripciones; pero nadie poda descifrar la escritura egipcia, los jeroglficos. Era creencia g e n e r a l equivocada que cada signo de ella deba r e p r e s e n t a r u n a p a l a b r a e n t e r a . Champollin, sabio f r a n c s , sigui otros r u m b o s en 1821. Un oficial h a b a recogido en Roseta u n a inscripcin en tres escrituras diferentes : al l a d o de los jeroglficos h a b a u n a t r a d u c c i n en griego. El n o m b r e del r e y P t o l o m e o estaba contenido en u n cartn a r q u i -

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LOS

EGIPCIOS.

EL IMPERIO EGIPCIO.

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tectnico; asi logr Champollin conocer las f o r m a s de las l e t r a s P, T, O, L, M, I, S. C o m p a r n d o l a s con otros n o m b r e s de reyes, e n c e r r a d o s tambin en lneas a n l o g a s , p u d o constituir un alfabeto, q u e le sirvi p a r a leer los jeroglficos. E s t a b a n escritos en un idioma parecido al copto, l e n g u a h a b l a d a por ios egipcios en tiempos de los r o m a n o s y que era y a conocida. Los e g i p t l o g o s . Otros m u c h o s sabios siguieron Champollin en esa va, visitando el p a s entero y h a ciendo excavaciones en l. Se les d a el n o m b r e de egiptlogos. Los h a y en t o d a s las naciones de E u r o p a . Uno de ellos, el f r a n c s Mariette (1821-1881) h a practicado excavaciones p o r cuenta del v i r r e y de Egipto y con los o b j e t o s reunidos h a f o r m a d o el museo de Bulaq. F r a n c i a posee en el Cairo una escuela de egiptologa dirigida p o r Maspero. D e s c u b r i m i e n t o s modernos. En ningn pas se h a n encontrado tantos objetos preciosos. Los egipcios construan t u m b a s que parecan casas, y en ellas d e p o sitaban p a r a uso de los m u e r t o s o b j e t o s de todas clases, muebles, telas, a r m a s , provisiones de boca. El t e r r i torio entero estaba lleno de esas sepulturas. Lo seco del c l i m a h a hecho que los objetos se conserven intactos p e s a r de h a b e r estado e n t e r r a d o s cuatro cinco mil a o s . Ningn pueblo a n t i g u o h a d e j a d o tantos r e s t o s como los egipcios; n i n g u n o n o s es m e j o r conocido.

pueblo m s a n t i g u o del m u n d o . En la poca de l a conquista p e r s a (520 antes de Jesucristo) h a b a n tenido y a 26 dinastas de r e y e s . L a p r i m e r a d a t a b a de 4000 a o s y d u r a n t e esos c u a r e n t a siglos, Egipto f o r m u n i m p e r i o . La capital estuvo p r i m e r o en Menfis en el Egipto i n f e r i o r , h a s t a la dcima dinasta (tiempo del Antiguo Imperio), d e s p u s en Tebas, en el Egipto s u p e r i o r (tiempo del Nuevo Imperio). Menfis y l a s P i r m i d e s . Menfis f u edificada p o r el p r i m e r r e y de Egipto ; un enorme dique la p r o tega. La ciudad h a durado m s de 5000 a o s ; pero partir del siglo XIII los indge Las P i r m i d e s y la Esfinge.

EL IMPERIO

EGIPCIO.

a s empezar o n coger las piedras de las ruinas p a r a c o n s t r u i r l a s casas del Cairo, y lo que ellos d e j a r o n el Nilo lo h a cubierto. Las Pirmides, situadas cerca de Menfis, d a t a n tambin del Antiguo I m p e r i o ; son las t u m b a s de los t r e s reyes de la c u a r t a dinasta. La m a y o r , q u e mide 147 metros de a l t o , exigi el t r a b a j o de 100.000 o b r e r o s d u r a n t e 30 a o s . P a r a llevar h a s t a la cspide las p i e d r a s , const r u y e r o n calzadas de s u a v e pendiente que d e m o l i e r o n despus. Civilizacin egipcia. Las estatuas, p i n t u r a s instrumentos que se e n c u e n t r a n en las t u m b a s de esta

A n t i g e d a d del pueblo egipcio. Un s a c e r d o t e egipcio deca Herodoto : Ustedes los griegos son unos nios. Los egipcios se c o n s i d e r a b a n como el

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poca p r u e b a n la civilizacin de a q u e l pueblo. 3.500 aos antes de n u e s t r a era, c u a n d o t o d a s las naciones despus ilustres, h i n d u s , p e r s a s , judos, griegos, r o m a nos estn todava en la b a r b a r i e , los egipcios saban, desde m u c h o tiempo a t r s , cultivar la t i e r r a , t e j e r t e l a s , t r a b a j a r los m e t a l e s , pintar, esculpir y escribir; y poseen u n a religin o r g a n i z a d a , u n r e y y una administracin. Tebas. Con la dcima p r i m e r a dinasta p a s la capital de Menfis Tebas. Las r u i n a s de esta ciudad estn a n en pie. Son prodigiosas y se extienden p o r a m b a s m r g e n e s del Nilo en u n o s doce k i l m e t r o s de circuito. En la orilla izquierda se e n c u e n t r a u n a h i l e r a de palacios y templos que conducen vastos cementerios. En la d e r e c h a h a y dos pueblos, L u q s o r y K a r n a k , situados m e d i a h o r a de distancia y edificados a m b o s en medio de las r u i n a s . Comunican e n t r e s p o r una a l a m e d a de esfinges, dispuestas en dos filas; en otro tiempo debieron s e r esas figuras m s de mil. El m a y o r de esos templos d e r r u i d o s debi s e r el de Ammn, en K a r n a k . Estaba r o d e a d o p o r un recinto de 2.300 m e t r o s de p e r m e t r o ; la clebre sala hipstila, l a m a y o r del m u n d o , que m e d a 102 metros de l a r g o p o r 53 de a n c h o , d e s c a n s a b a en 134 columnas ; d o c e d e ellas tienen 20 m e t r o s de alto, es decir, la a l t u r a de la c o l u m n a Vendme de P a r s . Tebas f u d u r a n t e mil quinientos a o s la capital y la ciudad santa, la residencia de los reyes y la m o r a d a de los sacerdotes. El Faran. El rey de Egipto, l l a m a d o Faran, e r a c o n s i d e r a d o como h i j o del dios Sol y su imagen en la tierra ; s e l e tena p o r u n a divinidad. En u n a pintura se ve al rey Ramss II en pie, a d o r a n d o su p r o p i a figura que se h a l l a entre dos deidades ; el rey, en c u a n t o

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h o m b r e , se inclina ante s mismo c o m o dios. Esta calidad de divino convierte al F a r a n en d u e o absoluto de los h o m bres ; as es que m a n d a segn le place los grandes seores de su corte, los guerreros y sus vasallos todos. Mas , lossacerdotes al a d o r a r l e , lerodean y le viRamss II adorndose s mismo. g i l a n ; su jefe, el g r a n sacerdote del dios Ammon, a c a b a p o r t e n e r m s poder que el r e y , en cuyo n o m b r e y l u g a r g o b i e r n a m u c h a s veces. Los v a s a l l o s . Todo Egipto p e r t e n e c e al rey, los sacerdotes, los g u e r r e r o s y los s e o r e s ; los dems no hacen sino t r a b a j a r p a r a ellos. El r e y tiene su servicio escribas q u e los g o b i e r n a n y cobran las r e n t a s , con frecuencia p a l o s . H a q u en qu trminos escribe cierto amigo uno de esos f u n c i o n a r i o s : No te h a s i m a g i n a d o la existencia del l a b r a d o r que cultiva la t i e r r a ? El r e c a u d a d o r de la hacienda se p r e s e n t a en el muelle c o b r a r el diezmo de l a s mieses, llevando consigo agentes a r m a d o s de palos y n e g r o s con v a r a s de p a l m e r a . Todos gritan : ea, los cereales I Si el l a b r a d o r no tiene que d a r , lo a r r o j a n al suelo c u a n l a r g o es, lo a t a n , lo a r r a s t r a n h a s t a el canal y lo e c h a n d e n t r o cabeza a b a j o .

D e s p o t i s m o . El pueblo egipcio h a sido siempre (todava lo es) alegre, indolente, suave, dcil c o m o un nio, y fcil de t i r a n i z a r . As es que en ese p a s el p a l o e r a instrumento de educacin y de g o b i e r n o . El j o v e n , decan los escribas, tiene e s p a l d a s p a r a ser a p a l e a d o , y c u a n d o le p e g a n p o n e cuidado. Cierto da, escribe Mximo du Camp en su l i b r o El Mo, lleno de a s o m b r o al c o n t e m p l a r las ruinas de T e b a s , exclam :

ech reir y t o c n d o m e en el brazo, seal u n a p a l m e r a diciendo : Con aquello. Crea Y. que con cien mil r a m a s de p a l m e r a rotas s o b r e las e s p a l d a s de gentes q u e s i e m p r e las llevan d e s n u d a s , se p u e d e n construir palacios y templos p o r a a d i d u r a . A i s l a m i e n t o de l o s e g i p c i o s . Los egipcios viaj a b a n poco. El m a r les c a u s a b a h o r r o r y p o r esto no t e n a n m a r i n a ni c o m e r c i a b a n con los d e m s pueblos (slo poseyeron m a r i n a en tiempo de la dinasta XXVI). T a m p o c o e r a n u n a nacin militar. Sin e m b a r g o , sus r e y e s hacan con frecuencia expediciones, al frente de l o s g u e r r e r o s de profesin, ya c o n t r a los n e g r o s de Etiopia, ya c o n t r a las tribus sirias. As a l c a n z a b a n vict o r i a s q u e l u e g o m a n d a b a n p i n t a r en las p a r e d e s de s u s palacios y volvan con b a n d a s de cautivos q u e o c u p a b a n en construir s u s m o n u m e n t o s ; pero n u n c a llevaron

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LOS EGIPCIOS.

RELIGIN DE LOS EGIPCIOS.

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cabo g r a n d e s conquistas. Los e x t r a n j e r o s h a n ido m s veces Egipto q u e los egipcios al e x t r a n j e r o .

RELIGION D E LOS EGIPCIOS.

Los egipcios, deca H e r o d o t o , son los m s religiosos de los h o m b r e s . No se conoce ningn pueblo t a n devoto ; casi t o d a s sus p i n t u r a s representan h o m b r e s o r a n d o ante algn dios, y casi t o d o s s u s m a n u s c r i t o s I son libros piadosos. Dioses egipcios. L a principal divinidad es u n dios sol, c r e a d o r , b i e n h e c h o r , que sabe todo, q u e existe desde el principio. Tiene u n a m u j e r y un hijo, divinos como l. T o d o s los egipcios a d o r a b a n esta trinidad, p e r o sin d a r l e el mismo n o m b r e . Cada regin los l l a m a b a de m o d o distinto. En Menfis, el p a d r e se d e n o m i n a b a P h t a h , la m a d r e Sekhet y el hijo I m u t h s ; en Abidos, s u s n o m b r e s e r a n Osiris, Isis y Horo ; en T e b a s , A m m n , Muth y Chons. Ms t a r d e los h a b i t a n t e s de una regin a d o p t a r o n los dioses d e las o t r a s . Al mismo tiempo, de cada deidad se d e r i v a r o n varias. As se f u e r o n multiplicando y la religin se complic. Osiris. Estos dioses tienen su historia, q u e es la del Sol, pues dicho a s t r o pareca los egipcios, lo mismo que la m a y o r p a r l e de los pueblos primitivos, el m s p o d e r o s o de los seres y p o r consiguiente un dios. Osiris, el sol, f u m u e r t o p o r Set, dios de la n o c h e I Isis, la l u n a , su m u j e r , lo llora y le d a sepultura. Horo, su hijo, el sol naciente, lo v e n g a d e s t r u y e n d o su m a t a d o r . Ammon-R. Ammon-R, dios de Tebas, es r e p r e sentado a t r a v e s a n d o d i a r i a m e n t e el cielo e n una barca ( la b u e n a b a r c a de los millones de a o s ); l a s a l m a s

de los m u e r t o s la i m p u l s a n sirvindose al efecto de largos r e m o s ; el dios se m a n t i e n e en la proa, dispuesto h e r i r al enemigo con su lanza. He a q u el h i m n o cantado en h o n r a s u y a (1) : L o o r ti, q u e te despiertas bienhec h o r , verdico, oh seor de ambos horizontes... ReOsiris. Isis. Horus. Ammon-Ra. c o r r e s el cielo desde lo alto y tus enemigos son humillados. El cielo se a l e g r a , la tierra se regocija, los dioses y los h o m b r e s tributan con jbilo g l o r i a R, c u a n d o lo ven alzarse en su b a r c a y d e r r i b a r s u s enemigos. Oh R, da vida perfecta al F a r a n , p a n su vientre, a g u a su g a r g a n t a y p e r f u m e s su cabellera. D i o s e s d e c a b e z a de a n i m a l . Los egipcios representaban f r e c u e n t e m e n t e s u s dioses con f o r m a h u m a n a ; pero m s a n en la de un a n i m a l . Cada deidad tiene el suyo : P h t a h se e n c a r n a en el escarabajo, l l o r o en el gaviln, Osiris en el buey. No es r a r o q u e a m b a s figuras se c o n f u n d a n en un h o m b r e con c a b e z a de animal en un animal con cabeza de h o m b r e . Todo dios puede revestir cuatro f o r m a s : por ejemplo, lloro, las de h o m b r e , de g a v i l n , de h o m b r e con cabeza d e gaviln, de gaviln con cabeza de h o m b r e .
(1) Himno Ammon-R. Maspero, Ilis. anl., cap. I.)

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LOS EGIPCIOS-

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A n i m a l e s s a g r a d o s . Qu q u e r a n significar los egipcios con estos s m b o l o s ? No se s a b e . Lo cierto es q u e as llegaron considerar como s a g r a d o s los a n i m a les que les servan r e p r e s e n t a r los dioses : el buey, el e s c a r a b a j o , el ibis, el gaviln, el gato y el cocodrilo ; los a l i m e n t a b a n y los p r o t e g a n . Un siglo antes de J . G. ocurri q u e un ciudadano r o m a n o m a t en Alejandra un g a l o ; al saberlo, el pueblo se a m o t i n , se a p o d e r del culpable y, pesar de los r u e g o s del rey le di m u e r t e , no obstante su t e r r o r de R o m a . En c a d a t e m plo h a b a un animal q u e a d o r a b a n . El viajero Estrabn refiere u n a visita que hizo un cocodrilo s a g r a d o de Tebas : El a n i m a l e s t a b a e c h a d o orillas de un estanque, los sacerdotes se a c e r c a r o n , dos de ellos le a b r i e r o n las fauces y o t r o le e c h d e n t r o pasteles, p e s cado a s a d o y u n a bebida h e c h a con miel. > El b u e y Apis. El m s venerado de todos ellos e r a el buey Apis, que r e p r e s e n t a b a Osiris y P h t a h al mismo tiempo ; viva en una capilla de Menfis donde los sacerdotes cuidaban de l. Al m o r i r se converta en un Osiris (Osar-hapi), lo e m b a l s a m a b a n , y se depositaba su momia en un sepulcro. Las t u m b a s de los Osar-hapi f o r m a b a n un m o n u m e n t o gigantesco, el Serapeum sacado luz en 1851 p o r Mariette. Culto de l o s m u e r t o s Los egipcios a d o r a b a n tambin el a l m a de los m u e r t o s . Al principio p a r e c e que creyer o n que todo h o m b r e tiene su s e g u n d o , un doble (Ka) y q u e una vez m u e r t o l, su doble segua viviendo. Esto es lo que piensan todava algunos pueblos s a l v a j e s c o n t e m p o r n e o s n u e s t r o s . La s e p u l t u r a egipcia de t i e m pos del a n t i g u o imperio se l l a m a la casa del segundo del doble . Es una pieza poco elevada, dispuesta como-

un dormitorio, en que se colocaban p a r a servicio del d o b l e un mobiliario completo, sillas, mesas, c a m a s , cofres, r o p a blanca, telas, t r a j e s , objetos de t o c a d o r , a r m a s y en ocasiones un c a r r o de g u e r r a ; p a r a su recreo, estatuas, p i n t u r a s y libros ; y p a r a su a l i m e n t a c i n , trigo y provision e s d e boca. Desp u s de esto se depositaba all u n doble del m u e r t o , q u e consista en una estatua de m a d e r a de piedra parecid a l . La o p e r a r a n tfrminih> lermindDd

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( T o m a d a

de

Interior de una tumba. la Historia del arte por Perrot.)

tapiando l a e n t r a d a de la t u m b a , en que q u e d a encerrado el doble, si bien los vivos c o n t i n a n cuidndolo. As es que le llevan alimentos r u e g a n un dios que se los proporcione, como en e s t a inscripcin ( 1 ) : O f r e n d a Osiris p a r a que conceda provisiones de pan, lquidos, bueyes, gansos, leche, vino, cerveza, vestidos, p e r f u m e s y de todas las c o sas buenas y p u r a s que usa el dios al Ka del difunto N. Juicio d e l alma. M s a d e l a n t e , partir de la dinasta XI, los egipcios creyeron que el a l m a sala del c a d (I) Lenorraand, Hist. ant., III, p. 239, 7." edicin.

LOS EGIPCIOS.

LAS

ARTES.

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ver iba al e n c u e n t r o de Osiris, debajo de la t i e r r a en q u e el sol p a r e c e hundirse diariamente. All el dios p r o nuncia sus fallos, en c o m p a a de 42 j u e c e s ; el a l m a c o m p a r e c e ante ellos p a r a d a r c u e n t a de su vida p a s a d a . Sus acciones se pesan en la balanza de v e r d a d , y su corazn es citado como testigo. Oh corazn, exclama el m u e r t o , corazn q u e debo mi m a d r e , corazn m o cuando yo viva en la t i e r r a , no a f i r m e s n a d a c o n t r a m, no m e a c u s e s ante el g r a n dios. El a l m a p e r v e r s a es aniquilada a l cabo, despus de s e r sometida t o r m e n t o s d u r a n t e siglos. La buena se l a n z a travs de los espacios y al cabo de multitud de p r u e b a s , a c a b a p o r reunirse y confundirse con l o s dioses.
- *

he pescado los peces s a g r a d o s . . . He d a d o de c o m e r al h a m b r i e n t o , de beber a l sediento y he vestido al d e s nudo. He ofrecido los dioses sacrificios y c o m i d a s

M o m i a s . Durante esta peregrinacin puede desear e l a l m a volver al c u e r p o p a r a d e s c a n s a r . Era necesario, e n consecuencia, conservar intactos los c u e r p o s ; los egipcios a p r e n d i e r o n e m b a l s a m a r l o s . Llenaban e l c a d v e r d e a r o m a s , r e m o j b a n l o en un b a o de n a t r n , r o d e b a n l o con b a n d a s de lela y lo d e j a b a n t r a n s f o r m a d o en momia. Esta era depositada en un a t a d de m a d e r a de yeso y colocada en la.tumba con todos los objetos necesarios p a r a la vida. L i b r o de l o s m u e r t o s . Al lado de la m o m i a ponan un p e q u e o libro, el de los m u e r t o s , en que se explica lo que el a l m a debe decir en el o t r o m u n d o p a r a defenderse ante el t r i b u n a l de Osiris : No h e cometido f r a u d e ; no he h e c h o d a o la v i u d a ; no he h e c h o nada de cuanto est p r o h i b i d o ; no h e estado ocioso ; no he h a b l a d o m a l del esclavo su dueo ; no he r o bado los p a n e s de los t e m p l o s ; no he s u s t r a d o las bandas ni las provisiones de los m u e r t o s ; no h e alterado las m e d i d a s de g r a n o s ; tb- h e cazado los a n i m a l e s ni

El peso d e las a l m a s . Vieta del libro d e los muertos.

fnebres los difuntos. En esto se consigna toda la moral egipcia : observar las ceremonias, respetar lo que pertenece los dioses, ser sincero, h o n r a d o y benfico.
LAS ARTES.

I n d u s t r i a . Los egipcios fueron los p r i m e r o s en practicar las a r l e s necesarias u n pueblo civilizado.

Hay p i n t u r a s f n e b r e s de. la poca de las p r i m e r a s dinastas, 3000 a o s a n t e s de J. C., q u e representan h o m b r e s l a b r a n d o la tierra, s e m b r a n d o , recogiendo las mieses, batiendo y a v e n t a n d o el cereal ; m a n a d a s
SEIGNOBOS. T - T . I . 2

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LOS EGIPCIOS.

de bueyes, de c a r n e r o s , de patos, de cerdos ; personas s u n t u o s a m e n t e vestidas, procesiones y fiestas en q u e se toca el a r p a , poco m s menos lo mismo que treinta siglos m s t a r d e . Los egipcios de esa poca saban tra-

b a j a r el o r o , la p l a t a , el bronce, h a c e r a r m a s y j o y a s , f a b r i c a r vidrio, loza, e s m a l t e , y tejan telas de lino y de lana, telas t r a n s p a r e n t e s y b o r d a d o s de o r o . Arquitectura. Los egipcios f u e r o n los m s antiguos a r t i s t a s del m u n d o . Edificaron m o n u m e n t o s gigantescos que p a r e c e n eternos, p u e s el tiempo no h a podido destruirlos a n . No c o n s t r u a n segn h a c e m o s nosotros con destino los vivos, sino p a r a los m u e r t o s ; templos y t u m b a s . Apenas quedan a l g u n o s restos de s u s casas y los palacios mismos de los r e y e s e r a n c o m o d e can los griegos, simples h o s t e r a s c u a n d o se les c o m p a r a b a con sus sepulcros. E r a que la c a s a deba s e r v i r n i c a m e n t e d u r a n t e la vida, y la t u m b a p o r una e t e r n i d a d . Tumbas. La principal P i r m i d e es u n a sepultura regia. Las t u m b a s antiguas t e n a n esta f o r m a ; todava se conservan en el Egipto inferior pirmides dispuestas en filas, dispersas i r r e g u l a r mente, u n a s g r a n d e s y o t r a s pequeas. Son los sepulcros de los reyes y de los seores. A n d a n d o el tiempo, las t u m b a s fueron subter r n e a s , u n a s abiertas en el suelo, o t r a s en el g r a n i t o

LOS EGIPCIOS.

LAS ARTES.

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de las m o n t a a s . Cada g e n e r a c i n necesilaba o t r a s nuevas, y as f u f o r m n d o s e j u n t o la c i u d a d de los vivos la m s vasta y suntuosa de los m u e r t o s (necrpolis). T e m p l o s . T a m b i n los dioses necesitaban m o r a d a s e t e r n a s y esplndidas. Sus templos se c o m p o n e n de u n magnfico santuario, residencia del dios, y que est r o d e a d o de patios, j a r dines, habitaciones p a r a los sacerdotes, s u s servidores, y g u a r d a r r o p a s p a r a depositar sus j o y a s , utensilios y ropas. Esta r e u n i n de edificios, obra de varias generaciones, est r o d e a d a p o r u n a m u r a l l a . En el t e m p l o de Ammn en Tebas t r a b a j a r o n r e y e s de t o d a s las dinastas, d e s d e l a dcimosegund h a s t a la ltima. Generalmente h a y delante del m o n u m e n t o u n a g r a n puerta de c a r a s inclinadas, el pilono. A los l a d o s f o r m a n j u e g o dos obeliscos, a g u j a s de piedra con la p u n t a d o r a d a , bien dos colosos de piedra que r e p r e s e n t a n un g i g a n t e s e n t a d o . La m a y o r p a r t e de las veces se llega al templo por una l a r g a a l a m e d a de esfinges de piedra colocadas en dos filas. Pirmides, pilonos, colosos, esfinges, obeliscos son los r a s g o s caractersticos de esta a r q u i t e c t u r a , en que todo es robusto, corto y sobre todo ancho. P o r eso los m o n u m e n t o s egipcios parecen pesados, p e r o al mismo tiempo indestructibles. E s c u l t u r a . L o s escultores egipcios empezaron por imitar la n a t u r a l e z a . L a s estatuas m s a n t i g u a s son a d m i r a b l e s de vida y sencillez : p r o b a b l e m e n t e eran i m g e n e s de los m u e r t o s . e s a clase pertenece el famoso escriba sentado del Museo del Louvre (1). Pero
(1) Este museo contiene gran n m e r o de objetos descubiertos en Egipto. Examinndoles se forma s e g u r a y r p i d a m e n t e idea de la civilizacin egipcia. Los catlogos siguientes : Noticia de los monumentos egipcio por de Roug, Catlogo de la sala histrica de Pie-

partir de la dinasta oncena, el escultor pierde la libertad de r e p r e s e n t a r su a n t o j o el c u e r p o h u m a n o , y tiene q u e a t e n e r s e una r e g l a d e t e r m i n a d a p o r la religin. En consecuencia, todas las estatuas se p a r e c e n en ade-

Estatua de u n funcionario del a n t i g u o Imperio.

El escriba sentado (Museo del Louvre).

l a n t e , con sus p i e r n a s paralelas, sus pies j u n t o s , brazos cruzados s o b r e el pecho y el r o s t r o i n m v i l ; f r e c u e n c i a son majestuosas, p e r o s i e m p r e d u r a s y n t o n a s . El a r t e cesa de r e p r o d u c i r la n a t u r a l e z a , convierte en smbolo convencional.

sus coa moy se

P i n t u r a . L o s egipcios usaban colores m u y firmes, que despus de cincuenta siglos t r a n s c u r r i d o s , sigue a n frescos y vivos. P e r o slo saban d a r color u n dibujo y desconocan los tonos, las s o m b r a s y la p e r s pectiva. La p i n t u r a , lo mismo que la escultura, estaba
r r e t y Catlogo lentes guas. de los manuscritos egipcios por Deveria, son exce-

ASI R I O S

BABILONIOS.

LA

CALDEA.

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sometida reglas religiosas y e r a m o n t o n a c o m o e l l a ; c u a n d o el artista tiene que r e p r e s e n t a r c i n c u e n t a personajes, los h a c e todos iguales. Literatura. L o s egipcios posean u n a l i t e r a t u r a . En las t u m b a s s e e n c u e n t r a n , no slo o b r a s de medicina, de m a g i a y de piedad, sino tambin p o e m a s , c a r t a s , r e l a t o s de viajes y h a s t a novelas. D e s t i n o s de l a c i v i l i z a c i n e g i p c i a . L o s egipcios c o n s e r v a r o n sus costumbres, su religin y sus artes a u n despus de la cada de su Imperio. Lo mismo c u a n d o estuvieron sometidos los p e r s a s que c u a n d o fueron vasallos de los g r i e g o s y d l o s r o m a n o s , siguieron con l a s a n t i g u a s prcticas, s u s jeroglficos, sus momias, sus a n i m a l e s ' s a g r a d o s . Fin al mente en tre los siglos tercero y s e g u n d o antes de J . C . , s e extingui l e n t a m e n t e su civilizacin.

r e g a d o p o r canales, s e convierte en el m s frtil del mundo. El trigo y la c e b a d a p r o d u c e n doscientos y en los a o s buenos trescientos p o r uno. Las p a l m e r a s f o r m a b a n all g r a n d e s bosques, y de ellas s a c a b a n vino, miel y h a r i n a (1). Los habitantes. Caldea estuvo desde m u y temp r a n o , quizs tanto como Egipto, h a b i t a d a p o r pueblos civilizados. En esas g r a n d e s l l a n u r a s se h a b a n e n c o n t r a d o y mezcldose varias r a z a s diversas de distintos orgenes. H a b a t u r a m o s de color amarillo, parecidos los chinos, q u e venan del N. E . ; kuschitas, de color m o r e n o obscuro, de la familia egipcia, p r o c e d e n t e s del E . ; semitas de cutis b l a n c o , h e r m a n o s de los r a b e s , que l l e g a b a n del N. L a mezcla de estos elementos di origen al pueblo caldeo. Las ciudades. Segn los s a c e r d o t e s caldeos, sus reyes haban r e i n a d o ciento cincuenta mil a o s , lo cual es fabuloso si bien no les faltaba razn p a r a c o n s i d e r a r m u y antiguo su imperio. El suelo de esta regin est s e m b r a d o de montculos, que son r e u n i o n e s de escombros, cada uno de ellos resto de una ciudad destruida. Se h a n h e c h o excavaciones en varios, s a c a n d o luz diversas poblaciones (Ur, L a r s a m , Bal-il) y descubriendo a l g u n a s inscripciones. Esos antiguos pueblos son todava m a l conocidos; pero q u e d a n m u c h o s montculos que e x p l o r a r y se esp e r a h a l l a r en ellos n u e v o s d o c u m e n t o s . Se d a b a n s mismos los n o m b r e s de sumires y de accades. Su i m perio cay p o r los a o s 2300 a n t e s de J . C. p r o b a b l e m e n t e despus de l a r g a existencia. De m o d o q u e quizs data de 30 siglos a n t e s de nuestra e r a .
(1) Una cancin persa enumera -360 modos distintos de utilizar la palmera.

II. -

ASI RIOS Y BABILONIOS.

LKNOKMAM), Historia dlos pueblos de Oriente. -MASPERO, Historia antigua. VAN DEN BERG, Pequea historia antigua. MENANT. Analei de los reyes de Asira. - PERROT, Historia del arle. A CALDEA.

El pas. De las altas m o n t a a s n e v a d a s de Armenia descienden dos p r o f u n d o s y r p i d o s ros, el Tigris al este y el E u f r a t e s a l Oeste. Al principio c o r r e n u n o cerca de o t r o , m a s al llegar la l l a n u r a se alejan : el Tigris sigue recto y el E u f r a t e s d a u n a g r a n vuelta h a c i a los desiertos de a r e n a , p a r a al Bn confundirse antes de llegar al m a r . El pas que circundan es la Caldea, llan u r a inmensa f o r m a d a p o r tierra de m i g a , en que llueve r a r a s veces y en q u e el calor es sofocante. Pero los ros d a n el a g u a y cuando ese t e r r e n o arcilloso es"

ASI R I O S

BABILONIOS.

LA

CALDEA.

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sometida reglas religiosas y e r a m o n t o n a c o m o e l l a ; c u a n d o el artista tiene que r e p r e s e n t a r c i n c u e n t a personajes, los h a c e todos iguales. Literatura. L o s egipcios posean u n a l i t e r a t u r a . En las t u m b a s s e e n c u e n t r a n , no slo o b r a s de medicina, de m a g i a y de piedad, sino tambin p o e m a s , c a r t a s , r e l a t o s de viajes y h a s t a novelas. D e s t i n o s de l a c i v i l i z a c i n e g i p c i a . L o s egipcios c o n s e r v a r o n sus costumbres, su religin y sus artes a u n despus de la cada de su Imperio. Lo mismo c u a n d o estuvieron sometidos los p e r s a s que c u a n d o fueron vasallos de los g r i e g o s y d l o s r o m a n o s , siguieron con l a s a n t i g u a s prcticas, s u s jeroglficos, sus momias, sus a n i m a l e s ' s a g r a d o s . Fin al mente en tre los siglos tercero y s e g u n d o antes de J . C . , s e extingui l e n t a m e n t e su civilizacin.

r e g a d o p o r canales, s e convierte en el m s frtil del mundo. El trigo y la c e b a d a p r o d u c e n doscientos y en los a o s buenos trescientos p o r uno. Las p a l m e r a s f o r m a b a n all g r a n d e s bosques, y de ellas s a c a b a n vino, miel y h a r i n a (1). Los habitantes. Caldea estuvo desde m u y temp r a n o , quizs tanto como Egipto, h a b i t a d a p o r pueblos civilizados. En esas g r a n d e s l l a n u r a s se h a b a n e n c o n t r a d o y mezcldose varias r a z a s diversas de distintos orgenes. H a b a t u r a m o s de color amarillo, parecidos los chinos, q u e venan del N. E . ; kuschitas, de color m o r e n o obscuro, de la familia egipcia, p r o c e d e n t e s del E . ; semitas de cutis b l a n c o , h e r m a n o s de los r a b e s , que l l e g a b a n del N. L a mezcla de estos elementos di origen al pueblo caldeo. Las ciudades. Segn los s a c e r d o t e s caldeos, sus reyes haban r e i n a d o ciento cincuenta mil a o s , lo cual es fabuloso si bien no les faltaba razn p a r a c o n s i d e r a r m u y antiguo su imperio. El suelo de esta regin est s e m b r a d o de montculos, que son r e u n i o n e s de escombros, cada uno de ellos resto de una ciudad destruida. Se h a n h e c h o excavaciones en varios, s a c a n d o luz diversas poblaciones (Ur, L a r s a m , Bal-il) y descubriendo a l g u n a s inscripciones. Esos antiguos pueblos son todava m a l conocidos; pero q u e d a n m u c h o s montculos que e x p l o r a r y se esp e r a h a l l a r en ellos n u e v o s d o c u m e n t o s . Se d a b a n s mismos los n o m b r e s de sumires y de accades. Su i m perio cay p o r los a o s 2300 a n t e s de J . C. p r o b a b l e m e n t e despus de l a r g a existencia. De m o d o q u e quizs data de 30 siglos a n t e s de nuestra e r a .
(1) Una cancin persa enumera -360 modos distintos de utilizar la palmera.

II. -

ASI RIOS Y

BABILONIOS.

LKNOIMAM), Historia dlos pueblos de Oriente. -MASPERO, Historia antigua. VAN DEN BERG, Pequea historia antigua. MENANT. Analei de los reyes de Asira. - PERROT, Historia del arle. A GA-liDS^..

El p a i s . De las altas m o n t a a s n e v a d a s de Armenia descienden dos p r o f u n d o s y r p i d o s ros, el Tigris al este y el E u f r a t e s a l Oeste. Al principio c o r r e n u n o cerca de o t r o , m a s al llegar la l l a n u r a se alejan : el Tigris sigue recto y el E u f r a t e s d a u n a g r a n vuelta h a c i a los desiertos de a r e n a , p a r a al Bn confundirse antes de llegar al m a r . El pas que circundan es la Caldea, llan u r a inmensa f o r m a d a p o r tierra de m i g a , en que llueve r a r a s veces y en q u e el calor es sofocante. Pero los ros d a n el a g u a y cuando ese t e r r e n o arcilloso es"

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ASJRIOS Y BABILONIOS.

LOS ASIRIOS.

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LOS ASIRIOS. La Asira. El pas situado d e t r s de la Caldea sobre el Tigris es la Asira, regin tambin frtil, p e r o en que la l l a n u r a empieza q u e b r a r s e , cubrindose de colinas y de r o c a s . Como est situado cerca de las m o n t a a s , r e cibe nieve en invierno y en v e r a n o violentas tempestades. L o s o r g e n e s . Caldea estaba d e s d e h a c a m u c h o tiempo cubierta de ciudades c u a n d o los asirios vivan a n obscurecidos en sus m o n t a a s . En el siglo decimotercio f u c u a n d o empezaron sus reyes invadir las l l a n u r a s , al f r e n t e de g r a n d e s ejrcitos, f u n d a n d o un imperio que tuvo Nnive p o r capital. R e l a t o s a n t i g u o s . Lo nico q u e h a c e c u a r e n t a a o s s a b a m o s sobre los asirios e r a u n a leyenda referida p o r el griego Diodoro de Sicilia. Segn ella N i o f u n d Nnive y conquist despus t o d a el Asia Menor; su m u j e r Semramis, hija de una diosa, someti Egipto y despus se t r a n s f o r m en p a l o m a . Sus descendientes f u e r o n , p o r espacio de 1300 aos , reyes i n c a p a c e s ; el ltimo de ellos, llamado S a r d a n p a l o , se q u e m con s u s m u j e r e s al verse sitiado en su c a p i t a l . En todo esto no h a y ni u n a p a l a b r a de v e r d a d . N n i v e . En ese estado se e n c o n t r a b a n los conocimientos s o b r e el antiguo imperio asirio, c u a n d o en 1842 el cnsul de F r a n c i a en Mosul, M. Botta, descubri cerca de la miserable a l d e a de K o r s a b a d los e s c o m b r o s de un i n m e n s o palacio, r e u n i d o s en un montculo cubierto de a r e n a . All es donde f u posible c o n t e m p l a r p o r p r i m e r a vez las o b r a s del a r t e a s i r i o ; los toros a l a d o s de piedra situados en la p u e r t a del palacio estaban intactos y fueron enviados al Museo del L o u v r e . Las excavaciones

de Botta llamaron la atencin en E u r o p a , inmediatamente se f o r m a r o n varias expediciones s o b r e lodo i n g l e s a s ; Place y L a y a r d e x p l o r a r o n otros montculos y descubrieron otros m o n u m e n t o s . Las ruinas, cubiertas por u n a c a p a de tierra, se h a n conservado bien en ese clima seco. Hallronse p a r e d e s cubiertas de p i n t u r a s y bajo reheves, de estatuas inscripciones en g r a n n m e r o , tanto q u e fu posible estudiar sobre el terreno la disposicin de los edificios y publicar la descripcin de los m o n u m e n t o s y de las esculturas. El p r i m e r palacio descubierto, el de K h o r s a b a d , f u construido p o r el rey S a r g n , en el t e r r e n o que ocup a b a la capital de los reyes de Asira, Nnive. L a ciudad se extenda p o r varias colinas y estaba r o d e a d a p o r un recinto a m u r a l l a d o de 260 estadios (unos 43 kilmetros) de circuito, en f o r m a de cuadriltero. La m u r a l l a era exteriormente de ladrillo, i n t e r i o r m e n t e de tierra que se h a d e s m o r o n a d o . Las casas de la ciudad h a n d e s aparecido sin dejar* "rastro; pero se h a n s a c a d o luz varios palacios construidos p o r diferentes reyes de Asira. Nnive f u residencia real h a s t a que los medas y los caldeos d e s t r u y e r o n el i m p e r i o . Inscripciones h e c h a s e n l a d r i l l o s . En estas inscripciones, cada letra se f o r m a p o r u n a reunin de s i g <T'IH

Jf H

M -

N i l i ^ ~
NBC-KYDBR-UTBO KM-BI.

AR-DI-SO

nos en f o r m a de flecha de cua, razn p o r la cual se h a d a d o la e s c r i t u r a asiria el calificativo de cuneiforme. P a r a h a c e r esos signos se usaba un punzn a c a b a d o en p u n t a t r i a n g u l a r . Escriban en la arcilla todava blanda y despus la metan en el h o r n o p a r a

LOS ASIRIOS.

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endurecerla y h a c e r indelebles las letras. En el palacio de Asurbanipal se ha e n c o n t r a d o u n a biblioteca entera, en q u e el ladrillo hizo veces de papel. Escritura c u n e i f o r m e . En descifrar esa escritura han t r a b a j a d o d u r a n t e a o s con singular e m p e o varios h o m b r e s de ciencia (1). Ha sido m u y difcil l e e r l a , primero p o r q u e la empleaban cinco l e n g u a s diferentes, el asirio, el susinico, el m e d a , el caldeo y el a r m n i c o , sin c o n t a r el a n t i g u o persa, y esos cinco i d i o m a s e r a n desconocidos; a d e m s es m u y complicada, p o r distintos motivos : I o . Se c o m p o n e al mismo tiempo d e signos simblicos, cada u n o de los cuales r e p r e s e n t a una palabra (sol, dios, pez) y de signos silbicos, es d e c i r , q u e indican una slaba ; 2 o . Hay cerca de 200 signos silbicos, muchos de ellos parecidos y fciles de e q u i v o c a r ; 3 o . El mismo signo s i r v e m e n u d o p a r a r e p r e s e n t a r al mismo tiempo u n a p a l a b r a y una slaba; 4 o . Tambin suele un mismo signo (y esto es lo p e o r de todo) indicar slabas diferentes. Tal es el que u n a s veces se lee il y o t r a s an. La e s c r i t u r a c u n e i f o r m e era difcil a u n p a r a los que la escriban. Algo m s de la m i t a d de los m o n u m e n t o s c u n e i f o r m e s que poseemos (2), se c o m p o n e de libros de colegiales (gramticas, diccionarios, tablas), que pueden servirnos p a r a descifrar l a o t r a m i t a d , y q u e h o y consultamos, segn hacan hace 2500 a o s , los estudiantes del pas de Asur. En este caso se h a procedido como p a r a descifrar los jeroglficos : haba una l a r g a inscripcin en tres l e n g u a s : asirio, meda y persa. La ltima sirvi p a r a p o n e r en claro las o t r a s dos.
(1) Rawlinson, Hincks, Oppert, M e n a n t . (2) Lenormand, Hist. antigua

El p u e b l o asirio Los asirios e r a n una r a z a de caz a d o r e s y g u e r r e r o s . Sus bajo-relieves los r e p r e s e n t a n de o r d i n a r i o a r m a d o s con el arco y la lanza y en ocasiones caballo. Eran buenos jinetes, giles, valientes, tan diestros en las e s c a r a m u z a s como en l a s b a t a l l a s , pero orgullosos, t a i m a d o s y sanguinarios. Devastaron el Asia d u r a n t e seis siglos, c a y e n d o c o n s t a n t e m e n t e sobre sus vecinos y r e d u c i e n d o pueblos e n t e r o s la esclavitud. P a r e c e que h a c a n la g u e r r a p o r el g u s t o de m a t a r , s a q u e a r y r o b a r ; n i n g n pueblo los h a igualado en ferocidad. El r e y . Conforme la c o s t u m b r e asitica, crean que su rey e r a - e l r e p r e s e n t a n t e de Dios en la t i e r r a , y le p r e s t a b a n ciega o b e diencia. El soberano e r a , pues , [ d u e o absoluto de todos sus sbditos ; r e u n a los en a r m a s y se l a n z a b a su f r e n t e contra los pueblos de Asia. Cuando r e g r e s a b a n , h a c a consignar sus h a z a a s en las paI r e d e s del palacio y la inscripcin r e l a t a b a sus victorias, y daba cuenta del botn recogido, de las ciudades quemadas, y de los cautivos q u e h a b a n sido degollados despellejados en vida.

ASIRIOS

BABILONIOS.

LOS

ASIRIOS.

Las e x p e d i c i o n e s . H aqu u n o s trozos de esos 3 boletines d e c a m p a a s : Mand c o n s t r u i r , dice Asur-

Rey asirio con su squito.

n a z i r p a h a l en 882, u n a p a r e d delante de las puertas principales de la ciudad; hice despel l e j a r los j e f e s de la rebelin tapic la m u ralla con sus cueros. Alg u n o s fueron emparc-: dados vivos, otros cruciE< rey Asuruazirbapal cazando.

a r r a n c a r el pellejo en mi presencia. Mand r e u n i r sus cabezas m a n e r a de c o r o n a s y f o r m a r g u i r n a l d a s con sus cadveres. En 745 escribe T u k l a t a b a l a s a r : E n cerr al r e y en su m o r a d a y reun d e l a n t e de las puertas m o n t o n e s de c a d v e r e s . He destruido, devastado q u e m a d o todas s u s ciudades. He dejado el pas desierto, convirtindolo en colinas y montones de escombros. En el siglo Vil, S e n n a q u e r i b dice : Pas como u n h u r a c n d e v a s t a d o r . Los h a r n e s e s y las a r m a s n a d a b a n sobre la t i e r r a en la s a n g r e de los enemigos como en un r o . Amonton m o d o de trofeos los cadveres de s u s soldados y les cort las extremidades. A los que cog vivos los mutil y en castigo los priv de las m a n o s . En un b a j o relieve que r e p r e s e n t a la rendicin de Susa al r e y Asurbanipal estn los asirios t o r t u r a n d o los j e f e s de los vencidos : a l g u n o s de stos tienen las o r e j a s c o r t a d a s , otros les h a n sacado los ojos les h a n a r r a n c a d o la b a r b a . Uno h a sido desollado vivo. Es evidente q u e esos reyes g u s t a b a n de los incendios, los suplicios y las matanzas. Ruina d e l i m p e r i o asirio. Este rgimen e m p e z en el siglo XIII con la t o m a de Babilonia (por los a o s de 1270). A p a r t i r del siglo IX, los asirios viven en p e r petuas expediciones, sometiendo devastando y a la Caldea, y a la Siria, la Palestina Egipto. Los vencidos se rebelan sin c e s a r y las m a t a n z a s empiezan de n u e v o . Al fin los asirios a g o t a n las fuerzas de su imperio, y entonces los m e d a s y ios babilonios se alian p a r a dest r u i r l o . Su capital, Nnive, el a n t r o de los leones, la ciudad s a n g u i n a r i a , llena de r a p i a , como la llaman los profetas judos, f u t o m a d a en 625 y destruida p a r a no volver l e v a n t a r s e . Nnive h a perecido,dice el profeta N a h u m , quin p u e d e sentir c o m p a s i n p o r ella.
SEIGJOBOS. T . I . 3

s a r t a d o s lo largo de la pared ; m u c h o s les

hice

LOS

BABILONIOS.

El s e g u n d o i m p e r i o c a l d e o . En l u g a r del d e r r o c a d o imperio asirio, se f o r m o t r o en la a n t i g u a Caldea. L o s historiadores lo l l a m a n babilnico segundo caldeo. Un p r o f e t a j u d i o p o n e en boca del E t e r n o l a s siguientes p a l a b r a s : Voy d a r carta b l a n c a los caldeos, esta nacin cruel y mvil, q u e r e c o r r e todos los pases p a r a a p o d e r a r s e de las m o r a d a s de los dems. Sus caballos s o n m s ligeros que los l e o p a r d o s . Su caballera se d i f u n d i r p o r t o d a s p a r t e s y sus jinetes volarn como e l g u i l a q u e cae sobre su p r e s a . E r a n , en efecto, un p u e b l o de jinetes, belicosos y conquistadores, anlogo l o s asirios. Someti la Susiana, la Mesopotania, la Siria, la J u d e a ; pero su podero, d u r poco : el imperio babilnico, f u n d a d o en 625. f u destruido p o r los p e r s a s o c h e n t a y siete a o s m s t a r d e , en 538. Rabilonia. El m s p o d e r o s o de sus reyes, NabuK u d u r u s u r (Nabucodnosor) (604-561), el q u e destruy .Jerusaln y r e d u j o cautiverio los israelitas, hizo const r u i r en Babilonia, su capital, varios t e m p l o s y palacios. Estos m o n u m e n t o s e r a n de ladrillo sin cocer, p u e s la l l a n u r a del Eufrates no s u m i n i s t r a p i e d r a ; as es q u e al venirse a b a j o no h a n d e j a d o sino e n o r m e s montones de tierra y escombros. Sin e m b a r g o , h a sido posible descubrir a l g u n a s inscripciones en el sitio d o n d e estuvo esa ciudad, y t r a z a r el plano de s t a . El g r i e g o Herodoto, que estuvo en Babilonia (1) en el siglo V antes de J.C. la describe m i n u c i o s a m e n t e . Estaba r o d e a d a p o r un recinto c u a d r a d o , que el E u f r a t e s divida en dos partes,
(1) Herodoto, que no tena noticia de Nabucodnosor, atribuye las maravillas de Babilonia dos reinas, Nitocris y Semramis.

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ASIRIOS Y BABILONIOS

COSTUMBRES Y RELIGIN.

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y o c u p a b a 513 k i l m e t r o s c u a d r a d o s es d e c i r , siete veces la superficie de P a r s . Este inmenso espacio no era todo casas, sino que h a b a en l m u c h o s c a m p o s cultivados, p a r a a l i m e n t a r los h a b i t a n t e s en caso de sitio : Babilonia e r a m s bien un c a m p o a t r i n c h e r a d o que una ciudad. Las m u r a l l a s p r e s e n t a b a n g r u e s o suficiente p a r a que p u d i e r a a n d a r p o r ellas un carro : estaban a d e m s provistas de t o r r e s y tenan cien p u e r t a s de bronce. A l r e d e d o r de ellas se extenda un foso a n c h o , p r o f u n d o , s i e m p r e lleno de a g u a , con revestimientos de ladrillos en sus bordes. Las casas tenan t r e s c u a t r o pisos, las calles se cruzaban en ngulo recto. Lo m s digno de admiracin eran el p u e n t e y los muelles del E u f r a t e s , el palacio fortificado y principalmente los jardines suspendidos, u n a de las siete maravillas del m u n d o . E r a n a l a m e d a s p l a n t a d a s de rboles, sostenidas p o r c o l u m n a s y bvedas, y s u p e r p u e s t a s p o r pisos u n a s detrs de otras. La t o r r e de Babel. N a b u c o d o n o s o r quiso edificar al lado de su capital la t o r r e de B a b e l . Este s o b e r a n o dice en una inscripcin : Queriendo a s o m b r a r los h o m b r e s , h e r e h e c h o y, r e n o v a d o la m a r a v i l l a de Borsippa, el templo de l a s siete e s f e r a s del m u n d o , c o n s t r u y n d o l o segn debi ser en los tiempos antiguos. Este t e m p l o , que tena la f o r m a de un c u a d r a d o , se compona de siete torres, tambin c u a d r a d a s , que se iban alzando u n a s sobre o t r a s ; cada una de ellas estaba cons a g r a d a u n planeta y pintada del color q u e la religin a t r i b u a dicho astro. El o r d e n e r a el siguiente, empe- j zando p o r la t o r r e inferior : S a t u r n o (negro), Venus \ (blanco), J p i t e r (purpurino), Mercurio (azul), Marte ( b e r m e j o ) , la L u n a (plateado) y el Sol (dorado). En el piso t o r r e m s elevada haba una capilla con u n a m e s a

de oro y un lecho magnfico, en q u e velaba una s a c e r dotisa.

COSTUMBRES Y

RELIGIN.

Costumbres. No conocemos los m e n c i o n a d o s pueblos sino p o r sus m o n u m e n t o s , y casi todos stos se refieren las acciones de sus r e y e s . Los asirios estn r e p r e s e n t a d o s siempre g u e r r e a n d o , cazando en c e r e m o n i a s ; sus m u j e r e s no figuran n u n c a en n i n g n b a j o relieve, p o r q u e p e r m a n e c a n e n c e r r a d a s en el h a r n y no se p r e s e n t a b a n n u n c a en pblico. P o r el contrario, los c a l d e o s e r a n un pueblo de l a b r a d o r e s y m e r c a d e r e s , pero no sabemos n a d a sobre s u v i d a . I i e r o d o l o (1) refiere q u e reunan una vez al ao en sus ciud a d e s t o d a s las m u c h a c h a s c a s a d e r a s ; las m s bonitas e r a n vendidas y con ese dinero d o t a b a n las feas. Me parece, dice el ilustre griego, q u e sta es la m s sabia de sus leyes. R e l i g i n . . Los asirios a d o p t a r o n la de los caldeos y, en consecuencia, a m b o s p u e b l o s tenan la m i s m a . Nosotros la e n c o n t r a m o s m u y obscura, p o r q u e s e g u r a mente naci, c o m o el pueblo caldeo, p o r la fusin de varias creencias distintas inconciliables. Los t u r a n i o s pensaban, s e g n hacen todava las t r i b u s a m a r i l l a s de Siberia, que el m u n d o est lleno de' demonios (la peste, la calentura, los f a n t a s m a s , los vampiros), que rodean los h o m b r e s p r o c u r a n d o hacerles d a o ; p a r a librarse de ellos recurran las p a l a b r a s m g i c a s de los hechic e r o s . Los k u s c h i l a s a d o r a b a n un p a r de dioses : el m a c h o e r a la fuerza, la h e m b r a la materia. Los sacer(1) Herodoto, I, 196.

COSTUMBRES Y RELIGIN.

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dotes caldeos, q u e constituan una agremiacin rosa, f u n d i e r o n en una sola las dos creencias.

pode-

Los dioses. El dios s u p r e m o se l l a m a b a Il en Babilonia y Asur en A s i r a ; no tena t e m p l o . De l p r o c e d e n o t r o s tres : An, seor de las tinieblas , b a j o la f o r m a de un h o m b r e con cola de guila y c u b i e r t a la cabeza con una de p e s c a d o ; Bel, s o b e r a n o de los espritus , r e p r e s e n t a d o como u n r e y en su t r o n o ; y N u a h , seor del m u n d o visible , b a j o la f o r m a de u n genio provisto de c u a t r o a l a s d e s p l e g a d a s . Gada uno de ellos tiene una diosa h e m b r a q u e simboliza la fecundidad. Despus y p o r d e b a j o vienen la L u n a , el Sol y los cinco planetas, pues en el t r a n s p a r e n t e cielo de Caldea, los a s t r o s r e s p l a n d e c e n como divinidades. As es q u e los h a b i t a n t e s les elevaban t e m p l o s , v e r d a d e r o s o b s e r vatorios en que el h o m b r e q u e los a d o r a puede s e g u i r s u s movimientos. Astrologa. Los sacerdotes crean que, siendo esos a s t r o s dioses poderosos, e j e r c a n accin considerable en la vida de los h o m b r e s . Todo el q u e n a c e viene al mundo b a j o la influencia de un planeta y ese m o m e n t o decide su destino : si se sabe b a j o qu a s t r o naci, p u e d e profetizarse su porvenir. H ah el o r i g e n del horscopo. Lo que pasa en el cielo es signo de lo q u e ocur r i r en la t i e r r a : as, p o n g a m o s p o r ejemplo, un cometa anuncia u n a revolucin. Los sacerdotes caldeos p e n s a ban q u e o b s e r v a n d o el cielo podan p r e d e c i r los a c o n tecimientos : tal es el origen de la astrologa. Hechicera. Los caldeos posean tambin p a l a bras mgicas, que p r o n u n c i a b a n , y a p a r a alejar los espritus, y a p a r a evocarlos. Esta prctica, resto de la

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ASIRIOS

BABILONIOS.

ARTES.

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religin t u r a n i a , es el origen de la hechicera, que con j la astrologa pas de Caldea al I m p e r i o r o m a n o y ms I a d e l a n t e las naciones m o d e r n a s . En las f r m u l a s caj-ffl balsticas del siglo XVI es fcil distinguir p a l a b r a s ' asiras c o r r o m p i d a s (1). Ciencias., T En cambio, la a s t r o n o m a tuvo all su j principio. De Caldea nos h a n v e n i d o el zodaco, la se- a m a n a de l o s siete das en h o n r a de los siete p l a n e t a s , la I divisin del a o en doce meses, del da en veinticuatro 1 h o r a s , de la h o r a en sesenta minutos, del m i n u t o en 1 s e s e n t a segundos, y tambin el sistema de pesos y m e - 1 didas f u n d a d o en la u n i d a d de longitud q u e todos los 9 pueblos a n t i g u o s a d o p t a r o n .

V
ARTES.

ci asirio pareca u n a serie de galeras. Los t e c h o s e r a n terrados planos provistos de a l m e n a s ; en sus p u e r t a s ponan enormes toros a l a d o s de figura humana . Las p a r e d e s estaban revestidas interiormente, ya de artesonados hechos con m a d e ras o l o r o s a s , y a de ladrillos es , , J . m
T o r o alado de khorsabad.

a J r

m a l t a d o s de placas de a l a b a s t r o esculpido. Las habitaciones solan

Arquitectura. No conocemos directamente el a r t e de los caldeos, puesto que sus m o n u m e n t o s se h a n desp l o m a d o ; pero los artistas asirios, c u y a s o b r a s poseemos, imitaron los p r i m e r o s ; es, p o r t a n t o , lcito j u z g a r a l mismo tiempo el a r t e de a m b a s regiones. Estos pueblos edificaban con ladrillos sin cocer secos al sol ; pero revestan e x t e r i o r m e n t e con p i e d r a . Los palacios. Construan los palacios (2) en eminencias artificiales, hacindolos b a j o s y planos, como g r a n d e s azoteas. El ladrillo c r u d o no se p r e s t a bvedas a n c h a s elevadas, p o r lo cual las s a l a s tenan que ser e s t r e c h a s y b a j a s ; este inconveniente s e c o m p e n s a b a c o n s t r u y n d o l a s m u y l a r g a s . As es que un p a l a -

j rj

F a c h a d a d e un palacio a s i r i o . (Reconstitucin s e g n la Historia

del arte da Perrot.)

(1) Tal es hilka, hil/ca, bescha, besc/ia; vete, v e t e , malo, m a l o . (2) Los templos eran pirmides de pisos, a n l o g a s la torre de Borsippa.

estar pintadas y h a s t a haba muebles llenos de s u n t u o sas incrustaciones.

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TIRO

CARTAGO.

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E s c u l t u r a . Lo m s digno de a d m i r a c i n es la esc u l t u r a de estos palacios, p u e s si bien las estatuas son escasas y bastas, los escultores hacan en g r a n d e s placas de a l a b a s t r o b a j o s relieves q u e e r a n v e r d a d e r o s c u a d r o s . En g e n e r a l , l a s escenas que r e p r e s e n t a n son m u y complicadas, batallas, caceras, sitios de ciudades, y ceremonias en que el rey a p a r e c e r o d e a d o p o r magnfico squito. Nada puede c o m p a r a r s e con la escrupulosidad de los detalles ; vense all l a r g a s filas de criados que llevan la comid a del rey , b a n d a s de o b r e r o s ocup a d o s en const r u i r su p a l a ,lj ci, j a r d i n e s ,
Len h e r i d o . Leona herida.

I I U ! LOS FENICIOS. LENORMAND, Historia antigua, MASPERO, Historia antiguo. VAN DEN BERG, Pequea historia antigua. RENN, Misin de Fenicia. IIERREN. Poltica y comercio de los pueblos de la antigedad..
MOVERS, LOS fenicios.

TIRO Y

CARTAGO.

campos, estanques, peces en el a g u a , aves en sus nidos volando de r a m a en r a m a . Los p e r s o n a j e s se p r e s e n t a n todos de perfil, probablemente p o r q u e el artista no saba h a c e r l o s de f r e n t e ; p e r o tienen n o b l e z a y animacin. L o s animales a b u n d a n , sobre todo en los b a j o relieves de caceras ; en g e n e r a l estn h e c h o s de m a n e r a a d m i r a b l e . Los asirlos o b s e r v a b a n la n a t u r a l e z a y la r e p r o d u c a n fielmente ; en esto consiste el m r i t o de su arte. Los griegos se f o r m a r o n en esa escuela, imitando sus b a j o s r e l i e v e s ; y a u n q u e los s u p e r a r o n , puede afirm a r s e que en la r e p r e s e n t a c i n de animales el a r t e asirio n o tiene rival.

El p a s . La Fenicia es la e s t r e c h a b a n d a de tierra, de 50 l e g u a s de l a r g o , de 8 10 de a n c h o , c o m p r e n d i d a e n t r e el m a r de Siria y la elevada cordillera del Lbano. Compnese de u n a serie de valles e s t r e c h o s y de c a a d a s contenidas entre colinas a b r u p t a s que se dirigen h a c i a el m a r ; esos valles y c a a d a s son r e c o r r i d o s h a s t a fines de la p r i m a v e r a p o r t o r r e n t e s q u e las nieves los h u r a c a n e s p r o d u c e n ; p e r o en v e r a n o no q u e d a a g u a sino en los pozos y las cisternas. En o t r o t i e m p o las m o n t a a s de esa r e g i n e s t a b a n cubiertas de r b o les ; en lo alto los famosos c e d r o s del Lbano, en l a s vertientes pinos y cipreses, m s a b a j o las p a l m e r a s h a s t a l a s orillas del m a r . En los valles se d a b a n el olivo, la vid, la h i g u e r a y el g r a n a d o . Las c i u d a d e s . lo l a r g o de esa costa rocallosa, de trecho en t r e c h o , h a y p r o m o n t o r i o s islas q u e f o r m a n p u e r t o s n a t u r a l e s . En ellos f u n d a r o n los fenicios sus c i u d a d e s ; Tiro y Arad e s t a b a n edificadas en dos islotes; as es q u e los habitantes tenan q u e vivir en casas de 6, 7 y 8 pisos. El a g u a dulce e r a t r a n s p o r t a d a en barcas. Las r e s t a n t e s poblaciones, Gebel, Berite y Sidn estaban en el continente. El propio suelo no bastaba p a r a a l i m e n t a r ese s e m i l l e r o de h o m b r e s ; los fenicios tuvieron que buscar r e c u r s o s en la navegacin y el comercio.

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E s c u l t u r a . Lo m s digno de a d m i r a c i n es la esc u l t u r a de estos palacios, p u e s si bien las estatuas son escasas y bastas, los escultores hacan en g r a n d e s placas de a l a b a s t r o b a j o s relieves q u e e r a n v e r d a d e r o s c u a d r o s . En g e n e r a l , l a s escenas que r e p r e s e n t a n son m u y complicadas, batallas, caceras, sitios de ciudades, y ceremonias en que el rey a p a r e c e r o d e a d o p o r magnfico squito. Nada puede c o m p a r a r s e con la escrupulosidad de los detalles ; vense all l a r g a s filas de criados que llevan la comid a del rey , b a n d a s de o b r e r o s ocup a d o s en const r u i r su p a l a ,lj ci, j a r d i n e s ,
Len h e r i d o . Leona herida.

I I U ! LOS FENICIOS. LENORMAND, Historia antigua, MASPERO, Historia antiguo. VAN DEN BERG, Pequea historia antigua. RENN, Misin de Fenicia. IIERREN. Poltica y comercio de los pueblos de la antigedad..
MOVERS, LOS fenicios.

TIRO Y

CARTAGO.

campos, estanques, peces en el a g u a , aves en sus nidos volando de r a m a en r a m a . Los p e r s o n a j e s se p r e s e n t a n todos de perfil, probablemente p o r q u e el artista no saba h a c e r l o s de f r e n t e ; p e r o tienen n o b l e z a y animacin. L o s animales a b u n d a n , sobre todo en los b a j o relieves de caceras ; en g e n e r a l estn h e c h o s de m a n e r a a d m i r a b l e . Los asirlos o b s e r v a b a n la n a t u r a l e z a y la r e p r o d u c a n fielmente ; en esto consiste el m r i t o de su arte. Los griegos se f o r m a r o n en esa escuela, imitando sus b a j o s r e l i e v e s ; y a u n q u e los s u p e r a r o n , puede afirm a r s e que en la r e p r e s e n t a c i n de animales el a r t e asirio n o tiene rival.

El p a s . La Fenicia es la e s t r e c h a b a n d a de tierra, de 50 l e g u a s de l a r g o , de 8 10 de a n c h o , c o m p r e n d i d a e n t r e el m a r de Siria y la elevada cordillera del Lbano. Compnese de u n a serie de valles e s t r e c h o s y de c a a d a s contenidas entre colinas a b r u p t a s que se dirigen h a c i a el m a r ; esos valles y c a a d a s son r e c o r r i d o s h a s t a fines de la p r i m a v e r a p o r t o r r e n t e s q u e las nieves los h u r a c a n e s p r o d u c e n ; p e r o en v e r a n o no q u e d a a g u a sino en los pozos y las cisternas. En o t r o t i e m p o las m o n t a a s de esa r e g i n e s t a b a n cubiertas de r b o les ; en lo alto los famosos c e d r o s del Lbano, en l a s vertientes pinos y cipreses, m s a b a j o las p a l m e r a s h a s t a l a s orillas del m a r . En los valles se d a b a n el olivo, la vid, la h i g u e r a y el g r a n a d o . Las c i u d a d e s . lo l a r g o de esa costa rocallosa, de trecho en t r e c h o , h a y p r o m o n t o r i o s islas q u e f o r m a n p u e r t o s n a t u r a l e s . En ellos f u n d a r o n los fenicios sus c i u d a d e s ; Tiro y Arad e s t a b a n edificadas en dos islotes; as es q u e los habitantes tenan q u e vivir en casas de 6, 7 y 8 pisos. El a g u a dulce e r a t r a n s p o r t a d a en barcas. Las r e s t a n t e s poblaciones, Gebel, Berite y Sidn estaban en el continente. El propio suelo no bastaba p a r a a l i m e n t a r ese s e m i l l e r o de h o m b r e s ; los fenicios tuvieron que buscar r e c u r s o s en la navegacin y el comercio.

LOS

FENICIOS.

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R u i n a s f e n i c i a s . Ningn libro de este pueblo se 1 k a conservado, ni siquiera los religiosos. Sus ruinas 1 h a n sido visitadas ; pero c o m o dice el profesor q u e d i - rigi las excavaciones, las r u i n a s se c o n s e r v a n sobre I todo en los pases d o n d e no se o c u p a n de ellas , y los 1 sirios h a n h e c h o precisamente lo c o n t r a r i o , abriendo I las t u m b a s p a r a a p o d e r a r s e de l a s a l h a j a s de los m u e r - I feos, demoliendo los edificios p a r a a p r o v e c h a r s u s m a t e - I rales, y rompiendo las esculturas pues los m u s u l m a n e s 1 las odian (1). Slo se e n c u e n t r a n e s t a s h o r a s trozos 1 de m r m o l en f r a g m e n t o s , cisternas y l a g a r e s abiertos I en la roca, y a l g u n o s s a r c f a g o s de piedra. Estos restos I son poco instructivos y lo nico que s a b e m o s de los I fenicios es lo que refieren los escritores g r i e g o s y los 1 profetas judos. Organizacin de l o s f e n i c i o s . Este p a s no form a b a un i m p e r i o , sino q u e c a d a ciudad tena su peq u e o territorio independiente, sus a s a m b l e a s , su r e y , y se g o b e r n a b a s m i s m a . Cuando h a b a a s u n t o s g e a e r a l e s q u e discutir se reunan d e l e g a d o s en la poblacin p r i n c i p a l ; desde el siglo XIII estas j u n t a s se celebraron en Tiro. Los fenicios no e r a n un pueblo m i l i t a r ; as fu que s e sometieron todos los conquistadores, egipcios, asirios, babilonios, p e r s a s . Con p a g a r tributo salan del p a s o . 1 I ] 1 1 I 1 j

blacin n u e v a . Los m e r c a d e r e s de Tiro f u n d a r o n colonias en todo el Mediterrneo. La p l a t a de las minas de Espaa y los p r o d u c t o s de todo el m u n d o a n t i g u o i b a n ;i p a r a r sus m a n o s . El profeta Isaa los l l a m a prncipes ; Ezequiel describe las c a r a v a n a s q u e Ies llegaban de todas p a r t e s . Un rey de Tiro, Hiram, f u quien p r o porcion S a l o m n los o b r e r o s que edificaron el p a lacio y el templo de Jerusaln. Cartago. Una colonia de Tiro lleg ser m s poderosa q u e su metrpoli. Unos tirios expulsados de s u ciudad en el siglo IX p o r u n a revolucin, f u n d a r o n en la costa de frica, cerca de Tnez, la ciudad de Cart a g o . Una m u j e r , Elisar, quien n o s o t r o s l l a m a m o s Dido (la fugitiva) los g u i a b a . Los h a b i t a n t e s del pas no quisieron venderle s e g n la leyenda sino el espacio q u e p o d r a cubrir u n a piel de buey ; pero ella l a corl en tiras m u y d e l g a d a s , a b a r c a n d o as g r a n extensin, en que edific la c i u d a d e l a . Su situacin en el centro del Mediterrneo, y s u s dos puertos, a y u d a r o n m u c h o la prosperidad de Cartago, que no t a r d a en enviar colonias, en realizar conquistas y en ser d u e a de la costa de frica, de Espaa y de Cerdea. La n u e v a ciudad tena en todas p a r t e s factoras p a r a su comercio y v a sallos q u e le p a g a b a n t r i b u t o . Ejrcito c a r t a g i n s . P a r a p r o t e g e r esas factoras y contener s u s vasallos, siempre dispuestos rebelarse, se necesitaba un buen ejrcito, y como la vida de un c a r t a g i n s e r a d e m a s i a d o preciosa p o r a a r r i e s g a r l a sin necesidad, la ciudad prefera p a g a r soldados mercenarios, que r e c l u t a b a e n t r e los b r b a r o s de su i m p e rio y los a v e n t u r e r o s del inundo. Esa fuerza era u n a a b i g a r r a d a multitud, en que se h a b l a b a n todas las len-

Tiro. Tiro fu d e s d e el siglo XIII la m s impor- 1 fcate de estas c i u d a d e s ; el islote no p u d o contener m s casas y entonces se c o n s t r u y frente l una po- j
(1) H aqu un ejemplo de esta aversin por las figuras. En Tr- > poli vi un sarcfago que servia de f u e n t e pblica, y cuya parte an- j terior esculpida estaba vuelta la pared. Me dijeron que un gober- j nador lo haba mandado colocar as, para que no se d i s t r a j e s e n los j habitantes. (Renn, Misin de Fenicia, p. 818.)

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EL COMERCIO FENICIO. 51

g u a s , se practicaban todos los cultos y en q u e cada soldado u s a b a t r a j e y a r m a s diferentes. Haba en ella n m i d a s vestidos con u n a piel de len que les serva de j c a m a , m o n t a d o s en pelo en caballos r p i d o s , y que tira- J b a n el arco la c a r r e r a ; libios de n e g r o cutis provistos de p i c a s ; iberos espaoles con t r a j e s blancos a d o r n a dos de rojo y q u e usaban u n a l a r g a y p u n t i a g u d a l a n z a ; galos desnudos h a s t a la c i n t u r a , con e n o r m e s escudos y una e s p a d a r e d o n d a que cogan con a m b a s m a n o s ; b a l e a r e s a c o s t u m b r a d o s desde la infancia l a n z a r con la h o n d a piedras balas de plomo. Los gener a l e s e r a n c a r t a g i n e s e s ; el gobierno desconfiaba de ellos, Jos vigilaba a t e n t a m e n t e y si e r a n vencidos, los m a n d a b a crucificar. Los c a r t a g i n e s e s . En Cartago haba dos reyes ; p e r o el v e r d a d e r o soberano era el senado, c o m p u e s t o 1 p o r los m e r c a d e r e s m s ricos de la ciudad. As es que p a r a este gobierno t o d a cuestin revesta carcter m e r cantil. Los cartagineses e r a n u m v e r s a l m e n t e detestados; se les consideraba crueles, r a p a c e s y prfidos. Sin e m b a r g o , como tenan buenos barcos, dinero con que comp r a r soldados y un g o b i e r n o enrgico, l o g r a r o n m a n t e n e r su imperio sobre los pueblos b r b a r o s y divididos < de la c u e n c a occidental del Mediterrneo d u r a n t e t r e s siglos (desde el "VI al III). L a r e l i g i n f e n i c i a . Fenicios y cartagineses ten an religin a n l o g a la de l o s caldeos. El Dios m a c h o (Baal) (1) es un dios s o l ; el dios h e m b r a (Baaleth) es un dios l u n a ; p u e s los fenicios c o n s i d e r a b a n estos a s t r o s como las g r a n d e s fuerzas que crean y d e s t r u y e n . Cada ciudad
(1) En Caldea lo llamaban Bel.

tiene su p a r e j a divina; en Sidn, Baal-Sidn (el sol) y Astoreth (la luna); en Gebel, Baal T a m m u z y B a a l e t h ; en Cartago, B a a l - l l a m n y T a n i t h . P e r o el mismo dios c a m b i a de n o m b r e segn se le considera como c r e a d o r c o m o d e s t r u c t o r ; as, Baal es a d o r a d o en c a r t a g o como d e s t r u c t o r con el n o m b r e de Moloch. Estos dioses, r e p r e s e n t a d o s p o r dolos, tienen templos, a l t a r e s y s a c e r d o t e s . En cuanto son c r e a d o r e s , se les h o n r a con orgas y r u i d o s a s fiestas; y con sacrificios h u m a n o s si se les considera como d e s t r u c t o r e s . Astoreth, la g r a n diosa de Sidn, que representan con una m e d i a l u n a y u n a paloma, tena en los bosques s a g r a d o s sus templos. Baal Moch e r a en Cartago un coloso de bronce con los brazos extendidos y cados. P a r a c a l m a r su ira colocab a n en sus m a n o s nios vivos que caan inmediatamente en un abismo de fuego. D u r a n t e el sitio de la ciudad p o r Agatocle, los p r o c e r e s sacrificaron doscientos h i j o s s u y o s Moloch. Esta sensual y s a n g u i n a r i a doctrina l l e n a b a de h o r r o r los d e m s pueblos, que sin e m b a r g o la imitaban : los j u d o s h a c a n sacrificios Baal en las m o n t a a s , los griegos a d o r a b a n Astart y Sidn con el n o m b r e de Afrodita y Baal Melkhart de Tiro con el de Heracles (1),

EL COMERCIO

FENICIO.

O c u p a c i o n e s d e l o s fenicios. Como su territorio e r a insuficiente, los fenicios tenan que buscar r e c u r s o s en el comercio. Ni los d e m s pueblos de Oriente, egipcios, caldeos, asirios, ni las tribus b r b a r a s de Occidente (espaoles, galos, italianos) t e n a n m a r i n a . L o s fenicios e r a n l o s nicos que en aquel tiempo se atrevan n a v e (1) Venus y Hrcules.

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LOS FENICIOS.

EL COMERCIO FENICIO.

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g a r . F u e r o n , p u e s , l o s comisionistas del m u n d o a n t i g u o : j iban c o m p r a r s u s m e r c a n c a s c a d a p u e b l o , y en; c a m b i o le v e n d a n las d e o t r o s pases. Este trfico se > e f e c t u a b a p o r t i e r r a c o n O r i e n t e y p o r m a r con Occidente. Las c a r a v a n a s . Las c a r a v a n a s t e r r e s t r e s s e g u a n ! t r e s d i s t i n t a s direcciones : I a . La de A r a b i a , de d o n d e v o l v a n c o n o r o , g a t a y nix, i n c i e n s o , m i r r a y p e r f u m e s de d i c h a r e g i n ; y c o n j j p e r l a s , especias, m a r f i l , b a n o , p l u m a s de a v e s t r u z y m o n o s d e la I n d i a ; 2 a . La de Asira, d o n d e i b a n e n b u s c a de t e l a s de a l g o d n y d e hilo, de a s f a l t o , p i e d r a s p r e c i o s a s , a g u a s de olor y s e d a de C h i n a ; 3 a . L a del m a r N e g r o , en b u s c a de c a b a l l o s , esclavos y de v a s o s d e c o b r e f a b r i c a d o s p o r los m o n t a e s e s del | Cucaso. La m a r i n a . P a r a n a v e g a r construan con lo. g r a n d e s c e d r o s del L b a n o barGas d e r e m o y velas. No l n e c e s i t a b a n s e g u i r l a s c o s t a s , p u e s s a b a n g u i a r s e en a l t a m a r m i r a n d o l a e s t r e l l a p o l a r q u e les i n d i c a b a el" N o r t e . E r a n a u d a c e s m a r i n o s q u e se l a n z a b a n e n sus p e q u e a s e m b a r c a c i o n e s h a s t a la e x t r e m i d a d de Medit e r r n e o , y a u n se a t r e v a n p a s a r el e s t r e c h o de G i b r a l t a r c o m o decan los a n t i g u o s , l a s columnas de Hrcules (1), y p e n e t r a b a n O c a n o a d e n t r o h a s t a las costas de I n g l a t e r r a y q u i z s l a s de N o r u e g a . Varios fenicios al servicio d e un rey d e E g i p t o p a r t i e r o n en el siglo vu d e l M e d i t e r r n e o p a r a d a r l a v u e l t a al frica, y
(1) Estas columnas, levantadas s e g n la tradicin por Hrcules, son sin d u d a resto del culto fenicio. Hrcules no s sino Melkhart, dios de Tiro.

segn p a r e c e , v o l v i e r o n al cabo d e t r e s a o s p o r el m a r Rojo. Una expedicin c a r t a g i n e s a sigui l a c o s t a h a s t a el golfo d e G u i n e a ; su c o m a n d a n t e H a n n n escribi u n a relacin d e ese viaje. Las m e r c a n c a s . Los fenicios c o m p r a b a n l o s civilizados l o s p r o d u c t o s de su i n d u s t r i a ; e n t r e l o s b r b a r o s iban b u s c a r lo q u e n o h a l l a b a n en O r i e n t e . En las costas d e Grecia r e c o g a n u n o s m a r i s c o s de q u e s a c a b a n el c o l o r r o j o l l a m a d o p r p u r a , q u e s e r v a e n la a n t i g e d a d p a r a t e i r los t r a j e s de los r e y e s y de l o s g r a n d e s s e o r e s . En E s p a a y C e r d e a r e c o g a n la p l a t a q u e los h a b i t a n t e s s a c a b a n de las m i n a s . Como necesit a b a n e s t a o p a r a h a c e r b r o n c e , aleacin de dicho m e t a l y de c o b r e , y c o m o en O r i e n t e n o lo h a b a , f u e r o n b u s c a r l o h a s t a l a s c o s t a s de I n g l a t e r r a , en l a s islas del estao (Casilrides). A d e m s , r e c o g a n e s c l a v o s en t o d a s partes, y a comprndolos, como hacan los negreros h a s t a n u e s t r o s m i s m o s d a s en las c o s t a s d e frica, y a d e s e m b a r c a n d o d e p r o n t o en u n p u n t o y a p o d e r n d o s e d e las m u j e r e s y de los n i o s . L u e g o l o s l l e v a b a n s u s c i u d a d e s , l o s vendan o t r o s p u e b l o s , p u e s e n t o n c e s t o d o s p o s e a n esclavos. S la o c a s i n e r a p r o p i c i a , p i r a t e a b a n y d e s p o j a b a n l o s d e m s d e s u s b i e n e s sin ningn escrpulo.
pueblos

S e c r e t o o b s e r v a d o por l o s f e n i c i o s . Este p u e b l o evitaba c u i d a d o s a m e n t e q u e los d e m s le h i c i e r a n c o m petencia. As es q u e al v o l v e r d e s u s e x p e d i c i o n e s n o d e c a n n a d a s o b r e su r u t a . Nadie s a b a e n la a n t i g e d a d dnde e s t a b a n las f a m o s a s Islas Casitrides d e d o n d e sacaban el e s t a o . Un b a j e l g r i e g o d e s c u b r i p o r c a s u a lidad la E s p a a , q u e los fenicios c o n o c a n y e x p l o t a b a n haca y a siglos. C a r t a g o m a n d a b a a h o g a r los m e r c a -

ALFABETOS

d e r e s e x t r a n j e r o s que e n c o n t r a b a p o r los p a r a j e s de Cer- a d e a d e Gibraltar. Una vez que un barco c a r t a g i n s ! not que o t r o e x t r a n j e r o lo segua, su piloto lo h i z o ! v a r a r fin de que ste no viera dnde iba.

EGIPCIO, FENICIO.

GRIBG0.

LATINO.

1
Colonias. r Los fenicios f u n d a r o n en los pases con I que t r a f i c a b a n factoras q u e e r a n fortalezas edificadas I orillas del m a r en un p u e r t o n a t u r a l . All d e s e m b a r c a b a n | sus m e r c a d e r a s , que e r a n g e n e r a l m e n t e telas, loza, I a l h a j a s dolos (1) ; los indgenas a c u d a n con s u s a r t i - j culos y e f e c t u a b a n el cambio, segn se practica todava | en la costa de frica e n t r e europeos y n e g r o s . H u b o a m e r c a d o s de esta clase en Chipre (2), en Egipto y en t o d o s los pases entonces b r b a r o s del Mediterrneo, 3 en Creta, Grecia, Sicilia, en frica, e n Malta, en Cerd e a , las costas de Espaa (Mlaga, Cdiz) y quizs en Galia (Mnaco). m e n u d o o c u r r a que los indgenas edificaban sus c a b a n a s en t o r u o de los edificios y el mercado se converta en u n a ciudad. Los h a b i t a n t e s a d o p t a r o n los dioses fenicios, y a u n despus que la ciudad h a b a p a s a d o ser griega, segua a d o r n d o s e en ella la diosa de la p a l o m a (como en Citerea), el dios Melkhart (como en Corinto) el dios de c a r a de toro que devora vctimas h u m a n a s (como en Creta). I n f l u e n c i a de l o s f e n i c i o s . Es s e g u r o que los fenicios no p e n s a b a n al f u n d a r sus f a c t o r a s m s que en su negocio; pero con todo, s u s colonias p r e s t a r o n g r a n servicio la civilizacin. Los b r b a r o s de Occidente reciban las telas, j o y a s y utensilios de los pueblos m s a d e l a n t a d o s de Oriente y aprendan imitarlos. P o r
(1) Estos dolos se encuentran e n todos los pases on que los fenicios comerciaban ; constituan uno de las principales artculos de exportacin. (2) El cobre ha recibido el nombre de esta isla, Cuprium, hoy Chipre.

alpha bta gamma delta epsilon upsilon zta ta thta iota kappa lambda mu uu sigma omicron omga

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m u c h o tiempo no tuvieron l o s griegos sino vasos, a l h a j a s dolos de origen fenicio, y estos o b j e t o s Ies sit-: vieron de modelos. Los fenicios t r a n s p o r t a b a n de Egipto y de Asiria las m e r c a n c a s y la industria al mismo tiempo. El alfabeto. Al mismo tiempo p r o p a g a b a n su alfabeto. Es i n d u d a b l e q u e los fenicios no inventaron la escrit u r a ; los egipcios la conocan desde siglos a t r s , yj h a s t a se servan de letras como las n u e s t r a s q u e expresaban cada una un solo sonido; p e r o u s a b a n adems signos a n t i g u o s q u e r e p r e s e n t a b a n y a una s l a b a , ya una p a l a b r a entera. Los fenicios necesitaban u n sistema m s sencillo, p r o b a b l e m e n t e p a r a sus libros de c o m e r cio. As fu que r e c h a z a r o n los signos silbicos ideogrficos, no c o n s e r v a n d o sino 22 letras, cada u n a de las cuales indica u n sonido ( m e j o r dicho, u n a articulacin de la lengua). Los r e s t a n t e s pueblos imitaron ese alfabeto; unos, como los j u d o s , siguieron escribiendo de derecha izquierda, la m a n e r a fenicia; o t r o s , c o m o los griegos, de izquierda d e r e c h a . T o d o s h a n modificado algo las l e t r a s ; p e r o la e s c r i t u r a fenicia se e n c u e n t r a en el fondo de esos alfabetos todos : judo, licio, griego, itlico, etrusco, ibrico, y quizs h a s t a en el rnico de los! n o r u e g o s . Ese pueblo de m e r c a d e r e s ense escribir al m u n d o .
IV. la LOS JUDOS.

la Biblia, es decir, el Libro. Este es el libro p o r excelencia, s a g r a d o p a r a los judos y q u e h a llegado a serlo tambin p a r a los cristianos (1). L a Biblia es al mismo tiempo la historia (2) de la nacin. Cuanto se sabe s o b r e el pueblo del S e o r , lo debemos esos libros. Los hebreos. Cuando los semitas b a j a r o n de las m o n t a a s de Armenia l a s l l a n u r a s del Eufrates, una de s u s tribus s e inclin h a c i a el este, en tiempos del p r i m e r imperio caldeo, a t r a v e s el Eufrates y el desierto, despus l a Siria, y lleg finalmente al p a s del J o r d n , detrs de Fenicia. Esta tribu e r a l l a m a d a de los Hebreos* n o m b r e q u e significa gentes de allende el n o . Eran, como la m a y o r p a r l e d l o s semitas, pastores n m a d a s , que no cultivaban la t i e r r a ni tenan casas, sino que iban de un p u n t o o t r o con sus g a n a d o s de bueyes, c a r n e r o s y camellos, buscando pastos y v.viendo en tiendas, segn h a c e n todava los r a b e s del desierto.. En el Gnesis se puede ver la p i n t u r a de esta v.aa nmada. Los patriarcas. - La tribu e r a u n a g r a n familia compuesta del jefe, de sus mujeres, h i j o s y servidores, bA primero ejerca "autoridad absoluta y e r a al mismo, tiempo p a d r e , s a c e r d o t e , juez y r e y . Esos jefes de tribus lian recibido el n o m b r e de patriarcas. Los principales f u e r o n A b r a h n y J a c o b , uno p a d r e de los hebreos y o t r o de los israelitas. La Biblia r e p r e s e n t a a a m b o s como h o m b r e designados p o r Dios p a r a llegar a ser
^ ( | \ Los cristianos le han aadido los Evangelios, las Actas de los K Epstolas y .a R e v e l a b a de San Juan, que forman eA

Biblia. LEKORAIAND, Historia antigua. MASPERO, Historia antigua. VAN OES BERG, Pequea historia antigua. Luis MENARD, Historia de los pueblos antiguos. MDNK, La Palestina. LOS HEBREOS.

La Biblia. Los j u d o s r e u n i e r o n todos s u s libros santos en un solo c u e r p o que recibe u n n o m b r e griego,

contienen esta historia son el G n e s i s el xodo, Joiu ?os J u S , Samuel, los Beyes, las Crnicas, Esdras, N e M y los Macbeos.

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m u c h o tiempo no tuvieron l o s griegos sino vasos, a l h a j a s dolos de origen fenicio, y estos o b j e t o s Ies si-: vieron de modelos. Los fenicios t r a n s p o r t a b a n de Egipto y de Asiria las m e r c a n c a s y la industria al mismo tiempo. El alfabeto. Al mismo tiempo p r o p a g a b a n su alfabeto. Es i n d u d a b l e q u e los fenicios no inventaron la escrit u r a ; los egipcios la conocan desde siglos a t r s , yj h a s t a se servan de letras como las n u e s t r a s q u e expresaban cada una un solo sonido; p e r o u s a b a n adems signos a n t i g u o s q u e r e p r e s e n t a b a n y a una s l a b a , ya una p a l a b r a entera. Los fenicios necesitaban u n sistema m s sencillo, p r o b a b l e m e n t e p a r a sus libros de comer-; eio. As fu que r e c h a z a r o n los signos silbicos ideogrficos, no c o n s e r v a n d o sino 22 letras, cada u n a de las cuales indica u n sonido ( m e j o r dicho, u n a articulacin de la lengua). Los r e s t a n t e s pueblos imitaron ese alfabeto; unos, como los j u d o s , siguieron escribiendo de derecha izquierda, la m a n e r a fenicia; o t r o s , c o m o los griegos, de izquierda d e r e c h a . T o d o s h a n modificado algo las l e t r a s ; p e r o la e s c r i t u r a fenicia se e n c u e n t r a en el fondo de esos alfabetos todos : judo, licio, griego, itlico, etrusco, ibrico, y quizs h a s t a en el rnico de los! n o r u e g o s . Ese pueblo de m e r c a d e r e s ense escribir al m u n d o .
IV. la LOS JUDOS.

la Biblia, es decir, el Libro. Este es el libro p o r excelencia, s a g r a d o p a r a los judos y q u e h a llegado a serlo tambin p a r a los cristianos (I). L a Biblia es al mismo tiempo la historia (2) de la nacin. Cuanto se sabe s o b r e el pueblo del S e o r , lo debemos esos libros. Los hebreos. Cuando los semitas b a j a r o n de las m o n t a a s de Armenia l a s l l a n u r a s del Eufrates, una de s u s tribus se inclin h a c i a el este, en tiempos del p r i m e r imperio caldeo, a t r a v e s el Eufrates y el desierto, despus l a Siria, y lleg finalmente al p a s del J o r d n , detrs de Fenicia. Esta tribu e r a l l a m a d a de los Hebreos, n o m b r e q u e significa gentes de allende el n o . Eran, como la m a y o r p a r l e d l o s semitas, pastores n m a d a s , que no cultivaban la t i e r r a ni tenan casas, sino que iban de un p u n t o o t r o con sus g a n a d o s de bueyes, c a r n e r o s y camellos, buscando pastos y v.viendo en tiendas, segn h a c e n todava los r a b e s del desierto.. En el Gnesis se puede ver la p i n t u r a de esta v.aa nmada. Los p a t r i a r c a s . - La tribu e r a u n a g r a n familia compuesta del jefe, d sus mujeres, h i j o s y servidores, bA primero ejerca "autoridad absoluta y e r a al mismo, tiempo p a d r e , s a c e r d o t e , juez y r e y . Esos jefes de t n b u s h a n recibido el n o m b r e de patriarcas. Los principales f u e r o n A b r a h n y J a c o b , uno p a d r e de los hebreos y o t r o de los isralilas. La Biblia r e p r e s e n t a a a m b o s como h o m b r e designados p o r Dios p a r a llegar a ser
( | \ Los cristianos le han aadido los Evangelios, las Actas de los Apstol, las Epstolas y .a Revelacin de San Juan, que forman d contienen esta historia son el G n e s i s el xodo, Joiu ?os J u e ? , Samuel, los Reyes, las Crnicas, Esdras, N e M y los Macbeos.

Biblia. LEKORAIAND, Historia antigua. MASPERO, Historia antigua. VAN OES BERG, Pequea historia antigua. Luis MEXARD, Historia de los pueblos antiguos. MDNK, La Palestina. LOS HEBREOS.

La Biblia. Los j u d o s r e u n i e r o n todos s u s libros santos en un solo c u e r p o que recibe u n n o m b r e griego,

LOS

JUDOS.

LOS HEBREOS.

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tronco de un pueblo s a g r a d o . A b r a h n celebra alianza; con Dios y p r o m e t e obedecerle, tanto l c o m o s u s hijos. $ Dios p r o m e t e al p a t r i a r c a p o s t e r i d a d m s n u m e r o s a que las estrellas del cielo. P o r su p a r t e , J a c o b recibe de Dios la p r o m e s a de que ser origen de una g r a n nacin. ': Los i s r a e l i t a s . f U n a visin que J a c o b tuvo le hizo ad-optar el nombre de Israel (que lucha c o n t r a Dios). Su tribu se llam de los Beni-Israel (hijos de Israel) israelitas. La Biblia refiere que J a c o b , acosado p o r el h a m b r e , dej el pas del J o r d n p a r a establecerse con todos los suyos en la f r o n t e r a oriental de Egipto, donde le l l a m a b a uno de sus hijos, q u e h a b a llegado ser ministro de un F a r a n . All p e r m a n e c i e r o n varios si- glos los hijos de Israel, multiplicndose de tal m o d o , segn la Biblia, q u e de 70 que eran al l l e g a r , subieron 600.000 h o m b r e s , sin contar las m u j e r e s y los nios. V o c a c i n de Moiss. El r e y de Egipto empez oprimirlos, hacindoles fabricar m o r t e r o y ladrillos destinados construir plazas f u e r t e s . Entonces f u c u a n d o u n o de ellos, Moiss, recibi de Dios la misin de libertarlos. Un da que e s t a b a g u a r d a n d o su g a n a d o en la m o n t a a , se le a p a r e c i un ngel en medio de u n a zarza a r d i e n t e y oy e s t a s p a l a b r a s : Soy el Dios de A b r a h n , de Isaac y de J a c o b . He visto la afliccin de mi pueblo, que est en Egipto, he odo s u s voces c o n t r a los que lo oprimen y h e sabido sus sufrimientos. As es que he venido p a r a l i b r a r l o s de m a n o s de egipcios y llevarlos al pas en que m a n a n la leche y la miel, la regin de los cananeos. Yen y te e n v i a r d a r con F a r a n y s a c a r s de Egipto los /lijos de Israel, mi pueblo (1). Los israelitas h u y e r o n de esa nacin al
(1) xodo, III, 1-10.

m a n d o de Moiss. Esto es lo que se l l a m a el Exodo (la salida); p a s a r o n p o r la falda del m o n t e Sma, en que recibieron la ley de Dios; y d u r a n t e u n a generacin entera v a g a r o n por los desiertos situados al s r de Siria. Israel en el desierto. Los fugitivos quisieron volver a t r s v a r i a s veces. Nos a c o r d a m o s , decan, d l o s peces, de los pepinos, melones, p u e r r o s y cebollas q u e c o m a m o s en Egipto. N o m b r e m o s un jefe q u e n o s conduzca all de nuevo. Sin e m b a r g o , M o i s s los m a n t u v o sumisos, y a l fin llegaron la tierra prmelida p o r Dios su raza. La t i e r r a de promisin. Se l l a m a b a tierra de Canan P a l e s t i n a ; los j u d o s le dieron el n o m b r e de tierra de Israel y m s t a r d e el de J u d e a ; los cristianos el de t i e r r a santa. Es u n a regin seca, a r d i e n t e en verano, pero m o n t a o s a . La Biblia la describe en los siguientes t r m i n o s : El Eterno tu Dios te lleva un buen pas, lleno de t o r r e n t e s , de m a n a n t i a l e s s u b t e r r neos que salen la luz en el valle y en la a l t u r a ; p a s de trigo, de c e b a d a , de vides, de h i g u e r a s , de g r a n a d o s ; pas de olivos, de aceite y de miel, donde c o m e r s tu p a n sin temer el h a m b r e y donde no te f a l t a r n a d a . Segn el censo q u e entonces hicieron, los israelitas e r a n 601.700 h o m b r e s en e s t a d o de u s a r a r m a s , divididos en 12 tribus, 10 q u e descendan de J a c o b y 2 de Jos, sin c o n t a r los sacerdotes levitas, que suban 23.000. El pas e s t a b a o c u p a d o p o r varios g r u p o s de h a b i t a n t e s llamados cananeos. Los israelitas los e x t e r m i n a r o n y acabaron por reemplazarlos.

60

LOS JUDOS.

LA RELIGIN DE ISRAEL.

LA RELIGIN

DE

ISRAEL.

El Dios nico. Los d e m s p u e b l o s a n t i g u o s a d o r a ban dioses mltiples : los israelitas creen en un solo" Dios, i n m a t e r i a l , que h a h e c h o y que g o b i e r n a el m u n d o . ; En el principio, dice el Gnesis, cre Dios el cielo y la t i e r r a . Hizo las p l a n t a s y los a n i m a l e s y f o r m el h o m b r e su imagen . As pues, todos los h o m b r e s son obra de Dios. El p u e b l o de Dios. P e r o entre ellos, Dios eligi los h i j o s de Israel como su pueblo Llam A b r a h n y le dijo : H a r alianza contigo y con tus h i j o s , paraser tu Dios y el de tu posteridad. Se a p a r e c i J a c o b : Soy, le dijo, el Dios f u e r t e , el Dios de tu p a d r e ; no tem a s ir Egipto, all te convertir en una g r a n nacin. Cuando Moiss le p r e g u n t a su n o m b r e , contesta : Dir s los hijos de Israel : el Eterno, el Dios de vuestros p a d r e s , el Dios de Isaac, el Dios de J a c o b m e enva vosotros. H a h mi n o m b r e p a r a s i e m p r e . La alianza. Entre los israelitas y Dios h a y , pues, alianza. Jehov (el Eterno) a m a y p r o t e g e esa raza, que constituye u n a nacin s a n t a , su j o y a m s p r e ciosa entre t o d o s l o s p u e b l o s . Les p r o m e t e hacerlo-; p o d e r o s o s y feliGes ; y e n cambio, los israelitas*s> comp r o m e t e n a d o r a r l o , servirle y o b e d e c e r l e , como legislador, juez y d u e o . Los diez m a n d a m i e n t o s . El Eterno, legislador de los israelitas, dicta sus m a n d a m i e n t o s Moiss en el monte Sina, en medio de r e l m p a g o s y truenos. Esos preceptos estn inscritos en las dos Tablas de la ley y

dicen : Oye, Israel soy J e h o v (1), tu Dios, q u e te h a sacado de Egipto, de la tierra de s e r v i d u m b r e . I. No t e n d r s m s Dios que yo. II. No a d o r a r s dolo a l g u n o , no le prosternars, ante ellos, y no les servirs, p u e s s o y el Eterno t u Dios, un Dios f u e r l e y celoso. III. No j u r a r s el n o m b r e de J e h o v , tu Dios, en. vano. > IV. Recuerda el da del descanso p a r a santificarlo. T r a b a j a r s seis das; p e r o el sptimo es el de Jehovtu Dios, y en l no h a r s o b r a a l g u n a . V. Honra tu p a d r e y tu m a d r e . YI. No m a t a r s . VII. No c o m e t e r s a d u l t e r i o . VIII. No h u r t a r s . IX. No p r e s t a r s falso testimonio contra tu prjimo. X . No d e s e a r s la casa de tu prjimo, ni su m u j e r , ni su servidor, ni su criada, ni su buey, ni su a s n o , ni: n a d a que sea suyo. La ley. A d e m s de esos diez m a n d a m i e n t o s , los; israelitas deban c u m p l i r otras m u c h a s r d e n e s divinas, que estn consignadas en los cinco p r i m e r o s l i b r o s de la Biblia (el Pentateuco) y que f o r m a n la ley de Israel. sta d e t e r m i n a las ceremonias del cu!lo, las fiestas (el sbado cada siete das, la P a s c u a en r e c u e r d o de la salida de Egipto, la s e m a n a de las mieses, la fiesta de los T a b e r n c u l o s d u r a n t e las vendimias) : o r g a n i z a el matrimonio, la familia, la propiedad, el g o b i e r n o ; enuncia los crmenes y las p e n a s ; y h a s t a indica los alimentos y las medicinas. Es al mismo tiempo un cdigo religioso, poltico, civil y p e n a l . Dios es el s e o r y dueo de
1) La costumbre ha hecho adoptar esta forma; pero la c o n e c t a es. laveh.
SEIGNOBOS. T . I . ^

62

LOS

JUDIOS.

EL

REINO

DE

JERUSALN.

63

los israelitas-,- y como tal, tiene d e r e c h o r e g l a m e n t a r los actos todos de su vida.

La r e l i g i n h a formado el pueblo judo. Los israelitas no a c e p t a r o n dcilmente el gobierno de Dios. | Moiss p u d o decir l o s levitas c u a n d o les entreg; ya I en s u lecho de muerte, el libro de la ley (4). : Tomad I este l i b r o , fin de q u e s e a como un testimonio contra ti, E Israel, p u e s s h a s t a q u p u n t o es rebelde tu espritu y 1 d u r a tu cabeza. D u r a n t e m i vida no h a s cesado de re- I helarte c o n t r a Jehov," c u n t o m s lo liars despus I de mi m u e r t e ! P o r espacio de m u c h o s siglos h u b o i h e b r e o s idlatras, tal vez la m a y o r a de la n a c i n ; pero 9 stos llegaron s e r s e m e j a n t e s los dems s e m i t a s de S la Siria. nicamente los israelitas que p e r m a n e c i e r o n I fieles J o h o v f o r m a r o n el pueblo j u d o . La religin j del Dios nico es la que convirti poco poco una 1 t r i b u o b s c u r a en la nacin santa, p e q u e a sin d u d a ; I p e r o una de las que m a y o r influencia h a n ejercido en I la historia del m u n d o .

libraban de los invasores. P e r o sola s u c e d e r q u e c u a n d o mora el j u e z , se c o r r o m p a n de nuevo... p r o s t e r n n dose ante otros dioses. Estos jueces, Geden, J e f t , Sansn, e r a n g u e r r e r o s que acudan l i b e r t a r las t r i b u s en n o m b r e del S e o r ; pero despus el pueblo caa de nuevo en la idolatra y l a s e r v i d u m b r e . Los r e y e s . Al fin los israelitas se c a n s a r o n y pidieron al g r a n sacerdote Samuel que les diese un rey. ste lo hizo sin m u c h a voluntad, y design Sal. El s o b e r a n o debi ser i n s t r u m e n t o dcil de las v o l u n t a d e s de J e h o v ; pero como t r a t a s e de desobedecerle, el g r a n s a c e r d o t e le dijo : Has r e c h a z a d o la p a l a b r a del S e o r ; p u e s el S e o r le a r r o j a de la m o n a r q u a . En l u g a r suyo e n t r g o b e r n a r un jefe militar, David, que venci todos los enemigos de s r a e l , les t o m la m o n t a a de Sion y t r a n s p o r t ella su c a p i t a l ; la n u e v a ciudad fu J e r u s a l n . J e r u s a l n . C o m p a r n d o l a con Babilonia y Tebas, esta capital e r a poca cosa (4). Los h e b r e o s no saban edificar y su religin les p r o h i b a construir capillas. Las casas de los p a r t i c u l a r e s deban p a r e c e r s e esos c u bos de p i e d r a que se venden en las vertientes del Lbano, en medio de l a s vides y de las h i g u e r a s . P e r o J e r u s a l n f u la ciudad s a n t a de los j u d o s . El rey tena all su palacio, el de Salomn, que m a r a v i l l a b a los h e b r e o s con su t r o n o de marfil (2); J e h o v tuvo tambin su templo, el p r i m e r o que c o n s t r u y este pueblo. El Templo. El t e m p l o de J e r u s a l n , edificado en
(1) No queda nada de la Jerusaln antigua, como tampoco de las dems ciudades j u d i a s . (2) Este trono tena seis escalones... En ellos haba 12 leones, uno en cada lado de cada escaln. En ningn reino se ha hecho nada parecido. Reyes, X. 19.

EL REINO DE

JERUSALN.

