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VIVENDO ENTRE EXPOSIES E AGRAVOS: A TEORIA DA RELATIVIDADE DO RISCO

LIVING AMONG EXPOSURES AND AILMENTS: THE THEORY OF RISK RELATIVITY


Luis David Castiel*

CASTIEL, L. D.: 'Living among exposures and ailments: the theory of risk relativity'. Histria, Cincias, SadeManguinhos, III (2):237-264, Jul.-Oct. 1996. The paper addresses conceptual and theoretical aspects of the construction of the category 'risk' within disciplines related to safety engineering, epidemiology, and actuary sciences. The role of molecular biology is highlighted in particular. Repercussions are examined not only in psychological and sociocultural terms but also from the perspective of social communication. Relations between the notions of risk, life style, and late modernity are also discussed. Lastly, the multiple dimensions of the idea of the 'relativity' of a risk are considered: this construct is produced within a particular era; it is tied in with a certain view of the world and of human experience, thereby influencing theoretical and methodological approaches. KEYWORDS: risk, epidemiology, late modernity, life style.

"A pesquisa cientfica cria sempre mais novas questes do que respostas a perguntas antigas." Henri Atlan

Introduo
*Professor do Departamento de Epidemiologia e Mtodos Quantitativos em Sade, Escola Nacional de Sade Pblica/ Fundao Oswaldo Cruz. Rua Leopoldo Bulhes 1480 sala 829 Manguinhos Rio de Janeiro 21041-210 e-mail: Castiel@nutecnet.com.br

Nos dias de hoje, a noo de risco desfruta de uma peculiar popularidade em diversos cantos do mundo. Se ser 'popular', em termos usuais, relaciona-se a uma idia de difuso, reconhecimento e, digamos, aceitao pblica, tal circunstncia flagrante. Para alm dos contextos biomdicos/epidemiolgicos, da sade ocupacional e das cincias atuariais, fala-se e escreve-se com freqncia sobre risco nos chamados mass media. Percebe-se, tambm, que as pessoas, em suas esferas particulares, incorporaram, de alguma forma, a idia de risco. Mesmo que as resultantes em termos comportamentais sejam distintas: ou acatla, procurando administrar os modos de viver comer, beber, exercitar-se, expor-se ao sol, manter relaes sexuais etc.; ou desafiando-a, adotando estilos de vida considerados arriscados, na suposio, possivelmente, de possuir imunidades imaginrias.

Nestas circunstncias, a idia de predio no costuma ser determinista, como o termo poderia sugerir, mas, sim, probabilista. Como veremos, mesmo com o avano da testagem gentica, as predies (na acepo 'proftica') da medicina s so vlidas no atual estado da arte para algumas doenas especficas (como a Coria de Huntington). Predies do risco (probabilidades) a partir dos conhecimentos disponveis sobre as relaes entre exposies/agravos na maioria das doenas, adquirem relevncia aposteriori, aps a ocorrncia do agravo. Isto confirmaria as relaes de causao, mesmo que se desconheam os mecanismos precisos deste processo. Para alguns autores, no entanto, a cincia s se legitima, de fato, com a descoberta dos mecanismos (Atlan, 1994). Com o surgimento de estudos de medicina experimental e epidemiologia baseados na biologia molecular, a determinao dos riscos vai, em algumas circunstncias, se tornar mais bem demarcada, permitindo predies com menores margens de erro.