Los J u e c e s . Una vez establecidos en Palestina, los J h e b r e o s p e r m a n e c i e r o n divididos d u r a n t e a l g u n o s siglos. | l En ese tiempo, dice la Biblia, n o h a b a en Israel r e y e s ; - j c a d a cual h a c a lo que se le a n t o j a b a . Con frecuencia 1 ocurri que los israelitas olvidaron J e h o v y a d o r a r o n I los dioses de las tribus vecinas. Entonces la ira del I s e o r se encenda c o n t r a los israelitas y los a b a n d o n a b a I en m a n o s de sus enemigos. Cuando se a r r e p e n t a n y I s e h u m i l l a b a n , J e h o v les m a n d a d a Jueces que los I
(1) Deuteronomio, XXXI, 27.

tiempos de S a l o m n , estaba dividido en t r e s p a r t e s , lo mismo que el T a b e r n c u l o : {>. En el fondo, el Sanio de los Sanios (sancta sanctorum), d o n d e s e e n c o n t r a b a el a r c a de l a a l i a n z a ; slo el g r a n sacerdote tena d e r e c h o e n t r a r all, una vez al a n o . 2 o . En el centro el Lugar Santo donde e s t a b a n el altar de los a r o m a s , el candelero de los siete brazos y

t a n t e s a d o r a r o n los becerros de oro y los dioses fenicios. Slo dos tribus permanecieron fieles J e h o v y al rey de J e r u s a l n y constituyeron el reino de Jud (977). Ambos Estados c o n s u m i e r o n sus f u e r z a s en h a c e r s e la g u e r r a . Despus llegaron los ejrcitos de los conquistadores del Este ; Israel f u d e s t r u i d o p o r S a r g n , r e y de Asiria (722); J u d p o r Nabucodonosor, rey de Caldea (586). S e n t i m i e n t o s de l o s i s r a e l i t a s . Los israelistas fieles consideraron estas desdichas como u n castigo que Dios impona su pueblo p o r h a b e r l e desobedecido ; en v e n g a n z a lo e n t r e g a b a los conquistadores, como en tiempo de los j u e c e s . Los hijos de Israel h a b a n p e c a d o c o n t r a J e h o v su Dios, edi6cando elevadas casas en sus ciudades imitando los pueblos vecinos, no obst a n t e habrselo prohibido el Eterno; f u n d a n imgenes; se p r o s t e r n a b a n ante todo el ejrcito de los cielos (las estrellas) y a d o r a b a n Baal. P o r esto rechaz J e h o v la r a z a de Israel, afligindola y e n t r e g n d o l a en m a n o s de los q u e la d e s p o j a r o n . Los p r o f e t a s . Entonces aparecieron los p r o f e t a s , segn decan, los videntes -. Elias, J e r e m a s , Isaas, Ezequiel. stos salan casi siempre del desierto, d o n d e haban a y u n a d o , o r a d o y meditado. Se p r e s e n t a b a n en n o m b r e de Dios, no como g u e r r e r o s s e g n h a c a n los jueces, sino c o m o predicadores ; excitaban los israelitas a r r e p e n t i r s e , d e r r i b a r los dolos y volver J e h o v, y les a n u n c i a b a n todas las d e s g r a c i a s q u e Dios les enviara en el caso de no a r r e p e n t i r s e . De m o d o q u e aconsejaban y predecan al mismo tiempo. La n u e v a d o c t r i n a . Estos h o m b r e s inspirados p o r el espritu divino e n c o n t r a b a n fro y m e z q u i n o el culto 4.

Gentes del pueblo.

Sacerdote.

Guerrero.

l a m e s a d l o s p a n e s ; los sacerdotes p e n e t r a b a n all p a r a q u e m a r los p e r f u m e s y depositar las o f r e n d a s . 3. Delante, el atrio, abierto al pueblo, en el cual se sacrificaban las vctimas s o b r e el a l t a r m a y o r . Este Templo fu en a d e l a n t e el centro de la n a c i n :
toda

la P a l e s t i n a acuda s u s c e r e m o n i a s y el g r a n sa-

cerdote, que diriga el culto, tuvo en ocasiones m a s p o d e r que el rey.


LOS PROFETAS.

D e s a s t r e s d e Israel. - Salomn f u el ltimo rey poderoso. Despus de su m u e r t e se s e p a r a r o n de la n a cin 10 tribus, f o r m a n d o el reino de Israel, cuyos h a b l 'lsf

66

LOS

JUDOS.

EL PUEBLO JUDO.

6"

oficial de J e r u s a l n . P o r q u degollar bueyes y q u e m a r incienso en h o n r a de Dios, la m a n e r a de los idla- t r a s ? Od, e x c l a m a b a Isaas, od la p a l a b r a de J e h o - ..i v : Qu voy h a c e r con la multitud de v u e s t r o s sacrificios ? Estoy h a r t o de h o l o c a u s t o s de c a r n e r o s y de sebo de a n i m a l e s ; no encuentro gusto n i n g u n o la sang r e de los t o r o s , de los c o r d e r o s de los m a c h o s . . . No continuis t r i b u t n d o m e o f r e n d a s como esas; vuestro incienso m e d a asco... Guando extendis v u e s t r a s m a n o s , m e o c u l t a r los ojos p a r a no v e r l a s , p u e s estn llenas de s a n g r e . L e v a n t a o s , limpiaos, cesad de o b r a r m a l . Aprended hacer el bien, p r o r u r a d ser rectos, proteged los o p r i m i d o s , h a c e d justicia al h u r f a n o y defended la viuda. Y entonces, a u n q u e v u e s t r o s p e c a d o s f u e r a n rojos como el carmes, q u e d a r i s blancos como la nieve. Los profetas quieren sustituir las prcticas del sacrificio p o r la justicia y las b u e n a s o b r a s . El Mesas. Israel h a m e r e c i d o sus d e s g r a c i a s ; p e r o el castigo t e n d r u n t r m i n o . Pueblo mo, dice Isaas en n o m b r e del Eterno, no t e m a s al asirio, que te castig a r con su v a r a como el egipcio en otro t i e m p o ; pero -pronto se c a l m a r mi ira, y la c a r g a c a e r de tu e s p a l d a . Los p r o f e t a s e n s e a r o n al pueblo j u d o e s p e r a r l a v e n i d a de El q u e debia libertarlos, y p r e p a r a r o n asi los c a m i n o s al Mesas.
EL PUEBLO JUDO.

de la r i b e r a y los que nos llevaron all nos decan : Cant a d n o s a l g u n o s cnticos de Sion. P e r o cmo c a n t a r un cntico del Seor en tierra e x t r a n j e r a ? Despus de setenta a o s de cautiverio, Ciro, vencedor de Babilonia, permiti los j u d o s que r e g r e s a r a n J e r u s a l n . As lo hicieron, r e c o n s t r u y e n d o la capital, reedificando el T e m plo, r e s t a u r a n d o l a s fiestas y recogiendo los libros sag r a d o s . En seal de que volvan ser el pueblo de J e h o v , r e n o v a r o n su alianza con l, por medio de un t r a t a d o en r e g l a , que escribieron y firmaron los principales p e r s o n a j e s del pueblo. Los judos. El p e q u e o reino de J e r u s a l n se conserv d u r a n t e siete siglos, g o b e r n a d o y a p o r u n rey, y a por el gran s a c e r d o t e ; p e r o p a g a n d o siempre tributo los d u e o s de la Siria, p r i m e r o los p e r s a s , despus los macedonios, los sirios, y p o r fin R o m a . Los 'udos (1) fueron en adelante fieles J e h o v y contin u a r o n practicando la ley de Moiss y c e l e b r a n d o las fiestas y sacrificios. El g r a n sacerdote y un consejo auxiliar de notables conservaban la ley, los escribas la c o p i a b a n , los doctores la explicaban a l pueblo, y los fieles la o b s e r v a b a n e s c r u p u l o s a m e n t e h a s t a en sus m e nores detalles. Los que m s se distinguan p o r su celo en el cumplimiento de todas las p r c t i c a s e r a n los fariseos. Las s i n a g o g a s . Sin e m b a r g o los j u d o s se extendieron f u e r a de su p a s p a r a comerciar, y e n d o Egipto, Siria, al Asia Menor y h a s t a la Italia. Los h a b a en todas las g r a n d e s ciudades, Alejandra, D a m a s c o , Antioqua, feso, Corinto y R o m a . Dispersos en medio de los p a g a n o s , reunanse p a r a c o n s e r v a r su r e l i g i n .
(1) Judeanos (por el nombre de Jud, nica tribu que permaneci fiel).

V u e l t a J e r u s a l n . Los h i j o s de J u d , esclavos en las l l a n u r a s del E u f r a t e s , no olvidaron su p a t r i a y la celebraban en s u s cnticos. Sentados en las orillas de los ros de Babilonia, h e m o s l l o r a d o p e n s a n d o en Sion. Nuestras a r p a s estaban s u p e n d i d a s en los sauces

LA

RELIGIN

DE

Z0R0ASTK0.

69

Como la Ley lo p r o h i b a , n o edificaban templos. Slo poda existir uno, el de J e r u s a l n , d o n d e se c e l e b r a b a n as fiestas solemnes. P e r o se reunan p a r a leer y com e n t a r la p a l a b r a de Dios. Estos sitios de reunin recib i e r o n el n o m b r e g r i e g o de sinagogas (asambleas). D e s t r u c c i n del Templo. Cristo a p a r e c i en ese m o m e n t o . Los j u d o s lo crucificaron y persiguieron s u s discpulos, no slo en J u d e a , sino en todas las ciud a d e s donde su n m e r o les d a b a p o d e r p a r a hacerlo. En el a o 70, J e r u s a l n f u t o m a d a p o r los r o m a n o s , c o n t r a quienes se h a b a rebelado, y sus h a b i t a n t e s lodos perecieron fueron v e n d i d o s como esclavos. Los venc e d o r e s p e g a r o n f u e g o al T e m p l o y s e llevaron los vasos s a g r a d o s . En a d e l a n t e no volvi h a b e r centro d e la religin j u d i a . Destino de l o s judos d e s p u s de l a d i s p e r s i n . L a nacin j u d a sobrevivi la r u i n a de su capital. Sus m i e m b r o s a p r e n d i e r o n poco poco p a s a r s e del Temp l o ; pero c o n s e r v a n d o s u s libros santos escritos en h e b r e o , la l e n g u a primitiva de Israel. Cuando t e r m i n el cautiverio de Babilonia, los judos no lo h a b l a b a n ya, sino q u e h a b a n a d o p t a d o las l e n g u a s de los pueblos vecinos, el sirio, el caldeo y sobre todo el griego. Mas, a l g u n o s h o m b r e s instruidos en la religin, los rabinos, c o n t i n u a b a n cultivando el i d i o m a n a c i o n a l , y explicaban c o m e n t n d o l a s las Escrituras (1). As se conserv la creencia y, gracias ella, el pueblo q u e la p r o f e s a r a ; a u n se di el caso de que hiciera proslitos en el extranj e r o . Numerosos f u e r o n en el Imperio r o m a n o los judaizantes, esto es, gentes que practicaban la religin de J e h o v sin ser de r a z a j u d i a .
(1) Esos comentarios reunidos y acumulados forman el Talmud.

L a Iglesia cristiana empez p e r s e g u i r los j u d o s en el siglo IV, a p e n a s tuvo poder p a r a ello, y esa p e r secucin h a d u r a d o h a s t a n u e s t r o s mismos das. En general se toleraba los p a r t i d a r i o s de la e x p r e s a d a doctrina p o r q u e e r a n ricos y hacan las o p e r a c i o n e s de b a n c a , pero se les m a n t e n a en el aislamiento, no p e r mitindoles empleo ni funcin a l g u n a . En la m a y o r p a r t e de las ciudades los obligaban llevar un t r a j e especial, y vivir en un b a r r i o s e p a r a d o (1), oscuro, sucio, y m a l s a n o ; y en ocasiones enviar u n o de ellos p a r a ser abofeteado en la fiesta de P a s c u a s . El pueblo los a c u s a b a de e n v e n e n a r las fuentes, de m a t a r los n i o s , y de p r o f a n a r l a s hostias c o n s a g r a d a s ; m e n u d o se l a n z a b a contra ellos, y los d e s t r u a s a q u e a b a . Los jueces los m a n d a b a n e n v e n e n a r j * t o r l u r a r q u e m a r con el m e n o r p r e t e x t o , y los gobiernos los e x p u l s a b a n en m a s a de sus pases, confiscndoles sus bienes. Los judos a c a b a r o n p o r d e s a p a r e c e r de F r a n c i a (2), de Esp a a , de I n g l a t e r r a y de Italia. Refugironse en P o r t u g a l , Alemania, Polonia y los pases m a h o m e t a n o s , y desde all volvieron extenderse p o r E u r o p a d e s d e q u e ces la persecucin.

V- LOS PERSAS.
LENOBSIASD, Historia antigua. MASPERO, Historia antigua. V A N DE S BERG, Pequea historia antigua. El Zend-Aiesta. HERODOTO, libros / , IIy ni. DARSIESTETER, Ormuz y Ahrimn. LA RELIGIN DE ZOROASTRO.

El Irn. Entre el Tigris y el Indo, e n t r e el mar Caspio y el golfo Prsico se eleva la regin del I r n ,
(1) En Roma lo llamaban el Ghetto, y este nombre ha pasado ser 1 de todos los barrios judos. (2) Menos de Avin, ciudad que perteneca al Papa.

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Como la Ley lo p r o h i b a , n o edificaban templos. Slo poda existir uno, el de J e r u s a l n , d o n d e se c e l e b r a b a n as fiestas solemnes. P e r o se reunan p a r a leer y com e n t a r la p a l a b r a de Dios. Estos sitios de reunin recib i e r o n el n o m b r e g r i e g o de sinagogas (asambleas). D e s t r u c c i n del Templo. Cristo a p a r e c i en ese m o m e n t o . Los j u d o s lo crucificaron y persiguieron s u s discpulos, no slo en J u d e a , sino en todas las ciud a d e s donde su n m e r o les d a b a p o d e r p a r a hacerlo. En el a o 70, J e r u s a l n f u t o m a d a p o r los r o m a n o s , c o n t r a quienes se h a b a rebelado, y sus h a b i t a n t e s lodos perecieron fueron v e n d i d o s como esclavos. Los venc e d o r e s p e g a r o n f u e g o al T e m p l o y s e llevaron los vasos s a g r a d o s . En a d e l a n t e no volvi h a b e r centro d e la religin j u d i a . Destino de l o s judos d e s p u s de l a d i s p e r s i n . L a nacin j u d a sobrevivi la r u i n a de su capital. Sus m i e m b r o s a p r e n d i e r o n poco poco p a s a r s e del Temp l o ; pero c o n s e r v a n d o s u s libros santos escritos en h e b r e o , la l e n g u a primitiva de Israel. Cuando t e r m i n el cautiverio de Babilonia, los judos no lo h a b l a b a n ya, sino q u e h a b a n a d o p t a d o las l e n g u a s de los pueblos vecinos, el sirio, el caldeo y sobre todo el griego. Mas, a l g u n o s h o m b r e s instruidos en la religin, los rabinos, c o n t i n u a b a n cultivando el i d i o m a n a c i o n a l , y explicaban c o m e n t n d o l a s las Escrituras (1). As se conserv la creencia y, gracias ella, el pueblo q u e la p r o f e s a r a ; a u n se di el caso de que hiciera proslitos en el extranj e r o . Numerosos f u e r o n en el Imperio r o m a n o los judaizantes, esto es, gentes que practicaban la religin de J e h o v sin ser de r a z a j u d i a .
(1) Esos comentarios reunidos y acumulados forman el Talmud.

L a Iglesia cristiana empez p e r s e g u i r los j u d o s en el siglo IV, a p e n a s tuvo poder p a r a ello, y esa p e r secucin h a d u r a d o h a s t a n u e s t r o s mismos das. En general se toleraba los p a r t i d a r i o s de la e x p r e s a d a doctrina p o r q u e e r a n ricos y hacan las o p e r a c i o n e s de b a n c a , pero se les m a n t e n a en el aislamiento, no p e r mitindoles empleo ni funcin a l g u n a . En la m a y o r p a r t e de las ciudades los obligaban llevar un t r a j e especial, v vivir en un b a r r i o s e p a r a d o (1), oscuro, sucio, y m a l s a n o ; y en ocasiones enviar u n o de ellos p a r a ser abofeteado en la fiesta de P a s c u a s . El pueblo ios a c u s a b a de e n v e n e n a r las fuentes, de m a t a r los nios, y de p r o f a n a r l a s hostias c o n s a g r a d a s ; m e n u d o se l a n z a b a contra ellos, y los d e s t r u a s a q u e a b a . Los jueces los m a n d a b a n e n v e n e n a r j * t o r l u r a r q u e m a r con el m e n o r p r e t e x t o , y los gobiernos los e x p u l s a b a n en m a s a de sus pases, confiscndoles sus bienes. Los judos a c a b a r o n p o r d e s a p a r e c e r de F r a n c i a (2), de Esp a a , de I n g l a t e r r a y de Italia. Refugironse en P o r t u g a l , Alemania, Polonia y los pases m a h o m e t a n o s , y desde all volvieron extenderse p o r E u r o p a d e s d e q u e ces la persecucin.

V- LOS PERSAS.
LENOBSIASD, Historia antigua. MASPERO, Historia antigua. VAN DEN BERG, Pequea historia antigua. El Zend-Aiesta. HERODOTO, libros I, IIy III. DARSIESTETER, Ormuz y Ahrimn. LA RELIGIN DE ZOROASTRO.

El Irn. Entre el Tigris y el Indo, e n t r e el mar Caspio y el golfo Prsico se eleva la regin del I r n ,
(1) En Roma lo llamaban el Ghetto, y este nombre ha pasado ser 1 de todos los barrios judos. (2) Menos de Avin, ciudad que perteneca al Papa.

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LOS PERSAS.

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q u e a b a r c a un t e r r i t o r i o cinco veces igual al de F r a n c i a p e r o estril en p a r t e . Compnese de a r d i e n t e s desiertos de a r e n a y de mesetas h e l a d a s , que cruzan p r o f u n d o s y m o n t u o s o s valles. Como est r o d e a d a de a l t a s m o n t a as, los ros no pueden abrirse paso y v a n p e r d e r s e en los a r e n a l e s en los l a g o s salados. El clima es d u r o , m u y desigual, a r d i e n t e en verano y glacial en invierno, en algunos p u n t o s se pasa de 40 g r a d o s s o b r e cero c u a r e n t a p o r debajo, del calor del Senegal a l f r o de Siberia. Reinan all vientos impetuosos c o r t a n t e s como espadas ; p e r o en los valles, lo l a r g o de los ros, l a t i e r r a es frtil. De ese p a s de f r u t o s y p a s t o s n o s h a n venido los cerezos y l o s d u r a z n e r o s . . . ' Los iranios. El Irn estaba h a b i t a d o p o r u n a s t r i b u s a r y a s , c o n s a g r a d a s c o m o todas ellas al pastoreo; pero que a d e m s g u s t a b a n de las a r m a s y de la g u e r r a . Combatan caballo, t i r a b a n el arco, y p a r a r e s g u a r d a r s e del s p e r o viento de su pas, llevaban vestidos de pieles a j u s t a d o s al cuerpo. Zoroastro. Al principio a d o r a r o n , como los rest a n t e s a r y a s , las f u e r z a s n a t u r a l e s , s o b r e todo el Sol (Mithra); pero su religin f u r e f o r m a d a entre los siglos dcimo y sptimo antes de nuestra e r a p o r un sabio, T a r a t h u s t r a , q u e n o s o t r o s l l a m a m o s Zoroastro y del que slo se conoce con certeza el n o m b r e . El Zend-Avesta. No se conserva ningn escrito suyo ; p e r o su d o c t r i n a , r e c o p i l a d a m u c h o tiempo despus de l, est c o n s i g n a d a en el Zend-Avesta (ley y r e f o r m a ) libro s a g r a d o de los p e r s a s . Era u n a coleccin escrita en una a n t i g u a lengua que los fieles no comp r e n d a n , y que n o s o t r o s l l a m a m o s el zend. Segn la

leyenda, se divida en 21 libros, escritos en 12.000 c u e r o s de v a c a , reunidos p o r medio de hilos de o r o . Los m u s u l m a n e s lo destruyeron al invadir la P e r s i a ; pero a l g u n a s familias de esta nacin que p e r m a n e c i e r o n fieles la d o c t r i n a d e Zoroastro se r e f u g i a r o n en la India. Sus descendientes, l l a m a d o s todava parsis, h a n conservado all la a n t i g u a religin. Uno de ellos conserv a b a un libro e n t e r o del Zend-Avesta y f r a g m e n t o s de otros dos. Ormuz y Ahrimn. H aqu, segn esos libros, la religin de Z o r o a s t r o : A h u r a Mazda ' n o s o t r o s decimos Oimuz), el s o b e r a n o que sabe todo, h a creado el m u n d o . Se le r u e g a en estos t r m i n o s : Invoco y celebro al c r e a d o r A h u r a Mazda, l u m i n o s o , r e s p l a n d e ciente, m u y g r a n d e y b u e n o , muy perfecto y enrgico, m u y inteligente y h e r m o s o , eminente en p u r e z a , que posee la b u e n a ciencia, m a n a n t i a l de placer, que n o s h a creado, f o r m a d o y a l i m e n t a d o . Como es p e r f e c t a m e n t e bueno, no h a podido c r e a r sino lo que tambin lo es. Cuanto m a l o existe en el m u n d o se debe un dios malo, A n g r a Manyou, e l espritu de angustia (nosotros decimos Ahrimn). n g e l e s y d e m o n i o s . F r e n t e Ormuz, b u e n o y c r e a d o r , se alza Ahrimn, m a l v a d o y destructor. Ambos tienen sus r d e n e s u n a legin de espritus. Los sold a d o s de Ormuz son los ngeles buenos (yazatas), l o s de Ahrimn los demonios p e r v e r s o s (devs). Los primeros m o r a n al este, en la luz de l e v a n t e ; los s e g u n d o s en el oeste, en las tinieblas del crepsculo. Estos ejrcitos viven en p e r p e t u a lucha, teniendo al mundo p o r c a m p o de batalla, pues a m b o s estn presentes en t o d a s partes. Ormuz y sus ngeles p r o c u r a n c o n s e r v a r los

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ZOROASTRO.

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h o m b r e s y h a c e r l o s b u e n o s y felices ; A h r i m n y s u s d e m o n i o s a n d a n en torno s u y o t r a t a n d o de d e s t r u i r l o s y d hacerlos infelices y m a l v a d o s . Criaturas de Ormuz y de Ahrimn. Cuanto h a y de bueno en la t i e r r a se debe Ormuz y sirve p a r a el bien : el S o l y el f u e g o que a h u y e n t a n la noche, las est r e l l a s , la bebida f e r m e n t a d a que p a r e c e un f u e g o lquido, el a g u a q u e c a l m a la sed del h o m b r e , los c a m p o s cultivados que lo a l i m e n t a n , los a n i m a l e s domsticos, s o b r e todo el p e r r o (1), las aves, p o r q u e viven en la luz, e n t r e todos el gallo, p o r q u e a n u n c i a el da. P o r el c o n t r a r i o , cuanto es nocivo procede de A h r i m n y sirve p a r a el m a l : la n o c h e , la s e q u a , el fro, el desierto, l a s p l a n t a s venenosas, las espinas, los a n i m a l e s de r a p i a , las serpientes, los p a r s i t o s (mosquitos, pulgas, chinches), y los b r u t o s que viven en m a d r i g u e r a s oscur a s , l a g a r t o s , escorpiones, sapos, r a t a s y h o r m i g a s . Anlogamente, en el m u n d o m o r a l , la vida, la pureza, la v e r d a d , el t r a b a j o , son b u e n o s y p r o c e d e n de Ormuz; Ja m u e r t e , la suciedad, la m e n t i r a , la pereza, son m a l o s y se deben A h r i m n . El culto. De esta creencia se derivan el culto y la m o r a l . El h o m b r e debe a d o r a r a l buen dios (2), y c o m batir en su f a v o r . L a c o s t u m b r e de los persas, dice Herodoto (3), no es elevar l o s dioses e s t a t u a s , t e m p l o s
(1) He creado el perro, dice Ormuz, con olfato tino y d i e n t e s r o b u s t o s . afecto al hombre, hostil al enemigo y para proteger los g a n a d o s . Ladrones y lobos no se acercan al redil c u a n d o el perro esta sano en voz y cerca del ganado. (2)' ( iertos h e r e j e s persas de n u e s t r o s dias no a d o r a n , por el contrario. sino al dios malo, pues, segn dicen, siendo b u e n o e i n d u l gente por si el principio del bien, no necesita q u e se le halague. Se les llama Yezidis (adoradores del diablo). (3) Herodoto, I, 131.

y a l t a r e s ; llaman insensatos los que lo h a c e n pues no creen, como los griegos, que los dioses t e n g a n f o r m a h u m a n a . Ormuz no se manifiesta sino bajo la f o r m a del fuego del Sol. P o r esto es por lo que los persas celebran su culto a l aire libre s b r e l a s m o n t a a s , delante d e una h o g u e r a e n c e n d i d a . P a r a a d o r a r Ormuz, recitan himnos en h o n r a suya y le sacrifican animales. L a m o r a l . El h o m b r e combate p o r Ormuz f a v o r e ciendo su o b r a y d e s t r u y e n d o la de A h r i m n . L u c h a con las tinieblas c o n s e r v a n d o el f u e g o con l e a s e c a y p e r f u m e s ; con el desierto cultivando la tierra y edific a n d o c a s a s ; c o n los a n i m a l e s de A h r i m n m a t a n d o serpientes, l a g a r t o s , p a r s i t o s y a n i m a l e s feroces. Lucha con la impureza mantenindose limpio, a p a r tando de s cuanto es m a t e r i a m u e r t a , c o m o las uas y el pelo pues donde esas cosas c o r t a d a s estn j u n t a s se r e n e n los demonios i m p u r o s . Combate la m e n t i r a siendo s i e m p r e verdico. Los persas, dice Herodoto (1) no creen q u e h a y a n a d a m s vergonzoso que m e n t i r y, despus de esto, que c o n t r a e r deudas, p o r q u e el que las tiene miente necesariamente. Batalla con la muerte casndose y teniendo m u c h o s hijos. Las casas desprovistas de posteridad, dice el Zend-Avesta, son horribles. Los f u n e r a l e s . Cuando un h o m b r e m u e r e , su c a d ver pertenece a l espritu del mal. Hay, pues, q u e e c h a r l o de la casa. No se debe q u e m a r l o (pues esto impurificara el fuego) ni e n t e r r a r l o (cosa que m a n c h a r a la tierra) ni e c h a r l o al a g u a (pues l a ensuciara). Tales cosas equivaldran h a c e r s e e t e r n a m e n t e impuros. As es que e m p l e a b a n u n procedimiento distinto. Deposita(1) Herodoto, I, 138.
SEIGNOBOS. T . I . 5

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LOS PERSAS.

EL IMPERIO PERSA.

ban el cuerpo en un sitio elevado y cubierto, con la c a r a vuelta al Sol y bien m a n t e n i d o con p i e d r a s ; d e s p u e s s e retiraban h u y e n d o de los demonios, que se r e n e n e n los l u g a r e s de s e p u l t u r a , all d o n d e residen la e n f e r Z m la ^ b r e , la suciedad, el escalofro y el cabello viejo. Los animales i m p u r o s p u r i f i c a n el c u e r p o al devorarlo. Destino del alma. - El a l m a del difunto se s e p a r a del cuerpo. En la n o c h e t e r c e r a que sigue la m u e r t e es c o n d u c i d a al puente de la reunin (Schinvat) q u e lleva al Paraso p o r encima del a b i s m o del infierno. All la i n t e r r o g a Ormuz sobre su vida p a s a d a . S, ha o b r a d o bien, las a l m a s p u r a s y las de los p e r r o s l a sostienen, la a y u d a n a t r a v e s a r el p u e n t e , y la h a c e n p e n e t r a r en la mansin de los b i e n a v e n t u r a d o s los dem o n i o s huyen, pues n o p u e d e n s o p o r t a r e l o o r d e l a s a l m a s virtuosas. P o r el c o n t r a r i o , el a l m a del m a l v a d o llega al puente sin f u e r z a s , vacilante, y como nadie la a y u d a , los demonios la a r r a s t r a n a l abismo, donde e J a l espritu se a p o d e r a de ella, p a r a e n c a d e n a r l a en el fondo de las tinieblas. Carcter del Mazdesmo. - Esta religin (1 naci en un p a s de violentos contrastes, en que se ven unos u n t o I otros valles risueos y estepas desoladas fresa s o a s i s y ardientes desiertos, c a m p o s cultivados y l l a n u r a s de a r e n a ; una regin en que las f u e r z a , . d e ta n a t u r a l e z a p a r e c e n h a c e r s e encarnizada g u e r r a . El Ira " o t o m como ley del universo ese combate que vea en t o r n o suyo. As se f o r m sin d u d a u n a religin muy n u r a que impulsa al h o m b r e h a c i a el t r a b a j o y la virtud p e r o tambin esta c r e e n c i a en el diablo y los de(1) La llamamos Mazdesmo por el nombre de Ahura-Mazda.

monios que deba p r o p a g a r s e p o r Occidente y a t o r m e n tar t o d o s los pueblos de E u r o p a .


EL IMPERIO PERSA.

Los Medas. El Irn estaba habitado p o r varias tribus, dos de l a s cuales se h a n h e c h o clebres : los Medas y los P e r s a s . Los Medas al O., m s cercanos los asirios, dest r u y e r o n el imperio ninivita y su capital (625); p e r o no t a r d a r o n en a f e m i n a r s e , vistiendo t r a j e s flotantes, lleTRAJES PERSAS.

Rey.

Guerreros.

vando vida ociosa y a c e p t a n d o la religin de los asirios d e g e n e r a d o s , con los cuales a c a b a r o n p o r c o n f u n d i r s e . Los P e r s a s . Los persas, situados al E., c o n s e r varon s u s costumbres, su religin y su energa. Hasta la edad de veinte a o s , dice Herodoto, los p e r s a s no ensean sus hijos m s que tres cosas, m o n t a r caballo, t i r a r el arco y decir la v e r d a d . Ciro. P o r los a o s de 560, su jefe Ciro destron al rey de los Medas, reuni todos los pueblos del Irn y despus conquist la Lidia, la Babilonia, toda el Asia

Menor. Sobre ese prncipe se f o r m u n a leyenda que Herodoto cuenta con m i n u c i o s i d a d , ' E l se titula en una inscripcin del siguiente m o d o : Soy K u r u s , rey de las legiones, r e y g r a n d e , r e y poderoso, r e y de Babilonia, de Sumir y de Accad, r e y de las cuatro r e g i o n e s , h i j o , de K a m b u z y a , g r a n rey de Susiana, m e t o de K u r u s , rey de Susiana. La i n s c r i p c i n de B e h i s t n . - El h i j o m a y o r de Ciro Cambises, di muerte su h e r m a n o E s m e r i s y conquist Egipto. Una inscripcin nos dice lo que ocurri luego. - Aun h o y se ve en la f r o n t e r a de Persia, en medio de una llanura, , una enorme pea t r a b a j a d a : pico, de 430 m e t r o s de al-j t u r a , la roca: Bajo relieve de Belstn. l Behistn.;
c e

Un b a j o relieve g r a b a d o en ella r e p r e s e n t a un rey, con su c o r o n a en la cabeza y en la m a n o izquierda un a r c o ; a sus pies yace u n cautivo y delante de el a p a r e c e n enea-, d e n a d o s otros nueve prisioneros. U n a inscripcin en t e s idiomas refiere la vida del r e y . Este es D a o q u e , ; d e c l a r a : H4 aqu lo que hice antes de ser r e j . Cambises, h i j o de Ciro, de n u e s t r a r a z a , reinaba a q j n J f e t de mi. Ese Cambises tena un h e r m a n o , E s m e r d i s del mismo p a d r e y de la m i s m a m a d r e . - C u a n d o Cambises m a t E s m e l i s , el pueblo ignor el h e c h o Despus de esto, Cambises f u Egipto y mientras estaba a h, el p u e b l o se volvi r e b e l d e ; entonces e r a f r e c u e n t e la m e n t i r a en el pas, en Media y en las restantes provincia. H a b a un m a g o l l a m a d o Gaumata, que enga al-

pueblo dicindole : s o y Esmerdis, hijo de Ciro. Entonces el pueblo e n t e r o se alz y s e a g r u p en torno suyo, a b a n d o n a n d o Cambises ste muri poco hirindose s m i s m o . . . Cuando G a u m a t a el m a g o h u b o a r r e batado Cambises la P e r s i a y la Media y los d e m s pases, hizo en ellos su voluntad, fu r e y . El pueblo lo t e m a p o r su c r u e l d a d ; h u b i e r a sido capaz de a c a b a r con l pueblo, fin de que no se pudiera saber que no e r a Esmerdis, hijo de Ciro. Daro el rey lo declara, no haba un h o m b r e ni en P e r s i a ni en Media que se hubiese a t r e v i d o a r r a n c a r la corona ese G a u m a t a el m a g o . Entonces y o m e p r e s e n t , p e d proteccin Ormuz y ste me la concedi En c o m p a a de h o m bres afectos mi p e r s o n a , m a t ese G a u m a t a y sus principales cmplices, y f u i rey p o r la voluntad de Ormuz. As he r e s t a u r a d o el imperio que h a b a sido a r r e b a t a d o n u e s t r a raza. Los a l t a r e s d e r r i b a d o s p o r Gaumata el m a g o l o s h e r e s t a u r a d o yo como salvador del p u e b l o , r e s t a b l e c i e n d o los cantos y las ceremonias s a n t a s . Despus de d e s t r o n a r al u s u r p a d o r , Daro tuvo que combatir varios jefes alzados en a r m a s . H e d a d o 19 batallas, dice, y he vencido 9 r e y e s . ' El Imperio p e r s a . De m o d o que Daro someti todos los r e b l d e s y restableci el imperio p e r s a ; es m s , lo engrandeci, conquistando la Tracia y una p r o vincia de la India. Este imperio r e u n a lodos los pueblos de Oriente, m e d a s y persas, asirios y caldeos, judos, fenicios, sirios, lidios, egipcios, indostnicos, a b a r c a n d o t o d o s los pases dosde el Danubio al O. h a s t a el I n d u s a l E . , desde el m a r Caspio al N. h a s t a las cataratas del Niloal S u r . E r a el m a y o r que h a s t a entonces se h a b a visto : una tribu de montaeses q u e llegaba ltima h o r a , recoga de este modo la herencia de iodos los imperios de Asia.

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LOS

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EL IMPERIO PERSA.

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Las satrapas. - Los reyes de Oriente n o se ocupan de sus subditos m s que p a r a s a c a r l e s d i n e r o , soldados y h o m e n a j e s , sin p r e t e n d e r n u n c a intervenir en sus asuntos. Daro h a c e como los d e m s , d e j a n d o a todos los pueblos de su imperio a d m i n i s t r a r s e como les parece, conservar su idioma, su religin, s u s leyes, y h a s t a con frecuencia sus a n t i g u o s jefes. Lo que no d e j a b a a otros e r a el cuidado de d e t e r m i n a r los tributos que deban p a g a r l e . Dividi sus Estados en veinte (1) gob.ernos l l a m a d o s satrapas, en cada u n a de las cuales hatna pueblos m u y distintos p o r la l e n g u a , las costumbres, las c r e e n c i a s ; esos gobiernos deban al a o un tributo fijo, parte en metal (oro y plata) y p a r t e en especie (trigo, caballos, marfil). El strapa (nombre del g o b e r n a d o r ) c o b r a b a el tributo y lo m a n d a b a al r e y . R e n t a s d e l I m p e r i o . - L a r e n t a total del rey suba 80 millones de f r a n c o s actuales en peso, sin contar los tributos en especie. Teniendo en c u e n t a el valor de los metales en aquella poca, los o c h e n t a millones vendran ser como 600 en n u e s t r o s das (120 millones de pesos). E s t a s u m a serva al rey p a r a p a g a r sus s a t r a p a s , su ejrcito, sus c r i a d o s y su l u j o s a corte, d e s p u s de lo cual le q u e d a b a n todava cada a o e n o r m e s lingotes de m e t a l que se a c u m u l a b a n en sus a r c a s . El rey de Pers.a h a c a estribar su v a n i d a d , como todos los orientales, en poseer un inmenso t e s o r o . El gran rey. - Ningn rey h a b a sido tan rico y poderoso. Los g r i e g o s lo l l a m a b a n el gran rey Es e tena segn la c o s t u m b r e oriental, p o d e r absoluto t i n t o sobre los pueblos sometidos como s o b r e a sas. Herodoto refiere cmo t r a t a b a Camb.ses a los gran(1) Herodoto indica 20; pero en las inscripciones se cuentan hasta 31.

des s e o r e s de su corte. Q u p i e n s a n de m los p e r sas? p r e g u n t ese soberano u n da P r e x a s p e s , cuyo hijo e r a su copero. S e o r , os colman de a l a b a n z a s ; pero creen que os gusta d e m a s i a d o el vino. Vas ver, e x c l a m a Cambises i r r i t a d o , si los p e r s a s dicen la v e r d a d . Si h i e r o en mitad del corazn tu hijo que ves all en el vestbulo, esto significar q u e los p e r s a s no saben lo que dicen . Tiende su a r c o y u n a flecha atraviesa al hijo de P r e x a s p e s . El j o v e n cae al suelo, y el r e y lo m a n d a a b r i r , p a r a v e r dnde haba d a d o el golpe. La flecha h a b a a t r a v e s a d o el corazn. El prncipe entonces exclama riendo y lleno de alegra, dirigindose al p a d r e de la vctima : Ya ves que los p e r s a s h a n perdido el juicio ; dime si h a s visto alguien que a p u n t e m e j o r . Seor, contest P r e x a s p e s , no creo que el dios en p e r sona p u e d a tirar t a n bien (1). S e r v i c i o s p r e s t a d o s por l o s p e r s a s . - P e r o los pueblos de Asia h a b a n en t o d a s las pocas p a g a d o tributo conquistadores y obedecido d s p o t a s . P o r lo m e n o s los p e r s a s p r e s t a r o n u n g r a n servicio; al s o m e t e r t o d o s los pueblos al mismo d u e o , les impedan d e s t r u i r s e m u t u a m e n t e . Con ellos no volvieron verse ciudades q u e m a d a s , campos devastados, pueblos e n teros p a s a d o s cuchillo llevados p o r b a n d a s c o m o esclavos. Su i m p e r i o f u u n perodo de p a z . Susa y P e r s p o l i s . Los reyes m e d a s y persas se hacan c o n s t r u i r palacios, lo mismo que los de Asira; entre estos m o n u m e n t o s , son bastante conocidos los de Daro en Susa y en Perspolis. Las r u i n a s del p r i m e r o han sido e x c a v a d a s p o c o s a o s h p o r el ingeniero
(1) Herodoto, III, 34, 35. Vanse otros rasgos de despotismo en el mismo autor, III, 98, 90 (historia de I n t a f e r n e s j y el libro de Ester.

f r a n c s Dieulafoi, quin descubri all esculturas y ladrillos esmaltados, p r u e b a de g r a n adelanto en el arte. El de Perspolis h a d e j a d o r u i n a s considerables. Se le edific en u n a inmensa p l a t a f o r m a l a b r a d a en la r o c a de la m o n t a a . Se suba h a s t a ella p o r un t e r r a p l n de suave pendiente, b a s t a n t e a n c h o p a r a d a r paso diez jinetes de frente.

LOS GRIEGOS.

VI- LOS PUEBLOS DE GRECIA. La Iliada y la Odisea. HRRODOTO. GROTB, Historia de Grecia. GURTXCS, Historia de Grecia. DURUY, Historia de los griegos. VAN DEN BERG, Pequea historia griega. TAINE, Filosofa del arte en Grecia. FUSTEI. DE COULANGES, La Ciudad antigua. SCHUBMANN, Troya, Micenes. EL SUELO.

F a c h a d a de u n palacio

persa.

Arquitectura p e r s a . Los a r q u i t e c t o s persas copiar o n los palacios asir ios. En Perspolis se observan t a m bin los techos planos en f o r m a de azotea, las p u e r t a s g u a r d a d a s p o r m o n s t r u o s de p i e d r a , los b a j o relieves r e p r e s e n t a n d o caceras y c e r e m o n i a s . Sin e m b a r g o , los persas perfeccionaron sus m o d e l o s en t r e s p u n t o s : I o . E m p l e a b a n m r m o l y piedra en vez de ladrillo; 2 o Hacan en sus salas techos de m a d e r a p i n t a d a ; 3. Y Construan c o l u m n a s ligeras en f o r m a de r b o l ; son las m s esbeltas que se conocen y tenan de alto doce veces su a n c h o . A esto se debe que su a r q u i t e c t u r a sea m s elegante y p l a c e n t e r a que la de Asira. El pueblo p e r s a no-hizo p r o g r e s a r m u c h o las a r t e s ; p e r o parece h a b e r sido el m s h o n r a d o , el m s sano y valeroso de su poca. Durante dos siglos proporcion al Asia el rgimen menos injusto y cruel q u e esta parte de m u n d o h a conocido.

Aspecto del s u e l o . La Grecia es un pas muy p e q u e o (57.000 kil. c u a d . ) , un poco m a y o r q u e Suiza a p e n a s ; p e r o m u y v a r i a d o , cubierto de m o n t a a s , r e c o r t a d o p o r golfos, regin original, m u y propsito p a r a influir sobre el c a r c t e r de los h o m b r e s que lo habitan. Una cordillera central (el Pind) atraviesa Grecia por su centro y la c u b r e con s u s estribaciones r o c a l l o s a s ; al llegar al istmo de Corinto disminuye su elevacin; pero al otro lado se alza el Peloponeso 600 metros de a l t u r a , como una ciudadela c o r o n a d a por altas cim a s n e v a d a s y a b r u p t a s , que caen pico sobre el m a r . Las islas, d e s p a r r a m a d a s lo l a r g o de la costa, no son sino m o n t a a s s u m e r g i d a s , cuya p u n t a sale p o r encima del a g u a . En ese t e r r e n o tan q u e b r a d o h a y poca tierra v e g e t a l ; casi en todas partes aparece la piedra desnuda. Los ros, v e r d a d e r o s torrentes, no dejan entre su cauce medio seco y la r o c a estril de la m o n t a a sino una b a n d a e x t r e c h a de suelo productivo. En ese pintoresco pas h a b a algunos bosques, cipreses, laureles, p a l m e r a s , 5.

f r a n c s Dieulafoi, quin descubri all esculturas y ladrillos esmaltados, p r u e b a de g r a n adelanto en el arte. El de Perspolis h a d e j a d o r u i n a s considerables. Se le edific en u n a inmensa p l a t a f o r m a l a b r a d a en la r o c a de la m o n t a a . Se suba h a s t a ella p o r un t e r r a p l n de suave pendiente, b a s t a n t e a n c h o p a r a d a r paso diez jinetes de frente.

LOS GRIEGOS.

VI- LOS PUEBLOS DE GRECIA. La Iliada y la Odisea. HRRODOTO. GROTB, Historia de Grecia. CURTICS, Historia de Grecia. DURUY, Historia de los griegos. VAN DEN BERG, Pequea historia griega. T.UNE, Filosofa del arte en Grecia. FUSTEI. DE COULANGES, La Ciudad antigua. SCHUBMANN, Troya, Micenes. EL SUELO.

F a c h a d a de u n palacio

persa.

Arquitectura p e r s a . Los a r q u i t e c t o s persas copiar o n los palacios asir ios. En Perspolis se observan t a m bin los techos planos en f o r m a de azotea, las p u e r t a s g u a r d a d a s p o r m o n s t r u o s de p i e d r a , los b a j o relieves r e p r e s e n t a n d o caceras y c e r e m o n i a s . Sin e m b a r g o , los persas perfeccionaron sus m o d e l o s en t r e s p u n t o s : I o . E m p l e a b a n m r m o l y piedra en vez de ladrillo; 2 o Hacan en sus salas techos de m a d e r a p i n t a d a ; 3. Y Construan c o l u m n a s ligeras en f o r m a de r b o l ; son las m s esbeltas que se conocen y tenan de alto doce veces su a n c h o . esto se debe que su a r q u i t e c t u r a sea m s elegante y p l a c e n t e r a que la de Asiria. El pueblo p e r s a no-hizo p r o g r e s a r m u c h o las a r t e s ; p e r o parece h a b e r sido el m s h o n r a d o , el m s sano y valeroso de su poca. Durante dos siglos proporcion al Asia el rgimen menos injusto y cruel q u e esta parte de m u n d o h a conocido.

Aspecto del s u e l o . La Grecia es un pas muy p e q u e o (57.000 kil. c u a d . ) , un poco m a y o r q u e Suiza a p e n a s ; p e r o m u y v a r i a d o , cubierto de m o n t a a s , r e c o r t a d o p o r golfos, regin original, m u y propsito p a r a influir sobre el c a r c t e r de los h o m b r e s que lo habitan. Una cordillera central (el Pind) atraviesa Grecia por su centro y la c u b r e con s u s estribaciones r o c a l l o s a s ; al llegar al istmo de Corinto disminuye su elevacin; pero al otro lado se alza el Peloponeso 600 metros de a l t u r a , como una ciudadela c o r o n a d a por altas cim a s n e v a d a s y a b r u p t a s , que caen pico sobre el m a r . Las islas, d e s p a r r a m a d a s lo l a r g o de la costa, no son sino m o n t a a s s u m e r g i d a s , cuya p u n t a sale p o r encima del a g u a . En ese t e r r e n o tan q u e b r a d o h a y poca tierra v e g e t a l ; casi en todas partes aparece la piedra desnuda. Los ros, v e r d a d e r o s torrentes, no dejan entre su cauce medio seco y la r o c a estril de la m o n t a a sino una b a n d a e x t r e c h a de suelo productivo. En ese pintoresco pas h a b a algunos bosques, cipreses, laureles, p a l m e r a s , 5.

y ac v acull en las rocallosas colinas a l g u n a s vides; p e r o no ricas mieses ni buenos pastos (1). Un suelo semej a n t e p r o d u c e m o n t a e s e s esbeltos, activos y sobrios. El m a r . En Grecia todo se vuelve c o s t a s : siendo m s p e q u e a que P o r t u g a l , tiene tantas como E s p a a . El m a r penetra en ella p o r g r a n n m e r o de golfos, ensen a d a s v q u e b r a d u r a s ; en general, las riberas estn

tarde se levanta la del sur que las vuelve al puerto. De Grecia al Asia Menor las islas se escalonan c o m o las pied r a s de un a j e d r e z ; c u a n d o el tiempo est c l a r o , u n navio que h a c e la travesa tiene siempre u n a t i e r r a a la vista. Semej a n t e m a r invita los h o m b r e s a t r a v e s a r l a . As es que los griegos f u e r o n m a r i n o s , negociantes, viajeros, p i r a t a s , a v e n t u r e r o s ; y como los fenicios, se extiendieron por todo el m u n d o a n t i g u o , llevando sus ciudades las m e r c a d e r a s y los inventos de Egipto, de Caldea y de Asia. El clima. El clima de Grecia es suave. En Atenas no hiela sino c a d a veinte a o s y en verano las brisas del m a r m o d e r a n el calor (1). Aun h o y , el pueblo d u e r m e en las calles desde Mayo h a s t a fines de Septiembre. El aire es libio y t r a n s p a r e n t e ; desde a l g u n a s leguas de distancia se divisa en la Acrpolis de Atenas el p e n a c h o de la e s t a t u a de P a l a s . Los c o n t o r n o s de las m o n t a a s l e j a n a s no a p a r e c e n como en las regiones del n o r t e envueltas en la b r u m a , sino que se destacan de m a n e r a precisa sobre el claro cielo. Es un pas h e r m o s o , que i m p u l s a al h o m b r e considerar la vida como un festn, p u e s todo sonre en t o r n o suyo. Pasearse en los j a r dies d u r a n t e la n o c h e , oir las c i g a r r a s , sentarse la luz de la l u n a tocando l a flauta, ir beber el a g u a en la m o n t a a , llevar consigo vino que se bebe d e s p u s de c a n t a r , p a s a r los das bailando, h ah los placeres griegos, goces de u n a r a z a pobre, econmica y e t e r n a mente joven. S e n c i l l e z de l a vida g r i e g a . En ese suelo, el h o m b r e no es ni aniquilado por el calor ni e n t o r p e c i d o
(1) Eurpides dice : Nuestra a t m s f e r a es suave y clemente. El fro del invierno carece de rigor para nosotros y los rayos del Sol no nos h i e r e n .

Isla Esferia en la costa de Arglida.

r o d e a d a s de r o c a s q u e avanzan m a r a d e n t r o de islas que f o r m a n con su proximidad u n p u e r t o n a t u r a l . Este m a r parece un l a g o ; ni tiene m a r e a s ni asla sus orillas; no p r e s e n t a ese color plido y siniestro del Ocano, sino que en g e n e r a l est t r a n q u i l o , reluciente y, segn dice Homero, es de color de violetas. Ninguno se presta m s la navegacin. Cada m a a n a sopla la brisa del norte, que lleva las b a r c a s d e Atenas al Asia, y cada
(1) Al nacer encontr Grecia una h e r m a n a de leche, la pobreza.

por el f r i ; vive al aire libre, a l e g r e m e n t e y sin m u c h o gasto. No necesita alimentacin a b u n d a n t e ni r o p a s de m u c h o a b r i g o , ni casa lujosa. El griego poda vivir con u n p u a d o de aceitunas y una sardina. Como vestido, u s a b a u n a s sandalias, u n a t nica y un espeso m a n t o ; con frecuencia sala descalzo y sin n a d a en la c a beza (1). Su c a sa era una "construcin est r e c h a , poco slida d o n d e e n Muier griega ponindose la tnica.

P e r o su l e n g u a y los n o m b r e s de sus dioses no dejan d u d a acerca de su origen. Los g r i e g o s primitivos se alim e n t a b a n , c o m o todos los a r y a s primitivos, con la leche y la c a r n e de sus ganados, iban siempre a r m a d o s y dispuestos la pelea, y se r e u n a n en t r i b u s g o b e r n a d a s por patriarcas. L a s l e y e n d a s . Los griegos ignoraban sus orgenes, segn o c u r r a todos los pueblos antiguos. No saban ni de dnde vinieran sus m a y o r e s ni qu haban h e c h o . P a r a conservar el r e c u e r d o exacto de los acontecimientos, precisa tener un medio de fijarlos, y los griegos no empezaron s a b e r l a escritura sino h a c i a el siglo vin a. de J . C. Ni siquiera tenan medio de calcular el n mero de a o s . Ms t a r d e a d o p t a r o n la costumbre de contarlos p o r la fiesta general que celebraban en Olimpia cada cuatro a o s ; un perodo de esta d u r a c i n se l l a m a b a una olimpiada. La p r i m e r a e r a en 776 y h a s t a ah nicamente suba la cronologa g r i e g a . Sin e m b a r g o , en el pas circulaban g r a n n m e r o de leyendas s o b r e este perodo primitivo; eran sobre todo las a v e n t u r a s de antiguos r e y e s y de h r o e s que a d o r a b a n como semidioses. Estos relatos tenan tantos r a s g o s fabulosos, que n o h a y m a n e r a de saber h a s t a qu punto son v e r d a d . En Atenas contaban que el p r i m e r Cecrops, haba sido mitad h o m b r e y mitad s e r p i e n t e ; en Tebas, que Cadmo, f u n d a d o r de la ciudad, h a b a llegado de Fenicia, en busca de su m u j e r E u r o p a , r o b a d a p o r un t o r o ; que m a t un d r a g n y s e m b r sus dientes, de los cuales salieron g u e r r e r o s , q u e dieron origen las f a m i lias nobles del pas. En A r g o s referan que la familia real descenda de Pelops, quien el dios Zeus di un h o m b r o de marfil p a r a r e e m p l a z a r el que le h a b a comido una diosa. As pues, cada p a s tena s u s leyen-

t r a b a n los lad r o n e s haciendo un a g u j e r o en la p a r e d . Sus muebles cosistan en u n a c a m a con varias m a n t a s , u n cofre, alg u n o s h e r m o s o s j a r r o n e s y u n a l m p a r a . En las p a r e d e s , b l a n q u e a d a s con cal, no h a b a n a d a . E s t a casa slo s e r va p a r a d o r m i r .
LA GRECIA PRIMITIVA.

Origen de l o s griegos. El pueblo q u e h a b i t a b a esa e n c a n t a d o r a regin e r a a r y o , h e r m a n o de los indostnicos y de los persas, o r i u n d o c o m o stos de las m o n t a a s de Asia. Sin e m b a r g o , los griegos h a b a n olvidado el l a r g o viaje llevado cabo p o r sus antecesores y s e decan n a t u r a l e s del suelo (2), como las c i g a r r a s .
(1) Esta figura representa una mujer griega en las tres actitudes necesarias para ponerse su t n i c a ; su traje se compone nicamente de u n a pieza de tela. (2) Autctonos.

LA GRECIA PRIMITIVA.

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das, q u e los griegos repitieron h a s t a el fin de su vida n a c i o n a l , tributando culto sus a n t i g u o s h r o e s P e r s e o , Belerofonte, Heracles, Teseo, Minos, Cstor y Plux, Meleagro y Edipo. La m a y o r p a r t e de los griegos, a u n entre los m s cultos, admitan, p o r lo menos en p a r t e , la verdad de estas tradiciones, a c e p t a n d o como h e c h o s histricos la g u e r r a entre los dos h i j o s de Edipo, rey de Tebas, y la expedicin de los A r g o n a u t a s , que f u e r o n en busca del Bellocino de Oro, custodiado p o r dos toros de pies de bronce, q u e v o m i t a b a n llamas. Guerra de T r o y a . La leyenda m s extendida y clebre e r a , entre todas, la de la g u e r r a de Troya. Decase q u e all p o r el siglo xn antfes de J . C. domin a b a t o d a la costa de Asia u n a ciudad rica y poderosa, T r o y a . Un prncipe t r o y a n o , P a r i s , que estuvo en Grecia, r o b Helena, m u j e r de Menelao r e y de E s p a r t a . El de Argos, Agamenn, f o r m una liga en q u e e n t r a b a n todos los griegos, y u n ejrcito helnico se present ante Troya, en mil doscientos bajeles, ponerle sitio. L a g u e r r a dur diez a o s , p o r q u e el dios m x i m o , Zeus, e r a favorable los t r o y a n o s . Todos los g u e r r e r o s de Grecia t o m a r o n p a r t e en l. El m s valiente y h e r m o s o de ellos, Aquiles, dio muerte al principal defensor de T r o y a , Hctor, a r r a s t r a n d o su cuerpo en torno de los m u r o s de la c i u d a d ; pero a u n q u e combata con u n a a r m a d u r a que le di al nacer su m a d r e , una diosa del m a r , m u r i h e r i d o p o r u n a flecha en el taln, nico punto v u l n e r a b l e de su cuerpo. Desesp e r a d o s los griegos, viendo que n o podan t o m a r p o r f u e r z a la ciudad, r e c u r r i e r o n la a s t u c i a : fingieron que se e m b a r c a b a n y d e j a r o n e n el c a m p o u n e n o r m e caballo de m a d e r a donde estaban escondidos los jefes del ejrcito. Los troyanos i n t r o d u j e r o n esa m q u i n a en sus b a l u a r t e s y d u r a n t e la n o c h e los j e f e s salieron de dentro

de ella y a b r i e r o n los griegos las p u e r t a s de la ciudad. Troya f u e n t r e g a d a al f u e g o , los h o m b r e s p a s a d o s cuchillo y las m u j e r e s r e d u c i d a s esclavitud. Pero los jefes de los griegos fueron a s a l t a d o s p o r la tempestad al r e g r e s a r . Muchos de ellos perecieron, y otros f u e r o n l a n z a d o s lejanas tierras. El ms astuto de todos, Ulises, a n d u v o v a g a n d o p o r el m u n d o d u r a n t e diez aos, perdiendo sucesivamente lodos sus navios y a c a bando p o r e s c a p a r solo al n a u f r a g i o . La antigedad e n t e r a crey Afinemente en la g u e r r a de Troya. El fin del sitio se calculaba en el a o 1184 y h a s t a se indicaba el p u n t o d o n d e estuvo la ciudad. Schliemann tuvo la idea de h a c e r excavaciones e n este p u n t o en 1874, y h u b o de atrevesar los r e s t o s de varias ciudades superpuestas. Al fin encontr l o metros de p r o f u n d i d a d , en la capa m s p r o f u n d a de escombros, los restos de una p l a z a fuerte reducida cenizas, y e n las ruinas del principal edificio una cajita llena de a l h a j a s de oro, q u e llam tesoro de Priamo. No haba n i n g u n a inscripcin y la ciudad, cuyo recinto haba podido p o n e r s e al descubierto, e r a m u y p e q u e a ; all se h a n enc o n t r a d o en gran n m e r o p e q u e o s dolos m u y bastos, r e p r e s e n t a n d o u n a diosa con cabeza de l e c h u z a (figura que daban los griegos Palas). Por lo d e m s , no se h a podido obtener n i n g u n a p r u e b a q u e esta diminuta poblacin se l l a m a r a T r o y a . P o e m a s h o m r i c o s . Lo que h a hecho clebre en el mundo e n t e r o la g u e r r a de T r o y a son los dos p o e m a s atribuidos H o m e r o , la liada, que c u e n t a los combates de los grigos y las proezas de Aquiles ante la ciudad, y la Odisea, c o n s a g r a d a referir la a v e n t u r a s de Ulises (Odysseus) despus de la conquista. Ambos p o e m a s se conservaron d u r a n t e siglos sin estar

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LOS PUEBLOS DE GRECIA.

INVASIONES Y EMIGRACIONES EN GRECIA.

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escritos; u n o s c a n t o r e s ambulantes, los rapsodas, saban de m e m o r i a p a s a j e s enteros y los recitaban en las fiestas. En el siglo sexto Pisistrato, prncipe de Atenas, los m a n d coleccionar y copiar. Desde entonces f u e r o n esas o b r a s , y h a n seguido sindolo, las m s a d m i r a d a s de la literatura griega. Los helenos decan que su a u t o r f u H o m e r o , griego de J o n i a , que viva p o r los siglos n o v e n o d c i m o ; lo r e p r e s a n t a b a n como un anciano ciego, p o b r e y e r r a n t e . Siete ciudades se disputaban la h o n r a de h a b e r l e servido de c u n a . Esta tradicin f u a d m i t i d a sin dificultad h a s t a que fines del siglo X VIH observ un sabio alemn, Wolf, ciertas contradicciones en esos p o e m a s , i n d i c ' que deban ser, no obra de un solo poeta, sino u n a coleccin de f r a g m e n t o s de escritores distintos. Esta doct r i n a h a sido d e f e n d i d a y a t a c a d a con psin, y d u r a n t e medio siglo se h a luchado con singular vivacidad en p r o en c o n t r a de la existencia de H o m e r o . Hoy se empieza considerar insoluble la cuestin. Lo cierto es que estos p o e m a s son m u y antiguos, p r o b a b l e m e n t e del siglo IX. La Iliada f u c o m p u e s t a en Asia Menor, y quizs est f o r m a d a p o r la reunin de dos p o e m a s , uno c o n s a g r a d o los c o m b a t e s de los t r o y a n o s y o t r o las aventuras de Aquiles. La Odisea p a r e c e obra"de un solo a u t o r ; pero no se puede a f i r m a r que sea del mismo que la lliada. Los g r i e g o s e n t i e m p o s de Homero. No es posible elevarse m u y a t r s en la historia de Grecia; el d o c u m e n t o m s antiguo q u e a c e r c a de ella existe son los poem a s de H o m e r o . Cuando stos f u e r o n c o m p u e s t o s , en el siglo IX antes de J . C., no haba a n u n n o m b r e gener a l p a r a d e s i g n a r todos los h a b i t a n t e s de G r e c i a : H o m e r o les da los de sus p r i n c i p a l e s t r i b u s . Si son como l o s pinta, se ve q u e h a n realizado progresos, partir

* del m o m e n t o en que a b a n d o n a r o n el Asia. Saben l a b r a r la t i e r r a , construir ciudades fortificadas y o r g a n i z a r s e en p e q u e o s pueblos ; obedecen r e y e s , tienen u n consejo de ancianos y una a s a m b l e a del pueblo. Consideran con orgullo sus gobiernos y desprecian los pueblos inmediatos m e n o s a d e l a n t a d o s , que llaman Brbaros. Ulises dice p a r a i n d i c a r l a rudeza de los cclopes : No tienen reglas de justicia ni sitios donde d e l i b e r a r ; c a d a cual g o b i e r n a su m u j e r y sus hijos, y no se ocupan unos de otros. Sin e m b a r g o , los p r o p i o s griegos son todava s e m i b r b a r o s : n o conocen la escritura ni la moneda, ni el arte de t r a b a j a r el h i e r r o ; a p e n a s se atreven a v e n t u r a r s e en el m a r y se imaginan que Sicilia est p o b l a d a de m o n s t r u o s .

INVASIONES Y EMIGRACIONES EN

GRECIA.

La Grecia histrica. No todos los pueblos de Grecia h a b i t a b a n desde haca m u c h o tiempo las r e g i o n e s en que se les e n c u e n t r a establecidos al l l e g a r el siglo sptimo, cuando se empieza t e n e r datos exactos a c e r c a de ellos. Algunos conservaban el r e c u e r d o de su llegada al p a s y se distinguan de los r e s t a n t e s que vivan en el mismo p u n t o con anterioridad ellos. Varios se p r e : s e n t a r o n en son de c o n q u i s t a ; otros se r e t i r a r o n ante los invasores. Estas inmigraciones violentas y estos xodos eran demasiado a n t i g u o s p a r a que estuvieran consignan a d o s p o r e s c r i t o ; as es que su recuerdo se conservaba p o r tradicin. Los griegos decan que e m p e z a r o n en el siglo XII (80 a o s despus de la toma de Troya). Este dato carece de valor, puesto que el pueblo de que hablamos no tena medio de calcular u n a poca tan r e m o t a ; pero se le admita sin discusin. Los h a b i t a n t e s m s antiguos de Grecia se llamaban

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LOS PUEBLOS DE GRECIA.

INVASIONES Y EMIGRACIONES EN GRECIA.

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los pelasgos (nombre que tal vez significa los primitivos)' p e r o no se saba n a d a a c e r c a de ellos, y h a s t a se ignor a b a si e r a n de r a z a g r i e g a de a l g u n a o t r a , y nosotros vivimos en a n l o g a i g n o r a n c i a . T a m p o c o se sabe cmo se cambi ese n o m b r e en el de h e l e n o s , expresin que no se e n c u e n t r a todava en los p o e m a s h o m r i c o s . P e r o se s a b e q u e diversos pases c o n s e r v a b a n seales de u n a conquista y de u n a i n v a s i n . Un pueblo b r b a r o llegado del Epiro (hoy la Albania) invadi la g r a n l l a n u r a del P e n e o , q u e despus se llam T e s a l i a ; los recin venidos f o r m a r o n u n a nobleza de c a b a l l e r o s y los antiguos habitantes que no perecieron, se vieron reducidos l a b r a r la t i e r r a como a r r e n d a t a r i o s . L o s que prefirieron no someterse p a s a r o n al valle del Cefiso, q u e t o m su n o m b r e y se l l a m Beocia. Ms t a r d e , u n p e q u e o pueblo de m o n t a e s e s , los dorios, procedentes, de las m o n t a a s del Pind, atraves el istmo de Corinto, invadi el Peloponeso, y se estableci e n l o s p a s e s m s r i c o s , l a Laconia, laMesenia, la Arglida, e n S i c i o n a , Corinto y Megara. Estos r e f e r a n que h a b a n sido llamados p o r los antiguos soberanos del pas,los Herclidas (descendientes del dios Heracles) p a r a vencer s u s vasallos rebelados y r e s t a u r a r l o en el t r o n o ; y en efecto, los r e y e s de E s p a r t a se consideraban, no como dorios, sino como descendientes de los a n t i g u o s habitantes. El pueblo que ocupaba los pases invadidos p o r los dorios se vi reducido la condicin de l a b r a d o r e s . Una b a n d a de etolios, que h a b a a c o m p a a d o l o s dorios, se a p o d e r d l a Elida al oeste. Los antiguos h a b i t a n t e s , l o s a q u e a n o s , q u e no quisier o n someterse, se dirigieron h a c i a la c o s t a n o r t e del Peloponeso, a r r o j a r o n de all los j o n i o s y f u n d a r o n las d o c e ciudades a q u e a s . Los j o n i o s e x p u l s a d o s se r e f u g i a r o n en el tica, donde

s e confundieron con los antiguos h a b i t a n t e s ; partir de entonces, los atenienses fueron considerados como un pueblo jonio. T a m b i n o c u r r i que de esos diferentes pueblos s e d e s p r e n d i e r o n a l g u n o s grupos, que m a r c h a r o n establecer colonias allende el m a r ; los m s antiguos f u e r o n los de los eolios en Asia ; despus d e s e m b a r c a r o n en la m i s m a costa a l g u n o s j o n i o s , y los dorios o c u p a r o n la Creta. Ms adelante colonizaron los griegos la Sicilia y la Italia meridional. Los dorios. L l a m a b a n dorios los descendientes de los m o n t a e s e s pulsado sometido las h a b i t a n t e s de las l l a n u r a s y de la costa de la Grecia meridional (el Peloponeso). Estos invasores contaban que u n o s r e y e s de Espart a , descendientes de Hrcules , e x p u l s a dos p o r s u s subditos, se r e f u g i a r o n en sus l l e g a d o s del n o r t e que haban ex-

T r a j e s dricos,

m o n t a a s . Ellos, los dorios, los siguieron p o r a m o r H r cules y los r e s t a u r a r o n en su t r o n o , d e s p o j a n d o al mismo tiempo los h a b i t a n t e s y o c u p a n d o su puesto. Eran u n a raza h e r m o s a , robusta y s a n a , a c o s t u m b r a d a al fro, al alimento g r o s e r o y vida p o b r e . Hombres y m u jeres llevaban u n a p e q u e a tnica que no b a j a b a de la rodilla. Hablaban un idioma spero y primitivo. F u un pueblo de soldados, obligado mantenerse siempre sobre las a r m a s ; el menos civilizado de Grecia, p o r -

LAS COLONIAS DE LOS GRIEGOS.

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que c o m o h a b i t a b a lejos del m a r , conserv las costumbres de la poca b r b a r a ; y sin e m b a r g o , fu igualmente

<lel Asia s e l l a m a b a n jonios, n o m b r e cuyo origen se i g n o r a . Esta raza es, al c o n t r a r i o que los dorios, dada la navegacin y el comercio, la m s culta de Grecia, p o r q u e se h a instruido por el t r a t o con los pueblos ms civilizados de Oriente, y al mismo tiempo la m e n o s griega p o r q u e se mezcla con l o s asiticos y a d o p t a en p a r t e sus c o s t u m b r e s . S o n pacficos industriosos, llevan vida lujosa, h a b l a n una l e n g u a suave y usan l a r g o s t r a j e s q u e les a r r a s t r a n ( i ) , m a n e r a de l o s orientales. Los h e l e n o s . Las r a z a s m s notables y opuestas de Grecia son, pues, los dorios y los j o n i o s . E s p a r t a es drica, Atenas j n i c a ; pero l a m a y o r a de los h a b i t a n t e s de la pennsula no p e r t e n e c e n n i n g u n a de ellas : llmanlo eolios, n o m b r e vago q u e incluye pueblos m u y diferentes : eolios, a c a r n a n i o s , focidios, beocios, en la Grecia c e n t r a l ; aqueos en el Peloponeso. Desde entonces t o m a n el n o m b r e de helenos, q u e despus se les h a dado s i e m p r e . De dnde p r o c e d e ? Tan poco lo saben ellos c o m o n o s o t r o s ; lo nico que decan es q u e Doro y E o l o e r a n h i j o s de Hellen y Ion su nieto.

T r a j e s jnicos.

el m s griego de todos, p o r q u e como viva aislado, n o pudo

LAS COLONIAS DE

LOS

GLIEGOS.

T r a j e s de m u j e r e s jnicas.

La colonizacin griega. Los h e l e n o s no h a b i t a b a n s o l a m e n t e la Grecia, sino que colonias salidas de s u s ciudades fueron f u n d a r o t r a s nuevas en las regiones p r x i m a s . Haba p e q u e o s Estados g r i e g o s de ese origen en todas las islas del Archipilago, en la costa de Asia Menor, en Creta, Chipre, en el Cucaso y Crimea, lo largo de T u r q u a de E u r o p a , entonces l l a m a d a T r a c i a ; en la costa de Africa, en Sicilia, en la Italia del s u r y h a s t a en las costas de F r a n c i a y de E s p a a .
(1) Un poeta antiguo los llama Jonios de largas tnicas.

mezclarse con los e x t r a n j e r o s ni imitar sus costumbres. Los jonios. Los pueblos del tica, de las islas y

LAS COLONIAS DE LOS GRIEGOS.

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Carcter de e s t a s c o l o n i a s . Las colonias g r i e g a s d a t a b a n de todas las pocas, desde el siglo XII hasta el V antes de J . C . ; salieron de todas las c i u d a d e s y l a s f u n d a r o n todas l a s razas, drica, jnica, e l i c a , y a e n u n sitio desierto, y a e n un pas habitado, y a mediante la conquista, y a con el consentimiento de los indgenas ; s u s c r e a d o r e s fueron m a r i n o s u n a s veces, y otras d e s t e r r a d o s , traficantes aventureros. P e r o no o b s t a n t e esta diversidad de tiempo, l u g a r , r a z a y origen, todas tenan un carcter com n : el de h a b e r sido establecidas de un golpe y con arreglo c i e r t a s reglas fijas. Los colonos griegos no llegaban uno u n o en p e q u e a s b a n d a s , ni procedan al acaso, edificando h o y una habitacin y otra m a a n a h a s t a constituir una c i u d a d , segn h a c e n los colonos e u r o p e o s d e Amrica. Todos ellos se ponan en m a r c h a al mismo tiempo b a j o la direccin de un jefe, y la n u e v a ciudad s u r g a en un solo da. Esta creacin era u n a c e r e m o n i a religiosa : el fundador t r a z a b a un recinto s a g r a d o y c o n s t r u a un a l t a r en que se encenda u n f u e g o tambin s a n t o . T r a d i c i o n e s r e l a t i v a s l a s c o l o n i a s . Los antiguos r e l a t o s sobre la fundacin de a l g u n a s de esas colonias indican h a s t a qu p u n t o e r a n distintas de las m o d e r n a s . H aqu c m o referan los principios de Marsella. Euxenio, ciudadano de F o c e a , que lleg la Galia, b o r d o de un b u q u e de comercio, f u convidado p o r un jefe galo las b o d a s de su hija. Con a r r e g l o la costumbre de ese pueblo, al fin de la comida entr la joven con u n a c o p a que deba p r e s e n t a r al elegido de su corazn, y p a r n d o s e delante del g r i e g o j e tendi la copa. Este acto i n e s p e r a n d o pareci u n a inspiracin del cielo; el jefe galo di su h i j a Euxenio y le permiti f u n d a r con susc o m p a e r o s una c i u d a d en el golfo de Marsella. C u a n d o m s a d e l a n t e vieron los focios sitiada su ciudad p o r l o s

persas, e m b a r c a r o n susfamilias, sus muebles, las estatuas y a l h a j a s de su templo y se hicieron la m a r ; en ese m o mento a r r o j a r o n al a g u a u n a m a s a de h i e r r o h e c h o ascua y j u r a r o n no volver n u n c a F o c e a , h a s t a que ese hierro subiera de nuevo la supeficie. Muchos de ellos violaron el j u r a m e n t o y volvieron; pero los r e s t a n t e s c o n t i n u a r o n su navegacin y a l cabo de infinitas aventuras llegaron Marsella. L o s j o n i o s que f u n d a r o n la ciudad de Mileto no llevaron consigo m u j e r e s ; as f u que se a p o d e r a r o n de una ciudad h a b i t a d a p o r los indgenas del Asia, dieron m u e r t e todos los h o m b r e s y se casaron p o r fuerza con las m u j e r e s y las h i j a s de sus vctimas. Estas j u r a r o n todas en su indignacin n o comer n u n c a con sus m a r i d o s y no d a r l e s j a m s el n o m b r e de esposos, y esta costumbre se conserv p o r espacio de algunos siglos entre las m u j e r e s de Mileto. La colonia de Cirene en frica fu f u n d a d a p o r orden expresa del orculo de Apolo. Los h a b i t a n t e s de T e r a , q u e h a b a n recibido esta o r d e n , no acogieron con gusto la idea de m a r c h a r pases desconocidos. As f u q u e no cedieron sino al cabo de siete aos, p o r q u e su isla s u f r a de g r a n sequa y se i m a g i n a r o n que este e r a u n castigo impuesto p o r Apolo. Los q u e h a b a n ido f u n d a r la colonia por fuerza, quisieron v o l v e r ; p e r o sus c o n ciudadanos los a t a c a r o n obligndolos volverse. Despus de p a s a r dos a o s en una isla donde t o d o les sala mal, l o g r a r o n p o r fin establecerse definitivamente en Cirene, que no t a r d en ser u n a ciudad p r s p e r a (1). Importancia de l a s colonias. Los colonos f o r m a b a n en los puntos donde se establecan un nuevo
(1) Este interesantsimo relato se e n c u e n t r a con sus detalles en Ilerodoto, IV, 150-158.

Estado a b s o l u t a m e n t e independiente del que le diera o r i g e n . As fu q u e todo el Mediterrneo a c a b p o r ver c u b i e r t a s s u s riberas de ciudades g r i e g a s independientes u n a s de otras. Muchas de ellas llegaron ser m s ricas y p o d e r o s a s p u e sus metrpolis, pues posean territorio m s vasto y frtil v, en consecuencia, m a y o r poblacin. Sibaris tena, s e g n cuentan, 300.000 hombres en estado de llevar las a r m a s . Crotona p u d o p o n e r en pie de g u e r r a 120.000. Siracusa en Sicilia y Mileto e n Asia s u p e r a r o n en f u e r z a s a u n E s p a r t a y Atenas. L a Italia d e l s u r se d e n o m i n Grecia Mayor, y en efecto, en comparacin con esta e x t e n s a r e g i n cubierta de colonos griegos, los pases de donde ellos p r o c e d a n e r a n r e a l mente u n a Grecia Menor. As f u que. los helenos no n a c i d o s en Grecia s u p e r a b a n en n m e r o los otros. Muchos de los h o m b r e s clebres de entonces n a c i e r o n en las colonias : tal pas con H o m e r o , Alceo, Safo, T a l e s , P i t g o r a s , Herclito, Demcrito, Empdocles, Aristteles, Arqumedes, Tecrito y muchsimos m s . Las ciudades. Sea cual f u e r e el pas en que se establecieron, los h e l e n o s siguieron divididos en pequeos pueblos como en tiempo de H o m e r o . Las m o n t a a s y el m a r dividen el suelo de Grecia y el de Italia del Sur en m u l t i t u d de p e q u e o s cantones naturales, cada uno de ellos s e p a r a d o del inmediato p o r un brazo de m a r una m u r a l l a de rocas, de m o d o que es fcil la defensa y difciles las comunicaciones. Cada cantn f o r m a b a un Estado independiente l l a m a d o ciudad. H a b a m s de ciento y , contando las colonias, m s d e mil. P a r a los m o d e r n o s , un Estado griego e r a una m i n i a t u r a . El tica entera no llega la mitad del d e p a r t a m e n t o f r a n c s m s p e q u e o , y el territorio de Corinto de M e g a r a se red u c e lo q u e h o y son a f u e r a s de una capital.

Generalmente, el Estado no es sino una ciudad Con una playa, un p u e r t o y a l g u n a s aldeas dispersas en la c a m p i a en t o r n o de u n a ciudadela. De un Estado se ven la ciudadela, las m o n t a a s el puerto del Estado inmediato. Muchos de ellos slo c u e n t a n unos miles de habitantes y los m a y o r e s apenas doscientos trescientos mil. Los helenos no f o r m a r o n n u n c a un cuerpo nacional, ni cesaron j a m s en combatirse y d e s t r u i r s e m u t u a m e n t e . Sin e m b a r g o , todos e l l o s h a b l a b a n la m i s m a l e n g u a , a d o r a b a n los mismos dioses y llevaban la m i s m a vida, desde las costas de Espaa h a s t a el fondo del m a r Negro. En estos c a r a c t e r e s se f u n d a b a su pretensin de constituir u n a m i s m a raza y se distinguan de los d e m s pueblos, que m i r a b a n con desprecio, llamndolos b r baros.
VII. LA RELIGION GRIEGA.

La Iliada ij la Odisea. Los himnos homricos PASANIAS, Viaje Grecia. DECUARJIK, Mitologa de Grecia. COLIGNON, Mitologa figurada de la Grecia. GROTE, Historia griega. TAINE, Filoso/ta del arte en Grecia. FSTEL BE COLANGES, La Ciudad antigua. LOS DIOSES.

Politesmo. Los griegos tenan n u m e r o s a s deidades, como todos los antiguos a r y a s . F a l t b a l e s el sentimiento de lo infinito y d e la e t e r n i d a d , y no conceban un Dios nico p a r a el cual la t i e r r a no es sino un peldao y el cielo una tienda. T o d a f u e r z a de la n a t u r a l e z a , el aire, el sol, el m a r , es p a r a ellos u n a f u e r z a d i v i n a ; y como no pueden c r e e r que una sola causa produzca fenmenos tan diversos, atribuyen cada u n a un dios particular. As es q u e creen en g r a n n m e r o de deidades : son politestas.
SEIGSOBOS. T . I . 6

Estado a b s o l u t a m e n t e independiente del que le diera o r i g e n . As fu q u e todo el Mediterrneo a c a b p o r ver c u b i e r t a s s u s riberas de c i u d a d e s g r i e g a s independientes u n a s de otras. Muchas de ellas llegaron ser m s ricas y p o d e r o s a s p u e sus metrpolis, pues posean territorio m s vasto y frtil v, en consecuencia, m a y o r poblacin. Sibaris tena, s e g n cuentan, 300.000 hombres en estado de llevar las a r m a s . Crotona p u d o p o n e r en pie de g u e r r a 120.000. Siracusa en Sicilia y Mileto e n Asia s u p e r a r o n en f u e r z a s a u n E s p a r t a y Atenas. L a Italia d e l s u r se d e n o m i n Grecia Mayor, y en efecto, en comparacin con esta e x t e n s a r e g i n cubierta de colonos griegos, los pases de donde ellos p r o c e d a n e r a n r e a l mente u n a Grecia Menor. As f u que. los helenos no n a c i d o s en Grecia s u p e r a b a n en n m e r o los otros. Muchos de los h o m b r e s clebres de entonces n a c i e r o n en las colonias : tal pas con H o m e r o , Alceo, Safo, T a l e s , P i t g o r a s , Herclito, Demcrito, Empdocles, Aristteles, Arqumedes, Tecrito y muchsimos m s . Las ciudades. Sea cual f u e r e el pas en que se establecieron, los h e l e n o s siguieron divididos en pequeos pueblos como en tiempo de H o m e r o . Las m o n t a a s y el m a r dividen el suelo de Grecia y el de Italia del Sur en m u l t i t u d de p e q u e o s cantones naturales, cada uno de ellos s e p a r a d o del inmediato p o r un brazo de m a r una m u r a l l a de rocas, de m o d o que es fcil la defensa y difciles las comunicaciones. Cada cantn f o r m a b a un Estado independiente l l a m a d o ciudad. H a b a m s de ciento y , contando las colonias, m s d e mil. P a r a los m o d e r n o s , un Estado griego e r a una m i n i a t u r a . El tica entera no llega la mitad del d e p a r t a m e n t o f r a n c s m s p e q u e o , y el territorio de Corinto de M e g a r a se red u c e lo q u e h o y son a f u e r a s de una capital.

Generalmente, el Estado no es sino una ciudad con una playa, un p u e r t o y a l g u n a s aldeas dispersas en la c a m p i a en t o r n o de u n a ciudadela. De un Estado se ven la ciudadela, las m o n t a a s el puerto del Estado inmediato. Muchos de ellos slo c u e n t a n unos miles de habitantes y los m a y o r e s apenas doscientos trescientos mil. Los helenos no f o r m a r o n n u n c a un cuerpo nacional, ni cesaron j a m s en combatirse y d e s t r u i r s e m u t u a m e n t e . Sin e m b a r g o , todos e l l o s h a b l a b a n la m i s m a l e n g u a , a d o r a b a n los mismos dioses y llevaban la m i s m a vida, desde las costas de Espaa h a s t a el fondo del m a r Negro. En estos c a r a c t e r e s se f u n d a b a su pretensin de constituir u n a m i s m a raza y se distinguan de los d e m s pueblos, que m i r a b a n con desprecio, llamndolos b r baros.
VII. LA RELIGION GRIEGA.

La Iliada ij la Odisea. Los himnos homricos PASANIAS, Viaje Grecia. DECUARJIK, Mitologa de Grecia. COLIGNON, Mitologa figurada de la Grecia. GROTE, Historia griega. TAINE, Filosofa del arte en Grecia. FSTEL BE COLANGES, La Ciudad antigua. LOS DIOSES.

Politesmo. Los griegos tenan n u m e r o s a s deidades, como todos los antiguos a r y a s . F a l t b a l e s el sentimiento de lo infinito y d e la e t e r n i d a d , y no conceban un Dios nico p a r a el cual la t i e r r a no es sino un peldao y el cielo una tienda. T o d a f u e r z a de la n a t u r a l e z a , el aire, el sol, el m a r , es p a r a ellos u n a f u e r z a d i v i n a ; y como no pueden c r e e r que una sola causa produzca fenmenos tan diversos, atribuyen cada u n a un dios particular. As es q u e creen en g r a n n m e r o de deidades : son politestas.
SEIGSOBOS. T . I . 6

LA RELIGIN GRIEGA.

Antropomorfismo. Cada dios es una fuerza de la n a t u r a l e z a y lleva n o m b r e distinto. Y como el pueblo de que h a b l a m o s tena viva imaginacin, se representan b a j o aquel n o m b r e un ser vivo, que reviste la f o r m a ms bella, la h u m a n a . As es que consideran un dios una diosa como u n h o m b r e una m u j e r h e r m o s a s . Cuando Ulises Telmaco e n c u e n t r a n u n a p e r s o n a alta y bella, empiezan por p r e g u n t a r l e si no es un dios. En el escudo de Aquiles est p i n t a d o un ejrcito. Al describirla Homero a a d e : Ares y Ateneo la c o n d u c a n , vestidos ambos de oro, h e r m o s o s y altos segn conviene los dioses, pues los hombres e r a n m s p e q u e o s . Los dioses griegos son h o m b r e s q u e poseen t r a j e s , palacios, c u e r p o semejante al n u e s t r o y que pueden, y a q u e no m o r i r , al menos ser heridos. H o m e r o cuenta que Ares, el dios de la g u e r r a , . herido p o r u n a d v e r s a r i o , h u y lanzando alaridos de dolor. Esta costumbre de c r e a r s e dioses parecidos al h o m b r e es lo que se l l a m a antropomorfismo. Mitologa. Como los dioses son de n a t u r a l e z a hum a n a , t i e n e n p a d r e s , h i j o s y u n a familia. S u m a d r e es u n a deidad, lo mismo que sus h e r m a n o s , y sus h i j o s son d i o s e s h o m b r e s semidivinos (semidioses). Esta genealoga s a g r a d a es lo que se l l a m a teogonia. T a m b i n tien e n una historia de m o d o q u e se conoce su origen y se saben sus a v e n t u r a s y s u s h a z a a s . P o r ejemplo, Apolo naci en la isla de Dlos, d o n d e se h a b a r e f u g i a d o su m a d r e Latona, y m a t u n m o n s t r u o que d e v a s t a b a ef pas situado al pie del Monte P a r n a s o . Cada c a n t n griego posea s u s t r a d i c i o n e s relativamente los dioses, tradiciones que reciban el n o m b r e de mitos (relatos); su c o n j u n t o era la mitologa historia de los dioses. Los d i o s e s l o c a l e s . Los dioses griegos seguan

siendo, n o obstante su figura h u m a n a , u n a fuerza de la naturaleza, lo mismo que al principio. Se los r e p r e s e n t a ban como h o m b r e s y fuerzas n a t u r a l e s al mismo tiempo. La Nyade es una j o v e n y una fuente l a vez. Homero se imagina como un dios al ro Xanto y sin e m b a r g o a g r e g a . El Xanto se a r r o j sobre Aquiles, hirviendo de f u r o r , lleno de ruido, de e s p u m a y de cadveres. Aun el pueblo deca : Zeus llueve Zeus t r u e n a . P a r a un griego, el dios e r a a n t e todo lluvia, t o r r e n t e , cielo sol; y no el cielo, el sol, la tierra en general, sino el pedazo de cielo que lo cobijaba, la tierra de su cantn, el r o q u e l e s u m i n i s t r a b a el a g u a . As es que cada ciudad tena sus divinidades, su dios-sol, su diosa-tierra, su dios-mar, que no se confundan con el sol, la tierra, el m a r de la ciudad vecina. El Zeus de E s p a r t a no es el de Atenas; veces invocan en u n mismo j u r a m e n t o dos Ateneos dos Apolos. Un viajero q u e r e c o r r a la Grecia (1) se e n c o n t r a b a , pues, con miles de dioses locales (los l l a m a b a n poliades, dioses de la ciudad). No haba t o r r e n t e , bosque m o n t a a que no tuviera su divinidad p r o p i a (2) con frecuencia desprovista de importancia, y q u e slo era a d o r a d a p o r las gentes d l a s cercanas, teniendo p o r todo santuario, u n a g r u t a abierta en las peas. Los dioses m a y o r e s . P o r encima de la innumerable legin de los dioses m e n o r e s de cada cantn, imaginaban los griegos a l g u n a s divinidades m a y o r e s , el Cielo, el Sol, la T i e r r a , el Mar, que se l l a m a b a n en t o d a s p a r tes de la m i s m a m a n e r a , y q u e tenan en t o d a s parles su templo y su santuario. Cada una r e p r e s e n t a b a una de las principales fuerzas de la n a t u r a l e z a . Estos dioses comu(1) Vase el relato del viajero Pausanias. (2) Hesiodo dice : En la fecunda tierra hay 30.000 dioses.

nes t o d o s los griegos no f u e r o n n u n c a m u y numerosos; contndolos todos se llega difcilmente veinte (1). Nosotros h e m o s adquirido la m a l a c o s t u m b r e de darles el n o m b r e de un dios latino. H a q u cmo se l l a m a b a n en realidad: . .... > Zeus (Jpiter), - H e r a (Juno), - Atenea (Minerva , Apolo, - Artemisa (Diana), - Hermes.(Mercurio , _ Hefastos ^ u l c a n o ) . - H e s t i a ( Y e s t a ) . - A r e s (Marte), L Afrodita (Venus), Poseidn (Neptuno), - Anfilrite, _ P r o t e o Cronos (Saturno), - Rea (Cibeles), - Dem e t e r (Ceres), - Persfone (Proserpina), - Hades (Pintn), Dionisio (Baco). Esta r e d u c i d a cantidad de dioses e r a la que se adoraba o r d i n a r i a m e n t e en casi t o d o s los templos, y que haba costumbre de invocar en las oraciones. Atributos de l o s d i o s e s . - Cada u n o de estos dioses t i e n e su figura propia, su t r a j e , sus . n s t r u n ^ n t o s Oo que se denomina sus atributos), as es como los heles se los imaginaban y como los r e p r e s e n t a n los escultores (ffl Cada cual tiene su c a r c t e r , p e r f e c t a m e n t e conocido por sus a d o r a d o r e s ; c a d a cual d e s e m p e a en e n t m d o ^ pel v funciones d e t e r m i n a d a s , o r d i n a r i a m e n t e con ayuda de divinidades secundarias que le obedecen. Atenea, virgen de c l a r o s ojos, es r e p r e s e n t a d a en pie a r m a d a con una lanza, u n casco en la cabeza y en 1 pecho brillante a r m a d u r a . Esta es la diosa del a i r e h m -

pido, de la s a b i d u r a , de la invencin, deidad severa y majestuosa. Hefastos, dios del fuego, es r e p r e s e n t a d o con un martillo, bajo el aspecto de un h e r r e r o cojo y feo. El es quien fabrica el r a y o . Artemisa, virgen agreste, a r m a d a de arco y c a r c a x , r e c o r r e los bosques, cazando con una b a n d a de ninfas. Esta es la diosa de los bosques, de la caza y de la muerte.
Hermes,

quien r e p r e s e n tan con s a n d a lias aladas, es el dios de la lluvia que fecund a ; pero tiene otras misiones, como cuidar de las calles y de las plazas, y p r o t e g e r el comercio y los l a d r o n e s ; es el dios d la elocuencia. Gua las a l m a s de los m u e r t o s , es el m e n s a j e r o de los dioses, y c u i d a de la cra del g a n a d o . Un dios g r i e g o d e s e m p e a casi s i e m p r e varias f u n ciones que n o s o t r o s nos parecen m u y distintas, pero entre las cuales e n c o n t r a b a n c i e r t a s relaciones los griegos. El Olimpo y Z e u s . Cada u n o de estos dioses es como un rey en su territorio. Sin e m b a r g o , los griegos haban observado que las f u e r z a s de l a n a t u r a l e z a n o
6.

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con frecuencia el mismo dios con u
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- s

mismos.

n h r a n al a c a s o y q u e a c t a n s i e m p r e r e u n i d a s ; y se serv a n d e l a " i s m a ' p a l a b r a p a r a decir o r ^ n y I s f u que s u p u s i e r o n q u e s u s dioses se c o n c e r t a b a n K dirigir l a s c o s a s del m u n d o , y q u e t e m a n l e y e s y u n L b i e r n o q u e o b e d e c e r lo m i s m o q u e l o s h o m b r e s . En el n o r t e de Grecia h a b a u n a m o n t a a d e nevada c ^ a q u e n i n g n h o m b r e h a b a s u b i d o , el O h m p o . AlU e d o n d e se s u p u s o que l o s dioses c e l e b r a b a n s u s a s a m J a s e n m e d i o de l a s n u b e s q u e o c u l t a n l a cspide de m o n t e Discutan los n e g o c i o s d e l m u n d o r e u n i d o s en X t e l u z . El m s p o d e r o s o de todos p r e s e a : era | Zeu el dios d e l cielo y de l a luz, el q u e a g l o m e r a la n u b e s y q u e l a n z a el r a y o , a n c i a n o m a j e s t u o s o de h T e n ^ a b a r b a , s e n t a d o en u n t r o n o d e o r o . El m a n d a y f o S t a n t e s ' d i o s e s a c a t a n su a u t o r i d a d . & a ^ n o J a t r e v e r e s i s t i r , Zeus lo a m e n a z a ; h e a q u l a s p a l a b r a s n u e H o m e r o p o n e en su b o c a ( l ) : Atad al cielo u n a cad e n a T o r o ' d e q u e t o d o s v o s o t r o s , dioses y diosas o colgaris Todos vuestros esfuerzos reunidos n o arras S acia la t i e r r a Zeus, el s o b e r a n o o r d e n a d o r P e c o n t r a r i o , si yo q u i s i e r a t i r a r de l a ca ena me l l e v a r a con ella l a t i e r r a y a u n el m a r . D e s p u s l a a t a H a en l a cima d e l Olimpo y all q u e d a r a c o l g a d o todo el u n i v e r s o . T a n t a es mi s u p e r i o r i d a d s o b r e los dioses y los h o m b r e s .

r o c i d a d T o d o s ellos e r a n t a n v a n i d o s o s , que p e r s e guan los q u e n o les h a c a n sacrificios. B a s t que Niobe se j a c t a r a de p o s e e r n u m e r o s a f a m i l i a p a r a q u e Apolo le m a t a r a flechazos s u s h i j o s . E r a n t a n celosos, q u e n o p o d a n ver u n h o m b r e e n t e r a m e n t e feliz; los griegos consideraban una prosperidad demasiado grande c o m o el m a y o r de los p e l i g r o s , p u e s a t r a a infaliblem e n t e l a c l e r a de los d i o s e s ; e s t a ira l a c o n v i r t i e r o n su vez en u n a d e i d a d , Nemesis, y r e f e r a n a n c d o t a s c o m o s t a : P o l i c r a t o de S a m o s , que h a b a l l e g a d o a s e r muy p o d e r o s o , t u v o u n d a m i e d o de l a i r a de l o s dios e s - p a r a q u e s u d i c h a n o f u e r a c o m p l e t a , a r r o j o al m a r u n anillo d e o r o c u y a p o s e s i n le c o n t e n t a b a m u cho. P o c o d e s p u s , u n p e s c a d o r llev P o l i c r a t o u n e n o r m e pez, q u e se h a b a t r a g a d o el anillo. Esto e r a a n u n c i o s e g u r o d e d e s g r a c i a . P o l i c r a t o f u s i t i a d o en su c i u d a d , h e c h o p r i s i o n e r o y c r u c i f i c a d o . L o s dioses c a s t i g a b a n su d i c h a . . La m i t o l o g a g r i e g a e r a i n m o r a l en el sentido de q u e los dioses d a b a n m a l o s e j e m p l o s l o s h o m b r e s , l a lo decan los filsofos g r i e g o s , i n d i g n n d o s e c o n t r a los p o e t a s q u e h a b a n d i f u n d i d o esos r e l a t o s . Un discpulo de P i t g o r a s c o n t a b a q u e h a b i e n d o b a j a d o su m a e s t r o los i n f i e r n o s , h a b a visto el a l m a de H o m e r o colg a n d o de un r b o l y l a de Hesiodo a t a d a u n a c o l u m n a , en c a s t i g o de h a b e r c a l u m n i a d o los dioses. H o m e r o y Hesiodo, d e c a J e n f a n e s , h a n a t r i b u i d o los dioses t o d o s los a c t o s q u e e n t r e l o s h o m b r e s son c e n s u r a b l e s y v e r g o n z o s o s . No h a y m s q u e u n dios, q u e n o se p a r e c e l o s m o r t a l e s en el c u e r p o ni en el e s p r i t u . Y l u e g o a a d a esta p r o f u n d a r e f l e x i n : Si los b u e y e s y los leones t u v i e r a n m a n o s y p u d i e r a n d i b u j a r c o m o l o s h o m b r e s , h a b r a n d a d o s u s dioses c u e r p o s p a r e c i d o s l o s s u y o s p r o p i o s , los c a b a l l o s c u e r p o s d e c a b a l l o s ,

M o r a l i d a d d e l a m i t o l o g a g r i e g a . - L o s griego se i m a g i n a b a n l a m a y o r p a r t e de s u s dioses c o m o seres t o s , s a n g u i n a r i o s , m e n t i r o s o s y d e r e l a j a d a s cosi r s y les a t r i b u a n acciones p o c o h o n r a d a s y avent u r a s escandalosas. Hermes era conocido como A f r o d i t a e r a clebre p o r s u c o q u e t e r a , A r e s p o r su fe

(1) I l i a d a , VIII, 18.

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LA RELIGIN GRIEGA.

los bueyes de b u e y e s . . . Los h o m b r e s piensan que los dioses tienen sus sentimientos, su voz y su mismo cuerpo. J e n f a n e s deca la v e r d a d : los griegos primitivos imaginaron dioses su i m a g e n y semejanzas, hacindolos, s e g n eran ellos e n t o n c e s , sanguinarios, falsos, envidiosos y llenos de v a n i d a d . Cuando con el tiempo, mej o r a r o n sus c o s t u m b r e s , s u s descendientes e m p e z a r o n c o n s i d e r a r con escndalo esos vicios; p e r o como la historia y carcter de las divinidades estaban d e t e r m i n a d o s p o r antiguos relatos, las n u e v a s generaciones aceptar o n , sin a t r e v e r s e c a m b i a r l o s , los dioses groseros y perversos de sus m a y o r e s .

de ellos p e r s o n a j e s h i s t r i c o s : g e n e r a l e s como Lenidas y Lisandro, filsofos como Demcrito y Aristteles, legisladores como Licurgo y Soln. Las gentes de Crot o n a llegaron h a s t a a d o r a r u n o de sus conciudad a n o s , l l a m a d o Filipo, p o r h a b e r sido e n su t . e m p o el h o m b r e m s h e r m o s o de Grecia. El jefe que h a b . a guiado l o s colonos y fundado u n a ciudad, pasaba a ser p a r a los h a b i t a n t e s hroe fundador, al cual e r i g a n un templo, ofrecindole sacrificios cada a o . El ateniense Milciades e r a venerado de este m o d o en u n a ciudad de T r a c i a . El e s p a r t a n o Brasidas, q u e muri d e f e n diendo Anfipolis, tena su culto en esta ciudad, p o r q u e los h a b i t a n t e s h a b a n querido c o n s i d e r a r l o como i u n d a dor de ella. P r e s e n c i a de l o s h r o e s . - El h r o e c o n t i n u a b a residiendo en el pas d o n d e estaba e n t e r r a d o su c u e r p o sea en su t u m b a , sea en los a l r e d e d o r e s . Herodoto ( ) refiere u n a historia q u e pinta de m a n e r a m u y viva esta creencia. L a ciudad de Sicione a d o r a b a a l heroe Adrasto, y en la plaza pblica haba un santuario en h o n r a suya. El tirano de Sicione, Clistenes, tuvo l a idea de librarse de ese h r o e , y f u p r e g u n t a r a l orculo de Delfos si l o g r a r a e x p u l s a r Adrasto de su ciudad. El orculo le contest que ste e r a rey de los sic.omanos V l un b a n d i d o . Clistenes no se atrevi con esto expulsar al h r o e y se vali de u n a a s l u c i a ; al efecto m a n d b u s c a r Tebas los huesos de otro h r o e , Melanipo, y los instal con g r a n p o m p a en el s a n t u a r i o de Sicione. Procedi de este modo, dice Herodoto, p o r que Melanipo haba sido en vida el m a y o r enemigo de Adrasto, quien le m a t su h e r m a n o y su yerno. Desp u s atribuy Melanipo las fiestas y sacrificios que
(1) Herodoto, V, 67.

h a s t a e n t o n c e s se t r i b u t a b a n su rival. Clistenes estaba persuadido, y lo mismo todos los griegos, q u e Adrasto, lleno de ira, a b a n d o n a r a la ciudad. I n t e r v e n c i n de l o s hroes. Los h r o e s tienen u n a fuerza divina, y p u e d e n , c o m o los dioses, enviar los h o m b r e s bienes males. El p o e t a Estescoro haba h a b l a d o m a l d l a f a m o s a Elena (la que segn la l e y e n d a fu llevada T r o y a ) ; esto le vali q u e d a r s e ciego y c u a n d o se retract, r e c o b r la vista. Se s u p o n e q u e E l e n a , convertida en semidiosa despus de su muerte, envi p r i m e r o al p o e t a la e n f e r m e d a d y la curacin d e s pus. Los h r o e s protectores de u n a ciudad a p a r t a ban de ella las e n f e r m e d a d e s y el h a m b r e y h a s t a c o m b a t a n c o n t r a sus enemigos. En la batalla de Maratn, los soldados atenienses vieron en medio de ellos Teseo, el h r o e f u n d a d o r de Atenas, cubierto con bril l a n t e a r m a d u r a . D u r a n t e la b a t a l l a de Salamina, Ajax y T e l a m n , h r o e s q u e f u e r o n en o t r o tiempo r e y e s de dicha ciudad, se a p a r e c i e r o n en la cima m s elevada de la isla, extendiendo sus m a n o s e n direccin de la esc u a d r a g r i e g a . Los dioses y los h r o e s , q u e n o noso t r o s , deca Temstocles, son los que h a n vencido los p e r s a s . En una tragedia de Sfocles, Edipo en Colona, Edipo recibe, cuando est p u n t o de m o r i r , la visita del rey de Atenas y de T e b a s ; a m b o s le piden que consienta e n d e j a r e n t e r r a r su c u e r p o en su respectivo territorio y en convertirse en h r o e protector suyo. El m o r i bundo acepta la proposicin del ateniense y dice al r e y : U n a vez m u e r t o , 110 ser un h a b i t a n t e intil de esta regin, sino q u e constituir p a r a v o s o t r o s b a l u a r t e superior millones de combatientes. Un h r o e vala por s solo tanto como un ejrcito e n t e r o ; ese espectro e r a m s temible que t o d o s los h o m b r e s vivos.

EL CULTO. P r i n c i p i o s del c u l t o de los dioses. Unos dioses y hroes tan p o d e r o s o s d e r r a m a b a n segn q u e r a n l o d o s los bienes todos los m a l e s sobre los h o m b r e s . E r a peligroso t e n e r l o s p o r enemigo y p r u d e n t e q u e f u e r a n amigos. Creanlos s e m e j a n t e s los h o m b r e s , i r r i t a d o s cuando no se o c u p a b a n de ellos, contentos en el caso c o n t r a r i o . Tal era la razn del culto, que consista en hacer cosas g r a t a s los dioses, p a r a alcanzar as s u s favores. Platn e x p r e s a en estos trminos (1) la opinin del vulgo : La piedad, que h a c e p r o s p e r a r los p a r ticulares y al Estado, consiste en s a b e r decir y h a c e r cosas a g r a d a b l e s los dioses, sea en las oraciones, sea en las o f r e n d a s . Lo contrario es la impiedad, q u e todo lo destruye. <1 Es n a t u r a l , dice Jenofonte al final de su Tratado sobre la caballera, que los dioses favorezcan principalmente los que no slo los consultan en sus a n g u s t i a s , sino que los h o n r a n en el seno de la p r o s p e r i d a d . La religin era a n t e todo un c o n t r a t o : el griego p r o c u r a b a d a r gusto los dioses, y en cambio le peda f a v o r e s . Hace m u c h o tiempo, dice u n sacerdote de Apolo su dios (2), que q u e m o toros g o r d o s en h o n r a t u y a ; a h o r a , atiende t mis votos y lanza t u s flechas c o n t r a mis enemigos. Las g r a n d e s f i e s t a s . Como los dioses tenan los sentimientos del h o m b r e , se h a c a p a r a a g r a d a r l e s lo que se hubiese h e c h o p a r a c o m p l a c e r seres h u m a n o s . Llevbanles leche, vino, pasteles, f r u t a y c a r n e ; edificbanles palacios ; y les d a b a n fiestas, pues e r a n unos
(1) En el Dilogo de (2) Iliada, I, 37. Eutifrn.

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LA

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GRIEGA.