Parece existir coletivamente uma percepo de pairar uma aura de ameaa sobre todos ns, podendo se efetivar, de modo particularizado, a qualquer instante. Especialmente, se no nos precavermos como mandam os preceitos da preveno em sade, das normas de segurana no trabalho, das precaues nas atividades cotidianas no s urbanas mas, tambm, rurais (vide o uso inadequado de agrotxicos). Como diz Beck (1992), vive-se em uma sociedade globalizada de risco uma sociedade catastrfica. Sua afirmao se dirige, por um lado, ao contexto capitalista avanado, onde se destacam os riscos de acidentes {hazards) tecnolgicos de carter coletivo, resultantes do processo de modernizao destas formaes scio-econmicas. Por outro, assinala os riscos da pobreza nas sociedades da escassez no dito Terceiro Mundo e tambm nos bolses de pobreza dos cantes afluentes do mundo industrializado. Vale ressaltar a existncia de uma verdadeira indstria de determinao/avaliao de riscos ligados dimenso tecnolgica {risk assessment), baseada em disciplinas ligadas engenharia, toxicologia, epidemiologia/bioestatstica e cincias atuariais, institucionalizada na Society for Risk Analysis e com a publicao Risk Analysis (Gabe, 1995). Certamente um dos principais elementos que participam na construo do "esprito de risco" de nossas sociedades modernas pode ser localizado no terreno da abundante produo cientfica. H grande quantidade de investigaes sobre tal temtica acumulada nas ltimas trs dcadas. Uma hiptese a considerar para tal quadro seria a ampliao do acesso tecnologia computacional e a pacotes estatsticos. Uma conseqncia deste processo foi a "epidemia de risco", chamada assim por Skolbekken (1995), um psiclogo noruegus. Aps realizar uma pesquisa bibliogrfica acerca do uso do conceito, nas publicaes da rea da sade, aponta a progressiva e acentuada elevao na "incidncia" de artigos sobre o tema nas revistas mdicas e epidemiolgicas de pases anglo-saxnicos e escandinavos no perodo 1967-91. Da mesma forma, Carter (1995) mostra como a palavra risk aparece em referncias citadas na base de dados Excerpta Medica cerca de 5.500 vezes em 1980, chegando at valores prximos a 15 mil em 1993Segundo Hayes (1992), possvel agrupar as reas desta produo cientfica (que, inevitavelmente, se embricam) em: a) verificao/mensurao como suporte a estratgias preventivas na interao na clnica mdica. Aqui se incluem as prticas da chamada medicina prospectiva ou preditiva, cujas intervenes preventivas ocorrem a partir da identificao de exposies a fatores de risco;1 b) anlise/avaliao/administrao dirigida a riscos ocupacionais, controle e segurana de produtos industrializados e percepo pblica (ligada Society for Risk Analysis);

c) baseada no enfoque de risco epidemiolgico voltada para a chamada dimenso da sade pblica. Pode estar referenciada a dois domnios ambiental: aborda riscos provocados por exposies a resduos radiativos, poluentes txicos e outros subprodutos de atividades econmicas e sociais; e individual: lida com riscos resultantes de 'escolhas' comportamentais pessoais, colocadas sob a rubrica estilo de vida. Como veremos adiante, a proliferao de estudos sobre risco teve repercusses em termos de difuso pblica atravs dos meios de comunicao de massa. Por ora, cabe assinalar o estabelecimento de uma retroalimentao ciberntica entre emissores e receptores das informaes. Em funo da divulgao de informaes consideradas vitais para a sobrevida das populaes, h o imediato interesse do pblico por tais questes (especialmente, diante da possvel imputao de irresponsabilidade, caso se assumam posturas desacauteladas a este respeito), propiciando uma demanda para a qual os meios de comunicao de massa (MCM) procuram apresentar as "ltimas descobertas da cincia" sobre os riscos, entre outros tpicos. Um dos encaminhamentos possveis para o pblico, diante das configuraes de risco divulgadas, buscar o setor econmico responsvel pela oferta/comercializao de produtos de proteo/ preveno aos riscos. Temos, ento, servios, prticas, bens de consumo de diversos tipos para enfrentar/prevenir as potenciais ameaas nossa sade. Sem, no entanto, importante assinalar, haver garantias incondicionais que, procedendo-se assim, estaremos, incondicionalmente, protegidos. Pois, o risco uma entidade probabilstica. Em geral, as situaes de exposio no se apresentam de modo a permitir que as previses dos agravos sejam certas, imediatas, indiscutveis. Sempre h a possibilidade de ocorrerem imponderabilidades incontrolveis. Isto no negligencivel. Assim, possvel perceber a emergncia de discursos populares de resistncia ideologia do risco, ao recusarem as caractersticas inerentes aos pressupostos da probabilidade. So facilmente identificveis e consistem em facetas da mesma moeda. So representados por dois modelos bsicos, muitas vezes baseados em casos ocorridos na esfera pessoal: a) algum de idade avanada, cuja exposio a fatores de risco no decorrer da vida no alterou sua sade ou sobrevida; e b) algum no "vigor da juventude", sem histria de exposio, que, inesperadamente, sucumbe em virtude de um evento vinculado a reconhecidos fatores de risco (Davison et ai, 1991). Para prosseguir, uma breve descrio dos aspectos semnticos do termo.