EL

CULTO.

dioses alegres q u e gustaban de los regocijos y los espectculos. Una Gesta e r a , no como entre nosotros u n a diversin, sino u n a c e r e m o n i a religiosa. En esos das estaba prohibido t r a b a j a r y h a b a que regocijarse en pblico delante del dios. Sin d u d a el g r i e g o s e aleg r a b a , pero h a c a las fiestas p o r sus dioses y no p o r si mismo. Los j o n i o s , dice Apolo un a n t i g u o himno, se divierten con el pugilato, el canto y el baile. Los juegos s o l e m n e s . - Estos regocijos f u e r o n , el origen de los j u e g o s solemnes. Cada ciudad celebraba a i - u n o s en h o n r a de s u s dioses, no admitiendo en tal caso m s que sus c i u d a d a n o s ; pero en cuatro p u n os de Grecia (1) h a b a otros que p o d a n asistir todos los h e l e n o s ; llambanlos los cuatro juegbs mayores, y los principales e r a n los de Olimpia, que se celebraban cada c u a t r o a o s en h o n r a de Zeus, d u r a n t e cinco seis das. La m u l t i t u d , que a c u d a de t o d o s los p u n t o s de G r e c a , llenaba el circo. Se e m p e z a b a p o r sacrificar victimas y p o r dirigir un r u e g o Zeus y los d e m s dioses. Despus venan los certmenes, s a b e r : L a c a r r e r a pie en torno del e s t a d i o ; El combate l l a m a d o pentatlo p o r q u e c o m p r e n d a cinco eiercicios : los c o n c u r r e n t e s deban s a l t a r , c o r r e r de un p u n t o del estadio otro, lanzar lo lejos el disco de metal, a r r o j a r d a r d o s y l u c h a r c u e r p o c u e r p o ; El pugilato, e n que se l u c h a b a con los brazos cubiertos de t i r a s de cuero ; # Las c a r r e r a s de c a r r o s que se efectuaban en el hipd r o m o ; los c a r r o s e r a n ligeros y cada tiro se c o m p o n a de c u a t r o caballos.
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un h e r a l d o p r o c l a m a b a ante la a s a m b l e a e n t e r a el nombre del vencedor y de su ciudad. El premio consista slo en u n a c o r o n a de olivo; p e r o c u a n d o el v e n c e d o r volva su p a t r i a , sus c o n c i u d a d a n o s lo reciban en triunfo y en ocasiones d e r r i b a b a n un lienzo de m u r a l l a p a r a que e n t r a r a p o r all. Llegaba en un c a r r o de c u a t r o c a ballos, vestido de p r p u r a y escortado p o r t o d o el pueblo. Estas victorias, que n o s o t r o s d e j a m o s h o y p a r a los hrcules a m b u l a n t e s , parecan entonces las m a y o r e s de t o d a s . Los poetas m s ilustres las c e l e b r a b a n ; P n daro, el p r i m e r lrico de la a n t i g e d a d , no hizo sino cantar c a r r e r a s de c a r r o s . Cuntase que un tal Digoras vi en un mismo da c o r o n a r com<? vencedores sus dos h i j o s ; stos lo p a s e a r o n en t r i u n f o ante la asamblea. El pueblo, que consideraba d e m a s i a d o g r a n d e p a r a un m o r t a l s e m e j a n t e dicha, le g r i t a b a : Muere, Digoras, pues sea como f u e r e no puedes a s p i r a r convertirte en dios. Y el anciano falleci efectivamente e n b r a z o s de sus h i j o s sofocado p o r la e m o c i n ; p a r a l como p a r a todos los griegos, el colmo de la felicidad terrestre consista en saber q u e sus hijos tenan los puos m s r o bustos y las p i e r n a s m s giles de toda Grecia (1). Los griegos tenan motivo p a r a a d m i r a r tanto la f u e r z a fsica; en sus g u e r r a s , donde se c o m b a t a c u e r p o cuerpo, los mejores s o l d a d o s e r a n los atletas m s vigorosos. Los presagios. En cambio de t a n t o s h o m e n a j e s , tiestas y o f r e n d a s , los griegos e s p e r a b a n de sus dioses multitud de servicios. stos protegan sus devotos, envindoles la s a l u d , la r i q u e z a y la victoria. Les daban aviso de las desgracias que los a m e n a z a b a n , presentando ante sus ojos ciertos signos que los h o m (1) Taine, Filosofa del arte.
I.

"" .

Los iueces de los j u e g o s se p r e s e n t a b a n vestidos de p r p u r a y c o r o n a d o s de laureles. Despus del c o m b a t e ,


(1) Olimpia, Delfos, Nemea y el istmo de Corinto.

SEIG.XOBOS. T .

bres i n t e r p r e t a b a n , los presagios. Herodoto (1) dice: < Cuando una ciudad debe e x p e r i m e n t a r a l g u n a gran desgracia, su infortunio viene siempre precedido por a l g u n o s signos. L a s gentes de Cho tuvieron presagios de su d e r r o t a ; de un coro de cien j v e n e s q u e haban m a n d a d o Delfos, slo volvieron dos, h a b i e n d o perecido de la peste los restantes. P o r esa misma poca se d e r r u m b encima de los nios que a p r e n d a n leer el techo de una e s c u e l a ; de ciento veinte que e r a n , slo se salv uno. Tales f u e r o n los a n u n c i o s previos que les envi lo divinidad. Los griegos consideraban c o m o signos divinos los ensueos, el vuelo de las aves que cruzaban el firmam e n t o , las e n t r a a s de los a n i m a l e s que sacrificaban, en u n a p a l a b r a , c u a n t o vean, desde los temblores de tierra y los eclipses h a s t a un simple e s t o r n u d o . Durante la expedicin 4 Sicilia, Nicias, g e n e r a l de l o s atenienses, f u detenido p o r un eclipse de l u n a ; esto le hace pensar que los dioses h a n enviado ese prodigio p a r a indicar los atenienses que n o continen su e m p r e s a . As e s que Nicias espera, p e r m a n e c i e n d o en la inaccin por espacio de veintisiete das en q u e hizo 4 los dioses const a n t e s sacrificios, fin de calmarlos. Entretanto, sus e n e m i g o s c i e r r a n el p u e r t o , destruyen sus barcos y exterminan su ejrcito. Al saberlo, los atenienses no reproc h a n 4 Nicias sino u n a cosa, y e s h a b e r i g n o r a d o que p a r a un ejrcito que se r e t i r a , la l u n a que se oculta es un signo favorable. D u r a n t e la r e t i r a d a de los Diez Mil, su g e n e r a l , Jenofonte, p r o n u n c i esta f r a s e al hacerles un discurso (21 : Con los dioses t e n e m o s la ms f u n d a d a esperanza de s a l v a r n o s con gloria. > En este m o m e n t o estornud u n soldado, y todos a d o r a n inme(1) Herodoto, VI, 27. (?) Jenofonte, Anabasis,

d i a t a m e n t e al dios q u e ts enva este p r e s a g i o . Puesto q u e Zeus nos m a n d a un p r e s a g i o en el m o m e n t o de deliberar sobre nuestra salvacin, h a g a m o s voto de ofrecerle sacrificios. Los o r c u l o s . Con frecuencia ocurre que el dios contesta los fieles, no con un signo m u d o , sino p o r boca de un p e r s o n a j e i n s p i r a d o . Los creyentes van al santuario en busca de respuesta y de consejos, es decir, de orculos. Los h a y en m u c h o s p u n t o s de Grecia y de Asia, estando los m s clebres en D o r d o n a de Epiro y en Delfos, al pie del P a r n a s o . En el p r i m e r o , quien d a las repuestas es Zeus, valindose al afecto del s u s u r r o d l o s robles s a g r a d o s . En Delfos el consultado es Apolo. U n a corriente de a i r e fro que sale p o r una h e n d e d u r a de una g r u t a situada en su templo es, segn los griegos, e n viada p o r el dios, como lo p r u e b a el delirio q u e acomete cuantos lo r e s p i r a n . Sobre ese resquicio se coloca un trpode donde se sienta u n a m u j e r [la pitonisa), despus de p r e p a r a r s e recibir la inspiracin mediante un b a o en un manantial s a g r a d o ; en seguida la acomete delirio nervioso y lanza gritos y p r o r r u m p e en p a l a b r a s e n trecortadas. Los a n f i c t i o n a d o s . Doce de los m s i m p o r t a n t e s pueblos de Grecia f o r m a r o n p a r a p r o t e g e r el s a n t u a r i o de Delfos un an/iclionado liga anfictinica (1). Los representantes de los aliados se r e u n a n todos los a o s en Delfos p a r a celebrar la fiesta de Apolo y ver si el templo no tena n a d a q u e temer, pues como contena inmensas riquezas e r a posible q u e alguien p e n s a r a en s a quearlo. Los h a b i t a n t e s de Cirra, ciudad i n m e d i a t a Delfos confiscaron efectivamente esos t e s o r e s ; p e r o la
(1) Haba asociaciones anlogas e n Dlos, Calauriay O n q u e s t o .

111,2.

liga anlictinica les declar la g u e r r a como sacrilegos. L a poblacin f u l o m a d a y de ella no qued piedra sobre p i e d r a ; los h a b i t a n t e s f u e r o n vendidos c o m o esclavos y el territorio qued inculto. No se debe c r e e r , sin e m b a r g o , q u e la a s a m b l e a de los anfictiones fuese como un Senado de Grecia. La liga no se ocupaba sino del templo de Apolo, d e j a n d o comp l e t a m e n t e un lado los asuntos polilicos. Ni siquiera impeda que los aliados se baliesen entre s. El orculo y l a liga anfictinica de Delfos fueron m s poderosos q u e s u s s e m e j a n t e s ; pero n u n e a r e u n i e r o n todos los griegos en una sola nacin. VIII. ESPARTA;
JENOFONTE, Repblica de los lacednnonios. - PLUTARCO, Vida de. Licurgo. - TAING, Filosofa del arte en Grea. - GROTE, Historia griega. CURTIOS, Historia griega. LA POBLACIN.

n a d a s p o r el c a m p o y cultivaban la t i e r r a ; pero sta no les perteneca y ni siquiera les e r a licito a b a n d o n a r l a . Parecanse, pues, los siervos de la edad media, a d critos la gleba de p a d r e h i j o , y t r a b a j a b a n p a r a un propietario e s p a r t a n o quien c o r r e s p o n d a la m e j o r p a r t e de su cosecha. Los e s p a r t a n o s los despreciaban, los t e m a n y los m a l t r a t a b a n . Obligbanlos vestir de modo muy g r o s e r o , les p e g a b a n sin motivo p a r a r e c o r darles su condicin de esclavos, y en ocasiones les h a can e m b r i a g a r s e p a r a i n s p i r a r sus hijos h o r r o r la bebida. Un poeta e s p a r t a n o c o m p a r a los ilotas con asnos c a r g a d o s q u e vacilan b a j o el peso de los fardos que llevan y de los golpes que reciben. Los periecos. Los periecos (que viven a l r e d e d o r ) habitaban un c e n t e n a r de aldeas en las m o n t a a s la costa. stos navegaban, comerciaban y f a b r i c a b a n los objetos necesarios la v i d a . Eran libres y se administraban con independencia, p e r o p a g a b a n un tributo los h a b i t a n t e s de E s p a r t a y les obedecan. Situacin de los espartanos. T a n t o los ilotas como los periecos odiaban s u s s e o r e s los e s p a r tanos. Cuando s e les h a b l a de ellos, dice Jenofonte (1), no h a y ninguno que p u e d a o c u l t a r el p l a c e r que tendra en comrselos vivos. U n a vez estuvo un temblor de t i e r r a p u n t o de d e s t r u i r E s p a r t a ; al s a berlo, los ilotas a c u d i e r o n de todas partes, para m a l a r los e s p a r t a n o s que h a b a n e s c a p a d o la c a t s trofe. Los periecos, p o r su p a r t e , se sublevaron negndose obedecer. P o r lo d e m s , los s e o r e s se conducan de modo propsito p a r a exasperarlos. Despus
(1) Jenofonte, Helnicas, III, 3 , 6 .

La Laconia. Cuando los m o n t a e s e s dorios invadieron el P e l o p o n e s o , la m a y o r p a r t e se estableci en E s p a r t a , punto de Laconia. sta se r e d u c e un estrecho valle, recorrido p o r un c a u d a l o s o t o r r e n t e (el Eur o t a s ) e n t r e dos e n o r m e s cordilleras de n e v a d a s cimas. Un p o e t a la describe de este m o d o : l Pas r i c o en tierras de labrado, p e r o difcil de c u l t i v a r ; es una concavidad limitada p o r dos m o n t a a s de s p e r a vertiente, agreste inaccesible la invasin. > Los dorios de E s p a r t a vivan en ese pas c e r r a d o , en m e d i o de los a n t i g u o s habitantes, convertidos unos en vasallos y otros en siervos suyos. As es que en L a c o n i a h a b a t r e s clases : ilotas, ^ periecos y e s p a r t a n o s . Los i l o t a s . Los ilotas vivan en chozas disemi-

liga anlctinica les declar la g u e r r a como sacrilegos. L a poblacin f u l o m a d a y de ella no qued piedra sobre p i e d r a ; los h a b i t a n t e s f u e r o n vendidos c o m o esclavos y el territorio qued inculto. No se debe c r e e r , sin e m b a r g o , q u e la a s a m b l e a de los anfictiones fuese como un Senado de Grecia. La liga no se ocupaba sino del templo de Apolo, d e j a n d o comp l e t a m e n t e un lado los asuntos polilicos. Ni siquiera impeda que los aliados se batiesen entre s. El orculo y l a liga anfictinica de Delfos fueron m s poderosos q u e s u s s e m e j a n t e s ; pero n u n e a r e u n i e r o n todos los griegos en una sola nacin. VIH- ESPARTA;
JENOFONTE, Repblica de los lacednnonios. - PLUTARCO, Vida de. Licurgo. - TAI.NB, Filosofa del arte en Grea. - GROTE, Historia griega. CURTIOS, Historia griega. LA POBLACIN.

n a d a s p o r el c a m p o y cultivaban la t i e r r a ; pero sta no les perteneca y ni siquiera les e r a licito a b a n d o n a r l a . Parecanse, pues, los siervos de la edad media, a d critos la gleba de p a d r e h i j o , y t r a b a j a b a n p a r a un propietario e s p a r t a n o quien c o r r e s p o n d a la m e j o r p a r t e de su cosecha. Los e s p a r t a n o s los despreciaban, los t e m a n y los m a l t r a t a b a n . Obligbanlos vestir de modo m u y g r o s e r o , les p e g a b a n sin motivo p a r a r e c o r darles su condicin de esclavos, y en ocasiones les h a can e m b r i a g a r s e p a r a i n s p i r a r sus hijos h o r r o r la bebida. Un poeta e s p a r t a n o c o m p a r a los ilotas con asnos c a r g a d o s q u e vacilan b a j o el peso de los fardos que llevan y de los golpes que reciben. Los periecos. Los periecos (que viven a l r e d e d o r ) habitaban un c e n t e n a r de aldeas en las m o n t a a s la costa. stos navegaban, comerciaban y f a b r i c a b a n los objetos necesarios la v i d a . Eran libres y se administraban con independencia, p e r o p a g a b a n un tributo los h a b i t a n t e s de E s p a r t a y les obedecan. Situacin de los espartanos. T a n t o los ilotas como los periecos odiaban s u s s e o r e s los e s p a r tanos. Cuando s e les h a b l a de ellos, dice Jenofonte (1), no h a y ninguno que p u e d a o c u l t a r el p l a c e r que tendra en comrselos vivos. U n a vez estuvo un temblor de t i e r r a p u n t o de d e s t r u i r E s p a r t a ; al s a berlo, los ilotas a c u d i e r o n de todas partes, para malar los e s p a r t a n o s que h a b a n e s c a p a d o la c a t s trofe. Los periecos, p o r su p a r t e , se sublevaron negndose obedecer. P o r lo d e m s , los s e o r e s se conducan de modo propsito p a r a exasperarlos. Despus
(1) Jenofonte, Helnicas, III, 3 , 6 .

La Laconia. Cuando los m o n l a e s e s dorios invadieron el P e l o p o n e s o , la m a y o r p a r t e se estableci en E s p a r t a , punto de Laconia. sta se r e d u c e un estrecho valle, recorrido p o r un c a u d a l o s o t o r r e n t e (el Eur o t a s ) e n t r e dos e n o r m e s cordilleras de n e v a d a s cimas. Un p o e t a la describe de este m o d o : l Pas r i c o en tierras de labrado, p e r o difcil de c u l t i v a r ; es una concavidad limitada p o r dos m o n t a a s de s p e r a vertiente, agreste inaccesible la invasin. > Los dorios de E s p a r t a vivan en ese pas c e r r a d o , en m e d i o de los a n t i g u o s habitantes, convertidos u n o s en vasallos y otros en siervos suyos. As es que en L a c o n i a h a b a t r e s clases : .ilotas, periecos y e s p a r t a n o s . Los i l o t a s . Los ilotas vivan en chozas disemi-

de u n a g u e r r a (1) en que m u c h o s ilotas combatieron al lado de sus a m o s , stos les o r d e n a r o n que designaran ellos mismos los m s distinguidos p o r su valor, prometiendo declararlos libres. E r a u n a celada p a r a desc u b r i r los m s enrgicos y capaces de s u b l e v a r s e . Los ilotas designaron 2000, que se p a s e a r o n en procesin alr e d e d o r de los templos con una c o r o n a en la cabeza en p r u e b a de libertad. Despus de esto, no se volvi saber de e l l o s ; y n u n c a se descubri cmo l o s h a b a n destruido. A h o r a bien, los o p r i m i d o s e r a n m u c h o m s n u m e r o sos q u e los opresores. H a b a , en efecto, 200.000 ilotas, 120.000 periecos y todo lo m s 9.000 jefes de familia e s p a r t a n o s . Era p o r consiguiente indispensable, so pena de m u e r t e , que cada e s p a r t a n o vliese tanto como 20 ilotas. Y siendo los combates cuerpo c u e r p o , era preciso h a c e r de los o p r e s o r e s h o m b r e s giles y robustos. Esparta fu u n a especie de c a m p a m e n t o abierto y su pueblo un ejrcito dispuesto combatir en todo momento.
LA EDUCACION.

las a g u a s f r a s del Eurotas. Comen poco, de prisa y su alimento es grosero. As a p r e n d e n no c a r g a r s e el estmago. F o r m a n bandas de ciento, que tienen sus jefes. Con f r e c u e n c i a s e les h a c e pelear u n o con o t r o s p a t a d a s y puetazos. En la fiesta de Artemisa los a z o t a n h a s t a "hacerles s a n g r e delante de la e s t a t u a de la d i o s a ; algunos mueren p o r consecuencia de los golpes, p e r o su p u n d o n o r les impide e x h a l a r u n a q u e j a . As pretenden ensearlos l u c h a r y s u f r i r . Con frecuencia los dejan sin darles de comer, fin de que roben su a l i m e n t o ; si se dejan coger, los castigan con severidad. Un nio e s p a r t a n o q u e h a b a r o b a d o una z o r r a p e q u e a , ocultndola d e b a j o de su m a n t o se dej, segn parece, d e v o r a r el vientre a n t e s que venderse. De este m o d o los p r e p a raban buscarse r e c u r s o s en la g u e r r a . Andaban mirando al suelo, silenciosos, con las m a n o s debajo del manto, sin volver l a cabeza, sin hacer m s ruido que una estatua. En la mesa les estaba prohibido h a b l a r y tenan que obedecer todos los h o m b r e s que encont r a b a n . As los a c o s t u m b r a b a n la disciplina. Las h e m b r a s . Los restantes griegos c o n s e r v a b a n s u s hijas d e n t r o de sus casas, o c u p a d a s en hilar la l a n a ; pero los e s p a r t a n o s quisieron poseer m u j e r e s r o b u s t a s , capaces de d a r la ciudad hijos v i g o r o s o s ; p o r esto las educaban casi como los v a r o n e s . En los g i m n a sios las a c o s t u m b r a b a n c o r r e r , s a l t a r , l a n z a r el disco y el d a r d o . Un poeta describe un juego en q u e las m u c h a chas e s p a r t a n a s , parecidas potros, con la cabellera flotante, l e v a n t a n nubes de polvo en torno suyo. Tenan fama de ser l a s m u j e r e s m s s a n a s y valerosas de toda Grecia. La d i s c i p l i n a . T a m b i n los h o m b r e s llevan vida

Los h i j o s v a r o n e s . La educacin militar empezaba desde la h o r a del nacimiento. El nio e r a presentado ante un consejo de revisin : si p a r e c a dbil deforme se le a b a n d o n a b a en una m o n t a a , p u e s un ejrcito no necesita m s que h o m b r e s vlidos. Los que merecen vivir son r e t i r a d o s desde la edad de siete a o s del seno de sus familias, y se les educa en c o m n como los h u r f a n o s de nuestros militares. Andan descalzos y no tienen sino u n m a n t o , que es el mismo en invierno y v e r a n o . D u e r m e n sobre un h a z de c a a s y se b a a n en

(1) Tucidides, IV, 80.

perfectamente r e g l a m e n t a d a , una existencia de soldad o s ; no s e puede permitir que sus f u e r z a s se relajen c u a n d o estn r o d e a d o s de enemigos. El e s p a r t a n o empieza servir los diez y siete a o s y as va h a s t a los sesenta. En la vida civil est todo d e t e r m i n a d o por un r e g l a m e n t o , como en los cuarteles : el t r a j e , la h o r a d e levantarse y de a c o s t a r s e , las c o m i d a s y los ejercicios. Guando los e s p a r t a n o s no hacen la g u e r r a , tienen que p r e p a r a r s e ella, a c o s t u m b r n d o s e correr, saltar y servirse de sus a r m a s ; debe e j e r c i t a r cada da todas las partes del c u e r p o , el cuello, los brazos, los h o m b r o s , las piernas. No puede comerciar, ni e j e r c e r una industria, ni cultivar la tierra : es soldado y no puede d e j a r s e a p a r t a r de su deber p o r ningn t r a b a j o . No le es lcito vivir como se le antoja en su f a m i l i a ; comen juntos por c o m p a a s y no pueden salir del pas sin permiso. Es la disciplina de un regimiento a c a m p a d o en pas e n e m i g o . El l a c o n i s m o . Estos g u e r r e r o s llevaban vida d u r a , t e n a n aspecto orgulloso y a l l a n e r o y h a b l a b a n e m pleando frases cortas, m o d o de e x p r e s a r s e que se llam laconismo, y que a u n conservan n u e s t r a s lenguas. Los griegos rifaban mullitud de e j e m p l o s de tal c o s t u m b r e . Cuando u n a guarnicin estaba en peligro de dejarse s o r p r e n d e r , el gobierno le enviaba este m e n s a j e : Alert a ! Un ejrcito e s p a r t a n o recibe orden del rey de los persas p a r a q u e r i n d a las a r m a s . El jefe contesta : Ven buscarlas. Cuando Lisandro tom Atenas, escribi su p a t r i a : Atenas h a cado. La m s i c a ; el baile. --- Las a r t e s de este pueblo eran las que convenan un ejrcito. Posean un gnero de msica p a r t i c u l a r , el modo dorio, serio, viril, duro casi. Era u n a msica m i l i t a r ; en los c o m b a l e s m a r c h a b a n al

son de la flauta p a r a conservar el paso. Su baile e r a un desfile militar. En la pirrica, los bailarines llevan sus a r m a s imitan los movimientos t o d o s de un c o m b a t e , haciendo como si hiriesen, p a r a s e n , retrocediesen l a n z a r a n el d a r d o arrojadizo. Herosmo de l a s mujeres. Las m u j e r e s excitaban los h o m b r e s al c o m b a t e ; sus r a s g o s de valor eran clebres en Grecia y h a s l a se les h a b a reunido en libros (.4). Una m a d r e e s p a r t a n a q u e vio volver su hijo huyendo de un combate, Jo mat p o r su propia m a n o diciendo : El Eurotas no corre p a r a los ciervos. Otra, quien dicen que s u s cinco hijos h a n m u e r t o , e x clama : No p r e g u n t o eso h a vencido E s p a r t a ? S. P u e s c o r r a m o s d a r gracias los dioses.

LAS

INSTITUCIONES.

Los r e y e s y el consejo. Los e s p a r t a n o s tuvieron en los comienzos, lo mismo q u e los r e s t a n t e s griegos, reyes, u n consejo de ancianos y u n a a s a m b l e a del pueblo; y estas instituciones se conservaron, pero slo en la forma. Los s o b e r a n o s , descendientes del Dios Heracles, e r a n c o l m a d o s de h o n r a s ; s e n t b a n l o s en las comidas en los sitios de preferencia y les servan racin doble; c u a n d o fallecan, todos los habitantes se vestan de luto. P e r o no tenan n i n g n p o d e r y e r a n e s t r e c h a mente vigilados. El senado se c o m p o n a de 28 a n cianos, m i e m b r o s de l a s familias ricas y a n t i g u a s y cuya misin era vitalicia; pero o g o b e r n a b a . Los foros. Los v e r d a d e r o s s e o r e s de E s p a r t a son los foros (nombre q u e significa inspectores), 5 magis(1) Se ha conservado una coleccin de Plutarco.

i l 8

ESPARTA.

LAS INSTITUCIONES.

t r a d o s elegidos a n u a l m e n t e . stos deciden de la paz y de la g u e r r a , juzgan los p r o c e s o s ; cuando el r e y manda el ejrcito, lo a c o m p a a n , dirigen las operaciones y h a s t a lo obligan r e g r e s a r la ciudad. En general, consultan los s e n a d o r e s y t o m a n u n a resolucin de a c u e r d o con ellos. Despus r e n e n los e s p a r t a n o s en una plaza, les notifican lo que se h a a c o r d a d o y les piden su a p r o b a c i n . El p u e b l o a p r u e b a con sus aclamaciones, sin discutir. Se ignora si tenia d e r e c h o r e c h a z a r l a s m e d i d a s p r o p u e s t a s ; la v e r d a d es que como estaba a c o s t u m b r a d o obedecer, n u n c a n e g a b a su asentimiento. De m o d o que el gobierno estaba en manos de u n a aristocracia de varias familias. E s p a r t a no e r a un pas de i g u a l d a d . Haba, e efecto, h o m b r e s que se l l a m a b a n los igualen, p e r o p o r q u e lo eran entre s ; los r e s t a n t e s se d e n o m i n a b a n los inferiores y n o t e m a n participacin ninguna en el gobierno. El e j r c i t o . Gracias este rgimen (1), pudieron los e s p a r t a n o s c o n s e r v a r sus r u d a s costumbre de montaeses, p e r o no tuvieron escultores, ni arquitectos, ni oradores, ni filsofos. Todo lo sacrificaron la g u e r r a y l l e g a r o n ser a r t i s t a s en el a r t e militar (2) , y los m a e s t r o s de los d e m s g r i e g o s . L a s principales innovaciones que i n t r o d u j e r o n s o n stas : un m t o d o de combate m e j o r , y u n m t o d o de ejercicios preferible los anteriores. Los hoplitas. Antes de ellos, los g r i e g o s m a r c h a ban al combate sin orden n i n g u n o ; los jefes c o m a n delante en sus caballos en sus c a r r o s ligeros, y los
(1) Segn decan, las instituciones de Esparta eran obra d e Licurgo, hroe venerado en el pas y sobre el cual no se sabe nada cierto. (21 Expresin de Jenofonte.

infantes les seguan, cada cual a r m a d o su m a n e r a , la d e s b a n d a d a , sin poder ejercer una accin c o m n resistir. U n a batalla se reduca una serie de d u e l o s y una m a t a n z a . En Esparta, p o r el c o n t r a r i o , todos l o s soldados tienen l a s m i s m a s a r m a s : p a r a defenderse, la coraza q u e p r o t e g e el busto, el casco que r e s g u a r d a la cabeza, la espinillera p a r a las piernas y el escudo que se mantiene delante del c u e r p o ; p a r a atacar, una espada c o r t a y una lanza l a r g a . El h o m b r e a r m a d o de

Combate de Aquiles y de Hctor armados como hoplitas.

esta m a n e r a se l l a m a hoplita (revestido con u n a a r m a dura). Los hoplitas e s p a r t a n o s estn r e p a r t i d o s en regimientos, batallones, c o m p a a s y secciones, poco m s menos como h o y ; cada uno de esos g r u p o s est m a n dado p o r un oficial, q u e transmite sus h o m b r e s las rdenes del oficial s u p e r i o r , de tal m o d o que el general en j e f e p u e d e h a c e r ejecutar el mismo movimiento todas sus t r o p a s . Este sistema que nos parece hoy tan sencillo, constitua p a r a los griegos a s o m b r o s a n o v e d a d . La f a l a n g e . Cuando llegan frente al enemigo, los soldados se ponen en lnea, o r d i n a r i a m e n t e en ocho

filas, cada cual m u y j u n t o su vecino, f o r m a n d o una m a s a c o m p a c t a que se denomina falange. El rey, que m a n d a el ejrcito, sacrifica una cabra los dioses; si las e n t r a a s de la vctima son de buen a u g u r i o , e n t o n a un cntico que todos los soldados repiten en c o r o . Entonces todos se p o n e n en movimiento, y con paso rpido, llevando el c o m p s , g r a c i a s al sonido de la flauta, se lanzan sobre el enemigo en m a s a s compactas, con la l a n z a en alto y el escudo delante del c u e r p o , lo desbaratan gracias su coherencia y su e m p u j e , y despus se p a r a n fin de no r o m p e r su falange. En efecto, mientras p e r m a n e c e n as, cada cual es protegido p o r su vecino y f o r m a n en totalidad u n a m u r a l l a impen e t r a b l e , c o n t r a la cual no p u e d e n a d a el enemigo. Tctica r u d i m e n t a r i a , p e r o suficiente p a r a vencer 4 una t r o p a d e s o r d e n a d a ; los h o m b r e s aislados no son capaces de resistir m a s a semejante. Los restantes griegos lo comprendieron y s en cuanto les fu posible los imitaron. En t o d a Grecia se a r m los s o l d a d o s como hoplias y s adopt la formacin de la falange.

La g i m n s t i c a . P a r a caer s o b r e el enemigo en filas c o m p a c t a s y deshacerlo por el c h o q u e , se necesitaban h o m b r e s giles y r o b u s t o s : el soldado t e n a que ser un atleta. As e s que los e s p a r t a n o s o r g a n i z a r o n ejercicios c o r p o r a l e s ; los restantes griegos los imitaron, y la gimnstica se convirti en un a r t e nacional, el m s estim a d o de todos, el que se p r e m i a b a en las g r a n d e s fiest a s . Una c i u d a d griega e r a fcil de conocer en los m s distantes y lejanos pases, y a f u e r a entre los b r b a r o s de la Galia del Mar Negro, p o r q u e s i e m p r e posea un gimnasio. ste consista en un g r a n recinto r o d e a d o de prticos de a l a m e d a s , o r d i n a r i a m e n t e j u n t o una fuente, con b a o s y salas de ejercicio. Los ciudadanos

iban all 4 pasearse y h a b l a r : el gimnasio era un sitio de r e u nin. Los jvenes asistan l lodos los das por lo menos durante dos aos, y all aprendan 4 saltar, co rrer, lanzar el disco y el d a r d o y 4 luc h a r cuerpo cuerpo;para endurecer sus msculos y d a r firmeza su piel, se b a a b a n en agua fra, se untaban el cuerpo con aceite y se f r o t a b a n con un rascador, el eslrigilo. Los a t l e t a s . Muchos de ellos continuaban toda la vida esos ejercicios y cifraban su orgullo en ser atletas. Los h u b o que llegaron t e n e r f u e r za prodigiosa. Segn cuentan,Miln,deCrO-

Grupo griego: representa

alucha d e desalas.

tona en Italia, c a r g a b a sobre sus espaldas un t o r o y paraba un carro lanzado la c a r r e r a a g a r r n d o s e l p o r

d e t r s . Estos atletas servan en los combates como sold a d o s y en ocasiones como generales. L a gimnstica era la escuela de la g u e r r a . Misin de los espartanos. Este pueblo ense los g r i e g o s ejercitar sus fuerzas y c o m b a t i r ; nadie p u s o n u n c a en duda que los e s p a r t a n o s e r a n los atletas m s vigorosos y los mejores s o l d a d o s de Grecia. Eran g e n e r a l m e n t e r e s p e t a d o s . Guando los restantes pueblos helnicos tuvieron que c o m b a t i r unidos c o n t r a los persas, no vacilaron y se pusieron las r d e n e s de los e s p a r t a n o s , con razn , s e g n deca un o r a d o r ateniense.
IX. ATENAS. CURTIUS, antigua.

del m a r , se alza una e n o r m e p e a aislada, cuyo pie estaba c o n s t r u i d a A t e n a s ; la ciudad antigua, la Acrpolis (ciudad alta) o c u p a b a la cima de la roca. Los habitantes del tica e m p e z a r o n p o r no f o r m a r un Estado n i c o ; cada casero tena su rey y se g o b e r n a b a independientemente. Al fin se r e u n i e r o n b a j o un solo s o b e r a n o (1), el de Atenas, y constituyeron u n a ciudad nica. Esto no quiere decir que se estableciesen todos en la c i u d a d ; al contrario, siguieron viviendo en sus aldeas y cultivando sus c a m p i a s ; pero t o d o s a d o r a r o n una m i s m a divinidad p r o t e c t o r a , Atenea, diosa de Atena?, y todos obedecieron al mismo rey.
Las revoluciones d e Atenas. Ms a d e l a n t e se su-

JENOFO.NFE, Econmicas. GROTE, Historia de Grecia. Historia griega. FSTBL DE COLLANGES, La ciudad

EL PUEBLO ATENIENSE. El t i c a . Los atenienses se j a c t a b a n de h a b e r vivido s i e m p r e en el mismo p a s ; segn decan, s u s antep a s a d o s nacieron en a q u e l suelo mismo, como las cigar r a s . Los montaeses conquistadores p a s a r o n c e r c a del pas sin invadirlo ; el tica no e r a propsito p a r a tentar su ambicin- Compnese efectivamente de una m a s a de rocas q u e penetra c o m o un t r i n g u l o en el m a r . Esas p e a s , clebres por s u s m r m o l e s y la miel de sus colmenas ( i ) son p e l a d a s y estriles. E n t r e ellas y el m a r quedan tres p e q u e a s l l a n u r a s , de t e r r e n o liviano, mal regado (los a r r o y o s se secan en verano), incapaz de s u s t e n t a r una n u m e r o s a poblacin. Atenas. En la m a y o r de esas llanuras, u n a legua
(1) El mrmol del Pentlico y la miel del monte Himeto.

primi el rey, y en l u g a r suyo se establecieron nueve jefes (los arcontas) que c a m b i a b a n cada a o . Conocemos muy mal toda esta historia pues no q u e d a escrito ninguno de la poca. Decase que d u r a n t e m u c h o s siglos vivieron las atenienses en la discordia; los p r o p i e t a r i o s nobles ( euptridas) opriman los t r a b a j a d o r e s de sus dominios y los a c r e e d o r e s vendan como esclavos sus deudores. Queriendo al fin vivir en paz, este pueblo encarg al sabio Soln de que le dictase leyes (59 i ) . Soln llev cabo tres r e f o r m a s : I o . Disminuy el valor de la m o n e d a , con lo cual pudieron los deudores p a g a r m s fcilmente sus d e u d a s 2 o . Hizo los campesinos propietarios de las t i e r r a s que cultivaban ; desde entonces h u b o en tica m s pequeos p r o p i e t a r i o s q u e en n i n g n otro pas griego ; 3 o . Dividi los ciudadanos en cuatro c a t e g o r a s segn sus r e n t a s ; c a d a cual deba p a g a r impuestos y servir en el ejrcito con a r r e g l o sus medios. Los pobres estaban e x e n t o s de contribucin y de servicio.
(1) Este rey legendario recibi el n o m b r e de Teseo.

d e t r s . Estos atletas servan en los combates como sold a d o s y en ocasiones como generales. L a gimnstica era la escuela de la g u e r r a . Misin de los espartanos. Este pueblo ense los g r i e g o s ejercitar sus fuerzas y c o m b a t i r ; nadie p u s o n u n c a en duda que los e s p a r t a n o s e r a n los atletas m s vigorosos y los mejores s o l d a d o s de Grecia. Eran g e n e r a l m e n t e r e s p e t a d o s . Guando los restantes pueblos helnicos tuvieron que c o m b a t i r unidos c o n t r a los persas, no vacilaron y se pusieron las r d e n e s de los e s p a r t a n o s , con razn , s e g n deca un o r a d o r ateniense.
IX. ATENAS. CURTIUS, antigua.

del m a r , se alza una e n o r m e p e a aislada, cuyo pie estaba c o n s t r u i d a A t e n a s ; la ciudad antigua, la Acrpolis (ciudad alta) o c u p a b a la cima de la roca. Los habitantes del tica e m p e z a r o n p o r no f o r m a r un Estado n i c o ; cada casero tena su rey y se g o b e r n a b a independientemente. Al fin se r e u n i e r o n b a j o un solo s o b e r a n o (1), el de Atenas, y constituyeron u n a ciudad nica. Esto no quiere decir que se estableciesen todos en la c i u d a d ; al contrario, siguieron viviendo en sus aldeas y cultivando sus c a m p i a s ; pero t o d o s a d o r a r o n una m i s m a divinidad p r o t e c t o r a , Atenea, diosa de Atena?, y todos obedecieron al mismo rey.
Las revoluciones d e Atenas. Ms a d e l a n t e se su-

JENOFO.NFE, Econmicas. GROTE, Historia de Grecia. Historia griega. FSTBL DE COLLANGES, La ciudad

EL PUEBLO ATENIENSE. El t i c a . Los atenienses se j a c t a b a n de h a b e r vivido s i e m p r e en el mismo p a s ; segn decan, s u s antep a s a d o s nacieron en a q u e l suelo mismo, como las cigar r a s . Los montaeses conquistadores p a s a r o n c e r c a del pas sin invadirlo ; el tica no e r a propsito p a r a tentar su ambicin- Compnese efectivamente de una m a s a de rocas q u e penetra c o m o un t r i n g u l o en el m a r . Esas p e a s , clebres por s u s m r m o l e s y la miel de sus colmenas ( i ) son p e l a d a s y estriles. E n t r e ellas y el m a r quedan tres p e q u e a s l l a n u r a s , de t e r r e n o liviano, mal regado (los a r r o y o s se secan en verano), incapaz de s u s t e n t a r una n u m e r o s a poblacin. Atenas. En la m a y o r de esas llanuras, u n a legua
(1) El mrmol del Pentlico y la miel del monte Himeto.

primi el rey, y en l u g a r suyo se establecieron nueve jefes (los arcontas) que c a m b i a b a n cada a o . Conocemos muy mal toda esta historia pues no q u e d a escrito ninguno de la poca. Decase que d u r a n t e m u c h o s siglos vivieron las atenienses en la discordia; los p r o p i e t a r i o s nobles ( euptridas) opriman los t r a b a j a d o r e s de sus dominios y los a c r e e d o r e s vendan como esclavos sus deudores. Queriendo al fin vivir en paz, este pueblo encarg al sabio Soln de que le dictase leyes (59 i ) . Soln llev cabo tres r e f o r m a s : I o . Disminuy el valor de la m o n e d a , con lo cual pudieron los deudores p a g a r m s fcilmente sus d e u d a s 2 o . Hizo los campesinos propietarios de las t i e r r a s que cultivaban ; desde entonces h u b o en tica m s pequeos p r o p i e t a r i o s q u e en n i n g n otro pas griego ; 3 o . Dividi los ciudadanos en cuatro c a t e g o r a s segn sus r e n t a s ; c a d a cual deba p a g a r impuestos y servir en el ejrcito con a r r e g l o sus medios. Los pobres estaban e x e n t o s de contribucin y de servicio.
(1) Este rey legendario recibi el n o m b r e de Teseo.

Despus de Soln, gobern Aleas un ciudadano poderoso inleligenle, Pisislralo ; pero en 510 empezar o n de nuevo las discordias. Reforma de Clistenes. Un j e f e de partido llamado Clistenes a p r o v e c h esas turbulencias p a r a efectuar una p r o f u n d a revolucin. En el tica se hallaban esta- blecidos multitud de e x t r a n j e r o s , casi todos m a r i n o s y

El Pireo-

m e r c a d e r e s que vivan en el Pireo c e r c a del puerto. Clistenes les concedi el derecho de ciudadana, igualndolo;, los antiguos habitantes. Desde entonces h u b o en la ciudad dos g r u p o s , ls gentes del tica y las del'Jj Pireo. Tres siglos m s tarde se les conoca a n en la diferencia de las fisonomas: los p r i m e r o s se parecan los dems g r i e g o s ; los s e g u n d o s tenan facciones.-; asiticas: El nuevo y m a y o r pueblo ateniense q u e de ah result, f u el m s t u r b u l e n t o de Grecia. En el siglo V estaba definitivamente constituida la s o - y : ciedad de Atenas. El tica c o n t a b a tres clases de habit a n t e s : los esclavos, los e x t r a n j e r o s y los c i u d a d a n o s .

Los esclavos. Los esclavos f o r m a b a n la m a y o r a ; ningn h o m b r e e r a tan p o b r e q u e no poseyese p o r lo menos u n o ; ciertos p e r s o n a j e s tenan h a s t a 500. La mayor p a r t e de ellos p e r m a n e c a n en la casa, o c u p a d o s en "moler el trigo (1), en a m a s a r el pan, en hilar y tejer los vestidos, en guisar y servir sus a m o s . Otros t r a b a a b a n , en los talleres como h e r r e r o s , tintoreros, en las canteras de p i e d r a en las minas de plata. Su a m o los alimentaba, pero venda en provecho propio cuanto ellos producan, sin d a r l e s m s que el sustento. Todos los criados, los mineros y la m a y o r p a r t e de los a r t e s a n o s eran esclavos. Estos h o m b r e s vivan en la sociedad sin formar p a r l e de ella, y no disponan ni siquiera de s u s personas ; pertenecan e n t e r a m e n t e otro. Se les consideraba slo como objetos de propiedad y menudo se les llamaba cuerpos. P a r a ellos no haba m s ley que cumplir la voluntad del a m o , y ste poda obligarlos lo que quera, pudiendo hacerlos t r a b a j a r , e n c e r r a r l o s , privarlos de alimento y castigarlos. Cuando un ateniense tena un pleito, su contrario poda exigir q u e se diera tormento s u s esclavos p a r a h a c e r l e s decir lo que supieran. Algunos o r a d o r e s atenienses ensalzan esta c o s t u m b r e , como un procedimiento ingenioso para o b t e n e r un testimonio sincero. L a t o r t u r a , e x c l a m a Iseo, es el medio m s seguro de p r u e b a ; as es que cuando queris p o n e r en claro un p u n t o dudoso, no rec u r r s los h o m b r e s libres, sino que p r o c u r i s descubrir la verdad dando tormento los esclavos. Los extranjeros. Se l l a m a b a metecas (los que viven con otro) gentes de origen e x t r a n j e r o establecidos en el lica. P a r a llegar ser ciudadano de Atenas no bas(1) Los antiguos no conocan tos molinos de agua, y la molienda se hacia brazo.

t a b a , como en los tiempos modernos, nacer en el territorio, sino que a d e m s se necesitaba ser hijo de ciudad a n o . Aunque los extranjeros residieran en el tica por espacio de varias generacion e s sus familia no llegaban ser a t e n i e n s e s . ' A s es que los m e t e c a s no podan tener participacin en el gobierno, ni casarse con una ciudadan a , ni a d q u i r i r bienes races. P e r o eran libres y podan nav e g a r y h a c e r operaciones T r a j e s atenienses. de b a n c a de comercio, con la nica condicin de t o m a r un patrono que los r e p r e s e n t a r a ante la justicia. E n Atenas h a b a m s de 10.000 familias de metecas, b a n q u e r o s traficantes en su m a y o r p a r t e . Los c i u d a d a n o s . P a r a ser ciudadano de Atenas precisa ser hijo de c i u d a d a n o y c i u d a d a n a . Al l l e g a r la e d a d de h o m b r e , los veintiocho aos p r x i m a m e n t e , el joven ateniense se presenta en la asamblea del pueblo, recibe las a r m a s q u e va u s a r y p r e s t a j u r a m e n t o . J u r o , dice, n o d e s h o n r a r estas a r m a s s a g r a d a s , n o a b a n d o n a r mi puesto, obedecer los m a g i s t r a d o s y las leyes y v e n e r a r la religin de mi p a t r i a . Al m i s m o tiempo pasa ser ciudadano y soldado. En adelante, y m i e n t r a s cumple sesenta a o s , est obligado al servicio m i l i t a r ; en cambio p o s e e el d e r e c h o de figurar en la a s a m b l e a y de d e s e m p e a r funciones pblicas. A veces consiente el pueblo de Atenas en hacer ciudadano un h o m b r e que no es hijo de t a l ; pero esto o c u r r e pocas veces y constituye f a v o r e x t r a o r d i n a r i o . Es preciso que

la a s a m b l e a vote la admisin del e x t r a n j e r o y q u e , nueve das despus, en o t r a reunin a n l o g a y en escrutinio secreto, voten en favor suyo 6.000 c i u d a d a n o s por lo menos. El pueblo de Atenas es u n a especie de sociedad c e r r a d a , en que no e n t r a n m s miembros nuevos que los aceptados de b u e n a g a n a por los antiguos, y este f a v o r lo reservaban s u s p r o p i o s hijos.

EL

GOBIERNO.

La a s a m b l e a . Los atenienses llaman su gobierno democracia (gobierno p o r el pueblo); pero ste no es, como e n t r e n o s o t r o s , la m a s a de los habitantes, sino la corporacin de los ciudadanos, v e r d a d e r a aristocracia de 15 20 mil h o m b r e s , que gobiernan c o m o s o b e r a n o s toda la nacin. Este c u e r p o tiene p o d e r a b s o l u t o y es el dueo de Atenas . Se rene lo menos t r e s veces c a d a mes p a r a deliberar y v o t a r . La a s a m b l e a se c e l e b r a al aire libre en la plaza del P n y x ; los c i u d a d a n o s se sientan e n bancos de piedra dispuestos en a n f i t e a t r o , y los magistrados que se colocan f r e n t e aqullos en un estrado, a b r e n la sesin con una c e r e m o n i a religiosa y una oracin, d e s p u s de lo cual, un h e r a l d o p r o c l a m a en alta voz el a s u n t o que se va discutir y p r e g u n t a quin desea usar de la p a l a b r a . Todos los c i u d a d a n o s pueden pedirla; los o r a d o r e s suben la t r i b u n a p o r orden de edad. U n a vez que t o d o s h a n h a b l a d o , el presidente pone el p u n t o votacin. La asamblea se pronuncia en favor de la a f i r m a t i v a c u a n d o la m a y o r a levanta las manos; despus se disuelve. Los t r i b u n a l e s . Como el pueblo e r a s o b e r a n o , juzgaba p o r s m i s m o . Todo ciudadano q u e h a b a c u m plido treinta aos, poda f o r m a r parte de la asamblea

de justicia (heliada). Los heliaas se r e u n a n en g r a n d e s salas por g r u p o s de 5 0 0 ; en ciertos procesos se r e u n a n dos t r e s g r u p o s y entonces el tribunal se compona de una multitud de 1000 1500 jueces. Los atenienses no tenan, c o m o n o s o t r o s , fiscales que se e n c a r g a b a n de p e r s e g u i r los c r m e n e s ; la acusacin tena que ser f o r m u l a d a p o r un ciudadano. Acusado y a c u s a d o r , bien el d e m a n d a n t e y d e m a n d a d o si se t r a t a b a de un pleito civil, comparecan a n t e el t r i b u n a l . Cada cual p r o n u n c i a b a un discurso que no deba d u r a r ms q u e el tiempo m a r c a d o p o r un reloj de a g u a . Despus de esto votaban los j u e c e s d e p o s i t a n d o en la p r n a una p i e d r a blanca n e g r a . Si el a c u s a d o r no r e u n a cierto nmero de votos, lo condenaban l . Los magistrados. l pueblo s o b e r a n o necesitaba de un consejo p a r a p r e p a r a r los negocios y de m a g i s t r a d o s p a r a ejecutar sus a c u e r d o s . El consejo se comp o n a de 500 ciudadanos sorteados cada a o . Los m a gistrados e r a n s u m a m e n t e n u m e r o s o s : 10 estrategas par a m a n d a r el ejrcito, 30 e m p l e a d o s de h a c i e n d a , 60 de polica p a r a vigilar la va pblica los m e r c a d o s , los pesos y medidas (4), etc.
C a r a c t e r e s de e s t e g o b i e r n o . El p o d e r n o p e r t e -

tena elevada idea, y que no se atreva h a b l a r anteel pueblo (1). C u l e s t e m e s , los b a t a n e r o s , los z a p a teros, los m a m p o s t e r o s , los labradores los c o m e r c i a n t e s ? pues esa g e n t e es la que c o m p o n e la a s a m b l e a . Entre tantos h o m b r e s , m u c h o s necesitaban de su trabajo p a r a vivir v no podan servir al E s t a d o g r a t u i t a mente. As f u que se decret u n a dieta : todo , ciudad a n o que asista la a s a m b l e a al tribunal, reciba p o r cada da de sesin 3 bolos (9 centavos 0,45 de franco), lo a b s o l u t a m e n t e necesario p a r a vivir d u r a n t e ese t i e m p o . A partir de entonces, los pobres d o m i n a r o n . Los d e m a g o g o s . Como todos los a s u n t o s i m p o r tantes, ya en la a s a m b l e a y a en los tribunales, se decidan con d e b a t e s y discursos, los h o m b r e s m s influyentes f u e r o n los que h a b l a b a n m e j o r . El pueblo se a c o s t u m b r oir los oradores, seguir sus consejos, encomendarles las e m b a j a d a s y h a s t a n o m b r a r l o s generales. Esos h o m b r e s e r a n l l a m a d o s demagogos (directores del pueblo). El p a r t i d o de los ricos se b u r l a b a de ellos. Aristteles r e p r e s e n t a al pueblo (demos) en una de s u s comedias b a j o la f o r m a de un anciano imbcil. Eres ridiculamente crdulo, deja que los aduladores y los intrigantes le gobiernen llevndote cogido por la nariz, y te sientes t r a n s p o r t a d o de alegra cuando te a r e n g a n . Y el coro e x c l a m a , dirigindose un a v e n t u r e r o : E r e s g r o s e r o , perverso, posees voz robusta, elocuencia i m p u d e n t e y gesto a t r e v i d o .; creme, r e n e s las c u a l i d a d e s necesarias p a r a g o b e r n a r Atenas.
LA VIDA PRIVADA.

neca en Atenas los ricos y los n o b l e s , segn ocurra en Esparta. En la asamblea se t o m a b a n los a c u e r d o s p o r m a y o r a de votos y todos stos e r a n iguales. Los j u r a dos, los m i e m b r o s del consejo entero y los magistrados, menos los generales, eran designados p o r la suerte. Los ciudadanos eran iguales, no slo en teora sino tambin en la prctica. Scrates deca un ateniense de quien
(1) Sin contar los nueve arcontas que no se haban atrevido su primir.

Los atenienses h a b a n c r e a d o tantos empleos,


(1) Jenofonte, Memorables, III, 7 , 6 .

que

p a r t e de los ciudadanos estaban c o n s a g r a d o s desempearlos. El ciudadano de Atenas e r a a b s o r b i d o por los negocios pblicos, c o m o el funcionario el soldado de n u e s t r a poca. Su vida se reduca g u e r r e a r y gobern a r . Sus das los pasaba en la a s a m b l e a , en el tribunal, en el ejrcito, en el gimnasio el m e r c a d o , y si bien

siempre educado, a u n c u a n d o se viva en la m a y o r miseria : una h i j a se repudia y se expone, aun en el caso de ser rico. Si el p a d r e a c e p t a b a el hijo, ste e n t r a b a en la familia. P r i m e r o lo dejaban en las habitaciones de l a s m u j e r e s , j u n t o su m a d r e . Las h i j a s seguan all hasta la poca de su casamiento ; los varones salan la edad de siete aos. E n t o n c e s e r a confiado el nuevo ateniense un preceptor {pedagogo) e n c a r g a d o de e n s e a r l e conducirse bien y o b e d e c e r ; ese maestro e r a casi siempre un esclavo, pero el p a d r e le conceda el d e r e c h o de castigar su discpulo. E s t a c o s t u m b r e era g e n e r a l en la antigedad . Ms _ tardeibaelnio la escuela , dondeaprenda leer, escribir, contar, recitar versos y cantar en coro al Comida griega. son de la flauta; por ltimo vena la gimnstica. A esto se reduca t o d a la instruccin, que f o r m a b a h o m b r e s sanos de cuerpos y tranquilos de espritu, l o q u e los griegos l l a m a b a n buenos y bellos. Por l o q u e t o c a la h e m b r a , que segua al lado de su m a d r e , no a p r e n d a n a d a , pues consideraban que tena b a s t a n t e con saber obedecer. J e n o f o n t e nos p r e senta un ateniense rico y bien educado, que h a b l a n d o de su m u j e r con Scrates deca ( 1 ) : Tena quince a o s apenas cuando me cas con ella; h a s t a entonces la tuvieron sometida estrecha vigilancia, pues no q u e r a n q u e viera oyese casi n a d a . No era acaso bastante con

tena casi siempre m u j e r hijos, p o r q u e la religin se lo m a n d a b a , no p o r esto viva en su familia. Los hijos. Cuando naca un nio, el p a d r e tena el derecho de r e c h a z a r l o . En este caso se le depositaba f u e r a de la casa, y all m o r a a b a n d o n a d o , m e n o s de q u e un t r a n s e n t e no lo recogiera p a r a convertirlo en esclavo. Atenas segua en esto la c o s t u m b r e de todos l o s pueblos griegos. Lo q u e principalmente repudiaban e r a n las h e m b r a s . Un hijo, dice un autor cmico, es
(1) Esta pintura ha sido descubierta en la ciudad greco-romana de Pompeya.

(I) Jenofonte,

Memorables.

133

e n c o n t r a r en ella una m u j e r que supiera hilar la lana p a r a hacer vestidos y q u e supiera distribuir los servidores sus q u e h a c e r e s ? Al p r o p o n e r l e su marido que f u e r a su auxiliar, le contest s o r p r e n d i d a : E n qu p o d r a yo a y u d a r t e ? d e qu soy capaz ? Mi m a d r e me h a dicho s i e m p r e que t o d a mi misin consiste en ser b u e n a . Ser b u e n a , esto es, obedecer, h ah la virtud que se exige la m u j e r g r i e g a . El matrimonio. L a casaban los quince aos. Los p a d r e s h a b a n elegido el m a r i d o , q u e e r a , y a un joven de u n a familia vecina, v a un h o m b r e f o r m a d o amigo del p a d r e , y siempre u n ciudadano de Atenas. La joven no lo conoca casi n u n c a y j a m s la consultaban. Herodolo escribe h a b l a n d o de un griego : Ese Callias m e rece q u e se h a b l e de l p o r la conducta que tuvo con s u s h i j a s , pues c u a n d o llegaron la e d a d de casarse, les di rica dote y les permiti designar ellas mismas sus esposos en el p u e b l o , u n i n d o l a s sus elegidos. Las mujeres. En el fondo de la c a s a ateniense h a b a un local a p a r t a d o , que se destinaba las m u j e r e s , el gineceo. All no e n t r a b a n m s que el m a r i d o y la familia. La d u e a de la casa p e r m a n e c a constantemente en l con sus criadas esclavas, vigilndolas hacindolas limpiar y a r r e g l a r la casa, dndoles lana que hilar y ella se ocupaba su vez en tejer los vestidos. Sala poco, excepto en l a s solemnidades religiosas. No s e presentaba n u n c a en la sociedad de los h o m b r e s . Nadie se atrevera s e g u r a m e n t e , dice el o r a d o r Iseo, c o m e r en casa de u n a m u j e r c a s a d a ; s t a s n o salen p a r a ir comer con h o m b r e s , ni se permiten presentarse en la mesa con e x t r a o s . Una ateniense que h u b i e r a llevado vida a n l o g a la nuestra de sociedad, no h a b r a sido consi-

derada c o m o h o n r a d a . La m u j e r , que viva de este modo e n c e r r a d a y en la i g n o r a n c i a , n o era de t r a t o a g r a d a b l e . El h o m b r e la h a b a t o m a d o , n o como c o m p a e r a de su vida, sino p a r a cuidar de su casa, darle hijos y p o r q u e las costumbres y la religin exigan que el griego t o m a r a estado. Platn dice que si los hombres se casan no '
Mujer g r i e g a e o su t o c a d o r .

es por gusto, sino porque la ley l o m a n d a . El poeta cmico M e n a n d r o lleg decir : En r e a l i d a d , el m a t r i m o n i o es un m a l , pero un mal necesario. Todos estos motivos hicieron que la m u j e r g r i e g a ocupase puesto insignificante en la sociedad.
X- HERODOTO, Historia. FONTE, Helnicas.

LAS GUERRAS

MDICAS.

TUCDIDES, Guerra del Peloponeso. JENO GROTE, Historia de Grecia. CURTIOS, His-

toria

griega.
L A S G U E R R A S M D I C A S .

Causa de l a s g u e r r a s m d i c a s . Mientras los g r i e g o s

acababan de o r g a n i z a r sus ciudades, el r e y de los persas reuna en u n solo imperio todos los pases de Oriente. As llegaron verse frente frente la m o n a r q u a meda y las ciudades helnicas. El p r i m e r c h o q u e se efectu en Asia Menor; all h a b a varias colonias griegas, m u y pobladas y opulentas (1). Ciro, rey de Persia, q u i s o
(1) 12 jnicas, 12 elicas y 4 dricas.
SEIGNOBQS. T . I. 8

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e n c o n t r a r en ella una m u j e r que supiera hilar la lana p a r a hacer vestidos y q u e supiera distribuir los servidores sus q u e h a c e r e s ? Al p r o p o n e r l e su marido que f u e r a su auxiliar, le contest s o r p r e n d i d a : E n qu p o d r a yo a y u d a r t e ? d e qu soy capaz ? Mi m a d r e me h a dicho s i e m p r e que t o d a mi misin consiste en ser b u e n a . Ser b u e n a , esto es, obedecer, h ah la virtud que se exige la m u j e r g r i e g a . El matrimonio. L a casaban los quince aos. Los p a d r e s h a b a n elegido el m a r i d o , q u e e r a , y a un joven de u n a familia vecina, v a un h o m b r e f o r m a d o amigo del p a d r e , y siempre u n ciudadano de Atenas. La joven no lo conoca casi n u n c a y j a m s la consultaban. Herodolo escribe h a b l a n d o de un griego : Ese Callias m e rece q u e se h a b l e de l p o r la conducta que tuvo con s u s h i j a s , pues c u a n d o llegaron la e d a d de casarse, les di rica dote y les permiti designar ellas mismas sus esposos en el p u e b l o , u n i n d o l a s sus elegidos. Las mujeres. En el fondo de la c a s a ateniense h a b a un local a p a r t a d o , que se destinaba las m u j e r e s , el gineceo. All no e n t r a b a n m s que el m a r i d o y la familia. La d u e a de la casa p e r m a n e c a constantemente en l con sus criadas esclavas, vigilndolas hacindolas limpiar y a r r e g l a r la casa, dndoles lana que hilar y ella se ocupaba su vez en tejer los vestidos. Sala poco, excepto en l a s solemnidades religiosas. No se presentaba n u n c a en la sociedad de los h o m b r e s . Nadie se atrev e r a s e g u r a m e n t e , dice el o r a d o r Iseo, c o m e r en casa de u n a m u j e r c a s a d a ; s t a s n o salen p a r a ir comer con h o m b r e s , ni se permiten presentarse en la mesa con e x t r a o s . Una ateniense que h u b i e r a llevado vida a n l o g a la nuestra de sociedad, no h a b r a sido consi-

derada c o m o h o n r a d a . La m u j e r , que viva de este modo e n c e r r a d a y en la i g n o r a n c i a , n o era de t r a t o a g r a d a b l e . El h o m b r e la h a b a t o m a d o , n o como c o m p a e r a de su vida, sino p a r a cuidar de su casa, darle hijos y p o r q u e las costumbres y la religin exigan que el griego t o m a r a estado. Platn dice que si los hombres se casan no '
Mujer g r i e g a en su t o c a d o r .

es por gusto, sino porque la ley lo m a n d a . El poeta cmico M e n a n d r o lleg decir : En r e a l i d a d , el m a t r i m o n i o es un m a l , pero un mal necesario. Todos estos motivos hicieron que la m u j e r g r i e g a ocupase puesto insignificante en la sociedad.
X- HERODOTO, Historia. FONTE, Helnicas.

LAS GUERRAS

MDICAS.

TUCDIDES, Guerra del Peloponeso. JENO GROTE, Historia de Grecia. CURTIOS, His-

toria

griega.
L A S G U E R R A S M D I C A S .

Causa de l a s g u e r r a s m d i c a s . Mientras los g r i e g o s

acababan de o r g a n i z a r sus ciudades, el r e y de los persas reuna en u n solo imperio todos los pases de Oriente. As llegaron verse frente frente la m o n a r q u a meda y las ciudades helnicas. El p r i m e r c h o q u e se efectu en Asia Menor; all h a b a varias colonias griegas, m u y pobladas y opulentas (1). Ciro, rey de Persia, q u i s o
(1) 12 jnicas, 12 elicas y 4 dricas.
SEIGNOBQS. T . I. 8

s o m e t e r l a s ; y ellas pidieron auxilio los espartanos que pasaban p o r los m s valientes de t o d o s los griegos, y avisaron Ciro, que contest (1) : Nunca he temido esa especie de gente que e n e n en medio de sus ciudades u n a plaza en que se r e n e n p a r a e n g a a r s e con m u t u o s j u r a m e n t o s (Hablaba del m e r c a d o ) . Los griegos de Asia f u e r o n vencidos y se convirtieron en vasallos del g r a n r e y . Los atenienses e n v i a r o n veinte navios para sostener la rebelin d l o s jonios, y sus s o l d a d o s entraron en Lidia, t o m a r o n p o r s o r p r e s a S a r d e s y la incendiar o n . Dario se veng d e s f r u y e n d o las ciudades de los griegos de Asia, pero no olvid tampoco l o s de Europa. Segn cuentan, tena m a n d a d o q u e en todas las comidas se le presentase un oficial repetirle : Seor, acordaos de l o s atenienses. Al fin envi emisarios que reclamasen de las ciudades griegas la tierra y el agua. Este smbolo significaba entre los p e r s a s que un pueblo someta su pas al Gran Rey. L a m a y o r p a r t e de los griegos se intim i d a r o n y cedieron. Los e s p a r t a n o s e c h a r o n en un pozo los e m b a j a d o r e s , p a r a que cogiesen all tierra y agua que llevar al p e r s a . De este m o d o empezaron las guerra? mdicas.

mi ejrcito tan n u m e r o s o . Me temo que en tus p a l a b r a s haya d e m a s i a d a j a c t a n c i a . Admitiendo q u e sean 5.000, nosotros somos m s de mil p o r uno. Si tuvieran un dueo, como los persas, el miedo al castigo les inspirara valor, y m a r c h a r a n latigazos contra un ejrcito m s numeroso. P e r o siendo libres y n o dependiendo de nadie, es imposible que t e n g a n m s valor que el que les ha d a d o la n a t u r a l e z a . Los e s p a r t a n o s , c o n t e s t Demarates, n o son inferiores nadie e n un combate cuerpo c u e r p o y reunidos f o r m a n d o t r o p a , son los ms valerosos de los h o m b r e s . En efecto, su libertad no es absoluta. Tienen un dueo, que es la ley, ms temida en Esparta q u e t en Persia. Todos la cumplen, y ella les m a n d a p e r m a n e c e r firmes en su puesto y vencer morir. Ah estn bien pintados los dos partidos q u e iban combatir : p o r una parte, multitud de vasallos unidos p o r la fuerza b a j o un dspota caprichoso, y p o r la otra varias p e q u e a s repblicas g u e r r e r a s , cuyos ciudadanos se g o b i e r n a n s mismos con sujecin leyes respetadas.
Primera guerra m d i c a . Hubo dos g u e r r a s mdicas.

Contraste de los dos adversarios. La

diferencia

e n t r e dos m u n d o s que e n t r a b a n en l u c h a est perfectamente caracterizado p o r Herodoto (2), b a j o f o r m a de una conversacin entre el g r a n r e y J e r j e s y un espartan" desterrado, D e m a r a t e s . Me atrevo a s e g u r a r t e , dijo Demarates, que los e s p a r t a n o s te a t a c a r n , a u n cuando todos los d e m s g r i e g o s se pusieran de p a r t e tuya, aunque su ejrcito no p a s a r a de 1.000 h o m b r e s . Cmo! exclam rindose J e r j e s , 1.000 h o m b r e s se atreveran con
(1) Herodoto, I, 153. (2) Herodoto, VII, 103, 104.

La primera se r e d u j o una expedicin contra Atenas. Seiscientos buques m a n d a d o s p o r Daro desembarcaron un ejrcito p e r s a en la p e q u e a llanura de Maratn, siete h o r a s de Atenas. La religin p r o h i b a Jos e s p a r t a n o s p o n e r s e en marcha a n t e s del plenilunio, y p o r entonces slo se estaba en el p r i m e r c u a r t o creciente; as fu que los atenienses tuvieron que pelear sin esperarlos. Diez mil ciudadanos a r m a d o s como hoplitas fueron a c a m p a r frente los p e r s a s . Tenan 10 generales, que m a n d a b a n por turno, cada uno un da. Al t o c a r el m a n d o Milciades, dispuso s u s fuerzas en orden de batalla. Los atenienses

s e l a n z a r o n sobre el enemigo en m a s a s c o m p a c t a s ; los persas, que los vieron llegar de este modo, sin caballera y sin a r q u e r o s , los creyeron loeos. Esta e r a la primera vez que los griegos se atrevan a t a c a r los persas en b a t a l l a c a m p a l . Los atenienses e m p e z a r o n p o r desbar a t a r las dos a l a s de los medas y volvindose luego c o n t r a el centro, lo hicieron h u i r d e s o r d e n a d a m e n t e h a s t a la playa, en busca de sus barcos. La victoria de Maratn libert los atenienses y los hizo clebres en t o d a Grecia (490). S e g u n d a g u e r r a m d i c a . La s e g u n d a g u e r r a mdica empez diez a o s despus con una invasin. J e r j e s , h i j o de Daro, reuni todos los pueblos de su ! imperio y, s e g n parece, el ejrcito ascenda 1.700.000 h o m b r e s . Iban en l m e d a s y p e r s a s vestidos con la t n i c a de m a n g a s , a r m a d o s de c o r a z a s de hierro, escudos, a r c o s y flechas; asirios con c o r a z a de lino,' y mazas llenas de p u n t a s de h i e r r o ; indios vestidos de algodn, con a r c o s y flechas de b a m b ; salvajes de Etiopia cubiertos con pieles de l e o p a r d o ; n m a d a s cuyo a r m a m e n t o consista en una cuerda con su lazo corredizo; frigios con picas cortas y p e q u e o s escudos; lidios e q u i p a d o s la g r i e g a ; - tracios con dardo? arrojadizos y puales. La enumeracin llena veinte captulos en Ilerodoto. Estos g u e r r e r o s l l e v a b a n consigo multitud igual de no combatientes, criados, esclavos, m u j e r e s , y e n o r m e m a s a de muas, de caballos, camellos y c a r r o s llenos de b a g a j e s . Esta t u r b a a t r a v e s el Helesponto p o r un p u e n t e de b a r c a s en la p r i m a v e r a de 481 : d u r a n t e siete das y siete noches desfil latigazos y despus de cruzar la Tracia, m a r c h sobre Grecia, a r r a s t r a n d o consigo p o r l a fuerza los pueblos q u e e n c o n t r a b a su paso. La flota

persa, c o m p u e s t a de 1.200 buques d g u e r r a , segua la costa de Tracia, a t r a v e s a n d o el canal del m o n t e Atos, que J e r j e s hizo a b r i r e x p r e s a m e n t e con tal fin. Los griegos se llenaron de espanto y la m a y o r parte se sometieron al g r a n rey, uniendo sus t r o p a s las persas. Los atenienses m a n d a r o n consultar el o r c u l o de Dlfos, que empez p o r contestar : Atenas s e r destruida e n t e r a m e n t e . Como le suplicaran q u e diese u n a contestacin m s f a v o r a b l e , dijo : Zeus concede Palas ( p r o t e c t o r a d o Atenas, un m u r o de m a d e r a , nico que no podr ser t o m a d o , y que ser vuestra salvacin y la de vuestros hijos. Los adivinos, quienes se pidi que i n t e r p r e t a r a n este orculo, excitaron los atenienses abandonar el tica y ir establecerse en otra p a r t e ; pero Temstocles explic que el m u r o de m a d e r a significaba los b a j e l e s ; en consecuencia, haba que e m barcarse y l u c h a r con los persas en el m a r . Resueltas Atenas y Esparta la resistencia, t r a t a r o n de f o r m a r u n a liga de los griegos c o n t r a los p e r s a s ; slo a l g u n a s ciudades tuvieron osada b a s t a n t e p a r a entrar en e l l a ; pactse al fin y se confi el m a n d o (la hegemona) Esparta. Cuatro batallas r e i d a s en un a o decidieron la victoria. En las T e r m p i l a s , LfeonidaS, rey de E s p a r t a , que procuraba impedir la e n t r a d a en un desfiladero, fu copado y destruido por los p e r s a s ; en Salamina, la escuadra p e r s a aglomerada en u estrecho, donde sus barcos n podan m a n i o b r a r , f u d e r r o t a d a por la e s c u a d r a griega (480). En Platea, el ejrcito p e r s a que haba q u e d a d o en Grecia fu destruido p o r los hoplitas helnicos : de 300.000 h o m b r e s escaparon a p e n a s 40.000. El mismo da d e s e m b a r c a b a j u n t o Micala, en la costa de A-ia, un ejrcito griego y d e s b a r a t a b a los persas 479) : los g r i e g o s h a b a n vencido al Gran Rey.
S.

Razn de la

victoria de los griegos.

La

guerra

mdica no fu una lucha n a c i o n a l entre griegos y b r b a ros. Todos los h e l e n o s de Asia y la mitad de los de Eur o p a combatan en el ejrcito p e r s a . Otros m u c b o s no t o m a r o n p a r t i d o . En r e a l i d a d , la contienda se efectu entre el Gran Rey y sus soditos p o r una p a r t e , y Atenas y E s p a r t a con sus aliados p o r o t r a . En a q u e l tiempo pareci prodigioso que dos pueblos tan pequeos vencieran tan inmensa m u l t i t u d ; los griegos explicaban la victoria diciendo q u e los dioses h a b a n combatido en f a v o r suyo. El a s o m b r o disminuye c u a n d o se examina con atencin los dos a d v e r s a r i o s . El ejrcito p e r s a e r a innumerable y J e r j e s crea sencillamehte q u e el nmero da la victoria. Mas, aquella t u r b a se e s t o r b a b a s p r o p i a , pues no saba cmo p r o c u r a r s e vveres, m a r c h a b a l e n t a m e n t e y no poda moverse la h o r a del combate. Lo mismo o c u r r a con los b a r c o s , que e s t a n d o muy j u n t o s , hacan penetrar sus espolones en el navio inmediato y le r o m pan sus remos. Por o t r a p a r t e , en tan inmensa multitud haba, s e g n la frase de H e r o d o , muchos h o m b r e s y pocos soldados. nicamente los p e r s a s y los medas.J que e r a n gente escogida, combatan con v i g o r ; los d e m s no a n d a b a n sino latigazos, pues h a b a n ido p o r fuerza u n a g u e r r a que no excitaba su inters m a l a r m a d o s , sin disciplina, y dispuestos desertar as que p u d i e r a n . Los nicos que en P l a t e a y en Micala combatieron fueron los persas y los m e d a s ; los otros h u y e r o n . F i n a l m e n t e , a u n los soldados persas estaban mal e q u i p a d o s ; sus largas vestiduras les e s t o r b a b a n , lo nico que protega, sus cabezas eran u n o s g o r r o s de fieltro y el cuerpo un escudo de j u n c o . Gomo a r m a s llevaban un a r c o , un pual y una pica d e m a s i a d o c o r t a . No podan c o m b a t i r sino d e s d e lejos y h o m b r e h o m b r e . En cambio, los

espartanos y sus aliados se sentan p r o t e g i d o s por l a r g o escudo, el casco y las espinilleras; m a r c h a b a n en m a s a s compactas irresistibles y deshacan al enemigo con sus l a r g a s lanzas. La b a t a l l a no t a r d a b a en reducirse una m a t a n z a .
Consecuencias de las guerras mdicas. Esparta

haba m a n d a d o las t r o p a s g r i e g a s ; pero, como dice Herodoto (1), Atenas f u la q u e libert Grecia, d a n d o la seal de resistencia y f o r m a n d o la e s c u a d r a vencedora en Salamina. Atenas fu tambin la que a p r o v e c h la victoria. T o d a s las ciudades jnicas de l a s islas y de la costa de Asia se sublevaron, y se a l i a r o n contra los persas. Los e s p a r t a n o s que, como m o n t a e s e s no podan dirigir una g u e r r a m a r t i m a , se r e t i r a r o n . Entonces la hegemona pas m a n o s de Atenas. Arstides, general de su flota, r e u n i en 476 los r e p r e s e n t a n t e s de las ciud a d e s confederadas, q u i e n e s resolvieron c o n t i n u a r la g u e r r a c o n t r a el g r a n rey, comprometindose suministrar h o m b r e s , barcos y un tributo a n u a l de 460 t a l e n t o s (1.700.000 francos). El tesoro estaba d e p o s i t a d o en Dlos, en el templo de Apolo, dios de los jonios. Atenas tena la misin de m a n d a r las fuerzas de la liga y de r e c a u d a r el tributo. Queriendo Arstides q u e el pacto f u e r a irrevocable, m a n d a r r o j a r al m a r una m a s a de hierro hecho ascua, y todos j u r a r o n r e s p e t a r el convenio h a s t a que ese metal volviera la superficie. Sin e m b a r g o , lleg un m o m e n t o en que ces la g u e r r a . Los griegos, siempre vencedores, pactaron con el Gran Rey la paz, lo menos una t r e g u a (2). El p e r s a renunci sus pretensiones de dominacin s o b r e los g r i e g o s de Asia (por los
(1) Herodoto, VII, 139. (2) Se le llama tratado de Cimn; pero es muy dudoso q u e este general celebrara un convenio de esa clase.

a o s de 449). Qu iba ser del pacto de Arstides? Deban seguir p a g a n d o su tributo las ciudades confeder a d a s a h o r a q u e n o tenan quin c o m b a t i r ? Algunas se n e g a r o n ello, a u n antes de t e r m i n a r la l u c h a . Atenas sostuvo que el compromiso e r a p e r p e t u o irrevocable y oblig todo el m u n d o p a g a r . Una vez a c a b a d a la l u c h a , el tesoro de Dlos o tena objeto. As fu que los atenienses lo t r a n s p o r t a r o n su ciudad y lo emplearon en construir m o n u m e n t o s . Segn ellos, como los aliados p a g a b a n p o r verse libres de los persas, no tenan nada q u e r e c l a m a r m i e n t r a s Atenas l o s protegiese eficazmente. Esto modific la posicin de los c o n f e d e r a d o s ; en vez de aliados, se convirtieron en tributarios, no t a r d a n d o en p a s a r la c a t e g o r a de sbditos. Atenas a u m e n t el trib u t o , oblig sus ciudadanos c o m p a r e c e r ante los tribunales atenienses, y h a s t a les q u i t parte de las t i e r r a s que posean p a r a d r s e l a s colonos del tica. De este modo q u e d a r o n sometidas al gobierno de Atenas m s de 300 ciudades, diseminadas p o r las islas y las costas del Archipilago, que p a g a b a n su s e o r a un tributo de 600 talentos.

r a b a h a l a g a r la vanidad del pueblo. Los atenienses lo respetaban y obedecan s u s consejos; s a b i e n d o que conoca los detalles todos de la administracin y los recursos del Estado, lo d e j a b a n m a n d a r su antojo. Esta situacin d u r cuarenta a o s y, segn deca Tucdid e s , c o n t e m p o r n e o de Pericles, l a d e m o c r a c i a subsista nominalmente, pero en realidad tena Atenas un g o b i e r n o personal, el de su p r i m e r ciudadano.
Atenas y sus m o n u m e n t o s . Las casas particu-

XI- LAS ARTES EN GRECIATAIKE, Filosofa del arte en Grecia. COLUGNOM, La arqueologa griega. CKOISKT, Historia Ve'ta literatura griega. ~ V A N DES BEBG, Pequea historia de los griegos {apndice). - Cuimus, : Historia griega. GBOTS, Historia de Grecia. ROUTMY, Filosofa de la arquitectura en Grecia.

lares eran en Atenas, como en la m a y o r p a r l e de las ciudades g r i e g a s pequeas, b a j a s de techo, estaban m u y apiadas y no f o r m a b a n sino calles estrechas, tortuosas y mal e m p e d r a d a s ( 1 ) . Los atenienses r e s e r v a b a n el lujo para los m o n u m e n t o s pblicos. Desde q u e impusieron sus aliados contribuciones de g u e r r a , tenan su disposicin g r a n d e s s u m a s q u e g a s t a r ; las e m p l e a r o n en construir m o n u m e n t o s . En la plaza del mercado edificaron un prtico a d o r n a d o con p i n t u r a s (el Pacilo^ y en la ciudad un t e a t r o , un templo consagrado Teseo, y el Oden, p a r a los c e r t m e n e s musicales. P e r o los monumentos m s suntuosos, que se alzaron en la roca de la Acrpolis, como sobre gigantesco pedestal, fueron dos templos (el P a r t e n n , que era el principal, estaba consagrado Atenea, diosa p r o t e c t o r a d o la ciudad), una estatua colosal de bronce que r e p r e s e n t a b a tambin esta deidad, y una escalera m o n u m e n t a l que conduca los propleos. Desde entonces fu Atenas la m s h e r m o s a de las ciudades g r i e g a s (2).
ll) El barrio del puerto (el Preo), que fu edificado ms adelante bajo la direccin de un ingeniero, tenia por el contrario calles anchas y regulares. ("') Los modernos han dado esa poca el nombre d e siglo de Fereles, porque ste gobernaba entonces y fu amigo de varios grandes artistas; pero los antiguos no usaron nunca dicha expresin.

A T E N A S

E N

T I E M P O

D E

P E R I C L E S .

P e r i c l e s . mediados del siglo V, era Atenas la ciudad m s poderosa de Greeia. Al frente del gobierno e s t a b a entonces un h o m b r e de p r o s a p i a ilustre, q u e no p r o d i g a b a sus discursos ni su persona, y que no procu-

a o s de 449). Qu iba ser del pacto de Arstides? Deban seguir p a g a n d o su tributo las ciudades confeder a d a s a h o r a q u e n o tenan quin c o m b a t i r ? Algunas se n e g a r o n ello, a u n antes de t e r m i n a r la l u c h a . Atenas sostuvo que el compromiso e r a p e r p e t u o irrevocable y oblig todo el m u n d o p a g a r . Una vez a c a b a d a la l u c h a , el tesoro de Dlos o tena objeto. As fu que los atenienses lo t r a n s p o r t a r o n su ciudad y lo emplearon en construir m o n u m e n t o s . Segn ellos, como los aliados p a g a b a n p o r verse libres de los persas, no tenan nada q u e r e c l a m a r m i e n t r a s Atenas l o s protegiese eficazmente. Esto modific la posicin de los c o n f e d e r a d o s ; en vez de aliados, se convirtieron en tributarios, no t a r d a n d o en p a s a r la c a t e g o r a de sbditos. Atenas a u m e n t el trib u t o , oblig sus ciudadanos c o m p a r e c e r ante los tribunales atenienses, y h a s t a les q u i t parte de las t i e r r a s que posean p a r a d r s e l a s colonos del tica. De este modo q u e d a r o n sometidas al gobierno de Aleas m s de 300 ciudades, diseminadas p o r las islas y las costas del Archipilago, que p a g a b a n su s e o r a un tributo de 600 talentos.

r a b a h a l a g a r la vanidad del pueblo. Los atenienses lo respetaban y obedecan s u s consejos; s a b i e n d o que conoca los detalles todos de la administracin y los recursos del Estado, lo d e j a b a n m a n d a r su antojo. Esta situacin d u r cuarenta a o s y, segn deca Tucdid e s , c o n t e m p o r n e o de Pericles, l a d e m o c r a c i a subsista nominalmente, pero en realidad tena Atenas un g o b i e r n o personal, el de su p r i m e r ciudadano.
Atenas y sus m o n u m e n t o s . Las casas particu-

XI- LAS ARTES EN GRECIATAISE, Filosofa del arte en Grecia. COLUGNOM, La arqueologa griega. CKOISKT, Historia Ve'ta literatura griega: VA N DES BEBG, Pequea historia de los griegos {apndice). - Cuimus, : Historia griega. GBOTS, Historia de Grecia. BOUTMY, Filosofa de lo arquitectura en Grecia.

lares eran en Atenas, como en la m a y o r p a r l e de las ciudades g r i e g a s pequeas, b a j a s de techo, estaban m u y apiadas y no f o r m a b a n sino calles estrechas, tortuosas y mal e m p e d r a d a s ( 1 ) . Los atenienses r e s e r v a b a n el lujo para los m o n u m e n t o s pblicos. Desde q u e impusieron sus aliados contribuciones de g u e r r a , tenan su disposicin g r a n d e s s u m a s q u e g a s t a r ; las e m p l e a r o n en construir m o n u m e n t o s . En la plaza del mercado edificaron un prtico a d o r n a d o con p i n t u r a s (el Pacilo^ y en la ciudad un t e a t r o , un templo consagrado Teseo, y el Oden, p a r a los c e r t m e n e s musicales. P e r o los monumentos m s suntuosos, que se alzaron en la roca de la Acrpolis, como sobre gigantesco pedestal, fueron dos templos (el P a r t e n n , que era el principal, estaba consagrado Atenea, diosa p r o t e c t o r a d o la ciudad), una estatua colosal de bronce que r e p r e s e n t a b a tambin esta deidad, y una escalera m o n u m e n t a l que conduca los propleos. Desde entonces fu Atenas la m s h e r m o s a de las ciudades g r i e g a s (2).
ll) El barrio del puerto (el Pire), qne fu edificado ms adelante bajo la direccin de un ingeniero, tenia por el contrario calles anchas y regulares. ("') Los modernos han dado esa poca el nombre d e siglo de Perieles, porque ste gobernaba entonces y fu amigo de varios grandes artistas; pero los antiguos no usaron nunca dicha expresin.

A T E N A S

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T I E M P O

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P E R I C L E S .

P e r i c l e s . mediados del siglo V, era Atenas la ciudad m s poderosa de Greeia. Al frente del gobierno e s t a b a entonces un h o m b r e de p r o s a p i a ilustre, q u e no p r o d i g a b a sus discursos ni su persona, y que no procu-

I m p o r t a n c i a de Atenas. Esta ciudad se convirti al mismo tiempo en centro de los artistas. All se r e u nan con sus o b r a s m a e s t r a s los poetas, los oradores, arquitectos, pintores y escultores, u n o s n a t u r a l e s de Atenas y otros p r o c e d e n t e s de las distintas p a r t e s del mundo griego. Indudablemente, h u b o m u c h o s artistas griegos que no vivieron en Atenas, tanto antes como despus del siglo V ; p e r o j a m s se vieron reunidos los genios en n m e r o igual y al mismo tiempo en una sola ciudad. La m a y o r parte de los griegos e r a n m u y inteli-

LAS

LETRAS

(1).

Los oradores. Atenas es a n t e todo la ciudad de la elocuencia. Los d i s c u r s o s q u e se p r o n u n c i a n en la asamblea del pueblo deciden la paz, la g u e r r a , los impuestos y todos los g r a n d e s asuntos polticos; las o r a ciones p r o n u n c i a d a s a n t e los tribunales, h a c e n c o n d e n a r absolver los ciudadanos y los sbditos. Los o r a d o r e s disponen del poder, y el pueblo sigue s u s consejos, elevndolos menudo h a s t a l o s empleos s u p e r i o r e s : Clen se h a c e n o m b r a r g e n e r a l ; Demstenes dirigi la g u e r r a c o n t r a Filipo. Tambin poseen g r a n influjo, y se sirven de su p a l a b r a p a r a a c u s a r sus e n e m i g o s polticos. A menudo llegan p o r ese camino la riqueza, pues los partidos p a g a n s u s a r e n g a s ; Esquines recibe dinero del rey de Macedonia, y Demstenes del de P e r s i a . Los h u b o , que en vez de h a b l a r por su cuenta, lo h a can en n o m b r e de otros. Cuando un ciudadano ateniensetena u n pleito, no poda valerse c o m o , n o s o t r o s de UH a b o g a d o , pues la ley le exiga que h a b l a r a en p e r s o n a . As es que iba d a r con un o r a d o r y le c o m p r a b a un dis curso que se a p r e n d a de memoria p a r a recitarlo a n t e el tribunal. Finalmente, o t r o s recorran las ciudades de Grecia h a b l a n d o sobre t e m a s diversos, p r o n u n c i a n d o lo que act u a l m e n t e l l a m a m o s conferencias (2). Los o r a d o r e s m s a n t i g u o s h a b l a b a n con m u c h a s e n cillez, limitndose exponer los h e c h o s sin m o v i m i e n t o
(1) Tenemos que concretarnos ;i indicar las condiciones en <;. > fueron producidas las obras literarias. Por lo que respecta a I detalles sobre los escritores, vase la llist. de la ht. griega oCroiset. . . . .

Acrpolis de Aleas. (Reconstitucin ideal).

gentes en materia de a r t e ; p e r o los atenienses s u p e r a son los dems en la delicadeza del gusto, la educacin del espritu y la aficin la belleza. Ahora bien, si el pueblo helnico ocupa puesto eminente en la historia de la civilizacin, n o es por el papel q u e d e s e m p e a r o n en el m u n d o sus p e q u e o s Estados y sus diminutos ejrcit o s ; sino p o r h a b e r sido u n pueblo de artistas. De aqu que el siglo V sea el perodo m s brillante de la historia de Grecia y de ah tambin que Atenas h a y a eclipsado con su celebridad todas l a s r e s t a n t e s c i u d a d e s helnicas.

2) Entre los oradores hubo diez que se distinguieron mas que i s


otros; se les llama los diez oradores alieos.

o r a t o r i o s ; c u a n d o suban la tribuna p e r m a n e c a n inmviles sin g r i t a r ni gesticular. Pericles pronunciaba s u s discursos con a i r e s u m a m e n t e t r a n q u i l o , sin siquiera d e s a r r e g l a r los p l i e g u e s d e su m a n t o . El pueblo deca al verle en la T r i b u n a con u n a c o r o n a de h o j a s en la f r e n t e , segn era c o s t u m b r e , que poda tomrsele por un dios del Olimpo. P e r o m s a d e l a n t e , los oradores quisieron conmover al pblico, a d o p t a r o n estilo anim a d o y h a b l a r o n pasendose en la t r i b u n a , declamando y haciendo gestos. El pueblo se a c o s t u m b r pronto este gnero de elocuencia. La p r i m e r a vez q u e Demstenes hizo uso de la p a l a b r a , el auditorio .prorrumpi en g r a n d e s risas, p o r q u e el o r a d o r no saba p r o n u n c i a r y careca de elegancia. Desde entonces se ejercit e n declam a r y gesticular llegando ser el favorito del pueblo. Al p r e g u n t a r l e u n o en cierta ocasin, cul e r a la principal condicin del o r a d o r , Demstenes contest : La accin. Y la s e g u n d a ? La accin. Y la terc e r a ? La accin tambin. > L a accin, esto es, e l m o d o de decir, interesaba los griegos m s q u e el f o n d o del discurso. Los sabios. Haca y a siglos que entre los griegos, y p r i n c i p a l m e n t e los de Asia, h a b a n existido h o m b r e s q u e observaban y reflexionaban s o b r e las cosas. Se les designaba con una p a l a b r a que quera decir al mismo tiempo prudente instruido; estudiaban la fsica, la ast r o n o m a , la historia n a t u r a l , p u e s la ciencia y la filosofa se confundan e n t o n c e s . A esa c a t e g o r a pertenecieron en el siglo VII los f a m o s o s Siete Sabios de Grecia. Los s o f i s t a s . - En la poca de Pericles llegaron Atenas unos h o m b r e s que t e n a n p o r oficio e n s e a r la s a b i d u r a . Sus discpulos e r a n n u m e r o s o s y s u s lecciones

costaban caras. Su t e m a principal consista en a t a q u e s la religin, las c o s t u m b r e s y las instituciones de las ciudades griegas, p a r a d e m o s t r a r q u e no se f u n d a b a n en la r a z n . De ah deducan que el h o m b r e no sabe n a d a exacto (lo q u e entonces e r a h a s t a cierto p u n t o v e r d a d ) , que no puede s a b e r n a d a y h a s t a que n a d a es v e r d a d e r o ni falso : Nada existe, deca uno de ellos, y aun cuando algo existiese, sera imposible c o n o c e r l o . Estos profesores de escepticismo se l l a m a b a n sofistas. Algunos eran al mismo tiempo o r a d o r e s .
Scrates y los filsofos. Scrates, anciano ate-

niense, se p r o p u s o combatirlos. E r a ste u n h o m b r e pobre, feo, sin elocuencia, q u e no tena c o m o l o s sofistas u n a escuela, y que se contentaba con ir p o r l a ciudad, hablando con los que e n c o n t r a b a , y conducindolos fuerza de p r e g u n t a s p e n s a r lo mismo que l. P r o c u raba hacer proslitos sobre todo entre los j v e n e s , quienes instrua y a c o n s e j a b a . Scrates no p r e t e n d a el ttulo de sabio : T o d a mi ciencia consiste en saber que no s n a d a . As f u q u e a d o p t el calificativo d e filsofo (amante de la sabidura) en vez del de sabio q u e h a b a n a d o p t a d o los otros. No meditaba sobre la n a t u r a l e z a del mundo ni sobre l a s ciencias; slo se i n t e r e s a b a p o r el h o m b r e . Su divisa e r a : Concele ti m i s m o . Scrates f u p r i n c i p a l m e n t e un predicador de virtud. Como siempre e s t a b a h a b l a n d o de m o r a l y de religin, los atenienses lo tomaron p o r un sofista ( i ) En 3991o llevaron ante el tribunal, acusndolo de 110 a d o r a r los dioses de l a c i u d a d , de i n t r o d u c i r otros nuevos y de c o r r o m p e r la j u v e n t u d . No p r o c u r d e f e n d e r s e y
(I) Aristfanes representa Scrates, en su comedia de las Nubes encargado de la educacin d e u n j o v e n , a quien ensena a m e n t i r , blasfemar y robar.
SEIGNOBOS . T . I.

LAS ARTES EN GRECIA.

lo condenaron m u e r t e ; tena la sazn 70 aos. Jenofonte, uno de sus discpulos, escribi sus conversaciones y su defensa (1). Otro, P l a t n , c o m p u s o dilogos en q u e Scrates es s i e m p r e el principal personaje. Desde e n t o n c e s se le h a considerado como p a d r e de la filosofa. Platn f u t a m b i n j e f e de escuela (429-348). Aristteles, discpulo de P l a t n (384-322), resumi en sus libros toda la ciencia de su poca. Los filsofos siguientes se dividieron en dos c a m p o s , siguiendo esos m a e s t r o s ; los discpulos de Platn se l l a m a b a n acadmicos (2) y los de Aristteles peripatticos (3). El c o r o . E r a a n t i g u a c o s t u m b r e g r i e g a bailar en las ceremonias religiosas. Alrededor del a l t a r consag r a d o al dios, p a s a b a v a r i a s veces u n a b a n d a de jvenes t o m a n d o posiciones n o b l e s y expresivas, pues los antig u o s d a n z a b a n con todo el cuerpo. Su baile, m u y distinto del n u e s t r o , e r a u n a especie de procesin m u y anim a d a , una especie de p a n t o m i m a . Esa d a n z a religiosa iba casi siempre a c o m p a a d a p o r cnticos en loor del dios. L a b a n d a que bailaba y c a n t a b a al mismo tiempo e r a el coro. Todas las ciudades posean a l g u n o s p a r a las fiestas, y en ellos figuraban, despus de l a r g o estudio y p r e p a r a c i n los h i j o s de las familias m s i l u s t r e s ; s e a quera q u e los ejecutantes f u e r a n dignos del dios. T r a g e d i a y c o m e d i a . Los j v e n e s celebraban, tod o s los a o s en los a l r e d e d o r e s de Atenas bailes religios o s en h o n r a de Dionisos, dios d l a s v e n d i m i a s . Una de esas danzas era g r a v e y seria, pues r e p r e s e n t a b a los actos del dios. El j e f e del coro h a c a el papel de Dioni(1 ) Las Memorables y la Apologa. (2) P o r q u e P l a t n e n s e en los jardines de u n tal Academo. (3) Esto es, los paseantes, p o r q u e Aristteles e n s e a b a paseando.

s o s y los d e m s el de los stiros sus c o m p a e r o s . P o c o poco f u a d o p t n d o s e la c o s t u m b r e de r e p r e s e n t a r t a m bin la vida de los d e m s dioses y de los h r o e s antiguos. Despus de esto u n individuo ( quien los g r i e g o s l l a m a b a n Tespis) tuvo la idea de l e v a n t a r u n e s t r a d o en q u e un a c t o r iba r e p r e s e n t a r mientras el coro se p a r a b a . Una vez perfeccionado de este m o d o el espectculo, lo t r a n s p o r t a r o n la ciudad, c e r c a del l a m o n e g r o del m e r c a d o . As naci la Tragedia. El otro baile e r a cmico; los individuos que c o m p o nan el coro llevaban u n a s c a r e t a s , antifaces m s c a r a s y c a n t a b a n las a l a b a n z a s de Dionisos m e z c l n d o l a s con b r o m a s y b u r l a s de q u e e r a n objeto los espectadores, c o n reflexiones divertidas alusivas l o s acontecimientos del da. Poco poco se f u haciendo con este coro c m i co lo q u e se h a b a h e c h o con el g r a v e y serio : i n t r o d u j r o n s e en l a c t o r e s , u n dilogo, u n a intriga c o m p l e t a , y t r a n s p o r t a r o n el espectculo Atenas. As naci la Comedia. li ah p o r qu de entonces a c la t r a g e d i a h a puesto siempre en escena h r o e s , m i e n t r a s que la comedia h a r e p r e s e n t a d o la vida diaria. Ambos g n e r o s literarios c o n s e r v a r o n a l g o de su orig e n , pues a u n despus que se r e d u j e r o n simples o b r a s teatrales, siguieron siendo r e p r e s e n t a d a s ante el altar del dios. Y a u n despus que los a c t o r e s , q u e o c u p a b a n el estrado, h a b a n l l e g a d o s e r los p e r s o n a j e s i m p o r t a n t e s del espectculo, el coro sigui bailando, c a n t a n d o y d a n d o vueltas en t o r n o del a l t a r . En l a s comedias se p r e s e n t a b a , como los e n m a s c a r a d o s en los espectculos antiguos, h a c e r reflexiones satricas sobre la poltica y las costumbres : en esto consista la parabasis. El t e a t r o . P a r a que todos los atenienses p u d i e r a n asistir esos espectculos, se edific en u n a de las pen-

dientes de la Acrpolis, el t e a t r o del dios Dionisos, que poda contener 30.000 espectadores. S e g n la costumbre griega, era descubierto y s compona de g r a d a s dispuestas en semicrculo f r e n t e la orquesta, d o n d e se m o v a el coro, y del escenario, en q u e se representaba la f a r s a . No h a b a funciones sino en el m o m e n t o de las
TEATRO G R I E G O .

tculo vena ser un c e r t a m e n entre los p o e t a s ; el pblico j u z g a b a y distribua el l a u r o . Los contendientes m s famosos en esas j u s t a s l i t e r a r i a s f u e r o n Esquilo, Sfocles y Eurpides. Tambin h a b a c e r t m e n e s de comedia, p e r o no se h a n conservado m s que o b r a s de un solo p o e t a cmico, Aristfanes.

L A S

A R T E S .

Los t e m p l o s g r i e g o s . Los edificios m s h e r m o s o s

d e Grecia f u e r o n erigidos en h o n r a de los dioses y c u a n d o h a b l a m o s de a r q u i t e c t u r a helnica, se sobrentiende que nos r e f e r i m o s s u s t e m p l o s . stos no fuer o n como l a s iglesias cristianas m s t a r d e , l u g a r e s destinados recibir los fieles que van o r a r . Eran los palacios (1) en que m o r a b a n los dioses r e p r e s e n t a d o s p o r s u s dolos, palacios que los h o m b r e s p r o c u r a b a n l l e n a r de esplendor. La multitud de los fieles no e n t r a en el templo (2), sino q u e se queda f u e r a , j u n t o un altar e x p u e s t o al a i r e libre. En el centro del templo est la habitacin c m a r a del dios, s a n t u a r i o misterioso sin ventanas, i l u m i n a d o a p e n a s p o r el t e c h o ; en el fondo se alza un dolo, de palo, m r m o l marfil, revestido de oro y c a r g a d o de a d o r n o s y a l h a j a s . Ese dolo es f r e c u e n t e m e n t e una est a t u a colosal; en el t e m p l o de Olimpia est Zeus sentado, y sin e m b a r g o su c a b e z a llega lo alto. Si el dios se levantara, decan, r o m p e r a el techo . Este s a n t u a r i o , en que se conservan las reliquias del dolo, est e n t e r a mente oculto las m i r a d a s del pueblo; p a r a e n t r a r
(1) Nuestra palabra iglesia significa asamblea; el templo griego tiene u n nombre que quiere decir morada. (2) La Magdalena de Pars es, pues, un contrasentido, p u e s tiene la forma exterior de u n templo griego y el arreglo interior de u n a iglesia cristiana.

Gradas.

Orquesta.

hscenano.

fiestas del d i o s ; pero entonces d u r a b a el espectculo varios das seguidos. E m p e z a b a p o r la m a a n a al salir el Sol, y se r e p r e s e n t a b a n una detrs de o t r a tres tragedias (una triloga), y u n d r a m a satrico que t e r m i n a b a l a

luz de las a n t o r c h a s . . I Cada triloga e r a o b r a de u n solo a u t o r . Los das siguientes se r e p r e s e n t a b a n o t r a s , y de este modo el espec-

all precisa atravesar u n a especie de prtico formado por hileras de columnas. Detrs de la c m a r a principal h a y otra, llamada c a m a r n , donde se g u a r d a n los objetos preciosos pertenecientes al dios, sus riquezas (1) y con frecuencia los caudales de la ciudad. De modo que el templo vena a ser al

invent que las usaba con ms frecuencia. Citndolas por orden de antigedad, son los rdenes drico, jnico y corintio. El templo recibe el mismo nombre de las columnas que lo sostienen. Encima de las columnas y a l r e d e d o r del m o n u m e n t o se extiende el friso, compuesto de placas de m r m o l esculpidas en forma de cuadro (los pos), que alternan con otros trozos de la misma s u s t a n cia lisos (los triglifos). Un frontn trian guiar adornado con estatuas c o r o n a b a el templo. Estos -edificios e r a n policromos, es decir que estaban pintados de diversos colores, Drico. Jnico. Corintio. amarillo, azul, e n c a r n a d o ; los m o d e r n o s no h a n querido admitir la verdad de este aserto hasta hace poco. Parecales que la sobriedad del gusto griego les vedaba d a r color las piedras ; pero en m u c h o s templos se han descubierto restos de pintura que no dejan la menor duda sobre el particular, y reflexionando se h a llegado comprender q u e esos colores vivos deban d a r m a y o r relieve las lneas.

interior del templo de Zeus e n Olimpia (reconstitucin ideal).

mismo tiempo un guardamuebles, un tesoro y un museo. El m o n u m e n t o estaba rodeado p o r sus cuatro costados por hileras de columnas que f o r m a b a n en torno del muro del santuario una especie de segunda envoltura protectora del dios y sus riquezas. Hay tres rdenes clases de ellas, que se diferencian en la base y el capitel; se les dan los nombres del pueblo que las
(!) En el Partenn habla (segn la cuenta de los tesoreros d e U diosa)vasos de oro y plata, u n a corona de oro, escudos, cascos, espa m e s a d e marfi1, diez y c h c a m a s y varios carcax de marfil.

i 5 2

LAS ARTES EN GRECIA. Un templo

LAS ARTES.