Sentidos de risco Risco um vocbulo especialmente polissmico e, portanto, d margem a muitas ambigidades. Como foi desenvolvido em artigo de minha autoria (Castiel, 1994), o referido termo possui conotaes no chamado senso comum. Nessa perspectiva, h controvrsias quanto suas origens: tanto pode provir do baixolatim risicu, riscu, provavelmente do verbo resecare, cortar, como do espanhol risco, penhasco escarpado. Na segunda acepo, excluindo os termos relacionados ao verbo riscar, indica, por um lado, a prpria idia de perigo e, por outro, sua possibilidade de ocorrncia (Ferreira, 1986). No sculo passado, seu sentido estava relacionado a apostas e chances de ganhos e perdas em certas modalidades de jogos (ditos de azar). Em pocas mais recentes, adquiriu significados referidos a desenlaces negativos (Douglas, 1986). No decorrer da Segunda Guerra Mundial, no campo da engenharia, o tema recebeu um forte impulso em funo da necessidade de estimar danos decorrentes do manuseio de materiais perigosos (radiativos, explosivos, combustveis). Na biomedicina, estas anlises serviram para dimensionar os possveis riscos na utilizao de tecnologias e procedimentos mdicos (Skolbekken, 1995). No Dicionrio de Epidemiologia (Last, 1989), o verbete risco faz meno: probabilidade de ocorrncia de um evento (mrbido ou fatal); e como um termo no-tcnico que inclui diversas medidas de probabilidade quanto a desfechos desfavorveis.2 A prpria idia de probabilidade pode ser lida de dois modos: intuitivo, subjetivo, vago, ligado a algum "grau de crena", isto , uma incerteza no-mensurvel\ e objetivo, racional, precisvel mediante tcnicas probabilsticas incerteza mensurvel (Gifford, 1986). Nesta segunda acepo, est calcada a abordagem dos fatores de risco, isto , marcadores que visam predio de morbimortalidade futura. Desse modo, poder-se-ia identificar, contabilizar e comparar indivduos, grupos familiares ou comunidades em relao a exposies a ditos fatores (j estabelecidos por estudos prvios) e proporcionar intervenes preventivas. Como diz Ayres (1995, p. 115): "a particularidade que permite identificar a discursividade prpria da epidemiologia, pode ser sinteticamente descrita pelo conjunto indissocivel de trs caractersticas que nos levaro interrelao elucidadora entre a epidemiologia do risco e seus antecessores: uma pragmtica do controle tcnico; uma sintaxe do comportamento coletivo e uma semntica da variao quantitativa".

H distintas teorias de probabilidade, com clculos e interpretaes prprias. Alm da tica "freqentista", temos a "probabilidade bayesiana", "pessoal" ou "subjetiva", que procura considerar o fato de os humanos possurem previamente crenas, opinies, preferncias, refletidas por seu comportamento real ou potencial, passveis de influir na probabilidade de ocorrncia de determinados eventos. Por outro lado, h literatura que procura demonstrar o fato de as pessoas no se comportarem de modo subjetivo bayesiano (Oakes, 1990; Poole, 1988).

No caso de uma amostra de cem indivduos, a unidade obtida atravs da diviso por cem, mas o indivduo 'produzido', nesse caso, apenas um construto mdio resultante da operao. Por exemplo, o resultado de uma pesquisa de usurios de televiso por assinatura para estabelecer o perfil de seu assinante afirma tratar-se de homem, de 45 anos, profissional de nvel superior, com renda familiar ao redor de quatro mil reais etc. Isto , obviamente, uma construo abstrata a partir das mdias obtidas em cada aspecto mensurado.