153

Caracteres de la arquitectura griega.

g r i e g o p a r e e e d e p r o n t o sencillo y d e s n u d o ; r e d c e s e u n a c a j a de p i e d r a c o l o c a d a s o b r e u n a p e a ; l a f a c h a d a consiste e n u n c u a d r a d o c o r o n a d o p o r un t r i a n g u l o . A p r i m e r a vista n o se ven sino l n e a s r e c t a s y c i l i n d r o s ( l ) ; p e r o si se e x a m i n a n m e j o r l a s cosas, se d e s c u b r e f;2) q u e n i n g u n a de e s a s i n n u m e r a b l e s l n e a s al p a r e c e r rect a s lo es r e a l m e n t e . Las c o l u m n a s se e n s a n c h a n un t a n t o en su parte media , l a s lneas verticales se inclinan 1ig eramente h a c i a el centro, y las horiEstado actual del Partenn.
p r e s e n t a n

s i a s m o n a t u r a l e s e n q u i e n e s s e r v a n u n dios. As es q u e s u s m o n u m e n t o s e s t n p e r f e c t a m e n t e a c a b a d o s en t o d a s s u s p a r t e s , sin e x c l u i r l a s q u e m e n o s e x p u e s t a s l a v i s t a se e n c u e n t r a n , y e r a n tan slidos q u e a u n subsistiran si n o l o s h u b i e s e n d e s t r u i d o v i o l e n t a m e n t e . El P a r t e n n estaba t o d a v a en pie en el siglo X V I I ; p e r o la e x p l o s i n d e un a l m a c n de p l v o r a l o a b r i e n d o s . La a r q u i t e c t u r a g r i e g a e r a al m i s m o t i e m p o slida y e l e g a n t e , s e n c i l l a y c o m p l i c a d a . Casi t o d o s s u s t e m p l o s h a n d e s a p a r e c i d o y a p e n a s se c o n s e r v a n a c y a c u l l a l g u n o s (l) m u t i l a d o s , d e r r u i d o s , sin t e c h o s , r e d u c i d o s casi en s u m a y o r p a r t e u n a s c u a n t a s h i l e r a s de c o l u m n a s . Sin e m b a r g o , a u n as t r a n s p o r t a n d e a d m i r a c i n los que los contemplan. La e s c u l t u r a . L a e s c u l t u r a no e r a p a r a l o s e g i p c i o s y los a s i r i o s sino u n a d o r n o a c c e s o r i o d e l o s e d i f i c i o s ; p o r el c o n t r a r i o , los g r i e g o s l a c o n s i d e r a r o n c o m o el a r t e p r i n c i p a l . Sus a r t i s t a s m s f a m o s o s , F i d a s , P r a x i teles, Lisipo, f u e r o n e s c u l t o r e s . H a c a n b a j o s relieves p a r a a d o r n a r l a s p a r e d e s de los t e m p l o s , su f a c h a d a f r o n t n ; tal es el c l e b r e f r i s o de las P a n a t e n e a s , q u e d a b a la v u e l t a al P a r t e n n , y q u e r e p r e s e n t a la p r o c e sin d e las j v e n e s a t e n i e n s e s el d a d e la fiesta p r i n c i p a l de la d i o s a . P e r o lo q u e m s e s c u l p a n e r a e s t a t u a s ; u n a s r e p r e s e n t a b a n u n dios y s e r v a n c o m o d o l o s , o t r a s u n a t l e t a v e n c e d o r e n los j u e g o s s o l e m n e s y constituan la recompensa de su victoria. L a s e s t a t u a s g r i e g a s p r i m i t i v a s son s e c a s y d e s p r o v i s t a s d e g r a c i a , m u y a n l o g a s a u n las e s c u l t u r a s a s i r a s ; p e r o poco p o c o a d q u i r i e r o n s o l t u r a y e l e g a n c i a . L a s p r i n c i p a l e s f u e r o n h e c h a s p o r F i d a s en el siglo Y y p o r
l) Los m s conocidos son el Partenn de Atenas y el de Poseidn en Pestum (Italia meridional).

zontales

l i g e r s i m a c o n v e x i d a d . Y t o d o esto es t a n delic a d o , q u e h a sido p r e c i s o m e d i r c o n m u c h a exactitud p a r a d e s c u b r i r el artificio. Los a r q u i t e c t o s g r i e g o s h a b a n comprendido que para producir un conjunto armonioso, e r a n e c e s a r i o evitar l a s l n e a s g e o m t r i c a s q u e p a r e c e r a n d e m a s i a d o t i e s a s y t e n e r en c u e n t a l a s ilusiones de la p e r s p e c t i v a . El a r q u i t e c t o se p r o p o n e , dice u n escritor g r i e g o (3), i n v e n t a r el m e d i o de e n g a a r la vista. Esos a r t i s t a s t r a b a j a b a n con la c o n c i e n c i a y el entu(1) Boutray dice : Un templo griego no dibuja
C

sino q u e se

)Boumy,

Filosofia

de la arquitectura

en

Grecia.

(3) Heiiodoro de L a r i s .

P r a x i t e l e s en el c u a r t o ; las posteriores son m s b o n i t a s ; pero menos nobles imponentes. En Grecia h a b a miles de estatuas (1) pues cada ciudad tena las suyas y la produccin artstica no ces en cinco siglos; pero de ese i n n u m e r a b l e pueblo quedan apenas quince intactas, entre las cuales no figura n i n g u n a de las o b r a s maestras clebres en el m u n d o helnico. Las estat u a s g r i e g a s m a s clebres que p o s e e m o s son copias, como l a Venus de Milo, bien o b r a s del perodo de decadencia, como el Apolo del Belvedere (2). Sin e m b a r g o , r e u n i e n d o

aprendan copiarlos : nadie les h a s u p e r a d o en la representacin del cuerpo humano. Ordinariamente, la e s t a t u a griega tiene cabeza p e q u e a y su r o s t r o carece de e x p r e sin y de vida, pues aquellos a r t i s t a s n o se preocupaban como los n u e s tros de la fison o m a ; slo la belleza de l a s Venus de Milo. Apolo del Belvedere, lneas y de los miembros les i m p o r t a b a n . Lo h e r m o s o en u n a e s t a t u a griega es el c u e r p o e n t e r o .

Friso de !as P a n a t e n e a s .

los pedazos de estatuas y de b a j o relieves q u e se s a c a n todos los das de las excavaciones, q u e d a n elementos suflcientes p a r a f o r m a r idea general de la escultura g r i e g a . Los artistas helnicos p r o c u r a b a n ante todo r e p r e s e n tar los c u e r p o s m s h e r m o s o s en actitud r e p o s a d a y noble. Tenan mil ocasiones de v e r h o m b r e s bien f o r m a dos en actitudes artsticas, en el gimnasio, en el ejrcito, en las danzas y coros s a g r a d o s ; as los estudiaban y
(1) Aun en el siglo II, d e s p u s que los romanos s a q u e a r o n la Grecia para adornar s u s palacios, quedaban en las u d a d e s h e l e m e a s f ! " s e g u r o de que el Apolo de. Belvedere no sea una

La c e r m i c a . Los griegos convirtieron en v e r d a dero arte la fabricacin de la l o z a ; l l a m b a n l a cermica (arte del alfarero) y este n o m b r e se le sigue dando t o dava. No la c o n s i d e r a b a n t a n t o como l a s d e m s a r t e s ; pero p a r a n o s o t r o s p r e s e n t a la v e n t a j a de que la conocemos m e j o r que las r e s t a n t e s , pues mientras los templos y las e s t a t u a s perecan, las o b r a s de los a l f a r e r o s g r i e g o s se conservaban en l a s t u m b a s . All se h a n e n c o n t r a d o m s de 20.000 objetos, q u e figuran en los distintos museos de E u r o p a . Son de dos clases : 1. Las vasos p i n t a d o s con figuras n e g r a s e n c a r n a das, de t o d o s t a m a o s y f o r m a s ;

copia romana.

HIVAL1DADES ENTRE LAS CIUDADES GRIEGAS.

157

2 o . Las estatuas p e q u e a s de t i e r r a cocida. Hace quince a o s a p e n a s se las c o n o c a ; pero hoy son casi clebres, d e s d e que se descubrieron las lindas figuritas de T a n a g r o en Beocia. La m a y o r parte son dolos diminutos, p e r o algunas, rep r e s e n t a n nios mujeres. 1
' . fiSSIl La pintura.

g r u p o a l g u n a s de las m s h e r m o s a s figuras de este a r t e greco-itlico.

Xll.gj

RIVALIDADES ENTRE LAS CIUDADES GRIEGAS-

"

"

Vasos

griegos.

En Grecia h u b o pintores,

ilustres Zeusis P a r r a s i o y Apeles. Lo nico que sobre ellos se sabe son alg u n a s ancdotas, m e n u d o pocp d i g n a s d e confianza, y a l g u n a s descripciones de cuadros. Para formarnos idea de la pintura griega, t e n e m o s que F i g u r i t a s de T a n a g r o . limitarnos los f r e s c o s h a l l a d o s en l a s c a s a s d e P o m p e y a , ciudad italiana del p r i m e r siglo de n u e s t r a e r a . Esto equivale decir que no la conocemos. Sin e m b a r g o , r e u n i m o s en un

G u e r r a d e l P e l o p o n e s o . As que se constituy el imperio de Aleas en las islas, los griegos q u e d a r o n divididos en dos ligas : las ciudades m a r t i m a s obedecan Atenas; l a s del interior s i g u i e r o n al m a n d o de E s p a r t a . Despus de varias dificultades, se entabl la l u c h a e n t r e estos dos p a r t i d o s ; fu la guerra del Peloponeso , q u e dur veintisiete aos (431-404) y que u n a vez terminada continu con distintos nomBailarnas de l ' o m p e y a . bres hasta 360. Esta contienda revisti b a s t a n t e confusin ; los a d v e r s a r i o s se b a t a n la vez p o r tierra y p o r m a r , en Grecia, en Asia, en T r a c i a , en Sicilia, g e n e r a l m e n t e en distintos p u n t o s la vez. Los e s p a r t a n o s tenan un e j r cito superior al de sus rivales y desolaban el t i c a ; los atenienses, que posean u n a e s c u a d r a m e j o r , devastaban las costas. Despus, Atenas envi su ejrcito Sicilia y de la e m p r e s a n o escap ni un solo h o m b r e (413); Lisandro, general de E s p a r t a , d e s t r u y en Asia la e s c u a d r a ateniense f r e n t e de una flota p e r s a (40o). Los aliados de Atenas que combatan contra su v o l u n t a d , la a b a n d o n a r o n . Lisandro la tom, a r r a s sus murallas y q u e m sus naves.

RIVALIDADES ENTRE LAS CIUDADES GRIEGAS.

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2 o . Las estatuas p e q u e a s de t i e r r a cocida. Hace quince a o s a p e n a s se las c o n o c a ; pero hoy son casi clebres, d e s d e que se descubrieron las lindas figuritas de T a n a g r o en Beocia. La m a y o r parte son dolos diminutos, p e r o algunas, rep r e s e n t a n nios mujeres. 1
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g r u p o a l g u n a s de las m s h e r m o s a s figuras de este a r t e greco-itlico.

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G u e r r a d e l P e l o p o n e s o . As que se constituy el imperio de Aleas en las islas, los griegos q u e d a r o n divididos en dos ligas : las ciudades m a r t i m a s obedecan Atenas; las del interior siguieron al m a n d o de E s p a r t a . Despus de varias dificultades, se entabl la l u c h a e n t r e estos dos p a r t i d o s ; fu la guerra del Peloponeso , q u e dur veintisiete aos (431-404) y que u n a vez terminada continu con distintos nomBailarnas de l ' o m p e y a . bres hasta 360. Esta contienda revisti b a s t a n t e confusin ; los a d v e r s a r i o s se b a t a n la vez p o r tierra y p o r m a r , en Grecia, en Asia, en T r a c i a , en Sicilia, g e n e r a l m e n t e en distintos p u n t o s la vez. Los e s p a r t a n o s tenan un e j r cito superior al de sus rivales y desolaban el t i c a ; los atenienses, que posean u n a e s c u a d r a m e j o r , devastaban las costas. Despus, Atenas envi su ejrcito Sicilia y de la e m p r e s a n o escap ni un solo h o m b r e (413); Lisandro, general de E s p a r t a , d e s t r u y en Asia la e s c u a d r a ateniense f r e n t e de una flota p e r s a (40o). Los aliados de Atenas que combatan contra su v o l u n t a d , la a b a n d o n a r o n . Lisandro la tom, a r r a s sus murallas y q u e m sus naves.

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G u e r r a s c o n t r a E s p a r t a . E s p a r t a q u e d p o r algn tiempo d u e a de la t i e r r a y del m a r . En esa poca, dice Jenofonte, todas las c i u d a d e s obedecan cuando un e s p a r t a n o les d a b a rdenes. Pero p r o n t o sus aliados, hartos de o b e d e c e r , f o r m a r o n una liga c o n t r a ella. Los e s p a r t a n o s f u e r o n a r r o j a d o s del Asia, p e r o conservaron su p o d e r o en Grecia d u r a n t e algunos a o s m s alindose con el r e y de los p e r s a s (387). P e r o los tebanos, q u e h a b a n f o r m a d o u n b u e n ejrcito al m a n d o de Epam i n o n d a s , los batieron en Leuctra (371) y en Mantinea (363 >, e n t r a n d o en el Peloponeso. E s p a r t a se vi abandon a d a por sus a l i a d o s , pero los t e b a n o s no l o g r a r o n que los r e s t a n t e s griegos los a c e p t a r a n como j e f e s . A p a r t i r de entonces, n i n g u n a c i u d a d griega volvi g o b e r n a r l a s dems. C a r c t e r s a l v a j e de e s t a s g u e r r a s . Estas l u c h a s f u e r o n feroces. A l g u n o s r a s g o s b a s t a r n p a r a p r o b a r l o a s . Al principio de la g u e r r a , los aliados de E s p a r t a a r r o j a n al m a r los m e r c a d e r e s de las ciudades enemigas. En c a m b i o los atenienses d i e r o n m u e r t e los e m b a j a dores de E s p a r t a sin dejarles siquiera h a b l a r . La ciudad de P l a t e a se rindi m e d i a n t e u n a capitulacin en q u e los e s p a r t a n o s p r o m e t i e r o n que nadie sera castig a d o sin someterlo juicio. Los j u e c e s de E s p a r t a p r e g u n t a b a n cada p r i s i o n e r o si h a b a p r e s t a d o algn servicio los e s p a r t a n o s durante la g u e r r a ; el p r i s i o n e r o contestaba q u e no y lo c o n d e n a b a n m u e r t e . Las m u j e r e s fueron vendidas como esclavas. Los atenienses t o m a r o n de nuevo la ciudad de Mitilene, que se h a b a alzado c o n t r a ellos.

otro barco con r d e n e s c o n t r a r i a s las que llevaba el p r i m e r o ; pero a u n as m u r i e r o n m s de mil prisioneros. Despus del desastre de Siracusa qued p r i s i o n e r o lodo el ejrcito ateniense. Los vencedores e m p e z a r o n p o r degollar t o d o s los generales y parte de los soldados. Los d e m s f u e r o n llevados las / atomas , antig u a s c a n t e r a s que servan de prisin. All los d e j a r o n a g l o m e r a d o s p o r espacio de s e t e n t a das, expuestos sin a b r i g o al a r d o r o s o sol del verano y las noches frescas del otoo. Muchos p e r e c a n de e n f e r m e d a d , de fro y de h a m b r e , pues a p e n a s les daban que comer, y sus cadveres q u e d a b a n en el suelo i n f e s t a n d o el aire. Al fin los siracusanos s a c a r o n los q u e q u e d a b a n vivos, y los vendieron como esclavos. Ordinariamente, cuando un ejrcito invada u n pas e n e m i g o , a r r a s a b a las casas, c o r l a b a los rboles, q u e m a b a las cosechas y m a t a b a los cultivadores. D e s p u s de la batalla r e m a t a b a n los heridos y degollaban con la m a y o r s a n g r e f r a l o s prisioneros. En una ciudad rendida, todo perteneca al vencedor : h o m b r e s , m u j e r e s y nios e r a n vendidos como esclavos. As e r a entonces el derecho de la g u e r r a . Tucdides lo r e s u m e de este m o d o ( l ) : Entre los h o m b r e s se resuelven los negocios con sujecin las leyes de la justicia, c u a n d o se ven obligados e l l o ; pero el ms fuerte hace lo que quiere y el ms dbil cede. Los dioses dominan p o r necesidad de su n a t u r a l e z a , porque son los m s fuertes ; los h o m b r e s proceden de a n l o g a m a nera. R e s u l t a d o s de e s t a s g u e r r a s . Estas l u c h a s no l o g r a r o n r e u n i r todos los g r i e g o s en u n solo c u e r p o nacional. Ninguna c i u d a d , ni a u n E s p a r t a Atenas, e r a (1) En el discurso relativo Mitilene.

fii? 1

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El pueblo de Atenas r e u n i d o decret, despus de discutir, que t o d o s los ciudadanos de Mitilene fuesen ejecutados. Al da siguiente c a m b i a r o n d e idea y despacharon

b a s t a n t e fuerte p a r a obligar t o d o s la obediencia. Lo nico que l o g r a r o n f u debilitarse u n a s o t r a s , cosa que aprovech el rey de l o s p e r s a s . No slo no volvieron aliarse c o n t r a l las ciudades, sino que t o d a s ellas, una despus de o t r a , se r e u n i e r o n con l p a r a combatir los d e m s helenos. En el clebre Tratado de Antalcidas (387) declar el Gran Rey que t o d a s l a s ciudades g r i e g a s de Asia le pertenecan y E s p a r t a a c e p t esa clusula. Aten a s y Tebas hicieron lo mismo u n o s a o s m s t a r d e . Un o r a d o r ateniense deca (1): El rey de Persia g o b i e r n a Grecia; lo nico que le f a l l a es m a n d a r g o b e r n a d o r e s n u e s t r a s ciudades. No es acaso l quien h a c e y deshace entre n o s o t r o s ? No lo l l a m a m o s Gran Rey, como si f u r a m o s sus esclavos? De m o d o que esas l u c h a s hicieron p e r d e r los griegos lo que haban g a n a d o en las g u e r r a s mdicas. La M a c e d o n i a . E s p a r t a y Atenas, a g o l a d a s y e x h a u t a s p o r un siglo de g u e r r a s , h a b a n a b a n d o n a d o la lucha contra el r e y de P e r s i a . Otro pueblo se present continuarla, y la t e r m i n : los m a c e d o n i o s . Eran gentes que h a b a n s e g u i d o siendo r u d o s y agrestes, c o m o los a n t i g u o s dorios, u n a n a c i n de p a s t o r e s y de soldados. Habitaban en el e x t r e m o n o r t e de Grecia, en dos g r a n d e s v a l l e s que v a n p a r a r al m a r . Los griegos. | tos t e n a n en p o c o y los c o n s i d e r a b a n medio b r b a r o s ; pero c o m o sus reyes se decan descendientes de He- ^ r e l e s , les permitieron h a c e r c o r r e r caballos en los jue-: j gos olmpicos; esto equivala reconocerlos como m i e m b r o s de la familia h e l n i c a . F i l i p o . Estos r e y e s establecidos en lo interior de
(l) Iscrates. Panegrico, 121.

las tierras, lejos del m a r , h a b a n t o m a d o escasa p a r t e e n las g u e r r a s de las griegos. Pero en 360 subi al trono de Macedonia u n h o m b r e j o v e n , activo, osado, ambicioso, l l a m a d o Filipo, quien se p r o p u s o t r e s c o s a s : I o . Crear u n slido ejrcito ; 2. Apoderarse de todos los p u e r t o s situados en la e o s t a de M a c e d o n i a ; 3 o . Obligar los r e s t a n t e s griegos j u n t a r s e b a j o su m a n d o p a r a c o m b a t i r los persas. T a r d en l o g r a r su propsito veinticuatro a o s , pero consigui c u a n t o q u e r a . Los griegos no le pusieron o b s t c u l o s , y aun h u b o m u c h o s q u e le a y u d a r o n ; en todas las ciudades tena com p r a d o s p a r t i d a r i o s que h a b l a ban en su favor. No h a y fortaleza i n e x p u g n a b l e , deca, con tal de que p u e d a p e n e t r a r en ella un mulo c a r gado de o r o . De esta m a n e r a se f u h a c i e n d o d u e o de todas las ciudades del N o r t e de Grecia. D e m s t e n e s . Su principal a d v e r s a r i o f u el o r a d o r Demstenes. ste era hijo de un a r m e r o ; q u e d h u r f a n o la e d a d de siete a o s y sus tutores le s u s t r a j e r o n p a r t e de su f o r t u n a . As que lleg la mayora de e d a d les puso pleito y los oblig restituirle lo r o b a d o . Haba estudiado los discursos d e l l e o y la h i s t o r i a de Tucdides, que se saba de m e m o r i a ; p e r o c u a n d o h a b l en la t r i buna pblica f u acogido con g r a n d e s risas pues le falt a b a voz y p e c h o . E n t o n c e s t r a b a j varios a o s en m e j o r a r sus facultades. Decase q u e se e n c e r r a b a meses enteros con la cabeza medio afeitada p a r a n o t e n e r idea d e salir la calle, y que declamaba con la boca llena de piedrecitas la orilla del m a r , p a r a a c o s t u m b r a r s e d o m i n a r con la voz los r u m o r e s de la m u l t i t u d . Cuando volvi p r e s e n t a r s e en la t r i b u n a era m a e s t r o en el decir, y como siempre conserv la c o s t u m b r e de p r e p a r a r

cuidadosamente sus discursos, lleg ser el o r a d o r ms perfecto influyente de Grecia. El p a r t i d o que g o b e r n a b a entonces Atenas y cuyo j e f e e r a Pocin, quera c o n s e r v a r la p a z ; Atenas no tena ni soldados ni d i n e r o b a s t a n t e p a r a contener al rey de Macedonia. Os a c o n s e j a r la g u e r r a , deca Focin, c u a n d o estis en situacin de hacerla. > P o r el contrario, Demsenes despreciaba Filipo c o n s i d e r n d o l o como un b r b a r o ; as f u q u e se puso al servicio del partido que quera la g u e r r a con l y e m p l e su elocuencia en hacer a b a n d o n a r los atenienses la poltica de paz. Dur a n t e q u i n c e a o s , aprovech c u a n t a s ocasiones tuvo p a r a excitarlos la p e l e a . T r e s de s u s discursos no tienen m s objeto que a t a c a r F i l i p o ; p o r esto los llam a b a l mismo Filpicas. (Han recibido el n o m b r e de Olintianas los q u e pronunci p a r a a c o n s e j a r los atenienses q u e socorriesen Olinta, sitiada p o r Filipo.) La p r i m e r a Filpica es de 352. Atenienses cundo h a r i s lo q u e el deber os m a n d a ? Queris pasar la vida yendo y viniendo p o r la plaza pblica, p r e g u n t n d o o s m u t u a m e n t e : Qu h a y de n u e v o ? C m o ! Qu cosa puede h a b e r m s nueva que ver u n macedonio vencedor de Atenas y dueo de Grecia ? . . . D i g o , pues, que d e b e m o s a r m a r c i n c u e n t a navios y si es preciso, tripularlos vosotros mismos. No m e hablis de un ejrcito de diez de veinte mil e x t r a n j e r o s q u e n o existen sino de n o m b r e . Quiero soldados q u e pertenezcan la p a tria. En la t e r c e r a Filpica (341), el o r a d o r r e c u e r d a los atenienses los p r o g r e s o s realizados p o r Filipo gracias su inaccin. E n o t r o tiempo, deca, cuando los griegos a b u s a b a n de su fuerza p a r a o p r i m i r otros, t o d a Grecia se alzaba fin de impedir tal injusticia, y h o y s u f r i m o s q u e un m a c e d o n i o indigno, que u n b r b a r o de raza m a l d i t a , d e s t r u y a n u e s t r a s ciudades y ce-

lebre ls j u e g o s pdeos los h a g a celebrar p o r s u s esclavos. H a h lo q u e los helenos consideran indiferentemente, como ven caer el granizo, o r a n d o p a r a que no les alcance. D e j a m o s que crezca su poder, sin h a c e r n a d a q u e le p o n g a f r e n o , p u e s cada cual c o n s i d e r a como tiempo g a n a d o el que Filipo t a r d a en destruir o t r o , en vez de pensar y t r a b a j a r p o r la salvacin de Grecia, cuando todo el m u n d o sabe que el d e s a s t r e a l c a n z a r aun los m s distantes. Al fin, c u a n d o Filipo se a p o d e r de Elatea, la e n t r a d a de la Beocia, los atenienses resolvieron, c o n f o r m e al consejo d e D e m s t e n e s , h a c e r la g u e r r a y m a n d a r delegados Tebas. Demstenes f u al f r e n t e de la e m b a j a d a . All encontr o t r a que enviaba Filipo. Los t e b a n o s v a c i l a b a n ; p e r o Demstenes los c o n j u r olvidar las a n t i g u a s querellas y n o pensar sino en la salvacin de la p a t r i a griega, en la d e fensa de la h o n r a y de la libertad ; al fin l o s decidi p a c t a r u n a alianza c o n Atenas y sostener la g u e r r a . Dise en Queronea, p u n t o de Beocia, u n a b a t a l l a ; D e mstenes, que la sazn tena 48 a o s , c o m b a t i c o m o simple h o p l i t a al lado de sus c o n c i u d a d a n o s ; p e r o el ejrcito de los atenienses y de los tebanos no poda c o m p a r a r s e con los a g u e r r i d o s s o l d a d o s de Filipo. Este triunf. L a d o m i n a c i n m a c e d n i c a . El vencedor p u s o una guarnicin en T e b a s y ofreci Atenas la p a z . Despus entr en el Peloponeso y fu recibido como u n l i b e r t a d o r p o r los pueblos q u e E s p a r t a o p r i m a . Desde entonces no volvi e n c o n t r a r resistencia. F u Corinto y reuni all d e l e g a d o s de t o d a s las ciudades griegas (337) m e n o s de E s p a r t a que no envi ningunos. Filipo expuso su proyecto de ponerse al f r e n t e de un ejrcito griego p a r a invadir el Asia. Los delegados lo a p r o b a r o n y se f o r m

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LOS

GRIEGOS

EN

ORIENTE.

u n a confederacin g e n e r a l de t o d a s las ciudades hels i c a s . Cada ciudad deba g o b e r n a r s e s misma y vivir en paz con las r e s t a n t e s ; al efecto se o r g a n i z u n consejo federal e n c a r g a d o de impedir las guerras, las discordias, las p r o s c r i p c i o n e s y las confiscaciones. Esta Mga se a l i a b a con el r e y de Macedonia y le o t o r g a b a el m a n d o de t o d a s las tropas y de todos los navios griegos. Ningn griego p o d a c o m b a t i r c o n t r a Filipo so p e n a de destierro. XIII. LOS GRIEGOS EN ORIENTE.
de del

JENOFONTE, La Anabasis, Vida de Agesilao. GRQTE, Historia la Grecia. CURTIOS, Historia griega. DROYSEN, Historia Helenismo. TAINB, Ensayos de crtica.
E L A S I A A N T E S D E A L E J A N D R O .

no sirven p a r a n a d a , segn es fcil c o m p r e n d e r l o a l ver que sus enemigos r e c o r r e n la Persia con m s seguridad que s u s a m i g o s . Ya no se a t r e v e n pelear de cerca. La i n f a n t e r a usa como en o t r a poca escudo, h a c h a y esp a d a ; pero le f a l t a v a l o r p a r a servirse d e esas a r m a s . Los conductores de c a r r o s de hoces se dejan d e r r i b a r intenconalmente saltan de ellos antes de l l e g a r j u n t o al enemigo, de m o d o q u e como los c a r r o s van a l a z a r , suelen c a u s a r l e s m s d a o q u e sus contrarios. P o r lo d e m s , los p e r s a s conocen su debilidad m i l i t a r , saben que valen p o c o y n o se atreven e n t r a r en c a m p a a sia llevar griegos en s u s ejrcitos. Tienen como m x i m a m combatir los griegos sin contar por su parte con auxiliares de nuestra misma nacin. E x p e d i c i n d e l o s d i e z m i l . E s t a debilidad s e p u s o de manifiesto c u a n d o en el ao -400.se sublev Ciro contra su h e r m a n o el g r a n r e y Artajerjes, quien quera d e s t r o n a r . Entonces h a b a miles de a v e n t u r e r o s dest e r r a d o s g r i e g o s q u e se c o n t r a t a b a n como soldados m e r cenarios. Ciro t o m 10.000; J e n o f o n t e , que f u uno de ellos, h a h e c h o el r e l a t o de su expedicin. Atravesaron t o d a el Asia h a s t a el E u f r a t e s sin que n a d i e s e atreviera detenerlos (1). Al fin se trab la batalla c e r c a de Babilonia. Siguiendo su c o s t u m b r e , los g r i e g o s se lanzaron la c a r r e r a , d a n d o su g r i t o de g u e r r a , y ni
(1) Un episodio referido por Jenofonte p r u e b a el terror q u e inspiraban los griegos. Q u e r i e n d o Ciro d a r en cierta ocasin un espectculo una reina d e Cilicia, mand q u e sus griegos se f o r m a r a n c e batalla. Todos llevaban cascos de bronce, t n i c a s de prpura, escudos y espinilleras brillantes. La trompeta di la seal y los soldados se pusieron e n marcha con las armas al f r e n t e : al fin, a p r e surando el paso, se lanzaron la carrera dando gritos. Los brbaros tuvieron horrible m i e d o ; la ciliciana huy de su carro y las g e n t e s del mercado, escaparon abandonando los artculos que vendan, mientras los griegos volvan r i n d o s e sus tiendas.

D e c a d e n c i a del i m p e r i o p e r s a . O c u p a d o s en combatirse m u t u a m e n t e , los griegos h a b a n cesado de a t a c a r al g r a n rey, y h a s t a reciban sus r d e n e s . Sin e m b a r g o , el imperio p e r s a segua debilitndose. Los s t r a p a s dejajron de o b e d e c e r al g o b i e r n o ; cada cual tena su corte, su tesoro, su ejrcito, h a c a la g u e r r a su a n t o j o , convirtindose en p e q u e o r e y de su provincia. Cuando el soberano q u e r a destituir u n s t r a p a , no tena m s recurso que el de m a n d a r l o asesinar. En c u a n t o al pueblo persa, j a no e r a la b a t a l l a d o r a nacin que hiciera t e m b l a r todos los pueblos del Asia. H a q u en qu t r m i n o s lo describe un capitn griego, J e n o f o n t e , que h a b a servido en P e r s i a : D u e r m e n s o b r e a l f o m b r a s , llevan g u a n t e s y usan pieles de a b r i g o . Los g r a n d e s h a c e n negocio alquilando como s o l d a d o s de caballera s u s p o r t e r o s , p a n a d e r o s , cocineros, b a e r o s y l o s lacayos que les sirven en la mesa, que los visten y los p e r f u m a n . As es que no obstante lo n u m e r o s o s q u e son, s u s ejrcitos

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LOS GRIEGOS EN

ORIENTE.

CONQUISTA DE ASIA POR ALEJANDRO.

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siquiera e s t a b a n todava a l alcance de las flechas, cuando los b r b a r o s h u y e r o n . Los g r i e g o s les d a n caza, la vez q u e se r e c o m i e n d a n m u t u a m e n t e no s e p a r a r s e unos de otros. C u a n d o llegaban sobre ellos los c a r r o s de g u e r r a , a b r a n s u s filas y los d e j a b a n p a s a r . Slo uno de ellos recibi u n a herida de flecha : los d e m s salieron ilesos. Con todo, c o m o Ciro h a b a sido muerto, su ejrcito se d e s b a n d sin c o m b a t i r y los 10.000 griegos se q u e d a r o n solos en lo m s a p a r t a d o de un p a s enemigo frente n u m e r o s o ejrcito. P u e s bien, los persas no se a t r e v i e r o n ni siquiera a t a c a r l o s ; lo nico que hicieron fu m a t a r l e s t r a i d o r a m e n t e s u s cipco generales, veinte capitanes y doscientos soldados que h a b a n ido n e g o c i a r con ellos. Los mercenarios a b a n d o n a d o s eligieron n u e v o s jefes, q u e m a r o n sus tiendas y convoyes, y se pusieron en r e t i r a d a , p e n e t r a n d o en las agrestes m o n t a a s de A r m e n i a . Ni el h a m b r e , ni las nieves ni las flechas de las tribus indgenas que q u e r a n cerrarles el paso pudieron d e t e n e r l o s ; as llegaron al Mar Negro \ volvieron Grecia, despus de a t r a v e s a r todo el imperio p e r s a . su r e g r e s o (399) e r a n t o d a v a 8.000.

hubieses podido s u b y u g a r todos l o s b r b a r o s ! En cierta ocasin se n e g destruir una ciudad griega : Si e x t e r m i n a m o s todos los g r i e g o s q u e fallan su deber, e x c l a m , d n d e e n c o n t r a r e m o s h p m b r e s p a r a vencer los b r b a r o s ? Este sentimiento e r a m u y r a r o entonces. As es que al r e f e r i r estas e x p r e s i o n e s de Agesilao su b i g r a f o J e n o f o n t e escribe : Quin f u e r a de l consider como desgracia la victoria c u a n d o combata pueblos de su r a z a ?

C O N Q U I S T A

D E

A S I A

P O R

A L E J A N D R O .

A g e s i l a o . T r e s a o s despus, Agesilao, rey de E s p a r t a , invadi los ricos pases del Asia Menor, la Lidia y la Frigia, con un p e q u e o ejrcito. Venci los s t r a p a s y y a iba p e n e t r a r tierra a d e n t r o cuando lo l l a m su ciudad p a r a sostener la l u c h a c o n t r a los jercitos de T e b a s y d e Atenas. Este s o b e r a n o f u el p r i m e r griego q u e p e n s en c o n q u i s t a r la Persia. Cuando vea los h e l e n o s destruirse y debilitarse mut u a m e n t e , l o l a m e n t a b a . Al t e n e r noticia de la victoria de Corinto, d o n d e h a b a m u e r t o diez mil enemigos y slo ocho e s p a r t a n o s , suspir en vez de a l e g r a r s e y d i j o : i Oh Grecia infeliz, c o n esos h o m b r e s q u e h a s perdido

A l e j a n d r o . Fi'ipo de Macedonia f u asesinado en 334, c u a n d o su hijo A l e j a n d r o tena n i c a m e n t e veinte a o s . Este prncipe h a b a sido e d u c a d o como todos los griegos de b u e n a casa, y era diestro en los ejercicios c o r p o r a l e s , vigoroso en la l u c h a y excelente j i n e t e ; nadie m s que l p u d o d o m a r Bucfalo, su caballo de pelea. Al m i s m o t i e m p o conoca la poltica, la elocuencia y la h i s t o r i a n a t u r a l . El m s ilustre sabio de Grecia, Aristteles, empez darle lecciones cuando tena 13 aos y f u su m a e s t r o h a s t a los 17. A l e j a n d r o lea con pasin la litada, que l l a m a b a gua del arte militar y c u y o s h r o e s a s p i r a b a i g u a l a r . Su gusto p o r los combates y su deseo de r e n o m b r e h a c a n de l un v e r d a d e r o genio c o n q u i s t a d o r . Su p a d r e sola decirle : Macedonia es d e m a s i a d o p e q u e a p a r a contenerte. La f a l a n g e . Filipo le dej un poderoso a u x i l i a r en el ejrcito macednico, el m e j o r q u e h u b o n u n c a en Grecia. Se c o m p o n a de la falange de i n f a n t e r a y de un cuerpo de jinetes. Aqulla c o n t a b a 16.000 h o m b r e s dispuestos en filas de 1000 de frente y 16 de p r o f u n d i d a d . Cada pen llevaba u n a sai-isa pica de 6 metros. Los

macedonios no m a r c h a b a n s o b r e el enemigo volvindose t o d o s h a c i a el mismo p u n t o , sino q u e permanecan inmviles, p r e s e n t a n d o p o r t o d a s p a r t e s un bosque de lanzas, p u e s los de las filas c e n t r a l e s mantenan so pica tendida p o r encima de las cabezas de los soldados de las p r i m e r a s . L a f a l a n g e se p a r e c a , s e g n esto un m o n s t r u o s o a n i m a l erizado de h i e r r o > contra el cual se e s t r e l l a b a el e n e m i g o . Mientras la falange o c u p a b a el c a m p o de batalla, Alejandro c a r g a b a sobre el enemigo al frente de su caballera, q u e e r a u n cuerpo escogido, f o r m a d o por la nobleza joven del pas.
Alejandro se pone en m a r c h a . A l e j a n d o se puso

El ejrcito p e r s a e s t a b a m a l a r m a d o y n o s a b a m a n i o b r a r , e s t o r b n d o s e s mismo con la m a s a d e soldados, criados y b a g a j e s . nicamente las t r o p a s escogidas combatan ; las d e m s se d e s b a n d a b a n d e j n d o s e m a l a r . En el intervalo de las batallas, la conquista e r a un p a s e o t r i u n f a l . Nadie resista (1); Qu i m p o r t a b a los pueblos del imperio q u e su dueo f u e r a Daro A l e j a n d r o ? Cada victoria vala al m a c e d o n i o u n a regin e n t e r a : el Grnico le abri t o d a el Asia Menor, Isso la Siria y Egipto; Arbeles el resto del I m p e r i o . Muerte de Alejandro. Cuando A l e j a n d r o fu d u e o de esos pases, se consider c o m o h e r e d e r o del Gran Rey. Adopt el t r a j e p e r s a , las ceremonias de la corte de Daro, y oblig los g e n e r a l e s g r i e g o s p r o s t e r n a r s e a n t e l c o n f o r m e la c o s t u m b r e asitica. Se cas con u n a m u j e r del pas y uni 80 de s u s oficiales con doncellas de la nobleza p e r s a . Quera llevar su imperio h a s t a los lmites que tuvo en tiempo de los a n t i g u o s reyes y p e n e t r p o r el Asia, llegando la India d e s p u s de combatir diversas tribus. En 324 volvi con su ejrcito Babilonia, d o n d e m u r i la edad de 33 a o s , vctima de rpida c a l e n t u r a (323). P r o y e c t o s de Alejandro. Es difcil saber qu se p r o p o n a Alejandro. Conquistaba p o r conquistar, tena un p l a n ? Quera r e u n i r en u n o solo todos los pueblos de su i m p e r i o ? - S e hizo p e r s a p a r a d a r un ejemplo imitaba al Gran Rey slo p o r vanidad ? Se i g n o r a n sus intenciones, pero sus actos tuvieron g r a n d e s r e s u l t a d o s (2). Fund 70 ciudades, v a r i a s
(1) Excepto la ciudad fenicia de Tiro, rival d e los griegos por r a zones mercantiles. (2) Vese Montesquieu, Espritu de las leyes, X, 14.
SEIGKOBOS. T . I . 10

en camino al llegar la p r i m a v e r a del a o 334 con 30.000 i n f a n t e s (macedonios en su m a y o r p a r t e ) , y 4.500 jinetes; no llevaba consigo sino 70 talentos (menos de 80.000 pesos) y vveres p a r a 40 das. Tena que combatir, no slo la t u r b a de pueblos m a l a r m a d o s que J e r j e s llevaba consigo, sino tambin un c u e r p o de 50.000 griegos alistados en los ejrcitos del g r a n r e y y m a n d a d o s por un general de mrito, Memnn el Rodio. Esos helenos h a b r a n podido c o n t e n e r los i n v a s o r e s ; pero Memnn muri y los m e r c e n a r i o s se d i s p e r s a r o n . As qued Alej a n d r o libre de s u nico adversario peligroso y pudo conquistar en dos a o s el imperio p e r s a .
V i c t o r i a s del Grnico, d e I s s o y d e A r b e l e s . Tres

victorias lo hicieron d u e o de ese pas. En Asia Menor, desbarat las t r o p a s p e r s a s a c a m p a d a s detrs del ro Grnico (mayo de 333). En los desfiladeros de Cilicia, en Isso, d e r r o t Daro, rey de Persia, con sus 600.000 h o m b r e s (noviembre de 333). Y en Arbeles, cerca del Tigris, dispers y destruy u n ejrcito m s numeroso a n (331). F u una repeticin de l a s g u e r r a s mdicas.

Alejandras, en Egipto, T a r t a r i a y h a s t a en la India. Distribuy sus subditos los tesoros a c u m u l a d o s intilm e n t e en las a r c a s del Gran Rey. Llev consigo sabios g r i e g o s q u e estudiaron las p l a n t a s , los animales y la g e o g r a f a de Asia. Y s o b r e todo, p r e p a r los pueblos de Asia p a r a que a d o p t a r a n la l e n g u a y las cost u m b r e s de l o s griegos. As es que Alejandro h a recibido el calificativo de Grande.
DIFUSIN DEL ESPRITU ORIENTE. Desmembramiento del imperio de Alejandro. GRIEGO POR EL

en P e r s i a la Bactriana y la Parta. Eso es lo q u e se llama desmembramiento del imperio de Alejandro.


L o s r e i n o s h e l n i c o s . En estos r e i n o s el s o b e r a n o

Alejandro haba r e u n i d o e n s u s m a n o s todo el mundo a n t i g u o , desde el Adritico h a s t a el Indo, desde Egipto h a s t a el Cucaso; p e r o tan vasto imperio slo dur lo q u e su f u n d a d o r . Cuando m u r i el h r o e , sus generales se disputaron la h e r e n c i a , g u e r r e a n d o unos con otros por espacio de 20 aos, p r i m e r o con el pretexto de sostener a l g u n a p e r s o n a de la familia de Alejandro, su hermano, s u h i j o , su m a d r e , sus h e r m a n a s u n a ce sus mujeres, v d e s p u s en su propio n o m b r e . Cada j e f e tena sus r d e n e s p a r t e del ejrcito macedonio soldados griegos m e r c e n a r i o s . Los griegos p e l e a b a n u n o s con otros para s a b e r quin poseera el A s i a ; los h a b i t a n t e s vean estas l u c h a s con la m i s m a indiferencia que mostraran d u r a n t e la a n t e r i o r g u e r r a contra los p e r s a s . Al terminar la contienda, slo q u e d a b a n tres g e n e r a l e s que haban f o r m a d o o t r o s t a n t o s reinos con pedazos de la herencia d e A l e j a n d r o . P t o l o m e o qued d u e o de Egipto, Seleuco d e Siria y Lismaco de Macedonia. Adems, se constit u y e r o n f u e r o n f o r m n d o s e con el tiempb, otros reinos m s p e q u e o s : en E u r o p a el Epiro; en Asia Menor el Ponto, la Bitinia, la Gatada, la Capadocia y Prgano y

era griego, h a b l a b a la l e n g u a helnica, a d o r a b a los dioses de su nacin y viva c o m o en Grecia, c o n s e r v a n d o as en su nuevo Estado su l e n g u a , religin y c o s t u m b r e s . Los vasallos e r a n asiticos, es d e c i r , b r b a r o s ; p e r o el rey s e r o d e a b a de c o m p a t r i o t a s suyos, c o n t r a t a n d o m e r cenarios g r i e g o s p a r a su ejrcito, e m p l e a d o s griegos p a r a su a d m i n i s t r a c i n y l l a m a n d o su c o r t e poetas, sabios y artistas helnicos. Ya en tiempo de los reyes p e r s a s h a b a en el imperio m u c h o s griego's, colonos, m e r c a d e res y principalmente s o l d a d o s ; a h o r a a u m e n t este n m e r o en p r o p o r c i n tan g r a n d e que los i n d g e n a s de Asia a c a b a r o n p o r a d o p t a r el t r a j e , la religin, las c o s t u m bres y h a s t a la lengua de los griegos. Oriente dej de s e r asitico y se volvi helnico. En el siglo p r i m e r o , los r o m a n o s no e n c o n t r a r o n all sino pueblos s e m e j a n t e s los g r i e g o s y q u e h a b l a b a n la l e n g u a de stos (1). Alejandra. Los reyes griegos de Egipto, descendientes de P t o l o m e o (2), a c e p t a r o n el ttulo de F a r a n que t o m a b a n los antiguos reyes, u s a r o n la d i a d e m a y se hicieron a d o r a r c o m o ellos con el ttulo de hijos del s o l ; pero se r o d e a r o n de griegos, estableciendo su capital orillas del m a r , en una ciudad griega, Alejandra, f u n dada p o r o r d e n del c o n q u i s t a d o r macedonio. Esta ciudad fu edificada con a r r e g l o un plan nico, y e r a m s r e g u l a r que las r e s t a n t e s ciudades g r i e g a s ; sus calles se c o r t a b a n en n g u l o recto y una va de 30 m e t r o s de
(1) Los Evangelios y las Actas de los Apstoles redactadas en Asia Menor estn escritos e n griego. (2) Llambanlos Lagidas, por el nombre del padre de Ptolomeo 1.

a n c h o p o r 6 k i l m e t r o s de l a r g o l a a t r a v e s a b a en toda su longitud. E n sta se alzaban los principales monumentos, el Estadio, d o n d e se celebraban los juegos pblicos, el Gimnasio, el Museo, e l Arsineo. El puerto estaba f o r m a d o p o r u n dique de 1300 m e t r o s que una la tierra con la isla de Faros; en la p u n t a de ella se elev a b a u n a t o r r e de m r m o l , en cuya cspide se conservaba una luz encendida c o n s t a n t e m e n t e , p a r a guiar los b u q u e s que q u e r a n e n t r a r en el puerto. De ah p r o c e d e d n o m b r e de faro. Alejandra se convirti en el principal p u e r t o de comercio del m u n d o entero, eclipsando y sust i t u y e n d o las c i u d a d e s fenicias. El M u s e o . ^ E r a u n inmenso edificio de m r m o l , que estaba e n comunicacin con el palacio real. Los reyes de Egipto quisieron hacer de l un g r a n establecimiento cientfico. y Contena u n a biblioteca m u y rica (1). El bibliotecario principal tena o r d e n de c o m p r a r c u a n t o s libros encontrase. L a s o b r a s que e n t r a b a n en Egipto e r a n llevadas i n m e d i a t a m e n t e dicho c e n t r o , donde, se h a c a n varias c o p i a s de ella. El p r o p i e t a r i o reciba u n a de stas y una indemnizacin. De este m o d o s e logr r e u n i r 400.000 vol m e n e s , cosa inaudita antes de la invencin de la imp r e n t a . Hasta entonces estuvieron expuestos perderse los m a n u s c r i t o s de las o b r a s c l e b r e s ; en a d e l a n t e se s u p o dnde h a l l a r l o s . T a m b i n tena el Museo un j a r d n botnico y zoolgico, un o b s e r v a t o r i o de a s t r o n o m a , u n a sala de diseccin, o r g a n i z a d a n o obstante l a s i d e a s de los egipcios sobre los m u e r t o s y h a s t a u n l a b o r a t o r i o de qumica.
(1) La Biblioteca del Museo se q u e m d u r a n t e el sitio de Alejandra por Csar; pero q u e d u n a sucursal que tena en el Serapeum. be gn parece esta s e g u n d a biblioteca ardi en el siglo Vil.

donde el r e y Plolomeo Filadelfo, que tena m u c h o miedo la muerte p a s varios a o s b u s c a n d o un elixir p a r a p r o l o n g a r la vida. Adems, el museo serva de a l o j a m i e n t o multitud de sabios, m a t e m t i c o s , astrnomos, mdicos, g r a m t i c o s , q u e eran s o s t e n i d o s costa del E s t a d o ; en ocasiones iba el rey Comer con ellos p a r a darles una p r u e b a de aprecio. Estos sabios d a b a n lecciones; todas las n a c i o n e s griegas m a n d a b a n all sus j v e n e s instruirse. A l e j a n dra lleg c o n t a r en sus a u l a s catorce mil estudiantes. De modo que el Museo f u al mismo tiempo biblioteca, a c a d e m i a y escuela, algo como u n a Universidad, institucin m u y c o m n en n u e s t r a p o c a ; p e r o q u e entonces e r a inaudita n o v e d a d . Gracias l se convirti Alejandra en c e n t r o de t o d o s los orientales, griegos, egipcios, judos, sirios, q u e llevaban all, r e u n i r a s en u n a sola, s u s religiones, filosofas y s a b e r e s respectivos, convirtindose aquella ciudad p o r espacio de v a r i o s siglos en capital cientfica y filosfica del m u n d o . P r g a m o . El reino de P r g a m o en Asia Menor e r a p e q u e o y poco i m p o r t a n t e ; p e r o su capital, q u e llevaba el mismo n o m b r e , fu como Alejandra u n a c i u d a d de sabios y de artistas. Sus escultores f o r m a r o n en el siglo III a n t e s de n u e s t r a era u n a escuela clebre (1). Tambin P r g a m o posea una biblioteca en q u e el r e y Atala r e u n i los m a n u s c r i t o s de los a u t o r e s a n t i g u o s . En esta capital fu d o n d e s e invent el a r t e de p r e p a r a r las pieles, p a r a r e e m p l a z a r el p a p i r o en que h a s t a entonces se escriba. Este nuevo p a p e l de P r g a m fu e { p e r gamino en q u e se conservaron los m a n u s c r i t o s de la antigedad.
(I) Se conservan algunas de las e s t a t u a s q u e el r e y Atala les mand hacer en r e c u e r d o de su victoria sobre los galos d e Asia (glatas^. 10.

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LOS LTIMOS TIEMPOS DE LA GRECIA.

XIV- -

LOS ULTIMOS TIEMPOS DE LA GRECIAdel

de su condicin se vean, pues, l o s ciudadanos reducidos en su m a y o r p a r t e la m s e x t r e m a d a miseria.


Luchas entre ricos y pobres. Los pobres gober-

FUSTEL DE COUI.AXGES, La Cit antige. DROYSEN, Historia helenismo. MOMMSEN, Historia romana.

D E C A D E N C I A

D E

L A S

C I U D A D E S

G R I E G A S .

Ricos y pobres. Las tierras, los talleres industriales, los buques m e r c a n t e s , esto es, todas las fuentes de riqueza, pertenecan en casi todas las ciudades helnicas u n a s cuantas familias. Las r e s t a n t e s , esto es, la inmensa m a y o r a de ellas (1), no p o s e a n n a d a . Qu poda h a c e r un c i u d a d a n o p o b r e p a r a g a n a r s e la vida.? P r e s t a r s u s servicios c o m o l a b r a d o r , o b r e r o marin e r o ? No e r a posible, p o r c u a n t o los p r o p i e t a r i o s cont a b a n con n u m e r o s o s esclavos que les c o s t a b a n mucho m e n o s que los t r a b a j a d o r e s libres, pues los aliment a b a n m a l y no les p a g a b a n salario. T r a b a j a r p o r su c u e n t a ? Menos a n , p o r q u e no se obtena dinero menos de 10 por 100, y no haba que p e n s a r en t o m a r p r e s t a d o . Adems, las costumbres se oponan que un ciudad a n o se hiciera a r t e s a n o . Los oficios m a n u a l e s , decan" los filosfos, e s t r o p e a n el c u e r p o , debilitan el a l m a y no d e j a n tiempo que c o n s a g r a r los a s u n t o s pblicos. As pues, dice Aristteles, u n a ciudad bien constituida no debe a c e p t a r como c i u d a d a n o al a r t e s a n o . Los ciud a d a n o s f o r m a n en Grecia une clase noble; p a r a ellos, lo mismo que p a r a n u e s t r o s a n t i g u o s nobles, l a s nicas ocupaciones dignas son g o b e r n a r y c o m b a t i r ; t r a b a j a r con s u s m a n o s era r e b a j a r s e . Gracias la competencia que les h a c a el t r a b a j o de los esclavos, y la nobleza
(1) En casi ninguna ciudad griega haba una clase media anloga nuestra burguesa. Atenas, con sus 13.000 pequeos propietarios, c nstituye en este punto notable excepcin.

n a b a n las ciudades y no tenan medios de subsistencia. E n t o n c e s s e l e s ocurri la idea de d e s p o j a r los ricos; stos su vez se u n i e r o n e n t r e si p a r a d e f e n d e r s e . La ciudad g r i e g a se dividi en dos b a n d o s : los ricos que llamaban la m i n o r a y los p o b r e s que eran la mayora el pueblo. Estos b a n d o s se detestaban y se c o m b a t a n . Cuando d o m i n a b a n los p o b r e s , d e s t e r r a b a n los ricos y les confiscaban sus bienes. En ocasiones llegaban t o m a r dos medidas radicales : Ia. Abolir las deudas; 2". Repartir de nuevo las tierras. Asi que los ricos volvan al p o d e r , d e s t e r r a b a n los p o b r e s . En m u c h a s ciudades se j u r a m e n t a b a n con estas p a l a b r a s : J u r o ser s i e m p r e hostil al pueblo y h a c e r l e todo el d a o que p u e d a . No h a b a medio de reconciliar los dos partidos, p u e s los ricos no se r e s i g n a b a n a b a n d o n a r su f o r t u n a ni los pobres m o r i r s e de h a m b r e . Todas las revoluciones estallan, dice Aristteles, p o r causa de la distribucin de las f o r t u n a s . Y Polibio escribe : T o d a g u e r r a civil tiene p o r objeto c a m b i a r l a s f o r tunas de m a n o s . Estas l u c h a s eran feroces, segn o c u r r e siempre entre vecinos. En Mileto ocurri q u e los p o b r e s d o m i n a r o n obligando p o r de p r o n t o los ricos h u i r de la c i u d a d ; pero sintiendo despus n o h a b e r l o s destruido, cogieron sus hijos, los r e u n i e r o n en una g r a n j a y los hicieron aplastar p o r las p i s a d a s de los bueyes. Ms t a r d e l o s ricos t r i u n f a r o n , volviendo la c i u d a d ; entonces cogieron los h i j o s de los pobres, los u n t a r o n con pez y los quemaron vivos,

D e m o c r a c i a y o l i g a r q u a . Ricos y p o b r e s tenan su f o r m a de gobierno preferida y la establecan en la ciudad c u a n d o e r a n los m s fuertes. El g o b i e r n o de los ricos e r a la oligarqua, que e n t r e g a b a el gobierno u n o s c u a n t o s h o m b r e s , el de Jos p o b r e s la democracia, que e n t r e g a b a el poder la a s a m b l e a del pueblo. Cada p a r t i d o estaba en inteligencia con sus correligionarios de las d e m s ciudades. As se f o r m a r o n dos ligas que c o m p r e n d a n dividindolas t o d a s l a s ciudades griegas : ' la liga de l o s ricos oligarqua y la de los p o b r e s d e m o c r a c i a . Este r g i m e n e m p e z d u r a n t e la g u e r r a del Peloponeso. Atenas sostena al p a r t i d o democrtico y E s p a r t a al oligrquico. Las ciudades en q u e dominaban l o s pobres se u n a n con la p r i m e r a y l a s g o b e r n a d a s por l o s ricos con la s e g u n d a . As, c u a n d o en S a m o s triunfan l o s pobres, d a n m u e r t e 200 ricos, destierran otros 400, confiscan sus tierras y s u s casas, eligen u n gobierno democrtico y se alian con Atenas. El ejrcito espartano se presenta sitiar Samos, llevando consigo los ricos d e s t e r r a d o s , que desean volver s u ciudad p o r fuerza. S a m o s tiene q u e rendirse, y se convierte en u n a ciudad o l i g r q u i c a aliada de Esparta.

con t r a n q u i l i d a d . Trasbulo llev al enviado al c a m p o y se pase con l p o r los s e m b r a d o s , d e r r i b a n d o con un palo todas l a s espigas de trigo q u e sobresalan p o r e n c i m a de las d e m s , despus de lo c u a l lo despidi sin m s contestacin. El emisario lo t o m p o r u n I d e o ; pero F a r i a n d r o comprendi que Trasbulo a c o n s e j a b a la m u e r t e de los principales ciudadanos. El tirano dest r u y e en todas p a r t e s los ricos, confisca sus bienes y con frecuencia los r e p a r t e e n t r e los pobres. As es q u e el pueblo lo sostiene. En Grecia h u b o tiranos desde el siglo sexto ; algunos de ellos, como Pisistrato, PoliCrats y Pitacos, f u e r o n h o m b r e s p r u d e n t e s y respetados. E n t o n c e s se l l a m a b a tirano todo h o m b r e que ejerca p o d e r absoluto sin s u j e t a r s e la constitucin; ese n o m b r e n o era d e s h o n r o s o . P e r o m s t a r d e , la g u e r r a c o n t i n u a c o n t r a l o s ricos los hizo sanguinarios, por lo cual f u e r o n odiados y d e s p r e c i a d o s . Su situacin est p e r f e c t a m e n t e p i n t a d a en la f a m o s a historia de Damocles, q u e d e c a Dionisio, t i r a n o de Siracusa : Eres el m s feliz de los h o m b r e s . Voy h a c e r t e gustar la dicha de los t i r a n o s , contest Dionisio. Al efecto, le m a n d s e r v i r u n a s u n t u o s a c o m i d a y o r d e n q u e le t r i b u t a s e n l o s m i s m o s h o n o r e s q u e su propia p e r s o n a . Durante el b a n q u e t e , Damocles tuvo la idea de m i r a r al techo y vi c o l g a n d o de una crin de caballo, suspendida sobre su propia cabeza, u n a espada. La c o m p a r a c i n e r a grfica y quera decir que la vida del tirano e s t a b a siempre pendiente de un hilo. Sus enemigos, los ricos, espiaban el m o m e n t o de asesinarlo, p u e s m a t a r u n tirano e r a acto meritorio. Este peligro le a g r i a b a el c a r c t e r y lo h a c a desconfiado y cruel. No se atreva fiarse de n a d i e , no s e crea s e g u r o sino u n a vez que a c a b a b a con t o d o s s u s adversarios, y p o r la m s ligera sospecha c o n d e n a b a

Los t i r a n o s . Al cabo de a l g n tiempo, los pobres c o m p r e n d i e r o n que el gobierno democrtico no los haca b a s t a n t e fuertes p a r a luchar, y se r e s i g n a r o n e n la mayor p a r t e de las ciudades elegir un jefe, que llamaban tirano,y q u e g o b e r n a b a c o m o dueo sin o b e d e c e r ning u n a ley, condenando m u e r t e y confiscando su a n t o j o . P a r a protegerlo c o n t r a sus enemigos lo rodeaban de soldados m e r c e n a r i o s . La a n c d o t a siguiente res u m e la poltica de los t i r a n o s : P e r i a n d r o , tirano de Corinto, m a n d p r e g u n t a r un da T r a s b u l o , que lo e r a de Mileto, qu conducta deba seguir, p a r a gobernar

muerte los ciudadanos. P o r esto e s p o r lo que el calificativo de tirano h a a c a b a d o p o r ser una injuria.
Las fuerzas de Grecia se agotan. Las guerras

civiles entre ricos y p o b r e s d u r a r o n cerca de t r e s siglos (430 150). Multitud de ciudadanos perecieron en ellas y otros f u e r o n e x p u l s a d o s . Estos d e s t e r r a d o s vagaban p o r el m u n d o sin r e c u r s o a l g u n o . Como no conocan m s oficio que el de s o l d a d o , e n t r a b a n de mercenarios en el ejrcito de E s p a r t a , de Atenas, del Gran Rey, de los s t r a p a s persas, de c u a n t o s p o d a n c o n t r a t a r l o s . Al servicio de Daro contra A l e j a n d r o h u b o 50.000 griegos. 'J Esos h o m b r e s no volvan casi n u n c a su p a t r i a . As iban q u e d a n d o desiertas l a s c i u d a d e s . Al mismo tiempo disminuan l a s familias : m u c h o s h o m b r e s no queran casarse ni tener h i j o s y otros se c o n t e n t a b a n con uno dos. Ah est la c a u s a del m a l , dice Polibio. Si de d o s h i j o s se lleva u n o l a g u e r r a l a s enfermed a d e s , la c a s a q u e d a desierta y las ciudades se debilit a n . As lleg un tiempo en que los Estados no tuvier o n y a b a s t a n t e s c i u d a d a n o s p a r a d e f e n d e r s e c o n t r a el conquistador.

ciudades helnicas estaban divididas p o r entonces en dos ligas enemigas, q u e dos p e q u e o s pueblos, los etolios y los a q u e o s dirigan, m a n d a n d o los ejrcitos y decidiendo de l a paz y de la g u e r r a , como Atenas y E s p a r t a en o t r a poca. En las ciudades todo el m u n d o estaba afiliado u n o de esos p a r t i d o s : la liga etolia sostena al b a n d o democrtico, y la a q u e a (1) al o l i g r quico. Los a l i a d o s de l o s romanos. Ninguna de esas ligas fu bastante fuerte p a r a r e u n i r t o d a s las ciudades griegas. Entonces a p a r e c i e r o n los r o m a n o s . El rey de Macedonia, Filipo (197) y despus el de Siria, Antioco (193-169), les hicieron la g u e r r a ; p e r o a m b o s fueron vencidos. Roma destruy sus ejrcitos y se a p o d e r de s u s navios. T a m b i n venci al nuevo r e y de Macedonia, P e r s e o , reducindolo prisin y d e s t r u y e n d o su m o n a r qua (167). Los griegos no p r o c u r a r o n reunirse p a r a d e f e n d e r s e ; ricos y p o b r e s c o n t i n u a b a n sus l u c h a s y cada p a r t i d o odiaba ms al b a n d o opuesto q u e los ext r a n j e r o s . El p a r t i d o democrtico s.e ali con el rey de Macedonia y el oligrquico l l a m los r o m a n o s . Mientras los d e m c r a t a s tebanos c o m b a t a n en las filas de Filipo, los oligrquicos de la misma c i u d a d abran s u s p u e r t a s al g e n e r a l r o m a n o . E n Rodas c o n d e n a r o n m u e r t e c u a n t o s h a b l a r o n t r a m a r o n algo contra R o m a . Calcrates, p a r t i d a r i o de los r o m a n o s , lleg h a s t a el p u n t o de f o r m a r una lista de mil ciudadanos de la liga a q u e a , que a c u s a b a de h a b e r sido favorables
(1) La liga aquea tuvo su f r e n t e dos capitanes i l u s t r e s : en el siglo III, Arato, q u e d u r a n t e veinte y siete aos ("251-22), recorri I Grecia, expulsando de t o d a s las ciudades los tiranos, reinstalan^ . los ricos, devolvindoles sus bienes y el gobierno; en el siglo I . Filopemen, q u e combati los tiranos de Esparta v muri en v e n t ilado.

L A

C O N Q U I S T A

R O M A N A .

Las l i g a s Los griegos m s inteligentes empezaron darse cuenta del peligro d u r a n t e la s e g u n d a guerra e n t r e R o m a y Cartago. En u n a a s a m b l e a c e l e b r a d a en Naupacta el a o 207, un o r a d o r helnico deca : Volved la vista hacia Occidente, d o n d e , los cartagineses y los r o m a n o s se disputan algo m s q u e la Italia Por esa p a r t e se f o r m a u n n u b l a d o q u e ir a u m e n t a n d o y que a c a b a r p o r d e s c a r g a r sobre la Grecia (1). Las
(I) Polibio, 104. *

P e r s e o . Estos sospechosos f u e r o n enviados Roma d o n d e p e r m a n e c i e r o n veinte a o s sin ser j u z g a d o s . La l u c h a f i n a l . P o r de p r o n t o , l o s r o m a n o s no se p r e s e n t a r o n como e n e m i g o s . En el a o 197, el cnsul F l a m i n i o , despus de h a b e r vencido al r e y de Maced o n i a , se p r e s e n t a b a en los j u e g o s stmicos de Coriuto y d e c l a r a b a p o r medio de u n h e r a l d o a n t e la asamblea que todos los pueblos griegos e r a n libres. > L a multit u d t r a n s p o r t a d a de a l e g r a se a c e r c F l a m i n i o para d a r l e g r a c i a s ; t o d o s q u e r a n s a l u d a r al libertador, ver su r o s t r o , tocar su m a n o , y e n t r e g a r l e c o r o n a s guirnaldas. Tal gento se agolp en torno suyo, que el cnsul estuvo p u n t o de morir sofocado. P e r o pronto ocurri que, vindose d u e o s de todo, los r o m a n o s quisieron m a n d a r . Los ricos obedecieron con gusto, pues estos aliados les servan p a r a o p r i m i r los p o b r e s ^ a s p e r m a n e c i e r o n las cosas p o r espacio de c u a r e n t a aos. Al fin, en 147, h a l l n d o s e o c u p a d a R o m a e n su lucha contra Cartago, el partido democrtico recobr su predominio en Grecia y declar la g u e r r a los romanos. P a r t e de los helenos se l l e n a r o n de espanto, y multit u d de ellos iban a l e n c u e n t r o de los soldados romanos p a r a denunciar s u s c o m p a t r i o t a s y denunciarse s m i s m o s ; otros h u a n lejos de l a s ciudades y los hubo q u e se a r r o j a b a n d e n t r o de los pozos s e m a t a b a n dej n d o s e c a e r en los precipios. Los jefes d l a resistencia confiscaron los bienes de los ricos, abolieron las deudas y dieron a r m a s los esclavos. F u una l u c h a sin cuartel. Vencidos la p r i m e r a vez, los a q u e o s rehicieron un ejrcito y m a r c h a r o n al combate de nuevo, llevando consigo sus m u j e r e s y sus hijos. El g e n e r a l Diceo se encerr en su casa con t o d a su familia y le p e g f u e g o . Como Corinto h a b a sido el centro de la resistencia, a l tomarla

los r o m a n o s m a t a r o n los h o m b r e s y v e n d i e r o n c o m o esclavos l a s m u j e r e s y los nios. La ciudad f u e n t r e gada al saco incendiada luego. As p e r e c i e r o n miles de o b r a s m a e s t r a s ; entonces se vieron los c u a d r o s de los g r a n d e s m a e s t r o s por el suelo y recostados encima g u e r r e r o s r o m a n o s q u e j u g a b a n los d a d o s .

D I F U S I N

D E L

E S P R I T U

G R I E G O

P O R

O C C I D E N T E .

I n f l u e n c i a de Grecia s o b r e R o m a . En la p o c a de que hablamos, los r o m a n o s no e r a n sino soldados, campesinos y mercaderes, y carecan de estatuas, de monumentos, de l i t e r a t u r a , ciencia y filosofa, cosas todas que a b u n d a b a n en Grecia. As f u que los vencedores p r o c u r a r o n imitar los vencidos, c o m o en otro tiempo los asirios los caldeos, y los p e r s a s los asirios. Los r o m a n o s conservaron su t r a j e , su i d i o m a y su religin, sin confundirse n u n c a con los h e l e n o s ; p e r o miles de literatos y de artistas g r i e g o s fueron instalarse en Roma y a b r i e r o n all escuelas de literatura y de elocuencia. Ms a d e l a n t e se hizo m o d a en Italia q u e los jvenes de las g r a n d e s familias f u e r a n t e r m i n a r su educacin en las escuelas de Atenas y de Alejandra. As p e n e t r a r o n poco poco en R o m a las a r t e s y ciencia d l o s griegos. La Grecia vencida venci su vez su b r b a r o c o n q u i s t a d o r , dice el p o e t a r o m a n o Horacio, llevando al r u d o Lacio las artes. La a r q u i t e c t u r a . Los r o m a n o s tenan u n a arquitect u r a n a c i o n a l ; pero a d o p t a r o n la c o l u m n a g r i e g a i m i taron con frecuencia los edificios helnicos. Muchos templos r o m a n o s se p a r e c e n los griegos. La m o r a d a de un patricio de R o m a se compone o r d i n a r i a m e n t e de
SEIG.NOBOS. T . I .
1

DIFUS1N DEL ESPRITU GRIEGO POR OCCIDENTE.

183

dos p a r l e s : u n a la a n t i g u a casa n a c i o n a l ; la otra es una mansin griega a g r e g a d a la p r i m e r a . La e s c u l t u r a . Los g r i e g o s tenan miles de estatuas en s u s templos, p l a z a s , gimnasios y m o r a d a s . Los r o m a n o s se c o n s i d e r a b a n d u e o s de c u a n t o perteneca los vencidos, y en consecuencia s u s generales se apoder a r o n de g r a n n m e r o de aquellas obras de a r l e para

ti do R o m a la escultura helnica, a u n q u e un tanto alter a d a y a l g o m e n o s elegante q u e la primitiva. La l i t e r a t u r a . El p r i m e r escritor latino fu un griego, Livio Andrnico, liberto, m a e s t r o de escuela y m s t a r d e a c t o r . Las primitivas obras l a t i n a s f u e r o n traducciones del g r i e g o : Livio Andrnico t r a d u j o la Odisea y a l g u n a s t r a g e d i a s . El pueblo r o m a n o l a s encontr de su g u s t o y no aceptaba o t r a s , h a s t a el p u n t o de que, a u n los a u t o r e s r o m a n o s de este g n e r o s e limitaron traducir a r r e g l a r t r a g e d i a s y c o m e d i a s griegas. Las de Plauto y de Terencio s o n imitaciones de o t r a s de Menandr y Difilo q u e se h a n perdido. T a m b i n i m i t a r o n los r o m a n o s los h i s t o r i a d o r e s g r i e g o s ; p o r m u c h o tiempo fu m o d a escribir la historia en l e n g u a helnica, a u n cuando fuese la de R o m a . Los m a y o r e s p o e t a s del Lacio reconocen h a b e r sido discpulos de los griegos : Lucrecio escribi su p o e m a slo p a r a e x p o n e r la doctrina de E p i c u r o ; Ctulo imit los p o e t a s de A l e j a n d r a ; Virgilio Tecrito y H o m e r o ; Horacio t r a d u j o las odas de los lricos helnicos.

I n t e r i o r de una casa r o m a n a a l h a j a d a la g r i e g a .

llevarlas o r n a r los templos y prticos de R o m a . En el triunfo de P a u l o Emilio, v e n c e d o r del rey de Macedonia, se vieron doscientos cincuenta c a r r o s c a r g a d o s de estatuas y de c u a d r o s . No t a r d a r o n los vencedores en a c o s t u m b r a r s e a d o r n a r con estatuas l o s teatros, las salas de consejo, los p a l a c i o s de los particulares; todos los patricios quisieron p o s e e r a l g u n a s y las e n c a r g a r o n los artistas griegos. D e s p u s se f o r m a r o n escultores r o m a n o s q u e siguieron i m i t a n d o los antiguos modelos griegos. De este m o d o se extendi p o r el m u n d o some-

Epicreos y e s t o i c o s . Los r o m a n o s posean espritu prctico desprovisto de elevacin, del t o d o indiferente la ciencia p u r a y la metafsica. As es que en la filosofa g r i e g a lo nico que les interesaba e r a lo que les pareca til en la vida, la m o r a l . En Grecia h a b a h a b i d o dos sectas, los epicreos y los estoicos. S e g n aqullos, el bien s u p r e m o es el placer, no el g r o s e r o y m a l s a n o del h o m b r e exaltado en sus pasiones, sino el t r a n q u i l o y razonable del q u e tiene t e m p l a n z a ; la dicha consiste en d i s f r u t a r pacficamente de vida serena r o d e a d o de amigos y sin t o r t u r a r s e el espritu p a r a a d q u i r i r bienes q u e en realidad no lo son.

inlr ;

S
iV

P a r a los estoicos el bien s u p r e m o es la virtud, que eonsiste en guiarse c o n a r r e g l o razn, teniendo en cuenta el bien del universo. Riqueza, h o n o r e s , salud, belleza, t o d o s los bienes de la t i e r r a no son n a d a para el sabio; a u n c u a n d o ste f u e s e sometido tormento, sigue siendo feliz p o r q u e p o s e e el v e r d a d e r o bien. Los r o m a n o s se dividieron en d o s c a m p o s , siguiendo esas d o c t r i n a s q u e la m a y o r p a r t e de l a s veces no comp r e n d a n bien. Los que s e l l a m a b a n epicreos pasaban su vida comiendo y bebiendo y se c o m p a r a b a n con los cerdos. Los que se d e n o m i n a b a n estoicos, como Catn y Bruto, afectaban l e n g u a j e tosco, aspectb s o m b r o y hacan a l a r d e de d e s p r e c i a r l a vida. Sin e m b a r g o , l a extensin p a u l a t i n a de esas i d e a s contribuy destruir a l g u n a s p r e o c u p a c i o n e s r o m a n a s . Epicreos y estoicos coincidan en dos p u n t o s : el desprecio con q u e miraban l a a n t i g u a religin, y la i g u a l d a d entre los h o m b r e s , f u e r a n esclavos ciudadanos, griegos b r b a r o s . Sus discpulos r o m a n o s perdieron en esa escuela varias supersticiones, a p r e n d i e n d o ser m e n o s d u r o s con sus esclavos y m e n o s insolentes con l o s d e m s pueblos. L a c o n q u i s t a de Grecia p o r los r o m a n o s hizo pene t r a r en Occidente s u s a r t e s , s u s l e t r a s y su m o r a l , as eomo la del imperio p e r s a p o r Alejandro llev Oriente la lengua, la religin y las costumbres helnicas.

ROMA.

XV- ANTIGUOS HABITANTES DE ITALIAT I T O L I V I O , Historia, 1. I . MICHELET, Historia romana. MOMS-

SEN, Historia romana. NOEI. DES VERGERS, La Etruna etruscos. B o f e , Historia de los romanos.

y lot

L O S

P U E B L O S

I T A L I C O S .

1 ta

O m b r i o s y Oscuos. Detrs de la campia r o m a n a , en las a b r u p t a s pendientes del Apenino, tanto al este como al s u r de a q u l l a , habitaban n u m e r o s a s tribus, que no tenan el mismo n o m b r e , ni f o r m a b a n u n a s o l a n a cin ; e r a n los ombrios, los sabinos, losvolscuos, ecuos, lirnicosj m a r s o s y s a m n i t a s . Sin e m b a r g o , todos ellos h a b l a b a n casi la m i s m a lengua, a d o r a b a n los m i s m o s dioses y tenan a n l o g a s c o s t u m b r e s . E r a n de r a z a a r y a n a , c o m o los persas, los indios y los griegos, y all en sus m o n t a a s , lejos de los e x t r a n j e r o s , vivan como los a r y a s de la antigua poca, en b a n d a s , con sus g a n a d o s , dispersos p o r los c a m p o s , sin t e n e r ciudades ni caseros. U n a s fortalezas construidas en las m o n t a a s los a l b e r g a b a n en tiempo de guerra. Sus c o s t u m b r e s e r a n sencillas y su carcter valnte y a u n p e n d e n c i e r o ; m s t a r d e , los descendientes de esas t r i b u s constituyeron el nervio de los ejrcitos r o m a nos. En R o m a decan : Quin podra t r i u n f a r de los m a r s o s sin ellos ?

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P a r a los estoicos el bien s u p r e m o es la virtud, que eonsiste en guiarse c o n a r r e g l o razn, teniendo en cuenta el bien del universo. Riqueza, h o n o r e s , salud, belleza, t o d o s los bienes de la t i e r r a no son n a d a para el sabio; a u n c u a n d o ste f u e s e sometido tormento, sigue siendo feliz p o r q u e p o s e e el v e r d a d e r o bien. Los r o m a n o s se dividieron en d o s c a m p o s , siguiendo esas d o c t r i n a s q u e la m a y o r p a r t e de l a s veces no comp r e n d a n bien. Los que s e l l a m a b a n epicreos pasaban su vida comiendo y bebiendo y se c o m p a r a b a n con los cerdos. Los que se d e n o m i n a b a n estoicos, como Catn y Bruto, afectaban l e n g u a j e tosco, aspectb s o m b r o y hacan a l a r d e de d e s p r e c i a r l a vida. Sin e m b a r g o , l a extensin p a u l a t i n a de esas i d e a s contribuy destruir a l g u n a s p r e o c u p a c i o n e s r o m a n a s . Epicreos y estoicos coincidan en dos p u n t o s : el desprecio con q u e miraban l a a n t i g u a religin, y la i g u a l d a d entre los h o m b r e s , f u e r a n esclavos ciudadanos, griegos b r b a r o s . Sus discpulos r o m a n o s perdieron en esa escuela varias supersticiones, a p r e n d i e n d o ser m e n o s d u r o s con sus esclavos y m e n o s insolentes con l o s d e m s pueblos. L a c o n q u i s t a de Grecia p o r los r o m a n o s hizo pene t r a r en Occidente s u s a r t e s , s u s l e t r a s y su m o r a l , as eomo la del imperio p e r s a p o r Alejandro llev Oriente la lengua, la religin y las costumbres helnicas.

ROMA.

XV- ANTIGUOS HABITANTES DE


T I T O L I V I O , Historia, 1. I . MICHELET, Historia

ITALIAMOMS-

romana.

SEN, Historia romana. NOKI. DES VERGERS, La Etruna etruscos. B o f e , Historia de los romanos.

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P U E B L O S

I T L I C O S .

1 ta

O m b r i o s y Oscuos. Detrs de la campia r o m a n a , en las a b r u p t a s pendientes del Apenino, tanto al este como al s u r de a q u l l a , habitaban n u m e r o s a s tribus, que no tenan el mismo n o m b r e , ni f o r m a b a n u n a s o l a n a cin ; e r a n los ombrios, l o s sabinos, losvolscuos, ecuos, lirnicosj m a r s o s y s a m n i t a s . Sin e m b a r g o , todos ellos h a b l a b a n casi la m i s m a lengua, a d o r a b a n los m i s m o s dioses y tenan a n l o g a s c o s t u m b r e s . E r a n de r a z a a r y a n a , c o m o los persas, los indios y los griegos, y all en sus m o n t a a s , lejos de los e x t r a n j e r o s , vivan como los a r y a s de la antigua poca, en b a n d a s , con sus g a n a d o s , dispersos p o r los c a m p o s , sin t e n e r ciudades ni caseros. U n a s fortalezas construidas en las m o n t a a s los a l b e r g a b a n en tiempo de guerra. Sus c o s t u m b r e s e r a n sencillas y su carcter valiente y a u n p e n d e n c i e r o ; m s t a r d e , los descendientes de esas t r i b u s constituyeron el nervio de los ejrcitos r o m a nos. En R o m a decan : Quin podra t r i u n f a r de los m a r s o s sin ellos ?

La p r i m a v e r a consagrada. Segn u n a l e y e n d a , a! verse los sabinos en un g r a n peligro, resolvieron para c a l m a r la ira de sus dioses, que crean irritados, sacrificar al dios de la g u e r r a y de la m u e r t e cuanto naciese d u r a n t e u n a p r i m a v e r a . Este sacrificio se l l a m a b a una primavera consagrada. T o d o s los n i o s que nacan dur a n t e ella pertenecan al dios. Cuando llegaron a l a edad de h o m b r e s , d e j a r o n el pas y se dirigieron o t r o s puntos. Estos desterrados f o r m a b a n v a r i a s b a n d a s , cada

todos. Habitaban losAbruzos, pas m u y propsito p a r a el bandolerismo, y desde all b a j a b a n las feraces c a m p i a s de Npoles y de la Apulia y ponan contribucin las ciudades e t r u s c a s y griegas. L u c h a r o n dos siglos con los r o m a n o s , q u e los vencan s i e m p r e p o r faltarles un centro director y la disciplina; pero no t a r d a b a n en e m p e z a r o t r a vez la g u e r r a . La l u c h a final fu heroica. Un anciano present los jefes del ejrcito un libro s a g r a d o escrito en lienzo de hilo. F o r m s e en el interior del c a m p a m e n t o un recinto con tela de esa clase, y en medio se alz un a l t a r , colocndose a l r e d e d o r los soldados con l a s espadas desnudas. Los g u e r r e r o s m s valerosos e n t r a b a n en el recinto, donde les hacan j u r a r que no h u i r a n del enemigo y q u e d a r a n m u e r t e los c o b a r d e s q u e retrocediesen. Diez y seil mil que p r e s t a ron ese j u r a m e n t o se vistieron con lienzo de lino y f o r m a r o n la legin del lino\ n i n g u n o falt su p r o m e s a y lodos q u e d a r o n en el c a m p o de batalla. Los g r i e g o s de I t a l i a . T o d a la Italia del s u r estaba cubierta de colonias griegas, a l g u n a s de las cuales eran i m p o r t a n t e s p o r su poblacin y su riqueza, c o m o Sbaris, Crotona y T r e n l o ; p e r o los g r i e g o s no suban h a cia la p a r t e d o n d e estaba Roma, p o r miedo los etruscos. As f u que h a s t a el siglo III las ciudades g r i e g a s tuvieron escasas relaciones con los r o m a n o s , e x c e p t u a n d o Cumas. Los latinos. Este pueblo o c u p a b a el p a s de colinas y c a a d a s q u e se extiende a l s u r del Tber, lo que h o y s e llama c a m p i a de R o m a . E r a poco i m p o r t a n t e y su territorio no tena m s de 270 kilmetros c u a d r a d o s . Pertenecan la m i s m a r a z a que los restantes italianos, teniendo idioma, religin y c o s t u m b r e s a n l o g a s ; p e r o

Guerreros samnitas, segn un vciso pintado.

u n a de l a s cuales tom como gua uno de los animales s a g r a d o s de Italia, u n picoverde, un lobo, un t o r o , y lo segua como un emisario del d i o s ; donde el animal se p a r a b a , all se estableca la b a n d a . Varios pueblos de Italia tuvieron c o m o o r i g e n , segn p a r e c e , u n o de esos g r u p o s de e m i g r a d o s , y llevaban todava el n o m b r e del animal que los g u i a r a h a s t a el pas de sus a n t e p a s a d o s : tales eran l o s h i r p i n o s (pueblo del lobo), los picentinos (pueblo del piverde), los samnitas, cuya capital se l l a m a b a Boviano (ciudad del buey). Los s a m n i t a s . stos f u e r o n los m s p o d e r o s o s de

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ANTIGUOS HABITANTES DE ITALIA.

LOS ETRUSCOS.

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estaban m s a d e l a n t a d o s , pues saban cultivar la tierra y c o n s t r u i r fortalezas. Constituan varios g r u p o s independientes, que posean su t e r r i t o r i o particular, su ciudad y su g o b i e r n o ; ese Estado diminuto r a l a ciudad. Treinta ciudades latinas f o r m a r o n enre s u n a asociacin religiosa a n l o g a los a n f i c t i o n a d o s griegos. Celebraban a n u a l m e n t e una fiesta g e n e r a l y c o m n , y sus delegados, r e u n i d o s en Alba sacrificaban u n t o r o en h o n r a del dios de t o d a s ellas, del J p i t e r latino.

en la m a r i s m a se enriquece uno en u n ao y se m u e r e en seis m e s e s . El pueblo etrusco. Los etruscos f u e r o n p a r a los a n t i g u o s y a u n lo son p a r a nosotros, u n pueblo misterioso, poco parecido s u s vecinos y q u e p r o b a b l e m e n t e proceda de l e j a n a s regiones, de Alemania, de Asia de E g i p t o ; h a h a b i d o sabios que h a n defendido sucesivamente la idea de esos diversos o r g e n e s ; pero sin l o g r a r

L O S

E T R U S C O S .

La Etruria. L a expresin Italia no tena p a r a los a n t i g u o s el mismo significado q u e p a r a n o s o i r o s ; la c u e n c a del Po(Lombarda y Piamonte) form a b a parte de la Galia. El pas ms septentrional e r a Tosc a n a , que debe su
I n t e r i o r d e la g r u t a C a m p a n a . n o m re a

luterior d e sepultura etrusca.

los etruscos que la h a b i t a b a n ( Tusci ). Era u n a regin clida y hmeda al mismo tiempo, de a t m s f e r a p e s a d a . L a costa, q u e era d n d e los etruscos tenan la m a y o r p a r t e de sus ciudades, es la f a m o s a Marisma, p a s s u m a m e n t e frtil, cubierto de h e r m o s o s bosques, pero en el que las a g u a s no encuent r a n pendiente b a s t a n t e p a r a p o d e r c o r r e r , y forman p a n t a n o s que infestan el aire. Un r e f r n italiano dice que

d e m o s t r a r sus tesis. El alfabeto era s e m e j a n t e al griego-; p e r o las inscripciones etruscas no contienen sino nombres p r o p i o s y son demasiado cortas p a r a q u e p o r ellas se v e n g a en conocimiento del i d i o m a . Este pueblo f o r m a b a en T o s c a n a doce ciudades confederadas, cada cual con su capital fortificada, su rey y su gobierno. T e n a n a d e m s colonias al norte y al s u r , doce en C a m p a n i a cerca de Npoles y doce en la l l a n u r a del P o . Las s e p u l t u r a s etruscas. No se conservan de esta 11.

civilizacin m s que m u r a l l a s de recintos y tumbas. Cuando se a b r e una s e p u l t u r a e t r u s c a se ven primero una p u e r t a de c o l u m n a s y despus varios locales c o n camas, y en stas los cadveres t e n d i d o s ; en t o r n o se h a l l a n alhajas de oro, de marfil, de m b a r , telas de p r p u r a , muebles y, sobre todo, g r a n d e s vasos d e c o r a d o s . En las p a r e d e s h a y p i n t a d o s combates, u j u e g o s , festines y escenas fantsticas. I n d u s t r i a y c o m e r c i o . Los etruscos saban sacar partido de la fertilidad de su s u e l o ; p e r o eran principalmente m a r i n o s y c o m e r c i a n t e s . I b a n como los fenicios regiones distantes en busca del marfil d la India, del m b a r del Bltico, del e s t a o y la p r p u r a de Tiro, de las a l h a j a s egipcias a d o r n a d a s con jeroglficos y tambin de huevos de avestruces. En sus t u m b a s se encuentran todos estos objetos. Sus navios llegaban h a s t a Sicilia p o r la parte del Sur. Los griegos los detestaban, l l a m n d o l o s h u r a o s feroces tirrenos > y piratas etruscos. En esa poca todos los n a v e g a n t e s e r a n cors a r i o s si la ocasin se p r e s e n t a b a propicia, y los etruscos tenan especial inters en a l e j a r los g r i e g o s p a r a monopolizar el comercio de las costas occidentales de Italia.

des que lanzan el r a y o , f o r m a n d o un g r u p o de doce. Debajo de la t i e r r a , en la mansin de los m u e r t o s , imper a b a n dioses siniestros, que a p a r e c e n menudo en los vasos etruscos. El rey de los infiernos, Manto, genio a l a d o , se p r e s e n t a sentado, con u n a c o r o n a en la frente y u n a tea en la m a n o . Otros demonios, a r m a d o s con u n a e s p a d a u n martillo, con serpientes en las m a n o s , reciben las a l m a s de los m u e r t o s ; el principal, llamado

Alcesto c o n d u c i d o los infiernos. (Escena representada en u n vaso etrusco).

Los famosos vasos, q u e se h a n extrado p o r miles de l a s t u m b a s p a r a a d o r n a r los museos m o d e r n o s , eran imitacin de los g r i e g o s ; p e r o los fabricaban los etruscos. En g e n e r a l r e p r e s e n t a n escenas de la mitologa griega, sobre todo c o m b a t e s en t o r n o de T r o y a ; las fig u r a s , de color e n c a r n a d o , se destacan sobre f o n d o negro. R e l i g i n . Los etruscos e r a n un pueblo sombro, que crea en dioses severos y aun m a l v a d o s . Los superiores e r a n los dioses velados , entes misteriosos sobre quienes no se saba nada. Despus venan las deida-

Carun (el Caronte de los griegos) e s u n viejo de r o s t r o r e p u g n a n t e que h i e r e las vctimas con un g r a n m a r tillo. Las a l m a s de los m u e r t o s manes salen c a d a a o tres das de la mansin de las tinieblas, y r e c o r r e n la tierra, a s u s t a n d o y m a r t i r i z a n d o l o s vivos. P a r a c a l m a r las se les ofrecen vctimas h u m a n a s , p u e s gustan de la sangre. Los clebres combates de gladiadores, q u e los r o m a n o s a d o p t a r o n , f u e r o n en su origen sacrificios sangrientos destinados h o n r a r la m e m o r i a de un muerto.

Los a u g u r e s . Los etruscos decan q u e un pequeo genio l l a m a d o Tages, que u n a vez sali de un surco hec h o en la tierra, h a b a revelado los secretos de la adivinacin, a n t e la multitud que lo c o n t e m p l a b a . Los adivinos e t r u s c o s , que se l l a m a b a n arspices augures, tenan r e g l a s p a r a v a t i c i n a r l o s sucesos f u t u r o s . Observaban las e n t r a a s de las vctimas, el r a y o , y sobre todo el vuelo de las aves (de aqu su n o m b r e ) . El a u g u r , en pie y con la c a r a vuelta al norte, y un palo e n c o r v a d o en la mano, describe u n a lnea que divide el cielo en dos r e g i o n e s ; la del este, la derecha, es favorable ; la del Oeste de la izquierda a d v e r s a . Otra lnea q u e f o r m a uia cruz con la p r i m e r a y v a r i a s m s p a r a l e l a s constituyen en el cielo un c u a d r a d o que se l l a m a el templo {i). El a u g u r m i r a las aves que p a s a n p o r ese c u a d r a d o ; a l g u n a s , como el guila, son presagio feliz ; o t r a s , c o m o el b u h o , augurio funesto. Este pueblo predijo su propio p o r v e n i r y fu el nico e n t r e todos los antiguos q u e no se crey e t e r n o . Segn ellos, E t r u r i a deba d u r a r diez siglos, q u e no e r a n per o d o s de cien a o s exactos, sino tiempos indeterminados cuyo fin a n u n c i a b a n diversos p r e s a g i o s . En el ao 44, que fu el de la m u e r t e de Csar, a p a r e c i un com e t a ; un a r s p i c e etrusco d i j o en R o m a ante la a s a m blea del pueblo q u e el m e n c i o n a d o a s t r o anunciaba el fin del siglo noveno y el principio del dcimo, el ltimo del pueblo e t r u s c o . I n f l u e n c i a d e l o s e t r u s c o s . Los r o m a n o s , pueblo s e m i b r b a r o , i m i t a r o n m u c h o los etruscos, que eran m s civilizados que ellos, a d o p t a n d o s o b r e todo las form a s de su religin, esto es, el t r a j e de los sacerdotes
(1) Esta palabra no signific en latn edificio religioso hasta ms adelante.

y de los m a g i s t r a d o s , los ritos y el a r t e de leer l porvenir en el vuelo de las aves (los auspicios). Cuando f u n d a b a n una c i u d a d , s e g u a n el rito e t r u s c o . El f u n d a d o r trazaba con un a r a d o un recinto c u a d r a d o ; la r e j a del i n s t r u m e n t o e r a de b r o n c e y l a yunta se compona de un toro y de u n a t e r n e r a blancos. Detrs iban varios h o m b r e s que a r r o j a b a n c u i d a d o s a m e n t e h a c i a lap a r t e del recinto todas las m o t a s de t i e r r a . El s u r c o abierto de este m o d o es s a g r a d o y n a d i e p u e d e a t r a v e s a r l o ; p a r a que s e p u e d a p e n e t r a r en el recinto precisa que el f u n d a d o r levante el a r a d o en ciertos puntos, sostenindolo en el aire. El intervalo q u e la r e j a no toca s i g u e siendo p r o f a n o y ser la puerta de e n t r a d a . As f u f u n d a d a Roma, que l l a m a b a n la Roma cuadrada, y decan que el f u n d a d o r m a t su h e r m a n o en castigo de h a b e r a t r a v e s a d o el recinto s a g r a d o . A n d a n d o los tiempos s e siguieron las m i s m a s r e g l a s religiosas y los mismos principios g e o m t r i c o s p a r a m a r c a r los lmites de las colonias r o m a n a s , de los c a m p a m e n t o s y h a s t a de las p r o piedades particulares. Los r o m a n o s tuvieron una religin s e m i e t r u s c a ; p o r esto los P a d r e s de la Iglesia llamaban con motivo Etruria madre de las supersticiones.

O R G E N E S

D E

R O M A .

R o m a . En la f r o n t e r a del Lacio, p o r la p a r t e d e Etruria, en la l l a n u r a p a n t a n o s a y s e m b r a d a de colina que forma las m r g e n e s del Tber, se alzaba la ciudad d e Roma, centro del pueblo romano disperso p o r t o d a la c a m p i a . El pas es triste y en l reinan constantemente las fiebres; p e r o la posicin e r a excelente. El Tber serva de foso y las colinas de fortalezas contra el e n e m i g o etrusco; el m a r no estaba sino seis leguas, bastante

ANTIGUOS HABITANTES DE ITALIA.

lejos p a r a no tener que temer los p i r a t a s y bastante c e r c a p a r a recibir p o r ella l a s mercancas. El puerto de Ostia, situado en la d e s e m b o c a d u r a del Tber, era un suburbio de Roma, como el P i r e o lo f u y lo es de Atenas. El p u n t o e r a , pues, excelente p a r a u n a poblacin de soldados y m e r c a d e r e s .
F u n d a c i n de R o m a . R e s p e c t o d e l o s primeros

constitua una presagio y significaba que R o m a a c a b a r a p o r ser la seora del m u n d o .


XVI. LA RELIGIN Y LA FAMILIA-

FGSTEL DE COULANGBS. La ciudad antigua. BOISSIEK, La religin romana. MICHBLET, Historia romana. BOUCH-LECLERCQ, Historia de los pontfices romanos. Historia de la adivinacin. DURIV, Historia de los romanos.
LA. R E L I G I N .

siglos de R o m a n o h a y m s que l e y e n d a s , y los mismos r o m a n o s i g n o r a b a n la historia primitiva de su capital. Segn decan, sta fu al principio una pequea ciudad c u a d r a d a , que caba e n t e r a m e n t e en la l o m a del Palatino. El f u n d a d o r (lo llamaban Rmulo) traz el recinto con un a r a d o , segn el rito e t r u s c o . Los r o m a n o s celeb r a b a n t o d o s los aos el 21 de Abril al aniversario de dicha c e r e m o n i a , y e n d o en procesin a l r e d e d o r del primitivo baluarte y un sacerdote c l a v a b a un clavo en un t e m p l o p a r a c o n m e m o r a r el h e c h o . Calculaban que la fundacin se efectu el ao 754 antes de J. C. En las d e m s colinas que haba a l r e d e d o r del Palatino se alzaban o t r a s p e q u e a s ciudades; en la del Capitolio se estableci u n a b a n d a de m o n t a e s e s sabinos, en el monte Ceelio o t r a de a v e n t u r e r o s e t r u s c o s ; quizs h u b o all otros pueblos. De todos modos, esos pequeos g r u p o s acabaron p o r reunirse con la R o m a del P a l a t i n o . Entonces se const r u y una nueva m u r a l l a de recinto q u e rode las Siete colinas, llegando h a s t a el T b e r . El c a m p o de Marte, dondese r e u n a e l ejrcito, se e n c o n t r a b a f u e r a , al o t r o lado del ro. El Capitolio f u entonces p a r a R o m a lo que la Acrpolis p a r a A t e n a s ; en aquella cima se alzaban los templos de Jpiter, J u n o y Minerva, l a s tres deidades p r o t e c t o r a s de la ciudad, y la ciudadela que contena el tesoro y los archivos del pueblo. S e g n la l e y e n d a , al a b r i r los cimientos se encontr una cabeza de h o m b r e a c a b a d a de c o r l a r ; esto

Los d i o s e s romanos. Los r o m a n o s c r e a n , como los griegos, que c u a n t o pasa en el m u n d o es o b r a de una divinidad; p e r o en vez de admitir la existencia de un Dios director de todo el universo, tenan t a n t a s deid a d e s como fenmenos diferentes o b s e r v a b a n . U n a h a c a abrirse las semillas, o t r a g u a r d a b a los linderos de las p r o p i e d a d e s , u n a c u i d a b a de ia f r u t a . T o d a s ellas llevab a n un n o m b r e , p e r t e n e c a n u n o de los dos sexos y estaban e n c a r g a d a s de una misin. Los dioses principales e r a n J p i t e r , dios del cielo; J a n o el de las dos caras (dios que a b r e ) ; Marte, dios de la g u e r r a ; Mercurio, del c o m e r c i o ; Yulcano, del fuego, Neptuno, del m a r ; Ceres, del las n u b e s , la Tierra, la L u n a , J u n o y Minerva. Despus venan otros dioses secundarios, q u e personificaban, y a la j u v e n t u d , y a la salud y la concordia, y a la paz. Otros presidan un acto de la vida : cuando el nio naca un dios le e n s e a b a h a b l a r , una diosa beber, o t r a tena la misin de endurecerle los h u e s o s , dos la de llevarlo la escuela y dos la de volverlo su c a s a ; en r e s u m e n , u n a legin de p e q u e o s dioses especiales. Los haba e n c a r g a d o s de p r o t e g e r una ciudad, un barrio, una m o n t a a , un b o s q u e ; c a d a ro, cada m a n a n t i a l y h a s t a c a d a rbol tenan su p e q u e o dios local. As se explica

ANTIGUOS HABITANTES DE ITALIA.

lejos p a r a no tener que temer los p i r a t a s y bastante c e r c a p a r a recibir p o r ella l a s mercancas. El puerto de Ostia, situado en la d e s e m b o c a d u r a del Tber, era un suburbio de Roma, como el P i r e o lo f u y lo es de Atenas. El p u n t o e r a , pues, excelente p a r a u n a poblacin de soldados y m e r c a d e r e s .
F u n d a c i n de R o m a . R e s p e c t o d e l o s primeros

constitua una presagio y significaba que R o m a a c a b a r a p o r ser la seora del m u n d o .


XVI. LA RELIGIN Y LA FAMILIA-

FGSTEL DE COULANGBS. La ciudad antigua. BOISSIEK, La religin romana. MICHBLET, Historia romana. BOUCH-LECLERCQ, Historia de los pontfices romanos. Historia de la adivinacin. DURIV, Historia de los romanos.
LA. R E L I G I N .

siglos de R o m a n o h a y m s que l e y e n d a s , y los mismos r o m a n o s i g n o r a b a n la historia primitiva de su capital. Segn decan, sta fu al principio una pequea ciudad c u a d r a d a , que caba e n t e r a m e n t e en la l o m a del Palatino. El f u n d a d o r (lo llamaban Rmulo) traz el recinto con un a r a d o , segn el rito e t r u s c o . Los r o m a n o s celeb r a b a n t o d o s los aos el 21 de Abril al aniversario de dicha c e r e m o n i a , y e n d o en procesin a l r e d e d o r del primitivo baluarte y un sacerdote c l a v a b a un clavo en un t e m p l o p a r a c o n m e m o r a r el h e c h o . Calculaban que la fundacin se efectu el ao 754 antes de J. C. En las d e m s colinas que haba a l r e d e d o r del Palatino se alzaban o t r a s p e q u e a s ciudades; en la del Capitolio se estableci u n a b a n d a de m o n t a e s e s sabinos, en el monte Ceelio o t r a de a v e n t u r e r o s e t r u s c o s ; quizs h u b o all otros pueblos. De todos modos, esos pequeos g r u p o s acabaron p o r reunirse con la R o m a del P a l a t i n o . Entonces se const r u y una nueva m u r a l l a de recinto q u e rode las Siete colinas, llegando h a s t a el T b e r . El c a m p o de Marte, dondese r e u n a e l ejrcito, se e n c o n t r a b a f u e r a , al o t r o lado del ro. El Capitolio f u entonces p a r a R o m a lo que la Acrpolis p a r a A t e n a s ; en aquella cima se alzaban los templos de Jpiter, J u n o y Minerva, l a s tres deidades p r o t e c t o r a s de la ciudad, y la ciudadela que contena el tesoro y los archivos del pueblo. S e g n la l e y e n d a , al a b r i r los cimientos se encontr una cabeza de h o m b r e a c a b a d a de c o r l a r ; esto

Los d i o s e s romanos. Los r o m a n o s c r e a n , como los griegos, que c u a n t o pasa en el m u n d o es o b r a de una divinidad; p e r o en vez de admitir la existencia de un Dios director de todo el universo, tenan t a n t a s deid a d e s como fenmenos diferentes o b s e r v a b a n . U n a h a c a abrirse las semillas, o t r a g u a r d a b a los linderos de las p r o p i e d a d e s , u n a c u i d a b a de ia f r u t a . T o d a s ellas llevab a n un n o m b r e , p e r t e n e c a n u n o de los dos sexos y estaban e n c a r g a d a s de una misin. Los dioses principales e r a n J p i t e r , dios del cielo; J a n o el de las dos caras (dios que a b r e ) ; Marte, dios de la g u e r r a ; Mercurio, del c o m e r c i o ; Yulcano, del fuego, Neptuno, del m a r ; Ceres, del las n u b e s , la Tierra, la L u n a , J u n o y Minerva. Despus venan otros dioses secundarios, q u e personificaban, y a la j u v e n t u d , y a la salud y la concordia, y a la paz. Otros presidan un acto de la vida : cuando el nio naca un dios le e n s e a b a h a b l a r , una diosa beber, o t r a tena la misin de endurecerle los h u e s o s , dos la de llevarlo la escuela y dos la de volverlo su c a s a ; en r e s u m e n , u n a legin de p e q u e o s dioses especiales. Los haba e n c a r g a d o s de p r o t e g e r una ciudad, un barrio, una m o n t a a , un b o s q u e ; c a d a ro, cada m a n a n t i a l y h a s t a c a d a rbol tenan su p e q u e o dios local. As se explica

que u n a vieja d i g a en la novela latina de Petronio; < Nuestro pas est tan lleno de divinidades que es ms fcil e n c o n t r a r en l una d e i d a d que u n h o m b r e . F o r m a de l o s d i o s e s . Este pueblo se distingua del helnico en que no d a b a s u s dioses f o r m a precisa; D u r a n t e m u c h o tiempo no h u b o en R o m a n i n g n dolo, y J p i t e r e r a a d o r a d o all b a j o la f o r m a de una piedra y Marte b a j o la de u n a e s p a d a . Ms a d e l a n t e fu cuando imitaron las estatuas de palo de los g r i e g o s . Quizs no pensaron a l principio en seres de g u r a h u m a n a . la inversa de los griegos, no i m a g i n a b a n casamientos ni p a r e n t e l a s entre los dioses, no contaban historias relativas ellos ni conocan n i n g n Olimpo en que se cong r e g a s e n . L a l e n g u a l a t i n a t e n a una p a l a b r a m u y notable p a r a designar las d i v i n i d a d e s ; l l a m b a n l a s manifestaciones. e r a n la expresin mltiple de u n a fuerza divina desconocida. H a h la r a z n de que no tuviesen f o r m a , p a r e n t e l a ni h i s t o r i a . Lo nico que se saba acerca de ellos es q u e cada cual g o b e r n a b a u n a f u e r z a de la n a t u r a l e z a y poda h a c e r segn le p a r e c i e s e bien mal los h o m b r e s . P r i n c i p i o de la r e l i g i n r o m a n a . El r o m a n o no siente s i m p a t a p o r esos dioses a b s t r a c t o s , sin color ni v i g o r ; p o d r a decirse casi que le e s p a n t a n . Cuando los invoca, se oculta el r o s t r o , tal vez p a r a no v e r l o s ; pero al mismo tiempo cree que tienen m u c h o poder y que p r e s t a r n servicios l o s q u e sepan complacerlos. El h o m b r e quien los dioses s o n favorables, gana dinero. El r o m a n o concibe la religin c o m o u n cambio de atenciones; l presenta al dios s u s o f r e n d a s y homen a j e s y la deidad le o t o r g a algo en p r e m i o (1). Si des(1) Una leyenda representa al rey Numa discutiendo con Jpiter los t r m i n o s del c o n t r a t o : Me sacrificars u n a cabeza, dice Jpiter. -

p u s de d a r algo al dios no recibe el h o m b r e lo que e s p e r a b a , se considera e n g a a d o . D u r a n t e la e n f e r m e d a d de Germnico, el pueblo ofreci sacrificios los dioses para obtener su salvacin. Al saber q u e h a b a muerto, la multitud d e r r i b los a l t a r e s y a r r o j la calle las estatuas de los dioses, en castigo de no h a b e r concedido lo que de ellos se r e c l a m a b a . As o c u r r e a u n en n u e s t r o s d a s ; el campesino italiano i n j u r i a al s a n t o que no le o t o r g a lo que desea. El c u l t o . As pues, el culto consiste en h a c e r cosas que a g r a d e n los dioses. Llvanles f r u t a , l e c h e y vino y les sacrifican a n i m a l e s . En ocasiones se sacan de los t e m p l o s las i m g e n e s s a g r a d a s , las r e c u e s t a n en un l e c h o y les d a n u n b a n q u e t e . Tambin les erigen, c o m o en Grecia, m o r a d a s magnficas (los templos) (1), y les d a n espectculos. El f o r m a l i s m o ; ^ - P e r o no basta todo esto. Los dioses r o m a n o s exigen q u e se respeten las f o r m a s y que los actos del culto, sacrificios, j u e g o s , o f r e n d a s , se efecten segn las a n t i g u a s reglas (los ritos). Cuando se quiere ofrecer u n a vctima J p i t e r , se elige un animal blanco, h a y q u e e c h a r l e en la cabeza h a r i n a salada y que m a tarle con u n h a c h a ; precisa a d e m s p e r m a n e c e r en pie, con las m a n o s alzadas al cielo, mansin del dios, y pron u n c i a r una f r m u l a c o n s a g r a d a . Si h a y e r r o r , el sacrificio es n u l o ; creen q u e el dios no lo a g r a d e c e r . Un
P e r f e c t a m e n t e , coger en mi j a r d n una de cebolla. No, quiero algo q u e liaya pertenecido u n hombre. Os daremos la p u n t a de sus cabellos. Quiero que sea un ser animado. Aadiremos a eso un pescadito >, replica a m a . La ocurrencia gusta J p i t e r , q u e se echa reir y consiente en ello. (1) En Roma, lo mismo q u e en Grecia, el templo se llamaba u n a mansin morada.

magistrado hace celebrar j u e g o s en h o n r a de los dioses p r o t e c t o r e s de R o m a . Si cambia una p a l a b r a en su f r m u l a , si un t o c a d o r de flauta se p a r a , si el actor pierde el hilo de lo que dice, los j u e g o s no estn acordes c o n los ritos y h a y q u e volverlos e m p e z a r (1). As es que las personas p r u d e n t e s se h a c e n asistir p o r dos sacerdotes, u n o de los cuales p r o n u n c i a la f r m u l a y el o t r o va ejecutando las c e r e m o n i a s del r i t u a l . La herm a n d a d de los s a c e r d o t e s arvales se r e n e cada ao en un templo cerca de R o m a , y all ejecutan una danza en l e n g u a antigua que ya n a d i e comprende,, tanto que al principiar la funcin h a y que e n t r e g a r c a d a sacerdote un formulario escrito. Sin e m b a r g o , la cantan todos los a o s sin c a m b i a r n a d a en ella, pesar de que desde hace siglos no la entienden. Los r o m a n o s desean, a n t e todo, cumplir con sus dioses, y esa exactitud en ejecutar las prcticas de c o s t u m b r e es lo q u e constituye p a r a ellos la religin. P o r esto se consideran como los m s devotos de los h o m b r e s . En todo lo dems, dice Cicern, somos inferiores los d e m s pueblos n i c a m e n t e sus iguales; p e r o s o m o s s u p e r i o r e s todos por la religin, esto es, en el culto tributado los dioses.