Na epidemiologia, h trs formulaes bsicas de risco: absoluto, relativo e atribuvel. importante, aqui, fazer dois comentrios. Em primeiro lugar, comum dizer-se que a taxa expressa o risco. Segundo Last (1989), isto pertinente caso seja aplicado s situaes apresentadas, no sentido mais restrito de taxa, ou seja, como quocientes que representem mudanas no decorrer do tempo. Alm disso, o conceito taxa tambm polissmico, mesmo no interior da epidemiologia. Dessa forma, para ele, nas situaes a seguir, taxa no expressa risco: 1) quando sinnimo de quociente, referindo-se a propores. Por exemplo: taxa de prevalncia; e 2) quando quociente que representa mudanas relativas (reais ou potenciais) em duas quantidades (numerador e denominador). Por exemplo: taxa de colesterol no sangue. No entanto, estas distines no so consensuais. Outros epidemiologistas diferenciam claramente "taxa de incidncia" e "risco de adoecer", tanto em termos conceituais como nos mtodos de estimao. A primeira estaria referida ao potencial instantneo de mudana na situao de sade (casos novos) por unidade de tempo, no tempo "t", relativo ao tamanho da populao de interesse (sem agravos), no tempo "t" (a medida expressa em unidades de l/tempo ). O segundo se definiria como "a probabilidade de que um indivduo sem doena desenvolva-a no decorrer de um perodo especificado de tempo, desde que o indivduo no morra por outra causa durante tal perodo" (Kleinbaum et ai, 1982, p. 99). Sendo probabilidade condicional, varia de zero a um e no possui unidades de medida. As discordncias permanecem nas tentativas de distinguir entre os enfoques individual/coletivo do risco e suas correspondentes estimativas. Desse modo, haveria mtodos que encaram risco como medida (terica) de probabilidade individual de ocorrncia de agravo "A" os atuariais; e aqueles que dimensionam a "fora de morbidade" em populaes razes de densidade de incidncia (Czeresnia e Albuquerque, 1995). Em segundo lugar, como no possvel observar simultaneamente o efeito da exposio e no-exposio no mesmo indivduo (idem, ibidem), o dispositivo estatstico-epidemiolgico opera com grupos populacionais baseado no pressuposto de que a diversidade dos indivduos distribuir-se- de modo homogneo nas amostras devidamente selecionadas. Os clculos produzem taxas mdias que refletem, portanto, valores referentes aos agregados (efeitos causais mdios). Se, porventura, quisermos representar a unidade atravs do quociente relativo quantidade observada pelo mesmo valor, bvio que esta no representa nenhum "indivduo", que, assim, se torna uma abstrao.3 Portanto, o risco um achado relativo dimenso agregada. Sua validade

para o nvel individual d margem a erros lgicos. Estas questes so estudadas na epidemiologia (e na sociologia) sob a rubrica das falcias ecolgicas, de dois tipos, conforme a operao: atomstica ou agregativa (Susser, 1973): o que vlido para o nvel agregado pode no o ser para o nvel do indivduo, ou vice-versa. Aspectos epistemolgicos, tericos e disciplinares Epidemiologistas, em geral, no costumam colocar em questo aspectos que problematizam a construo dos conhecimentos sobre o(s) risco(s), em especial sob o ponto de vista de suas pretenses preditivas (Almeida Filho, 1992). Nesse sentido, Hayes (199D faz uma aguda anlise de limitaes implcitas nesta abordagem. Para ele, essencial estar-se atento a determinados tpicos: 1) Regularidade dos efeitos empricos: no podem haver alteraes nas relaes entre os marcadores de risco e os eventos de interesse. Como os mecanismos causadores dos agravos, na maioria das vezes, so desconhecidos, estes no devem variar de modo inesperado. Trata-se, em suma, da metfora da caixa-preta. Alis, a dita "epidemiologia dos fatores de risco" tambm chamada de "epidemiologia da caixa-preta" (Pearce, 1990). Em outras palavras, essencial a estabilidade das condies de "existncia" do objeto para que o sujeito investigador o apreenda com fidedignidade: nem o objeto de estudo pode variar em suas caractersticas, atributos, propriedades, nem suas inter-relaes com o meio circundante, em termos espao-temporais. 2) Definio do estatuto dos fatores de risco especficos: fundamental saber claramente se o fator determinante ou predisponente em relao queles to-somente contribuintes ou incidentalmente associados. E isto no costuma ser facilmente discernvel em muitas situaes, especialmente naquelas que envolvem a participao de aspectos ditos psicognicos, ou, ento, na recente controvrsia causada por estudos onde no se observaram efeitos da hipercolesterolemia na ecloso de doenas cardiovasculares em mulheres (Lupton e Chapman, 1995). 3) Fatores de risco pertencentes a nveis de organizao distintos social x natural: h dificuldades para estabelecer precisamente os mecanismos e mediaes entre variveis consideradas sociais (p. ex., desemprego, analfabetismo, pobreza etc.) e aquelas ditas biolgicas (idade, estado imunolgico, caractersticas genticas), apesar de, em certos casos, aparentemente no parecer haver dvidas quanto s relaes entre elas (p. ex., misria e mortalidade por causas perinatais). 4) Perodo de tempo considerado vlido para a predio: problemtico lidar com exposies ocorridas em pocas transcorridas h longo tempo (mais de 15, vinte anos por exemplo) e/ou em quantidades reduzidas, no decorrer de longos intervalos

cronolgicos, de modo que no se torna possvel garantir a relao causai no caso de ocorrncia do agravo. Isto especialmente relevante em exposies ocupacionais, onde no chegam a gerarse danos imediatos, s ocorrendo, eventualmente, aps muitos anos (Hayes, 1991). Uma das importantes crticas feitas ao enfoque quantitativista do risco consiste no fato de instituir uma entidade, que possuiria uma 'existncia' autnoma, objetivvel, independente dos complexos contextos scio-culturais nos quais as pessoas se encontram. Em outras palavras, o risco adquire um estatuto ontolgico, que acompanha, de certa forma, aquele produzido pelo discurso biomdico para as doenas, mas, possuidor de caractersticas prprias, ou seja, atributos de virtualidade, 'fantasmticos'. Pois, a existncia dos riscos pode ser invisvel, uma vez que, nem sempre, perceptvel por seus sinais/sintomas objetos dos tradicionais instrumentos da semiologia mdica. Muitas vezes, so necessrios sofisticados exames laboratoriais para localizar' este arisco ser, capaz de se desenvolver de modo silente e traioeiro e tornar-se presente de modo ameaador. Se, por um lado, a retrica do risco pode servir de veculo para reforar contedos morais e conservadores (Lupton, 1993), por outro, redimensiona o papel da configurao espao-temporal na compreenso do adoecer: 1) a biomedicina incorpora como sua tarefa a localizao e identificao nos sadios seus possveis riscos (oriundos de modalidades de exposio ambiental e/ou de suscetibilidades biolgicas, mediante tcnicas diagnosticas cada vez mais refinadas; 2) surge uma infindvel rede de riscos em que comportamentos, sinais, sintomas e doenas podem confluir para se tornar fatores de risco para outras afeces (p. ex., hipertenso arterial como risco para doenas cardacas); e 3) o eixo temporal assume maior importncia nos modelos explicativos dos processos de adoecer (Armstrong, 1995). Vemos, ento, surgir no discurso e na interveno biomdica uma nova condio medicalizvel: o estado de sade sob risco (Kenen, 1996), que traz importantes implicaes: a) como substrato gerador de preceitos comportamentais voltados para a promoo e preveno sade, em ltima anlise, base do projeto de estender a longevidade humana ao mximo possvel; b) no estabelecimento de laos com a produo tecnolgica biomdica; c) na ampliao das tarefas da clnica mdica em outros termos, o surgimento de uma vigilncia mdica, como sugere Armstrong (idem); d) na criao de demanda por novos produtos, servios e especialistas voltados para a preveno dos mltiplos riscos; e e) no reforo do poder e prestgio dos profissionais responsveis por atividades dirigidas a novas tcnicas/programas de controle ou pesquisa de fatores de risco (Kenen, 1996).