Nepiuno p a r a t e n e r u n feliz viaje p o r m a r . El postulante se viste de limpio, pues el aseo gusta las divinidades, y lleva u n a o f r e n d a , p o r q u e los dioses no les gusta q u e se les p r e s e n t e n con las m a n o s vacas. Una vez hecho esto, el fiel se presenta y llama al dios, de pie y con la c a b e z a o c u l t a p o r un velo. P e r o como ignora su n o m b r e , pues, s e g n los r o m a n o s , nadie conoce l o s v e r d a d e r o s nombres de los dioses, le dice, p o n g a m o s p o r ejemplo : J p i t e r , m u y g r a n d e , m u y bondadoso, sea cual fuere el n o m b r e que p r e f i e r e s . . . Despus manifiesta s u deseo, c u i d a n d o de u s a r s i e m p r e trminos muy claros, fin de .que el dios no p u e d a e n g a a r s e (1). Si se le ofrece una libacin, se dice : Recibe el h o m e n a j e de este vino que d e r r a m o ; pues el dios podra creer que se le ofrece a l g n vino m s y r e c l a m a r l o . Las oraciones son, en consecuencia, largas, difusas y llenas de repeticiones. Los p r e s a g i o s . Los r o m a n o s c r e a n en los presagios lo m i s m o que los g r i e g o s . S e g n ellos, los dioses conocen el p o r v e n i r y envan los h o m b r e s signos q u e p e r m i t e n adivinarlo. Antes de e m p r e n d e r a l g o , el r o m a n o c o n s u l t a los dioses. El g e n e r a l q u e se dispone a t a c a r , e x a m i n a las e n t r a a s de las vctimas; el m a g i s trado mira las aves q u e p a s a n , antes de a b r i r la sesin de una a s a m b l e a (esto es lo que se l l a m a tomar los auspicios). Si los signos son favorables, s e deduce que los dioses a p r u e b a n la e m p r e s a ; si no, es que la condenan. Con f r e c u e n c i a o c u r r e q u e los dioses envan un signo sin q u e nadie lo pida. Todo fenmeno i n e s p e r a d o p a s a p o r ser presagio de u n acontecimiento. Como antes de la m u e r t e de Csar apareci un cometa, se crey despus que h a b a tenido p o r objeto a n u n c i a r l a . Si
i) Vase en Michelet, Historia tiene la oracin de Decio. romana, p. 146, la nota que con-

La o r a c i n . Cuando el r o m a n o reza no es p a r a elevar su a l m a y sentirse en comunicacin con un dios, sino p a r a p e d i r l e un servicio. Su principal preocupacin es saber q u dios puede dirigirse p a r a que el r u e g o sea eficaz. Tan i m p o r t a n t e es, dice V a r r o n , saber qu deidad puede a y u d a r n o s en los distintos casos, como estar e n t e r a d o s de dnde viven el c a r p i n t e r o y el panadero. As es que h a y que i n v o c a r Geres p a r a obtener a b u n d a n t e s mieses, Mercurio p a r a g a n a r dinero y
(1) As lo dice Cicern.

d u r a n t e u n a deliberacin de la a s a m b l e a del pueblo t r u e n a , es que J p i t e r no quiere q u e ese da se resuelva n a d a y l a r e u n i n se disuelve. El hecho m s insignificante puede ser i n t e r p r e t a d o como u n indicio, ya se t r a t e de un r e l m p a g o que cruza el horizonte, de una p a l a b r a q u e se oye, de u n a r a t a que se esconde, de un adivino con q u i e n se tropieza. As es que c u a n d o Marcelo haba resuelto una e m p r e s a , se h a c a conducir en una litera c e r r a d a p a r a no ver n a d a que p u d i e r a imponrsele como un presagio. Y stas no e r a n p r e o c u p a c i o n e s del populacho. La r e p b l i c a sostena 6 a u g u r e s q u e t e n a n c o m o misin a n u n c i a r el porvenir, y c o n s e r v a b a c u i d a d o s a m e n t e una coleccin de profecas, los libros sibilinos. Tena gallinas s a g r a d a s de que cuidaban sacerdotes, y n o s e efectuaba n i n g n acto pblico, a s a m b l e a , eleccin, debate, sin h a b e r e x a m i n a d o antes el vuelo de las aves. Al saberse en el a o 19o que h a cado un r a y o sobre un t e m p l o de J p i t e r , q u e la cabeza de la estatua de Hrcules le h a salido u n cabello, y que en una provincia haba nacido u n pollo con tres p a t a s , segn aviso del g o b e r n a d o r , el Senado se reuni p a r a e x a m i n a r esos presagios. L o s s a c e r d o t e s . El s a c e r d o t e r o m a n o , y lo mismo el griego, n o tena c o m o los n u e s t r o s c a r g o de almas, y se limita servir al dios, c u i d a n d o d e su templo, admin i s t r a n d o sus bienes y celebrando c e r e m o n i a s en honra s u y a . As, la c o r p o r a c i n de los salios (los saltadores) cuida de un escudo q u e decan cado del cielo y que a d o r a b a n como un d o l o ; todos l o s a o s ejecutan una d a n z a de las a r m a s : eso se r e d u c e t o d a su misin. Los augures predicen el p o r v e n i r . Los pontfices inspeccionan las c e r e m o n i a s del culto, f o r m a n el calen-

dario y d e t e r m i n a n las fiestas que se d e b e n celebrar en los distintos d a s del a o . Ni los sacerdotes ni los a u g u r e s pontfices, f o r m a n u n a clase p a r t e . Todos ellos s o n designados e n t r e los g r a n d e s p e r s o n a j e s y continan ejerciendo funciones pblicas, j u z g a n d o , presidiendo a s a m b l e a s , m a n d a n d o ejrcitos. Esto explica que los s a c e r d o t e s r o m a n o s no f o r m a r a n como en Egipto u n a casta s a c e r d o t a l . En R o m a h u b o una religin de Estado, p e r o no un g o b i e r n o t e o crtico. Los m u e r t o s . Los r o m a n o s crean, como los indostnicos y los griegos, q u e el a l m a sobrevive a l c u e r p o . Si se c u i d a b a de a m o r t a j a r el c u e r p o c o n f o r m e la costumbre, el a l m a iba vivir d e b a j o de l a tierra y s e converta en u n a d e i d a d . En el caso c o n t r a r i o , aqulla no poda e n t r a r en la m o r a d a do los vivos y volva la tierra, resucitaba con el fin de a t e r r o r i z a r las gentes hasta q u e le diesen b u e n a s e p u l t u r a . Plinio el Menor (1) cuenta la h i s t o r i a de un f a n t a s m a q u e se apareca en u n a casa haciendo m o r i r s e de miedo todos los h a b i t a n t e s ; un filsofo que f u b a s t a n t e valeroso p a r a seguirlo, descubri en el sitio donde se p a r a b a el espectro, o s a mentas que no h a b a n sido e n t e r r a d a s con a r r e g l o los El a l m a del e m p e r a d o r Calgula estuvo a p a r e rtos. _ cindose en los j a r d i n e s del palacio; h u b o , pues, que d e s e n t e r r a r el c u e r p o y s e p u l t a r l o de nuevo de m a n e r a regular. C u l t o s de l o s m u e r t o s . E r a , p u e s , de la m a y o r importancia, tanto p a r a los m u e r t o s como p a r a los vivos, que se o b s e r v a r a n los ritos. L a familia del difunto
(1) Plinio, Epstolas, lib. VII, 27. Vase en Plauto ( Mostellaria) otra historia de r e s u c i t a d o .

elevaba u n a p i r a donde q u e m a b a n el cuerpo, guardando las cenizas en una u r n a que se depositaba en la tumba, pequea capilla c o n s a g r a d a l o s dioses manes (1) esto es, al a l m a h e c h a dios. Los deudos del m u e r t o iban depositar all alimentos en d a s d e t e r m i n a d o s ; es probable que en otros tiempos se crey que el a l m a necesw taba s u s t e n t a r s e , pues e c h a b a n en tierra la leche y el vino, q u e m a b a n la c a r n e destinada las vctimas y d e j a b a n en a l g u n o s vasos leche y pastelillos. Estas ceremonias c o n t i n u a b a n indefinidamente; una familia no poda a b a n d o n a r las a l m a s de s u s a n t e p a s a d o s , y segua por consiguiente cuidando de su sepulcro y llevndoles comidas f n e b r e s . En c a m b i o , las a l m a s convertidas en dioses velaban p o r sus descendientes y ls p r o t e g a n : cada familia tena en consecuencia sus dioses protectores, q u e e r a n l l a m a d o s lares.

tambin un fuego s a g r a d o , que l l a m a b a n Vesta, p a l a b r a antigua q u e designa el h o g a r ; estaban e n c a r g a d a s de m a n t e n e r l o siempre vivo c u a t r o vrgenes, h i j a s de l a s familias m s ilustres, las vestales, pues la l l a m a s a g r a d a no debe extinguirse n u n c a y s u conservacin h a de enc o m e n d a r s e s e r e s vivos. Si u n a vestal f a l t a su voto, la entierran viva en un s e p u l c r o , p o r q u e h a cometido uu sacrilegio y puesto e n peligro al pueblo r o m a n o .

L A

F A M I L I A .

Culto d e l h o g a r . T a m b i n posea c a d a familia un hogar que a d o r a b a . Los r o m a n o s consideraban como los indios que la l l a m a era un dios y el h o g a r un altar. Era preciso m a n t e n e r l o vivo de da y de n o c h e , echando en su a l t a r aceite, grasa, vino i n c i e n s o ; entonces la llama brillaba y creca como si la o f r e n d a la hubiese a l i m e n t a d o . El r o m a n o n o empezaba su comida sin dar gracias al dios del h o g a r , o f r e c i n d o l e p a r t e de sus alimentos y d e r r a m a n d o en intencin suya un poco de vino (en esto consista la libacin). El mismo Horacio, pesar de su incredulidad, c e n a b a d e l a n t e de su hogar con sus esclavos, sin olvidar la libacin ni la oracin. T o d a familia r o m a n a posee en su c a s a u n santuario en que estn al mismo tiempo los dioses lares, las almas de los a n t e p a s a d o s y el altar del h o g a r . R o m a tena
(1) L a s letras D . M. que se ven en t o d o s los sepulcros romanos son las iniciales de Dioses Manes.

R e l i g i n d e la f a m i l i a . Todos los m i e m b r o s de una familia rinden culto los mismos a n t e p a s a d o s y se renen en t o r n o del mismo h o g a r . As es q u e tienen los mismos dioses y que esas deidades slo son tales p a r a ellos. El s a n t u a r i o en que p e r m a n e c e n los lares (1) est oculto en la casa y n i n g n e x t r a o se acerca l. La familia r o m a n a viene ser, s e g n esto, u n a p e q u e a iglesia, con su religin y su culto, en que no se admite ms que s u s m i e m b r o s . Es n a t u r a l que f u n d n d o s e en principios religiosos, difiera m u c h o de l a familia m o derna. El m a t r i m o n i o . La p r i m e r a r e g l a de esta religin es que p a r a t e n e r d e r e c h o a d o r a r los a n t e p a s a d o s de esta familia, se necesita ser hijo de un m a t r i m o n i o reg u l a r . El casamiento r o m a n o e m p e z , pues, p o r ser u n a c e r e m o n i a religiosa. El p a d r e hace entrega de la novia f u e r a de su c a s a ; u n cortejo l a conduce h a s t a la del m a r i d o cantando un a n t i g u o cntico s a g r a d o : Himen Himeneo. As la llevan d e l a n t e del h o g a r del marido, le presentan el a g u a y u n a vez en presencia de los dioses
(1) Se les llamas penates, esto es, los dioses domsticos.

de la familia, los n u e v o s esposos p a r t e n u n pastel de h a r i n a de flor. En aquella poca, el m a t r i m o n i o se llam a b a comunin p o r el pastel. Ms a d e l a n t e se ide o t r a m a n e r a de e f e c t u a r l o . Un deudo de la novia la vende al m a r i d o en presencia de dos i i g o s ; el marido declara que la c o m p r a p a r a h a c e r de ella su m u j e r . Este es el matrimonio p o r compra. P a r a los r o m a n o s , lo mismo q u e p a r a los griegos, el m a t r i m o n i o es un deber religioso, pues las creencias m a n d a n q u e no se p e r m i t a la extincin de las familias.

e s ella en la c a s a como l. Dirige sus esclavas, e n c a r gndoles los t r a b a j o s penosos, como m o l e r el t r i g o , hacer el p a n y guisar, m i e n t r a s ella se sienta en la sala de h o n o r a t r i o ( atrium ), p a r a h i l a r y tejer, cuidar de sus h i j o s y servidores y o r d e n a r lo necesario. No vive e n c e r r a d a lejos de los h o m b r e s como la m u j e r griega, come en la mesa con su m a r i d o , recibe visitas, va comer en casa de sus amigas, y se p r e s e n t a en pblico, tanto en las fiestas, c o m o en el t e a t r o el tribunal. Sin embargo, viva g e n e r a l m e n t e en la ignorancia. Los r o manos no se p r e o c u p a b a n de instruir s u s h i j a s ; la cualidad m s estimable que u n a m u j e r puede t e n e r p a r a ellos es la austeridad; y el elogio q u e escriben en s u s tumbas es ste : Cuid bien la casa hil la l a n a . Los hijos. El h i j o r o m a n o pertenece su p a d r e como si fuese una p r o p i e d a d . El a u t o r de s u s d a s tiene derecho exponerlo en la calle. Si lo recoge, se le cra en la familia. Las hijas p e r m a n e c e n all h a s t a q u e se casan, a p r e n d i e n d o hilar y tejer a l cuidado de su m a d r e . Los varones t r a b a j a n en el c a m p o con su p a d r e y se ejercitan en el m a n e j o de las a r m a s . Los r o m a nos no e r a n u n pueblo a r t i s t a y lo nico que les importa es que s u s hijos sepan leer, escribir y c o n t a r ; no les ensean ni la msica ni la poesa. Adems se les a c o s t u m b r a ser sobrios, silenciosos, modestos en su continente y sumisos la a u t o r i d a d . E l p a d r e de f a m i l i a . Los r o m a n o s l l a m a b a n padre de familia l o q u e n o s o t r o s calificamos de dueo de la casa. El p a d r e es al mismo tiempo p r o p i e t a r i o del dominio, sacerdote del culto de los a n t e p a s a d o s y soberano de la familia. Puede r e p u d i a r su m u j e r , r e c h a z a r sus hijos, venderlos y casarlos sin su consentimiento. SBIGNOBOS. T. I. 12

Escena d e bodas, segn una pintura r o m a n a .

As es que el r o m a n o d e c l a r a al casarse que t o m a m u j e r p a r a t e n e r hijo, Un patricio que q u e r a m u c h o su esposa, la repudi p o r q u e no le d a b a descendencia. La m u j e r . L a m u j e r r o m a n a no e s libre n u n c a ; c u a n d o j o v e n , pertenece su p a d r e , q u e le elige e s p o s o ; u n a vez c a s a d a , q u e d a en el dominio del m a r i d o : los 5 jurisconsultos dicen que est en su mano, viniendo ser como su hija. De m o d o que constantemente se h a l l a sometida u n s e o r y dueo, q u e tiene s o b r e ella derecho de vida y muerte. Sin e m b a r g o , no se la t r a t a n u n c a como u n a esclava. Su dignidad es igual la del m a rido, y se la l l a m a matrona madre de familia, como l se le califica de patrono padre de familia: tan d u e a

Tiene derecho g u a r d a r s e cuanto les pertenece, lo que su m u j e r le lleva en dote, lo q u e s u s h i j o s g a n a n ; ni stos n i aqulla p u e d e n ser p r o p i e t a r i o s . Finalmente es su s e o r absoluto (1), con d e r e c h o de vida y muerte, en o t r o s trminos, es su nico j u e z . Si cometen un crimen, quien los c o n d e n a no es el m a g i s t r a d o sino el p a d r e de familia. Una vez (186) d e c r e t el Senado r o m a n o la pena de m u e r t e contra c u a n t o s h a b a n t o m a d o p a r t e en las orgas del culto de Baco. Los h o m b r e s fueron ejecutados, pero al t r a t a r s e de las m u j e r e s que figur a b a n entre los culpables, el Sen a d o tuvo que dirigirse los p a d r e s de familia y pedirles que
R o m a n o vestido c o n l a t o g a .

Puede ser h a s t a cnsul, pero s i e m p r e sigue sometido su p a d r e . Cuando ste fallece, entonces s u s hijos se convierten su vez en p a d r e s de familia. P o r lo que respecta la m u j e r , n u n c a es l i b r e ; cuando su m a r i d o muere, pasa p o d e r del h e r e d e r o ; de m o d o q u e en ese caso puede verse sometida su p r o p i o hijo.

XVIMOSIHSEN, Historia
ma.

LA CIUDAD ROMANA WILLBMS, El derecho pblico


Ciudad antigua.

romana.

en RoHis-

FUSTBL DE COULAISGES, La

DURUY,

toria de los romanos.

MIOTELE-T, Historia

romana.

F O R M A C I N

D E L

P U E B L O

R O M A N O .

homano.

condenasen la . ltima p e n a sus

m u j e r e s sus h i j a s . Catn el Antiguo deca : El marido es juez de su mujer, y p u e d e cuanto quiere. Si ella com e t e una falta, la castiga ; si h a bebido vino la c o n d e n a ; si le h a sido infiel, la m a t a . Cuando Catilina conspir a b a c o n t r a e l S e n a d o , un m i e m b r o de ste descubri que su p r o p i o h i j o t o m a b a p a r t e en el complot, p o r lo cual lo m a n d p r e n d e r , lo j u z g y lo c o n d e n m u e r t e . El p o d e r del p a d r e de familia d u r a tanto como su v i d a ; el hijo no q u e d a n u n c a exento de esa a u t o r i d a d .
(I) En la l e n g u a del d e r e c h o romano se d i c e q u e la m u j e r , los hijos y los servidores no se p e r t e n e c e n .

Los r e y e s . La tradicin refera q u e R o m a haba sido g o b e r n a d a p o r r e y e s d u r a n t e dos siglos y m e d i o . No slo se citaban sus n o m b r e s y la fecha en que m u rieron, sino q u e a d e m s se contaba la vida de c a d a u n o de ellos. Se deca q u e h a b a habido siete. El p r i m e r o , Rmulo, procedente de la ciudad latina de Alba, f u n d la ciudad del Palatino y dio muerte su h e r m a n o , p a r a castigar el sacrilegio que ste cometiera s a l t a n d o p o r encima del foso del recinto, y despus se ali con el r e y sabino Tacio. Una l e y e n d a p o s t e r i o r a a d a que Rmulo cre al pie de la ciudad un barrio r o d e a d o p o r u n a e m p a l i zada, d o n d e acoga c u a n t o s a v e n t u r e r o s se le present a b a n . El s e g u n d o r e y , N u m a P o m p i l i o , fu un sabino, y l f u quien organiz la religin r o m a n a , aconsejndose con una diosa, la ninfa Egeria, q u e h a b i taba en un bosque c e r c a n o . El tercero, Tulo Hostilio, fu un g u e r r e r o que l u c h con la ciudad de Alba, capital de la confederacin latina, a c a b a n d o p o r vencerla y destruirla. El c u a r t o r e y , Anco Marcio, era nieto de

Tiene derecho g u a r d a r s e cuanto les pertenece, lo que su m u j e r le lleva en dol, lo q u e s u s h i j o s g a n a n ; ni stos n i aqulla p u e d e n ser p r o p i e t a r i o s . Finalmente es su s e o r absoluto (1), con d e r e c h o de vida y muerte, en o t r o s trminos, es su nico j u e z . Si cometen un crimen, quien los c o n d e n a no es el m a g i s t r a d o sino el p a d r e de familia. Una vez (186) d e c r e t el Senado r o m a n o la pena de m u e r t e contra c u a n t o s h a b a n t o m a d o p a r t e en las orgas del culto de Baco. Los h o m b r e s fueron ejecutados, pero al t r a t a r s e de las m u j e r e s que figur a b a n entre los culpables, el Sen a d o tuvo que dirigirse los p a d r e s de familia y pedirles que
R o m a n o vestido c o n l a t o g a .

Puede ser h a s t a cnsul, pero s i e m p r e sigue sometido su p a d r e . Cuando ste fallece, entonces s u s hijos se convierten su vez en p a d r e s de familia. P o r lo que respecta la m u j e r , n u n c a es l i b r e ; cuando su m a r i d o muere, pasa p o d e r del h e r e d e r o ; de m o d o q u e en ese caso puede verse sometida su p r o p i o hijo.

XVIMOSIHSEN, Historia
ma.

LA CIUDAD ROMANA WILLBMS, El derecho pblico


Ciudad antigua.

romana.

en RoHis-

FUSTBL DE COULAISGES, La

DURUY,

toria de los romanos.

MICIJELET, Historia

romana.

F O R M A C I N

D E L

P U E B L O

R O M A N O .

homano.

condenasen la . ltima p e n a sus

m u j e r e s sus h i j a s . Catn el Antiguo deca : El marido es juez de su mujer, y p u e d e cuanto quiere. Si ella com e t e una falta, la castiga ; si h a bebido vino la c o n d e n a ; si le h a sido infiel, la m a t a . Cuando Catilina conspir a b a c o n t r a e l S e n a d o , un m i e m b r o de ste descubri que su p r o p i o h i j o t o m a b a p a r t e en el complot, p o r lo cual lo m a n d p r e n d e r , lo j u z g y lo c o n d e n m u e r t e . El p o d e r del p a d r e de familia d u r a tanto como su v i d a ; el hijo no q u e d a n u n c a exento de esa a u t o r i d a d .
(I) En la l e n g u a del d e r e c h o romano se d i c e q u e la m u j e r , los hijos y los servidores no se p e r t e n e c e n .

Los r e y e s . La tradicin refera q u e R o m a haba sido g o b e r n a d a p o r r e y e s d u r a n t e dos siglos y m e d i o . No slo se citaban sus n o m b r e s y la fecha en que m u rieron, sino q u e a d e m s se contaba la vida de c a d a u n o de ellos. Se deca q u e h a b a habido siete. El p r i m e r o , Rmulo, procedente de la ciudad latina de Alba, f u n d la ciudad del Palatino y dio muerte su h e r m a n o , p a r a castigar el sacrilegio que ste cometiera s a l t a n d o p o r encima del foso del recinto, y despus se ali con el rey sabino Tacio. Una l e y e n d a p o s t e r i o r a a d a que Rmulo cre al pie de la ciudad un barrio r o d e a d o p o r u n a e m p a l i zada, d o n d e acoga c u a n t o s a v e n t u r e r o s se le present a b a n . El s e g u n d o r e y , N u m a P o m p i l i o , fu un sabino, y l f u quien organiz la religin r o m a n a , aconsejndose con una diosa, la ninfa Egeria, q u e h a b i taba en un bosque c e r c a n o . El tercero, Tulo Hostilio, fu un g u e r r e r o que l u c h con la ciudad de Alba, capital de la confederacin latina, a c a b a n d o p o r vencerla y destruirla. El c u a r t o r e y , Anco Marcio, era nieto de

N u m a ; hizo c o n s t r u i r u n p u e n t e de m a d e r a s o b r e el T i b e r y f u n d el p u e r t o de Ostia, p o r donde p a s partir de entonces el comercio de R o m a . Los t r e s ltimos reyes f u e r o n e t r u s c o s . T a r q u i n o el Mayor a u m e n t el t e r r i t o r i o r o m a n o i n t r o d u j o en la ciudad las ceremonias religiosas de Etruria. Servio 'J ulio organiz el ejrcito r o m a n o , h a c i e n d o e n t r a r en l todos los ciudadanos sin distincin de cuna, y distribuyndolos en c e n t u r i a s (compaas) con a r r e g l o su f o r t u n a . El ltimo r e y , T a r q u i n o el Soberbio, tiraniz las g r a n d e s familias de R o m a , p o r lo cual a l g u n o s nobles c o n s p i r a r o n c o n t r a l, l o g r a n d o d e r r i b a r l o del trono y expulsarlo. p a r t i r de entonces (510) no volvi h a b e r reyes. El Estado r o m a n o segn decan, l a cosa pblica {res publica, de ah repblica) fu g o b e r n a d o en a d e lante p o r dos m a g i s t r a d o s elegidos a n u a l m e n t e , q u e l l a m a b a n cnsules. No e s posible s a b e r q u h a y de exacto en esta tradicin, pues se f o r m m u c h o antes de la poca e n que los r o m a n o s empezaron escribir su historia, y en ella hay tantos p u n t o s inexactos, que n o es posible t e n e r g r a n confianza en los d e m s . Se h a s u p u e s t o p o r algunos que esos n o m b r e s de r e y e s e r a n como smbolos de una r a z a de una clase, y la historia primitiva de R o m a h a sido r e c o n s t r u i d a de m u y diversos m o d o s ; p e r o los eruditos no h a n l o g r a d o ponerse de a c u e r d o en lo tocante al p a r t i c u l a r . El p u e b l o r o m a n o . En el siglo Y antes de J . C. h a b a en R o m a dos clases de h o m b r e s , los patricios y . los plebeyos. Los p r i m e r o s eran descendientes de las antiguas familias establecidas desde los comienzos de la ciudad en el p e q u e o territorio r o m a n o , y slo ellos tenan d e r e c h o p r e s e n t a r s e en la a s a m b l e a del p u e b l o ,

de asistir las c e r e m o n i a s religiosas y de d e s e m p e a r funciones pblicas. Sus a n t e p a s a d o s f u n d a r o n el Estado , segn decan, la ciudad r o m a n a , dejndolos por h e rederos. Ellos eran, p u e s , el v e r d a d e r o pueblo de R o m a . La p l e b e . Los plebeyos descendan de e x t r a n j e r o s establecidos en la c i u d a d , sobre todo de los vencidos de los pueblos v e c i n o s ; p u e s R o m a h a b a ido sometiendo una despus de otra t o d a s las ciudades latinas, a n e x i o nndose p o r f u e r z a sus habitantes. Estos, q u e se liaban convertido en vasallos sin d e j a r de ser e x t r a n j e r o s , obedecan al gobierno de Roma p e r o no podan t o m a r parte en l. No tenan la religin r o m a n a , ni p o d a s asistir l a s ceremonias. Ni siquiera les era licito contraer m a t r i m o n i o con la h i j a de un patricio. Se les llam a b a l a plebe (la multitud), y no se les c o n s i d e r a b a como p a r t e del pueblo r o m a n o . En las a n t i g u a s o r a ciones se d e c a : en bien del pueblo y de la plebe de Roma. L u c h a s e n t r e p a t r i c i o s y p l e b e y o s . El pueblo y la plebe f o r m a b a n p o r decirlo as dos naciones distintas, una de s e o r e s y de vasallos la o t r a . Sin e m b a r g o , los plebeyos e r a n a n l o g o s los p a t r i c i o s : Soldados como ellos, servan en el ejrcito su propia costa y moran luchando p o r l a g l o r i a y p o d e r de R o m a ; l a b r a d o r e s , como ellos, vivan en sus tierras. Muchos de esos h o m b r e s de clase inferior eran m u y ricos y de a n t i g u a familia. L a nica diferencia consista en que ellos d e s cendan de u n a c a s a ilustre de a l g u n a ciudad latina venc i d a , m i e n t r a s que los patricios e r a n h i j o s de una a n t i gua familia de la ciudad victoriosa. Los t r i b u n o s d e l a p l e b e . Segn la leyenda, una 12.

vez que los plebeyos se vieron d e m a s i a d o m a l t r a t a d o s , se r e t i r a r o n con sus a r m a s una m o n t a a , resueltos r o m p e r con el pueblo r o m a n o . Atemorizados los patricios, enviaron t r a t a r con ellos Menenio Agripa, quien les cont la f b u l a de los m i e m b r o s y del estmago (1). L a plebe consisti en volver la ciudad, p e r o despus de celebrar u n t r a t a d o con el pueblo. Los patricios le concedieron q u e sus jefes (los tribunos de la plebe) tuvieran d e r e c h o p a r a socorrer los plebeyos contra los magist r a d o s del o t r o orden, impidiendo que se adoptase m e d i d a n i n g u n a c o n t r a su p a r e c e r . P a r a e l l o les b a s t a b a p r o n u n c i a r u n a solo p a l a b r a : Veto (me opongo), que pona trmino todo, pues la religin p r o h i b a l u c h a r con un tributo so pena de c a e r en m a n o s de los dioses infernales. T r i u n f o d e l o s p l e b e y o s . La l u c h a comenzada fines del siglo V dur dos siglos (de 493 300 p r x i m a mente). Los plebeyos, q u e e r a n ms n u m e r o s o s y ricos, acab a r o n p o r vencer. P r i m e r o obtuvieron q u e se redact a s e n leyes c o m u n e s todos (vase m s adelante, XXI11, el derecho); despus, que se permitiese el m a t r i m o n i o entre patricios y plebeyos. Lo m s difcil f u a r r a n c a r la clase g o b e r n a n t e el monopolio de las m a g i s t r a t u r a s s u p e r i o r e s , como decan entonces, obtener los h o n o r e s . En efecto la religin m a n d a b a que antes de n o m b r a r m a g i s t r a d o un h o m b r e , se p r e g u n t a r a los dioses si a p r o b a b a n la eleccin. Se les i n t e r r o g a b a e x a m i n a n d o el vuelo de las aves, cosa q u e se l l a m a b a tomar los auspicios. Y precisamente l a a n t i g u a religin
(1) No la conocemos sino por Tito Livio y Dionisio de Halicarnaso ; su dramtica narracin es clebre, pero se reduce una leyenda, alterada por copistas y falsarios e n la sucesin de los siglos.

r o m a n a , n o pudiendo suponer que los dioses a c e p t a r a n un m a g i s t r a d o plebeyo, no permita e f e c t u a r esa c e r e m o nia sino en n o m b r e de un patricio. Pero h a b a g r a n d e s familias plebeyas que, d e s e a n d o igualar en dignidad las patricias, p u e s t o que e r a n sus p a r e s en r i q u e z a i m p o r t a n c i a , las o b l i g a r o n irles concediendo t o d o s los cargos (1); se empez p o r el de cnsul y se a c a b por el de pontfice m x i m o . El p r i m e r cnsul plebeyo f u n o m b r a d o en 3 6 6 ; el p r i m e r p o n tfice m x i m o de la m i s m a clase en 302. Desde entonces patricios y plebeyos se c o n f u n d i e r o n , no f o r m a n d o en adelante m s q u e un solo pueblo.

EL PUEBLO

ROMANO.

El d e r e c h o de c i u d a d . En R o m a lo mismo que en Grecia, el pueblo no es el c o n j u n t o de los habitantes, sino la c o r p o r a c i n de los ciudadanos. No toda p e r s o n a que vive en el t e r r i t o r i o merece ese ttulo, sino nicamente los q u e poseen dercho de ciudad, ciudadana, que concede n u m e r o s o s privilegios : I o . Slo los c i u d a d a n o s son m i e m b r o s del c u e r p o poltico; slo ellos tienen derecho v o t a r e n las a s a m b l e a s del pueblo r o m a n o , de servir en l o s ejrcitos, de asistir las ceremonias religiosas y de ser elegidos magistrados. Esto constituye los derechos pblicos; 2 o . La ley r o m a n a no p r o t e g e sino al c i u d a d a n o ; nicamente l tiene d e r e c h o casarse l e g a l m e n t e , s e r p a d r e de familia, esto es, d u e o absoluto de su m u j e r y de sus h i j o s ; h a c e r su t e s t a m e n t o ; v e n d e r y c o m p r a r . Estos son dos derechos privados. Los que no son ciudadanos, estn excluidos del e j r (1) L a dictadura en 355, la censura en 351, la pretura en 337.

cito y de la a s a m b l e a , y a d e m s no pueden ser legalmente esposos, p a d r e s , ni p r o p i e t a r i o s ; t a m p o c o les es lcito invocar la ley r o m a n a ni pedir justicia los tribunales de Roma. En consecuencia, los ciudadanos f o r m a n u n a aristocracia en el seno de los d e m s h o m b r e s ; p e r o no son iguales entre s : h a y diferencias de clase , como los r o m a n o s dicen, de fila. Los n o b l e s . En p r i m e r a lnea figuran los nobles. Un c i u d a d a n o pertenece la aristocracia c u a n d o algn a n t e p a s a d o suyo h a ejercido u n a m a g i s t r a t u r a , cosa que en R o m a es u n honoi, m e d i a n t e el cual se ennoblecen la p e r s o n a que la ejerce y sus descendientes. Cuando un ciudadano es n o m b r a d o edil, p r e t o r cnsul, recibe u n a t o g a orlada de p r p u r a , una especie de t r o n o (la silla curut) y el d e r e c h o de m a n d a r h a c e r su imagen. sta consiste en una p e q u e a estatua, de cera al principio, y de plata m s t a r d e , que se coloca e n el atrio, en el s a n t u a r i o de la casa, c e r c a del h o g a r y de los dioses de la familia ; all se conserva en s u nicho, c o m o un dolo venerado p o r los descendientes. Al fallecer una p e r s o n a de la familia, se sacan las imgenes, y se las lleva en el cortejo c o l o c a d a s en un c a r r o y uno de los parientes p r o n u n c i a el elogio del m u e r t o . Estas figuras son las que ennoblecen la familia d o n d e se las conserva. Mientras m s i m g e n e s h a y en u n a familia, m s noble es sta. As es que se dice noble -por una imagen, noble por tantas cuantas imgenes. Esas familias aristocrticas e r a n poco n u m e r o s a s en R o m a , pues las m a g i s t r a t u r a s que ennoblecen se conceden en g e n e r a l patricios antiguos. Sera dificil cont a r 300 de ellas. Los caballeros. Despus de l o s nobles vienen los

caballeros, c i u d a d a n o s ricos q u e no cuentan m a g i s t r a d o s entre sus m a y o r e s . Su f o r t u n a , inscrita en el censo, d e b e elevarse p o r lo m e n o s 400.000 sextercios. Todos ellos son comerciantes, b a n q u e r o s , directores de t r a b a j o s f e m p r e s a s , que no gobiernan, pero que se enriquecen, ln el t e a t r o ocupan puestos reservados d e t r s de los patricios. Un caballero p u e d e ser elegido m a g i s t r a d o ; entonces los nobles dicen de l que es u n hombre nuevo, y su h i j o q u e d a ennoblecido. La plebe. Los que no son patricios ni caballeros constituyen l a m a s a del pueblo, la plebe. La m a y o r p a r t e de ellos son l a b r a d o r e s , que cultivan una p e q u e a p r o p i e d a d en el Lacio en la S a b i n a ; descienden de los italianos y de los latinos vencidos p o r R o m a . Caln el Antiguo da en s u libro sobre la Agricultura, idea de los c o s t u m b r e s de esa c l a s e : Cuando n u e s t r o s m a y o r e s q u e r a n elogiar un h o m b r e , d e c a n : b u e n l a b r a d o r , buen cultivador; entonces esta a l a b a n z a pareca la m a y o r de t o d a s (1). Esos h o m b r e s e r a n d u r o s en el t r a b a j o , aficionados al lucro, o r d e n a d o s y econmicos, y ellos constituyeron el nervio de los ejrcitos r o m a n o s . P o r espacio de m u c h o tiempo f o r m a r o n p a r t e de la a s a m b l e a del pueblo y d o m i n a r o n en los comicios. Los nobles que q u e r a n h a c e r s e elegir m a g i s t r a d o s i b a n la plaza del m e r c a d o d a r un apretn de m a n o s (esta e r a la expresin usual) e s o s campesinos. Un candidato q u e encontr la de u n l a b r a d o r d e m a s i a d o callosa, tuvo la ocurrencia de p r e g u n t a r l e : A c a s o a n d a s con las m a (1) Catn cita algunos de s u s proverbios : Mal agricultor el que compra lo que su tierra p u e d e darle. - No sabe gobernarse el que hace d u r a n t e el da lo que p u e d e hacer de noche.

n o s ? Y p e s a r de su elevada alcurnia, fu d e r r o t a d o . Los libertos. stos son los ltimos entre todos los ciudadanos. Antiguos esclavos hijos d e esclavos, los libertos conservan l a t a r a de su o r i g e n ; n i n g u n o de ellos p u e d e e n t r a r en el ejrcito r o m a n o , y no votan sino despus de todas las r e s t a n t e s clases.

LA

REPBLICA.

Los comicios. El gobierno de R o m a se l l a m a Repblica (esto es, la cosa p b l i c a ) ; el g o b i e r n o de los ciud a d a n o s , l l a m a d o el pueblo, es n o m i n a l m e n t e d u e o absoluto del Estado. El elige los m a g i s t r a d o s , vota la p a z y la g u e r r a y dicta las leyes. La ley, dicen los jurisconsultos, es lo q u e el pueblo decreta. En R o m a p a s a b a lo q u e en G r e c i a : el pueblo no elega diputados y votaba l m i s m o . Aun despus que se a d m i t i e r o n en la ciudad m s de 500.000 h o m b r e s d i s p e r s o s p o r t o d a Italia, los c i u d a d a n o s tuvieron que ir p e r s o n a l m e n t e l a capital p a r a e j e r c e r sus d e r e c h o s . E n consecuencia, el pueblo se r e n e en una plaza, y la a s a m b l e a , que un m a g i s t r a d o convoca y preside, se l l a m a los comicios. Unas veces los c i u d a d a n o s son c o n v o c a d o s al son de la t r o m p e t a y se dirigen al Campo de Marte, f o r m a r s e en c o m p a a s con sus respectivos e s t a n d a r t e s ; esos son los comicios por centurias (asamblea p o r compaas). Ya s e j u n t a n en la plaza del m e r c a d o ( f o r u m ) , distribuyndose en 3o g r u p o s l l a m a d o s tribus, cada u n a de las cuales e n t r a p o r t u r n o v o t a r en un espacio cercado p o r u n a b a r r e r a ; esos son los comicios por tribus. El m a g i s t r a d o que convoca la a s a m b l e a le indica el a s u n t o sometido votacin, y c u a n d o sta t e r m i n a la a s a m b l e a se disuelve. El p u e b l o es s o b e r a n o , p e r o est acost u m b r a d o obedecer s u s j e f e s .

Los m a g i s t r a d o s . El pueblo elige todos los a o s las p e r s o n a s que h a n de g o b e r n a r l o , y les delega su poder a b s o l u t o ; llmaseles magistrados (los que d o m i nan). Cuando stos salen v a n precedidos p o r lictores, que llevan un haz de varas y un h a c h a , p a r a indicar que el elegido del pueblo tiene derecho p a r a castigar i m p o n e r la ltima p e n a . El m a g i s t r a d o puede a d e m s presidir la asamblea del pueblo y el senado, o c u p a r el tribunal y m a n d a r los ejrcitos, siendo en t o d a s p a r t e s soberano. Convoca y disuelve su a n t o j o la a s a m b l e a , dicta p o r s solo l a s sentencias, y h a c e lo que quiere de los s o l d a d o s , c o n d e n n d o l o s m u e r t e sin oir siquiera el parecer de los oficiales. El g e n e r a l r o m a n o Manlio prohibi u n a vez, d u r a n t e u n a g u e r r a c o n t r a los latinos, que n i n g n soldado saliera del c a m p a m e n t o . Su hijo, r e t a d o p o r un g u e r r e r o enemigo, desobedece y m a t a al a d v e r s a r i o . Manlio m a n d i n m e d i a t a m e n t e p r e n d e r y e j e c u t a r su h e r e d e r o . S e g n la expresin r o m a n a , el m a g i s t r a d o tiene el poder de un rey; pero p o r poco tiempo y en participacin, pues se le elige slo p o r u n a o y tiene colegas que disponen de facultades a n l o g a s las suyas. En R o m a h a y al mismo tiempo dos cnsules que g o b i e r n a n el p u e b l o y m a n d a n los ejrcitos, varios pretores p a r a ejercer las m i s m a s funciones como s u b o r dinados de los p r i m e r o s y p a r a dictar las sentencias. Adems, h a y dos censores, cuatro ediles p a r a cuidar de la va pblica y de los mercados, diei tribunos de la plebe, y cuestores p a r a llevar las c u e n t a s del E s t a d o . Los c e n s o r e s . Los m a g i s t r a d o s de m a y o r autoridad son los dos censores, que tienen la misin de f o r m a r cada cinco aos el censo, esto es, el p a d r n g e n e r a l del pueblo r o m a n o . T o d o s los ciudadanos c o m p a r e c e n ante ellos p a r a d e c l a r a r b a j o j u r a m e n t o su n o m b r e , el n -

m e r o de sus h i j o s y de sus esclavos y la euanta de s u f o r t u n a ; t o d o esto se inscribe en r e g i s t r o s . ellos toca a d e m s h a c e r la lista de los s e n a d o r e s , de los caballeros y ciudadanos, y s e a l a r el puesto q u e cada cual ocupa en la ciudad. Tienen, p o r ltimo su c a r g o la organizacin del lustro, g r a n c e r e m o n i a de purificacin q u e se repite cada cinco a o s . Ese da, los c i u d a d a n o s sin excepcin se r e n e n en el Campo de Marte, f o r m a d o s en b a t a l l a ; entonces c o g e n tres vctimas expiatorias, un toro, una oveja y un cerdo, y l e s h a c e n d a r p o r t r e s

un s e n a d o r p o r q u e su vajilla de plata p e s a b a diez libras, o t r o p o r q u e no cuidaba suficientemente d l a s t u m b a s de su familia, uno p o r h a b e r repudiado ' su m u j e r . Este poder e x h o r b i t a n t e era lo que l l a m a b a n en R o m a gobierno de las costumbres. Gracias l, los censores e r a n dueos de la ciudad. El s e n a d o . El senado se compone de u n o s 300 personajes designados p o r el censor, no al acaso, sino eligindolos de entre los m s respetados y de familia m s i l u s t r e ; la m a y o r p a r t e son antiguos m a g i s t r a d o s . Casi siempre designa los que son y a snadores, de m o d o que en g e n e r a l este c a r g o es vitalicio. El senado es la a s a m b l e a de los primeros h o m b r e s de R o m a ; de a h su prestigio. Cuando o c u r r e algo, uno de los m a g i s t r a d o s r e n e los senadores en un templo, les expone la cues-; tin y despus les pide su p a r e c e r . Los presentes contestan uno uno, p o r orden de categora. Esto se l l a m a consultar al senado y el a c u e r d o de la mayora es un senado consulto, que se reduce una opinin, pues e senado no tiene d e r e c h o p a r a h a c e r l e y e s ; pero R o m a la obedece como si se t r a t a s e de u n a o r d e n . El pueblo tiene confianza en los senadores, creyndolos con razn m e j o r e n t e r a d o s y m s expertos que l ; y los m a g i s t r a dos no se a t r e v e n resistir una a s a m b l e a c o m p u e s t a de n o b l e s , sus i g u a l e s . As es q u e el s e n a d o dirige todos los negocios pblicos, d e c l a r a n d o la g u e r r a , d e t e r m i n a n d o el n m e r o d e soldados, recibiendo los e m b a j a dores, haciendo la paz y fijando los ingresos y gastos pblicos. El pueblo ratifica sus a c u e r d o s y los m a g i s trados los e j e c u t a n . El ao 200 resolvi el senado declarar la g u e r r a al r e y de Macedonia; el pueblo atemorizado se neg v o t a r l a . Entonces el senado m a n d que un m a g i s t r a d o reuniese de nuevo los comicios y les
SEIGNOBOS. T . I . 13

Sacrificio expiatorio.

veces vuelta la a s a m b l e a ; despus las degellan y rocan al pueblo con su s a n g r e ; as q u e d a la ciudad purificada y reconciliada con los dioses. Los censores pueden inscribir y colocar los ciudadanos en el puesto que m e j o r les p a r e c e ; en consecuencia, les es lcito degradar un s e n a d o r , b o r r n d o l o de la lista del Sen a d o , un caballero no incluyndolo en la de sus colegas, y u n simple ciudadano no a p u n t a n d o su n o m b r e en los registros de las tribus. Esto constitua un medio fcil de castigar los que les p a r e c a n culpables, corrigiendo la insuficiencia de las leyes. Los h u b o que d e g r a d a r o n ciudadanos p o r h a b e r cultivado m a l su c a m p o , p o r tener d e m a s i a d o lujo,

h a b l a r a p a r a p e r s u a d i r l o s . El pueblo a c a b p o r aceptar. En R o m a , el pueblo reinaba, como los s o b e r a n o s ingleses ; pero quien gobernaba e r a el Senado. La carrera de l o s h o n o r e s . En R o m a no constitua u n a profesin el ser m a g i s t r a d o s e n a d o r ; a m b a s clases g a s t a b a n su tiempo y su d i n e r o sin recibir sueldo a l g u n o . Una m a g i s t r a t u r a e r a a n t e todo un honor, q u e no llegan sino los nobles, en ocasiones los caballer o s , y siempre h o m b r e s ricos, y p a r a l l e g a r los puest o s m s elevados, tienen que h a b e r p a s a d o p o r todos los d e m s . El q u e desea g o b e r n a r a l g n da al pueblo r o m a n o , debe e m p e z a r p o r h a c e r diez c a m p a a s en los e j r c i t o s ; despus pueden elegirlo cuestor y l e e n t r e g a n p a r a que la a d m i n i s t r e una caja del Estado. Luego p a s a ser edil, e n c a r g a d o de la polica y de los abastos. Ms t a r d e , lo n o m b r a n pretor y h a c e justicia | despus, c u a n d o lo eligen cnsul, m a n d a u n ejrcito y preside las a s a m b l e a s . nicamente entonces puede a s p i r a r s e r censor, el p e l d a o m s elevado de l a j e r a r q u a , q u e no llega n u n c a antes de los cincuenta aos. De este m o d o , un h o m b r e h a sido sucesivamente economista, a d m i n i s t r a d o r , juez, g e n e r a l y g o b e r n a d o r , a n t e s de llegar la original m a g i s t r a t u r a de censor, que consiste en o r g a n i z a r la sociedad. E s t a serie de puestos pblicos constituye la can-era de los honores. C a d a e m p l e o d u r a un a o n a d a m s y p a r a ascender al siguiente se necesita nueva eleccin. D u r a n t e el a o q u e p r e c e d e la votacin h a y que vivir c o n s t a n t e m e n t e en las calles, circular como dicen los r o m a n o s ( ambire, d e d o n d e se deriva la p a l a b r a ambicin) solicitando los s u f r a g i o s del pueblo. En todo ese tiempo es c o s t u m b r e l l e v a r una t o g a blanca, y este es el sentido de la p a l a b r a candidato (vestido de blanco).

XVIII- -

LA CONQUISTA

ROMANA-

MOMMSKN, Historia romana. MJCHELET, Historia romana. FosBL O K COCLARGES, La Ciudad antigua. RURUY, Historia de tos romanos. FOSTHNE, El ejrcito romano. El EJRCITO ROMANO.

El s e r v i c i o militar. P a r a ser admitido servir en el ejrcito r o m a n o , no basta ser ciudadano. Se necesita a d e m s tener r e c u r s o s suficientes p a r a equiparse s u p r o p i a costa, pues el Estado no suministra al soldado a r m a s ningunas, y h a s t a el ao 402 ni siquiera lo sostena. As es que no alistaban sino ciudadanos que tuviesen algunos r e c u r s o s . Los pobres ( proletarios ) estn e x e n t o s del servicio , mejor dicho, no tienen d e r e c h o e n t r a r en el ejrcito. Todo ciudadano b a s t a n t e rico p a r a s e r admitido, debe veinte c a m p a a s al Estado, y m i e n t r a s no las r e n e , sigue disposicin del g e n e r a l , d e s d e los: diez y siete los c u a r e n t a y seis a o s . En R o m a como en Grecia todo ciudadano es a l mismo tiempo soldado ; los r o m a n o s son un pueblo de pequeos propietarios a c o s t u m b r a d o s c o m b a t i r . El a l i s t a m i e n t o . Cuando se necesitan soldados, el cnsul m a n d a que t o d o s los ciudadanos aptos p'ara el servicio se r e n a n en el Capitolio, donde los oficiales designados p o r el pueblo eligen el n m e r o de h o m b r e s necesarios p a r a el ejrcito. Esto constituye el alistam i e n t o (que los r o m a n o s l l a m a b a n eleccin)-, despus viene la prestacin del j u r a m e n t o m i l i t a r , p r i m e r o p o r los oficiales y p o r los soldados d e s p u s ; se p r o m e t e obediencia al general, seguirlo hasta donde q u i e r a ir, y perm a n e c e r en l a s filas h a s t a que el jefe los e x i m a de su j u r a m e n t o . Un h o m b r e pronuncia la f r m u l a , despus

h a b l a r a p a r a p e r s u a d i r l o s . El pueblo a c a b p o r aceptar. En R o m a , el pueblo reinaba, como los s o b e r a n o s ingleses ; pero quien gobernaba e r a el Senado. La carrera de l o s h o n o r e s . En R o m a no constitua u n a profesin el ser m a g i s t r a d o s e n a d o r ; a m b a s clases g a s t a b a n su tiempo y su d i n e r o sin recibir sueldo a l g u n o . Una m a g i s t r a t u r a e r a a n t e todo un honor, q u e no llegan sino los nobles, en ocasiones los caballer o s , y siempre h o m b r e s ricos, y p a r a l l e g a r los puest o s m s elevados, tienen que h a b e r p a s a d o p o r todos los d e m s . El q u e desea g o b e r n a r a l g n da al pueblo r o m a n o , debe e m p e z a r p o r h a c e r diez c a m p a a s en los e j r c i t o s ; despus pueden elegirlo cuestor y l e e n t r e g a n p a r a que la a d m i n i s t r e una caja del Estado. Luego p a s a ser edil, e n c a r g a d o de la polica y de los abastos. Ms t a r d e , lo n o m b r a n pretor y h a c e justicia | despus, c u a n d o lo eligen cnsul, m a n d a u n ejrcito y preside las a s a m b l e a s . nicamente entonces puede a s p i r a r s e r censor, el p e l d a o m s elevado de l a j e r a r q u a , q u e no llega n u n c a antes de los cincuenta aos. De este m o d o , un h o m b r e h a sido sucesivamente economista, a d m i n i s t r a d o r , juez, g e n e r a l y g o b e r n a d o r , a n t e s de llegar la original m a g i s t r a t u r a de censor, que consiste en o r g a n i z a r la sociedad. E s t a serie de puestos pblicos constituye la can-era de los honores. C a d a e m p l e o d u r a un a o n a d a m s y p a r a ascender al siguiente se necesita nueva eleccin. D u r a n t e el a o q u e p r e c e d e la votacin h a y que vivir c o n s t a n t e m e n t e en las calles, circular como dicen los r o m a n o s ( ambire, d e d o n d e se deriva la p a l a b r a ambicin) solicitando los s u f r a g i o s del pueblo. En todo ese tiempo es c o s t u m b r e l l e v a r una t o g a blanca, y este es el sentido de la p a l a b r a candidato (vestido de blanco).

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LA CONQUISTA

ROMANA-

MOMMSEN, Historia romana. MJCHELET, Historia romana. FosBL O K COCLARGES, La Ciudad antigua. RURUY, Historia de tos romanos. FOSTHNE, El ejrcito romano. El EJRCITO ROMANO.

El s e r v i c i o militar. P a r a ser admitido servir en el ejrcito r o m a n o , no basta ser ciudadano. Se necesita a d e m s tener r e c u r s o s suficientes p a r a equiparse s u p r o p i a costa, pues el Estado no suministra al soldado a r m a s ningunas, y h a s t a el ao 402 ni siquiera lo sostena. As es que no alistaban sino ciudadanos que tuviesen algunos r e c u r s o s . Los pobres ( proletarios ) estn e x e n t o s del servicio , mejor dicho, no tienen d e r e c h o e n t r a r en el ejrcito. Todo ciudadano b a s t a n t e rico p a r a s e r admitido, debe veinte c a m p a a s al Estado, y m i e n t r a s no las r e n e , sigue disposicin del g e n e r a l , d e s d e los: diez y siete los c u a r e n t a y seis a o s . En R o m a como en Grecia todo ciudadano es a l mismo tiempo soldado ; los r o m a n o s son un pueblo de pequeos propietarios a c o s t u m b r a d o s c o m b a t i r . El a l i s t a m i e n t o . Cuando se necesitan soldados, el c n s u l m a n d a que t o d o s los ciudadanos aptos p'ara el servicio se r e n a n en el Capitolio, donde los oficiales designados p o r el pueblo eligen el n m e r o de h o m b r e s n e c e s a r i o s p a r a el ejrcito. Esto constituye el alistam i e n t o (que los r o m a n o s l l a m a b a n eleccin)-, despus viene la prestacin del j u r a m e n t o m i l i t a r , p r i m e r o p o r los oficiales y p o r los soldados d e s p u s ; se p r o m e t e obediencia al general, seguirlo hasta donde q u i e r a ir, y perm a n e c e r en l a s filas h a s t a que el jefe los e x i m a de su j u r a m e n t o . Un h o m b r e pronuncia la f r m u l a , despus

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LA C O N Q U I S T A

KOMANA.

de lo cual v a n p a s a n d o p o r t u r n o uno uno y diciendo : Yo t a m b i n . partir de ese i n s t a n t e , el ejrcito q u e d a unido con su g e n e r a l p o r el lazo de la religin. Legiones y aliados. El ejrcito r o m a n o se l l a m a b a al principio la legin (la leva). Cuando a u m e n t el pueblo, se f o r m a r o n v a r i a s legiones en vez de u n a . Se c o m p o n a n de 4.200 5.000 h o m b r e s , todos c i u d a d a n o s r o m a n o s . El ejrcito m s p e q u e o consta p o r lo m e n o s de u n a legin, y si lo m a n d a un cnsul de d o s . P e r o las legiones f o r m a n a p e n a s la mitad del ejrcito r o m a n o . Los pueblos de Italia tienen que s u m i n i s t r a r t r o p a s aliadas R o m a ; los oficiales son r o m a n o s . En los ejrcitos de que h a b l a m o s las aliados e r a n s i e m p r e a l g o s u p e r i o r e s en n m e r o los c i u d a d a n o s de las legiones. Generalmente, cuatro legiones (16.800 h o m b r e s ) llevan como auxiliares 20.000 infantes y 40.000 jinetes aliados. El a o 218, d u r a n t e l a s e g u n d a g u e r r a pnica, se alist a r o n 26.000 c i u d a d a n o s y 45.000 aliados. De m o d o q u e el pueblo r o m a n o se serva en s u s g u e r r a s tanto d e s s sbditos como de sus p r o p i o s m i e m b r o s . Los ejercicios. R o m a no tena g i m n a s i o ; los f u t u r o s soldados se e j e r c i t a b a n en el Campo de Marte, la o t r a parte del Tber. Los jvenes iban all m a r c h a r , c o r r e r , s a l t a r , c a r g a d o s con s u s a r m a s , batindose con la e s p a d a , a r r o j a n d o d a r d o s y m a n e j a n d o el a z a d n ; despus a t r a vesaban n a d o el Tber, cubiertos de p o l v o y de s u d o r . Era f r e c u e n t e que los h o m b r e s h e c h o s y h a s t a los g e n e rales t o m a r a n p a r t e en esos simulacros : el r o m a n o no d e j a b a n u n c a de h a c e r el ejercicio. La r e g l a era no d e j a r ociosos los soldados ni a u n en c a m p a a ; tenan que h a c e r el ejercicio p o r lo m e n o s u n a vez al da, y c u a n d o no h a b a enemigos q u e combatir ni t r i n c h e r a s q u e

a t a c a r , los utilizaban en h a c e r caminos, p u e n t e s y acueductos. El c a m p a m e n t o . El soldado r o m a n o lleva p e s a d a c a r g a , sur a r m a s , sus utensilios, vveres p a r a diez y siete das, una estaca l a r g a , que s u m a n en j u n t o 60 libras r o m a n a s . Como no tiene el impedimento de los b a g a j e s , el ejrcito se m u e v e con m a y o r rapidez. Cada vez que u n ejrcito r o m a n o se detiene p a r a a c a m p a r , empieza p o r s e a l a r un recinto c u a d r a d o , lo largo del cual a b r e n los soldados un foso p r o f u n d o , e c h a n d o h a c i a la p a r t e de d e n t r o la tierra, que f o r m a as un t a l u d que llenan de estacas, de modo que el c a m p a m e n t o q u e d a defendido p o r un foso y u n a e m p a l i z a d a . En esa i m p r o visada fortaleza p l a n t a n los soldados s u s tiendas; la del g e n e r a l pretorio ocupa al c e n t r o . T o d a la n o c h e h a y centinelas de g u a r d i a . El ejrcito se encuentra de este m o d o cubierto de las s o r p r e s a s . El o r d e n d e b a t a l l a . Guando l l e g a n frente al enemigo, los soldados n o se renen en una sola m a s a como la falange griega. Cada legin est divida en p e q u e a s c o m p a a s de 120 h o m b r e s , l l a m a d o s manpulos p o r q u e tienen c o m o insignia un haz de h e n o . Los manpulos f o r m a n al tresbolillo en t r e s filas, q u e d a n d o entre ellos espacio suficiente p a r a m a n i o b r a r p o r s e p a r a d o . Los s o l d a d o s de los de la p r i m e r a lnea a r r o j a n s u s d a r d o s , desenvainan la e s p a d a y empiezan la batalla. Si son r e c h a z a d o s , se retiran al espacio que q u e d a detrs y e n tonces e n t r a en liza la s e g u n d a lnea de los m a n p u l o s ; si es r e c h a z a d a se repliega sobre l a t e r c e r a linea, q u e est compuesta de t r o p a s escogidas a r m a d a s con la lanza, y que recibiendo los d e m s en su seno, vuelve con ellos sobre el enemigo. As el ejrcito no

LA CONQUISTA ROMANA.

LA CONQUISTA DEL MUNDO.

f o r m a una m a s a nica difcil de m o v e r , sino que el g e neral puede distribuir sus t r o p a s con a r r e g l o la figura del t e r r e n o . Cuando se e n c o n t r a r o n por p r i m e r a vez los dos ejrcitos m s celebres de la a n t i g e d a d , las legiones r o m a n a s y la f a l a n g e macednica, el c a m p o del c o m b a t e , los Cinocfalos, estaba erizado de montculos ; como en un t e r r e n o tan desigual no podan los 16.000 hoplita=; macedn ios p e r m a n e c e r unidos, sus filas se e n t r e a b r i e r o n y en esos huecos se a r r o j a r o n los pelotones r o m a n o ? , d e s t r u y e n d o la f a l a n g e . La d i s c i p l i n a . L a disciplina m i l i t a r r o m a n a e r a d u r a . El g e n e r a l tiene d e r e c h o de v i d a y muerte s o b r e t o d o s los h o m b r e s . El soldado que a b a n d o n a su p u e s t o que h u y e en la batalla es c o n d e n a d o m u e r t e ; los lictores lo atan u n poste, le d a n de azotes y le c o r t a n la cabeza, bien lo m a t a n palos s u s c o m p a e r o s . Cuando un c u e r p o e n t e r o se a m o t i n a , el general divide los culpables en g r u p o s de diez, y de c a d a g r u p o s a c a un soldado, que recibe la m u e r t e ; esto se l l a m a decimar (de decimus, dcimo). Los r e s t a n t e s no reciben como alim e n t o sino p a n de c e b a d a y tienen que p a s a r la n o c h e f u e r a del c a m p a m e n t o , expuestos siempre s e r s o r p r e n didos. Los r o m a n o s no admiten que sus soldados se dejen vencer que caigan prisioneros. En la batalla de Cannes escaparon de la m a t a n z a 3.000 h o m b r e s ; el senado, p e s a r de necesitar g e n t e en Italia, los envi servir en Sicilia sin retribucin ni h o n o r e s h a s t a que el enemigo fuese expulsado de la pennsula : 8.000 q u e h a b a n q u e d a d o en el c a m p a m e n t o f u e r o n hechos prisioneros. Annbal ofreca e n t r e g a r l o s p o r un r e s c a t e insignificante; p e r o el senado no acept. Colonias y r u t a s m i l i t a r e s . R o m a establece un

pequeo ejrcito p e r m a n e n t e en los pases donde todava eran de temer rebeliones. P a r a ello f u n d a u n a ciudad que sirve de plaza f u e r t e y r e p a r t e en p e q u e a s propiedades el territorio i n m e d i a t o , dndolo s u s s o l d a d o s . Esto es u n a colonia militar. S u s miembros siguen siendo c i u d a d a n o s y obedeciendo R o m a . L a colonia r o m a n a n o h a c e como la griega, que se e m a n c i p a y llega h a s t a d e c l a r a r la g u e r r a su m e t r p o l i ; al c o n trario, es una hija dcil, una guarnicin r o m a n a a c a m p a d a en pas e n e m i g o . - Casi t o d o s esos puestos militares estaban e n Italia, pero f u e r a h u b o algunos, c o m o ' Narbona y Lyn. Los r o m a n o s h a c a n r u t a s militares q u e u n i e r a n entre s estas plazas y facilitasen a d e m s las comunicaciones con la capital. Eran calzadas en lnea recta, h e c h a s con cal, piedras y a r e n a . El imperio estaba cubierto de esas vas, y e n sus distintas provincias se e n c u e n t r a n a n vestigios de ellas.
LA CONQUISTA DEL MUNDO.

La g u e r r a . En R o m a h a b a un templo c o n s a g r a d o al dios J a n o , cuyas p u e r t a s p e r m a n e c a n abiertas mient r a s el pueblo estaba en g u e r r a . En los cinco siglos q u e tuvo de vida l a Repblica, no se c e r r el m e n c i o n a d o templo sino u n a vez por corto n m e r o de aos. R o m a vivi, pues, en estado de g u e r r a , y como posea el m e j o r ejrcito de aquella p o c a , a c a b p o r vencer a los restantes pueblos y conquistar el m u n d o c o n o cido. C o n q u i s t a d e I t a l i a . - Empez p o r someter a sus vecinos, p r i m e r o los latinos, y despus .los pequeos pueblos del sur. volscuos, ecuos, hrnicos, m s tarde a

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los etruscos y S a m n i t a s y p o r fin las ciudades griegas. Esta conquista fu la m s p e n o s a y la m s l e n t a , pues empezada en tiempo de los reyes no termin sino cuatro siglos m s l a r d e , en 266 (1). Los r o m a n o s tenan que l u c h a r en ella c o n t r a pueblos de su r a z a , tan vigorosos y v a l i e n t e s como ellos. Algunos, que no se resignaban obedecer, f u e r o n e x t e r m i n a d o s . Las ricas campias de los volscuos se convirtieron en un desierto p a n t a n o s o , todava h o y inhabitable, la triste regin de las Lagunas P o n t i n a s . Tres siglos despus de la g u e r r a contra los s a m n i t a s se podan r e c o n o c e r en el pas los 45 'campamentos de Decio y los 86 de F a b i o , m e n o s en los restos de sus a t r i n c h e r a m i e n t o s q u e en la soledad de sus cercanas. L a s g u e r r a s p n i c a s . Cuando lleg Sicilia, R o m a se encontr con Cartago. Entonces empezaron las g u e r r a s pnicas (es decir, contra los fenicios). Hubo tres : l a p r i m e r a (de 264 241) se decidi p o r batallas n a v a l e s y di R o m a la posesin de Sicilia. No se la conoce sino p o r leyendas coleccionadas m u c h o m s tarde. Decase que los r o m a n o s no haban tenido nunca b a r c o s de g u e r r a y que t o m a r o n c o m o m o d e l o u n a g a l e r a c a r t a g i n e s a q u e n a u f r a g p o r casualidad en la costa, e m p e z a n d o p o r e n s e a r sus m a r i n e r o s r e m a r en t i e r r a . Esto es un c u e n t o ; R o m a tena b a r c o s desde haca m u c h o tiempo. li aqu en qu t r m i n o s referan los r o m a n o s esta l u c h a : Duilio venci en Milea (260) la e s c u a d r a c a r t a g i n e s a ; un ejrcito r o m a n o que desembarc en frica poco m s tarde, f u vencido y deshecho
(1) Los romanos no tenan, r e s p e c t o de esas g u e r r a s de Italia, m s q u e leyendas, q u e en su mayor parte e s t a b a n imaginadas para ponderar el herosmo de algn antepasado de u n a familia noble, un Valerio, u n Fabio, u n Decio un Manlio.

255). Su general, Rgulo, m a r c h R o m a p o r e n c a r g o de los cartagineses q u e lo h a b a n h e c h o prisionero, p a r a a c o n s e j a r la p a z ; m a s , en vez de esto, decidi al senado continuar la g u e r r a . Volvi Cartago, en cumplimiento de su p a l a b r a y all m u r i en los t o r m e n t o s . La g u e r r a se concentr en Sicilia, donde la flota cartaginesa, victoriosa en Drpano (249) fu d e s t r u i d a j u n t o las islas Egates (241); Amlcar, sitiado en el Monte E r y x , firm la paz. La s e g u n d a (218 201) f u o b r a de Annbal. La tercera (149 146) f u una l u c h a de exterminio ; los r o m a n o s t o m a n p o r asalto Cartago, lo a r r a s a n y conquistan el Africa. Esas g u e r r a s llenaron de t e r r o r R o m a p o r largo espacio de t i e m p o . Cartago tena la m e j o r e s c u a d r a de a q u e l l a poca y ejrcitos de a v e n t u r e r o s mercenarios sin p a t r i a ni ley, que e r a n terribles cuando los m a n d a b a un general como Annbal. A n n b a l . Este g u e r r e r o , q u e dirigi t o d a la g u e r r a pnica y que estuvo punto de a p o d e r a r s e de R o m a , e r a de la poderosa familia de los B a r c a s . Su p a d r e Amlcar, m a n d un ejrcito c a r t a g i n s en la p r i m e r a g u e r r a p n i c a y recibi despus e n c a r g o de conquistar la Espaa. Annbal e r a entonces un n i o ; su p a d r e lo llev consigo. L a salida de un ejrcito iba a c o m p a a d a siempre de sacrificios los dioses del pas ; cuentan que Amlcar hizo j u r a r su hijo despus del sacrificio que sera enemigo eterno de R o m a . Annbal lleg ser, p o r efecto de su educacin militar, el m e j o r pen y jinete del ejrcito; su pasin e r a la g u e r r a y no tena cuidados m s que p a r a su caballo y s u s a r m a s . Tan p o p u l a r lleg ser que al m o r i r A s d r b a l , g e n e r a l del ejrcito de Espaa, los soldados lo eligieron p a r a r e e m plazar al difunto, sin e s p e r a r r d e n e s del s e n a d o cartagins De este m o d o se vi Annbal los veinte y un a n o s 13.

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al f r e n t e de un ejrcito c o m p l e t a m e n t e suyo (vase en el artculo sobre los fenicios la descripcin de este ejrcito). Inmediatamente, y p e s a r del senado, empez l a g u e r r a poniendo sitio la colonia griega de Sagunto, a l i a d a de R o m a , que tom y destruy. L a principal g l o r i a de Annbal es que, e n vez de e s p e r a r los r o m a n o s , tuvo la a u d a c i a de ir a t a c a r l o s en Italia. Como n o tena barcos, resolvi e f e c t u a r su m a r c h a p o r tierra, a t r a v e s a n d o los Pirineos, el Rdano y los Alpes. Al efecto pact alianza con los p u e b l o s galos y a t r a v e s los Pirineos sin e n c o n t r a r resistencias, al f r e n t e de 60.000 m e r c e n a r i o s a f r i c a n o s y e s p a o l e s y de treinta y siete elefantes de g u e r r a . Un pueblo galo quiso detenerlo en el Rdano : p e r o l m a n d un destac a m e n t o q u e , subiendo un poco m s a r r i b a atac los galos p o r la espalda, m i e n t r a s el g r u e s o de sus t r o p a s c r u z a b a el ro en l a n c h a s , llevando en g r a n d e s balsas los elefantes. Despus sigui p o r el valle del ro Isere y lleg l o s Alpes en los ltimos das de Octubre, p a s n dolos no obstante las nieves y los ataques de las tribus m o n t a e s a s ; m u c h o s h o m b r e s y caballos se h u n d i e r o n en los precipicios. El ejrcito t a r d nueve das en l l e g a r la c i m a de los m o n t a a s ; la b a j a d a fu m u y difcil. El desfiladero que deba servirles estaba lleno de hielo y h u b o que a b r i r en la r o c a un s e n d e r o . Cuando estuvieron en la l l a n u r a , l a s f u e r z a s cartaginesas se h a b a n r e d u c i d o la mitad. Annbal encontr sucesivamente tres ejrcitos r o m a nos, orilla del Tesino, del Trebia, y cerca del lago T r a s i m e n o en Elruria, d e r r o t n d o l o s p o r completo. medida que iba avanzado a u m e n t a b a su e j r c i t o ; los g u e r r e r o s de la Galia Cisalpina (Italia del Norte) se ponan s u s r d e n e s c o n t r a los r o m a n o s . As lleg h a s t a la Apulia, f r e n t e Roma. En ese punto se t r a b

otra batalla. El ejrcito r o m a n o e r a doble del de Annbal ; p e r o confiando en sus jinetes a f r i c a n o s m o n t a d o s en caballos veloces, se coloc en la l l a n u r a de Cannes de modo que s u s c o n t r a r i o s recibiesen de frente el sol y el polvo que l e v a n t a b a el v i e n t o ; el ejrcito r o m a n o f u envuelto y destruido e n t e r a m e n t e (216). T o d o s c r e y e r o n entonces que el vencedor m a r c h a r a sobre R o m a , p e r o no se sinti con f u e r z a s p a r a ello. El senado cartagins no le enviaba r e c u r s o n i n g u n o . Annbal quiso a p o d e r a r s e de Npoles y de p o n e r en movimiento c o n t r a los r o m a n o s al rey de Macedonia; p e r o lo nico que logr f u a p o d e r a r s e de a l g u m a s poblaciones que los r o m a n o s sitiaron y d e s t r u y e r o n . Nueve a o s p a s a r o n as, d u r a n t e los cuales se sostuvo Annbal en la Italia meridional. Al fin, su h e r m a n o Asdrbal se puso en m a r c h a con el ejrcito de E s p a a p a r a venir en su auxilio, y lleg efectivamente hast el centro de Italia. Los dos ejrcitos cartagineses marc h a b a n e n c o n t r a r s e , teniendo e n f r e n t e otros dos r o m a n o s , m a n d a d o s p o r dos cnsules. Nern, que e r a el contrario de Annbal, tuvo la audacia de atravesar la Italia central y de ir r e u n i r s e con su colega frente Asdrbal. U n a m a a n a , Asdrbal oye que en el c o m p a m e n t o r o m a n o las t r o m p e t a s tocan dos veces, seal de que estn all dos cnsules. Entonces cree su h e r m a n o vencido y se p o n e e n r e t i r a d a ; los r o m a n o s lo persiguen y l p e r e c e con todo su ejrcito. Inmediatamente vuelve Nern al ejrcito que haba d e j a d o frente Annbal y a r r o j a en el c a m p a m e n t o c a r t a g i n s la c a b e z a de A s d r b a l (207). No obstante verse reducido nicamente sus fuerzas, Annbal se sostuvo cinco a o s ms en la Calabria. Lo que le oblig salir de Italia fu el d e s e m b a r c o de un ejrcito r o m a n o en Africa. Entonces hizo m a t a r los soldados italianos q u e no quisieron

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; seguirle y se e m b a r c en direccin Gartago (203). Un ao m s tarde (202) termin la g u e r r a con la b a t a l l a de Z a m a . Anm'bal contaba con a t r a e r al ejrcito r o m a n o h a s t a d e n t r o de sus lneas, y envolverlo luego, s e g n su c o s t u m b r e ; p e r o el general r o m a n o , Escipin, m a n t u v o en buen orden sus t r o p a s y d e r r o t los c a r tagineses en un segundo a t a q u e . C a r t a g o tuvo q u e rendirse, renunciando cuanto posea en Africa y cediendo E s p a a los r o m a n o s . Adems, tuvo que e n t r e g a r l e s u s b a r c o s de g u e r r a y sus elefantes, p a g a r una s u m a de m s de diez millones de pesos de nuestra m o n e d a y que c o m p r o m e t e r s e no h a c e r nunca en a d e l a n t e l a g u e r r a sin permiso de R o m a . Anu bal r e o r g a n i z las f u e r z a s de su p a t r i a p a r a una n u e v a g u e r r a . Los r o m a n o s pidieron entonces su m u e r t e . El hroe h u y Siria donde reinaba Antioco y le prop u s o sublevar la Italia contra R o m a ; p e r o los cortesanos i n s p i r a r o n ese rey desconfianza c o n t r a Annibal, y se limit invadir la Grecia, donde perdi su ejrcito. Annibal se retir e n t o n c e s j u n t o al rey de Bitinia. Los r o m a n o s quisieron a p o d e r a r s e de su p e r s o n a y enviaron con esta misin F l a m i n i o ; pero c u a n d o el cartagins vi c e r c a d a su casa, se m a t tomando el veneno q u e llevaba siempre consigo (183). C o n q u i s t a de O r i e n t e . Oriente e s t a b a dividido entre los r e y e s griegos, sucesores de los g e n e r a l e s de Alejandro. Los m s p o d e r o s o s e n t r a r o n en l u c h a con R o m a , pero todos f u e r o n vencidos : el rev de Macedonia Filipo en 197, su hijo P e r s e o en 168, el rey de Siria Antioco en 190. Despus de esto, los r o m a n o s , que no tenan n i n g n otro a d v e r s a r i o serio que temer se apod e r a r o n de los pases que les convinieron : de Macedonia (148), del reino de P r g a m o (129), del resto de Asia de 14 64) d e s p u s de la d e r r o t a de Mitrdates y del Egipto en el a o 30. E x c e p t u a n d o los macedonios, las naciones o r i e n t a l e s n o les opusieron sino b a n d a s de mercenarios d b r b a r o s indisciplinados, que se desb a n d a b a n al menor choque. - En la g r a n victoria de Magnesia, que los r o m a n o s a l c a n z a r o n sobre Antioco, lo h u b o 350 r o m a n o s m u e r t o s . Sila se j a c t a b a de no haber perdido en Q u e r o n e a sino 12 h o m b r e s . Los dems reyes, llenos de e s p a n t o , obedecan al senado sin resistencia. - Como Antioco el Ilustre, r e y de b i n a , hubiese conquistado p a r t e de Egipto, Popil.o f u e o r d e n a r l e en n o m b r e del Senado que a b a n d o n a s e su conquista. Antioco vacilaba. Entonces el r o m a n o trazo con una varita u n crculo en t o r n o suyo y le d i j o . Contesta antes de salir de a h . El rey se sometio y renunci al Egipto. El rey de Nomidia deca a s e n a d o que consideraba su reino como propiedad del pueb o romano. - P r u s i a s , rey de Bitinia, se presentaba con la cabeza afeitada y en t r a j e de liberto p r o s t e r n a r s e ante l senado. nicamente Mitrdates, rey del Ponto, quiso r e s i s t i r ; pero al cabo de treinta a o s de g u e r r a , fu expulsado de sus dominios y tuvo que suicidarse. C o n q u i s t a de l o s p a s e s b r b a r o s . - La sumisin de los pueblos b r b a r o s y g u e r r e r o s de Occidente costo m u cho ms c a r a los r o m a n o s . L a sumisin de Espaa les cost u n siglo de luchas. El pastor Viriato les hizo encarnizada g u e r r a en las m o n t a a s de P o r t u g a l (149139 ' venci cinco ejrcitos y oblig un cnsul t r a t a r ' El senado se libr de l hacindolo asesinar. Contra la simple ciudad de Numancia h u b o q u e enviar Escipin Emiliano, el m e j o r g e n e r a l de R o m a entonces. Los p e q u e o s pueblos de Crcega, Cerdena, de las m o n t a a s de Gnova (los l i g a r e s ) se alzaban de

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LA CONQUISTA ROMANA,

LA GUERRA.

nuevo a p e n a s sometidos. P e r o los m s temidos de todos f u e r o n los galos, que desde la l l a n u r a del Po donde vivan p e n e t r a b a n en la Italia meridional. Una de sus b a n d a s tom R o m a en 390. S u s g r a n d e s cuerpos blancos, sus l a r g o s bigotes rojizos, sus ojos azules y su salvaje gritera l l e n a b a n de espanto los soldados r o m a n o s . As que se saba q u e estaban cerca, r e i n a b a el t e r r o r en R o m a y el s e n a d o p r o c l a m a b a el levantamiento en m a s a (decan el tumulto galo). Esas g u e r r a s f u e r o n las ms sangrientas de t o d a s ; p e r o tambin las m s breves. L a p r i m e r a (225-222) dt los r o m a n o s t o d a la Galia Gissalpina (Italia del n o r t e ) ; la s e g u n d a .120) e l p a s del R d a n o (Langedoc, P r o v e n za y Delfinado); la T e r c e r a (58-51) e l r e s t o de laGalia.
LA GUERRA.

carros c a r g a d o s de cuadros y de estatuas, el segundo los trofeos de a r m a s y 75 toneles llenos de plata, el tercero los vasos de oro y 120 toros de sacrificio. Detrs iba el rey Perseo, vestido de n e g r o , rodeado p o r sus amigos c a r g a d o s de cadenas y de sus tres p e q u e o s hijos, que tendan l a s m a n o s al pueblo i m p l o r a n d o piedad. El b o t n . En las g u e r r a s a n t i g u a s , el vencedor se apropiaba todo c u a n t o perteneca al vencido, no slo las a r m a s y bagajes del ejrcito, sino tambin los muebles, el g a n a d o del pueblo enemigo, y h a s t a los hombres, las m u j e r e s y los nios. El botn no e r a p a r a los soldados, sino del pueblo ; los prisioneros son vendidos como esclavos y e n a j e n a d o s los objetos y el p r o d u c t o se i n g r e s a en el tesoro pblico. As es que la g u e r r a constitua p a r a el Estado u n a operacin l u c r a t i v a . Los reyes de Asia h a b a n reunido e n o r m e s riquezas, que los - e n e r a l e s r o m a n o s llevaron R o m a . El vencedor de Cartago e n t r e g al tesoro m s de 100.000 l i b r a s de plata el de Anlioco 140-000 de plata y 1.000 de oro en pastas, sin contar la m o n e d a , y el de Perseo 120 millones de sextercios.
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El t r i u n f o . Cuando un general alcanza una g r a n victoria, el senado le p e r m i t e como h o n o r insigne celeb r a r el triunfo, q u e es u n a procesin religiosa al temp l o de J p i t e r . Al f r e n t e m a r c h a n los m a g i s t r a d o s y los s e n a d o r e s , despus vienen los c a r r o s c a r g a d o s de botn, los cautivos encadenados pie y detrs, en un c a r r o dorado del cual tiran cuatro caballos, el general vencedor c o r o n a d o de l a u r e l e s . Sus soldados le siguen c a n t a n d o h i m n o s religiosos en que el estribillo es triunfo. La procesin atraviesa la ciudad e n g a l a n a d a y sube al Capitolio, donde el triunfador coloca el laurel sobre las rodillas de J p i t e r y le d a gracias p o r h a b e r l e concedido la victoria. Una vez que t e r m i n a la ceremonia, los cautivos son, decapitados c o m o Vercingtorix encer r a d o s en un calabozo p a r a m o r i r de h a m b r e c o m o Yugurta, p o r lo menos e n c e r r a d o s en u n a prisin. El triunfo de P a u l o Emilio, vencedor del rey de Macedonia (167), d u r tres das. El p r i m e r o desfilaron 250

Los a l i a d o s d e R o m a . - El m u n d o a n t i g u o estaba dividido en g r a n n m e r o de reinos, pueblos p e q u e o s y ciudades que se odiaban entre s. As f u q u e n u n c a estuvieron de a c u e r d o p a r a resistir y Roma los devor uno uno. Los que no e r a n a t a c a d o s p o r ella permanecan n e u t r a l e s , dejando h a c e r y en ocasiones unindose con los r o m a n o s . stos no combatieron casi n u n c a s o l o s . Al c o n t r a r i o , tuvieron aliados en la m a y o r parte de sus g u e r r a s ; contra Cartago, al rey de N u m . d i a ; contra el rey de Macedonia los etolios; l o s rodios contra el de Siria. Multitud de soberanos de Oriente t o m a r o n

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LA CONQUISTA ROMANA.

con orgullo el ttulo de aliado del pueblo romano. Y en las regiones divididas en p e q u e o s estados, algunos de stos l l a m a b a n l o s r o m a n o s p a r a q u e los auxiliasen c o n t r a sus vecinos, recibiendo el ejrcito, dndole vveres v g u i n d o l o h a s t a la f r o n t e r a del puoblo enemigo. P o r ejemplo, Marsella fu la que i n t r o d u j o los soldados de Roma en el valle del Rdano, y el pueblo de Aulun (los edrios) les permitieron establecerse en el corazn mismo del pas. Motivos d e l a c o n q u i s t a . Los r o m a n o s no tenan al principio la m e n o r intencin de conquistar el mundo. Aun despus de h a b e r vencido Italia y Cartago, tard a r o n cien a o s antes de s o m e t e r el Oriente que les abra los brazos. Lo probable e s que c o n q u i s t a r o n sin plan fijo (1) y p o r q u e todos tenan inters en ello. Los m a g i s t r a d o s jefes de ejrcito vean en la g u e r r a una ocasin de recibir los h o n o r e s del triunfo y medio s e g u r o de h a c e r s e p o p u l a r e s . Los h o m b r e s de Estado m s p o d e r o s o s de Roma, P a p i r i o , Fabio, los dos Escipiones, Catn, fueron todos g e n e r a l e s v i c t o r i o s o s . Los nobles que componan el senado g a n a b a n en q u e Roma t u v i e r a m u c h sbditos, pues podan ir como g o b e r n a dores recibir sus p r e s e n t e s y sus h o m e n a j e s . En c u a n t o los caballeros, esto es, los b a n q u e r o s , los comerciantes, los contratistas, t o d a nueva c o n q u i s t a les p r o p o r c i o n a b a un t e r r e n o que e x p l o t a r . Hasta el pueblo a p r o v e c h a b a el botn del e n e m i g o ; as, u n a vez que ingresaron en el tesoro las riquezas del rey de Macedonia, q u e d a r o n abolidos los i m p u e s t o s . P o r lo que respecta los soldados, reciban s i e m p r e g r a n d e s s u m a s de m a n o s de sus generales, c u a n d o se h a c a la g u e r r a en
(1) La idea de que el Senado prepar con anticipacin quista del mundo parece ser posterior esa empresa. la con-

pases ricos, y a d e m s s a q u e a b a n personalmente los vencidos. Los r o m a n o s conquistaron el m u n d o m e n o s p o r la gloria q u e p o r el provecho y los beneficios.

XIX- -

LOS PASES CONQUISTADOSromana.

Duuy, Historia de los romanos. MOSIMSEN, Historia MICHELET, Historia romana. LAS LEYES AGRARIAS.

El i m p e r i o d e l p u e b l o r o m a n o . R o m a someti todos los pases que r o d e a n el Mediterrneo, desde la Espaa h a s t a el Asia Menor. Esas regiones no fueron a n e x i o n a d a s , y ni sus habitantes ni su territorio se convirtieron en ciudadanos ni en territorios r o m a n o s . Siguen siendo e x t r a n j e r o s ; lo q u e h a y es que h a n e n t r a d o en el Imperio romano, esto es, b a j o la dominacin del pueblo de R o m a . As h o y , los indostnicos no son ciudadanos ingleses, sino s u b d i t o s de la Gran B r e t a a . La India f o r m a p a r t e , no de esta nacin, sino de su Imperio. El d o m i n i o p b l i c o . Cuando un pueblo vencido pide la paz, s u s r e p r e s e n t a n t e s tienen que p r o n u n c i a r la f r m u l a siguiente : Os e n t r e g a m o s el pueblo, la ciud a d , l a s c a m p i a s , las aguas, los dioses t r m i n o s , los muebles; cuanto pertenece los dioses y los h o m b r e s , lo ponemos en posesin del pueblo r o m a n o . As qued a b a ste dueo de los bienes y h a s t a de las p e r s o n a s de los vencidos. En ocasiones las vendan. Paulo Emilio e n a j e n 180.000 epirotas q u e se le haban e n t r e g a d o , pero l o general es que R o m a deje en libertad los vencidos. En c u a n t o al territorio, p a s a ser propiedad del pueblo romano. Se le divide en t r e s p a r t e s : 1*. Una que s e d e j a los a n t i g u o s h a b i t a n t e s , con la obligacin de p a g a r tributo en dinero cereales,

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LA CONQUISTA ROMANA.

con orgullo el ttulo de aliado del pueblo romano. Y en las regiones divididas en p e q u e o s estados, algunos de stos l l a m a b a n l o s r o m a n o s p a r a q u e los auxiliasen c o n t r a sus vecinos, recibiendo el ejrcito, dndole vveres v g u i n d o l o h a s t a la f r o n t e r a del puoblo enemigo. P o r ejemplo, Marsella fu la que i n t r o d u j o los soldados de Roma en el valle del Rdano, y el pueblo de Aulun (los edrios) les permitieron establecerse en el corazn mismo del pas. Motivos d e l a c o n q u i s t a . Los r o m a n o s no tenan al principio la m e n o r intencin de conquistar el mundo. Aun despus de h a b e r vencido Italia y Cartago, tard a r o n cien a o s antes de s o m e t e r el Oriente que les abra los brazos. Lo probable e s que c o n q u i s t a r o n sin plan fijo (1) y p o r q u e todos tenan inters en ello. Los m a g i s t r a d o s jefes de ejrcito vean en la g u e r r a una ocasin de recibir los h o n o r e s del triunfo y medio s e g u r o de h a c e r s e p o p u l a r e s . Los h o m b r e s de Estado m s p o d e r o s o s de Roma, P a p i r i o , Fabio, los dos Escipiones, Catn, fueron todos g e n e r a l e s v i c t o r i o s o s . Los nobles que componan el senado g a n a b a n en q u e Roma t u v i e r a m u c h sbditos, pues podan ir como g o b e r n a dores recibir sus p r e s e n t e s y sus h o m e n a j e s . En c u a n t o los caballeros, esto es, los b a n q u e r o s , los comerciantes, los contratistas, t o d a nueva c o n q u i s t a les p r o p o r c i o n a b a un t e r r e n o que e x p l o t a r . Hasta el pueblo a p r o v e c h a b a el botn del e n e m i g o ; as, u n a vez que ingresaron en el tesoro las riquezas del rey de Macedonia, q u e d a r o n abolidos los i m p u e s t o s . P o r lo que respecta los soldados, reciban s i e m p r e g r a n d e s s u m a s de m a n o s de sus generales, c u a n d o se h a c a la g u e r r a en
(1) La idea de que el Senado prepar con anticipacin quista del mundo parece ser posterior esa empresa. la con-

pases ricos, y a d e m s s a q u e a b a n personalmente los vencidos. Los r o m a n o s conquistaron el m u n d o m e n o s p o r la gloria q u e p o r el provecho y los beneficios.

XIX- -

LOS PASES CONQUISTADOSromana.

DUUY, Historia de los romanos. MOSIMSEN, Historia MICHELET, Historia romana. LAS LEYES AGRARIAS.

El i m p e r i o d e l p u e b l o r o m a n o . R o m a someti todos los pases que r o d e a n el Mediterrneo, desde la Espaa h a s t a el Asia Menor. Esas regiones no fueron a n e x i o n a d a s , y ni sus habitantes ni su territorio se convirtieron en ciudadanos ni en territorios r o m a n o s . Siguen siendo e x t r a n j e r o s ; lo q u e h a y es que h a n e n t r a d o en el Imperio romano, esto es, b a j o la dominacin del pueblo de R o m a . As h o y , los indostnicos no son ciudadanos ingleses, sino s u b d i t o s de la Gran B r e t a a . La India f o r m a p a r t e , no de esta nacin, sino de su Imperio. El d o m i n i o p b l i c o . Cuando un pueblo vencido pide la paz, s u s r e p r e s e n t a n t e s tienen que p r o n u n c i a r la f r m u l a siguiente : Os e n t r e g a m o s el pueblo, la ciud a d , l a s c a m p i a s , las aguas, los dioses t r m i n o s , los muebles; cuanto pertenece los dioses y los h o m b r e s , lo ponemos en posesin del pueblo r o m a n o . As qued a b a ste dueo de los bienes y h a s t a de las p e r s o n a s de los vencidos. En ocasiones las vendan. Paulo E m d i o e n a j e n 180.000 epirotas q u e se le haban e n t r e g a d o , pero l o general es que R o m a deje en libertad los vencidos. En c u a n t o al territorio, p a s a ser propiedad del pueblo romano. Se le divide en t r e s p a r t e s : 1*. Una que s e d e j a los a n t i g u o s h a b i t a n t e s , con la obligacin de p a g a r tributo en dinero cereales,

?s

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LOS PASES CONQUISTADOS.

LAS PROVINCIAS.

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reservndose R o m a el derecho de desposeerlos c u a n d o se le a n t o j e ; 2 a . Otra de c a m p o s y pastos que se a r r i e n d a n contratislas; 3 a . Las tierras n o t r a b a j a d a s que se a b a n d o n a n al primer o c u p a n t e ; todo ciudadano r o m a n o puede establecerse en ellas y cultivarlas. L e y e s a g r a r i a s . Las leyes agrarias, que t a n t a s agitaciones causaron en Roma, se referan a l d o m i n i o pblico. Ningn r o m a n o poda p e n s a r en d e s p o j r l o s propietarios, p u e s los lmites de las h a c i e n d a s e r a n dioses (los dioses trminos),yia religin p r o h i b a a r r a n carlos. El objeto de las leyes a g r a r i a s e r a a p o d e r a r s e el pueblo de las t i e r r a s del dominio pblico, p a r a distribuirlas como p r o p i e d a d p a r t i c u l a r ciudadanos q u e carecan de ella. Esto e r a legal, p o r c u a n t o el dominio pblico perteneca al pueblo ; p e r o c o m o p o r espacio de varios siglos se h a b a n d e j a d o esas t i e r r a s en p o d e r d e los sbditos de o t r o s ciudadanos, stos a c a b a r o n p o r creerse d u e o s de ellas y las c o m p r a b a n y vendan, las d e j a b a n en h e r e n c i a con toda libertad, de tal m o d o q u e quitrselas equivala d e j a r en la miseria multitud de gentes. En Italia ocurri veces que se priv de s u s bienes todos los h a b i t a n t e s de u n a c i u d a d ; as f u como Augusto priv los vecinos de Mantua de todo su terri-? torio. Virgilio, que figuraba en el n m e r o de las vctimas, logr con sus versos que le devolviesen s u s b i e n e s ; pero o t r o s propietarios que no eran p o e t a s se q u e d a r o n sin n a d a . Esas t i e r r a s que el pueblo r e c u p e r a b a e r a n distribuidas de nuevo, ya c i u d a d a n o s p o b r e s de Roma, y a y sobre todo a n t i g u o s soldados. Sila hizo propietarios 120.000 v e t e r a n o s con los bienes de que desposey los h a b i t a n t e s de E t r u r i a .

Las leyes a g r a r i a s e r a n u n a a m e n a z a p a r a todos los sbditos de R o m a , y u n o de los ttulos de gloria de los e m p e r a d o r e s f u h a b e r a c a b a d o con ellas.
LAS PROVINCIAS.

L a s p r o v i n c i a s . Los h a b i t a n t e s de los pases conquistados no se convertan en ciudadanos de R o m a , sino que seguan siendo e x t r a n j e r o s ( peregrinos ), a u n q u e sbditos al mismo tiempo del pueblo r o m a n o , al cual deban p a g a r tributos, el diezmo de sus cosechas, una contribucin en d i n e r o , y una tasa de tanto p o r cabeza. Adems, e s t a b a n obligados obedecer sus rdenes. P e r o como el pueblo no poda ejercer p o r s mismo esos derechos n o m b r a b a u n m a g i s t r a d o con l a misin de g o b e r n a r en l u g a r suyo. El p a s sometido un g o b e r n a d o r se l l a m a b a provincia, que quiere decir misin ( l ) . E n el a o 46, es decir, fines de la Repblica h a b a 17 : 10 en Enropa, 5 en Asia, 2 en Africa, l a m a y o r p a r t e de ellas m u y g r a n d e s . As, el territorio entero de l a G a l i a n o formaba sino 4 y E s p a a 2. Cicern dice que las provincias son los dominios del pueblo romano, q u e h a sometido t o d o s los d e m s p o r su p r o p i o p r o v e c h o y no en beneficio de ellos, y q u e no se p r e o c u p a de a d m i n i s t r a r l o s ; lo q u e desea es explotarlos. Los p r o c n s u l e s . Estos gobiernos e r a n confiados de o r d i n a r i o un m a g i s t r a d o , cnsul p r e t o r , que acababa de c e s a r en su c a r g o , y al cual p r o l o n g a b a el pueblo sus p o d e r e s . A h o r a recibe el n o m b r e de procnsul (2) q u e quiere decir en lugar de un c n s u l ; tiene el mismo p o d e r absoluto que ste, y puede e j e r c e r l o su
(1) El mismo significado tiene la palabra francesa departamento. (2) las proviucias m s pequeas iba un propretor.

antojo pues no tiene colega q u e lo limite ( 1 ) ; all no hay m a g i s t r a d o s que le disputen el gobierno, ni tribunos de la plebe que lo c o n t e n g a n , ni senado que vigile sus actos. l es quien m a n d a las t r o p a s , quien los lleva al eombate, quien les designa sus c u a r t e l e s ; l, el q u e administra la justicia (en el pretorio) condenando m u l t a s , prisin y m u e r t e . Sus o r d e n a n z a s tienen fuerza de ley, pues como e n c a r n a en su p e r s o n a al pueblo r o m a n o , es la s u p r e m a a u t o r i d a d . T i r a n a y d e p r e d a c i o n e s de l o s p r o c n s u l e s . Ese g o b e n a d o r , quien n a d i e resista, e r a un v e r d a d e r o d s p o t a , m a n d a b a p r e n d e r , e n c e r r a r en calabozos, d a r de azotes y a u n e j e c u t a r las p e r s o n a s p u e le d e s a g r a d a b a n . H a q u uno de esos miles de caprichos de gob e r n a d o r , segn cuenta un o r a d o r r o m a n o : ltimamente, el cnsul f u T e a n u m y su m u j e r tuvo la ocurrencia d e b a a r s e en las t e r m a s d e los h o m b r e s . I n m e d i a t a m e n t e se h a c e salir de ellos c u a n t o s estaban all. L a m u j e r del cnsul se q u e j a de q u e no h a n e s t a d o muy atentos con ella y de que l a s t e r m a s dejan b a s t a n t e que d e s e a r ; y entonces su m a r i d o m a n d a levantar un poste en la p l a z a pblica, y llevando all al h o m b r e m s distinguido d l a c i u d a d , lo d e s n u d a n , y lo atan en l y le d a n de azotes. El procnsul saca de su provincia c u a n t o dinero p u e d e ; es q u e la considera c o m o p r o p i o d o m i n i o y le sobran medios de e x p l o t a r l a . S a q u e a los tesoros d l a s ciudades, sustrae las e s t a t u a s y las a l h a j a s d e p o s i t a d a s en los t e m p l o s y exige los h a b i t a n t e s m s y m s tributos en d i n e r o y trigo. Como puede a l o j a r s u s t r o p a s donde le
(1) Roma dejaba subsistir en loS pases de Oriente algunos r e y e s de menor importancia, como Herodes en J u d e a ; p e r o esos soberanos le pagaban tributo, y obedecan sus gobernadores.

parece, l a s ciudades le p a g a n p o r verse libres de recibir su ejrcito y c o m o puede c o n d e n a r m u e r t e quien se le a n t o j a , los p a r t i c u l a r e s le dan dinero p o r q u e no l o s moleste Quin se a t r e v e r n e g a r l e un objeto de a r t e una s u m a que pida ? Las g e n t e s de su escolta hacen lo m i s m o , s a q u e a n d o los h a b i t a n t e s en su n o m b r e y hasta con su p r o t e c c i n . El g o b e r n a d o r se a p r e s u r a enriquecerse p u e s slo tiene delante de s un a o , despus del cual vuelve R o m a , d e j a n d o el puesto otro q u e hace lo mismo. Es v e r d a d que existe u n a ley y h a s t a un tribunal (desde el a o 149) p a r a j u z g a r el crimen de concusin; p e r o ese t r i b u n a l est c o m p u e s t o de nobles y de caballeros r o m a n o s que n o quieren c o n d e n a r su c o m p a t r i o t a : el principal resultado de ese sistema es, segn o b s e r v a Cicern, obligar al g o b e r n a d o r r o b a r m s todava, fin de p o d e r c o m p r a r sus jueces. No h a y que e x t r a a r , en consecuencia, que procnsul a c a b a r a p o r significar dspota. El m s conocido de esos bandoleros legtimos es Yerres, p r o p r e t o r de Sicilia, porque Cicern p r o n u n c i c o n t r a l, p o r motivos polticos, siete discursos que lo h a n h e c h o c l e b r e ; pero lo probable es q u e tuvo m u c h o s imitadores. Los p u b l c a n o s . E l pueblo r o m a n o tena en todas los provincias cuantiosas r e n t a s , las a d u a n a s , las minas, los impuestos, las t i e r r a s , de pan s e m b r a r y los pastos, que a r r e n d a b a compaas de c o n t r a t i s t a s l l a m a d o s publicanos. stos a d q u i r a n como los a r r e n d a t a r i o s generales de la a n t i g u a F r a n c i a , el derecho de sustituir al Estado en el cobro d l o s i m p u e s t o s ; l a s provincias tenan que obedecerles c o m o delegados del pueblo r o m a n o . As es que en cada provincia h a b a varias sociedades de publicanos, con n u m e r o s o p e r s o n a l de p r e c e p t o r e s y escribientes. P r o c e d a n c o m o a m o s , hacan p a g a r m a s

238

LOS PASES CONQUISTADOS.

de lo j u s t o y reducan las gentes la miseria, c u a n d o no los vendan como esclavos; en Asia se opoderaban sin el m s ligero pretexto de los habitantes. Cuando Mario pidi soldados al rey de Bitinia, ste le contest que, gracias los publcanos, n o le q u e d a b a n como sbditos m s que m u j e r e s , nios y a n c i a n o s . Los r o m a n o s c o n o can estos excesos. Cicern escribe su h e r m a n o , la sazn g o b e r n a d o r : Si e n c u e n t r a s medio de contentar los publicanos sin d e j a r l e s destruir las provincias, es que tienes la habilidad de un dios. P e r o los tribunales y h a s t a los procnsules les obedecan. Escauro, procns u l de Asia, que e r a la p r o b i d a d en p e r s o n a , les impidi d u r a n d e su m a n d o q u e s a q u e a r a n su p r o v i n c i a ; los publicanos se v e n g a r o n de l c u a n d o volvi R o m a , h a ciendo q u e lo a c u s a r a n y que el t r i b u n a l lo c o n d e n a s e . H a s t a los t r a n q u i l o s y sumisos habitantes del Oriente a c a b a r o n p o r p e r d e r la paciencia : en u n a sola noche f u e r o n degollados p o r o r d e n de Mitrdates cien mil rom a n o s . Un siglo m s t a r d e , en t i e m p o s de Jesucristo, la p a l a b r a publicano segua significando l a d r n . Los b a n q u e r o s . Los r o m a n o s r e u n i e r o n en su ciudad el n u m e r a r i o de los pases c o n q u i s t a d o s . As es que en R o m a a b u n d a b a el dinero tanto como escaseaba en las p r o v i n c i a s . All e r a fcil t o m a r p r e s t a d o al 4 a l 5 p o r 100, mientras q u e en las provincias no se encont r a b a u n c u a r t o menos del 12. Los b a n q u e r o s r o m a n o s t o m a b a n dinero en R o m a y lo p r e s t a b a n en provincias, s o b r e t o d o reyes c i u d a d e s . Cuando los pueblos e x h a u s t o s no p o d a n s e g u i r r e e m b o l s a n d o el capital y los intereses, los b a n q u e r o s imitaban los procedimientos de los publicanos. Las ciudades de Asia pidieron en el a o 84 e n o r m e s u m a p a r a p a g a r u n a contribucin de g u e r r a ; catorce a o s despus n a d a m s (70) los intereses h a b a n

elevado la cantidad a l sxtuplo. As f u q u e necesitaron e n a j e n a r c u a n t o t e n a n y h u b o c i u d a d a n o s que vendieron c o m o esclavos sus hijos hijas. Uno d l o s r o m a n o s ms e s t i m a d o s d e su poca, Bruto el estoico, prest la ciudad de Salamina en Chipre, d i n e r o 48 por 100 de inters (4por 100 mensual). Cuando su a g e n t e , Escapcio se present r e c l a m a r capital y rditos, la ciudad no pudo p a g a r . El a g e n t e fu entonces d a r con el procnsul Apio, que puso sus r d e n e s u n escuadrn de caballera y f u con l S a l a m i n a , d o n d e e n c e r r al senado en su s a l a de sesiones h a s t a que pagase ; cinco miembros de este c u e r p o m u r i e r o n de h a m b r e . I m p o t e n c i a de l o s p r o v i n c i a l e s . Los provinciales no tenan defensa n i n g u n a c o n t r a t o d o s esos tiranos. El p r o c n s u l sostena l o s publicanos, y detrs de ellos estaban el ejrcito y el pueblo r o m a n o s . Se a d m i t a que un ciudadano r o m a n o a c u s a r a los d e p r e d a d o r e s de l a s provincias; p e r o un g o b e r n a d o r e r a inviolable y no se le poda a c u s a r sino una vez que cesaba e n sus funciones ; entretanto, h a b a q u e d e j a r l e r o b a r . Si al volver Roma lo acusaban, compareca ante un t r i b u n a l de n o bles y de publicanos, m s interesados en s o s t e n e r l o que en d a r la razn los provinciales. Cuando p o r casualidad lo c o n d e n a b a n , e r a solamente al d e s t i e r r o , y sala del paso con m a r c h a r s e d i s f r u t a r del p r o d u c t o de s u s r a p i a s en u n a ciudad de Italia. E s t e c a s t i g o no r e p a r a b a n a d a y no e r a ni a u n u n a v e n g a n z a . As es que las provincias p r e f e r a n c a p t a r s e la b u e n a voluntad de su g o b e r n a d o r f u e r z a de sumisin, t r a t n d o l o como un r e y , h a l a g n d o l o , envindole presentes y erigindole estatuas. En Asia l l e g a b a n h a s t a levantarle a l t a r e s (1),
(1) Cicern habla de los templos q u e le erigieron los h a b i t a n t e s de la Cilicia, de q u e f u gobernador.

edificar templos en h o n r a suya y a d o r a r l o como u n dios.


XX. TRANSFORMACIN DE LAS COSTUMBRES EN ROMA-

PLUTARCO, Vidas de Catn y de Lcido. MOMMSEN, Historia romana. MICHELET, Historia romana. BOISSIBK, La religin romana. DRUY, Historia de los romanos. Influencia de Grecia y de Oriente. La conquista

el vencedor de los m o n s t r u o s . As f u deslizndose la mitologa griega b a j o los n o m b r e s latinos, y los dioses de Roma q u e d a r o n t r a n s f o r m a d o s en deidades griegas. La fusin f u tan completa, que t o d a v a h o y se l l a m a Diana Artemisa y Minerva Palas. Las bacanales. Los griegos h a b a n a d o p t a d o el c u l t o de u n a deidad oriental, Baco, el dios d l a s v e n d i m i a s : los r o m a n o s empezaron a d o r a r l o t a m b i n , y s u s a d o r a d o r e s celebraban este culto d e n o c h e y e n e l m a y o r secreto. En los misterios de las Bacanales no se reciban m s que iniciados que j u r a b a n n o revelar lo q u e ocurra en los misterios. Sin e m b a r g o , una m u j e r se atrevi d e n u n c i a r al s e n a d o las b a c a n a l e s que se celebraban en R o m a el a o de 186. Hubo investigaciones que dieron p o r r e s u l t a d o el descubrimiento de 700 h o m b r e s y m u j e r e s c o m prometidos en los misterios. T o d o s f u e r o n c o n d e n a d o s muerte.

puso los r o m a n o s en contacto con los g r i e g o s y los orientales. Miles de stos iban R o m a en calidad de esclavos, bien se establecan en ella p a r a t r a b a j a r , como mdicos, p r o f e s o r e s , a c t o r e s adivinos. Los generales, los oficiales y l o s s o l d a d o s r o m a n o s vivan en plena Asia; los s e o r e s del m u n d o f u e r o n de este modo conociendo y a d o p t a n d o p o c o poco c o s t u m b r e s y creencias nuevas. L a t r a n s f o r m a c i n empez con la p r i m e r a g u e r r a de Macedonia (200), y continu h a s t a fines del imperio r o m a n o .

C A M B I O S

E N

L A

R E L I G I N .

Las supersticiones de Oriente.

Ya en 220

haba

Los d i o s e s griegos. Los dioses r o m a n o s n o se p a recan los griegos, ni siquiera en el n o m b r e . Sin e m b a r g o , los h e l e n o s c r e y e r o n r e c o n o c e r en la m a y o r parte de las deidades de R o m a las s u y a s propias. Como h a s t a entonces stas en su m a y o r p a r t e n o h a b a n tenido f o r m a precisa ni historia, la confusin f u m s fcil. En adelante se les r e p r e s e n t b a j o la f o r m a de los dioses griegos v se les fabric u n a l e y e n d a con las a v e n t u r a s de stos. El Jpiter latino se confundi con el Zeus g r i e g o ; Juno con l l e r a ; Minerva, diosa de la m e m o r i a , con Palas, que lo e r a de la s a b i d u r a ; Diana, la h e m b r a de J a n o , se convirti en la brillante cazadora A r t e m i s a ; Hrcules, el dios del recinto, f u asimilado Heracles,

en R o m a un templo del dios egipcio Serapis. El s e n a d o m a n d d e r r i b a r l o y como ningn o b r e r o se a t r e v a d a r el p r i m e r golpe de piqueta, f u preciso q u e el cnsul en p e r s o n a se a c e r c a r a y diese de hachazos en l a s puertas. Algunos aos m s adelante, en 204, y d u r a n t e la g u e r r a de Annbal, ocurri q u e ese mismo s e n a d o enviaba una e m b a j a d a al Asia Menor en busca de la diosa Cibeles. La Madre comn Gran madre, c o m o la llamaban, estaba r e p r e s e n t a d a p o r u n a p i e d r a n e g r a . Las enviados del senado la llevaron con g r a n p o m p a Italia, instalndola en R o m a . Con ella fueron s u s s a c e r dotes, que la seguan por las calles a on de los timbales y d l o s pfanos, vestidos la oriental y m e n d i g a n d o de p u e r t a en p u e r t a . No t a r d Italia en llenarse dehechiceSEIGNOBOS. T . I . 14

edificar templos en h o n r a suya y a d o r a r l o como u n dios.


XX. TRANSFORMACIN DE LAS COSTUMBRES EN ROMA-

PLUTARCO, Vidas de Catn y de Lcido. MOMMSEN, Historia romana. MICHELET, Historia romana. BOISSIBK, La religin romana. DRUY, Historia de los romanos. Influencia de Grecia y de Oriente. La conquista

el vencedor de los m o n s t r u o s . As f u deslizndose la mitologa griega b a j o los n o m b r e s latinos, y los dioses de Roma q u e d a r o n t r a n s f o r m a d o s en deidades griegas. La fusin f u tan completa, que t o d a v a h o y se l l a m a Diana Artemisa y Minerva Palas. Las bacanales. Los griegos h a b a n a d o p t a d o el c u l t o de u n a deidad oriental, Baco, el dios d l a s v e n d i m i a s : los r o m a n o s empezaron a d o r a r l o t a m b i n , y s u s a d o r a d o r e s celebraban este culto d e n o c h e y e n e l m a y o r secreto. En los misterios de las Bacanales no se reciban m s que iniciados que j u r a b a n n o revelar lo q u e ocurra en los misterios. Sin e m b a r g o , una m u j e r se atrevi d e n u n c i a r al s e n a d o las b a c a n a l e s que se celebraban en R o m a el a o de 186. Hubo investigaciones que dieron p o r r e s u l t a d o el descubrimiento de 700 h o m b r e s y m u j e r e s c o m prometidos en los misterios. T o d o s f u e r o n c o n d e n a d o s muerte.

puso los r o m a n o s en contacto con los g r i e g o s y los orientales. Miles de stos iban R o m a en calidad de esclavos, bien se establecan en ella p a r a t r a b a j a r , como mdicos, p r o f e s o r e s , a c t o r e s adivinos. Los generales, los oficiales y l o s s o l d a d o s r o m a n o s vivan en plena Asia; los s e o r e s del m u n d o f u e r o n de este modo conociendo y a d o p t a n d o p o c o poco c o s t u m b r e s y creencias nuevas. L a t r a n s f o r m a c i n empez con la p r i m e r a g u e r r a de Macedonia (200), y continu h a s t a fines del imperio r o m a n o .

C A M B I O S

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R E L I G I N .

Las supersticiones de Oriente.

Ya en 220

haba

Los d i o s e s griegos. Los dioses r o m a n o s n o se p a recan los griegos, ni siquiera en el n o m b r e . Sin e m b a r g o , los h e l e n o s c r e y e r o n r e c o n o c e r en la m a y o r parte de las deidades de R o m a las s u y a s propias. Como h a s t a entonces stas en su m a y o r p a r t e n o h a b a n tenido f o r m a precisa ni historia, la confusin f u m s fcil. En adelante se les r e p r e s e n t b a j o la f o r m a de los dioses griegos v se les fabric u n a l e y e n d a con las a v e n t u r a s de stos. El Jpiter latino se confundi con el Zeus g r i e g o ; Juno con l l e r a ; Minerva, diosa de la m e m o r i a , con Palas, que lo e r a de la s a b i d u r a ; Diana, la h e m b r a de J a n o , se convirti en la brillante cazadora A r t e m i s a ; Hrcules, el dios del recinto, f u asimilado Heracles,

en R o m a un templo del dios egipcio Serapis. El s e n a d o m a n d d e r r i b a r l o y como ningn o b r e r o se a t r e v a d a r el p r i m e r golpe de piqueta, f u preciso q u e el cnsul en p e r s o n a se a c e r c a r a y diese de hachazos en l a s puertas. Algunos aos m s adelante, en 204, y d u r a n t e la g u e r r a de Annbal, ocurri q u e ese mismo s e n a d o enviaba una e m b a j a d a al Asia Menor en busca de la diosa Cibeles. La Madre comn Gran madre, c o m o la llamaban, estaba r e p r e s e n t a d a p o r u n a p i e d r a n e g r a . Las enviados del senado la llevaron con g r a n p o m p a Italia, instalndola en R o m a . Con ella fueron s u s s a c e r dotes, que la seguan por las calles a on de los timbales y d l o s pfanos, vestidos la oriental y m e n d i g a n d o de p u e r t a en p u e r t a . No t a r d Italia en llenarse dehechiceSEIGNOBOS. T . 1 . 14

r o s caldeos, y no slo el pueblo c r e a e n sus adivinaciones. C u a n d o los cimbros a m e n a z a r o n R o m a en el a o 104, una profetisa de Siria, l l a m a d a Marta, se present ante 1 senado y le o f r e c i l a victoria. Los p a d r e s conscriptos no le hicieron caso, pero las m a t r o n a s r o m a n a s la enviar o n al c a m p a m e n t o , d o n d e el general en jefe Mario la c o n s e r v su lado, consultndola h a s t a el fin de la g u e r r a . A n l o g a m e n t e , Silavi en sueos la deidad de Capadocia y p o r consejo suyo se puso en m a r c h a camino de Italia. Los e s c p t i c o s . Sin e m b a r g o , R o m a no iban nic a m e n t e sacerdotes y adivinos, sino tambin filsofos q u e d e s p r e c i a b a n la a n t i g u a religin. El m s f a m o s o de ellos, Carneades, e m b a j a d o r d e los atenienses, d a b a conferencias que asista en m a s a la j u v e n t u d de R o m a . El senado le orden m a r c h a r s e de la c i u d a d ; pero los filsofos siguieron e n s e a n d o en las escuelas de R o d a s y de Atenas ; entonces se hizo m o d a m a n d a r ellas los jvnes r o m a n o s p a r a t e r m i n a r su e d u c a cin. En el siglo III antes de J. C., h u b o un griego, Evemero, q u e se atrevi escribir un libro p r o b a n d o q u e no h a y dioses ; stos no e r a n su juicio sino h o m b r e s de o t r a s pocas, divinizados d e s p u s . As J p i t e r h a b a sido u n rey de Creta. Este l i b r o alcanz g r a n xito y el poeta Ennio lo t r o d u j o al latn. De este m o d o se a c o s t u m b r r o n l o s nobles de R o m a b u r l a r s e y rerse de su dioses, c o n s e r v a n d o n i c a m e n t e los ritos y c e r e m o n i a s de la a n t i g u a religin (1). La alta sociedad r o m a n a f u , d u r a n t e m s de un siglo, incrdula y supersticiosa a l mismo tiempo.
(I) Cicern deca: Hay que conservar los auspicios para no ir contra la opinin del pueblo.

TRANSFORMACIN Las antiguas

DE LAS

COSTUMBRES. Los r o m a n o s fueron

costumbres.

d u r a n t e m u c h o tiempo campesinos laboriosos y de cost u m b r e s rudas, o c u p a d o s e n c u l t i v a r s u s c a m p o s , c o m b a tir y cumplir los preceptos de su religin. Su ideal e r a el h o m b r e grave. Segn c o n t a b a n , Cincinato e s t a b a a r a n d o c u a n d o se present la diputacin que enviaba el senado o f r e c e r l e la dictadura. Fbricio no tena m s vajilla que un vaso y un salero de plata. Curio D e n t a t o , el vencedor de los samnitas, estaba sentado en un banco comiendo l e g u m b r e s en unaescudilla de palo cuando rec i b i u n o s p a r l a m e n t a r i o s enemigos que iban o f r e c e r l e dinero. Digan sus compatriotas, lesconlest, que Curio p r e f i e r e m a n d a r l o s que poseen oro ms bien q u e tenerlo l. Aun s u p o n i e n d o que esas c u a n t a s a n c d o t a s relativas los generales de la p r i m e r a poca fuesen simples leyendas, p r u e b a n la idea que los r o m a n o s de tiempos p o s t e r i o r e s tenan de las c o s t u m b r e s antiguas.
Catn el A n t i g u o . E n la p o c a d e l a transforma-

cin de las costumbres se hizo clebre u n h o m b r e , p o r su a p e g o las prcticas de los a n t e p a s a d o s . Este h o m b r e fu Catn, n a t u r a l de Tsculo, donde naci el ao de 232. P a s s u s p r i m e r o s a o s l a b r a n d o la t i e r r a ; entr en el ejrcito los diez y siete aos segn la r e g l a hizo todas las c a m p a a s contra Annbal. No e r a noble pero se hizo p o p u l a r p o r su vigor, su rectitud y su a u s t e r i d a d . El pueblo lo eligi sucesivamente cuestor, edil, pretor, cnsul y censor, hacindole r e c o r r e r la c a r r e r a e n t e r a d l o s h o n o r e s , y en todos esos puestos se m o s t r severo, d u r o y h o n r a d o como los a n t i g u o s r o m a n o s . Siendo c u e s t o r , r e p r o c h su cnsul los gastos exce-

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TRANSFORMACION DE LAS COSTUMBRES EN ROMA.

sivos q u e b a c a ; el cnsul, q u e e r a Escipin, le contest : no necesito un cuestor tan exacto. Cuando gob e r n como p r e t o r C e r d e a , se n e g admitir el dinero que la p r o v i n c i a le o f r e c a p a r a g a s t o s de representacin. D u r a n t e su c o n s u l a d o , defendi e n r gicamente la ley Opia que prohiba las m a t r o n a s rom a n a s el uso de atavos costosos; pero las d a m a s gan a r o n la p a r t i d a y la ley f u d e r o g a d a . Habiendo ido m a n d a r el ejrcito de E s p a a , Catn t o m 400 ciudades y r e c a u d g r a n d e s s u m a s p a r a el tesoro pblico. Al e m b a r c a r s e p a r a Italia vendi su caballo, con, el fin d e a h o r r a r s e el flete. Siendo censor b o r r de l a lista del senado varios g r a n d e s p e r s o n a j e s por causa de su lujo, a r r e n d subido precio los i m p u e s t o s y apreci en diez veces m s de lo q u e valan los a d o r n o s femeninos, las a l h a j a s y los coches. Despus de h a b e r a l c a n z a d o los h o n o r e s del triunfo, f u b a t a l l a r en el ejrcito de
Macedonia c o m o simple oficial.

e q u i p a r b u q u e s de c o m e r c i o . Reuna cincuenta asociados y fletaba otros tantos barcos, r e p a r t i n d o s e en comn los beneficios y s o p o r t a n d o recprocamente los r i e s g o s . Catn fu buen labrador, b u e n soldado, enemigo del l u j o y amigo del lucro, en d o s p a l a b r a s , el tipo del antiguo r o m a n o . L a s n u e v a s c o s t u m b r e s . P o r el c o n t r a r i o , muc h o s r o m a n o s , sobre todo nobles, a d m i r a b a n imitaban los e x t r a n j e r o s . E n t r e ellos figuraban los g e n e r a l e s q u e h a b a n visitado Grecia y Oriente, E s c p i o n , venc e d o r del rey de Siria, Flaminio y P a u l o Emilio, venced o r e s de l o s r e y e s de Macedonia, y m s a d e l a n t e Luculo, vencedor del rev de Armenia. Todos ellos m i r a b a n con r e p u g n a n c i a la vida p e n o s a y poco delicada de sus m a y o r e s , y vivan con m s c o m o d i d a d y l u j o . P o c o poco f u e r o n sus iguales imitndolos y siglo y medio m s t a r d e no h u b o y a en Italia sino g r a n d e s s e o r e s que vivan la oriental y la g r i e g a . El l u j o o r i e n t a l . - Los r o m a n o s tenan como modelos en Oriente los r e y e s h e r e d e r o s de Alejandro, dueos de inmensos tesoros, p u e s todos los tributos que no se g a s t a b a n en p a g a r sus soldados m e r c e n a r i o s , ent r a b a n en sus c a j a s p a r t i c u l a r e s . Esos r e y e s orientales ponan su o r g u l l o en ostentar telas d e s l u m b r a d o r a s , piedras preciosas, m u e b l e s de p l a t a , vajilla de oro, en r o d e a r s e de servidores intiles y en a r r o j a r dinero al pueblo reunido p a r a a d m i r a r l o s (1). Les gustaban las cosas r a r a s y de subido precio m s bien que las bellas y cmodas. La n a t u r a l e z a vanidosa y poco artstica de los r o m a (,) Esa aficin de los orientales la magnificencia intil se observa e n los cuentos de las Mil y una noches.

F u d u r a n t e su vida e n t e r a enemigo implacable de los nobles p r d i g o s y elegantes de la n u e v a escuela, lad r a n d o sobre todo c o n t r a los Escipiones, quienes a c u s a b a de h a b e r s u s t r a d o f o n d o s pblicos. P o r su p a r t e , lo a c u s a r o n c u a r e n t a y c u a t r o veces, p e r o siempre lo absolvieron. L a b r a b a la t i e r r a en c o m p a a de s u s esclavos, coma con ellos y los a z o t a b a p o r su p r o p i a m a n o cuando cometan a l g u n a falta. Escribi un Tratado de agricultura destinado su hijo, en q u e consign los procedimientos de los antiguos c a m p e s i n o s r o m a n o s . Consideraba c o m o u n deber e n r i q u e c e r s e . Una viuda, deca, puede d e s m i n u i r su f o r t u n a ; p e r o un h o m b r e debe a u m e n t a r l a . Es d i g n o de f a m a y bien m i r a d o p o r los dioses, todo a q u e l cuyo libro de cuentas p r u e b a que h a g a n a d o m s de lo que h a h e r e d a d o . Como la a g r i c u l t u r a no le p r o d u c a bastante, p r e s t a b a su dinero p a r a

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TRANSFORMACIN DE LAS COSTUMBRES EN ROMA.

nos e r a propsito p a r a i m i t a r esos ejemplos. Tambin ellos s e p r e o c u p a r o n m u y poco de la belleza y de la comodidad, no buscando m s que el fausto. Se hicieron construir casas con inmensos j a r d i n e s llenos de e s t a t u a s , quintas suntuosas q u e p e n e t r a b a n en el m a r y en medio de g r a n d e s a r b o l e d a s . Adems, se r o d e a r o n de b a n d a s de esclavos. T a n t o ellos como sus m u j e r e s a b a n d o n a r o n sus t r a j e s de l a n a p a r a vestir otros de g a s a , de seda y de oro. En s u s banquetes hacan ostentacin de tapices b o r d a d o s --y de m a n t a s de p r p u r a y de la r i queza de su vajilla de oro y plata. (Sila tena cientocincuenta b a n d e j a s de p l a t a ; las de Marco Druso p e s a b a n 10.000 libras). Y m i e n t r a s las gentes del pueUna comida, segn una p i n t u r a d e Pompeya. blo seguan c o m i e n d o c o m o los antiguos pueblos itlicos, los rico a d o p t a r o n la costumbre oriental de c o m e r recostados en lechos. Al mismo tiempo se generaliz la costosa y delicada cocina del Oriente, los peces de otros climas, los sesos de p a v o r e a l , las l e n g u a s de a v e s . L a prodigalidad haba llegada tal p u n t o en el siglo 11, que un cnsul m u e r t o en 152 poda d e c i r en su t e s t a m e n t o : Como las v e r d a d e r a s h o n r a s no consisten en un faustointil, sino en el r e c u e r d o de los m r i t o s del difunto y de sus abuelos, m a n d o que mis h i j o s n o gasten en mis f u n e r a l e s m s de un milln de ases (285.000 francos).

La h u m a n i d a d g r i e g a . Los r o m a n o s vieron en Grecia los m o n u m e n t o s , las estatuas, los cuadros que iban a g l o m e r n d o s e en las ciudades desde h a c a ya siglos, y conocieron las l e t r a s y la filosofa. Algunos se aficionaron las bellezas de la vida intelectual. As, los Escipiones se r o d e a r o n de griegos instruidos y P a u l o Emilio no r e c l a m , de todo el boln reunido p o r su ejrcito en Macedonia, ms que la biblioteca del r e y Perseo, y encarg de la educacin de sus h i j o s preceptores helnicos. Entonces se p u s o de m o d a en R o m a h a b l a r y escribir la l e n g u a g r i e g a . Los n o b l e s quisieron d r s e l a s de inteligentes en p i n t u r a y escultura, y c o m p r a r o n miles de estatuas, los f a m o s o s b r o n c e s de Corinto, a d o r n a n d o con ellos s u s casas. V e r r e s posea un v e r d a d e r o museo, f r u l o de s u s d e p r e d a c i o n e s en Sicilia. Los r o m a n o s adquirieron poco poco un barniz d e a r t e y l i t e r a t u r a griegas. Esta c u l t u r a se llam humanidad, en oposicin la rusticidad de los antiguos c a m pesinos r o m a n o s ( 1 ) ; pero fu p u r a m e n t e superficial. Los r o m a n o s no c o m p r e n d a n que se buscasen la belleza l a v e r d a d p o r s m i s m a s ; el a r t e y la ciencia les parecieron siempre objetos de lujo de simple o r n a t o . Aun en la poca de Cicern no se c o n s i d e r a b a como gentes que tuvieran en realidad u n a ocupacin m s que al soldado, al cultivador, al poltico, al negociante abogado. Escribir, c o m p o n e r , estudiar las ciencias, la filosofa la crtica se l l a m a b a estar desocupado. Los a r t i s t a s y los sabios no gozaron n u n c a en R o m a la consideracin que un comerciante rico. Luciano, escritor griego, d e c a : Aun cuando fueses un Fidas e hicieras
(1) As es q u e Catn el Antiguo odiaba los g r i e g o s : T e dir escriba s u ' h i j o , lo que he visto en Atenas. g | r a ^ I a m a s perversa intratable que e*iste. Oyeme como a un o r c u l o , cada vez que esta nacin nos lleve s u s artes, corromper todo.

mil o b r a s m a e s t r a s , nadie desear p a r e c e r s e ti, pues pasars por artesano, un h o m b r e q u e vive de su trabajo manual. L c u l o . El tipo del nuevo r o m a n , Lculo, naci el a o 145 en el seno de u n a familia noble y m u y rica; as f u que e n t r sin t r a b a j o en la c a r r e r a de los hon o r e s . Desde sus p r i m e r a s c a m p a a s se hizo famoso por su d u l z u r a con los vencidos. Cuando lo eligieron cnsul, fu e n c a r g a d o de dirigir l a g u e r r a c o n t r a Mitrdates. Entonces hall las habitantes de Asia e x a s p e r a d o s por las d e p r e d a c i o n e s y c r u e l d a d e s de los publcanos, p o r lo cual p r o c u r p o n e r trmino estos excesos; a d e m s , prohibo sus soldados el saqueo de las ciudades q u e se r e n d a n , captndose la intil s i m p a t a de los asiticos y el odio temible de los publcanos y d l o s soldados. As fu que c o m e n z a r o n en R o m a l a s intrigas p a r a quitarle el m a n d o . Y en efecto, pesar de q u e Lculo haba vencido Mitrdates y lo p e r s e g u a en el territorio del r e y de Armenia, su aliado, y de que h a b a l o g r a d o der r o t a r con slo 20.000 h o m b r e s u n a i n m e n s a muched u m b r e de b r b a r o s , lo d e s p o s e y e r o n de la direccin de la l u c h a y se la confiaron P o m p e y o , favorito de lospublicanos. Lculo se r e t i r entonces d i s f r u t a r de las riquezas a d q u i r i d a s en Asia. Tena en los a l r e d e d o r e s de Roma j a r d i n e s clebres, en Npoles u n a quinta que penetraba m a r a d e n t r o y en Tsculo u n a residencia veraniega con u n museo artstico. En este p u n t o p a s a b a los meses de calor, en c o m p a a de sus a m i g o s , sabios y literatos, leyendo a u t o r e s griegos y d i s c u r r i e n d o sobre la liter a t u r a y la filosofa. Su l u j o e r a clebre. Estando un da solo en la m e s a le pareci q u e el servicio era ms sencillo que de c o s t u m b r e y p r e g u n t el motivo. Su

cocinero se disculp diciendo que no h a b a convidados : < < ; No sabas, l e contest su a m o , que Lculo c o m a hoy en c a s a de L c u l o ? - En o t r a ocasin invito comer Cicern y Csar, quienes a c e p t a r o n c o n t a l de que no h i c i e r a n a d a e x t r a o r d i n a r i o . Lculo se limit decir un esclavo q u e c o m e r a n en la sala d e Apolo La comida f u tan s u n t u o s a que los convidados lo e x t r a a r o n . Lculo contesta que lia h e c h o lo que ellos d e s e a b a n : pero q u e el coste de sus b a n q u e t e s depende del comedor en que se servan. Los del s a l o n de Apolo no deban b a j a r de 10.000 pesos de n u e s t r a moneda - Un p r e t o r q u e o r g a n i z a b a u n a g r a n c e r e m o n i a pidi Lculo cien t r a j e s de p r p u r a . Este contesta que m a n d e b u s c a r el doble. Lculo qued siendo en R o m a el r e p r e s e n t a n t e de las nuevas costumbres, as como Catn lo e r a de las antic u a s . P a r a los a n t i g u o s el virtuoso es Catn, m i e n t r a s que Lculo p a s a p o r el h o m b r e de la decadencia. Lo cierto es que n o imitaba s u s a n t e p a s a d o s y que p o r esto tuvo m a y o r elevacin, m a y o r delicadeza y a m p l i t u d de espritu y s e mostr m s h u m a n o con los esclavos y los vencidos. L a n u e v a e d u c a c i n . - En la poca en q u e Polibio viva en Roma (antes de 150), los antiguos r o m a n o s no e n s e a b a n s u s hijos sino la lectura todo lo mas. P e r o los nuevos r o m a n o s t o m a r o n preceptores griegos p a r a e d u c a r los s u y o s ; los helenos a b r i e r o n en R o m a escuelas de poesa, de r e t r i c a y de msica. Las g r a n d e s familias se dividieron entre las a n t i g u a s y las nuevas t e n d e n c i a s ; sin e m b a r g o , todos c o n s e r v a r o n cierta repugnancia contra la msica y el baile, que consideraban como a r t e s de histriones, i m p r o p i o s de un h o m b r e bien nacido. Escipin Emiliano, el protector de los g r i e g o s habla con indignacin de una escuela de b a i l e a d o n d e

iban j v e n e s de las clases superiores : Cuando me l.> dijeron, me pareci imposible que hubiese nobles capac e s de p e r m i t i r que s u s h i j o s a p r e n d a n s e m e j a n t e s cosas. P e r o al p r e s e n t a r m e en la escuela, encontr ms de 300 nios y nias, y e n t r e los p r i m e r o s u n o patricio de doce aos, un hijo de c a n d i d a t o que bailaba al son de los crtalos. Salustio dice, h a b l a n d o de una romana p o c o estimada : Tocaba la lira y bailaba m e j o r de lo que puede h a c e r l o una m u j e r h o n r a d a .
N u e v a condicin de la mujer. Las s e o r a s r o m a -

masculino, no e r a u s a d o sino en casos graves. Ms t a r d e la m u j e r tuvo su vez el de abandonar su m a r i d o . En consecuencia, e r a muy fcil deshacer un m a t r i m o n i o ; p a r a ello no se necesitaba juicio ni molivo, bastando con que el esposo descontento, m u j e r m a r i d o , d i j e r a al otro : T o m a lo luyo y d a m e lo mo. Despus de esto, a m b o s podan volver casarse i n m e d i a t a m e n t e . De este modo se lleg en la alta sociedad c o n s i d e r a r el m a t r i m o n i o c o m o una unin p a s a j e r a . Sila tuvo cinco m u j e r e s , Csar cuatro, P o m p e y o cinco, Antonio c u a t r o . La hija de Cicern tuvo Ires m a r i d o s . Ilorlensio se divorci p a r a d a r su m u j e r un a m i g o . Hay d a m a s n o bles, escribe Sneca, que c u e n t a n los aos, n o p o r el n m e r o de cnsules, sino por el de sus m a r i d o s ; se divorcian p a r a c a s a r s e , y se casan p a r a divorciar. Sin e m b a r g o , esta corrupcin se limit los n o b l e s de R o m a y l o s advenedizos ricos. Las familias de Italia y de las provincias conservaron todava d u r a n t e siglos las sever a s costumbres de la antigua edad. Lo nico en que h u b o cambio fu en la condicin de la m u j e r . La disciplina de la familia se suaviz poco poco y la m u j e r f u q u e d a n d o libre del despotismo de su m a r i d o .

n a s a d o p t a r o n p r o n t o las religiones y lujo de Oriente, p r e s e n t n d o s e en g r a n n m e r o c e l e b r a r las Bacanales y los misterios de Isis. Hubo que dictar leyes (1) p a r a prohibir los trajes d e m a s i a d o ricos, los coches y las a l b a j a s ; pero a l fin f u necesario d e r o g a r l a s y d e j a r que las m u j e r e s siguiesen el ejemplo del sexo masculino. Las m a t r o n a s dejaron de t r a b a j a r y de p e r m a n e c e r en s u s casas, y salieron en lujosos trenes, y e n d o al t e a t r o , al circo, los baos y d e m s sitios pblicos. Como no tenan n a d a que h a c e r y e r a n m u y ignorantes, no t a r d a ron en c o r r o m p e r s e . Las m u j e r e s nobles h o n r a d a s e r a n escassimas. La a n t i g u a disciplina domstica acab. P a r a evitar el peligro resultante de la ley r o m a n a , q u e haca del marido el d u e o de su m u j e r , se invent o t r a especie de matrimonio, q u e dejaba la esposa b a j o la potestad de su p a d r e y no d a b a al marido ninguna autoridad. Gn de q u e las j v e n e s fuesen m s i n d e p e n dientes, sus p a d r e s las d o l a b a n . El divorcio. En la p o c a precedente poda el m a rido repudiar su m u j e r , y este derecho, exclusivamente
; l) Leyes suntuarias, es decir, q u e limitan el gasto.

XXI- -

LA ESCLAVITUD.

WALL'ON, Historia de ta esclavitud. ALLARD, Los esclavos cristianos. FRIEOLAKDER, Las costumbres en Roma durante el Imperio.

La venta de l o s e s c l a v o s . S e g n el primitivo der e c h o , q u e los r o m a n o s aplicaban r i g u r o s a m e n t e , los prisioneros de g u e r r a y los h a b i t a n t e s de u n a ciudad t o m a d a pertenecen a l vencedor, que puede m a t a r l o s convertirlos en siervos. Los cautivos e r a n t r a t a d o s c o m o p a r l e del botn ; se les venda mercaderes de esclavos

que iban en pos de los ejrcitos bien los sacaban r e m a t e en R o m a ( l ) . El n m e r o de ellos suba muchos miles despus de cada g u e r r a . Los nios nacidos de m a d r e s esclavas e r a n esclavos su vez. De m o d o q u e los siervos r o m a n o s se r e c l u t a b a n en los pueblos vencidos.
C o n d i c i n d e l e s c l a v o . El e s c l a v o p e r t e n e c e s u

v a n t a r un ejrcito. Cecilio Isidorio, antiguo esclavo, posea m s de 4.000. Horacio, q u e e r a dueo de siete, h a b l a de su modesta f o r t u n a . En R o m a es signo de p o breza no tener m s q u e tres esclavos.

dueo, y es considerado, no c o m o una persona, sino c o m o un objeto de p r o p i e d a d . No t i e n e en consecuencia derecho ninguno, no p u e d e ser ciudadano ni propietario, m a r i d o ni p a d r e . Bodas de esclavos! exclama el personaje de u n a comedia r o m a n a (2), j un esclavo que se casa ! eso es c o n t r a r i o la c o s t u m b r e de todos los p u e blos. ,> El dueo en cambio puede cuanto quiere con su e s c l a v o ; lo m a n d a donde le parece, lo h a c e t r a b a j a r su antojo, a u n m s de lo que permiten s u s f u e r z a s , ' l o a l i m e n t a mal, lo castiga, le d a t o r m e n t o y h a s t a la muerte, sin que nadie le pida cuenta de sus actos. El esclavo debe someterse todos los caprichos de su d u e o , y los r o m a n o s 1 legan h a s t a n e g a r l e la conciencia, diciendo que su nico d e b e r es someterse ciegamente. Si resiste, si h u y e , el Estado a y u d a al dueo p a r a obligarlo obedecer c a p t u r a r l o ; y el h o m b r e que d a asilo un e s clavo fugitivo es considerado tan culpable como si h u biera r o b a d o o t r o un buey un caballo. Nmero de los e s c l a v o s . Estos eran m u c h o m s n u m e r o s o s que los h o m b r e s libres. Los ciudadanos ricos posean 10 y 20 mil; a l g u n o s tenan bastantes p a r a le(1) En todas las ciudades importantes exista un mercado de esclavos como otros para los b u e y e s y vacas los caballos El esclavo de venta era colocado en un tabladillo, con un rtulo que le colgaba del cuello y que indicaba su edad, cualidades y defectos (2) Ln la Cusma de Plauto.

Los e s c l a v o s urbanos. Los s e o r e s r o m a n o s g u s t a b a n , como en n u e s t r o s das los orientales, tener en torno suyo una nube de servidores. As era q u e en u n a m o r a d a patricia vivan cientos de esclavos divididos en secciones. Unos cuidaban de los muebles, de la vajilla, de los objetos artsticos, o t r o s de la ropa, otros e r a n lacayos y c a m a r e r o s , cocineros, b a e r o s , mozos de c o m e d o r y a y u d a n t e s , esclavos de la escolta q u e a c o m p a a b a n en la calle al s e o r la s e o r a , conductores de l i t e r a s , c o c h e r o s y p a l a f r e n e r o s , secretarios, rectores, copistas, mdicos, p r e c e p t o r e s , actores, msicos, a r t e s a n o s de todas clases, pues en esas casas molan, hilaban, tejan,etc. Algunos vivan encerrados. en sus talleres f a b r i c a n d o objetos que el d u e o venda en provecho propio. Los haba tambin q u e e r a n alquilados como m a m p o s t e r o s m a r i n o s . Craso tena 500 esclavos arquitectos. H aqu l o q u e l l a m a b a n esclavos urbanos.

Los e s c l a v o s rurales. Todo dominio territorial importante es cultivado p o r u n a b a n d a de esclavos, labradores, pastores, vinateros, j a r d i n e r o s , pescadores, divididos en g r u p o s de 10 h o m b r e s . El que cuida de ellos e s igualmente esclavo. El p r o p i e t a r i o h a c e e s t r i b a r su orgullo en que sus haciendas le den c u a n t o necesita. P a r a elogiar un rico se dice de l que no c o m p r a nada y que cuanto consume nace en lo suyo . As es q u e los hombres p u d i e n t e s poseen m u c h o s esclavos ruraSKIGKOBOS. T . I. 15

les (I). Un dominio r o m a n o se parece m u c h o una a l dea, as es que lo llaman villa, n o m b r e que se h a conservado en las l e n g u a s m o d e r n a s y p r i n c i p a l m e n t e e n la castellana. Lo que recibi ese n o m b r e en la edad media fu precisamente la a n t i g u a hacienda r o m a n a , a u m e n tada y e n g r a n d e c i d a .

Tratamiento de l o s esclavos. L a m a n e r a de t r a t a r los esclavos d e p e n d a e n t e r a m e n t e del c a r c t e r de s u dueo. Es posible citar a m o s i l u s t r a d o s y h u m a n o s , c o m o Cicern, Sneca y Plinio, que los a l i m e n t a b a n bien, les h a b l a b a n , los h a c a n comer con ellos en ocasiones, y les d e j a b a n u n a familia y un p e q u e o peculio. P e r o t a m b i n haba otros que los t r a t a b a n c o m o animales, castigndolos c r u e l m e n t e y h a s t a m a t n d o l o s p o r p u r o capricho. Pueden citarse m u c h o s e j e m p l o s de esto. Vedio Polin, liberto de Augusto, c r i a b a m o r e n a s en un v i v e r o ; c u a n d o algn esclavo r o m p a un objeto p o r descuido lo m a n d a b a echar vivo al a g u a p a r a que sirviese de cebo s u s m o r e n a s . El filsofo Sneca describe en los siguientes t r m i n o s la m a l d a d de los a m o s : si mi esclavo tose e s t o r n u d a d u r a n t e la c o m i d a , si e s p a n t a las moscas con negligencia, si d e j a c a e r con ruido una llave, al m o m e n t o m o n t a m o s en e s p a n t o s a ira. Si contesta alto, s t su rostro e x p r e s a m a l h u m o r , lo a z o t a m o s y acaso h a y razn p a r a ello ? m e n u d o les p e g a m o s de tal m a n e r a , q u e les r o m p e m o s un diente un m i e m b r o . Al filsofo Epicteto, que e r a esclavo, le rompi su a m o una p i e r n a . Las m u j e r e s n o e r a n mejores. Ovidio elogi u n a d a m a diciendo de ella q u e : Muchas veces la h a n p e i n a d o delante de m y j a m s le he visto clavar s u a g u j a en el brazo de la esclava.
(I) Eran en general los peores, los que no gustaban al dueo. Los. esclavos consideraban como un castigo que los enviasen al campo.

La opinin pblica no c o n d e n a b a esas c r u e l d a d e s . Juvenal r e p r e s e n t a una m a t r o n a ardiendo en ira c o n t r a uno de s u s esclavos : crucifcalo, dice. Qu c r i m e n h a cometido p a r a m e r e c e r este suplicio ? Ins e n s a t o ! Acaso es h o m b r e un e s c l a v o ? Admito q u e n o h a h e c h o n a d a ; pero lo quiero y lo m a n d o as, y mi vol u n t a d hace veces de razn. La ley e r a tan d u r a como las c o s t u m b r e s . En el siglo I despus de J . C. e r a todava costumbre m a l a r todos los esclavos del s e o r que h a b a sido asesinado d e n t r o de su casa. Cuando a l gunos pidieron la abolicin de esta costumbre, se lev a n t T r s e a s , un filsofo m u y estimado, p a r a pedir al Senado que n e g a r a su asentimiento lo que solicitaban. La e r g s t u l a . Era una prisin s u b t e r r n e a a l u m b r a d a por ventanas estrechas y bastante altas p a r a q u e no se p u d i e r a a l c a n z a r l a s con la mano. Los esclavos qu h a n disgustado su dueo p a s a n all la n o c h e ; y de da van t r a b a j a r c a r g a d o s con pesadas cadenas dehierro. Hay m u c h o s que tienen en el rostro m a r c a s h e c h a s con h i e r r o candente. El m o l i n o . Los a n t i g u o s no posean molinos m e cnicos, sino que hacan m o l e r el g r a n o <i brazos p o r sus esclavos. Este oficio e r a el m s d u r o de todos, y o r d i n a riamente se le i m p o n a como un castigo. El molino d e la antigedad era una especie de presidio : All m u e r e n , dice P l a u t o , los esclavos p e r v e r s o s que se a l i m e n t a n de polenta, all se oye el ruido de los ltigos y el r e c h i n a r de las c a d e n a s . T r e s siglos m s t a r d e , en el segundo de n u e s t r a era, pintaba en estos trminos Apuleyo el interior de u n molino : . Oh dioses ! ; q u p o b r e s h o m (1) Poliadas de harina de maz.

brecillos! Su piel es lvida y est salpicada de latigazos... no tienen m s q u e pedazos de t n i c a ; se les m a r c a en la f r e n t e , les afeitan la cabeza, Ies s u j e t a n los pies con un anillo y les d e f o r m a n el c u e r p o con el fuego. Sus p r p a d o s estn medio d e v o r a d o s p o r el h u m o y ellos todos cubiertos de polvo y de h a r i n a .
Carcter de los esclavos.

Como estaban sometidos

Las r e b e l i o n e s . Como los esclavos no escriban, no p o d e m o s saber por ellos qu p e n s a b a n de sus d u e o s ; pero stos sentan q u e los c e r c a b a m u r a l l a de odio. AI saber Plinio el J o v e n que un propietario haba sido asesinado p o r sus esclavos en el bao, exclam : ese es el peligro q u e n o s a m e n a z a todos. Otro escritor dice : Ms r o m a n o s han perecido vctimas del odio de sus esclavos q u e del de los tiranos. Ilubo varias rebeliones de esclavos, que l l a m a b a n g u e r r a s serviles, casi siempre en Sicilia y en Italia del sur, donde estaban a r m a d o s p a r a g u a r d a r los r e b a o s . La m s clebre de ellas fu dirigida p o r E s p a r t a c o . Una b a n d a de 70 gladiadores (1) que se escap de Capua, encontr un c a r r o c a r g a d o de a r m a s , se a p o d e r de ellas y abri la c a m p a a . Pronto se convirtieron en un ejrcito, pues los d e m s cautivos a c u d a n en b a n d a s unrseles, y as pudieron destruir tres expediciones de soldados q u e f u e r o n someterlos. Su j e f e E s p a r t a c o , q u e r a a t r a v e s a r Italia p a r a dirigirse Tracia, d o n d e naciera, y desde donde lo llevaron c o m o prisionero de g u e r r a p a r a que sirviese en los c o m b a t e s de gladiadores. No lo logr sin e m b a r g o , pues sus bandas, mal f i r m a d a s y sin disciplina, f u e r o n vencidas p o r el ejrcito de Craso. T o d o s los esclavos murieron peleando, y en adelante prohibi liorna que los siervos u s a r a n a r m a s . Cuntase que un p a s t o r f u ejecutado p o r h a b e r d a d o m u e r t e un jabal con u n a e s t a c a . Entrada en la c i u d a d . R o m a t r a t a b a con dureza sus sbditos y s u s esclavos; p e r o n o los r e c h a z a b a , segn hacan las ciudades g r i e g a s . El e x t r a n j e r o poda l l e g a r ser ciudadano r o m a n o ;
I) Vase el captulo titulado Alto Imperio.

Interior de u n a panadera cu P o m p e r .

t r a b a j o m o r t f e r o o forzosa ociosidad, y a m e n a z a d o s siempre de ser azotados expuestos al suplicio, los esclavos se volvan, c o n f o r m e su carcter, s o m b r o s y feroces, h u m i l d e s y c o b a r d e s . Los m s enrgicos se suicidaban ; los r e s t a n t e s llevaban vida m a q u i n a l . Catn el Antiguo deca : El esclavo debe estar s i e m p r e trab a j a n d o d u r m i e n d o . La m a y o r p a r t e perdan lodo sentimiento del h o n o r . As es que una accin b a j a indigna era calificada de sei-vil esto es, propia de esclavo.

esta g r a c i a se conceda con frecuencia, en ocasiones todo un pueblo. As, despus de d a r d e r e c h o de ciudad a n a lodos los latinos, se hizo lo mismo con los italianos el a o 89, y con los h a b i t a n t e s de la Galia cisalp i n a en 46. Los h a b i t a n t e s de Italia e n t e r a fueron en adelante iguales los r o m a n o s . Los d u e o s de un esclavo podan emanciparlo. El liberto se converta por este solo h e c h o en c i u d a d a n o . As fu cmo el p u e b l o r o m a n o p u d o irse r e n o v a n d o , medida q u e se extingua, r e c l u t a n d o n u e v o s m i e m b r o s entre sus sbdilos y sus esclavos. En cada' censo a u m e n t a b a el n m e r o de c i u d a d a n o s ; de 250.000 pas 700.000. Lejos de ir q u e d a n d o desierta como E s p a r t a , la ciudad r o m a n a se e n g r a n d e c a p o c o poco con lodos los vencidos.

d e subsistir. Gomo vivan del producto de su trigo, q u e d a r o n a r r u i n a d o s c u a n d o Roma recibi los c e r e a l e s de Sicilia y de frica; e n t o n c e s disminuy tanto el precio de dicho artculo q u e los l a b r a d o r e s italianos n o p u d i e r o n c u b r i r con el importe de sus cosechas los g a s t o s de su casa y del servicio militar. Tuvieron q u e vender, y los ricos c o m p r a b a n , haciendo con m u c h a s p r o p i e d a d e s p e q u e a s una h a c i e n d a i n m e n s a que c o n s a g r a b a n pastos ; el cultivo y el cuidado de los g a n a d o s c o r r a n c a r g o de esclavos. En a d e l a n t e no h u b o en Italia ms q u e un n m e r o reducido de g r a n d e s p r o pietarios y b a n d a s de esclavos. Por esto deca Plinio el Mayor : Lati funda per didere Italiani. En efecto los g r a n d e s dominios (latifundio) fueron c a u s a de q u e quedasen las c a m p i a s sin cultivadores libres. El a n t i g u o p r o p i e t a r i o que vendi su tierra, no puede seguir en ella ni siquiera como a r r e n d a d o r ; tiene que d e j a r el puesto los esclavos y l se m a r c h a v a g a b u n d o y sin q u e h a c e r . V a r r o n dice en su Tratado de Agricultura : La m a y o r parte de l o s j e f e s de familia han p e n e t r a d o en n u e s t r o s m u r o s d e j a n d o la hoz y el a r a d o ; sin d u d a prefieren a p l a u d i r en el circo, m s bien q u e t r a b a j a r en sus c a m p o s y viedos. Un t r i b u n o de la plebe, Tiberio Graco, e x c l a m a b a en un movimiento de indignacin : P o r lo m e n o s los animales silvestres de Italia tienen sus g u a r i d a s , y los h o m b r e s que vierten p o r ella su s a n g r e , no poseen m s que la luz y el aire q u e respiran, v se les ve v a g a n d o sin casa ni h o g a r , con s u s m u j e r e s y sus hijos. Los generales que los e x h o r t a n c o m b a t i r p o r sus t u m b a s y s u s t e m p l o s mienten. H a y acaso alguno que posea a n el a l t a r s a g r a d o de su familia y la tumba de s u s m a y o r e s ? Los llaman seores del m u n d o y no son dueos ni de u n a m o t a de tierra.

XXII. p

CADA DE LA REPUBLICA. DUamigos.

MOMMSEN, Historia romana. MICHBLET, Historia romana. RUV, Historia de los romanos. BOISSER, Cicern y sus TAINB, Ensayos de crtica y de historia.

DECADENCIA DE LAS

INSTITUCIONES

REPUBLICANAS. D e s t r u c c i n d e l p u e b l o d e l a s c a m p i a s . El p r i -

mitivo queblo r o m a n o se compona de pequeos p r o pietarios que cultivaban sus propias tierras. Estos c a m p e s i n o s , h o n r a d o s y robustos, f o r m a b a n al mismo tiempo el ejrcito y la a s a m b l e a r o m a n o s . En 221, d u r a n t e la segunda g u e r r a pnica, eran n u m e r o s o s t o d a v a ; en 133 no q u e d a b a y a n i n g u n o de ellos. Mu-* c h o s haban perecido sin duda en las g u e r r a s lejanas, pero la causa principal de su extincin f u la dificultad

esta g r a c i a se conceda con frecuencia, en ocasiones todo un pueblo. As, despus de d a r d e r e c h o de ciudad a n a lodos los latinos, se hizo lo mismo con los italianos el a o 89, y con los h a b i t a n t e s de la Galia cisalp i n a en 46. Los h a b i t a n t e s de Italia e n t e r a fueron en adelante iguales los r o m a n o s . Los d u e o s de un esclavo podan emanciparlo. El liberto se converta por este solo h e c h o en c i u d a d a n o . As fu cmo el p u e b l o r o m a n o p u d o irse r e n o v a n d o , medida q u e se extingua, r e c l u t a n d o n u e v o s m i e m b r o s entre sus sbditos y sus esclavos. En cada' censo a u m e n t a b a el n m e r o de c i u d a d a n o s ; de 250.000 pas 700.000. Lejos de ir q u e d a n d o desierta como E s p a r t a , la ciudad r o m a n a se e n g r a n d e c a p o c o poco con lodos los vencidos.

d e subsistir. Gomo vivan del producto de su trigo, q u e d a r o n a r r u i n a d o s c u a n d o Roma recibi los c e r e a l e s de Sicilia y de frica; e n t o n c e s disminuy tanto el precio de dicho artculo q u e los l a b r a d o r e s italianos n o p u d i e r o n c u b r i r con el importe de sus cosechas los g a s t o s de su casa y del servicio militar. Tuvieron q u e vender, y los ricos c o m p r a b a n , haciendo con m u c h a s p r o p i e d a d e s p e q u e a s una h a c i e n d a i n m e n s a que c o n s a g r a b a n pastos ; el cullivo y el cuidado de los g a n a d o s c o r r a n c a r g o de esclavos. En a d e l a n t e no h u b o en Italia ms q u e un n m e r o reducido de g r a n d e s p r o pietarios y b a n d a s de esclavos. Por esto deca Plinio el Mayor : Lati funda per didere Italiani. En efecto los g r a n d e s dominios [latifundio) fueron c a u s a de q u e quedasen las c a m p i a s sin cultivadores libres. El a n t i g u o p r o p i e t a r i o que vendi su tierra, no puede seguir en ella ni siquiera como a r r e n d a d o r ; tiene que d e j a r el puesto los esclavos y l se m a r c h a v a g a b u n d o y sin q u e h a c e r . V a r r o n dice en su Tratado de Agricultura : La m a y o r parte de l o s j e f e s de familia han p e n e t r a d o en n u e s t r o s m u r o s d e j a n d o la hoz y el a r a d o ; sin d u d a prefieren a p l a u d i r en el circo, m s bien q u e t r a b a j a r en sus c a m p o s y viedos. Un t r i b u n o de la plebe, Tiberio Graco, e x c l a m a b a en un movimiento de indignacin : P o r lo m e n o s los animales silvestres de Italia tienen sus g u a r i d a s , y los h o m b r e s que vierten p o r ella su s a n g r e , no poseen m s que la luz y el aire q u e respiran, v se les ve v a g a n d o sin casa ni h o g a r , con s u s m u j e r e s y sus hijos. Los generales que los e x h o r t a n c o m b a t i r p o r sus t u m b a s y s u s t e m p l o s mienten. H a y acaso alguno que posea a n el a l t a r s a g r a d o de su familia y la tumba de s u s m a y o r e s ? Los llaman seores del m u n d o y no son dueos ni de u n a m o t a de tierra.

XXII. p

CADA DE LA REPUBLICA. DUamigos.

MOMMSEN, Historia romana. MICHELET, Historia romana. RUV, Historia de los romanos. BOISSTER, Cicern y sus TUNE, Ensayos de crtica y de historia.

DECADENCIA DE LAS

INSTITUCIONES

REPUBLICANAS. D e s t r u c c i n d e l p u e b l o d e l a s c a m p i a s . El p r i -

mitivo queblo r o m a n o se compona de pequeos p r o pietarios que cultivaban sus propias tierras. Estos c a m p e s i n o s , h o n r a d o s y robustos, f o r m a b a n al mismo tiempo el ejrcito y la a s a m b l e a r o m a n o s . En 221, d u r a n t e la segunda g u e r r a pnica, eran n u m e r o s o s t o d a v a ; en 133 no q u e d a b a y a n i n g u n o de ellos. Mu-* c h o s haban perecido sin duda en las g u e r r a s lejanas, pero la causa principal de su extincin f u la dificultad

La p l e b e urbana. - Al p a s o q u e los c a m p o s q u e d a b a n desiertos, la ciudad de R o m a iba llenndose con nuevas g e n t e s ; con los descendientes de los agricul(ores q u e la miseria h a b a obligado ir la c i u d a d ; y m a s an, con los libertos y s u s h i j o s . Griegos, sirios, egipcios, asiticos, a f r i c a n o s , espaoles, galos, de t o d a s las partes del m u n d o iban la ciudad c o m o esclavos prisioneros de g u e r r a y se q u e d a b a n all cuando s u s j a m o s los e m a n c i p a b a n . Era un pueblo nuevo que no ' t e m a de r o m a n o m s que el n o m b r e . Una vez que EsciP.on Emiliano, el d e s t r u c t o r de Cartago y de Nu.hancia, tue interrumpido en un discurso p o r ios g r i t o s de la multitud, e x c l a m : Silencio, falsos h i j o s - d e I t a l i a ' L o s q u e h e trado R o m a encadenados no m e intimid a r a n j a m a s , a u n c u a n d o a h o r a estn sueltos. El populacho se c a l l ; p e r o los falsos h i j o s de Italia, > > los descendientes de los vencidos h a b a n o c u p a d o y a el sitio de los antiguos r o m a n o s . Como esta plebe no p o d a a l i m e n t a r s e , el Estado se e n c a r g de darle q u c o m e r . Se empez en el a o 123 p o r vender trigo mitad de precio todos los c i u d a d a n o s ; esos cereales procedan de : Sicilia de frica. p a r t i r del a o 63 se di g r a t i s el trigo y a d e m s el aceite. Haba registros y una administracin especial p a r a a s d.str.buciones, sin servicio especial de suministros. la annona. El ao 46 e n c o n t r Csar 320.000 n o m bres de ciudadanos inscritos en esas listas. La corrupcin e l e c t o r a l . - Esta poblacin ociosa y miserable llenaba la plaza pblica los das de eleccin, dictando leyes y eligiendo m a g i s t r a d o s . Los candidatos, p r o c u r a b a n g r a n j e a r s e sus favores, d a n d o espectculos, c o m i d a s pblicas y haciendo distribuciones de vveres Hasta c o m p r a b a n los sufragios, en g r a n d e y sin ningn

recato ; el d i n e r o se e n t r e g a b a a l g u n o s individuos que lo distribuan entre los electores. Una vez quiso el senado p r o h i b i r s e m e j a n t e c o m e r c i o ; pero c u a n d o el cnsul Pisn se present p r o p o n e r una ley que p r o hiba la venta de los sufragios, los distribuidores p r o v o caron un motn y a r r o j a r o n al cnsul de la plaza p blica. En la p o c a de Cicern era imposible o b t e n e r un n o m b r a m i e n t o de m a g i s t r a d o sin g a s t a r m u c h s i m o .
C o r r u p c i n d e l s e n a d o . L a m i s e r i a c o r r o m p a la

plebe que f o r m a b a las asambleas, y el lujo ejerca su accin deletrea s o b r e los h o m b r e s de ilustre familia que componan el senado. Los nobles consideraban el Estado como su propiedad, se r e p a r t a n los empleos, intrigaban p a r a a l e j a r de ellos los restantes c i u d a danos. Cuando Cicern f u elegido m a g i s t r a d o , haca y a treinta a o s que ningn h o m b r e nuevo e n t r a b a en la c a r r e r a de los honores. Esta costumbre de e j e r c e r et p o d e r haca que a l g u n o s se c r e y e r a n superiores las leyes. Cuando Escipin el Africano fu a c u s a d o de concusiones, no se dign ni siquiera contestar. Lo nico que dijo en la tribuna f u : R o m a n o s , en un da c o m o ste venc Annbal y los c a r t a g i n e s e s ; seguidme al Capitolio p a r a d a r g r a c i a s los dioses y r o g a r l e s que os den siempre jefes que se me p a r e z c a n . La m a y o r p a r t e de l o s nobles necesitaban m u c h o d i n e r o p a r a sostener su lujo. Algunos usaban de su influencia p a r a p r o c u r r s e l o ; otros, iban como g o b e r n a d o r e s las p r o vincias, las d e v a s t a b a n ; h a s t a l o s h u b o que reciban subsidios de reyes e x t r a n j e r o s enemigos p o r concederles la paz y a u n p o r d e j a r s e vencer. Y u g u r t a , rey de Numidia, bati as un general r o m a n o . Cuando lo citaron ante el Senado p a r a justificarse p o r un asesinato, sali del paso c o m p r a n d o un tribuno de la plebe q u e
15.

le prohibi que hblese. Dcese que al salir de la capital del m u n d o e x c l a m : Oh ciudad venal, qu p r o n t o te venderas si e n c o n t r a r a s quien te c o m p r a s e .
Necesidad C o r r u p c i n d e los e j r c i t o s . El e j r c i t o romano

LAS GUERRAS

CIVILES.

d e u n a r e v o l u c i n . As p u e s , el p u e -

se compona de pequeos propietarios que, una vez t e r m i n a d a la g u e r r a , volvan cultivar sus c a m p o s ; de m o d o que al servir como s o l d a d o s seguan siendo c i u d a d a n o s y no combatan m s que p o r la p a t r i a . Mario empez p o r a d m i t i r en las l e g i o n e s ciudadanos indigentes que se alistaban p a r a h a c e r fortuna.' P r o n t o se llen el ejrcito de a v e n t u r e r o s q u e iban, no servir, sino e n r i q u e c e r s e con los despojos de los vencidos. Entonces se f u s o l d a d o , no p o r d e b e r nicamente, sino tambin por p r o f e s i n . Los soldados se alistaban p o r veinte aos, y u n a vez t e r m i n a d o este p'erodo, volvan h a c e r l o con m a y o r h a b e r , a d q u i r i e n d o el ttulo de veteranos. Esas gentes n o conocan el senado ni las leyes y obedecan slo su general. ste se c a p t a b a su simpata distribuyndoles el botn de los vencidos. Durante la g u e r r a contra Mitrdates, Sila aloj s u s soldados en c a s a de los h a b i t a n t e s m s ricos de Asia, donde vivan su antojo, en c o m p a a de sus amigos, recibiendo a d e m s 16 d r a c m a s (3 pesos) al da. Estos primeros 1 g e n e r a l e s , Mario y Sila, e r a n Sin e m b a r g o magistrados r o m a n o s ; pero p r o n t o o c u r r i que simples ciudadanos ricos, como P o m p e y o , y como Craso, reclutaron soldados su c o s t a . Al m o r i r Sila en el a o 78 haba c u a t r o ejrcitos, lodos ellos f o r m a d o s y m a n d a d o s p o r ciudadanos sin m a g i s t r a t u r a . Ya en a d e l a n t e no se t r a t a de las legiones de R o m a ; slo quedan las de P o m p e y o las de Csar.

blo r o m a n o no es y a sino una multitud indigente y ociosa, el ejrcito una t u r b a de aventureros. Ni la a s a m blea ni las legiones obedecen al senado, pues la corrupcin de los n o b l e s los h a privado de prestigio m o r a l . Slo q u e d a u n a fuerza real, el e j r c i t o ; los nicos p o d e r o s o s son los generales, y stos no quieren obedecer. El gobierno p o r el senado no es posible m s tiempo y va ser sustituido p o r el gobierno del general.
Las guerras civiles. La revolucin era inevitable

pero no se produ jo de golpe, sino que l a r d m a s de cien a o s e n efectuarse. El senado resista, y a u n q u e e r a d e m a s i a d o dbil p a r a seguir g o b e r n a n d o p o r s, tena f u e r z a b a s t a n t e a n p a r a e s t o r b a r cualquier o t r o p o d e r . Los generales l u c h a b a n unos con oros p a r a saber quin dominara. Los r o m a n o s y sussbditos vivieron d u r a n t e un siglo en medio de revueltas y guerras-civiles. Los Gracos. La p r i m e r a discordia civil q u e estall en R p m a ' f u la lucha de los Gracos contra el Senado. Los dos h e r m a n o s Tiberio y Cayo Graco pertenecan u n a de las familias m s nobles de R o m a ; pero a m b o s s e propusieron sucesivamente a r r e b a t a r el gobierno los patricios del senado, y se convirtieron al efecto en j e f e s de la plebe. Entonces h a b a en la capital y en Italia e n t e r a multitud de ciudadanos sin r e c u r s o s q u e deseaban una r e v o l u c i n ; a u n entre los ricos, la m a y o r parte pertenecan la clase de los caballeros, que se q u e j a b a n de no tener participacin n i n g u n a e n el

g o b i e r n o . Tiberio Graco se hizo n o m b r a r Iribuno de la plebe y p r o c u r alzarse con el p o d e r . Al efecto p r o p u s o a l pueblo una ley a g r a r i a . Las t i e r r a s de) dominio p blico o c u p a d a s p o r p a r t i c u l a r e s deban ser r e c u p e r a d a s p o r el Estado, d e j a n d o cada uno de ellos 500 a r p e n t a s ; los t e r r e n o s recobrados de este m o d o estaban d e s tinados f o r m a r p e q u e a s p a r c e l a s p a r a ciudadanos pobres. L a ley, que f u v o l a d a , constitua un t r a s t o r n o g e n e r a l de las fortunas, p u e s casi t o d a s las t i e r r a s del imperio f o r m a b a n p a r l e del dominio pblico, p e r o estaban o c u p a d a s desde m u c h o tiempo a t r s y; sus posesores se c o n s i d e r a b a n dueos legtimos de ellas. Adems, como en R o m a no h a b a catastro territorial e r a menudo difcil saber si u n a h a c i e n d a e r a particular pblica. Tiberio n o m b r p a r a dirigir las o p e r a ciones t r e s comisarios ( t r i u n v i r o s del reparto de tierras) que recibieron a u t o r i d a d a b s o l u t a de m a n o s del pueblo. Esos comisarios fueron Tiberio, su h e r m a n o y su s u e g r o y se ignora si el Iribuno quera r e a l m e n t e h a c e r bien sus c o n c i u d a d a n o s e n t r a r e n el p o d e r . De lodos modos, fu d u e o de R o m a d u r a n t e un a o ; p e r o c u a n d o quiso hacerse n o m b r a r tribuno de la plebe o t r o a o , sus enemigos p r o t e s t a r o n en n o m b r e de la c o s t u m b r e . H u b o motn y Tiberio con sus amigos se a p o d e r a r o n del capitolio ; p e r o los p a r t i d a r i o s del s e n a d o y sus esclavos a r m a d o s con m a c a n a s y pedazos de banco los persiguieron y los m a t a r o n (133). ' Diez a o s d e s p u s fu elegido t r i b u n o de la plebe (123) el m s joven de los Gracos, Gayo, quien hizo v o l a r de nuevo la ley a g r a r i a y d e c r e t distribuciones de trigo p a r a los ciudadanos pobres. A d e m s p r o p u s o hizo a d o p t a r que en a d e l a n t e salieran los j u e c e s de la clase de los caballeros; de este modo d a b a golpe terrible al poder de los nobles. Logr d o m i n a r d u r a n t e d o s

a o s ; pero al cabo de stos se ausent p a r a conducir Cartago u n a colonia de c i u d a d a n o s r o m a n o s y el p u e blo lo a b a n d o n . Al r e g r e s a r no l o g r que lo eligieran de nuevo. T a m b i n a h o r a h u b o l u c h a : el cnsul m a n d a r m a r los p a r t i d a r i o s del senado y m a r c h c o n t r a Cayo y sus amigos, refugiados en el Avenlino. El agitad o r m a n d un esclavo que le diese muerle y sus sostenedores perecieron en el c o m b a t e en las prisiones. Sus casas f u e r o n a r r a s a d a s y confiscados sus bienes. Mario y Sila. Las l u c h a s de los Gracos y del senado no haban sido m s q u e motines en l a s calles de R o m a entre bandas mal a r m a d a s . Por el c o n t r a r i o , las posteriores f u e r o n v e r d a d e r a s guerras, con ejrcitos r e g u l a r e s en Italia y en las provincias. A p a r t i r de este m o m e n t o , los jefes de partido fueron s i e m p r e generales. El p r i m e r o que se sirvi de sus fuerzas militares p a r a hacerse obedecer en R o m a fu Mario, n a t u r a l de Arpio, p e q u e a poblacin de las m o n t a a s y de origen plebeyo. Se h a b a distinguido como oficial, y fu elegido Iribuno de la plebe y pretor con a y u d a de los nobles. Despus, se volvi c o n t r a ellos y fu n o m b r a d o cnsul y e n c a r g a d o de la g u e r r a de Numidia, cuyo rey Yugurta acababa de vencer varios ejrcitos r o m a n o s . E n t o n c e s f u c u a n d o Mario alist ciudadanos p o b r e s , que t o m a r o n como p r o fesin el servicio militar. El nuevo g e n e r a l venci Yugurta y deshizo los cimbros y teutones q u e h a b a n invadido el I m p e r i o ; luego fu R o m a , donde lo eligieron cnsul seis veces; en el perodo de su m a n d o ejerci p o d e r absoluto. En ese m o m e n t o s e f o r m a r o n e n l a ciudad dos partidos, que se l l a m a b a n si mismos delpueblo (era el de Mario) y de los nobles (era el p a r t i d o del senado). Los a m i g o s de Mario a c a b a r o n p o r h a c e r l o i m p o p u lar fuerza de abusos. Sila, noble de la ilustre familia

de los Cornelios, a p r o v e c h el m o m e n t o p a r a disputarle el poder. T a m b i n ste era un g e n e r a l , que salv cl,ando os d e m s pueblos de I l a h a . s e alzaron contra ella p a r a obtener el d e r e c h o de ciudad, llegando casi h a s t a sus m i s m a s p u e r t a s . N o m b r r o n l o cnsul y recibi e n c a r g o de dirigir la g u e r r a contra Mitrdates,, r e y del P o n t o , que a c a b a b a de invadir el Asia Menor efectuando una g r a n m a t a n z a de r o m a n o s (88). Celoso con esto, Mario provoc un motn en la c i u d a d ; Sila sali de ella, fu b u s c a r su ejrcito q u e Je e r r a b a en la Ilaliadel sur y regres i n m e d i a t a m e n t e . La religin prohiba que los soldados e n t r a r a n a r m a d o s en la ciudad, y el mismo cnsul tena q u e quitarse su m a n t o de g u e r r a y ponerse la t o g a antes de p a s a r las p u e r t a s .
a fll el P r i m e r g e n e r a l q u e se atrevi i n f r i g i r este precepto. Mario huy.

P e r o c u a n d o Sila f u al Asia, se present de nuevo Mano con un ejrcito de a v e n t u r e r o s , y entr por fuerza en R o m a (87). Entonces e m p e z a r o n las proscripciones. Los principales p a r t i d a r i o s de Sila fueron declar a d o s fuera de la ley; haba orden de m a t a r l o s donde los encontrasen y sus bienes q u e d a r o n confiscados M a n o m u r i poco d e s p u s ; pero China, su principal p a r t i d a r i o s.gui g o b e r n a n d o y d a n d o m u e r t e cuantos le m o l e s t a b a n . E n t r e t a n t o Sila h a b a vencido Mitrdates, c a p t n d o s e a d e m s el afecto d e sus soldados p u e s Ies dej s a q u e a r el Asia su g u s t o . Volvi, pue, con el ejrcito Italia (83); sus a d v e r s a r i o s le opusieron cinco ejrcitos, pero t o d o s fueron vencidos p o r l o se le p a s a r o n . Al fin entr en R o m a , m a n d a n d o ejecutar a sus prisioneros y degollar los s o s t e n e d o r e s de Mano. Despus de varios das de m a t a n z a , enpez a p r o c e d e r con mtodo, hizo p u b l i c a r tres lisias de ios que estaban c o n d e n a d o s m u e r t e . He inscrito

en ellas los q u e he r e c o r d a d o ; pero como he olvid a d o m u c h o s , s u s n o m b r e s irn saliendo medida que se presenten mi m e m o r i a T o d o h o m b r e proscrito, esto es, incluido en la lista, estaba destinado m o r i r ; el asesino que p r e s e n t a b a su cabeza reciba una rec o m p e n s a . Los bienes del enemigo e r a n confiscados. El proscrito lo e r a sin juicio ni sentencia, sin q u e se le avisase, y slo p o r q u e r e r l o as el general. Sila m a n d m a l a r de este m o d o no slo sus enemigos, sino tambin h o m b r e s ricos cuya f o r t u n a apeteca. Dcese que un c i u d a d a n o que no intervena en poltica mir al p a s a r las listas de proscripcin, y vi en cabecera su n o m b r e : Desdichado ! e x c l a m ; me ha m a t a d o mi casa de Alba. Segn parece, Sila proscribi mil ochocientos caballeros. Despus q u e suprimi lodos s u s adversarios, p r o c u r o r g a n i z a r un gobierno en que el p o d e r entero perlencciese al s e n a d o . Al efecto, se hizo n o m b r a r dictador, ttulo a n t i g u o q u e se haba d a d o en otra poca generales en momentos de peligro y q u e confera p o d e r absoluto. Sila lo utiliz p a r a dictar leyes q u e alteraban completamente la constitucin. Los j u e c e s deban s e r en a d e l a n t e s a c a d o s de la clase de los senadores, n i n g u n a ley podi s e r discutida sin que el senado la a p r o b a r a antes, y los t r i b u n o s d l a plebe perdan el d e r e c h o de h a c e r ninguna proposicin. Una vez q u e llev cabo estas r e f o r m a s , Sila abond o n sus funciones, volviendo la vida privada (79); saba q u e no tenia n a d a que t e m e r , p u e s h a b a establecido en Italia 100.000 de sus a n t i g u o s soldados. P o m p e y o y C s a r . El senado r e c o b r el p o d e r p o r q u e Sila quiso d r s e l o ; pero careca de fuerza p a r a d e f e n d e r l o si o t r o general deseaba a r r e b a t r s e l o . Sin e m b a r g o , las cosas continuaron as d u r a n t e m s de

t r e i n t a aos, p o r q u e haba varios generales ambiciosos ai mismo tiempo, de ta! modo que cada uno de ellos impeda que se engrandeciese d e m a s i a d o su rival. Al m o r i r Sila estaban f r e n t e frente c u a t r o ejrcitos* dos obedecan A generales p a r t i d a r i o s del senado, Graso y P o m p e y o ; dos g e n e r a l e s opuestos, Lpido en Italia y S e r t o n o en E s p a a . Es de o b s e r v a r que ninguno de esos c u e r p o s era r e g u l a r , que ninguno de sus j e f e s era magist r a d o y no tena p o r consiguiente el derecho de m a n d a r tropas. Hasta entonces los generales f u e r o n siempre cnsules; a h o r a lo e r a n ciudadanos p a r t i c u l a r e s y ls sold a d o s se ponan s u s r d e n e s , no p a r a servir la r e p blica, sino p a r a enriquecerse costa de los h a b i t a n t e s L o s ejrcitos de los a d v e r s a r i o s del Senado f u e r o n d e s t r u i d o s ; Graso y P o m p e y o se pusieron entonces de a c u e r d o p a r a ser los nicos s e o r e s . Al efecto hicieron q u e los n o m b r a s e n cnsules y el ltimo recibi la misin de dirigir dos g u e r r a s , al c a b o de l a s cuales volvi de Asia con un ejrcito q u e le era personalmente afecto y fu d u r a n t e a l g u n o s a o s el d u e o de R o m a ; sin e m b a r g o , como g u s t a b a ms de los h o n o r e s que de la realidad del poder, no alter en n a d a las cosas. Entretanto un joven patricio, Julio Csar, iba hacindose popular. Este, P o m p e y o y Craso se r e p a r t i e r o n el p o d e r ; Craso recibi e n c a r g o de dirigir una expedicin c o n t r a los p a r t o s de Asia y m u r i en ella (53). P o m p e y o sigui en R o m a , y Csar pas la Galia, donde estuvo o c h o a o s h a c i e n d o la conquista del pas y f o r m a n d o un ejrcito. En adelante q u e d a r o n f r e n t e frente P o m p e y o y Csar, y a m b o s p r e t e n d a n ser d u e o s exclusivos del poder. El primero tena la v e n t a j a de e n c o n t r a r s e en Roma y de ser sostenido p o r el s e n a d o ; el s e g u n d o en cambio posea un ejrcito a g u e r r i d o en ocho a o s de l u c h a . P o m p e y o p r o p u s o q u e el senado o r d e n a r a

Csar a b a n d o n a r su ejrcito y volver la capital. El conquistador lo hizo as efectivamente, p a s a n d o el Rubicn, lmite de su provincia, p e r o f u la cabeza de sus t r o p a s . P o m p e y o , que no tena ejrcito n i n g u n o con qu defenderse en Italia, h u y la m a r g e n o r i e n t a l del Adritico en c o m p a a de la m a y o r p a r t e de los senadores. Las f u e r z a s q u e el senado tena en E s p a a , en Grecia y en frica fueron vencidas sucesivamente p o r Csar; p r i m e r o la de Espaa (i!)), despus la de Grecia en Farsalia (48), y p o r ltimo la de frica (46). Su rival, vencido con la segunda, h u y Egipto, cuyo r e y lo m a n d asesinar. Una vez de r e g r e s o R o m a , Csar se hizo n o m b r a r dictador p o r diez a o s y ejerci el p o d e r a b s o l u t o . El senado le tribut h o n o r e s divinos y no es imposible q u e el g e n e r a l victorioso a s p i r a s e al ttulo de r e y ; pero f u asesinado p o r sus favoritos, que deseaban r e s t a u r a r el gobierno del senado (44). F i n de l a R e p b l i c a . - El pueblo de R o m a , q u e e r a afecto Csar, oblig Rruto y Casio, j e f e s de sus a s e sinos huir. Ambos se retiraron Oriente y f o r m a r o n un g r a n ejrcito. El Occidente qued en poder de Antonio, lugarteniente de Csar, quien sostenido p o r sus tropas, g o b e r n despticamente R o m a . El d i c t a d o r difunto h a b a a d o p t a d o p o r t e s t a m e n t o un joven de diez y ocho aos, hijo de su h e r m a n a Octavia, el cual t o m c o n f o r m e la c o s t u m b r e r o m a n a , el n o m b r e de su p a d r e adoptivo, l l a m n d o s e en adelante Julio Csar Octaviano. El senado lo e n c a r g de someter Antonio, y as lo h i z o ; p e r o despus de vencerlo, prefiri asociarse con l y con L p i d o ; j u n t o s los t r e s e n t r a r o n en R o m a , d o n d e recibieron el p o d e r absoluto p o r cinco a o s con el ttulo de triunviros p a r a o r g a n i z a r los a s u n t o s pbli-

c o s . E m p e z a r o n p o r d e s t e r r a r sus adversarios y enem i g o s personales (Antonio se hizo p r e s e n t a r la cabeza d e Cicern) (43), y luego p a s a r o n Oriente p a r a des-'-j t r u i r los ejrcitos de los c o n j u r a d o s . Despus se repartieron el imperio, m a s no estuvieron m u c h o tiempo de a c u e r d o y empezaron g u e r r e a r en Italia. Con todo, sus J p r o p i o s soldados los o b l i g a r o n entenderse y h u b o otro ! r e p a r t o , que di el Oriente Antonio y Octavio el Occidente (30). La paz d u r a l g u n o s aos, q u e Antonio j p a s en c o m p a a de CJeopatra r e i n a de Egipto, viviendo J la m a n e r a de los s o b e r a n o s asiticos; Octavi combati e n t r e l a n t o al hijo de P o m p e y o . Los dunviros aca- 1 harn p o r d e c l a r a r s e la g u e r r a , que f u una lucha entre Oriente y Occidente, t e r m i n a d a en la batalla n a v a l de 4 Vctium. Antonio f u a b a n d o n a d o p o r los b a r c o s de I Cleopatra y al verse vencido se refugi en Egipto y se 1 di m u e r t e . Octaviano qued dueo nico del imperio. En a d e l a n t e , no volvi g o b e r n a r el senado. D e s e o s de p a z . El m u n d o e n t e r o s u f r a las consecuencias de esas l u c h a s . Los h a b i t a n t e s de las provincias eran saqueados, m a l t r a t a d o s , m u e r t o s p o r los soldad o s ; c a d a general los obligaba alistarse en s u s filas, y el vencedor los castigaba p o r h a b e r s e aliado con el vencido. Los "contendientes ofrecan tierras sus veter a n o s p a r a a n i m a r l o s y en cumplimiento de su p r o m e s a expulsaban lo m e j o r lodos los habitantes de u n a ciudad, p a r a d e j a r el sitio libre s u s soldados. Los r o m a n o s ricos exponan su f o r t u n a y su vida; c u a n d o su partido e r a vencido, q u e d a b a n merced del vencedor. Sila di ejemplo de las m a t a n z a s organizadas (81). Cuarenta a o s m s tarde (en 43) f o r m a r o n Octavio y Antonio nuevas listas de proscripcin. Hasta el p o p u l a c h o padeca p o r efecto de las con;

t i e n d a s civiles, pues los trigos no llegaban r e g u l a r m e n t e liorna, siendo interceptados u n a s veces p o r los p i r a t a s y o t r a s p o r la e s c u a d r a del p a r t i d o c o n t r a r i o al q u e d o m i n a b a en la ciudad. As f u q u e al c a b o de un siglo de s e m e j a n t e rgimen, r o m a n o s y provinciales, ricos y p o b r e s , no tuvieron m s d e s e o que el de vivir en p a z . El p o d e r de u n o solo. Entonces fu c u a n d o Octavio, uno de los t r i u n v i r o s , se present al p u e b l o d e s p u s de h a b e r vencido sus dos colegas haciendo s u y o s todos los p o d e r e s del pueblo, del senado y de los m a g i s t r a d o s ; d u r a n t e algunos a o s f u e seor y d u e o sin n i n g n ttulo. Nadie se a t r e v a resistirle, p o r q u e h a b a c e r r a d o el templo de J a n o y d a d o la paz al m u n d o , y esto e r a lo q u e el m u n d o a n s i a b a . El gobierno de la repblica p o r el senado no r e p r e s e n t a b a ya m s q u e e l pillaje y la g u e r r a civil. Todos deseaban un prncipe bastante p o d e r o s o p a r a poner trmino las g u e r r a s y l a s revoluciones. As fu f u n d a d o el I m p e r i o R o m a n o .

XXIII- -

LAS LETRAS, LAS ARTES Y LAS CIENCIAS EN ROMA.

< i :

LAU.IBR, Historia de ta literatura latina. DUROV, Historia de los romanos. MICHEIET, Historia romana. GONI. V KOIINER, Vida privada de los griegos y de los romanos.
L A S L E T R A S .

J
;

La i m i t a c i n de l o s g r i e g o s . Los r o m a n o s no tenan instintos a r t s t i c o s ; a d q u i r i r o n l o s s, pero m s tarde imitando los griegos de los cuales t o m a r o n s u s modelos de t r a g e d i a , de comedia, de e p o p e y a , de oda, de p o e m a dididctico, de p o e s a p a s t o r a l y de historia. Algunos se limitaban traducir l i b r e m e n t e un texto original griego, segn hizo Horacio en sus odas; y todos

c o s . E m p e z a r o n p o r d e s t e r r a r sus adversarios y enem i g o s personales (Antonio se hizo p r e s e n t a r la cabeza d e Cicern) (43), y luego p a s a r o n Oriente p a r a des -'-j t r u i r los ejrcitos de los c o n j u r a d o s . Despus se repartieron el imperio, m a s no estuvieron m u c h o tiempo de a c u e r d o y empezaron g u e r r e a r en Italia. Con todo, sus J p r o p i o s soldados los o b l i g a r o n entenderse y h u b o otro ! r e p a r t o , que di el Oriente Antonio y Octavio el Occidente (30). La paz d u r a l g u n o s aos, q u e Antonio j p a s en c o m p a a de CJeopatra r e i n a de Egipto, viviendo J la m a n e r a de los s o b e r a n o s asiticos; Octavio combati e n t r e t a n t o al hijo de P o m p e y o . Los dunviros aca- 1 barn p o r d e c l a r a r s e la g u e r r a , que f u una lucha entre Oriente y Occidente, t e r m i n a d a en la batalla n a v a l de 4 Vctium. Antonio f u a b a n d o n a d o p o r los b a r c o s de I Cleopatra y al verse vencido se refugi en Egipto y se 1 di m u e r t e . Octaviano qued dueo nico del imperio. En a d e l a n t e , no volvi g o b e r n a r el senado. D e s e o s de paz. El m u n d o e n t e r o s u f r a las consecuencias de esas l u c h a s . Los h a b i t a n t e s de las provincias eran saqueados, m a l t r a t a d o s , m u e r t o s p o r los soldad o s ; c a d a general los obligaba alistarse en s u s filas, y el vencedor los castigaba p o r h a b e r s e aliado con el vencido. Los "contendientes ofrecan tierras sus veter a n o s p a r a a n i m a r l o s y en cumplimiento de su p r o m e s a expulsaban lo m e j o r lodos los habitantes de u n a ciudad, p a r a d e j a r el sitio libre s u s soldados. Los r o m a n o s ricos exponan su f o r t u n a y su vida; c u a n d o su partido e r a vencido, q u e d a b a n merced del vencedor. Sila di ejemplo de las m a t a n z a s organizadas (81). Cuarenta a o s m s tarde (en 43) f o r m a r o n Octavio y Antonio nuevas listas de proscripcin. Hasta el p o p u l a c h o padeca p o r efecto de las con;

t i e n d a s civiles, pues los trigos no llegaban r e g u l a r m e n t e liorna, siendo interceptados u n a s veces p o r los p i r a t a s y o t r a s p o r la e s c u a d r a del p a r t i d o c o n t r a r i o al q u e d o m i n a b a en la ciudad. As f u q u e al c a b o de un siglo de s e m e j a n t e rgimen, r o m a n o s y provinciales, ricos y p o b r e s , no tuvieron m s d e s e o que el de vivir en p a z . El p o d e r de uno solo. Entonces fu c u a n d o Octavio, uno de los t r i u n v i r o s , se present al p u e b l o d e s p u s de h a b e r vencido sus dos colegas haciendo s u y o s todos los p o d e r e s del pueblo, del senado y de los m a g i s t r a d o s ; d u r a n t e algunos a o s f u e seor y d u e o sin n i n g n ttulo. Nadie se a t r e v a resistirle, p o r q u e h a b a c e r r a d o el templo de J a n o y d a d o la paz al m u n d o , y esto e r a lo q u e el m u n d o a n s i a b a . El gobierno de la repblica p o r el senado no r e p r e s e n t a b a ya m s q u e e l pillaje y la g u e r r a civil. Todos deseaban un prncipe bastante p o d e r o s o p a r a poner trmino las g u e r r a s y las revoluciones. As fu f u n d a d o el I m p e r i o R o m a n o .
XXIII. LAS LETRAS, LAS ARTES Y LAS CIENCIAS EN ROMA.

< i :

LAU.IBR, Historia de ta literatura latina. DUROV, Historia de los romanos. MICHECT', Historia romana. G n u . v KOIINER, Vida privada de los griegos y de los romanos.
L A S L E T R A S .

La i m i t a c i n

de

los

griegos.

Los romanos

no

J
;

tenan instintos a r t s t i c o s ; a d q u i r i r o n l o s s, pero m s tarde imitando los griegos de los cuales t o m a r o n s u s modelos de t r a g e d i a , de comedia, de e p o p e y a , de oda, de p o e m a dididctico, de p o e s a p a s t o r a l y de historia. Algunos se limitaban traducir l i b r e m e n t e un texto original griego, segn hizo Horacio en sus odas; y todos

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I.AS LETRAS, LAS ARTES Y LAS CIENCIAS EN ROMA.

LAS LETRAS.

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tomaron de los helenos p o r lo menos las ideas y las formas. Sin e m b a r g o , en esta obra de a d a p t a c i n infundieron sus cualidades de paciencia y de vigor, llegando m u c h o s la a l t u r a de l a v e r d a d e r a originalidad. El siglo d e A u g u s t o . Los a u t o r e s consideran como el m o m e n t o m s brillante de j a l i t e r a t u r a latina los cincuenta a o s del gobierno de Augusto; esta fu la poca de Virgilio, de Horacio, de Ovidio, de Tbulo, de Pro- 1 percio y de Tilo Livio. El e m p e r a d o r m e j o r dicho, su a m i g o Mecenas, p r o t e g i p e r s o n a l m e n t e varios p o e t a s , I s o b r e todo Horacio y Virgilio, q u e c a n t a r o n la gloria ] de Augusto y de su reinado. Sin e m b a r g o , ese perodo 1 f u precedido y seguido p o r o t r o s dos quizs tan ilustres.?! En la edad anterior (1). (siglo I antes de J . C,), vivieron el m s original de los poetas latinos, Lucrecio, el prosista * m s elegante, Csar, y el m s elocuente de sus o r a - , i d o r e s , Cicern. Y en Ja siguiente a p a r e c i e r o n Sneca, I.ucano, Tcito, Plinio y J u v e n a l . En los tres siglos q u e ' m e d i a n entre Lucrecio y Tcito, tuvo R o m a una plyade j de g r a n des escritores. Y a u n podra a g r e g a r s e o t r o siglo, | llegando h a s t a los l i e m p o s d e P l a u l o (siglo l i a n t e s d e J . C . ) .: No todos esos g r a n d e s a u t o r e s descendan de familias 1 r o m a n a s . La m a y o r p a r t e eran italianos y oros provincia- \ les. Virgilio naci en Mantua, Tilo Livio en P a d u a ( e n l a G a lia Cisalpina), Sneca en E s p a a . O r a d o r e s y r e t o r e s . El a r t e v e r d a d e r a m e n t e n a cional que tuvieron los r o m a n o s f u la elocuencia, Gust b a l e s h a b l a r en pblico, c o m o Js italianos actuales. En el Foro, donde se celebraban las a s a m b l e a s del pueblo, se a l z a b a n los Rostros t r i b u n a de las a r e n g a s , que : reciba aquel n o m b r e p o r q u e la a d o r n a b a n c o m o t r o f e o s :
(I veces se la llama siglo de Cicern.

unos espolones de b a r c o s e n e m i g o s . All se p r e s e n t a b a n los o r a d o r e s en la ltima poca de la Repblica d e c l a m a r y gesticular ante t u m u l t u o s a m u c h e d u m b r e . l^os tribunales, que se componan con frecuencia de un c e n t e n a r de j u e c e s , d a b a n tambin motivo p a r a oraciones elocuentes. 1.a ley r o m a n a permita q u e en l u g a r de l o s acusados h a b l a r a un a b o g a d o . Desde el siglo II h u b o en Roma o r a d o r e s ; los m s antiguos, Catn y los Gracos, h a b l a b a n sencillamente como los primitivos de Atenas, con d e m a s i a d a llaneza segn Cicern. Los siguientes, en el siglo I, estudiaron en la escuela de los retricos griegos los perodos o r a t o r i o s largos y el estilo c a m p a n u d o . El m a y o r de todos f u Cicern, el nico de quien s e conservan discursos enteros y no slo f r a g m e n t o s , y a u n debe decirse qne la m a y o r parle de sus a r e n g a s h a n llegado n u e s t r o s das a r r e g l a d a s p o r el f a m o s o o r a d o r , y no lales como las pronunci (I). Con la cada d l a Repblica t e r m i n a r o n las a s a m b l e a s y los grandes procesos polticos. La elocuencia pereci por falla de m a t e r i a ; los escritores r o m a n o s (2) lo o b servan as, l a m e n t n d o l o . Entonces e m p e z a r o n abund a r los relores retricos (3), q u e enseaban el a r t e de hablar bien. Algunos hacan p r o n u n c i a r p o r sus discpulos discursos sobre t e m a s imaginarios. El r e l o r Sneca nos h a c o n s e r v a d o algunos, relativos r a p t o s de nios, actos de bandolerismo y o t r a s a v e n t u r a s novelescas.
P o l i n ,

Despus se extendi la mana de las lecturas pblicas. favorito de Augusto, las puso en moda. D u r a n t e un

1) l.a clebre oracin p r o Mi tone fuescrita d e s p u s de p r o n u n c i a d a . En efecio, c u a n d o Cicern fu.i hablar, se t u r b y no dijocasi n a d a . >) Vase el Dilogo de los oradores, que se atribuye Tcito. (: La palabra retor significa en griego o r a d o r ; pero. los romanos la emplearon en sentido despreciativo, para designar gentes q u e hablan por oficio. En espaol m o d e r n o se usa ms bien retrico; pero, no hay motivo para proscribir la voz retor, que e s la realmente apropiada.

siglo, fu c o s t u m b r e leer p o e m a s , panegricos y h a s t a t r 3 ged.as ante un pblico de a m i g o s reunidos p a r a aplaudir La aficin la p a l a b r a , q u e p r o d u j e r a a n t a o g r a n d e s o r a d o r e s , no di en adelante sino expositores diestros.

Importancia de la literatura y de la lengua latinas


7 f I l t e r a u , r a "atina se extendi con las conquistas de R o m a ; sta la llev con su l e n g u a s u s subditos b a r b a r o s de occidente. Los pueblos de Italia, de la p a l i a de E s p a a , de Africa y de las m r g e n e s del Danubio olvidaron sus idionas p r o p i o s p a r a a p r e n d e r el latn y como no tenan literatura nacional, a d o p t a r o n la de sus dominadores. E n t o n c e s el imperio a d o p t p o r mitad u n a de las l e n g u a s de los g r a n d e s pueblos de la antig e d a d : el Oriente sigui h a b l a n d o g r i e g o y el Occidente estudi el latn. Esta no era n i c a m e n t e la lengua oficial de los g r a n d e s p e r s o n a j e s , s e g n o c u r r e h o y con el ingles en la India, sino tambin la del p u e b l o , con m s o menos correccin, tanto q u e a u n hoy, diez y o c h o siglos despus de las conquistas existen en Europa cinco liornas neo-latinos, esto es, d e r i v a d o s del latn : el italiano, el espaol, el p o r t u g u s , el f r a n c s y el r u m a n o . La l i t e r a t u r a efectu p r o g r e s o s a n l o g o s los de la l e n g u a . En las escuelas de Occidente, como p o r ejemplo, las de Burdeos y de Autn, no se estudiaba en el siglo V sino los poetas y los o r a d o r e s latinos. Despus de la invasin de los b r b a r o s , siguieron los obispos y m o n j e s escribiendo en latn, i n t r o d u j e r o n esta c o s t u m bre h a s t a en I n g l a t e r r a y Alemania, cuyos pueblos cons e r v a b a n sus idiomas de origen g e r m n i c o . En la edad media se escriban en latn las a c t a s , las leyes, las historias y los libros de ciencias. En los conventos y en las e s cuelas n o se lean, no se copiaban y no se estimaban sino las o b r a s latinas; f u e r a de las o b r a s piadosas, no s e

conoca m s q u e Virgilio, Horacio, Cicern y Plinio el Menor. El Renacimiento de los siglos XV y XVI consisti en p a r t e en s a c a r luz los escritores r o m a n o s olvidados y entonces fu m o d a m s general que n u n c a conocerlos imitarlos. As como los r o m a n o s l o m a r o n los h e l e n o s p o r m o delos p a r a c r e a r u n a literatura, as los m o d e r n o s se h a n i n s p i r a d o en los a u t o r e s latinos. Nadie se atrevera decir si esto fu u n bien un m a l ; pero el h e c h o es indiscutible. N u e s t r a s l e n g u a s r o m a n c e s son h i j a s del latn, y nuestros l i b r o s esln llenos de ideas y procedimientosliterarios r o m a n o s . El m u n d o occidental est impregnadode l i t e r a t u r a l a t i n a .

LAS ARTES.

E s c u l t u r a y p i n t u r a . Se h a n descubierto multitud' de estatuas y de bajo-relieves r o m a n o s de la poca d e l Imperio. Algunos de ellos son r e p r o d u c c i o n e s y casi todas imitaciones de o b r a s g r i e g a s , p e r o m e n o s d e l i c a das y elegantes q u e sus modelos. Lo m s original que se ha c o n s e r v a d o son los bajos relieves y los bustos. Los p r i m e r o s a d o r n a b a n los m o n u m e n t o s (templos, columnas, arcos de triunfo), l a s t u m b a s y los s a r c f a g o s . R e p r e s e n t a n con escrupulosa fidelidad escenas r e a l e s , procesiones, sacrificios, combates, ceremonias f n e b r e s , que nos d a n c o n o c e r la vida a n t i g u a . Los b a j o s r e lieves que se a r r o l l a n en torno de las c o l u m n a s de 'l'raj a n o y de Marco Aurelio, nos h a c e n asistir las g r a n d e s i escenas de s u s g u e r r a s . All se ve los soldados c o m b a tir con los b r b a r o s , sitiar s u s fortalezas, llevarse los cautivos; se presencian los sacrificios s o l e m n e s y se c o n t e m p l a al e m p e r a d o r a r e n g a n d o sus t r o p a s . Los bustos pertenecen casi todos los e m p e r a d o r e s ,

sus m u j e r e s y s u s hijos. Como los haba en lodo el i m p e n o , se h a n e n c o n t r a d o tantos que no h a y actualmente ningn museo importante q u e no tenga una coleccin de bustos imperiales. Son verdaderos r e t r a t o s p r o b a b l e m e n t e muy parecidos, pues cada emperador tiene su fisonoma propia, y con frecuencia s o n d e repugi | ,1, ||i|i | " a n t e fealdad, q u e no se p r o c u r a b a disimular (1). En general la escultura r o m a n a se acerca ms la realidad q u e la griega ; como si el artista p r o c u r a s e , no h a c e r cosas bellas sino p r o ducirlas exactas. De la p i n t u r a romana no se conocen m s que los frescos pintados en las pade las casas se-?

reproduciendo la columna; p e r o tenan una cosa que los helenos no empleaban y e r a la bveda, esto es, el arle de disponer en forma de semicrculo las piedras talladas, de tal modo que se sostengan unas otras. Esto les permiti construir edificios m u c h o m a y o r e s y variados que los griegos. H aqu las principales clases de monumentos romanos.

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ll0ria,es de Pompeya y de la casa de Livia fc^ftn Roma. Se ignora , ... si son o b r a de artistas J S o l d a d o s romanos s i t i a n d o u n a fortaleza b r b a r a . griegos; lo cierto es que se parecen mucho las figuras de los vasos helnicos y tienen su mismo carcter de gracia sencilla y elegante.

El p a n t e n .

1. El t e m p l o , q u e ya se parece los griegos con un amplio vestbulo, y a es m a y o r y est cubierto por una cpula. A este ltimo g n e r o pertenece el Panten, construido en Roma reinando Augusto. 2. La B a s l i c a , largo edificio aplanado cubierto p o r un lecho y rodeado de prticos. En ella juzgan el j u e z y sus asesores, all se renen los comerciantes p a r a discutir el precio de sus mercancas, de modo que es
SEIGNOBOS. T . I . 16

A r q u i t e c t u r a . El arle verdaderamente r o m a n o , p o r q u e responde una necesidad prctica, es la arquitectura. Tambin en este p u n t o imitaron los griegos
(I) Como ejemplo p u e d e c i t a r s e la coleccin de emperadores romanos del Museo del Louvre.

al mismo tiempo bolsa y tribunal. En ellas se celebrarn a n d a n d o el tiempo las a s a m b l e a s de los cristianos y d u r a n t e siglos las iglesias c o n s e r v a r n el n o m b r e y la forma de esos edificios. 3. El a n f i t e a t r o y el circo estn f o r m a d o s p o r v a r i o s pisos de a r c a d a s s u p e r p u e s t o s que rodean la pista ; cada piso contiene varias filas de g r a d a s . Tales son el col.
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y depsitos. El calor procede de un hornillo s u b t e r r n e o . Estos edificios e r a n en las ciudades r o m a n a s lo que los g i m n a s i o s en las g r i e g a s : l u g a r de cita p a r a los p e r s o nas ociosas. F o r m a n un v e r d a d e r o ddalo, sala fra, tibia, caliente, vestuario, sala p a r a u n t a r s e con aceite, locutorios, salas de ejercicios y j a r d i n e s , todo contenido en un g r a n recinto. Las t e r m a s de Caracalla, situadas cerca de R o m a , cubran un espacio inmenso.

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los circos de Arles y de N i mes.

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a r c o de t r i u n f o es una puerta de cercmonia b a s t a n t e a n c h a p a r a que pase p o r ella u n Bw c a r r o , a d o r n a - pfifl do con colum3d " a s y coronada porungrupode e s c u l t u r a . A esj
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Atrio de una casa romana. 7 . E l p u e n t e y el a c u e d u c t o , s o s t e n i d o s p o r u n a hi-

Columbario romano.