1 Ver, por exemplo, o revivalde estudos ecolgicos usando modelos matemticos no-lineares em Koopman, 1994.

Outra crtica, de cunho metodolgico, reside no fato de abordarem-se complexos fenmenos interativos (biolgicos/ psicolgicos/sociais), atravs de tcnicas lineares para estimao do risco, insuficientes para abranger a alta complexidade do fenmeno humano. Um dos encaminhamentos decorrentes da aceitao desta constatao o desenvolvimento de procedimentos no-lineares para a modelagem matemtica de sistemas dinmicos.4 Nesta tica, preciso ter em mente que, a rigor, tais modelos so estatsticos. Consistem, basicamente, em representaes abstratas constitudas por elementos com significados e interdependncias no interior de estados de flutuao, variabilidade. Sua funo primordial estabelecer ordenaes para interpretar as relaes entre objetos que foram matematizados (Lima, 1995, comunicao pessoal). Ainda no se conseguiu modelar satisfatoriamente o comportamento dos indivduos, a relao entre a freqncia de uma ameaa sade e a respectiva percepo, a dinmica das decises institucionais (conforme as relaes de poder envolvidas) e as intermediaes que interferem nos processos de produo de conhecimento (Levins, 1994). Paralelamente s avaliaes/mensuraes quantitativas de risco, h diversas linhas de pesquisa que analisam as repercusses psicolgicas e sociais do discurso e da percepo do risco. Gabe (1995) realizou uma detalhada descrio deste panorama disciplinar, que servir de eixo para nossa breve aproximao. Sob o ponto de vista psicolgico, h estudos de percepo leiga que se caracterizam por uma proposta metodolgica quantitativa similar quelas empregadas pelas disciplinas 'riscolgicas'. Trabalhos do final dos anos 60 e incio dos 70 se basearam em modelos behavioristas para estudar (e medir) nveis aceitveis de risco a partir dos comportamentos sociais existentes, que definiriam as escolhas das pessoas diante de benefcios e riscos 'involuntrios' provenientes de avanos tecnolgicos e seus eventuais acidentes {hazards) , em comparao com benefcios e riscos Voluntrios' (como fumar ou dirigir em alta velocidade). No final dos anos 70, a hegemonia do behaviorismo foi abalada pelos marcos referenciais da psicologia cognitivista. Seus representantes desenvolveram mltiplos instrumentos de pesquisa, que incluam escalas psicomtricas e questionrios para identificar os critrios pelos quais as pessoas avaliavam determinados perigos em comparao com o julgamento dos expertos. Estudos canadenses e suecos descreveram diferenas na avaliao leiga de possveis danos oriundos de usinas nucleares, uso de pesticidas, conservantes alimentares, tabagismo percepes de alto risco e baixo benefcio, enquanto que diagnsticos por raios X, medi-

camentos, vacinas so encarados como de baixo risco e alto benefcio (Gabe, 1995). Outras correntes investigativas procuram destacar o papel do indivduo como sede da conduta, ao invs de enfocar atributos especficos dos riscos. Assim, os comportamentos das pessoas so vistos em relao aos modos como sistemas de crenas e valores influenciam as respectivas percepes de risco. Um dos exemplos desta vertente constitudo pelo modelo das crenas em sade (MCS). Sob esta tica, h fatores preditores de comportamentos, que podem ser agrupados em quatro categorias: suscetibilidade percebida (percepes de ameaas sade); severidade percebida (avaliaes pessoais da gravidade de tais ameaas); benefcios percebidos (avaliaes pessoais quanto factibilidade e efetividade das recomendaes para lidar com a ameaa); barreiras percebidas (avaliaes pessoais dos obstculos relativos s aes de sade). O MCS postula que os indivduos adotaro medidas preventivas conforme as percepes de severidade e suscetibilidade se os benefcios do novo comportamento superarem as barreiras (Janz e Becker, 1984). Para as cincias sociais ligadas sade, risco pode ser melhor entendido como um construto, institudo histrica e culturalmente. A antroploga Mary Douglas (1992, 1986) considerada uma das mais produtivas pensadoras sobre tal temtica. Seus estudos procuram apontar razes pelas quais diferentes culturas selecionam e colocam sua ateno em riscos especficos e, ento, proscrevem determinadas prticas como parte integrante de seus sistemas de valores e crenas. Nessa perspectiva, parece que os grupos humanos, em geral, desenvolvem estratgias de preservao de seus elementos identitrios (contidos em seus modos de viver), e tendem a culpabilizar o "estranho/estrangeiro", como responsvel extrnseco pelos "riscos"/"males" que afligem a "harmonia" de suas respectivas organizaes societrias. Isto se evidencia nas doutrinas e nas aes de movimentos extremistas, passados ou atuais. As anlises sob a tica da sociologia da sade procuraram abordar o problema a partir de dois nveis: 1) Especfico referente dimenso individualizada das pessoas em termos da interpretao dos significados do risco e dos modos como isto interfere nas prticas em seus cotidianos. Podem assumir a forma de estudos: a) sobre percepes e comportamentos de risco, por exemplo: pesquisa sobre a construo leiga do risco gentico de distrofia muscular de Duchenne em mulheres com casos da doena na famlia. Os resultados indicaram que as cifras de risco gentico apresentadas so retraduzidas em termos das experincias relevantes da existncia das pessoas envolvidas, como o desejo de ter filhos,