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de O r a n g e , que se ha r e p r o d u c i d o en la plaza del C a r rousel de P a r s . 5. La c u e v a sepulcral, edificio a b o v e d a d o en q u e h a y v a r i a s hileras de n i c h o s ; cada uno de stos contiene las cenizas de un m u e r t o . Su f o r m a h a c e que se le llame palomar columbario (de columbarium). 6." Las t e r m a s (baos calientes), compuestas de s a l a s

l e r a de a r c o s echados s o b r e un ro un valle : c o m o ejemplo, citaremos el p u e n t e de A l c n t a r a y el del Gard. 8. La casa de un r o m a n o rico es una o b r a artstica. Al revs de lo q u e pasa en las construcciones m o d e r n a s , la m o r a d a a n t i g u a no tiene f a c h a d a , sino que se conc e n t r a en su i n t e r i o r ; p o r f u e r a no p r e s e n t a m s que paredes peladas. Las habitaciones, p e q u e a s , o s c u r a s y

280

LAS LETRAS, LAS ARTES Y LAS CIENCIAS EN ROMA,

casi sin muebles, reciben la luz por el atrio. En el centro

LAS ARTES. 281 nos (I) no construyeron siempre con m r m o l e s c o m o los griegos. Ordinariamente usaban las piedras q u e tenan m a n o , unindolas por medio de un s e m e n t indestructible, q u e ha resistido d u r a n t e diez y ocho siglos, h a s t a la m i s m a h u m e d a d . Sus m o n u m e n t o s no tienen el encanto a d m i r a b l e de los griegos, pero son espaciosos, r o b u s t o s y slidos, como el pueblo que los cre. Aun hoy est cubierto con sus restos el suelo def '

Calle d e Pompeya (estado actual).

e s t a l a sala principal (el atrium)

d o n d e se encuentran las estatuas de los antepasados y en la cual se recibei los a m i g o s ; tiene una claraboya en el tec h o . D e t r s viene el peristilo, jardn r o d e a d o de c o l u m nas, al cual d a n los comedores, suntu0samenle

El Capitolio rn tiempos del Imperio.

pleno desierto a f r i c a n o se descubren con a s o m b r o c o n s trucciones casi intactas. Guando s e quiso llevar a g u a potable la ciudad de Tnez, no h u b o m s q u e c o m p o n e r un acueducto r o m a n o . Roma y s u s m o n u m e n t o s . R o m a e r a en la poca de los e m p e r a d o r e s una ciudad de dos millones de habitantes. Los b a r r i o s p o p u l o s o s f o r m a b a n un ddalo de
(1) En las artes h a y que h a c e r l a misma reserva ya expresada al hablar de la literatura. Los a r t i s t a s que edificaron esos m o n u m e n tos no eran romanos, sino provinciales y veces esclavos; lo nico romano era el d u e o para quien trabajaban.

E^p/^f!^ - r j ^ t i ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ l I -toa:-- x -: ~ jciS^I J ... . .. ,


Calle de Pompeva (restitucin ideal).

alhaiados y llenos de camas,pueslosroma'

n o s ricos a d o p t a ron la.costumbre que t e n a n los griegos de Asia de comer recostados. El piso suele s e r de mosaico. C a r c t e r de la a r q u i t e c t u r a r o m a n a . Los r o m a -

callejuelas t o r t u o s a s , p e n d i e n t e s y mal e m p e d r a d a s . Juvenal que vivi en ellas, la pinta con colores poco h a l a g e o s . En P o m p e y a , que e r a sin e m b a r g o un p u n t o de l u j o y de recreo, es posible ver cuan estrechas e r a n las calles de una ciudad r o m a n a . Pero en medio de esos cuchitriles se alzaban c e n t e n a r e s de m o n u mentos. El e m p e r a d o r Augusto se j a c t a b a de h a b e r res-

p o r un p a r q u e ; la m s f a m o s a e r a la casa dorada, Nern c o n s t r u y .


EL DERECHO.

que

Foro d e T r a j a n o .

t a u r a d o m s de 80 templos. Encontr u n a ciudad de ladrillos y dejo una de m r m o l . Sus sucesores t r a b a j a r o n en el embellecimiento de Roma, a c u m u l a n d o mon u m e n t o s s o b r e lodo en el F o r o . El Capilolio con su templo de J p i t e r , lleg casi parecerse la Acrpolis de Atenas. En ese mismo b a r r i s e hicieron varias plazas m o n u m e n t a l e s , el F o r o de Csar, el de Augusto, el de Nerva y el de Trajano, que e r a el m s h e r m o s o de todos. En medio de la ciudad se alzaban dos quintas r o d e a d a s

Las d o c e t a b l a s . Al principio los r o m a n o s c a r e cieron de leyes escritas, como todos l o s pueblos a n t i g u o s , limitndose entonces seguir la costumbre de los antepasados, es decir q u e cada generacin h a c i a e x a c t a m e n t e lo mismo que la precedente. Al fin en 450, diez m a g i s t r a d o s elegidos, los decemviros, r e d a c t a r o n leyes, q u e escribieron en doce tablas de piedra. Esta fu la ley de las Doce Tablas, r e d a c t a d a en sentencias breves, duras, t e r m i n a n t e s ; legislacin r u d a y g r o s e r a c o m o el pueblo s e m i - b r b a r o que estaba d e s t i n a d a . Castig a b a al hechicero que logra hacer p a s a r su c a m p o , sirvindose de p a l a b r a s m g i c a s , la c o s e c h a del vecino. H aqu lo que decreta respecto del deudor insolvente : Si no p a g a , q u e le citen en justicia. Si la e n f e r m e d a d los a o s le impiden a n d a r , que se le d un caballo, pero no una litera. Que tenga t r e i n t a das de plazo. Si en ellos no p a g a , que el a c r e e d o r lo a l e con c o r r e a s cadenas de l o l i b r a s de peso. A los s s e n t a le v e n d e r al o t r o lado del Tiber. Si los a c r e e d o r e s son varios, p u e d e n c o r t a r l o en pedazos. Si c o r l a n m s menos, no p o r eslo h a y f r a u d e . Esta ley de las Doce T a b l a s fu, segn la expresin de Cicern la fuente de todo el d e r e c h o r o m a n o . Cuatro siglos despus q u e la r e d a c t a r o n se h a c a q u e los nios de las escuelas la aprendiesen de m e m o r i a . El p r o c e d i m i e n t o s i m b l i c o . En ese d e r e c h o r o mano primitivo' no b a s t a que las p e r s o n a s convengan en ello p a r a que h a y a c o m p r a , venta herencia. T a m poco se l o g r a justicia de un tribunal r o m a n o con slo

exponer el asunto. Adems h a y q u e p r o n u n c i a r cierta, p a l a b r a s y e j e c u t a r ciertos gestos. li a q u por ejemc o m p r a r . El c o m p r a d o r se presenta a n t e c n c o ciudadanos q u e hacen lar, veces de nna a s a m b l e a , y de o t r o que mantiene en la m a n o una balanza y echa en sta un p e d a z o de bronce, que s g n.fica el preci^, de la venta. Si el objeto del contrato es un animal 0 un esclavo, el c o m p r a d o r lo loca con a m a n o diciendo : Esto m e pertenece p o r la ley de los r o m a n o s , lo he c o m p r a d o con este bronce pesado en debida f o r m a . Ante el t r i b u n a l , todo proceso es una p a n t o m i m a . P a r a r e c l a m a r un objeto se Je coge con la mano. I a r a protestar contra un vecino q u e h a edificado nna p a r e d , se lanza una piedra contra s t a . Cuando dos h o m b r e s reclaman la p r o p i e d a d de un c a m p o , se presentan ante el tribunal, se c o g e n de las manos y hacen c o m o s, se batieran. Despus se separan y a m b o s dicen Declaro que este c a m p o es m o por e f d e r e c h o de l o , r o m a n o s . Te llamo desde el tribunal del p r e t o r hasta el lugar mismo p a r a d e b a t i r all n u e s t r o derecho. El jez les m a n d a que vayan al sitio. Ante los testigos presentes, he a h , vuestro camino. Andad. > > Eos adversarios dan en onces a l g u n o s pasos como p a r a i r s e ; ste es el smbolo del viaje. Un testigo les dice : Volved > y el viaje pasa por h a b e r sido h e c h o . Ambos presentan una m o t a de t,erra, smbolo del c a m p o . As empieza el pleito (1) v solo despus de esto presta el juez atencin al negocio* - L o s r o m a n o s e r a n como todos los pueblos primitivos slo comprendan bien lo que vean ; los actos materiales Ies sirven p a r a r e p r e s e n t a r s e el d e r e c h o que no se ve. El f o r m a l i s m o . o S S t u t ^
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losa mente las a n t i g u a s f o r m a s . Lo m i s m o en la justicia que en la religin, obedecan la letra de la ley sin p r e o c u p a r s e de su sentido. T o d a f r m u l a e r a s a g r a d a p a r a ellos y deba a p l i c a r s e estrictamente. En sus pleitos tenan c o m o m x i m a : Que el derecho sea lo que la l e n g u a h a p r o n u n c i a d o . Si un litigante se equivocaba en una p a l a b r a al repetir la f r m u l a , p e r d a el negocio. Un h o m b r e puso pleito otro que le h a b a c o r t a d o sus vides. La f r m u l a q u e deba p r o n u n c i a r contena la p a l a b r a rbol y como la reemplaz p o r la voz vid, n o p u d o obtener justicia. tiste respeto absoluto de la f o r m a permita en R o m a singulares arreglos. L a ley deca q u e si un p a d r e vende su hijo tres veces, q u e d a r ste emancipado. As es que c u a n d o un r o m a n o quera d a r libertad su hijo, lo venda t r e s veces seguidas, y esa comedia b a s t a b a p a r a e m a n c i p a r l o . La ley dispona que antes de empezar una g u e r r a se e n v i a r a un h e r a l d o [el ferial) d e c l a r a r l a en la f r o n t e r a del enemigo. Cuando Roma quiso c o m b a t i r P i r r o , rey de Epiro, que tena su reino en la o t r a r i b e r a del Adritico, h u b o g r a n d e s d u d a s s o b r e el m o d o de cumplir la indicada f o r m a l i d a d . Al fin se imagin lo siguiente. Un subdito de P i r r o , quizs un d e s e r t o r , c o m p r un c a m p o en R o m a ; hzose como si esta pro^ piedad se h u b i e r a convertido en territorio epirota, y el fecial f u lanzar su d a r d o y h a c e r la declaracin solemne en l. Los r o m a n o s pensaban, parecindose en esto lodos los p u e b l o s nuevos, que las f r m u l a s consag r a d a s poseen virtud mgica. La j u r i s p r u d e n c i a . La ley de las Doce T a b l a s y las r e d a c t a d a s posteriormente e r a n breves incompletas. Haba multitud de cuestiones que no e n c o n t r a b a n e n ellas solucin. En estos casos e r a costumbre en Roma

Los r o m a n o s respetaban e s c r u p u C

meda

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representaba

c o n s u l a r a c i e r t o s p e r s o n a j e s famosos p o r saber en materia de d e r e c h o . E r a n stos s i e m p r e h o m b r e s de elevada posicin, a veces antiguos cnsules pontfices. Sus respuestas que daban p o r escrito, eran llamadas consejos le los sabios. Casi siempre eran a c e p t a d a s . Augusto hizo ms aun, d e c l a r a n d o que las respuestas de a l g u n o s de esos h o m b r e s e m i n e n t e s t e n d r a n fuerza de ley. As es como el derecho empez ser una ciencia y los hombres entendidos en derecho > Qjimspruderles) formulaban r e g l a s nuevas q u e a d q u i r a n c a r c t e r obligatorio ; esta fu jurisprudencia. El edicto del pretor. - P a r a aplicar las reglas sag r a d a s del derecho se necesitaba en Roma un magistrado s u p r e m o . nicamente un cnsul un p r e t o r poda d i r i g i r los trabajos de un tribunal y segn la expresin r o m a n a , pronunciar el derecho. Los cnsules, que servan de o r d i n a r i o como generales, d e j a b a n esta misin los pretores. En R o m a h a b a siempre p o r lo m e n o s dos m a g i s t r a d o s de e s t a clase que a c t u a b a n eomo jueces uno fallaba los a s u n t o s entre los ciudadanos y era el pretor urbano; el o t r o los negocios e n t r e ciudadanos y e x t r a n j e r o s y e r a el pretor de los extranjeros m e j o r dicho, pretor entre los extranjeros y los ciudadanos. Se necesitaban p o r lo menos dos tribunales, t o d a vez que un e x t r a n j e r o no poda ser admitido ante el de los ciudadanos. Estos p r e t o r e s fallaban su antojo, en virtud de su p o d e r absoluto. El de los ext r a n j e r o s no tena que someterse n i n g u n a ley, pues fas r o m a n a s slo se referan los ciudadanos de R o m a Sin e m b a r g o , como cada p r e t o r deba f u n c i o n a r y j u z g a r d u r a n t e un a o , se hizo c o s t u m b r e que al e n t r a r en el ejercicio de su c a r g o indicara las reglas a que se propona a j u s t a r s e ; ste fu el edicto del pretor

Estos p r e c e p t o s eran nulos al a o y el sucesor poda no a c e p t a r l o s y p r o m u l g a r otros diferentes. Sin e m b a r g o , lo g e n e r a l e r a que c a d a p r e t o r conservase el edicto de sus predecesores, efectuando en l nicamente a l g u n o s cambios y adiciones. As f u e r o n acumulndose d u r a n t e siglos l o s decretos de estos magistrados, y al fin el e m p e r a d o r Adriano m a n d r e d a c t a r uno y le di fuerza de ley.
Derecho civil y de gentes. As c o m o h a b a dos

tribunales s e p a r a d o s , as tambin se f o r m a r o n dos sistemas de reglas, dos derechos diferentes. Las que el p r e t o r urbano aplicaba en los negocios de los c i u d a d a n o s form a r o n el derecho civil, esto es, el de la ciudad; las del pretor de los e x t r a n j e r o s el derecho de gentes, es decir de los pueblos (extraos Roma.) Entonces se vio que el m s h u m a n o , el m s sencillo, el m s sensato, el m e j o r de estos d e r e c h o s era el de los extranjeros. El de los c i u d a d a n o s conservaba f r m u l a s molestas y reglas b r b a r a s , restos de las supersticiones y estrechez de ideas de los a n t i g u o s r o m a n o s . P o r el contrario, el derecho de g e n t e s tena p o r base las prcticas de los m e r c a d e r e s y de los h o m b r e s de todas las naciones e s t a blecidos en R o m a , prcticas exentas de t o d a f r m u l a preocupacin nacional, coleccionadas lentamente y aquilatadas por varios siglos de experiencia. A d e m s se c o m p r e n d i h a s t a qu p u n t o era c o n t r a r i o la razn el antiguo d e r e c h o . Un proverbio r o m a n o deca : El derecho estricto es la injusticia s u p r e m a . As f u q u e los p r e t o r e s u r b a n o s t r a t a r o n de corregir la a n t i g u a ley, j u z g a n d o con a r r e g l o la equidad, esto es, la justicia. De este modo llegaron p a u l a t i n a m e n t e aplicar los c i u d a d a n o s las m i s m a s r e g l a s que segua en su tribunal el pretor de los extranjeros. P o r

e j e m p i o , i a ley r o m a n a o r d e n a b a q u e slo los parientes por p a r l e d l o s h o m b r e s f u e s e n h e r e d e r o s ; el pretor l l a m d i s f r u t a r t a m b i n de este beneficio los deudos p o r p a r l e de las m u j e r e s . La a n t i g u a regla exiga que u n h o m b r e e j e c u t a r a la c o m p l i c a d a c e r e m o n i a d e la venta p a r a p o d e r ser p r o p i e t a r i o ; el p r e t o r admiti q u e b a s t a b a con h a b e r p a g a d o el precio c o n v e n i d o y con e s t a r en posesin del t e r r e n o . El derecho de gentes fu i n v a d i e n d o poco poco l o s lmites del derecho civil, y acab por suprimirlo. , na La r a z n e s c r i t a . Este n u e v o d e r e c h o r o m a n o se f o r m s o b r e t o d o en tiempo de los e m p e r a d o r e s . Los> Antoninos d i c t a r o n m u l t i t u d d e edictos y rescriptos gestos ltimos e r a n las c a r t a s q u e el e m p e r a d o r c o n t e s t a b a los f u n c i o n a r i o s q u e le h a c a n c o n s u l l a s ) . En esla ref o r m a les a y u d a b a n los j u r i s c o n s u l t o s m s eminentes, j principios del siglo III h u b o a l g u n o s q u e c o n t i n u a r o n s e n t a n d o n u e v a s r e g l a s d e d e r e c h o y rectificando las a n t i g u a s , t a n t o en los b u e n o s r e i n a d o s c o m o n los m a l o s . Los n o m b r e s de P a p i n i a n o , Ulpiano, Modestino y P a u l o son c l e b r e s ; sus o b r a s d i e r o n f o r m a definitiva a l d e r e c h o r o m a n o , q u e en la m e n c i o n a d a p o c a no se parece ni r e m o t a m e n t e al primitivo, tan d u r o con los p e q u e o s . Los j u r i s c o n s u l t o s a d o p t a r o n l a s ideas de los filsofos g r i e g o s y p r i n c i p a l m e n t e de los estoicos. Segn ellos, t o d o s l o s h o m b r e s tienen d e r e c h o ser libres. Los h o m b r e s n a c e n libres p o r d e r e c h o n a t u r a l en o t r o s t r m i n o s , la esclavitud es c o n t r a r i a la n a t u r a l e z a . P o r esto admiten q u e el esclavo p u e d e pedir justicia, a u n c o n t r a s u d u e o y q u e si ste lo m a t a , debe ser c a s t i g a d o c o m o un a s e s i n o . A n l o g a m e n t e , p r o t e g e n los h i j o s c o n t r a Ja t i r a n a p a t e r n a l . Este n u e v o d e r e c h o es lo q u e se l l a m a n d a n d o el

t i e m p o la razn escrita. Era en efecto, filosfico, tal c o m o la razn p u e d e c o n c e b i r l o p a r a t o d o s los h o m b r e s ; as fu q u e n o q u e d en l ni un t o m o d e la estrec h a y b r b a r a l e y de l a s Doce T a b l a s . Lo q u e E u r o p a tuvo p o r ley d u r a n t e siglos, Jo q u e a u n h o y f o r m a elem e n t o i m p o r t a n t e de la legislacin u n i v e r s a l , no es la regla de los p r i m i t i v o s r o m a n o s , sino el edicto del p r e t o r , la coleccin d e las c o s t u m b r e s d e todos l o s p u e b l o s a n t i g u o s y l a s m x i m a s de los filsofos g r i e g o s , r e u n i das y f o r m u l a d a s en el c u r s o d e los siglos p o r l o s magist r a d o s y los j u r i s c o n s u l t o s r o m a n o s .
XXIV.,EL A L T O IMPERIO

TCITO, Anafes. Historias. DBUY, Historia de tos romanos. FRIKDLM8R, Las costumbres ronmias durante el Imperio. RPFIS. Marco Aurelio. BISSIKR, La religin romana. EL MUNDO ROMANO.

La d e c a d e n c i a c o n t i n a en Ropia. Sneca h a pintado en s u s Cartas y J u v e n a l en sus Stiras con tan e s p a n t o s o s c o l o r e s los h o m b r e s y m u j e r e s d e su p o c a , q u e Ja c o r r u p c i n d e Ja Roma de los Csares se h a h e c h o p r o v e r b i a l . Sin e m b a r g o , t o d o a q u e l l o no e r a m s q u e la continuacin d e l o s d e s r d e n e s de l a R o m a r e p u b l i c a n a en sus ltimos t i e m p o s : el l u j o sin f r e n o de los ricos, la f e r o c i d a d d e l o s a m o s c o n sus esclavos, la ligereza sin lmites de l a s m u j e r e s . La c a u s a del m a l n o e r a el n u e v o r g i m n , sino la a c u m u l a c i n e x o r b i t a n t e de las riquezas del m u n d o e n t e r o en m a n o s de u n o s c u a n t o s miles d e nobles d e advenedizos, p o r d e b a j o de los c u a l e s vivan en la miseria a l g u n o s cientos de h o m bres libres, y en e s p a n t o s a o p r e s i n millones d e esclav o s . C a d a p r o p i e t a r i o viva en m e d i o de s u s siervos l a m a n e r a d e un s o b e r a n o ocioso y l l e n o de c a p r i c h o s .
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ejempio, ia ley r o m a n a o r d e n a b a q u e slo los parientes por parle d l o s h o m b r e s fuesen h e r e d e r o s ; el pretor llam d i s f r u t a r tambin de este beneficio los deudos p o r p a r l e de las m u j e r e s . La a n t i g u a regla exiga que u n h o m b r e e j e c u t a r a la complicada ceremonia de la venta p a r a p o d e r ser p r o p i e t a r i o ; el p r e t o r admiti q u e b a s t a b a con h a b e r p a g a d o el precio convenido y con e s t a r en posesin del t e r r e n o . El derecho de gentes fu invadiendo poco poco los lmites del derecho civil, y a c a b p o r suprimirlo. , na La r a z n e s c r i t a . Este nuevo d e r e c h o r o m a n o se f o r m sobre todo en tiempo de los e m p e r a d o r e s . Los> Antoninos dictaron multitud de edictos y rescriptos gestos ltimos eran las c a r t a s que el e m p e r a d o r contestaba los funcionarios q u e le h a c a n consullas). En esla ref o r m a les a y u d a b a n los j u r i s c o n s u l t o s m s eminentes, j principios del siglo III h u b o algunos q u e continuaron s e n t a n d o nuevas r e g l a s de d e r e c h o y rectificando las a n t i g u a s , tanto en los b u e n o s r e i n a d o s como n los malos. Los n o m b r e s de P a p i n i a n o , Ulpiano, Modestino y Paulo son clebres; sus o b r a s dieron forma definitiva a l d e r e c h o r o m a n o , q u e en la m e n c i o n a d a poca no se parece ni r e m o t a m e n t e al primitivo, tan d u r o con los p e q u e o s . Los jurisconsultos a d o p t a r o n las ideas de los filsofos griegos y principalmente de los estoicos. Segn ellos, todos los h o m b r e s tienen derecho ser libres. Los h o m b r e s nacen libres p o r derecho n a t u r a l en otros trminos, la esclavitud es c o n t r a r i a la naturaleza. Por esto admiten que el esclavo puede pedir justicia, a u n contra su dueo y que si ste lo m a t a , debe ser castigado c o m o un asesino. Anlogamente, protegen los hijos conlra Ja tirana paternal. Este nuevo derecho es lo que se l l a m a n d a n d o el

tiempo la razn escrita. Era en efecto, filosfico, tal como la razn puede concebirlo p a r a todos los h o m bres; as fu que no q u e d en l ni un t o m o de la estrec h a y b r b a r a ley de l a s Doce Tablas. Lo q u e E u r o p a tuvo p o r ley d u r a n t e siglos, lo que a u n hoy f o r m a elemento i m p o r t a n t e de la legislacin universal, no es la regla de los primitivos r o m a n o s , sino el edicto del p r e tor, la coleccin de las c o s t u m b r e s de todos los p u e b l o s a n t i g u o s y las m x i m a s de los filsofos griegos, reunidas y f o r m u l a d a s en el curso de los siglos p o r los magistrados y los jurisconsultos r o m a n o s .
XXIV.,EL ALTO IMPERIO

TCITO, Anafes. Historias. DBUY, Historia de tos romanos. FRIKDLM8R, Las costumbres romanas durante el Imperio. RPFIS. Marco Aurelio. IUISSIKR, La religin romana. EL MUNDO ROMANO.

La d e c a d e n c i a c o n t i n a en Ropia. Sneca h a pintado en s u s Cartas y J u v e n a l en sus Stiras con tan espantosos colores los h o m b r e s y m u j e r e s de su poca, que la corrupcin de la Roma de los Csares se h a hecho p r o v e r b i a l . Sin e m b a r g o , todo aquello no e r a m s que la continuacin de los d e s r d e n e s de la R o m a republicana en sus ltimos tiempos: el l u j o sin f r e n o de los ricos, la ferocidad de los a m o s c o n sus esclavos, la ligereza sin lmites de las mujeres. La c a u s a del m a l no e r a el nuevo rgimn, sino la a c u m u l a c i n exorbitante de las riquezas del m u n d o e n t e r o en m a n o s de unos cuantos mUes de nobles de advenedizos, p o r d e b a j o de los cuales vivan en la miseria a l g u n o s cientos de h o m bres libres, y en espantosa opresin millones de esclavos. Cada propietario viva en medio de s u s siervos l a m a n e r a de un soberano ocioso y lleno de c a p r i c h o s .
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Su c a s a de R o m a e r a una especie de c o r t e ; el atrio sala de c e r e m o n i a s se llenaba t o d a s las m a a n a s de clientes, es decir, de c i u d a d a n o s q u e iban s a l u d a r por reducido salario (I) su d u e o y servirle de escolta en la calle, pues la m o d a exiga q u e ningn rico se pres e n t a r a en pblico sin ir r o d e a d o p o r multitud de pers o n a s ; Horacio se b u r l a de un p r e t o r que pas por

listas g r a n d e s familias se fueron extinguiendo r p i d a mente. Augusto, q u e vea con e s p a n t o la diminucin del n m e r o de h o m b r e s libres, dict leyes f a v o r a b l e s al m a t r i m o n i o y c o n t r a r i a s al celibato ; p e r o fueron i n tiles. Lleg h a b e r tantos ricos no casados, que la a d u lacin e n c a m i n a d a h a c e r s e inscribir en su testamento lleg ser un oficio lucrativo, y los que d e s e a b a n verse r o d e a d o s de a d u l a d o r e s p r o c u r a b a n no tener hijos, y lin esta ciudad, escribe un novelista r o m a n o , lodos l o s h o m b r e s se dividen en dos clases, los que pescan y los que se hacen pescar. Cuando un h o m b r e pierde s u s hijos, e x c l a m a Sneca, -aumenta su influencia. Los e s p e c t c u l o s . Los espectculos pblicos o c u p a r o n en la vida de ese pueblo sin q u e h a c e r e s , un puesto p r e ferente, que ape_ as podemos I - concebir. Consistan, como en Grecia, en juegos, esto es, en ceremonias religiosas . Los espectculos se sucedan todo el da y continuaban durante los siguientes, E s f e n a d e u f l a f o m e ( 1 a d c Terencio. ( p i n t u r a de Pompeya.) p o r lo m e n o s tina s e m a n a . A ellos asista toda la poblacin libre y all es d o n d e se hacan las manifestaciones. Como ejemplo puede citarse la que h u b o en 19fi d u r a n t e las g u e r r a s civiles : toda la c o n c u r r e n c i a g r i t a b a : paz, paz ! Esa

y g i o t a romana.

las calles de Tibur con cinco esclavos n a d a m s . Los g r a n d e s posean a d e m s f u e r a d e Roma magnficas quintas, s i t u a d a s orillas del m a r en los m o n t a a s , y t o d a su vida consista en ir de u n a s otras, llenos de fastidio debido A la ociosidad.
(1) Este oficio de cliente era d u r o ; el poeta Marcial, que lo conoci personalmente, habla de l con tristeza. Haba que levantarse a n t e s del a m a n e c e r , p o n e r s e la toga, vestido incmodo y molesto, y q u e pasar horas haciendo antesala.

c e r e m o n i a r a l a pasin de la p o c a . T r e s e m p e r a d o r e s b a j a r o n ; ! la a r e n a : Calgula como conductor de carros. Nern como a c t o r y Cmodo c o m b a t i r en calidad de gladiador. El t e a t r o . Haba tres clases de espectculos : el t e a t r o , el circo y el anfiteatro. El p r i m e r o estaba o r g a n i z a d o al estilo g r i e g o ; los actores r e p r e s e n t a b a n , c o n m s c a r a s antifaces, o b r a s imitadas de los helenos. Los. r o m a n o s no gustaban de ese g n e r o de diversin, m a s

elev el n m e r o de asientos 385.000. All s e c e l e b r a b a el espectculo favorito del pueblo r o m a n o , las c a r r e r a s de c a r r o s lirados p o r c u a t r o caballos ( cuadrigas); en cada c a r r e r a daban los contendientes t r e s veces la vuelta a l circo y en slo u n da se celebraban 25 c a r r e r a s . Los c o c h e r o s pertenecan c o m p a a s rivales, q u e se d i f e renciaban en el color de sus divisas ; p r i m e r o h u b o cuatro, q u e m s t a r d e se r e d u j e r o n dos, los Andes y los Verdes, clebres en la historia de las sediciones. En Roma se a p a s i o n a b a n las gentes p o r las c a r r e r a s de c a r r o s tanto como n o s o t r o s h o y p o r las de c a b a l l o s ; las m u j e r e s y hasta los nios h a b l a b a n de esto. El e m p e r a d o r sola inclinarse uno otro bando y entonces la querella n t r e l o s Verdes y los .4 zules se converta en un a s u n t o poltico. El a n f i t e a t r o . E l emp e r a d o r Vespasiano m a n dconstruir las p u e r t a s de Koma el Coliseo, enorme edificio de dos pisos, que poda contener 70.000espectadores. Era un circo r e d o n d o , situado en torno de una pista donde se ejecutaban caceras y combates. C u a n d o haba caza, se t r a n s f o r m a b a el circo en un bosque donde soltaban a n i m a l e s feroces, c o n t r a los cuales c o m -

El Coliseo.

delicada de lo q u e convena su naturaleza, y preferan las mimas, comedias g r o s e r a s y s o b r e todo las pantomimas, en que el a c t o r e s p r e s a b a sin h a b l a r , slo p o r medio de g e s t o s , los sentimientos de los p e r s o n a j e s . El c i r c o . E n t r e las dos colinas del Avenlino y del Palatino se e x t e n d a 1111 t e r r e n o destinado las c a r r e r a s , y que estaba r o d e a d o de a r c a d a s q u e sostenan h i l e r a s de asientos. Este e r a el Circo Mximo. Nern lo e n s a n c h y entonces poda contener h a s t a 250.000 e s p e c t a d o r e s ; en el siglo c u a r t o sufri o t r a r e f o r m a q u e

batan h o m b r e s a r m a d o s de un lanzn. P a r a que el espectculo fuese variado, recurran los animales mfe distintos, s o b r e todo los r a r o s , leones, p a n t e r a s , elefantes, osos, bfalos, rinocerontes, j i r a f a s , tigres y cocodrilos. Ya en tiempos de P o m p e y o h a b a n a p a r e c i d o en los j u e g o s diez v siete elefantes y quinientos l e o n e s ; h u b o e m p e r a d o r e s que sostuvieron v e r d a d e r a legin de fieras. Ms a d e l a n t e pareci m s d r a m t i c o s u p r i m i r los h o m b r e s a r m a d o s q u e combatan eon las fieras y s o l t a r stas contra h o m b r e s d e s n u d o s y e n c a d e n a d o s . En todas las ciudades del Imperio se hizo c o s t u m b r e hacer servir p a r a esta diversin los c o n d e n a d o s m u e r t e . Miles de p e r s o n a s de toda edad y sexo, y entre ellas muc h o s m r t i r e s cristianos, m u r i e r o n as, d e v o r a d o s p o r las fieras ante el pueblo de R o m a . Los g l a d i a d o r e s . Sin e m b a r g o , el espectculo verd a d e r a m e n t e nacional de los r o m a n o s fueron los c o m bates de gladiadores, h o m b r e s a r m a d o s que b a j a b a n la pista p a r a c o m b a t i r en un duelo m u e r t e . Ya en liempos de Csar (I) se lleg h a c e r combatir a l mismo t i e m p o 320 p a r e s de g l a d i a d o r e s ; A u g u s t o hizo p e l e a r d u r a n t e su vida m s de diez mil y T r a j a n o igual m m e r o en c u a t r o meses. El vencido e r a d e g o l l a d o inmediatamente m e n o s de que el pueblo n o lo p e r d o n a r a . Algunas veces se batan los c o n d e n a d o s m u e r t e ; p e r o lo general es que los g l a d i a d o r e s fuesen esclavos y prisioneros de g u e r r a . Cada victoria llevaba la pista del anfiteatro b a n d a s de b r b a r o s que se e x t e r m i n a b a n recp r o c a m e n t e por d a r gusto los espectadores (2). Haba
(1) Csar di otro combate entre dos b a n d o s compuestos por parte y parte de 500 peones, 300 j i n e t e s y 20 elefante. (2) Un orador daba gracias Constantino en un discurco oficial,

combatientes de todos los pases, galos, g e r m a n o s , t r a cios y en ocasiones n e g r o s . Esas gentes peleaban con a r m a s diferentes, q u e e r a n casi siempre las de su n a c i n . Los r o m a n o s g u s t a b a n de c o n t e m p l a r esas batallas en m i n i a t u r a . La figura de nuestro libro es copia de un mosaico que r e p r e s e n t a el c o m b a t e d e un reciario (glad i a d o r a r m a d o con una red) y de o t r o revestido con una a r m a d u r a completa. Entre esos combatientes del circo h u b o tambin voluntarios, h o m b r e s libres (pie sin m s beneficio q u e el g u s t o por el pligro, se sometan la terrible disciplina del gladiador y juraban dejarse azotar, Combate de gladiadores. quemar con hierro candente y hasta permitir q u e los m a t a r a su jefe. Hubo s e n a d o r e s q u e se alistaron en e s t a s b a n d a s de esclavos y de aventureros, y el e m p e r a d o r Cmodo b a j en p e r s o n a l u c h a r en la pista. Estos s a n g r i e n t o s j u e g o s estaban de moda no slo en R o m a , sino en toda Italia, la Galia y f r i c a ; los griegos no los a c e p t a r o n nunca. H a q u la inscripcin de la e s t a t u a erigida u n habitante principal de la pequea ciudad de M i n t u r n e s : Present en c u a t r o d a s once p a r e s de g l a d i a d o r e s que
por haber presentado en la pista todo jin ejrcito d e brbaros cautivos, por haber hecho servir la destruccin de los hombres al recreo del pueblo. Q u triunfo m s hermoso'? aada.

no c e s a r o n de combatir h a s t a q u e la mitad d e ellos mordi el polvo. T a m b i n di una cacera de diez ter r i b l e s osos. Bien lo r e c o r d i s , nobles ciudadanos. El pueblo tena entonces la pasin de la s a n g r e d e r r a m a d a , c o m o hoy se manifiesta en las c o r r i d a s de toros (1). El e m p e r a d o r deba asistir esas matanzas. Marco Aurelio s e hizo i m p o p u l a r en R o m a porque d e j a b a ver su tedio d u r a n t e los espectculos, y p o r q u e se pona leer, h a b l a r d a r audiencias en vez de m i r a r . Cuando llev consigo los g l a d i a d o r e s p a r a servir c o n t r a los b r b a r o s que invadan Italia, el p o p u l a c h o estuvo p u n t o de sublevarse. Quiere p r i v a r n o s de n u e s t r a s diversiones, decan, p a r a obligarnos filosofar. La p a z r o m a n a . P e r o en el m u n d o r o m a n o haba algo m s q u e el p o p u l a c h o de la c a p i t a l ; p a r a ser j u s t o con el Imperio es preciso ver lo que ocurra en las provincias. Al someter lodos los pueblos, los r o m a n o s acabaron con la g u e r r a en lo i n t e r i o r de sus dominios. Entonces rein la paz romana, que un autor griego describe con las siguientes p a l a b r a s : Todo el m u n d o p u e d e ir d o n d e q u i e r e : los p u e r t o s estn llenos de b u q u e s , las m o n t a a s son tan s e g u r a s p a r a los viajeros como las ciudades p a r a sus habitantes. Ya no h a y i n t r a n quilidad en p a r t e a l g u n a . L a tierra se h a quitado su antigua a r m a d u r a de hierro y se presenta en t r a j e de fiesta. Habis realizado la p a l a b r a de H o m e r o : la tierra es comn lodos. En efecto, p o r p r i m e r a vez podan los h o m b r e s de Occidente edificar s u s casas, cultivar s u s c a m p o s , d i s f r u t a r de su f o r t u n a y de l a holganza, sin verse a m e n a z a d o s cada m o m e n t o de ser despojados, muertos reducidos esclavitud. Nosotros no sabemos
t ' ) San Agustn describe en s u s Confesiones la atraccin tible q u e ejercan estos sangrientos e s p e c t c u l o s . irresis-

lo que vale esta seguridad p o r q u e estamos a c o s t u m b r a d o s ella desde la i n f a n c i a ; p e r o los h o m b r e s de la a n t i g e d a d la consideraban como el m s apetecible de los bienes. La f u s i n de los p u e b l o s . Los viajes fueron fciles m ese pacfico imperio. Los r o m a n o s haban abierto en todos sentidos vas con e s t a ciones de parador y relevos y hasta se hicieron m a p a s con la indicar cin de los caminos. Haba m u chas personas, sobre todo Un puerlo romano, segn u n a p i n t u r a antigua. los c o m e r ciantes y los artistas, q u e iban de u n a e x t r e m i d a d otra del territorio (1). Los retores y filsofos a t r a v e s a b a n E u r o p a p a r a d a r lecciones y p r o n u n c i a r discursos de ciudad en ciudad. No h a b a provincia donde no residiesen personas de las m s lejanas : las inscripciones p r u e b a n que en E s p a a vivan profesores, pintores y escultores griegos, en la Galia plateros y o b r e r o s asiticos. Esas gentes llevaban consigo sus costumbres, a r l e s y religin
( I ) n frigio cuenta en una inscripcin que liaba do 72 veces de Asia Italia.

y poco poco se a c o s t u m b r a b a n h a b l a r latn. Esle e r a y a en el siglo III el idioma c o m n de Occidente, as c o m o el griego lo e r a de Oriente d e s d e el tiempo de los sucesores de Alejandro. De este m o d o se f o r m , como en Alejandra, una civilizacin c o m n , que h a recibido el n o m b r e de romana, si bien no lo era m s que p o r el n o m b r e y p o r la lengua. F u en realidad la civilizacin del m u n d o a n t i g u o , reunido bajo la autoridad del emperador. L a s s u p e r s t i c i o n e s . L a fusin que p r i n c i p a l m e n t e ; se o p e r f u Ja de las creencias religiosas. Gomo los antiguos no crean en un solo Dios, les era fcil a d o p t a r n u e v a s deidades. Esos pueblos, que tenan religiones distintas, no r e c h a z a b a n l a s de los r e s t a n tes; al c o n t r a r i o , Jas h a c a n s u y a s , c o n f u n d i n d o l a s con l a s p r o p i a s ; Los r o m a n o s dieron el e j e m p l o , edificando en liorna un templo de todos los d i o s e s , el Pnton, en que cada divinidad tena su s a n l u a - j rio. Entonces r e i n a b a en el m u n d o e x t r a o r d i n a r i a supers- ; licin. Las g e n t e s crean en la divinidad de los e m p e r a dores m u e r t o s y se deca que Vespasiano h a b a c u r a d o en Egipto un ciego y un paralitico. Un da en que el ejrcito r o m a n o m o r a de sed, d u r a n t e la g u e r r a contra los dacios, empez de p r o n t o llover. Esta sbita tempestad f u c o n s i d e r a d a como un milagro p o r todo el mundo : unos decan que 1111 m a g o egipcio h a b a conj u r a d o I l e r m e s ; o t r o s a f i r m a b a n q u e el a u t o r del beneficio e r a J p i t e r , p o r compasin los soldados, y en la c o l u m n a de Marco Aurelio est r e p r e s e n t a d o el p a d r e de los dioses, r a y o en m a n o , enviando la lluvia q u e los soldados r e c o g e n en sus escudos. Cuando los apstoles P a b l o y Bernab llegaron la ciudad de Listra,

en Asia Menor, los habitantes creyeron q u e el p r i m e r o era Mercurio y el s e g u n d o J p i t e r ; as f u q u e salieron procesional mente su e n c u e n t r o , con los sacerdotes al frente, c o n d u c i e n d o un t o r o que deseaban sacrificarles. Las genes i l u s t r a d a s e r a n tan c r d u l a s c o m o l a s d e m s (1). Los filsofos estoicos a d m i t a n l o s presagios. El e m p e r a d o r Augusto consideraba como de mal a u g u r i o equivocarse de zapato. Suetonio escriba . Plinio el Menor p a r a r o g a r l e q u e s e a l a r a o t r o da p a r a la vista le su pleito, porque h a b a tenido un s u e o ; y ese mismo Plinio c r e a en los resucitados. En esos pueblos dispuestos admitir todo, las relig i o n e s d i f e r e n t e s se confundieron en una c o m n , en vez de destruirse y c o m b a t i r s e m u t u a m e n t e . Esa nueva creencia, que e r a al mismo tiempo griega, r o m a n a , egipcia y asitica se h a l l a b a extendida p o r el mundo en el siglo II de nuestra e r a ; los cristianos la l l a m a r o n religin de las n a c i o n e s ; los p a g a n o s recibieron h a s t a el siglo IV el n o m b r e de gentiles ( h o m b r e s de las nacion e s ) ; a n l o g a m e n t e , el derecho c o m n se l l a m a b a de gentes.
LOS DOCE CSARES.

El e m p e r a d o r . En el n u e v o r g i m e n , la a u t o r i d a d absoluta pertenece un solo h o m b r e , l l a m a d o emperador (que i m p e r a m a n d a ) . Este ejerce efectivamente lodos los p o d e r e s que a n t e s d e s e m p e a r a n diversos magistrados : presidia el s e n a d o ; reclutaba y m a n d a b a los ej'rcitos ; f o r m a b a el censo de los senadores, de los caballeros y de los c i u d a d a n o s ; c o b r a b a el i m p u e s t o ; era juez s u p r e m o , pontfice mximo y tribuno. A fin d e i n (1) Hubo algunos escritores escpticos, como Luciano, pero fueron muy pocos.

300

EL ALTO IMPERIO.

dicar que tal a u t o r i d a d h a c i a de l u n ser s o b r e h u m a n o , se le di el calificativo religioso de Augusto, el venerable. El imperio no f u consecuencia de una revolucin radical. Las instituciones c o n s e r v a r o n el n o m b r e de Repblica, y los e s t a n d a r t e s m i l i t a r e s continuaron llevando las iniciales S. P . Q. R. ( senatus populusque romanus, senado y pueblo r o m a n o ) ; p e r o el p o d e r antes dividido entre m u c h o s , se c o n c e n t r a a h o r a e n uno solo, con la particularidad de que le e j e r c e toda la vida y no un a o simplemente. El e m p e r a d o r es el m a g i s t r a d o nico y vitalicio de la r e p b l i c a y, c o m o en l se e n c a r n a el pueblo r o m a n o , es a b s o l u t o . La a p o t e o s i s . Mientras vive el e m p e r a d o r , es seor nico en el imperio, p o r la razn de q u e el pueblo r o m a n o le h a cedido todo su p o d e r : pero c u a n d o m u e r e el senado e x a m i n a su vida y le juzga en nombre de R o m a . Si se le c o n d e n a , todos sus decretos se anulan, d e s t r u y e n s u s e s t a t u a s y b o r r a n su n o m b r e de los m o n u mentos (1). P o r el c o n t r a r i o , cuando se a p r o b a b a n sus actos, segn suceda generalmente, el senado decretaba al mismo tiempo q u e el e m p e r a d o r m u e r t o sera incluido entre los dioses. As fu q u e la m a y o r p a r t e de los sober a n o s se convirtieron en deidades. Elevbanles templos, y un s a c e r d o t e se e n c a r g a b a de tributarles culto. En todo el imperio h a b a s a n t u a r i o s erigidos al dios Augusto y la diosa R o m a , y se conocen p e r s o n a j e s que d e s e m p e a r o n las funciones de flamine (sacerdote) del divino Claudio del divino Vespasiana. Esta costumbre de divinizar los e m p e r a d o r e s difuntos se l l a m a b a apoteosis. La p a l a b r a es g r i e g a y la c o s t u m b r e proceda, segn parece, de los helenos de Oriente.
(1) Se han descubierto inscripciones en que se haba raspado el nombre de Domiciano.

El s e n a d o y el p u e b l o . El senado r o m a n o segua siendo c o m o antes la a s a m b l e a de los p e r s o n a j e s m s considerados del imperio. Pertenecer ese c u e r p o segua siendo h o n r a muy apetecida y p a r a decir u n a g r a n familia se e m p l e a b a la frase familia senatorial. P e r o con todo ese r e s p e t o , el a l t o c u e r p o careca de a u t o r i d a d p o r q u e el e m p e r a d o r poda pasarse de l. E r a todava el p r i m e r c u e r p o del Estado, p e r o no el d u e o del gobierno : el s o b e r a n o lo c o n s u l t a b a p e r o no le obedeca. P o r su p a r t e el pueblo p e r d i t o d a influencia puesto que desde la poca de Tiberio estaban s u p r i m i d a s sus asambleas-(los comicios). La poblacin de dos millones de a l m a s a g l o m e r a d a en R o m a no se compona sino de algunos miles de g r a n d e s s e o r e s con sus esclavos y de u n a t u r b a de mendigos. Ya el Estado haba tenido q u e e n c a r g a r s e de a l i m e n t a r l a ; los e m p e r a d o r e s continuar o n haciendo distribuciones de trigo y a a d i e r o n las de dinero los cogiarii). Augusto di 700 f r a n c o s p o r cabeza en nueve m e s e s ; N e r n 250 en tres. Al mismo tiempo se diverta al p o p u l a c h o con g r a n d e s e s p e c t culos. En t i e m p o s de la r e p b l i c a , el n m e r o de das de funciones r e g u l a r e s era de 66 al a o ; en la poca de Marco Aurelio h a b a 133 y en el siglo Yll 175 (sin contar las fiestas s u p l e m e n t a r i a s . ) Esos espectculos d u r a b a n desde la salida h a s t a la p u e s t a del Sol y los e s p e c t a d o r e s coman en s u s asientos. As q u e d a b a n libres los emper a d o r e s de l a s agitaciones de la plebe. Te conviene Cesar, deca u n a c t o r Augusto, que el pueblo no tenga ojos m s que p a r a n o s o t r o s . > L a esplendidez en este punto e r a p a r a los soberanos u n medio de h a c e r s e querer y la p o p u l a r i d a d no e r a siempre p a r a los m e j o r e s . Nern e r a a d o r a d o p o r q u e h a b a celebrado j u e g o s m a g nficos. El p o p u l a c h o no q u e r a creer en su m u e r t e y pas treinta aos e s p e r a n d o su regreso.

La pleble d e s e a b a es slo, s e g n (panem et

d e R o m a n o a s p i r a b a g o b e r n a r ; lo que q u e l a a l i m e n t a s e n y la d i v i r t i e s e n . Peda la e n r g i c a f r a s e de J u v e n a l , p a n y j u e g o s circenses).

Los p r e t o r i a n o s . En t i e m p o s de l a R e p b l i c a , ning n g e n e r a l p o d a i n t r o d u c i r s u s s o l d a d o s en la c i u d a d ; p e r o el e m p e r a d o r t u v o su escolta m i l i t a r en R o m a , el

Pretorianos (segn la columna de Trajano).

Los l i b e r t o s d e l e m p e r a d o r . Ya h e m o s d i c h o q u e el e m p e r a d o r e r a el n i c o m a g i s t r a d o , el q u e resolva los a s u n t o s de l o s 80 m i l l o n e s d e h o m b r e s q u e c o m p o nan la p o b l a c i n del i m p e r i o . Como n e c e s i t a b a a u x i l i a r e s en tan a b s o r b e n t e t a r e a , b u s c a l g u n o s , p e r o n o e n t r e l a s f a m i l i a s nobles, de q u e d e s c o n f i a b a , sino en s u s p r o p i o s esclavos. Los s e c r e t a r i o s , los h o m b r e s de c o n fianza, los m i n i s t r o s del e m p e r a d o r f u e r o n s u s l i b e r t o s , la m a y o r p a r t e e x t r a n j e r o s g r i e g o s y o r i e n t a l e s , g e n t e s h b i l e s , d i e s t r a s , a d u l a d o r a s , de espritu inventivo y fcil p a l a b r a . En o c a s i o n e s o c u r r a q u e el e m p e r a d o r , c a n s a d o d e - a s u n t o s serios, l o s d e j a b a g o b e r n a r y, s e g n p a s a e n l a s m o n a r q u a s a b s o l u t a s , en vez d e a y u d a r al a m o , lo r e e m p l a z a b a n . Los l i b e r t o s de Claudio, P a l a s y Narciso, d i s p o n a n de l o s e m p l e o s y r e c o m e n d a c i o n e s ; Helio, l i b e r t o de N e r n , m a n d a b a e j e c u t a r c a b a l l e r o s y s e n a d o r e s sin d e c i r l o s i q u i e r a s u s o b e r a n o . El m s p o d e r o s o de e s o s l i b e r t o s f u P a l a s , y t a m b i n el m s insolente : c u a n d o d a b a r d e n e s lo haca p o r s i g n o s p o r escrito, fe N a d a i n d i g n a b a t a n t o c o m o e s t o l a s a n t i g u a s f a m i l i a s de R o m a , L o s p r n c i p e s e r a n , dice u n e s c r i t o r de la p o c a , s e o r e s d e los c i u d a d a n o s y e s c l a v o s d e s u s l i b e r t o s . E n t r e los e s c n d a l o s q u e se r e p r o c h a b a n los e m p e r a d o r e s , u n o de los m s g r a v e s f u h a b e r p e r m i t i d o que los c i u d a d a n o s d e R o m a f u e s e n g o b e r n a d o s p o r a n t i g u o s esclavos.

pretorio, c u e r p o c o m p u e s t o de u n o s 10.000 h o m b r e s , s o l d a d o s a n t i g u o s , q u e reciban h a b e r b a s t a n t e g r a n d e y f r e c u e n t e s g r a t i f i c a c i o n e s (el donativum). Esos v e t e r a n o s s o s t e n a n al C s a r q u e , a p o y a d o en ellos, n o t e n a n a d a q u e t e m e r de los d e s c o n t e n t o s d e R o m a . Sin emb a r g o , h a b a un p e l i g r o y e r a n los p r e t o r i a n o s m i s m o s : c o m o c o n o c a n su f u e r z a , c r e a n q u e t o d o l e s e r a lcito. Su c a p i t n , el prefecto del pretorio m a n d a b a en ocasiones m s q u e el e m p e r a d o r .

D e s p o t i s m o y d e s o r d e n . Este rgimen tena dos g r a n d e s vicios. 1. El e m p e r a d o r c o n s e r v a b a d u r a n t e su v i d a e n t e r a u n p o d e r ilimitado, e x o r b i t a n t e , q u e a p e n a s se concibe, p u e s d i s p o n a su a n t o j o de l a s p e r s o n a s y de l o s b i e n e s , c o n d e n a b a , c o n f i s c a b a , m a n d a b a m a t a r su a n t o j o sin q u e n i n g u n a institucin ley p u s i e r a c o r t a p i s a s su vo-

Tiintad- La orden del e m p e r a d o r tiene fuerza de ley , dicen los jurisconsultos. R o m a conoci entonces el des-potismo sin freno que los t i r a n o s ejercieran en las ciudades griegas, n o ya limitado al e s t r e c h o recinto de una eiudad, sino gigantesco como el I m p e r i o . Y asi como Grecia vi buenos tiranos, as tambin tuvo R o m a emp e r a d o r e s sabios y h o n r a d o s ( A u g u s t o , Yespasiano, Tito); p e r o pocos h o m b r e s podan t e n e r firmeza d e a l m a bastante g r a n d e p a r a no sentir el vrtigo tales a l t u r a s . La m a y o r p a r t e de ellos a p r o v e c h a r o n su inaudito poder p a r a h a c e r p r o v e r b i a l su n o m b r e : Tiberio, Nern y Bomiciano p o r s u s c r u e l d a d e s ; Vitelio por su g l o t o n e r a ; Claudio p o r su imbecilidad. Uno h u b o que fu un verdadero loco, Calgula, quien n o m b r cnsul s u caballo y se h a c a a d o r a r c o m o si f u e r a un dios. Estos s o b e r a nos persiguieron sobre lodo los nobles, p a r a impedirles que c o n s p i r a s e n , y los ricos p a r a conscar sus bienes. 2 o . Adems, esla e x o r b i t a n t e a u t o r i d a d estaba m a l d e t e r m i n a d a ; resida e n t e r a m e n t e en la p e r s o n a del em-. p e r a d o r . Cuando ste m o r a , q u e d a b a lodo e n el aire ; sabase que el m u n d o n e c e s i t a b a un dueo, p e r o ni la ley ni las c o s t u m b r e s lo d e s i g n a b a n . nicamente el sen a d o tena derecho n o m b r a r e m p e r a d o r ; p e r o casi s i e m p r e elega p o r f u e r z a al que el precedente s o b e r a n o h a b a designado, al que los soldados le i m p o n a n . > Despus del asesinato de Calgula, los p r e t o r i a n o s encont r a r o n al r e g i s t r a r el palacio un infeliz que se m o r a de miedo escondido detrs de u n a s cortinas. E r a un p a r i e n t e de Calgula y los soldados lo e l e v a r o n al t r o n o (fu el e m p e r a d o r Claudio). Cuando muri Nern, el senado eligi Galba; p e r o los p r e t o r i a n o s n o lo consideraron bastante g e n e r o s o y le dieron m u e r t e p a r a d e s i g n a r en lugar suyo Otn, favorito del d i f u n t o . Los soldados

a c a m p a d o s en las f r o n t e r a s quisieron su vez elegir soberano : l a s legiones del Rhin e n t r a r o n en Italia, e n c o n t r a r o n los p r e t o r i a n o s e n Bedriac, cerca de Cremona, V los d e s t r u y e r o n en u n a b a t a l l a t a n e n c a r n i z a d a que d u r , m s del da, toda la n o c h e ; despus hicieron q u e el s e n a d o eligiera e m p e r a d o r su general Yiteho. E n t r e t a n t o , el ejrcito de Siria eligi su jefe \ e s p a siano, quien venci al precedente, siendo n o m b r a d o en su l u g a r ; de modo q u e los soldados n o m b r a r o n en dos a o s t r e s e m p e r a d o r e s , d e r r i b a n d o igual n m e r o de e l l o s . El n u e v o s o b e r a n o a n u l a b a con frecuencia lo hecho p o r su predecesor : en consecuencia, el despotismo imperial no p r e s e n t a b a ni siquiera la v e n l a j a de la estabilidad. Los d o c e C s a r e s . Este r g i m e n de opresin y de violencias d u r ms de un siglo (31 a n t e s de J . C. 96). Los doce e m p e r a d o r e s que se sucedieron en ese perodo se l l a m a r o n los doce Csares, p o r m s que slo los seis p r i m e r o s fuesen de la familia de Augusto. Es difcil j u z g a r l o s con imparcialidad, p o r q u e casi todos ellos persiguieron las familias nobles de R o m a , q u e t e m a n , y precisamente d e b e n su reputacin escritores de esas m i s m a s familias. P e r o es m u y posible q u e su gobierno en las provincias f u e r a suave y h o r a d o , superior al de los s e n a d o r e s d e la Repblica.

E L SIGLO DE LOS

ANTONINOS.

Los A n t o n i n o s . Los cinco e m p e r a d o r e s siguientes, Nrva, T r a j a n o , Adriano, A n t o n i n o y Marco Aurelio (96180) h a n d e j a d o f a m a i n m o r t a l de b o n d a d y sabidura. Se les llama los Antoninos, a u n q u e este n o m b r e no conviene en realidad m s que l o s dos ltimos. Ninguno de

306

EL ALTO IMPERIO.

ellos descenda de las a n t i g u a s familias r o m a n a s : Traj a n o y Adriano e r a n espaoles, Antonino naci en Nimes. T a m p o c o pertenecan la familia imperial, ni estaban d e s t i n a d o s p o r su c u n a a l imperio. Cuatro e m p e r a d o r e s sucesivos m u r i e r o n sin t e n e r h i j o s y el gobierno no pudo ser transmitido por h e r e n c i a . En c a d a u n a de esas ocasiones, el s o b e r a n o design u n o de sus g e n e r a l e s adm i n i s t r a d o r e s que le p a r e c i capaz de sucederle, lo a d o p t c o m o hijo y lo present la ratificacin del senado. De esta m a n e r a llegaban al p o d e r h o m b r e s exp e r i m e n t a d o s que o c u p a b a n sin p e r t u r b a c i o n e s el puesto de su padre adoptivo. G o b i e r n o d e l o s A n t o n i n o s . Este siglo de los Antoninos f u el m s t r a n q u i l o que conoci la edad antig u a . No h u b o g u e r r a s m s que en las f r o n t e r a s del Imperio ; y en ste a c a b a r o n las sediciones militares, la tirana y los castigos a r b i t r a r i o s . Los Antoninos contuvieron los soldados r e s t a b l e c i e n d o la disciplina, o r g a nizaron un consejo de Estado con jurisconsultos, y nuevos tribunales, r e e m p l a z a n d o los libertos, q u e irritaran tanto los r o m a n o s b a j o los doce Csares, p o r f u n c i o n a r i o s r e g u l a r e s sacados d l a s e g u n d a clase noble, la de los caballeros. El e m p e r a d o r d e j de ser un tirano servido p o r soldados, p a r a convertirse en el p r i m e r ciud a d a n o de la Repblica, que slo u s a b a de su a u t o r i d a d en beneficio del pueblo. Sobre t o d o , los dos ltimos Ant o n i n o s , el e m p e r a d o r de este n o m b r e y Marco Aurelio h o n r a r o n el t r o n o con su virtud. Ambos vivan sencillam e n t e (1), como p a r t i c u l a r e s , p e s a r de que a m b o s e r a n m u y ricos, sin n a d a q u e se pareciese una corte un palacio, sin h a c e r sentir n u n c a que e r a n los seores.
(1) Vas e l r e t r a t o que Marc Aurelio hace de Antonino ( Pensamiento, I, 16).

T r a j a n o llev cabo v a r i a s expediciones c o n t r a los dacios, pas el Danubio, g a n t r e s g r a n d e s batallas y tom su capital (101-102). Despus les concedi la paz; pero cuando se alzaron de nuevo, resolvi concluir de u n a vez : al efecto m a n d c o n s t r u i r s o b r e el Danubio un puente de p i e d r a , invadi el pas y lo convirti en provincia r o m a n a (106). En esa regin estableci colonias y edific eiudades; la Dacia vino ser un p a s r o m a n o , p o r el gobierno, la l e n g u a y las c o s t u m b r e s y a u n c u a n d o los j ejrcitos de R o m a se r e t i r a r o n fines del siglo III, sigui i m p e r a n d o all la l e n g u a l a t i n a , b a s t a el p u n t o de h a b e r resistido d u r a n t e t o d a la edad m e d i a no obslante las i n v a s i o n e s de los b r b a r o s eslavos. De la Transilvania (antigua Dacia) sali entre los siglosXII y XIVel pueblo que o c u p a hoy las l l a n u r a s situadas al n o r t e del Danubio, pueblo que ha c o n s e r v a d o el n o m b r e de r u m a n o , y que h a b l a todava una l e n g u a d e r i v a d a del latn, como el f r a n c s el espaol. T r a j a n o hizo tambin la g u e r r a los partos, p a s el Eufrates y tom la capital, Clesifn Ctesifonte, p e n e - t r a n d o h a s t a P e r s i a y e n t r a n d o en Susa, d o n d e se apoder del trono de oro macizo de los reyes persas. Mand construir una e s c u a d r a en el Tigris, b a j por el rio h a s t a el m a r de Omn y tuvo deseos de c o n q u i s t a r l a India c o m o Alejandro. Tom los p a r t o s el pas c o m prendido entre el E u f r a t e s y el Tigris, la Asira y la i Mesopotamia, hizo con ellas dos provincias r o m a n a s . P a r a c o n s e r v a r el r e c u e r d o de esas expediciones hizo erigir T r a j a n o m o n u m e n t o s que a u n subsisten : la columna de su n o m b r e , en la plaza de R o m a , que es de bronce y cuyos b a j o s relieves r e p r e s e n t a n la g u e r r a contra los dacios ; y el a r c o de t r i u n f o de Benevento, que r e c u e r d a las victorias alcanzadas s o b r e los partos. Una sola de estas conquistas f u d u r a d e r a , la de Da-: i

cia, p u e s las provincias g a n a d a s los p a r t o s se alzaron apenas l a s evacu el ejrcito r o m a n o . El e m p e r a d o r Adriano conserv la Dacia, devolvi s u s provincias los p a r t o s y el Imperio r o m a n o tuvo de nuevo p o r f r o n tera oriental el Eufrates. fin de no t e n e r q u e combatir en a d e l a n t e con los m o n t a e s e s de Escocia, Adriano m a n d c o n s t r u i r al norte de Inglaterra un b a l u a r t e (la m u r a l l a de Adriano) que a t r a v e s a b a t o d a la isla. La nica g u e r r a que este e m p e r a d o r sostuvo f u c o n t r a los j u d o s rebeldes ; despus de v e n c e r l o s los a r r o j de J e rusaln, y cambi el n o m b r e de esta ciudad, p a r a destruir la m e m o r i a de la a n t i g u a nacin j u d a . El l t i m o de los Antoninos, Marco Aurelio, tuvo que r e c h a z a r la invasin de varios p u e b l o s b r b a r o s de Germania, q u e p a s a r o n el Danubio sobre el hielo, llegando as h a s t a Aquilea, en el n o r t e de Italia. E n t o n c e s necesit alistar esclavos y b r b a r o s fin de f o r m a r un ejrcito (172). Los g e r m a n o s se r e t i r a r o n ; pero m i e n t r a s Marco Aurelio estaba l u c h a n d o en Siria con un general sublevado, repitieron aqullos sus incursiones. Marco Aurelio muri en 180 o r i l l a s del Danubio. En a d e l a n t e no h u b o m s conquistas.

LA ADMINISTRACIN

IMPERIAL.

E x t e n s i n d e l i m p e r i o e n el s i g l o s e g u n d o . Los e m p e r a d o r e s r o m a n o s n o tenan aficin las c o n q u i s t a s ; pero continuaron con todo sometiendo pueblos b r b a r o s d u r a n t e m s de medio siglo, con dos fines : o c u p a r t r o p a s y a l c a n z a r f r o n t e r a s fciles de defender. Cuando la conquista ces despus de T r a j a n o , el imperio se extenda por todo el s u r de E u r o p a , el norte de frica y el oeste de Asia, teniendo p o r t o d a s partes f r o n t e r a s naturales :

Al norte las m o n t a a s de Escocia, el Rhin, el Danubio y el C u c a s o ; Al este los desiertos del E u f r a t e s y de Arabia; Al s u r las c a t a r a t a s del Nilo y el Gran desierto. De m o d o que c o m p r e n d a los pases que h o y f o r m a n la I n g l a t e r r a , Espaa, Italia, F r a n c i a , Blgica, Suiza, Baviera, Austria, H u n g r a , T u r q u a de E u r o p a , Marruecos, Argelia, Tnez, Egipto, Siria, Palestina y la Turqua de Asia, m a s del d o b l e del imperio de Alejandro. Este inmenso territorio estaba r e p a r t i d o en -48 provincias (1) m s menos g r a n d e s , pero en g e n e r a l muy extensas. As, l a G a l i a , desde los Pirineos b a s t a el Rhin, no f o r m a b a sino siete. El e j r c i t o p e r m a n e n t e . En las provincias inter i o r e s no haba ejrcito, pues sus pueblos no p e n s a b a n en sublevarse. Donde el I m p e r i o tena enemigos era en la f r o n t e r a : allende el Rhin y el Danubio, los b r b a r o s g e r m a n o s ; d e t r s de l a s a r e n a s de frica los n m a d a s del desierto; allende el E u f r a t e s los ejrcitos del imperio p e r s a . Ah es donde se necesitaron soldados siempre dispuestos pelear. Augusto lo c o m p r e n d i as y cre un ejrcito p e r m a n e n t e . En a d e l a n t e los soldados no fueron propietarios que d e j a b a n s u s c a m p o s p a r a servir c i e r t o tiempo, sino p o b r e s q u e h a c a n un oficio de la g u e r r a . Se alistaban p o r diez y seis veinte a o s y con frecuencia r e n o v a b a n su c o m p r o m i s o . De esta m a n e r a se f o r m a r o n treinta legiones de ciudadanos, es decir, unos 180.000 legionarios y , c o n f o r m e la costumbre r o m a n a , n m e r o a l g o m s elevado de auxiliares, en j u n t o unos 400.000 h o m b r e s , poca cosa p a r a tan inmenso territorio.
(I) Italia no figuraba e n t r e las provincias.

Cada provincia fronteriza dispona de un p e q u e o ejrcito a t r i n c h e r a d o en un c a m p a m e n t o p e r m a n e n t e anlogo una fortaleza. En t o r n o de ste iban establecerse m e r c a d e r e s , y as se f o r m a b a u n a ciudad. A c a m p a d o s de este modo f r e n t e al enemigo, los sold a d o s conservaban su valor y disciplina. D u r a n t e tres siglos h u b o terribles g u e r r a s , sobre todo en las m r genes del Rhin y del D a n u b i o , donde se c o m b a t a c o n t r a b r b a r o s i n d o m a b l e s en u n a regin h m e d a , inculta, cubierta de bosques y p a n t a n o s . Los s o l d a d o s imperiales d e m o s t r a r o n en esas g u e r r a s o s c u r a s quizs tanto valor y energa como los a n t i g u o s r o m a n o s en la conquista del m u n d o . Lugartenientes i n t e n d e n t e s del emperador. T o d a s las provincias p e r t e n e c e n a l e m p e r a d o r (1), rep r e s e n t a n t e del pueblo r o m a n o . El s o b e r a n o e s g e n e r a l de todos los soldados, dueo de t o d a s las personas, p r o pietario de t o d a s las tierras. El j u r i s c o n s u l t o Gayo lo dice : Nosotros no p o d e m o s t e n e r m s q u e la posesin del terreno en las provincias; la p r o p i e d a d es del e m p e r a d o r . P e r o como ste no puede e s t a r en todas p a r t e s a l mismo tiempo, se h a c e r e e m p l a z a r por personas de su confianza. Manda c a d a provincia un l u g a r teniente (lo l l a m a n delegado de Augusto que hace veces de pretor); dicho r e p r e s e n t a n t e g o b i e r n a la regin, m a n d a el ejrcito y h a c e excursiones p o r los pueblos de su m a n d o p a r a j u z g a r los negocios i m p o r t a n t e s ; tiene derecho de vida y de muerte, lo m i s m o q u e el e m p e r a d o r . T a m b i n n o m b r a el s o b e r a n o un intendente q u e va r e c a u d a r los i m p u e s t o s y q u e hace i n g r e s a r su p r o d u c t o
(1) El senado conserv algunas, las menos i m p o r t a n t e s ; pero el m p e r a d o r era casi tan soberano en ellas como e n las s u y a s propias.

en la caja imperial (se le l l a m a procurador de Augusto). El l u g a r t e n i e n t e y el intendente r e p r e s e n t a n al emp e r a d o r , g o b i e r n a n s u s subditos, m a n d a n sus soldados y a d m i n i s t r a n su p a t r i m o n i o . Generalmente, el soberano los saca de l a s dos noblezas de Roma, los lugartenientes del p a t r i c i a d o y los intendentes de la clase de los caballeros. P a r a ellos h a y , lo mismo q u e p a r a los magistrados antiguos, una carrera de los honores; ascienden de u n a provincia o t r a y v a n de e x t r e m o e x t r e m o del Imperio (1) : de Siria E s p a a , de Inglat e r r a al frica. En los epitafios de los p e r s o n a j e s de la poca estn indicados s i e m p r e minuciosamente los puestos que h a n d e s e m p e a d o ; los epitafios de sus t u m bas b a s t a n p a r a f o r m a r s u s h o j a s de servicios. La v i d a m u n i c i p a l . Los p e q u e o s pueblos sometidos continuaban administrndose s mismos, b a j o esos r e p r e s e n t a n t e s o m n i p o t e n t e s del e m p e r a d o r . ste t e n a derecho p a r a intervenir en sus a s u n t o s i n t e r i o r e s ; p e r o o r d i n a r i a m e n t e n o h a c a uso de l. Lo nico que les peda es q u e no s e hicieran la g u e r r a , que p a g a r a n con puntualidad s u s impuestos y que compareciesen ante el tribunal del g o b e r n a d o r . En cada p r o v i n c i a haba varios de estos gobiernos s u b a l t e r n o s , que se l l a m a b a n , c o m o en otro tiempo, el Estado r o m a n o , ciudades y en ocasiones municipios, vox q u e h a d a d o origen la expresin rgimen municipal. En la poca del imperio, una ciudad est calcada s o b r e la ciudad r o m a n a : t a m bin ella tiene su a s a m b l e a del pueblo, s u s m a g i s t r a d o s , elegidos p o r un a o y divididos e n colegios de dos miembros, su senado (que se l l a m a curia), constituido p o r
(1) Los grandes personajes, dice Epicteto, n o p u e d e n echar r a ces en la tierra como las plantas, sino q u e deben viajar, en obediencia de las r d e n e s imperiales.

g r a n d e s propietarios, gentes ricas y de a n t i g u a estirpe. All como en R o m a se r e d u c e la a s a m b l e a del pueblo una p u r a f o r m a ; quien g o b i e r n a es el senado, esto es, la nobleza. El centro de la ciudad es siempre u n a poblacin casero (1), una R o m a en miniatura, con sus templos, s u s a r c o s de triunfo, sus t e r m a s , sus fuentes, s u s t e a t r o s y sus circos p a r a los combates. All se lleva en p e q u e o la m i s m a vida que en R o m a : distribuciones de t r i g o y de dinero, b a n q u e t e s pblicos, g r a n d e s c e r e monias religiosas, j u e g o s sangrientos. L a diferencia es que en R o m a esos g a s t o s se cubren con el dinero de las provincias, y q u e en las ciudades la nobleza costea su g o b i e r n o y sus fiestas. El impuesto c o b r a d o p o r cuenta del e m p e r a d o r va e n t e r a m e n t e m a n o s de s t e ; en consecuencia, precisa que los ricos de la ciudad h a g a n celebrar su costa los juegos, c a l e n t a r los b a o s , e m p e d r a r las calles, construir los puentes, los a c u e d u c t o s y los circos. As lo hicieron y con l a r g u e z a , d u r a n t e ms de dos siglos : los m o n u m e n t o s esparcidos p o r la superficie e n t e r a del imperio y m i l e s de inscripciones son p r u e b a de lo dicho. El r g i m e n i m p e r i a l . Desde q u e a c a b la conquista del m u n d o , t r e s c i e n t a s cuatrocientas familias nobles de R o m a se c o n s a g r a r o n g o b e r n a r l o y e x p l o t a r l o . Los e m p e r a d o r e s l e s q u i t a r o n ese p o d e r y las s o m e tieron su ley. Los escritores r o m a n o s p o d a n l a m e n t a r la libertad p e r d i d a ; p e r o los h a b i t a n t e s de las provincias no tenan motivo p a r a q u e j a r s e ; es v e r d a d que seguan siendo sbditos, pero en vez de centenares de seores, siempre diferentes y vidos de riqueza, n o tuvieron en a d e l a n t e m s que uno solo, el e m p e r a d o r ,
(1) Ciudad significaba p u e s d i s t r i t o ; pero aqulla palabra acab por ser sinnima de casero, sitio cubierto de casas.
SEIGNOBOS. T . I . i 8

ORIGEN DEL CRISTIANISMO.

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n o m b r e de Cristo, el Ungido, esto es, el r e y c o n s a g r a d a por el leo santo. Tambin se le h a d e n o m i n a d o el Maestro, el Seor y el Salvador. La religin que f u n d es la n u e s t r a ; l o d o s n o s o t r o s c o n o c e m o s su vida, que es el modelo del cristiano y sabemos de m e m o r i a sus enseanzas, que constituyen el f o n d o de n u e s t r a m o r a l . B a s t a r , pues, con indicar qu nuevas doctrinas e n s e al m u n d o . La c a r i d a d . Anle todo, Cristo r e c o m e n d el a m o r . A m a r s al S e o r tu Dios con t o d a tu a l m a , con l o d o tu pensamiento, y tu p r j i m o c o m o ti m i s m o . La ley y los p r o f e t a s se r e s u m e n en estos dos preceptos. El primer d e b e r es a m a r los d e m s y a y u d a r l e s en s u s t r a b a j o s . Cuando Dios j u z g u e los h o m b r e s , colocar su d i e s t r a los que h a y a n d a d o de c o m e r al h a m b r i e n t o , de beber al sediento y vestido al desnudo. Cristo e m pieza p o r decir los que quieren seguirlo : Id, vended vuestros bienes y d a d l o s los pobres. P a r a los a n t i guos, el h o m b r e bueno e r a el noble, el rico, el v a l i e n t e ; despus de J e s u c r i s t o , el adjetivo m u d de sentido : el h o m b r e bueno es el que a m a los dems. H a c e r bien es a m a r n u e s t r o s semejantes y p r o c u r a r s e r l e s til. L a caridad (nombre l a t i n o del a m o r ) es p a r t i r de este m o m e n t o , la v i r t u d principal. Caritativo significa benfico. Cristo opone la antigua doctrina de la v e n g a n z a la s u y a d e la c a r i d a d . Sabis que se h a dicho : ojo p o r ojo y diente p o r diente. Yo os digo : si alguien os p e g a en la mejilla d e r e c h a , presentadle la izquierda. T a m bin se h a dicho : amaris al p r j i m o y odiaris vuestro enemigo. Yo os digo : a m a d vuestros enemigos, haced bien al q u e o s a b o r r e c e , rogad p o r los q u e os p e r s i g u e n , fin de ser hijos de vuestro P a d r e que est en el cielo, que h a c e brillar su sol p a r a los buenos y los malos y

XXV. -

LA RELIGION

CRISTIANA.

El Nuevo Testamento. FLELR, Historia .eclesistica. ALZOG, Historia de la Iglesia. DORVY, Historia de tos romanos. DE MONTALEMBERT, Historia de los monjes de Occidente. MARTIGSY, Diccionario de las antigedades cristianas.

ORIGEN DEL CRISTIANISMO.

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n o m b r e de Cristo, el Ungido, esto es, el r e y c o n s a g r a d a por el leo santo. Tambin se le h a d e n o m i n a d o el Maestro, el Seor y el Salvador. La religin que f u n d es la n u e s t r a ; l o d o s n o s o t r o s c o n o c e m o s su vida, que es el modelo del cristiano y sabemos de m e m o r i a sus enseanzas, que constituyen el f o n d o de n u e s t r a m o r a l . B a s t a r , pues, con indicar qu nuevas doctrinas e n s e al m u n d o . La c a r i d a d . Anle todo, Cristo r e c o m e n d el a m o r . A m a r s al S e o r tu Dios con t o d a tu a l m a , con l o d o tu pensamiento, y tu p r j i m o c o m o ti m i s m o . La ley y los p r o f e t a s se r e s u m e n en estos dos preceptos. El primer d e b e r es a m a r los d e m s y a y u d a r l e s en s u s t r a b a j o s . Cuando Dios j u z g u e los h o m b r e s , colocar su d i e s t r a los que h a y a n d a d o de c o m e r al h a m b r i e n t o , de beber al sediento y vestido al desnudo. Cristo e m pieza p o r decir los que quieren seguirlo : Id, vended vuestros bienes y d a d l o s los pobres. P a r a los a n t i guos, el h o m b r e bueno e r a el noble, el rico, el v a l i e n t e ; despus de J e s u c r i s t o , el adjetivo m u d de sentido : el h o m b r e bueno es el que a m a los dems. H a c e r bien es a m a r n u e s t r o s semejantes y p r o c u r a r s e r l e s til. L a caridad (nombre l a t i n o del a m o r ) es p a r t i r de este m o m e n t o , la v i r t u d principal. Caritativo significa benfico. Cristo opone la antigua doctrina de la v e n g a n z a la s u y a d e la c a r i d a d . Sabis que se h a dicho : ojo p o r ojo y diente p o r diente. Yo os digo : si alguien os p e g a en la mejilla d e r e c h a , presentadle la izquierda. T a m bin se h a dicho : amaris al p r j i m o y odiaris vuestro enemigo. Yo os digo : a m a d vuestros enemigos, haced bien al q u e o s a b o r r e c e , rogad p o r los q u e os p e r s i g u e n , fin de ser hijos de vuestro P a d r e que est en el cielo, que h a c e brillar su sol p a r a los buenos y los malos y

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LA RELIGION

CRISTIANA.

El Nuevo Testamento. FLELR, Historia .eclesistica. ALZOG, Historia de la Iglesia. DORCY, Historia de tos romanos. DE MONTALEMBERT, Historia de los monjes de Occidente. MARTIGSY, Diccionario de las antigedades cristianas.

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LA RELIGIN CRISTIANA.

CRECIMIENTO DEL CRISTIANISMO.

llover sobre los justos y los i n j u s t o s . Y c u a n d o lo crucificaron, pidi perdn p a r a s u s enemigos : Perdnalos . seor, porque no saben l o que h a c e n . La i g u a l d a d . Cristo a m todos los h o m b r e s y muri, no slo p o r un pueblo, sino p o r la h u m a n i d a d entera; n u n c a estableci diferencia n i n g u n a entre los s e r e s humanos y l o s consider todos iguales ante Dios. Las religiones a n t i g u a s , sin excluir la j u d a , e r a n creencias de una nacin r a z a p a r t i c u l a r , qe la Conservaba celosa- ^ mente, c o m o un tesoro, sin q u e r e r comunicarla los restantes pueblos. Cristo dijo sus discpulos : Id y ens e a d todas las naciones. y el apstol P a b l o formul en l o s siguientes trminos la i g u a l d a d cristiana : Ya no h a y ltimos ni p r i m e r o s ; y a no h a y griegos, ni judos, ni circuncisos, ni incircuncisos, ni b r b a r o s , ni esclavos, ni libres : Cristo est t o d o e n t e r o en todos. Dos siglos ms t a r d e , deca u n o de los apologistas de l a religin, Tertul i a n o : El m u n d o es u n a repblica, p a t r i a c o m n del gnero h u m a n o . L a p o b r e z a y la h u m i l d a d . L o s a n t i g u o s pensaban que la riqueza eleva al h o m b r e y consideraban el orgullo, c o m o u n sentimiento noble. Dichosos los p o b r e s , dijo Cristo, p o r q u e de ellos es el reino de los cielos. E! que no renuncie c u a n t o posee no puede s e r mi discpulo. Y l d a b a ejemplo, y e n d o de u n a ciudad otra sin tener n a d a ; c u a n d o sus discpulos se preocupaban del p o r v e n i r , les c o n t e s t a b a : Las aves del cielo no s i e m b r a n ni cosechan y sin e m b a r g o v u e s t r o P a d r e las alimenta. El cristiano d e b e despreciar las riquezas y m s a n los h o n o r e s . Una vez q u e sus discpulos disp u t a b a n sobre cul o c u p a r a en el cielo el p r i m e r puesto, e x c l a m : El m a y o r de vosotros s e r el q u e sirva los

d e m s , pues todo el q u e se exalte s e r h u m i l l a d o y tod el que se humille ser exaltado. T o d a v a hoy el s u c e s o r de San P e d r o usa el ttulo de servidor de los servidores de Dios. Cristo p r o c u r a b a rodearse p r e f e r e n t e m e n t e de pobres, enfermos, m u j e r e s y nios, en una p a l a b r a , de pequeos y desheredados de la f o r t u n a . T o d o s sus discpulos eran gentes del pueblo y les d e c a : Sed suaves y humildes de c o r a z n . El r e i n o de Dios. Cristo deca q u e su misin en la tierra era f u n d a r el reino de Dios. Sus e n e m i g o s c r e y e r o n que q u e r a hacerse r e y , y c u a n d o lo crucificaron pusieron en el m a d e r o estas p a l a b r a s : Jess de Nazaret, r e y de los j u d o s . Esto era un g r o s e r o e r r o r . Cristo lo declar e x p r e s a m e n t e : Mi reino no es de este mundo-; s u propsito no f u d e r r i b a r gobiernos ni r e f o r m a r la sociedad. uno que le p r e g u n t a b a si deba p a g a r el impuesto los r o m a n o s , le contest : Dad al Csar lo que es del Csar y Dios lo que es de Dios. De m o d o que el cristiano a c e p t a lo que encuentra vigente, y trab a j a en p e r f e c c i o n a r s e s m i s m o y no en perfeccionar la sociedad. P a r a h a c e r s e g r a t o Dios y digno de su reino, no h a y que a n d a r ofrecindole sacrificios ni o b s e r vando prcticas minuciosas como los p a g a n o s . Los v e r d a d e r o s creyentes a d o r a n al P a d r e en espritu y en verdad. Su m o r a l e s t contenida t o d a e n t e r a en esta frase de Cristo : Sed perfectos c o m o vuestro p a d r e que est en los cielos.

CRECIMIENTO DEL

CRISTIANISMO.

D i s c p u l o s y a p s t o l e s . Los doce discpulos que . a c o m p a a b a n Cristo recibieron de ste la misin de predicar su doctrina todos los pueblos, p o r io cual se
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l l a m a r o n desde ese momento apstoles (enviados). La m a y o r p a r t e de ellos vivan en Jerusaln y predicaban en J u d a ; los p r i m e r o s cristianos fueron j u d o s . Un convertido l l a m a d o Saulo y q u e t o m el n o m b r e de P a b l o , fu quien predic el cristianismo las d e m s naciones de Oriente. ste p a s su vida r e c o r r i e n d o las ciudades g r i e g a s de Asia, de Grecia y de Macedonia, l l a m a n d o p a r a q u e entrasen en la n u e v a religin, no slo los j u d o s sino tambin, y p r i n c i p a l m e n t e , los gentiles: . Antes vivais sin el Cristo, les deca, e x t r a o s las alianzas y las p r o m e s a s . P e r o la s a n g r e de Cristo os lia a c e r c a d o u n o s otros y h a h e c h o de los dos pueblos u n o solo. En a d e l a n t e no s e necesita p e r t e n e c e r al pueblo j u d o p a r a s e r cristiano. Las restantes naciones, q u e la ley de Moiss d e j f u e r a , e n t r a n p o r voluntad de Cristo en la n u e v a f e . Esta fusin se debe San P a b l o : de a h el calificativo que ha conservado e n la historia s apstol de los gentiles. La nueva religin se extendi p r i m e r o con m u c h a lentitud, s e g n lo h a b a anunciado Cristo : El reino de Dios, deca, se p a r e c e u n g r a n o de mostaza, que es el m s p e q u e o de t o d o s , y del c u a l sale sin e m b a r g o una planta m a y o r que las l e g u m b r e s m s altas, cuya sombra se acogen las aves del cielo. La I g l e s i a . Los cristianos q u e h a b i t a b a n en un mismo p u n t o tenan la c o s t u m b r e de reunirse p a r a orar j u n t o s , c a n t a r las a l a b a n z a s del Seor y c e l e b r a r el misterio de la Cena. Su reunin se l l a m a b a Iglesia (asamblea). Los fieles de una m i s m a Iglesia se t r a t a b a n gener a l m e n t e como h e r m a n o s , y h a c a n donativos para s o s t e n e r las viudas, los p o b r e s y los e n f e r m o s : la c o m u n i d a d segua los consejos de los m s respetados, y stos celebraban el culto : e r a n los sacerdotes (palabra

que s i g n i f i c a anliguos). Otros tenan p o r misin administ r a r los bienes del g r u p o y reciban el n o m b r e de diconos (servidores). Adems en cada ciudad exista un jefe s u p r e m o , d e n o m i n a d o obispo (vigilante). Poco poco l l e g a r o n estas funciones exigir t a n t o tiempo, q u e la m a s a de los cristianos se dividi en dos clases de p e r s o n a s : los h o m b r e s e n c a r g a d o s de la a d m i n i s t r a c i n de l a comunidad f o r m a r o n el clero ( p a r t e de Dios) y los d e m s f u e r a n los laicos (el pueblo). Cada ciudad tena su iglesia independiente ; as es que se h a b l a b a de la Iglesia de Antioqua, de Corinto de R o m a ; y sin e m b a r g o , t o d a s ellas f o r m a b a n una sola, la de Cristo, cuyos fieles e s t a b a n u n i d o s p o r la misma fe. L a nica fe que se consideraba e x a c t a e r a l a universal catlica ; las opiniones p a r t i c u l a r e s herejas, e r a n c o n d e n a d a s como e r r n e a s . Los l i b r o s s a n t o s . - Los cristianos siguieron consid e r a n d o c o m o s a g r a d o el Antiguo Testamento; pero tuvieron tambin sus libros santos, q u e la Iglesia r e u n i en un solo cuerpo (el Nuevo Testamento) Los cuatro Evangelios refieren la vida de Cristo y la b u e n a nueva (1) > de la salvacin que nos t r a j o . Las Actas de los Apstoles cuentan cmo se extendi p o r el m u n d o la nueva doctrina. Las Epstolas son l a s c a r t a s enviadas p o r los apstoles los cristianos de la p r i m e r a p o c a . El Apocalipsis es la revelacin h e c h a p o r San J u a n a las siete Iglesias de Asia. Entre ios cristianos h u b o otros m u c h o s libros q u e a s p i r a b a n al ttulo de s a g r a d o s pero la Iglesia no los h a admitido, y se les l l a m a apcnfos. Las persecuciones. La religin c r i s t i a n a f u p e r -

(1) E s t e es el sentido d l a palabra evangelio.

s e g u i d a desde su o r i g e n . Sus p r i m e r o s enemigos, los j u d o s , obligaron al g o b e r n a d o r r o m a n o de J u d e a crucificar Cristo, lapidaron San Esteban (el p r i m e r mrtir) y persiguiron San Pablo con encarnizamiento, llegando casi darle muerte. Despus vino la persecucin gentlica. Los r o m a n o s toleraban t o d a s las religiones de Oriente p o r q u e los a d o r a d o r e s de Osiris, de Mitra y de la Buena Diosa admitan al mismo tiempo las deidades r o m a n a s ; pero los cristianos, a d o r a d o r e s del Dios vivo, despreciaban los diocesillos a n t i g u o s , y, cosa m u c h o m s g r a v e , se negab a n a d o r a r al e m p e r a d o r como un dios y q u e m a r incienso en los a l t a r e s de la diosa R o m a . Varios sober a n o s dictaron edictos c o n t r a los cristianos, m a n d a n d o que los g o b e r n a d o r e s los prendieran y les diesen m u e r t e , Una c a r t a de Plinio el Menor (4), entonces g o b e r n a d o r de Asia, al e m p e r a d o r T r a j a n o , n o s h a c e ver cmo se les t r a t a b a . Hasta a h o r a he p r o c e d i d o siempre del modo siguiente con las p e r s o n a s que m e denunciaban c o m o cristianos. Les p r e g u n t a b a si lo e r a n ; si contestaban q u e s, les repeta la p r e g u n t a p o r s e g u n d a y p o r t e r c e r a vez a m e n a z n d o l o s con la pena de m u e r t e ; cuando persistan, los m a n d a b a ejecutar, convencido de que, fuere cual f u e r a la i m p o r t a n c i a de la falta que conf e s a b a n , su desobediencia y su i n d o m a b l e tenacidad merecan ser castigadas. Muchos de los denunciados p o r c a r t a s a n n i m a s , n e g a r o n q u e fuesen cristianos, y r e p i - ; . tieron la oracin los dioses q u e dije a n t e ellos, o f r e ciendo a d e m s vino incienso u n a e s t a t u a que hice traer e x p r e s a m e n t e con las de los dioses. Tambin insultaron Cristo, cosas que, segn p a r e c e , no se somete n u n c a el verdadero cristiano. Algunos m e confesaron

q u e h a b a n sido cristianos, pero aadiendo q u e su c r i m e n y su y e r r o consisti principalmente en r e u n i r s e ciertos das antes de salir el sol, a d o r a r Cristo como a un dios, c a n t a r en coro sus alabanzas y c o m p r o m e t e r s e mediante j u r a m e n t o , no p a r a cometer crmenes, sino p a r a no r o b a r , no m a t a r , no cometer adulterio ni f a l t a r su p a l a b r a . P a r a saber la v e r d a d h e considerado necesario d a r t o r m e n t o dos esclavas que l l a m a b a n las diconas; p e r o slo h e descubierto una supersticin absurda y exagerada. El g o b i e r n o p e r s e g u a (1) p e r o el pueblo m o s t r a b a m u c h o m a y o r e n c a r n i z a m i e n t o . Su odio , e r a i n m e n s o contra a q u e l l a s gentes q u e a d o r a b a n un Dios distinto y q u e despreciaban sus deidades ; a d e m s p e n s a b a que la n u e v a incredulidad a t r a a sobre el m u n d o la ira del Olimpo. Cada vez q u e h a b a un h a m b r e , una epidemia, r e s o n a b a el lgubre grito : los cristianos las fieras. Los m a g i s t r a d o s se vean o b l i g a d o s p o r el pueblo p r e n d e r y p r o c e s a r los cristianos.

Los m r t i r e s . D u r a n t e los dos siglos y medio que l o s cristianos fueron perseguidos, h u b o en t o d a la extensin del I m p e r i o miles de vctimas de diferentes edades, de a m b o s sexos y de l a s m s o p u e s t a s condiciones sociales. Los ciudadanos r o m a n o s e r a n d e c a p i t a d o s c o m o San P a b l o ; los d e m s los e n t r e g a b a n las fier a s . Si se les d e j a b a la vida e r a p a r a m a n d a r l o s como f o r z a d o s las m i n a s ; en ocasiones se a g r a v a b a n los suplicios con refinamientos increbles. En la g r a n h e c a t o m b e que se verific en Lyn el a o 177, los cristianos f u e r o n llevados al circo, despus de sufrir t o r t u r a s en
,1) L a iglesia ufri sdiez persecuciones, la primera en tiempos de Nern (6if, y l a ltima en los de Diocleciano .303).

(I) EpisL,

x , 47.

CRECIMIENTO

DEL C R I S T I A N I S M O

323

u n a estrecha prisin. Las fieras d e s g a r r a r o n sus c u e r pos sin m a t a r l o s , y entonces los s e n t a r o n en u n a silla de h i e r r o h e c h a a s c u a . Blandina, j o v e n esclava que s o brevivi esos suplicios, f u envuelta en u n a red y e x puesta los a t a q u e s de un t o r o f u r i o s o . Los cristianos s o p o r t a b a n con h e r o i c a a l e g r a esos suplicios que les a b r a n las p u e r t a s de los cielos; a s d a b a n pblica p r u e b a de su fe en Cristo y p o r esto s e l l a m a b a n , no vctimas, sino mrtires, esto es, t e s t i g o s ; su suplicio e r a un testimonio, martirio. Comparaban esas s a n g r i e n t a s m a t a n z a s con los j u e g o s olmpicos y h a blaban de palma y de corona c o m o si h u b i e r a h a b i d o en ellas atleta vencedor. Todava h o y se celebra la fiesta d l o s m r t i r e s en el aniversario de su m u e r t e . Casi s i e m p r e h a b a algn cristiano entre los e s p e c t a d o r e s q u e escriba un r e l a t o del m a r t i r i o , contando la prisin, el i n t e r r o g a t o r i o , las t o r t u r a s y los suplicios, lisos escritos, llenos de detalles edificantes, se llamaban las actas de los mrtires, y se extendan de un e x t r e m o o t r o del m u n d o r o m a n o , d a n d o conocer la gloria de los c o n f e s o r e s inspirando deseos de imitarlos. Miles d e fieles iban d e n u n c i a r s e movidos p o r la sed del m a r t i ri y pedan que se les condenase. En cierta ocasin m a n d un g o b e r n a d o r de Asia que f o r m a r a n causa varios cristianos ; todos los de la ciudad se p r e s e n t a r o n ante su tribunal pidiendo q u e se les procesase t a m b i n . F u e r a de s el g o b e r n a d o r , m a n d e j e c u t a r a l g u n o s y despidi los d e m s con estas p a l a b r a s : Idos d e aqu, miserables. Si tanta g a n a de m o r i r tenis, no faltan c u e r d a s y precipicios. P a r a e s t a r s e g u r o s de m o r i r en los suplicios, los h a b a que penetraban en los templos p a g a n o s y d e r r i b a b a n los dolos. La Iglesia tuvo q u e intervenir en distintas ocasiones p a r a p r o h i b i r que se b u s c a r a el martirio.

L a s c a t a c u m b a s . - L a costumbre a n t i g u a de q u e m a r

Una sala de las Catacumbas.

l o s m u e r t o s r e p u g n a b a los cristianos; as es que adop-

AJoruos de las catacumbas.

t a r o n la c o s t u m b r e j u d a de e n t e r r a r los c a d v e r e s en-

vueltos con u n sudario y metidos en un s a r c f a g o . En consecuencia, necesitaron cementerios (1): como el ter r e n o costaba caro en R o m a , a b r i e r o n l a r g a s galeras y espacios subter r n e o s en la loba ligera que sirve de base e s a ciudad. En los n i c h o s que p r a c t i c a b a n en esas galeras e r a don- i de colocaban sus a tades. Fieles o r a n d o . fuerza de a b r i r g a l e n a s , llegaron en u n a s c u a n t a s generaciones f o r m a r una v e r d a d e r a ciudad s u b t e r r n e a , las catacumbas (en las tumbas). Npoles, Miln, Alejandra y o t r a s ciudades tenan s u b t e r r n e o s a n l o g o s ; p e r o los m s clebres fueron los de R o m a . En n u e s t r o s das los han e x p l o r a d o , e n c o n t r a n d o all miles de sepulcros y de inscripciones cristianas. El descubrimiento de ese s o m b r o m u n d o h a d a d o origen u n a nueva r a m a de las ciencias histricas, la epigrafa y la arqueologa cristianas. Las s a l a s El b n e n p a s l o r . s e p u l c r a l e s de l a s ' c a t a c u m b a s no se p a r e c e n las de l o s egipcios, pues son secas y sever a s ; los cristianos saban q u e u n cadver no necesita
(1) Voz d e origen griego; significa lugar de descanso.

n a d a y no colocaban j u n t o l provisiones ni objetos de n u n g u n a clase. Las salas m s i m p o r t a n t e s contienen algunos sencillos a d o r n o s y p i n t u r a s q u e r e p r e s e n t a n casi todas las m i s m a s escenas. Los a s u n t o s o r d i n a r i o s son los fieles o r a n d o el buen p a s t o r , smbolo de Cristo. Varios de esos locales servan de capillas, donde s e p u l t a b a n los c u e r p o s de los santos m r t i r e s y los de los fieles que deseaban d e s c a n s a r j u n t o ellos; all celebraban t o d o s los a o s sus misterios. Los cristianos de R o m a se r e f u g i a r o n con frecuencia en esos s u b t e r r n e o s d u r a n t e las persecucionesdel siglo III, p a r a c e l e b r a r su culto e s c a p a r la v e n g a n z a . Los fieles podan c o n s i d e r a r s e s e g u r o s en ese laberinto slo p o r ellos conocido, cuya e n t r a d a estaba casi s i e m p r e j u n t o una s e p u l t u r a p a g a n a .

LOS

MONJES

DEL

SIGLO

III.

Los s o l i t a r i o s . E r a idea m u y extendida en el m u n d o cristiano, s o b r e todo en Oriente, que no se p o d a alcanz a r l a perfeccin viviendo en medio de los d e m s h o m bres. Cristo h a b a dicho : Si a l g u n o viene m sin o d i a r su p a d r e y su m a d r e , su m u j e r y sus hijos, sus h e r m a n o s y h e r m a n a s , no puede s e r mi discpulo. El creyente que se r e t i r a b a de este m o d o del mundo, p a r a t r a b a j a r con m s s e g u r i d a d en su salvacin eterna, se d e n o m i n a b a anaco?-eta (hombre q u e se pone p a r l e ) monje (solitario). Esta costumbre empez en Oriente mediados del siglo III. Los p r i m e r o s a n a c o r e t a s se instalaron en los desiertos y las r u i n a s del pas de Tbas en el Egipto s u p e r i o r , en la Tebaida, que f u en adelante la tierra bendita de los solitarios. El m s antiguo de ellos, (235-340) vivi h a s t a la edad de 90 a o s en una g r u t a situada j u n t o u n m a n a n t i a l y una p a l m e r a , que le p r o p o r c i o n a b a alimento y vestido. El modelo
SEIGNOBOS. T . I. 19

de todos fu San Antonio (1). Tena ste veinte a o s c u a n d o oy leer u n da el texto del E v a n g e l i o : Si q u i e res ser perfecto, vende t u s bienes y dalos las pobres. Antonio e r a h e r m o s o , noble y rico, p u e s h a b a h e r e d a d o de sus p a d r e s ; sin e m b a r g o , vendi lo q u e tena, g a s t su p r o d u c t o e n limosnas y p e n e t r en el desierto de Egipto. P r i m e r o se instal en una t u m b a vaca y despus en las r u i n a s d e u n castillo, vestido con un silicio de crin, sin m s alimento q u e el p a n que le llevab a n cada seis meses, a y u n a n d o , m a c e r n d o s e y o r a n d o de da y de n o c h e . A m e n u d o sala el Sol y l segua a n en sus o r a c i o n e s . Oh Sol, e x c l a m a b a , p o r q u sales p a r a i m p e d i r m e c o n t e m p l a r el esplandor de la v e r d a d e r a luz ? Crea estar r o d e a d o de demonios que p r o c u r a b a n , revistindolas f o r m a s m s diversas, a p a r t a r l o de sus pensamientos religiosos. Cuando lleg viejo, todo Egipto lo v e n e r a b a ; entonces estuvo en Alejandra predicar contra los herejes a r r a n o s ; pero p r o n t o volvi sus soledades. Cmo le suplicaban que no se m a r c h a s e , contest : Los peces m u e r e n en tierra, los monjes en las c i u d a d e s ; volvamos n u e s t r a s m o n t a a s , como el pez al agua. Tambin se h a c a n s o l i l a r i a s l a s m u j e r e s ; h u b o una, A l e j a n d r a , que se meti en u n a t u m b a vaca y pas all diez a o s sin ver n a d i e . El a s c e t i s m o . Los h o m b r e s que vivan en el desierto p o r t e m o r al m u n d o , pensaban que c u a n t o procede de ste a p a r t a el a l m a de Dios y la pone en peligro de n o salvarse. El cristiano debe p e r t e n e c e r enteramente Dios, y olvidar c u a n t o a n t e s posey conoci. Tiene que precaverse s o b r e todo c o n t r a los que h a a m a d o , pues
(1) Vase su historia en las Vidas Rufln. de los padres del desierto por

stos p o d r a n inducirle volver al m u n d o . N o sabis, deca m s tarde San Nilo, que el excesivo a m a r los p a d r e s es una astucia de S a t a n s ? El solitario Pcemen se retir al desierto con sus h e r m a n o s ; su m a d r e fu all y como se n e g a r o n dejarse v e r , la a n c i a n a esper q u e salieran p a r a ir la iglesia. P e r o ellos h u y e ron y no consintieron en h a b l a r l e sino p e r m a n e c i e n d o ocultos. Ella peda que le dejasen c o n t e m p l a r l o s ; p e r o sus hijos la consolaron con estas p a l a b r a s : Nos vers en el o t r o m u n d o . Sin embargo,, el solitario tiene un enemigo que no es el m u n d o , y del cual no p u e d e librarse con la m i s m a facilidad, pues lo lleva t o d a s p a r t e s consigo : es su propia carne. El c u e r p o impide que el a l m a se eleve h a s t a Dios y la a r r a s t r a h a c i a los placeres terrestres, que proceden del demonio. As es que los solitarios se ejercitan en s o m e t e r su c a r n e , negndole c u a n t o le a g r a d a . No comen m s que p a n y a g u a , y los h a y que no comen sino dos veces p o r s e m a n a ; a l g u n o s se alimentan con h i e r b a sin c o c e r . Viven en grutas, en ruinas, en sepulcros, d u r m i e n d o sobre el suelo en u n a e s t e r a de j u n c o s . Los m s ardientes se imponen sufrimientos suplementarios p a r a mortificar, esto es, p a r a llevar la muerte la c a r t a . San Pacomio d u r m i p o r espacio de quince aos en pie, a p o y a d o c o n t r a u n a p a r e d . Macario pas seis meses en un pantano, picado p o r mosquitos cuyos aguijones habran atravesado la piel de un jabal. El m s clebre de todos f u Simen, a p e llidado Estilita, h o m b r e de la c o l u m n a , p o r h a b e r vivido c u a r e n t a a o s en un desierto de Arabia, sentado en lo alto de un pilar, expuesto al sol y la lluvia y p a s a n d o h a s t a un da entero en la m i s m a posicin. Los fieles a c u d a n contemplarlo desde r e m o t a s t i e r r a s y l Ies daba audiencia desde lo alto de su c o l u m n a , o r d e -

n a n d o los a c r e e d o r e s que p e r d o n a s e n sus d e u d o r e s y los s e o r e s que diesen libertad s u s esclavos; lleg m a n d a r r e p r i m e n d a s los ministros y d a r consejos al e m p e r a d o r . Este g n e r o de vida s e l l a m a b a ascetismo (ejercicio). Los c e n o b i t a s . Los solitarios que vivan en el mismo desierto se reunieron p a r a p r a c t i c a r en comn las a u s t e r a s prcticas de su vida. Ya en torno de San Antonio se haban j u n t a d o muchos a n a c o r e t a s q u e seg u a n sus instrucciones. San P a c o m i o (272-348) reuni 3.000, que se instalaron en T a b e n n a , cerca de la primera c a t a r a t a del Nilo. A d e m s , se f u n d a r o n o t r a s m u c h a s c o m u n i d a d e s a n l o g a s , de h o m b r e s y de m u j e r e s . Un v i a j e f o c u e n t a q u e el a o 3o6 vi en u n a sola ciudad de Egipto 10.000 m o n j e s y 20.000 religiosas. Tambin las h u b o en Siria, en Palestina y en todo Oriente. Los solitarios reunidos p a s a r o n ser cenobitas ( g e n t e s que viven en c o m n ) . Elegan un jefe, el abad, de una voz siria qui significa p a d r e , y le obedecan e n t e r a m e n t e . Casiano vi en una c o m u n i d a d de Egipto q u e el abad di en pleno refectorio u n a fuerte bofetada un cenobita para p o n e r p r u e b a su paciencia. Los solitarios primitivos r e n u n c i a b a n la propiedad y la familia; los cenobitas r e n u n c i a r o n a d e m s su voluntad. Al e n t r a r en el instituto, se c o m p r o m e t a n no poseer n a d a , n o t o m a r esposa y obedecer. Los monjes, dice San Basilio, viven vida espiritual como los ngeles. Los cenobitas se reunieron p r i m e r a m e n t e construyendo sus c a b a a s u n a s al lado de o t r a s . Ms tarde edific cada c o m u n i d a d u n a g r a n casa, el monasterio, donde tuvo el m o n j e su celda p a r t i c u l a r . Un cristiano c o m p a r a esas mansiones con una colmena de abejas en que todos tienen en las m a n o s la cera del t r a b a j o y en

la boca la miel de los salmos y de las oraciones. Esas instituciones necesitaban un r e g l a m e n t o escrito, que se llam regla monstica. San Pacomio fu el autor de la p r i m e r a ; San Basilio r e d a c t o t r a q u e a d o p t a r o n casi todos los monasterios de Oriente.
XXVI. EL BAJO IMPERIO. BOISSIER, M. religin romana! DCRUY, Historia de los romanos. CANT, Historia universal. DEL SIGLO III.