* Em 1942, uma empresa eletroqumica norte-americana obteve permisso governamental para enterrar 21 mil toneladas de dejetos industriais numa rea chamada Love Canal, em Nova York. Duas dcadas e meia depois, o depsito foi penetrado por guas pluviais, provocando a disperso das substncias qumicas nele contidas. A partir do local, foi observado um lquido negro de aparncia oleosa e odor aromtico que invadiu residncias construdas nas reas circunvizinhas. Moradores atriburam ao lquido a responsabilidade por doenas e bitos ocorridos na ocasio (Fernicol, 1983).

relao conjugai estvel (Parsons e Atkinson, 1992); e b) das relaes entre conhecimento leigo e experto, por exemplo: a investigao sobre grupos populacionais constrem uma epidemiologia leiga a respeito dos riscos de doena cardiovascular, mesclando informaes originrias de achados mdicoepidemiolgicos com elaboraes do dito senso comum, s vezes, incluindo elementos fatalistas de carter divino (Davison et ai, 1991). 2) Geral relacionada ao papel das estruturas e instituies sociais na configurao do risco, em especial, o papel dos meios de comunicao de massa nesta divulgao. Estes trabalhos esto principalmente dirigidos rea do HIV/Aids. H, tambm, nos pases ditos centrais, a denominada epidemiologia popular. Consiste em movimentos liderados por ativistas sociais diante de ameaas ambientais e/ou ocupacionais por resduos txicos oriundos de processos industriais mal controlados, diante da falta de resposta efetiva e gil por parte das instncias governamentais administrativas ou acadmicas (Brown, 1995). Vale a pena deter-se neste tpico. Ele pode ser ilustrado no episdio conhecido como Love Canal, quando toneladas de resduos potencialmente txicos foram despejados prximos a uma grande comunidade.5 Quando se detectou a poluio, trs posies foram identificadas: a) epidemiologistas (representantes da Sade Pblica) que colocaram em ao os habituais protocolos da disciplina para identificar os possveis danos diante das exposies: estimar casos esperados de agravos em uma populao adequadamente comparvel; contar casos ocorridos no local em questo; comparar estes dois procedimentos usando testes estatsticos para evitar situaes determinadas pela casualidade; e controlar vieses e confundimento e a preciso das observaes (validade, confiabilidade); b) residentes, sem disponibilidade para uma eventual mudana do local, negaram a existncia de perigos; e c) residentes com crianas pequenas ficaram temerosos e tendiam a atribuir quaisquer intercorrncias ocorridas poluio (Vineis, 1995). Ou seja, as percepes de risco so distintas conforme aspectos scio-culturais que incluem idade, gnero, renda, grupo social, ocupao, interesses, valores, conseqncias pessoais etc. E isto no pode ser negligenciado pelas autoridades sanitrias em suas intervenes epidemiolgicas em sade ambiental, cujas aes, muitas vezes, tardam em ocorrer. Pois, em geral, a ateno dos epidemiologistas est dirigida mais significncia estatstica, o que, eventualmente, pode comprometer a "significncia em termos de sade pblica", indicada por taxas de morbidade importantes