LA.S R E V O L U C I O N E S

La A n a r q u a m i l i t a r . Las g u e r r a s civiles volvieron e m p e z a r despus de los Antoninos. En el imperio haba entonces, m s del pequeo c u e r p o de los p r e t o r i a n o s residente en R o m a , varios g r a n d e s ejrcitos, a c a m p a d o s en el Rhin, e n el Danubio, en Oriente y en I n g l a t e r r a . T o d o s ellos queran h a c e r e m p e r a d o r su respectivo g e n e r a l . O r d i n a r i a m e n t e , los competidores se balen h a s t a que slo q u e d a u n o ; ste g o b i e r n a varios a o s y al fin es asesinado (1), si p o r casualidad muere n a t u r a l m e n t e en el trono, los soldados se levantan contra su hijo, e m p e z a n d o de n u e v o la g u e r r a . ' C o m o ejemplo puede citarse lo que p a s en 193. Los p r e l o rianos haban m u e r t o al e m p e r a d o r P e r l i n a x y entonces sacaron subasta el m a n d o s u p r e m o . Sulpiciano ofreca mil pesos p o r s o l d a d o ; pero Didio lleg m s de mil doscientos. As fu que los p r e t o r i a n o s llevaron este ltimo al s e n a d o y lo hicieron elegir e m p e r a d o r ; m a s , no p u d o p a g a r l a uma o f r e c i d a y lo a s e s i n a r o n . A l m i s m o t i e m p o , los t r e s g r a n d e s ejrcitos de B r e t a a , de lliria y de Siria p r o c l a m a b a n e m p e r a d o r e s sus j e f e s y todos se ponan en m a r c h a sobre R o m a . Las p r i m e r a s en l l e g a r f u e r o n
(1) Entre los siglos primero y tercero, de 45 emperadores murieron asesinados 29.

n a n d o los a c r e e d o r e s que p e r d o n a s e n sus d e u d o r e s y los s e o r e s que diesen libertad s u s esclavos; lleg m a n d a r r e p r i m e n d a s los ministros y d a r consejos al e m p e r a d o r . Este g n e r o de vida s e l l a m a b a ascetismo (ejercicio). Los c e n o b i t a s . Los solitarios que vivan en el mismo desierto se reunieron p a r a p r a c t i c a r en comn las a u s t e r a s prcticas de su vida. Ya en torno de San Antonio se haban j u n t a d o muchos a n a c o r e t a s q u e seg u a n sus instrucciones. San P a c o m i o (272-348) reuni 3.000, que se instalaron en T a b e n n a , cerca de la primera c a t a r a t a del Nilo. A d e m s , se f u n d a r o n o t r a s m u c h a s c o m u n i d a d e s a n l o g a s , de h o m b r e s y de m u j e r e s . Un viajero c u e n t a q u e el a o 3o6 vi en u n a sola ciudad de Egipto 10.000 m o n j e s y 20.000 religiosas. Tambin las h u b o en Siria, en Palestina y en todo Oriente. Los solitarios reunidos p a s a r o n ser cenobitas ( g e n t e s que viven en c o m n ) . Elegan un jefe, el abad, de una voz siria qui significa p a d r e , y le obedecan e n t e r a m e n t e . Casiano vi en una c o m u n i d a d de Egipto q u e el abad di en pleno refectorio u n a fuerte bofetada un cenobita para p o n e r p r u e b a su paciencia. Los solitarios primitivos r e n u n c i a b a n la propiedad y la familia; los cenobitas r e n u n c i a r o n a d e m s su voluntad. Al e n t r a r en el instituto, se c o m p r o m e t a n no poseer n a d a , n o t o m a r esposa y obedecer. Los monjes, dice San Basilio, viven vida espiritual como los ngeles. Los cenobitas se reunieron p r i m e r a m e n t e consIruyendo sus c a b a a s u n a s al lado de o t r a s . Ms tarde edific cada c o m u n i d a d u n a g r a n casa, el monasterio, donde tuvo el m o n j e su celda p a r t i c u l a r . Un cristiano c o m p a r a esas mansiones con una colmena de abejas en que todos tienen en las m a n o s la cera del t r a b a j o y en

la boca la miel de los salmos y de las oraciones. Esas instituciones necesitaban un r e g l a m e n t o escrito, que se llam regla monstica. San Pacomio fu el autor de la p r i m e r a ; San Basilio r e d a c t o t r a q u e a d o p t a r o n casi todos los monasterios de Oriente.
XXVI. EL BAJO IMPERIO. BOISSIER, M religin romana! D'CRY, Historia de los romanos. CANT, Historia universal. DEL SIGLO III.

LA.S R E V O L U C I O N E S

La A n a r q u a m i l i t a r . Las g u e r r a s civiles volvieron e m p e z a r despus de los Antoninos. En el imperio haba entonces, m s del pequeo c u e r p o de los p r e t o r i a n o s residente en R o m a , varios g r a n d e s ejrcitos, a c a m p a d o s en el Rhin, e n el Danubio, en Oriente y en I n g l a t e r r a . T o d o s ellos queran h a c e r e m p e r a d o r su respectivo g e n e r a l . O r d i n a r i a m e n t e , los competidores se balen h a s t a que slo q u e d a u n o ; ste g o b i e r n a varios a o s y al fin es asesinado (1), si p o r casualidad muere n a t u r a l m e n t e en el trono, los soldados se levantan contra su hijo, e m p e z a n d o de n u e v o la g u e r r a . ' C o m o ejemplo puede citarse lo que p a s en 193. Los p r e l o rianos haban m u e r t o al e m p e r a d o r P e r l i n a x y entonces sacaron subasta el m a n d o s u p r e m o . Sulpiciano ofreca mil pesos p o r s o l d a d o ; pero Didio lleg m s de mil doscientos. As fu que los p r e t o r i a n o s llevaron este ltimo al s e n a d o y lo hicieron elegir e m p e r a d o r ; m a s , no p u d o p a g a r l a urna o f r e c i d a y lo a s e s i n a r o n . Al mismo tiempo, los t r e s g r a n d e s ejrcitos de B r e t a a , de liiria y de Siria p r o c l a m a b a n e m p e r a d o r e s sus j e f e s y todos se ponan en m a r c h a sobre R o m a . Las p r i m e r a s en l l e g a r f u e r o n
(1) Entre los siglos primero y tercero, de 45 emperadores murieron asesinados 29.

las legiones de IJiria y Septimio Severo que las m a n d a b a recibi de l o s s e n a d o r e s la investidura imperial. Entonces empezaron dos s a n g r i e n t a s g u e r r a s , una c o n t r a las legiones de Siria y o t r a con las de Bretaa. Severo las venci en u n a lucha de dos aos. Este sober a n o r e s u m a su poltica diciendo : Hijos mos, tened contentos los soldados y reos de lo dems. Efectivamente, d u r a n t e un siglo no hubo m s r e g l a de gobierno que la voluntad de las t r o p a s ; s t a s d a b a n m u e r t e los e m p e r a d o r e s que no les gustaban y ponan o t r o s en su l u g a r . Esa poca vi sob e r a n o s extravagantes : Eliogbalo, sac e r d o t e sirio, que se vesta de m u j e r y permita que su m a dre r e u n i e s e u n senaMunumento en lloara de Jlilra. . .

t o r o , con esta inscripcin : Al sol i n v e n c i b l e , al dios Mitra. Su culto es complicado y en ciertos p u n t o s a n l o g o al cristiano : h a y en l un b a u t i s m o , c o m i d a s s a g r a d a s , una uncin, penitencias y capillas. P a r a s e r admitido en l se necesita una iniciacin, a y u n a r , y someterse pruebas espantosas. La religin de Mitra fu, fines del siglo 111, el culto oficial del I m p e r i o . El Dios invencible e r a a d o r a d o p o r los e m p e r a d o r e s ; en t o d a s p a r t e s tena capillas, en f o r m a de grutas, con a l t a r e s y bajo-relieves. Aureliano le erigi en B o m a un t e m p l o magnfico. Los taurbolos. Una de las necesidades m a y o r e s de la poca p a r e c e h a b e r sido la de reconciliarse con la d i v i n i d a d ; as es que se inventan c e r e m o n i a s de purificacin. La m s singular es el taurbolo. El fiel, vestido con u n a tnica blanca cubierta de a d o r n o s d o r a d o s , se coloca en el fondo de u n a fosa, que c i e r r a n sobre su cabeza p o r medio de un tabladillo lleno de a g u j e r o s . All se lleva un t o r o , que el sacerdote, m a t a , d e j a n d o que c o r r a su s a n g r e t r a v s de los a g u j e r o s , p a r a ir i n u n d a r el t r a j e , el rostro y la cabellera del creyente. Ese bautismo de s a n g r e tena la v i r t u d d e l a v a r las culpas. El que lo reciba n a c a vida n u e v a ; c u a n d o sala de la fosa p r e s e n t a b a aspecto r e p u g n a n t e ; pero l se consideraba feliz y las gentes envidiaban su suerte. Confusin de las r e l i g i o n e s . En ese siglo a n t e r i o r la victoria del cristianismo, a c a b a n de mezclarse y c o n f u n d i r s e las religiones p a g a n a s . El Sol es a d o r a d o al mismo tiempo con este n o m b r e y con los de Helios, Baal, Eliogbalo y Mitra. Esos cultos copian m u t u a m e n t e sus ceremonias y en ocasiones imitan las de los cristianos. Hasta se h a b a n a p r o p i a d o en cierto modo

do femenino; Maximino, soldado de f o r t u n a , gigante b r b a r o y sanguinario, que se coma, segn p a r e c e 30 l i b r a s de c a r n e y se beba 20 litros de vino al da. Una vez h u b o al mismo tiempo veinte e m p e r a d o r e s en distintos p u n t o s del imperio (260-278); el pueblo los llam l o s Treinta tiranos.
El c u l t o d e M i t r a . E s e s i g l o d e g u e r r a s l o fu

tambin de supersticiones. Isis, Osiris, todas las deidades de Oriente tienen a d o r a d o r e s ; pero el dios universal del Imperio puede decirse que fu uno de origen persa. Mitra, imagen del Sol. Los m o n u m e n t o s erigidos en h o n r a s u y a , que se encuentran en las distintas provincias del imperio (1), lo representan conteniendo un
1} En el Museo del Louvre hay varios.

la vida de Cristo. El filsofo asitico Apolonio de Tiana, que vivi en el siglo I (3-96), se h a b a convertido p a r a las gentes en una especie de p r o f e t a legendario, hijo de un dios, que r e c o r r a el m u n d o con sus discpulos, a h u y e n t a n d o los demonios; c u r a n d o los e n f e r m o s y r e s u c i t a n d o los m u e r t o s . Decase q u e haba venido r e f o r m a r la doctrina de P i t g o r a s y la de Platn. En el siglo III m a n d u n a e m p e r a t r i z que se escribiera la vida de Apolonio, p a r a h a c e r de ella como un e v a n g e l i o pitagrico frente al cristiano. El e j e m p l o ms caracterstico de esta confusin religiosa lo dio Alejandro Severo, e m p e r a d o r h o n r a d o , concienzudo y de excelente carcter, quien tena en su palacio u n a capilla donde v e n e r a b a l o s b i e n h e c h o r e s de la h u m a n i d a d : A b r a h n , Orfeo, Jess y Apolonio de T i a n a .

con una t n i c a de l a n a , que e s t a b a sentado en el suelo comiendo guisantes y tocino. Era cinco siglos de distancia la historia de Curio Dentato. Estos e m p e r a d o r e s restablecieron fuerza de sever i d a d la disciplina en el ejrcito y el o r d e n en el i m p e r i o ; pero con todo, e r a necesaria una revolucin, que consisti en lo siguiente : I o . Gomo un solo h o m b r e no e r a suficiente p a r a gob e r n a r t a n i n m e n s o territorio, en adelante el e m p e r a d o r tom en su familia entre sus amigos dos tres colab o r a d o r e s , cada u n o de los cuales se e n c a r g a b a de a d m i n i s t r a r p a r t e del imperio. Su ttulo o r d i n a r i o era el de Csar, p e r o en ocasiones h u b o dos e m p e r a d o r e s iguales que llevaban a m b o s el ttulo de Augusto. Cuando m o r a el soberano, lo r e e m p l a z a b a uno de los Csares : ya los ejrcitos no pudieron seguir n o m b r a n d o emperadores. 2 o . Como las provincias e r a n demasiado g r a n d e s , Diocleciano las dividi ; 3 o . Como los pretorianos de Roma eran peligrosos, Diocleciano los sustituy p o r dos legiones; y 4 o . Como el Occidente e s t a b a a r r u i n a d o y despoblado, el Oriente pas ser la p a r t e m s i m p o r t a n t e del imperio. Diocleciano a b a n d o n R o m a y fu establecer su capital en Nicomedia, poblacin del Asia Menor. Constantino hizo m s , pues f u n d en la parte oriental u n a nueva R o m a , Gonstantinopla. C o n s t a n t i n o p l a . Unos colonos g r i e g o s f u n d a r o n la ciudad de Bizancio en un p r o m o n t o r i o donde Europa slo est s e p a r a d a de Asia por el estrecho canal del Bsforo, y en un pas de h e r m o s o cielo, ricos viedos y a b u n d a n t e s mieses. Las colinas q u e la rodeaban hacaR fcil su d e f e n s a ; su p u e r t o , el cuerno de oro, u n o de los 19.

EL RGIMEN

DEL

BAJO

IMPERIO.

R e f o r m a s de D i o c l e c i a n o y d e C o n s t a n t i n o . Al cabo de un siglo de g u e r r a s civiles h u b o al fin e m p e r a d o r e s que l o g r a r o n p o n e r trmino al d e s o r d e n ; stos f u e r o n h o m b r e s del pueblo severos y activos, soldados de f o r t u n a que llegaron de g r a d o en g r a d o h a s t a el puesto de generales en j e f e y luego la magistratura s u p r e m a . Casi t o d o s ellos ( i ) e r a n o r i u n d o s de las p r o vincias s e m i b r b a r a s del Danubio y de Iliria; a l g u n o s haban sido en sus primeros a o s p a s t o r e s mozos de l a b r a n z a . As es q u e tenan las costumbres sencillas de los a n t i g u o s generales r o m a n o s . Cuando los m e n s a j e r o s del r e y de Persia pidieron que se les llevase presencia de Probo, se e n c o n t r a r o n con un anciano calvo, vestido
(I) Claudio, Aureliano, Probo, Diocleciano, Maximino, Galerio, Constancio y Constantino.

EL BAJO IMPERIO.

m e j o r e s del m u n d o , poda a l b e r g a r 1200 navios, y una cadena de 250 m e t r o s de l a r g o b a s t a b a p a r a cerrarlo contra los a t a q u e s de u n a e s c u a d r a enemiga. Ese f u el p u n t o elegido p o r el e m p e r a d o r p a r a edificar la ciudad que iba d a r su n o m b r e , Constantinopla. Roderonla de f u e r t e s b a l u a r t e s hicieron en ella dos plazas monumentales r o d e a d a s de prticos, c o n s t r u y e n d o a d e m s un palacio i m p e r i a l , un circo, teatros, acueductos, t e r m a s , templos y u n a iglesia cristiana. Constantino a d o r n su ciudad con estatuas y b a j o s relieves clebres, y p a r a p o b l a r l a , trasplant p o r f u e r z a su recinto la poblacin de las ciudades vecinas, ofreciendo recompensas y h o n o r e s las g r a n d e s familias q u e fuesen instalarse en e l l a ; p o r o t r a p a r t e , organiz como en R o m a distribuciones de trigo, de vino, de aceite y espectculos incesantes. F u u n a d e e s a s creaciones rpidas, casi fantsticas, como g u s t a n en Oriente. Los trab a j o s e m p e z a r o n el 4 de Noviembre del ao 326, y el H de Mayo de 330 se celebraba la c o n s a g r a c i n ; pero Constantinopla no f u u n a creacin e f m e r a . Durante diez siglos resisti todas la invasiones, conservando en medio de las r u i n a s del imperio r o m a n o su categ o r a de capital. Todava hoy es la p r i m e r a ciudad de Oriente.

diadema de perlas. E n c e r r r o n s e en sus palacios, s e n t n dose en u n trono de oro, r o d e a d o s p o r sus ministros, y s e p a r a d o s del pueblo p o r multitud de cortesanos, de servidores, de funcionarios y de g u a r d i a s . Haba q u e p r o s t e r n a r s e ante ellos en seal de adoracin y se les d a b a el ttulo de Seor y de Majestad. Tratbaseles c o m o d i o s e s ; cuanto se r e f e r a s u p e r s o n a e r a sagrad o , el palacio, la cmara, el consejo de Estado; h a s t a el tesoro reciba ese calificativo de sagrado. Este r g i m e n es el que h a recibido en la historia el n o m b r e de Bajo Imperio, p o r oposicin al de los t r e s siglos a n t e r i o r e s Alto Imperio. La vida de un soberano del Alto Imperio (siglos 1 al III) sigui siendo la de un m a g i s t r a d o y de un general ; el palacio de un e m p e r a d o r del Bajo I m p e r i o se asemeja la corte del rey de Persia. L o s f u n c i o n a r i o s . Los f u n c i o n a r i o s son a h o r a m u c h o m s n u m e r o s o s . Diocleciano consider demas i a d o g r a n d e s l a s provincias y las dividi en v a r i o s ped a z o s . P o r e j e m p l o , en la Galia la Lionesa f u dividida en cuatro y la Aquitania en t r e s . En a d e l a n t e h u b o 117 g o b e r n a d o r e s , en vez de 46. Al mismo tiempo se s u b d i vidieron los empleos. J u n t o con los g o b e r n a d o r e s y l o s intendentes h a y en las provincias fronterizas c o m a n dantes militares, duques y condes. El e m p e r a d o r conserva su lado un p e q u e o ejrcito escogido p a r a g u a r n e c e r su palacio, g u a r d i a s de corps, chambelanes, intendentes, criados, u n consejo de E s t a d o , ujieres, emisarios y n u m e r o s o s secretarios divididos en c u a t r o despachos. Estos empleados no reciben r d e n e s directas del e m p e r a d o r , sino de los f u n c i o n a r i o s s u p e r i o r e s j e f e s del servicio. Los g o b e r n a d o r e s obedecen los dos prefectos del pretorio, los empleados de o b r a s pblicas los d o s

El p a l a c i o . Los e m p e r a d o r e s de Oriente (1) adopt a r o n las c o s t u m b r e s asiticas, y se vistieron con trajes flotantes de seda y de oro, a d o r n a n d o su frente con una
1) Hubo varias veces dos emperadores, uno de Oriente y otro de O c c i d e n t e ; pero siempre un imperio nico. Los dos soberanos constituan u n a sola persona moral, por ms que residan separados, en Italia y Constantinopla. Cuando se les hablaba se deca vos, como si se dirigiera la palabra los dos emperadores. De ah procede e uso del vos (usted), p u e s la antigedad e n t e r a hablaba de t hasta los soberanos.

prefectos urbanos, los r e c a u d a d o r e s de r e n t a s al conde de las munificencias sagradas, los intendentes a l conde del patrimonio, los oficiales l o s maestres de los soldados, los e m p l e a d o s de palacio al maestre de ceremonias y los criados de la corte al jefe de la cmara sagrada. Estos funcionarios principales son u n a especie de ministros. Nosotros nos d a m o s cuenta sin dificultad de este sist e m a , pues estamos a c o s t u m b r a d o s ver funcionarios, jueces, generales, p e r c e p t o r e s , ingenieros, organizados en servicios distintos, cada u n o d ellos con su misin especia], a g r u p a d o s b a j o las r d e n e s de un ministro jefe de servieio; y en g e n e r a l los Estados m o d e r n o s tienen m s ministerios de los que h a b a en Constantinopla. Sin e m b a r g o , esta organizacin que h a llegado h a c r s e n o s familiar p o r q u e la Conocemos desde la infancia, es complicada y o p u e s t a la n a t u r a l e z a de las cosas. El Bajo I m p e r i o di el p r i m e r m o d e l o ; el bizantino la conserv y , de entonces ac, todos los gobiernos absolutos h a n t r a t a d o de imitarla, p o r q u e facilita la gobernacin de los pueblos: La s o c i e d a d del Bajo I m p e r i o . De m o d o que el Bajo I m p e r i o constituye un m o m e n t o decisivoven la historia de la civilizacin. El p o d e r absoluto del m a g i s t r a d o r o m a n o se u n e all con el p o m p o s o c e r e m o n i a l de los reyes de Oriente p a r a constituir un p o d e r de que h a s t a entonces no h a b a ejemplo en la historia. Esta inaudita majestad aniquila t o d o en t o r n o s u y o ; los h a b i t a n t e s del imperio d&jan de s e r ciudadanos ; desde el siglo c u a r t o se les llama en latn sbditos (sometidos) y en griego esclavos. En efecto, todos pertenecen al e m p e r a d o r ; pero en ellos h a y c a t e g o r a s g r a d o s de nobleza q u e el seor les confiere y q u e ellos transmiten s u s

hijos. He aqu esa n o m e n c l a t u r a por su orden de m a y o r m e n o r (1): I o . Los nobilsimos ( m u y n o b l e s ) ; constituyen la f a m i lia i m p e r i a l ; 2 o . Los ilustres (brillantes); son los m i n i s t r o s jefes de servicio; 3 o . Los espectables (considerables); son los altos dignatarios ; 4 o , Los clarsimos (muy gloriosos); son los funcionarios s u p e r i o r e s (tambin los l l a m a n senadoi-es); y 5 o . Los perfectsimos (muy perfectos). Todo h o m b r e i m p o r t a n t e pertenece a l g u n a de esas categoras y tiene su ttulo y funciones (2). Las nicas personas q u e valen y significan algo son l o s e m p l e a d o s y los cortesanos: ese es el r e i n a d o de las distinciones y de la etiqueta. Nunca se haba visto con a n l o g a claridad a d o n d e puede llevar el p o d e r absoluto u n i d o la m a na de los ttulos y al deseo de r e g l a m e n t a r todo. El Bajo I m p e r i o f u el tipo perfecto de u n a sociedad convertida en m q u i n a y de un gobierno c o n d e n s a d o en la corte. Realiz, p u e s , el ideal que t o d a v a hoy se propon e n los partidarios del poder a b s o l u t o ; y los amigos de libertad t e n d r n que l u c h a r p o r espacio de m u c h o tiempo a n contra las tradiciones de ese r e m o t o rgimen.
TRIUNFO DEL CRISTIANISMO.

T r i u n f o d e l c r i s t i a n i s m o . D u r a n t e los dos p r i (1) Sin contar los antiguos ttulos, cnsul, pretor, que se conservaron, y el nuevo de patricio que se conceda por favor especial. (2) Esta organizacin se conoce por un almanaque oficial del
ao 419, titulado Noticia de las dignidades y poderes tanto civiles como militares en el pas de Oriente y en el de Occidente. Cada

dignatario tiene all su articulo especial, precedido por un grabado que representa sus insignias.

m e r o s siglos de nuestra e r a , l o s cristianos ocuparon l u g a r m u y secundario en el imperio, p u e s casi todos ellos e r a n g e n t e s del c o m n , o b r e r o s , libertos, esclavos, que vivan oscurecidos en la multitud de las grandes ciudades. La alta sociedad i g n o r su existencia mucho t i e m p o ; Suetonio, escritor del siglo II, h a b l a de Cristo en su Historia de los Csares como de un tal Cristo que a g i t a b a el p o p u l a c h o de R o m a . Cuando ios ricos y los h o m b r e s ilustrados e m p e z a r o n d a r s e p o r e n t e r a d o s de la religin nueva, f u p a r a b u r l a r s e de ella, c o m o de u n a creencia que slo los p o b r e s y los ignorantes podan seguir, sin c o m p r e n d e r q u e precisamente p o r dirigirse Jos d e s h e r e d a d o s del m u n d o , prometindoles l a compensacin de la vida venidera, es p o r lo q u e el cristianismo haca tantos proslitos. L a s persecuciones lo fortalecieron, en vez de a n i q u i l a r l o : los fieles decan que la s a n g r e de los m r t i r e s era semilla de cristianos. Las conversiones c o n t i n u a r o n d u r a n t e todo el siglo III, no ya nicamente entre los pobres, sino tambin entre los m i e m b r o s de g r a n d e s familias. Oriente entero era cristiano principios del siglo IV. La m a d r e de Constantino fu u n a cristiana, Elena, que la Iglesia cuenta en el n m e r o de las santas. Ese e m p e r a d o r tom p o r insignia en la l u c h a contra su rival un e s t a n d a r t e , el lbaro, con la cruz y las iniciales de Cristo b o r d a d a s en l ; su vict o r i a f u la de los cristianos, que pudieron en adelante practicar libremente su culto, g r a c i a s al edicto de 313, y que no t a r d a r o n en o c u p a r situacin privilegiada. Sin e m b a r g o , Constantino no r o m p i con la a n t i g u a religin y la vez que presida la a s a m b l e a g e n e r a l de los obispos cristianos, continuaba u s a n d o el ttulo de Pontfice Mximo; llevaba en su casco un clavo de la verdad e r a cruz y dejaba a c u a r en sus monedas la i m a g e n . del Dios-Sol; y si bien m a n d edificar en su capital una

iglesia cristiana, tambin erigi un t e m p l o la Victoria. P o r espacio de medio siglo f u difcil saber cul era la religin oficial del imperio.
Organizacin de la Iglesia. Los cristianos no ha-

ban pensado n u n c a en d e r r i b a r el imperio, ni a u n en la poca de la p e r s e c u c i n ; as f u q u e a p e n a s t e r m i n sta, los obispos se c o n v i r t i e r o n en aliados del e m p e r a d o r . E n t o n c e s se organiz definitivamente la Iglesia, t o m a n d o como modelo el Bajo Imperio, en la f o r m a que conserva todava. Cada divisin a d m i n i s t r a t i v a tuvo un obispo que resida en la ciudad principal de la m i s m a y g o b e r n a b a los fieles de su dicesis, n o m b r e que se d a b a al territorio sometido su jurisdiccin. El n m e r o de dicesis y de obispos fu, pues, a n l o g o en el Bajo Imperio al de esas divisiones. Esto explica que en Oriente y en Italia, q u e estaban llenas de c i u d a d e s con su territorio dependiente f u e r a tan g r a n d e el n m e r o de obispos y tan p e q u e a s las dicesis; m i e n t r a s que en la Galia, e n t r e los Pirineos y el Rhin slo h u b o 120, casi todas ellas tan g r a n d e s c o m o un d e p a r t a m e n t o f r a n c s actual, menos en el s u r . Las provincias f o r m a r o n provincias eclesisticas; el obispo de la capital (metrpoli) recibi el calificativo de metropolitano ; m s a d e l a n t e se le llam arzobispo. * P o r encima de todos estaba el obispo de R o m a , sucesor del apstol P e d r o , el Papa, jefe s u p r e m o de la Iglesia. Los c o n c i l i o s . En este siglo empezaron l a s g r a n d e s a s a m b l e a s de la Iglesia, los concilios. Antes haba habido y a concilios particulares, que asistan los obispos y sacerdotes de u n a provincia. Constantino fu el p r i m e r o que convoc, en 324, u n a asamblea general de la tierra (concilio ecumnico) en Nicea, poblacin del Asia Menor;

318 eclesisticos asistieron l, discutieron cuestiones teolgicas y r e d a c t a r o n la confesin de fe de los catlicos, el smbolo de Nicea, que los fieles c a n t a n todava en misa todos los d o m i n g o s . Despus de esto, el empe r a d o r escribi todas las iglesias que se c o n f o r m a r a n con la voluntad de Dios e x p r e s a d a p o r el concilio. Este fu el p r i m e r concilio e c u m n i c o ; sucesivamente se celebraron otros tres, h a s t a el m o m e n t o en que la l l e g a d a de los b r b a r o s hizo imposibles las reuniones generales de t o d a la Iglesia. Los a c u e r d o s de esas a s a m b l e a s eran leyes p a r a lodos los cristianos : se les d a b a el n o m b r e de cnones (reglas) (1). El c o n j u n t o de esos preceptos es el derecho cannico. Los h e r e j e s . Desde el siglo II h u b o e n t r e los cristianos herejes que profesaban ideas opuestas las de la m a y o r a de la Iglesia. Los obispos de una m i s m a regin se r e u n i e r o n en distintas ocasiones p a r a p o n e r en guardia los fieles c o n t r a la falsedad de una doctrina, obligar su a u t o r r e n e g a r l a y, si se n e g a b a ello, p a r a expuls a r l o de la comunin cristiana. Sola o c u r r i r sin e m b a r g o que el p r o p a g a d o r de la h e r e j a (heresiarca) tena p a r t i d a r i o s p e r s u a d i d o s de las m x i m a s p o r l sostenidas, que se n e g a b a n someterse y c o n t i n u a b a n p r o f e s a n d o las d o c t r i n a s condenadas. Esto e r a c a u s a de luchas violentas entre ellos y los fieles afectos las opiniones de la Iglesia (los oxtodoxos). Mientras los cristianos se vieron perseguidos y f u e r o n dbiles, esos c o m b a t e s se reducan discursos y e s c r i t o s ; p e r o c u a n d o la sociedad e n t e r a a d o p t esta fe, la lucha contra los h e t e r o d o x o s se con-; virti en persecucin y veces en v e r d a d e r a g u e r r a civil.
(1; Todava hoy la palabra cannico significa: conforme al canon, la regla.

Casi t o d a s las herejas de a q u e l l a poca tuvieron origen entre los griegos de Asia y de Egipto, gentes sutiles, sofistas y d a d o s d i s c u r r i r ; en general fueron tentativas p a r a explicar los misterios de la T r i n i d a d y de la E n c a r nacin. La m s p o d e r o s a de esas doctrinas fu la de Arrio, quien enseaba que Cristo f u c r e a d o p o r el P a d r e y no e s igual ste. El concilio de Nicea lo conden, pero su hereja, el arrianismo, s e extendi p o r todo Oriente. A p a r t i r de entonces y p o r espacio de dos siglos, a r r a n o s y catlicos l u c h a r o n p o r el p r e d o m i n i o en l a Iglesia, y el partido m s f u e r t e destitua, dest e r r a b a , r e d u c a prisin y h a s t a d a b a muerte los jefes del b a n d o enemigo. Los a r r a n o s l l e v a r o n la m e j o r p a r t e en la lucha m u cho tiempo, p u e s varios e m p e r a d o r e s los sostuvieron y cuando los b r b a r o s e n t r a r o n en el imperio, se c o n v i r tieron esa secta y defendieron los obispos a r r a n o s . El catolicismo necesit m s de d o s siglos p a r a vencer esa h e r e j a . El P a g a n i s m o . La a n t i g u a religin de los gentiles no d e s a p a r e c i de golpe. Oriente se convirti p r o n t o ; pero en Occidente slo eran cristianas las ciudades, y a u n en ellas seguan a d o r a n d o los d o l o s . Los p r i m e r o s e m p e r a d o r e s cristianos no quisieron r o m p e r con la antigua religin imperial; as es que p r o t e g a n al mismo tiempo los obispos cristianos y los sacerdotes de los d i o s e s ; presidan los concilios y seguan siendo p o n t fices m x i m o s . Hasta h u b o uno de ellos, J u l i a n o , que quiso r e s t a u r a r el a n t i g u o culto. El p r i m e r o que se n e g a c e p t a r las insignias de pontfice m x i m o f u Graciano en 384. Pero como entonces e r a g e n e r a l la intolerancia, a p e n a s dej de ser oficial la religin r o m a n a , empezaron perseguirla. El f u e g o s a g r a d o que desde

h a c a tantos siglos a r d a en R o m a f u a p a g a d o y expulsadas las vestales; los ltimos j u e g o s olmpicos se celeb r a r o n en 394. Entonces salieron de sus desiertos los solitarios egipcios p a r a d e s t r u i r los altares de los falsos dioses y p o n e r reliquias en los s a n t u a r i o s de Anubis y de Serapis. Un obispo de Siria, Marcelo, se puso al f r e n t e de una b a n d a de soldados y de g l a d i a d o r e s , derrib el templo de Jpiter en A p a m e a y recorri el pas dest r u y e n d o l o s s a n t u a r i o s : los campesinos lo m a t a r o n y la Iglesia lo coloc entre los s a n t o s . Al c a b o de poco tiempo, slo q u e d a b a n idlatras en las c a m p i a s ; e r a n stos l a b r a d o r e s que seguan ador a n d o los rboles s a g r a d o s y las fuentes, y reunindose en recnditos s a n t u a r i o s (1). Los cristianos dieron entonces el n o m b r e de paganos (paisanos, compesinos) los que h a s t a entonces l l a m a r o n gentiles, y ese es el calificativo que la historia h a c o n s e r v a d o . El paganismo continu vegetando o s c u r a m e n t e en Italia, e n la Galia y en Espaa h a s t a fines del siglo VI. T e o d o s i o . Haca y a m s de dos siglos, que dur a b a n Jas incursiones de los b r b a r o s en el Imperio, cuando sali de las e s t e p a s de Asia un pueblo de jinetes t r t a r o s , los hunos, y se a r r o j sobre los g e r m a n o s , que o c u p a b a n la regin situada al n o r t e del Danubio. En este punto exista un g r a n reino g e r m n i c o , el de los godos, que Ullilas, un a r r i a n o , a c a b a b a de c o n v e r t i r al cristianismo. P a r t e de esa gente, los del oeste visigodos, ent r a r o n en territorio r o m a n o h u y e n d o de la invasin, vencieron los ejrcitos imperiales que queran cerrarles el paso, y se extendieron h a s t a Grecia. Habiendo muerto (1) Varios santos recibieron el martirio, lo mismo que San Marcelo, de manos de los campesinos, irritados al verles derribar sus dolos.

Valent, e m p e r a d o r de Oriente, en la d e r r o t a de Andrinpolis (378) el e m p e r a d o r de Occidente, Graciano, tom c o m o colega Teodosio, noble e s p a o l , y le di con el ttulo de Augusto, la c o r o n a de Constan ti no pa (379). Este l o g r r e h a c e r u n ejrcito, evitando g r a n d e s batallas con los visigodos, y fuerza de e s c a r a m u z a s , los oblig t r a t a r . Los invasores consintieron en ponerse al servicio del Imperio, y Teodosio les di t i e r r a s en las provincias de la m a r g e n d e r e c h a del Danubio, e n c a r g n d o l o s d e defender el paso del ro. As que h u b o a r r e g l a d o las cosas en Oriente, Teodosio pas Occidente, donde el u s u r p a d o r Mximo'(383) haba m a n d a d o d a r muerte Graciano. Ese Mximo m a n d a b a las t r o p a s r o m a n a s en B r e t a a (Inglaterra), y a b a n d o n a n d o dicho territorio las incursiones de los m o n t a e s e s de Escocia, pas la Galia con su ejrcito, d e r r o t Graciano invadi la Italia, q u e d a n d o dueo de Occidente, mientras Teodosio lo e r a de Oriente. L a l u c h a e n t r e ellos fu no slo personal sino tambin religiosa. El e s p a o l era catlico, h a s t a el p u n t o de que h a b a reunido un concilio en Constantinopla p a r a c o n d e n a r la hereja de Arrio (381), y p o r el c o n t r a r i o , Mximo m i r a b a con prevencin la Iglesia. L a g u e r r a tuvo p o r c a m p o las orillas del Save, d o n d e Mximo fu vencido, preso y e j e c u t a d o . Teodosio di la c o r o n a de Occidente Valentiniano 11, hijo de Graciano, y volvi Oriente; pero A r b o g a s t o , brb a r o f r a n c o , que m a n d a b a las t r o p a s de Valentiniano, m a n d m a t a r su jefe, y no atrevindose p r o c l a m a r s e e m p e r a d o r p o r no s e r r o m a n o , p u s o en el trono Eugenio. E s t a f u una l u c h a religiosa : A r b o g a s t o se declar p o r l o s p a g a n o s ; pero Teodosio triunf de nuevo, hizo degollar Eugenio y qued siendo emperad o r nico. Su triunfo / u el de la Iglesia catlica. El s o b e r a n o dict en 391 el edicto de Miln, prohibiendo

FIN

DEL

IMPERIO

ROMANO.

practicar la antigua religin. El q u e o f r e c a un sacrificio, a d o r a b a un dolo e n t r a b a en un templo pagano, deba s e r c o n d e n a d o m u e r t e como criminal de Estado, y s u s bienes e r a n confiscados en p r o v e c h o del denunciador. Todos los s a n t u a r i o s del culto r o m a n o fueron destruidos t r a n s f o r m a d o s en iglesias. As es q u e Teodosio f u considerado p o r los escritores eclesisticos c o m o el modelo d e los e m p e r a d o r e s ; la verdad es que dio e j e m p l o singular de sumisin la Iglesia. Los habit a n t e s de Tesalnica se haban sublevado, d a n d o muerte su g o b e r n a d o r , y d e r r i b a n d o l a s estatuas del emper a d o r ; Teodosio lleno de ira m a n d p a s a r l o s cuchillo, y 700 personas perecieron. P u e s bien, cuando el sober a n o se p r e s e n t poco tiempo despus en la catedral de Miln, el obispo San Anselmo le sali al paso, le ech en c a r a su crimen ante todo el pueblo, y deelar q u e no poda permitir que e n t r a r a en la iglesia un h o m b r e manc h a d o p o r tantos asesinatos. Teodosio reconoci su culpa, acept la penitencia pblica que el obispo le impona, y d u r a n t e ocho meses p e r m a n e c i en la puerta de la iglesia.

XXVII- FIN DEL IMPERIO ROMANO (1)FUSTEI, DE COUI.ANGES, Estadios sobre las instituciones de ta antif/ua Francia. TCITO, La Germania. GEFFROY, Roma y los brbaros BORDIER Y CUARTN, Historia de Francia.

l l a m a d o s h o y a l e m a n e s , h a b i t a b a n pueblos todava b r baros, que en R o m a l l a m a b a n germanos, y que eran, como los indostnicos, los persas, los griegos y los romanos, de r a z a a r y a , procedentes de Asia, pastores al principio y l a b r a d o r e s m s tarde, la vez que guerreros. Dividanse en v a r i a s tribus (unas cuarenta), que se g o b e r n a b a n con independencia u n a s de o t r a s y que se hacan m e n u d o la g u e r r a . Cuando los g e r m a n o s de la f r o n t e r a se e n c o n t r a r o n f r e n t e frente de los ejrcitos r o m a n o s , cosa que o c u r r i desde el siglo 1, e m p e z a r o n luchar con ellos. E n t o n c e s comenz la serie de g u e r r a s parciales i n t e r r u m p i d a s por t r a t a d o s de p a z ; l a s g r a n d e s batallas e r a n escasas, p e r o en cambio a b u n d a b a n las incursiones, los incendios de caseros, la reduccin de los h a b i t a n t e s la esclavitud y, de tiempo en tiempo, a l g u n a s g r a n d e s m a t a n z a s . En el a o 18 p e n e t r a r o n en los p a n t a n o s y los bosques del T e n t o b u r g e r w a l d tres legiones r o m a n a s m a n d a d a s p o r Varo, y las t r e s perecieron sin q u e escapase ni un solo h o m b r e ( i ) ; p e r o lo g e n e r a l e r a que los r o m a n o s , m e j o r a r m a d o s y disciplinados que los b r b a r o s , los vencan, los h a c a n prision e r o s y los vendan como esclavos. Las cosas ocurran as todava en el siglo IV; un oficial r o m a n o , q u e haba servido en esas c a m p a a s (2), dice con motivo de la batalla de E s t r a s b u r g o : Los b r b a r o s n o s e r a n superiores en e s t a t u r a y f u e r z a m u s c u l a r , y n o s o t r o s en la
I} Se ba escrito varias veces, sobre todo e n Alemania, que entonces hubo un levantamiento nacional de los germanos contra Roma; y el j e f e vencedor, Arminio, ha sido llamado libertador y hasta le han erigido estatuas. La verdad es que Arminio no mandaba sino una tribu, si bien es indudable que la causa de la irritacin de ese pueblo fu el horror que le causaban las leyes romanas, que Varo pretenda imponerles. Parece que los guerreros brbaros, al t e n e r en sus manos un abogado romano de la escolta d e Varo, le arrancaron la lengua dicindole : Silba ahora, vbora. ii) Amiano Marcelino.

E L MUNDO B R B A R O EN E L SIGLO

IV.

G u e r r a c o n t r a l o s g e r m a n o s . En l a s m r g e n e s d e r e c h a del Rhin izquierda del Danubio, en los pases


(I) De aqu en adelante la historia dla civilizacin se confunde con la de las naciones modernas. Nos limitaremos, pues, mencionar los principales acontecimientos indicando su influencia en el desarrollo de los pueblos.

FIN DEL IMPERIO ROMANO.

practicar la antigua religin. El q u e o f r e c a un sacrificio, a d o r a b a un dolo e n t r a b a en un templo pagano, deba s e r c o n d e n a d o m u e r t e como criminal de Estado, y s u s bienes e r a n confiscados en p r o v e c h o del denunciador. Todos los s a n t u a r i o s del culto r o m a n o fueron destruidos t r a n s f o r m a d o s en iglesias. As es q u e Teodosio f u considerado p o r los escritores eclesisticos c o m o el modelo d e los e m p e r a d o r e s ; la verdad es que di e j e m p l o singular de sumisin la Iglesia. Los habit a n t e s de Tesalnica se haban sublevado, d a n d o muerte su g o b e r n a d o r , y d e r r i b a n d o l a s estatuas del emper a d o r ; Teodosio lleno de ira m a n d p a s a r l o s cuchillo, y 700 personas perecieron. P u e s bien, cuando el sober a n o se p r e s e n t poco tiempo despus en la catedral de Miln, el obispo San Anselmo le sali al paso, le ech en c a r a su crimen ante todo el pueblo, y deelar q u e no poda permitir que e n t r a r a en la iglesia un h o m b r e manc h a d o p o r tantos asesinatos. Teodosio reconoci su culpa, acept la penitencia pblica que el obispo le impona, y d u r a n t e ocho meses p e r m a n e c i en la puerta de la iglesia.

XXVII- FIN DEL IMPERIO ROMANO (1)FUSTEI, DE COUI.ANGES, Estadios sobre las instituciones de la antif/ua Francia. TCITO, La Germania. GEFFROY, Roma y los brbaros BORDIER Y CUARTN, Historia de Francia.

l l a m a d o s h o y a l e m a n e s , h a b i t a b a n pueblos todava b r baros, que en R o m a l l a m a b a n germanos, y que eran, como los indostnicos, los persas, los griegos y los romanos, de r a z a a r y a , procedentes de Asia, pastores al principio y l a b r a d o r e s m s tarde, la vez que guerreros. Dividanse en v a r i a s tribus (unas cuarenta), que se g o b e r n a b a n con independencia u n a s de o t r a s y que se hacan m e n u d o la g u e r r a . Cuando los g e r m a n o s de la f r o n t e r a se e n c o n t r a r o n f r e n t e frente de los ejrcitos r o m a n o s , cosa que o c u r r i desde el siglo 1, e m p e z a r o n luchar con ellos. E n t o n c e s comenz la serie de g u e r r a s parciales i n t e r r u m p i d a s por t r a t a d o s de p a z ; l a s g r a n d e s batallas e r a n escasas, p e r o en cambio a b u n d a b a n las incursiones, los incendios de caseros, la reduccin de los h a b i t a n t e s la esclavitud y, de tiempo en tiempo, a l g u n a s g r a n d e s m a t a n z a s . En el a o 18 p e n e t r a r o n en los p a n t a n o s y los bosques del T e n t o b u r g e r w a l d tres legiones r o m a n a s m a n d a d a s p o r Varo, y las t r e s perecieron sin q u e escapase ni un solo h o m b r e (1); p e r o lo g e n e r a l e r a que los r o m a n o s , m e j o r a r m a d o s y disciplinados que los b r b a r o s , los vencan, los h a c a n prision e r o s y los vendan como esclavos. Las cosas ocurran as todava en el siglo IV; un oficial r o m a n o , q u e haba servido en esas c a m p a a s (2), dice con motivo de la batalla de E s t r a s b u r g o : Los b r b a r o s n o s e r a n superiores en e s t a t u r a y f u e r z a m u s c u l a r , y n o s o t r o s en la
I} Se ba escrito varias veces, sobre todo e n Alemania, que entonces hubo un levantamiento nacional de los germanos contra Roma; y el j e f e vencedor, Arminio, ha sido llamado libertador y hasta le han erigido estatuas. La verdad es que Arminio no mandaba sino una tribu, si bien es indudable que la causa de la irritacin de ese pueblo fu el horror que le causaban las leyes romanas, que Varo pretenda imponerles. Parece que los guerreros brbaros, al t e n e r en sus manos un abogado romano de la escolta d e Varo, le arrancaron la lengua dicindole : Silba ahora, vbora. ii) Amiano Marcelino.

E L MUNDO B R B A R O EN E L SIGLO

IV.

G u e r r a c o n t r a l o s g e r m a n o s . En l a s m r g e n e s d e r e c h a del Rhin izquierda del Danubio, en los pases


(I) De aqu en adelante la historia dla civilizacin se confunde con la de las naciones modernas. Nos limitaremos, pues, mencionar los principales acontecimientos indicando su influencia en el desarrollo de los pueblos.

Lctica y disciplina. Los r o m a n o s fiaban en la inteligencia y sus e n e m i g o s en la fuerza b r u t a .


Los p u e b l o s g e r m n i c o s . Los g e r m a n o s n o posean,

adems, d u r a n t e todo el invierno siguiente, h u b o c o m bates constantes en l e s Balkanes. Al fin de la c a m p a a , los b r b a r o s haban d e s a p a r e c i d o ; los h o m b r e s m u r i e r o n p e l e a n d o y las m u j e r e s fueron reducidas esclavitud. Las bandas. La m a y o r p a r t e de los g u e r r e r o s g e r m a n o s no c o n s i d e r a b a n digna del h o m b r e m s que la g u e r r a . Guando no b a t a l l a n , dice Tcito, p a s a n su tiempo c a z a n d o y sobre todo, en d o m i r y c o m e r . . . Los m s valientes y belicosos no hacen n a d a , d e j a n d o que cuiden de s u s casas y c a m p o s las m u j e r e s , los ancianos y los dbiles, y ellos viven c o m o a d o r m e c i d o s . Cada pueblo c o n t a b a multitud de esos g u e r r e r o s de oficio, q u e se reunan en t o r n o d e o t r o noble f a m o s o y le j u r a b a n fidelidad. De este m o d o se constitua una b a n d a d e compaeros afectos un jefe, q u e vivan c o n l, coman en su mesa, q u e lo r o d e a b a n en el combate y m o r a n defendindolo. Estas b a n d a s necesitaban de la g u e r r a , los simples c o m p a e r o s p a r a distraerse de la vida d e comilonas y de ociosidad, el jefe p a r a sostener sus h o m b r e s . Cuando una tribu p u e b l o estaba en paz, las b a n d a s de g u e r r e r o s se iban con sus jefes p e l e a r en c o m p a a de otro pueblo y tambin g u e r r e a r p o r su cuenta. Lo que principalmente les a t r a a e r a el Imperio : as es que unos se iban s a q u e a r l a s provincias f r o n t e rizas, y otros e n t r a b a n al servicio de los r o m a n o s c o n t r a los invasores b r b a r o s . En ocasiones volvan su p a t r i a p a r a d i s f r u t a r de s u s ganancias de su botn, p e r o lamayor parte t o m a b a n gusto las a v e n t u r a s y no r e g r e saban j a m s . Las confederaciones. Este r g i m e n a c a b p o r dejar e x h a u s t a s t o d a s l a s tribus de la f r o n t e r a . Al cabo de tres siglos no q u e d a b a n sino b a n d a s e r r a n t e s y r e s t o s

como los griegos y los r o m a n o s , poblaciones fortificadas en que vivan los ciudadanos, ni queran tenerlas. Un escritor r o m a n o dice que t e m e n la residencia en las ciudades, q u e consideran c o m o t u m b a s d o n d e el hombre se e n t i e r r a vivo. As es q u e h a b i t a b a n , sea en casas aisladas, en caseros protegidos p o r u n a e m p a lizada (1). Cada familia era d u e a de una m o r a d a , un c a m p o y una p r a d e r a ; los bosques, los pastos y los ros eran p r o p i e d a d c o m n de todo el pueblo. Las aldeas de una regin formaban una m i s m a t r i b u , que celebraba asambleas de justicia p a r a p o n e r trmino las cuestiones p a r t i c u l a r e s , y o t r a s g e n e r a l e s p a r a t r a t a r de los asuntos de g r a n i m p o r t a n c i a . Los g e r m a n o s asistan esas r e u n i o n e s completamente a r m a d o s , p u e s entre ellos todo propietario e r a g u e r r e r o , y cada tribu un ejrcito. Guando a u m e n t a b a el n m e r o de habitantes, de modo que no bastaba sustentarlos el t e r r i t o r i o que posean, parte de la tribu, y en ocasiones toda ella, se pona en m a r c h a con las m u j e r e s y los nios, llevando sus muebles en c a r r o s , h a s t a e n c o n t r a r u n a regin ms conveniente. F r e c u e n t e m e n t e se presentaban en la frontera r o m a n a y pedan t i e r r a s , resueltos t o m a r l a s p o r fuerza si no se las d a b a n . Ms de un pueblo germnico fu destruido en u n a de esas m a r c h a s por l o s ejrcitos r o m a n o s . El a o 269, p a s a r o n el Danubio 300.000 g u e r r e r o s godos con s u s m u j e r e s hijos, seguidos por u n a l a r g a fila de c a r r o s . El e m p e r a d o r Claudio los atac con un p e q u e o ejrcito, t r a b n d o s e u n a g r a n batalla;
(1) La palabra inglesa town (ciudad) signific primitivamente empalizada, coto ; en alemn es zaun.

de pueblos. Entonces, all p o r el siglo III, a p a r e c e n confederaciones, con n o m b r e s nuevos, que no son los de las tribus. Haba tres : Los a l e m a n e s , en el recodo q u e f o r m a n el Rhin y el Danubio s u p e r i o r ; Los f r a n c o s , en la p a r t e inferior del Rhin h a s t a su desembocadura; y Los sajones, lo l a r g o del m a r del Norte, entre el Rhin y el Elba. Esas g r a n d e s c o n f e d e r a c i o n e s no e r a n Estados. Cada g r u p o de l o s q u e los constituan tenia un jefe l l a m a d o -ey, que o r d i n a r i a m e n t e g u e r r e a b a por su propia cuenta.

en a l g u n o s c a s o s ; Constantino lo p r o h i b i , pero dej subsistente la prisin. E r a n a t u r a l que los a r t e s a n o s y los p e q u e o s propietarios se a r r u i n a r a n y desapareciesen ante lo opresivo de ese r g i m e n . Los c u r i a l e s . Los r o m a n o s n o se t o m a b a n el t r a bajo de c o b r a r por s m i s m o s lo que les deban sus subditos. El e m p e r a d o r se limitaba indicar con a r r e g l o su voluntad (generalmente cada cinco aos) la cuota que deba p a g a r c a d a p r o v i n c i a ; el g o b e r n a d o r avisaba las ciudades, y stas, sus gobiernos, es decir, la curra era la que e n t r e g a b a l a u m a e x i g i d a . Mientras el distrito era rico, la curia se limitaba r e p a r t i r la c a r g a entre los h a b i t a n t e s ; pero si stos e r a n incapaces de p a g a r , l a c u r i a e r a responsable del impuesto, y el fisco m a n t e n a sus d e r e c h o s . La funcin de curial, que h a s t a entonces se apeteci como u n a h o n r a , p u e s un curial e r a en su distrito lo que un s e n a d o r en R o m a , se convirti en empleo ruinoso q u e todo el m u n d o r e h u s a b a . Entonces los e m p e r a d o r e s dictaron leyes c o n t r a los que se n e g a b a n a c e p t a r l o y h u b o curiales p o r fuerza. Todo el q u e posea 25 r p e n l a s de t i e r r a tuvo que ser, velis nolis, miembro de la curia. Muchos p r e f e r a n r e n u n c i a r sus propiedades y huan de su pueblo, hacindose clrigos, m o n j e s , f u n c i o n a r i o s soldados. Los e m p e r a d o r e s m a n daron q u e los c a p t u r a s e n y los llevaran p o r f u e r z a sus ciudades. Una ley los llama esclavos del Estado. El g o b i e r n o trataba, s e g n se ve, de conservar los senados de las ciudades; p e r o c o m o los a r r u i n a b a con sus impuesto, los curiales diminuan constantemente. En la poca del Alto I m p e r i o , un s e n a d o se compona ordinariamente de cien m i e m b r o s ; mediados del siglo IV, habiendo estallado motines en una provincia, un emper a d o r m a n d que le llevaran tres cabezas de curiales p o r
SEIGNOBOS. T . 1. 20

E L MUNDO R O M A N O A F I N E S D E L SIGLO IV.

El f i s c o . Los r o m a n o s h a b a n exigido siempre sus sbditos m u c h o dinero ; y los e m p e r a d o r e s del siglo IVque, a d e m s de su ejrcito, tuvieron que sostener el l u j o de la c o r t e y u n c u e r p o n u m e r o s o de funcionarios, r e c l a m a r o n m s todava. L a s dos contribuciones m s i m p o r t a n t e s e r a n la territorial, que los propietarios p a g a b a n lodos los aos, la industrial crisargirio, c a d a cinco. El p r o d u c t o de ellas i n g r e s a b a en la caja imperial fisco. En el siglo IV, los pueblos tenan m a y o r dificultad en p a g a r , tal vez por causa de las g u e r r a s civiles y de la invasin b r b a r a , y los a g e n t e s del fisco necesitaban r e c u r r i r la fuerza. Cuando llega la poca de la colacin lusti-al (impuesto s o b r e la industria), dice un escritor d e entonces, no se oyen en toda la ciudad m s que lloros y lamentos. Los que no pueden p a g a r reciben palos y malos t r a t o s ; las m a d r e s venden sus hijos p a r a satisfacer los colectores. > Los c o n t r i b u y e n t e s e r a n sometidos tormento

cada ciudad. El g o b e r n a d o r contesl : Dgnese vuestra clemencia resolver qu se hace d o n d e no h a y t r e s c u riales... D e s p o b l a c i n d e l I m p e r i o . Entonces o c u r r a en ef imperio lo que en t o d a s las sociedades antiguas, en Esp a r t a , en Grecia (1), en Italia : la poblacin diminua y los h o m b r e s libres e r a n r e e m p l a z a d o s p o r esclavos. Es cierto que la ciudad romana l e j o s de decaer, a u m e n t a b a c o n s t a n t e m e n t e ; y a en el siglo I h a b a m s de 1 milln de c i u d a d a n o s ; en el III (212) di d e r e c h o de ciudad todos los h a b i t a n t e s u n edicto imperial. Entonces h u b o millones de ciudadanos romanos (2) : Ja ciudad subsista e x p e n s a s del m u n d o . P e r o el rgimen r o m a n o devor a b a poco poco todos los pueblos del Imperio, como consumiera antes los de Italia ; necesitaba d e m a s i a d o s s o l d a d o s y s o b r e todo, demasiados esclavos. Adems, favoreca demasiado los ricos, de tai modo q u e los p e q u e o s propietarios no podan l u c h a r con ellos, se a r r u i n a b a n y tenan que h a c e r s e soldados. El g r a n p r o pietario c o m p r a b a entonces sus tierras, y la l a r g a n o q u e d a b a n en un pas sino dominios inmensos cultivados p o r esclavos. E s t a poblacin servil no se renovaba, y c u a n d o uno de los accidentes t a n c o m u n e s entonces, epidemias, g u e r r a s incursiones de b r b a r o s d e s t r u a n los cultivadores de un dominio, la tierra q u e d a b a i n h a bitada. P o c o poco fueron q u e d a n d o sin h o m b r e s l o s

c a m p o s , s o b r e todo p o r la parte de las f r o n t e r a , y slo h u b o habitantes en las ciudades. En m u c h o s p u n t o s se f o r m a r o n v e r d a d e r o s d e s i e r t o s ; los e m p e r a d o r e s t r a t a b a n de poblarlos instalando all b a n d a s de b r b a r o s vencidos, en calidad, no de propietarios, sino de colonos, parecidos los ilotas ele E s p a r t a , p u e s e s t a b a n a d s c r i t o s u n c a m p o q u e no p o d a n d e j a r , ni ellos ni sus h i j o s y p a g a b a n un d e r e c h o al p r o p i e t a r i o : e r a n a r r e n d a t a r i o s forzosos y p e r p e t u o s . Sin e m b a r g o , este m t o d o violento no bastaba p a r a r e h a c e r u n a nacin y los colonos m o ran h u a n . En el siglo Y, despus del paso de los g r a n d e s ejrcitos devastadores, de R a d a g a s o y Atila, q u e d a r o n en las campias huecos que los e m p e r a d o r e s no p u d i e r o n c o l m a r . En todo Occidente, en la Galia, E s p a a Italia se convirtieron en eriales p a r t e de las tierras p o r falta de brazos, y las provincias fronterizas q u e d a r o n desiertas. Desde Suiza h a s t a los Balkanes, no se vea en t o d a la cuenca del Danubio ni u n a sola poblacin r o m a n a , y los h a b i t a n t e s h a b a n desaparecido de m o d o tan c o m p l e t o que, p a r t i r del siglo V I , n o quedan en esa-s r e g i o n e s sino pueblos g e r m n i c o s esclavos. A n l o g a m e n t e , los f r a n c o s no e n c o n t r a r o n en Blgica sino un desierto. D e c a d e n c i a d e l e j r c i t o r o m a n o . Este t e r r i t o r i o d e s o c u p a d o a t r a a nuevos h a b i t a n t e s ; los b r b a r o s p r o c u r a b a n c o n s t a n t e m e n t e p e n e t r a r en l. Mientras el g o b i e r n o r o m a n o tuvo su servicio un mediano ejrcito, les fu fcil tenerlos r a y a ; pero con los soldados p a s a b a lo que con el d i n e r o , c a d a vez e r a m s difcil p r o c u r r s e l o . Los h a b i t a n t e s del Imperio h a b a n contrado la costumbre d e llevar vida sosegada y ni r e m o t a m e n t e deseaban i n g r e s a r en el ejrcito. F u necesario pedir reclutas los g r a n d e s p r o p i e t a r i o s , q u e d a b a n a l g u n o s

< l i Grecia entera, deca Plutarco en el siglo n , no podra s u m i nistrar hoy 3000 hoplitas, tantos como la sola ciudad de Alegara mand Platea. (2) Los habitantes del Imperio se llamaron todos romanos partir de entonces. Guando los brbaros entraron en la Galia no e n c o n traron galos, sino romanos; y a u n e n . Oriente, d o n d e se hablaba, griego, el pueblo se llam siempre romano, hasta la conquista turcaun hoy, la regin donde est Gonstantinopla se denomina fumelia-

FIN

DEL

IMPERIO

ROMANO.

a r r e n d a t a r i o s (colonos) de sus tierras. Estos miserables, a r r e b a t a d o s p o r fuerza al a r a d o , e r a n soldados psimos. En el siglo IV, los legionarios n o e r a n y a b a s t a n t e robustos p a r a u s a r coraza y h a b a n r e e m p l a z a d o el casco p o r un s o m b r e r o . Los generales prefirieron e m p l e a r g u e r r e r o s b r b a r o s , q u e p o r lo m e n o s se b a t a n con a r d o r . Desde m u c h o tiempo a t r s h a b a b a n d a s de g e r m a n o s al servicio del Imperio. fines del siglo IV, los r o m a n o s a l i s t a r o n bandas enteras de ellos, a c a n t o n n d o l o s con s u s mujeres, sus hijos y servidores en t i e r r a s que les concedan p a r a r e c o m p e n s a r l o s . Esos g u e r r e r o s conservaban, a u n q u e vivan en pas r o m a n o , su l e n g u a , sus costumbres, su a r m a m e n t o y sus j e f e s ; pero c o m b a t a n con los ejrcitos imperiales. L l a m b a n l o s leles (auxiliares) confederados (aliados). En el siglo V, ya no fueron b a n d a s , sino pueblos enteros, como los visigodos y los b u r g u n d a s . Estos h a b a n a t r a v e s a d o ta f r o n t e r a , veces p o r f u e r z a ; pero luego, en vez de combatir a l e m p e r a d o r , se pusieron su servicio. Entonces se vieron ejrcitos r o m a n o s c o m puestos de p u e b l o s b r b a r o s y m a n d a d o s p o r un general b r b a r o t a m b i n : las t r o p a s q u e r e c h a z a r o n el a o 451 l a invasin de Atila, estaban f o r m a d a s p o r visigodos, f r a n c o s y b u r g u n d a s ; el general r o m a n o Aecio e r a h u n o c o m o Atila. El Imperio, defendido nicamente p o r los b r b a r o s , iba ser muy p r o n t o i n v a d i d o p o r ellos.

APENDICE.

LOS ARYAS DE LA

INDIA-

El Rig-Veda. Libro de la ley de Man. BURNOUF, Introduccin la historia del budismo.' LENORMAND, Historia antigua.
VAN DEN BERG, Pequea Historia antigua. TAINB, Nuevos en-

sayos de critica y de historia.

BRAL, Hrcules y

Caco.

LOS

ARYAS.

L e n g u a s a r y a n a s . Las razas que pueblan actualmente Europa, g r i e g o s , italianos al sur, eslavos en Rusia, german o s en A l e m a n i a , celtas e n Irlanda, hablan l e n g u a s m u y diferentes. Sin embargo, cuando s e estudian atentamente estos idiomas, se observa que tienen ciertas palabras c o m u n e s , por los m e n o s ciertas v o c e s radicales, que se encuentran tambin e n el snscrito, antigua lengua d e los i n d o s t n c o s y en el zend, l e n g u a primitiva d e l o s persas. As por ejemplo, padre s e dice pitar en snscrito, en g r i e g o y latn pater, en g e r m n i c o father, v i n i e n d o ser el m i s m o vocablo pronunciado d e m o d o s diferentes. De ah s e lia deducido, que indios, persas, g r i e g o s , latinos, celtas, g e r m a n o s y eslavos hablaron en otro t i e m p o el m i s m o idioma y que, en c o n s e c u e n c i a , formaron un solo pueblo.

El p u e b l o a r y a . E n t o n c e s s e llamaban arvas y vivan al noroeste d e la India en las montaas de Pamir, desde donde s e dispersaron en lodos s e n t i d o s . La mayor parte d e ellos, grieg o s , latinos, g e r m a n o s y eslavos olvidaron su origen ; pero los l i b r o s sagrados de los indostnicos y de los persas han

20.

FIN

DEL

IMPERIO

ROMANO.

a r r e n d a t a r i o s (colonos) de sus tierras. Estos miserables, a r r e b a t a d o s p o r fuerza al a r a d o , e r a n soldados psimos. En el siglo IV, los legionarios n o e r a n y a b a s t a n t e robustos p a r a u s a r coraza y h a b a n r e e m p l a z a d o el casco p o r un s o m b r e r o . Los generales prefirieron e m p l e a r g u e r r e r o s b r b a r o s , q u e p o r lo m e n o s se b a t a n con a r d o r . Desde m u c h o tiempo a t r s h a b a b a n d a s de g e r m a n o s al servicio del Imperio. fines del siglo IV, los r o m a n o s a l i s t a r o n bandas enteras de ellos, a c a n t o n n d o l o s con s u s mujeres, sus hijos y servidores en t i e r r a s que les concedan p a r a r e c o m p e n s a r l o s . Esos g u e r r e r o s conservaban, a u n q u e vivan en pas r o m a n o , su l e n g u a , sus costumbres, su a r m a m e n t o y sus j e f e s ; pero c o m b a t a n con los ejrcitos imperiales. L l a m b a n l o s leles (auxiliares) confederados (aliados). En el siglo V, ya no fueron b a n d a s , sino pueblos enteros, como los visigodos y los b u r g u n d a s . Estos h a b a n a t r a v e s a d o la f r o n t e r a , veces p o r f u e r z a ; pero luego, en vez de combatir a l e m p e r a d o r , se pusieron su servicio. Entonces se vieron ejrcitos r o m a n o s c o m puestos de p u e b l o s b r b a r o s y m a n d a d o s p o r un general b r b a r o t a m b i n : las t r o p a s q u e r e c h a z a r o n el a o 451 l a invasin de Atila, estaban f o r m a d a s p o r visigodos, f r a n c o s y b u r g u n d a s ; el general r o m a n o Aecio e r a h u n o c o m o Atila. El Imperio, defendido nicamente p o r los b r b a r o s , iba ser muy p r o n t o i n v a d i d o p o r ellos.

APENDICE.

LOS ARYAS DE LA

INDIA-

El Rig-Veda. Libro de la ley de Man. BURNOUF, Introduccin la historia del budismo.' LENORMAND, Historia antigua.
VAN DEN BERG, Pequea Historia antigua. TAINB, Nuevos en-

sayos de critica y de historia.

BRAL, Hrcules y

Caco.

LOS

ARYAS.

L e n g u a s a r y a n a s . Las razas que pueblan actualmente Europa, g r i e g o s , italianos al sur, eslavos en Rusia, german o s en A l e m a n i a , celtas e n Irlanda, hablan l e n g u a s m u y diferentes. Sin embargo, cuando s e estudian atentamente estos idiomas, se observa que tienen ciertas palabras c o m u n e s , por los m e n o s ciertas v o c e s radicales, que se encuentran tambin e n el snscrito, antigua lengua d e los i n d o s t n c o s y en el zend, l e n g u a primitiva d e l o s persas. As por ejemplo, padre s e dice pitar en snscrito, en g r i e g o y latn pater, en g e r m n i c o father, v i n i e n d o ser el m i s m o vocablo pronunciado d e m o d o s diferentes. De ah s e lia deducido, que indios, persas, g r i e g o s , latinos, celtas, g e r m a n o s y eslavos hablaron en otro t i e m p o el m i s m o idioma y que, en c o n s e c u e n c i a , formaron un solo pueblo.

El p u e b l o a r y a . E n t o n c e s s e llamaban arvas y vivan al noroeste d e la India en las montaas de Pamir, desde donde s e dispersaron en lodos s e n t i d o s . La mayor parte d e ellos, grieg o s , latinos, g e r m a n o s y eslavos olvidaron su origen ; pero los l i b r o s sagrados de los indostnicos y de los persas han

conservado el recuerdo de esas remotas edades. Se ha Iralado ( i ) , de imaginar la vida que llevaban e s o s antepasados nuestros en sus montaas, antes d e separarse. Eran una raza de p a s t o r e s ; no cultivaban la tierra y vivan con el producto de sus rebaos de b u e y e s y casas y hasta tenan aldeas. Sus instintos eran g u e r r e r o s ; c o n o c a n la lanza, el dardo arrojadizo y el escudo. Vivan patriarcalmente : el hombre no tena m s que una mujer; una vez j e f e d e familia era para su mujer, hijos y servidores al m i s m o tiempo sacerdote, juez y rey. Los aryas llevaron todos l o s pases en que s e instalaron esta vida patriarcal, guerrera y pastoril.

sores no haban pasado todava el Indo, formaron libros que se han conservado basta el presente. El indostnico llama sus d i o s e s devas ( l o s r e s p l a n d e c e n tes). Cuanto brilla e s una divinidad ; el c i e l o , la aurora, las nubes, las estrellas; pero principalmente el Sol i Indra) y el fuego (Agni). I n d r a . El Sol, Indra, el ptenle, rey del m u n d o , seor de las criaturas , alumbra y calienta, cruza el cielo en un carro tirado por caballos celestes, lanza el rayo, derrama la lluvia v d i s p a l a s n u b e s . Como la India es un pas d e vilenlos huracanes, el arya explicaba este f e n m e n o su m o d o . La n u b e negra le pareca ser una envoltura en que estaban c o n tenidas las a g u a s del c i e l o , aguas benficas, que llamaba vacas rosadas d e Indra. Cuando s e f o r m a la tempestad e s porque un g e n i o perverso, Yitra, serpiente d e tres cabezas, lia sustrado las vacas encerrndolas e n una caverna oscura donde s e las o y e mugir, esto constituye el lejano retumbar del trueno. Indra s e lanza buscarlas, y pega en la cueva con su masa ; el m u n d o o y e los golpes, que son el rayo; la serpiente saca su l e n g u a puntiaguda esto es el relmpago. Por fin, el monstruo e s v e n c i d o , la cueva s e abre, las a g u a s libres ya se precipitan sobre la tierra, Indra vuelve lucir v e n c e d o r y resplandeciente. Agni. El fuego (Agni, el inquieto), e s considerado c o m o otra forma del Sol. El indostnico, que lo produce frotando rpidamente d o s pedazos de madera, s e imagina que el f u e g o s a l e d e la l e a , d o n d e lo h a m e t i d o la lluvia ; as e s que lo c o n s i d e r a como el f u e g o del cielo que ha bajado la tierra, y la prueba es que las llamas suben, c o m o si quisieran volver no tienen fecha ; adems sabemos muy poco de la historia del pas para poder calcular en qu momento fueron escritos. As es que despus de haberse sostenido que los Vedas eran 20 siglos a n t e riores J. C., ahora slo se les conceden ocho. Las leyes de Manu, que primero se creyeron del siglo x antes d e J. C . , pasan hoy por ser slo del vi de nuestra era.

RELIGIN

PRIMITIVA

DE

LOS

INDOSTNICOS.

L o s a r y a s e n e l I n d o . Unos 2000 a o s antes de nuestra era, varias tribus aryas pasaban los desfiladeros del Indostn y penetraban en la India, cuyas frtiles llanuras encontraron p o b l a d o s por g e n t e s de cutis oscuro, c a b e l l o s lasos, i n d u s triosos y ricos; e s o s i n d g e n a s fueron l l a m a d o s por ellos dasyus (los e n e m i g o s ) . Hirironles la guerra durante siglos, acabando por exterminarlos someterlos y poco poco ocu-. paron todo el pas del Indo, la regin de los 5 ros que boy constituye el Padjah. Entonces tomaron el n o m b r e de indus, indios, que nosotros llamamos i n d o s t n i c o s , ya que el ltimo d e los anteriores n o m b r e s s e ha dado tambin los primitivos habitantes de Amrica. L o s v e d a s . Los aryas tenan la costumbre d e cantar en s u s fiestas h i m n o s {vedas) sus d i o s e s ; cnticos, coleccionados entre los siglos XIV y VHI antes de J. C. (2), cuando l o s inva(1) H aqu la manera de proceder. Cuando se encuentra e n varias lenguas arvanas al mismo tiempo una palabra, mejor dicho, una d e esas voces races, madres, de que se derivan otras muchas, se admite que los aryas se servan de ella antes d e separarse y que, por consiguiente, conocan el objeto que esa voz designa. (2) Es difcil saber la antigedad de los libros indostnicos, que

lo alto. A g m disjpa las tinieblas, calienta al hombre, c u e c e los alimentos ; e s el b i e n h e c h o r y el protector de la casa Tamb i n e s el f u e g o interior >, el alma del m u n d o ; el padre de la raza humana e s hijo del r e l m p a g o . De modo que las divinidades del m d o s t n i c o son el calor v l a luz, manantiales de toda vida.

LA SOCIEDAD

BRACMNICA.

El c u l t o . Para adorar sus d i o s e s recurre el indio mular lo que ve e n el cielo. E m p i e z a por e n e e n d e r un f u e g o terrestre frotando la madera y lo a l i m e n t a e c h a n d o en 'el bogar manteca, leche y soma, bebida fermentada. fin de complacer sus d e i d a d e s , l e s lleva ofrendas, frutos, pasteles, y hasta les sacrifica b u e y e s , carneros y caballos. Despus los invoca cantndoles h i m n o s : Guando te llamamos para beber el s o m a , ven con tus caballos l e o n a d o s , oh d i o s que lanzas el granizo. Nuestro sacrificador e s t sentado conforme al rito, s e ha extendido por el suelo la hierba s a g r a d a ; gusta pues' nuestra ofrenda, oh hroe. Regocjate con 'estas libaciones v c n t i c o s , v e n c e d o r de Vitra, t quien festejamos en nuestra's c e r e m o n i a s , oh Indra. El indostnico piensa que sus d i o s e s , contentos c o n sus ofrendas y h o m e n a j e s , lo harn en c a m b i o feliz, y asi l o d i c e con llaneza : Haced p r o s p e r a r l o s d i o s e s con v u e s t r o s s a c r i f i c o s , y ellos o s ayudarn su vez. Cambiemos nuestras fuerzas y vigor, oh Indra, c o m o cuando s e lia determinado el p r e c i o ; dame algo c o m o yo te doy : Ireme algo, c o m o yo te traigo.

L o s i n d o s t n i c o s e n el G a n g e s . Los i n d o s t n i c o s salieron de la regin del Indo por los s i g l o s XIV al X antes de J. C. y conquistaron la i n m e n s a llanura del Ganges. Cuando s e encontraron en e s e feraz pas, de clima ardiente, y en m e dio de un pueblo de esclavos, fueron c a m b i a n d o poeo p o c o de c o s t u m b r e s y de religin. E n t o n c e s s e fund la s o c i e d a d bracmnica, que todava subsiste en la India. En esa regin s e han conservado multitud d e obras en lengua snscrita ( i ) , que cn los Vedas, forman la literatura santa de los indostnicos. Los principales son los grandes p o e m a s p i c o s , el Mahabarata, que tiene m s de 2 0 0 . 0 0 0 versos, el Ramavana con 50.000 y las L e y e s d e Man, c d i g o sagrado de la India.

Culto de l o s a n t e p a s a d o s , i f -El indio adora al m i s m o tiempo s u s mayores que s e han convertido en dioses, y quizs este culto e s el m s antigno de t o d o s ; en l se funda la familia. El padre que ha transmitido sus hijos el fuego de la vida hace cada da, en el hogar que nunca d e b e apagarse, la ofrenda los d i o s e s y los m a y o r e s y d i c e las oraciones. Esto explica que entre l o s indostnicos fuera el padre, como en todos los pueblos aryanos, s e o r y sacerdote al m i s m o tiempo.

L a s c a s t a s . En esta nueva sociedad no hay ya s l o poetas que cantan h i m n o s los d i o s e s , c o m o en tiempo de los vedas, los h o m b r e s que c o n o c a n las oraciones y las c e r e m o n i a s s e han convertido en t e l o g o s d e profesin, que el pueblo venera y o b e d e c e . P u e s b i e n , h aqu c m o c o n c e b a n la sociedad, Brahma, el d i o s s u p r e m o ha creado, dicen e l l o s , cuatro espec i e s d e h o m b r e s , c o n t i n d o l e s distintas m i s i o n e s . De la b o c a sac los bracmanes, que son los t e l o g o s , y que t i e n e n p o r encargo estudiar, e n s e a r los h i m n o s y efectuar los sacrificios. Los kchatras, que proceden del brazo del dios, son los guerreros, encargados de proteger al p u e b l o . Los vicys proceden del m u s l o de Brahma y deben criar los a n i m a l e s , cultivar la tierra,prestar dinero y comerciar. Los sudras han salido del p i e del dios y son l o s servidores d e l o s d e m s . En el pueblo arva haba ya t e l o g o s , guerreros, trabajadores y, por debajo de todos ellos, los indgenas reducidos servidumbre : pero estas eran clases en que s e poda entrar y de (I) El snscrito es una lengua muerta como el l a t n ; pero las lenguas que hoy se hablan en la India sota derivadas de ella, como el francs el espaol lo son del latn.

las cuales era lcito salir. Mas, los bracmanes resolvieron que todo hombre debe continuar en su condicin nativa, perpetuamente, l y sus descndientes; el hijo de un trabajador no puede llegar ser guerrero, ni el de un guerrero telogo. Asi, cada cual permanece sujeto su estado. En consecuencia, la sociedad se divide en cuatro castas hereditarias v cerradas. Los impuros. El que no est incluido en una de esas cuatro castas es impuro y queda fuera de la sociedad y de la religin. Los bracmanes cuentan 44 especies de impuros; la ltima y ms despreciada de todas son tos parias y este nombre por si es un insulto. Los impuros no pueden ejercer ninguna profesin honrosa ni acercarse- los dems hombres: slo les s lcito tener perros y amos, animales impuros tambin. Que se vistan con los trajes de los muertos, que coman en tiestos, que se adornen con objetos, de hierro, y que vayan constantemente de un punto otro. i Los bracmanes stos tomaron para s el primer puesto en la sociedad que organizaban. Los hombres son los primeros entre los seres inteligentes, y los bracmanes los primeros de los hombres, superiores los guerreros y aun los revs. Entre un bracmu de 10 aos y un kchatria de ciento, el primero debe ser considerado como padre. Esta clase no se compone de sacerdotes como en Egipto en Caldea, sino nicamente personas que conocen la religin y que pasan su tiempo en leer y meditar los libros santos, viviendo de los presentes que les hacen los dems hombres. Esta casta domina todava en la India; como no se casan sino unos con otros, han conservado mejor que los restantes indostnicos el tipo arvano y se parecen ms los europeos. La nueva religin. Brahma. Los bracmanes continuaron adorando los antiguos dioses de los Vedas; pero fuerza de meditar inventaron uno nuevo. Dirigiendo oraciones los dioses se consigue que hagan lo que se les pide, porque, segn ellos,

la oracin es ms fuerte que las deidades. De este modo se convirti la oracin (Brahma) en la divinidad principal. Los fieles la invocan con temor (1) : Oh Dios, ves en tu cuerpo todos los dioses y las bandas de seres vivientes. Apenas puedo mirarte todo entero, pues brillas como el fuego y el Sol en tu inmensidad. Eres lo Indivisible, lo supremo Inteligible, el tesoro soberano de este universo.... sin principio, sin medio, sin fin, dotado de potencia infinita. Tas brazos no tienen limite, tus miradas son como el Sol y la Luna, tu boca tiene el brillo del fuego sagrado. Tu slo bastas para llenar el espacio que hay entre el cielo y la tierra, y llegas todas las regiones. Brahma es, no slo el dios supremo, sino tambin el alma del universo. De l se derivan todos los seres, naturalmente, no como sale el objeto de manos del obrero, sino como el rbol de la semilla, y de la araa la tela. Este dios no ha creado el mundo, sino que constituyela s6sanctamismadeluniverso. Transmigracin de las almas. Hay, pues, un alma, parte de la de Brahma, en todos los seres, en los dioses, en los hombres, en los animales, y hasta en las plantas y las piedras. Pero' estas almas pasan de un cuerpo olro, transmigran. Cuando muere un hombre, se examina su espritu; si es bueno, va al seno de Indra gozar de la dicha; si es malo, cae en uno de los veintiocho infiernos, donde es devorado por cuervos, y donde se ve obligado tragarse panes ardientes, en medio de las torturas de los demonios. Pero las almas no permanecen eternamente en el cielo ni en los infiernos, sino que salen de esos sitios para empezar otra vida en un nuevo cuerpo. La que fu buena antes, entra en el cuerpo de un santo y veces de un dios ; pero la perversa decae, y se aloja en algn animal impuro, como el perro el asno, y hasta en una planta. En este nuevo estado puede decaer elevarse como antes; la transmigracin contina hasta que el espritu llega, de grado en grado, hasta el superior. Segn los bracmanes, en recorrer esa escala se tardan 24 millones de aos. Una vez que el alma al-

(1) Oracin del Mahabarata citada por Lenormand.

e,atiza la perfeccin, llega la altura de Brahma, de donde bajara, y es absorbida por l.

gica; el que los observa todos es un santo* el que olvida algunos es un animal. La pnreza. El principal deber consiste en la purez, pues toda suciedad es un pecado y da un punto de apoyo los malos espritus. Los bracmanes son seversimos en esto : los hombres que no forman parte de las castas, muchos animales, la tierra, y hasta los utensilios usados en la vida domstica son "objetos impuros ; el que'los toca queda manchado y debe limpiarse. La vida se consume en purificaciones. Lag penitencias. Cuando se falla algn rilo hav que recurrir penitencias que en ocasiones son terribles. El que mata sin quererlo una vaca, debe vestirse con su piel y seguir y Servir durante tres meses en esa situacin un rebaode dichos animales (1). El-que ba bebido la sustancia llamada arak, tiene que tragarse un lquido hirviente que le abrase las entraas, hasta morir. Los solitarios. Lo mejor para preservarse del peligro v permanecer puro es huir del mundo. Es frecuente que un bracman entrado en aos se retire al desierto, para ayunar, velar, permanecer en silencio, exponerse desnudo (2) la lluvia permaner en pie entre cuatro fuegos bajo un sol abrasador. Al cabo de unos cuantos aos elsolitario se convierte en penitente, y ya entonces vive slo de limosnas, permaneciendo das enteros con un brazo levantado sin hablar, reteniendo el aliento ; bien se desgarra la piel con navajas de afeitar, permanece con los puos cerrados hasta que las uas le atraviesen las manos. Estas mortificaciones destruyen en l la pasin, le hacen mirar con indiferencia la vida y mediante la contemplacin se eleva hasta Brahma. Este camino de salvacin se reserva para los bracmanes, y aun stos no tienen derecho
(1) Idem, XI, 110. (2) Los griegos llamaron estos solitarios gimnosofislas que viven desnudos).
SEIGNOBOS. T . 1. 21

. Carcter de esta religin. La religin sencilla y alegre de los aryas, era la que conviene un pueblo joven y vigoroso. | Estaescomplicada y seca, por haberla constituido hombres ocio- H sos, debilitados por el calor y hastiados d vivir I). Las prcticas. El culto se complic ms an, pues si bien . ] continuaron adorando los dioses con himnos y sacrificios, los .3 bracmanes imaginaron sucesivamente multitud de prcticas mi- \ nudosas, que absorben la vida. Las hay relativas todas las ce- } remonias del culto, oraciones, ofrendas, votos, libaciones y abluciones; las hay sobre los trajes, los adornos, la etiqueta, lo que se bebe, lo qu se come, la manera de andar, deacostarse, de jj dormir, de vestirse, de desnudarse y de baarse. Que un brac- I mn no salte por encima de la cuerda con que est atado un becerro ; que no corra mientras llueve ; que no beba agua en el hueco de la mano ; que no se rasque la cabeza con las dos manos. El hombre que deshace las motas de tierra, que corta la hierba con sus uas, que roe stas, corre rpidamente su perdicin, lo mismo que el impuro (2) Est prohibido matar los animales, pues en su cuerpo puede haberse alojado el alma de 1 un hombre: y est prohibido comerlos so pena de ser devorado en la otra vida por ellos. Estos ritos tienen virtud m(1) Ms t a r d e aceptaron los b r a c m a n e s otros dioses que probablem e n t e adoraban ya los habitantes de la I n d i a : Civa es un dios p e r verso, q u e gusta de la destruccin y de v e r correr la sangre ; Vichn es un dios bienhechor, que c u a n d o ve el mundo presa del vicio y de los sufrimientos se e n c a r n a en u n cuerpo, apareciendo en forma de pez, de len, de enano de g u e r r e r o , para salvar los j u s t o s , d e s t r u i r los malvados y afianzar la virtud. Cada e n c a r n a - \ ein se llaman u n avalar (bajada de Vichn). Los b r a c m a n e s hicie- ron con estos dioses y con Brahrna u n a trinidad ( trimurti ), triple y una al mismo tiempo, compuesta de Brahma creador, de Vichn conservador y de Civa, destructor. Los indostnicos actuales adoran esa trinidad. (2) Leyes d e Man, IV, 37, 6-3, 71, 82.

(sabios

LOS ARYAS DE LA INDIA.

- E L BUDISMO.

para remirarse al desierto sino cuando son viejos, despus de haber estudiado toda la vida los Vedas, y fundado unafamifia.

EL

BUDISMO.

El Buda. Millones de hombres que no eran bracmanes padecan con tantas angustias y minucias. Entonces apareci un redentor, con una doctrina de emancipacin: no fu un braemn, sino un guerrero, hijo de un rey del norte (1), que vivi hasta la edad de veintinueve aos en el palacio de su padre. Un da tropez con un anciano de cabeza calva y miembros temblorosos; otro conunenfermo incurable, cubierto de lceras, y que no ten dnde acogerse; una tercera vez un cadver corrompido, devorado por los gusanos. Entonces pens que la juventud, la salud y la vida no resisten la vejez, la enfermedad y la muerte, por lo cual compadeci los hombres y busc remedio sus males. Encontrse con un religioso mendicante, de aspecto grave y digno, y este ejemplo lo afirm en la idea de renunciar al mundo. Esos cuatro encuentros decidieron de su vocacin. Huy al desierto, vivi siete anos haciendo penitencia, soportando el hambre, la sed y la lluvia; pero estas mortificaciones no devolvan la tranquilidad su espritu. Pero comi de nuevo, recobr fuerzas y descubri la verdad: entonces volvi al mundo para predicarla y en torno suyo se agolparon discpulos que lo llamaron el Buda (el sabio); cuando falleci al cabo de 43 aos de predicacin, estaba fundado el budismo (2). El nirvana. Buda ensea que vivir es ser desdichado. Todo hombre sufre, porque desea los bienes de este mundo, juventud, salud, vida, sin poder conservarlos. La vida es un sufrimiento y ste nace del deseo; para destruirlo, hay qne dejar de querer vivir, hay que librarse de la sed del ser. El
(1) De la familia de los Sakia; por esto se le llama Sakia-muni (el solitario de los Sakias). (2) No se ha podido poner en claro en qu siglo vivi Buda.

sabio es aquel que se desprende de cuanlo lo sujeta la vida v lo hace desdichado, y que deja inmediatamente de sentir, de querer y de pensar. Entonces, emancipado de la pasin, de la voluntad y hasta de la reflexin, deja de sufrir y puede llegar despus de su muerte al bien supremo, que consiste en verse exento de toda vida y sufrimiento. El fin que el sabio s propone es el nirvana aniquilamiento de la personalidad. La caridad. Tambin los bracmanes consideraban la'vida como un valle d dolores y hacan consistir la dicha en el anonadamiento. Lo nuevo en Buda no es, pues, la doctrina, sino los sentimientos. La religin bracmnica era egosta. Al contrario, Buda tuvo piedad de los hombres, los am, y predic sus discpulos la caridad, precisamente la tierna palabra qu necesitaban aquellas almas desesperadas. Aconsej que se amase hasta ios enemigos. Puma, uno de sus discpulos, iba ponerse n camino para predicar la verdad los brbaros : queriendo ponerlo prueba, Buda le dijo : Esos hombres son crueles, violentos, feroces ; qu pensars si te dirigen palabras soeces? Pensar, contest Purna, que son hombres buenos y dulces, pues me dirigen palabras duras; pero rto me Castigan con la mano ni me arrojan piedras. Y si lo hacen as Entonces pensar que son hombres buenos, pues no me hieren con el palo ni con la espada. Y si recurren ests armas? Entonces dir que los hombres que me hieren con el palo la espada son buenos, pues no me privan de ia vida. Y si te quitan la existencia ? Pensar (pie son buenos, pues me libran con tan poco dolor de este cuerpo miserable. Bien, Purna, muy bien; puedes ir al pas de sos brbaros. Ya que has llegado al nirvana completo, haz que los dems lo alcancen tambin. La fraternidad. Los bracmanes, que tenan el orgullo de su casta, se consideraban ms puros que los restantes hombres; Buda ama por igual Iodos stos, y los invita la salvacin : sean bracmanes, parias brbaros, todos son

iguales sus ojos. El bracmn es hijo de una mujer, lo mismo que el pana, deca; porque ha de ser l noble v vil el otro -. Y en efecto, acept como discpulos los barrenderos le las calles, los mendigos y mutilados, las mujeres que duermen en estercolares, y hasta los asesinos v ladrones \ o iemia mancharse locndolos y les predicaba e n medio de la calle, en lenguaje llano y sirvindose de parbolas. t a tolerancia. - Los bracmanes pasaban su vida en prcticas minuciosas, y consideraban criminal cuantos no cumplan los ritos. Buda no exige ceremonias ni estudios: segn el, para alcanzar la salvacin basta con ser caritativo, casto y benfico. La benevolencia, dice, es la primera de las virtudes. Hacer un poco de bien vale ms que practicar ritos difciles. El hombre perfecto no es nada si no derrama mil beneficios sobre las criaturas, si no consuela los afligidos. Yo enseo una doctrina de misericordia; por esto no agrada los dichosos de este mundo. Destinos del budismo. De este modo se propag, cinco siglos antes de J.C., una religin enteramente nueva, que no tiene dios ni culto, que nicamente manda amar al prjimo y hacerse mejor, prometiendo como recompensa suprema el anonadamiento. Sin embargo, por la primera vez ove el mundo predicar la abnegacin, el amor del prjimo, la igualdad de los hombres, la caridad y la tolerancia. Los bracmanes le hicieron encarnizada guerra, logrando extirparla de la India; pero los misioneros la llevaron Ceiln, Indochina, al Tibet, China y el Japn; hoy cuenta 500 millones de adeptos. Alteraciones del budismo. En los veinte siglos que van transcurridos se ha alterado el budismo. Su fundador cre comunidades de monjes, y los que entraban en ellas renunciaban sus familias, hacan voto de pobreza y de castidad, y deban vestirse con andrajos y mendigar el sustento. Estos institutos se multiplicaron rpidamente, hubo conventos en toda el Asia Oriental, y concilios que fijaron la doctrina, decretando

dogmas y fijando reglas. As acabaron los religiosos por desvanecerse con su poder, como los bracmanes, y por creerse superiores los restantes fieles. El laico, decan, debe sustentar al monje y considerarse muy honrado cuando ste acepta su ofrenda. Es ms meritorio sostener un solo monje que muchos miles de laicos. En el Tibet, los religiosos de ambos sexos forman la quinta parte de la poblacin total, y su jefe, el Gran Lama, es adorado como una encarnacin de Dios. Al mismo tiempo que se transformaban estos monjes en seores, imaginaron una teologa complicada, llena de nmeros fantsticos. Segn ellos, hay nmero infinito de mundos. Si se rodeara con una pared un espacio capaz de contener 100.000 veces 10 millones de esos mundos y si se elevara esa pared hasta el cielo, llenando dicha extensin con semillas de mostaza, el nmero de granos no llegara la mitad del nmero de mundos que ocupan una sola regin del cielo. Y esos mundos estn llenos de criaturas, dioses, hombres, animales, demonios, que nacen y mueren. El universo vuelve tambin la nada y otro lo reemplaza. El tiempo que cada universo dura se llama kalpa. H aqu cmo se da idea de lo que dura una kalpa. Si existiese unaroca de 20 kilmetros de alto, de ancho y de largo, y si se la tocara cada cien aos con un pedazo de tela fina, esa roca se habra gastado, reducindose al tamao de un hueso de fruta antes de que hubiera transcurrido la cuarta parte de una kalpa. Buda convertido en dios. Los budistas no se han contentado con hacer de su fundador un hombre perfecto, sino que lo han convertido en un dios que los chinos llaman Yo y al cual se erigen altares y se le tributa culto. Tambin veneran los santos, sus discpulos. Sus huesos, dientes y harapos se conservan en pirmides y relicarios. Los fieles acuden de todas partes adorar el rastro del pie de Buda. La oracin maquinal. Los budistas modernos consideran la oracin como una frmula mgica que produce efecto por si misma. As es que pasan el da rezando, ya anden coman,

y menudo en una lengua que no entienden. Hasta han inventado mquinas de orar, que son unos cilindros giratorios cubiertos de papeles en que estn escritas las oraciones ; cada vuelta, del cilindro equivale haber dicho la oracin tantas veces como est escrita en los papeles. Dulzura de las costumbres. Sin embargo, el budismo sigue siendo una religin de paz y de caridad. Donde ella impera, los reyes renuncian la guerra y hasta la caza, fundan hospitales, posadas para las caravanas, y hasta hospicios para los animales. Los pueblos budistas reciben con bondad l o s extranjeros, aunque sean clrigos cristianos; dejan salir, las mujeres sin velo que les tape la cara, y 110 rien ni pelean. En Bangkok, ciudad de 400.000 almas, hay apenas un asesinato al ao. El budismo ha debilitado las inteligencias, suavizando los caraeteres (l).
(I) La India es para nosotros I p a s de los Vedas, de los b r a c m a n e s y de Buda ; s e conoce su historia religiosa, pero se ignora la poltica.

INDICE.

INTRODUCCIN

LOS VI.

GRIEGOS. 81

L o s h o m b r e s y la h i s t o r i a . Razas y pueblos La h i s t o r i a Fuentes de conocimiento p a r a la h i s t o r i a d e las civilizaciones a n t i g u a s . .


ORIENTE. I . L O S . EGIPCIOS 11 II 14

L o s PUEBLOS DE LA GRECIA

El s u e l o La G r e c i a p r i m i t i v a Invasiones y emigracion e s e n Grecia L a s c o l o n i a s d e los g r i e gos.


Vil. LA RELIGIN GRIEGA .

81 84 89 93
97

FIN.

Egypto El i m p e r i o e g i p c i o Religin d e l o s e g i p c i o s Las a r t e s II..Los ASIRIOSTBABILONIO La Caldea Los asirios Los babilonios Costumbres y religin Artes
I I I . L o s FENICIOS

Los d i o s e s Los hroes El c u l t o


VIH. ESPARTA

97 104 ,107
112

CARLOS PEREZ BALDONADO


MONTERREY. MEXICO.

Tiro y Cartago El c o m e r c i o f e n i c i o . . . IV. Los jopios Los hebreos La r e l i g i n d e I s r a e l . . El r e i n o te J e r u s a l n . Los profetas El p u e b l o j u d o


V. L o s PERSAS

La religin de Zoroastr El imperio Persa

20 25 30 30 32 38 41 44 47 47 51 50 56 60 62 64 66 69 69 75

La p o b l a c i n La e d u c a c i n Las insti tuciones


I X . ATENAS

112 114 117


122

El p u e b l o a t e n i e n s e . . . . El g o b i e r n o La v i d a p r i v a d a
X. L A S GUERRAS MDICAS.

122 127 129


133

Las g u e r r a s m d i c a s . . . .
X I . L A S ARTES EN GRECIA.

133
140

A t e n a s en Pericles Las l e t r a s

tiempo :

de 140 143

Las artes
XII. RIVALIDADES LAS GRIEGAS XIII. Los GRIEGOS EN ORIENTE ENTRE CIUDADES

149
157 164

y menudo en una lengua que no entienden. Hasta han inventado mquinas de orar, que son unos cilindros giratorios cubiertos de papeles en que estn escritas las oraciones ; cada vuelta, del cilindro equivale haber dicho la oracin tantas veces como est escrita en los papeles. Dulzura de l a s c o s t u m b r e s . Sin embargo, el budismo sigue siendo una religin de paz y de caridad. Donde ella impera, los reyes renuncian ja guerra y hasta la caza, fundan hospitales, posadas para las caravanas, y hasta hospicios para los animales. Los pueblos budistas reciben con bondad los extranjeros, aunque sean clrigos cristianos; dejan salir, las mujeres sin velo que l e s tape la cara, y 110 rien ni pelean. En Bangkok, ciudad de 400.000 almas, hay apenas un asesinato al ao. El budismo ha debilitado las inteligencias, suavizando los caracteres (I). (I) La India es para nosotros 1 pas de los Vedas, de los bracmanes-y de Buda ; se conoce su historia religiosa, pero se ignora la poltica.

INDICE.

Introduccin

L O S

GRIEGOS.

Los hombres y la historia. Razas y pueblos La historia Fuentes de conocimiento para la historia de las civilizaciones antiguas..
O R I E N T E . I. Los. egipcios 11

VI.

Los pueblos de la Grecia

81

El suelo La Grecia primitiva Invasiones y emigraciones en Grecia Las colonias de los griegos.
V I L La religin griega .

81 84 89 93
97

FIN.

Egypto El imperio e g i p c i o Religin de los egipcios Las artes II.'Los a s i r i o s t b a b i l o n i o La Caldea Los asirios Los babilonios Costumbres y religin Artes
III. Los fenicios

11
14

Los dioses Los hroes El culto


VIH. Esparta

97 104 ,107
112

CARLOS PEREZ BALDONADO


M O N T E R R E Y . MEXICO.

Tiro y Cartago El comercio fenicio... IV. Los jopios Los hebreos La religin de Israel.. El reino te Jerusaln. Los profetas El pueblo judo
V. Los persas

20 25 30 30 32 38 41 44 47 47 51 50 56 60
62

La poblacin . La educacin Las insti tucioaes


IX. ATENAS

112 114 117


122

El pueblo ateniense.... El gobierno La vida privada


X. Las gberras mdicas.

122 127 129


133

Las guerras m d i c a s . . . .
XI. Las artes en Grecia.

133
140

La religin de Zoroastr El imperio Persa

64 66 09 69 75

Atenas en Pericles Las letras Las artes


XII. las

tiempo de :

140 143 149

Rivalidades

e n t r e

ciudades 157 en 164

griegas XIII. Los griegos

O r i e n t e

INDICE. El Asia a n t e s d e A l e j a n dro


XXI. L A ESCLAVITBD . . . . BLICA

i o i X X I I . CADA DE LA R G P L - . . 167 170


174

251 . 25.8., 258 * 263 \

Conquista de- Asia por


Alejandro Difusin del espritu g r i e g o p o r l O r i e n t e .
XIV. L o s ULTIMOS TIEMPOS DE LA GRECIA

D e c a d e n c i a d la? i n s t i tuciones republicanas. Las guerras c i v i l e s . . . . . .


XXIII. LAS LETRAS, Y LAS LAS EN ARTES ROMA

Decadencia de las c i u d a des griegas.. La conquista r o m a n a . . . Difusin del espritu griego por Occidente.
ROMA. XV. ANTIGUOS HABITAN-

CIENCIAS

174 178 181

971
271 275.

Las l e t r a s . A , Las artes

El derecho
XXIV. EL ALTO IMPERIO.

28?
289

T E S DE ITALIA

1&

Los pueblos itlicos

Los et ruacos
Orgenes de' R o m a . . . . .
XVI. * LA RELIGIN Y LA FAMILIA

185

1S8
193
195

EL m u n d o r o m a n o . . . . . . Los doce Csares. El siglo d e los A n t n i n o s . La administracin i m p e rial ,r


XXV. LA RELIGIN CRISTIANA . . .....

289 299 305 "


309

La religin; La f a m i l i a
X V I I . LA CIUDAD ROMANA.

195 203
207

O r i g e n del c r i s t i a n i s m o . C r e c i m i e n t o del c r i s t i a nismo Los m o n j e s del Siglo-ll!,


X X V I . E L BAJO IMPERIO. .

314 314 317 325 329

Formacin del p u e b l o romano......... Ei pueblo r o m a n o La R e p b l i c a


XVIII. L A CONQUISTA ROMANA.

Las 207 211 214


219

revoluciones

del

siglo III
R g i m e n del b a j o i m p e r i o Triunf del cristianismo.
XXVII. F I N DEL

329
332

337 " * 3 54
3i 348 :

iaipgitio

ROMANO, , . . ....

*E1 e j r c i t o r o m a n o L a conquista del m u n d o . La g u e r r a


X I X . L o s PASES CONQUISTADOS

219 223 230


233

El m u n d o b r b a r o e n el

siglo III...
El mundo romano fines d e l s i g l o i v . . . , . APNDICE.
LOS ABYAS DE LA

L a s leyes a g r a r i a s . . . . . . Las p r o v i n c i a s .
XX. TRANSFORMACIN I AS BX ROMA DE COSTUMBRES

233 235

240

C a m b i o s e n la r e l i g i n . Cambios d e las c o s t u m tires...'*-..

240 243.

INDIA. . . . 353 Los a r y s . . . . 353 Religin p r i m i t i v a de los indostaicos.. . . /.. * 35 i L a s o c i e d a d b r a c m n c a . 357 E l b u d i s m o . . . . . . . . 362

S 7 5 2 - 9 1 . PRS. I m p r e n t a d e CH. BOCBET.