nos locais poludos, independentemente de serem "esperadas" ou no (Brown, 1995), ou pela impossibilidade de garantir a no ocorrncia de eventos cuja latncia prolongada. A 'molecularizao' dos riscos Com o avano das tcnicas da biologia molecular, em geral, e das manipulaes genticas, em particular, o campo dos conhecimentos em sade tem passado por profundas transformaes (Castiel, 1994a). Chega-se a postular, inclusive, a emergncia de uma 'nova gentica', definida como "um corpo de conhecimentos e procedimentos baseados na tecnologia do ADN recombinante que cria informao sobre os gens que os indivduos e as famlias portam" (Richards, 1993, p. 567). Expande-se, tambm, o conhecimento sobre as prprias doenas genticas. possvel, mediante o uso de marcadores especficos, a testagem preditiva para determinar os portadores de genes defeituosos, tanto dominantes como recessivos, responsveis por tais doenas, e tambm por enfermidades crnico-degenerativas, como alguns tipos de cncer. Alm disso, j se comea a cogitar na possibilidade de, mediante teraputicas das clulas da linha germinal (germ-line therapy), aplicarem-se vacinaes genticas nas futuras crianas para evitar enfermidades crnicas no-transmissveis, como cncer, doena coronariana e assim por diante (Tannsj, 1993). Dentro do quadro referido anteriormente, tem recebido destaque dos meios de comunicao de massa os avanos da gentica molecular (mendeliana) na deteco de doenas, em especial molstias cardiovasculares e neoplasias. Nesse sentido, em todas estas circunstncias, destaca-se o conceito de risco. Assim, temos doenas cujas determinaes, sejam genticas, sejam epigenticas6 so bem demarcadas. Nestes casos, o modelo de risco desenvolvido pela epidemiologia moderna alcanaria alto grau de eficcia: o fato de determinados indivduos portarem determinados genes ou receberem-nos do pai ou da me delimita com preciso satisfatria a probabilidade de desenvolverem tal ou qual enfermidade. Isto , h condies de fechamento do sistema em jogo que permite a aplicao bem-sucedida do referido modelo. Em outros termos, como j foi mencionado, para haver "regularidade dos efeitos empricos", preciso que sejam satisfeitas duas condies: para os mecanismos funcionarem de modo estvel, no devem ocorrer alteraes qualitativas no objeto supostamente detentor de ao causai; para os resultados possurem consistncia, preciso que haja regularidade na relao entre o objeto e as condies externas que, porventura, tenham o poder de interferir nos mecanismos de ao (Santos, 1989).

1 O conceito de epignese empregado se refere distino entre o que definido a partir de informao exclusivamente contida no genoma e o que determinado a partir de uma possvel interao genesambiente.

Existem outras doenas cujas configuraes genticas em termos moleculares no admitem uma clara identificao o caso das desordens polignicas (resultantes de mutaes em quaisquer genes diferentes), ou naquelas em que as interaes scioambientais tenham peso. Aqui, as relaes de risco podem no ser percebidas com os mesmos graus satisfatrios de preciso. Ainda assim, tem havido grande produo de trabalhos que procuram estabelecer relaes entre exposies-agravos, independentemente das contingncias de fechamento (e previsibilidade) dos fenmenos. Entretanto, indiscutvel a importncia dos avanos das tcnicas da biologia molecular na apreenso dos elementos genticos, na etiopatogenia de muitas enfermidades e distrbios. No caso do cncer de ovrio ou de mama, estudos mostram que cerca de 80% das mulheres portadoras de genes especficos iro desenvolver a neoplasia. Porm, apenas 3 a 5% dos casos de cncer de mama ou ovrio so de portadoras dos genes supostamente responsveis pela doena (Richards, 1993). Externamente produo cientfica das afirmaes de risco baseadas na gentica mendeliana humana, importante, como foi mencionado, levar em conta as percepes sociais relativas idia de hereditariedade e como esta pode ser responsabilizada pela gnese e desencadeamento de um grande nmero de condies e agravos sade. A importncia deste aspecto se deve ao fato de estar relacionada a padres de conduta que conduzam a situaes tanto de exposio como de proteo. Como ilustrao originria do senso comum, relativamente freqente escutar-se (ou, at, falar-se) das caractersticas fsicas, conforme 'puxam' traos de progenitores ou outros parentes consangneos, em uma conotao hereditria procedente (dadas as evidncias fenotpicas). Isto j no to evidencivel no caso das idiossincrasias psquicas/comportamentais das pessoas. Apesar de serem, conforme as contingncias, atribudas, 'hereditariamente' a determinado 'ramo' da famlia ao qual se alega menor, digamos, 'qualidade gentica'. Encontra-se bastante difundida a idia de 'propenso' (proneness), com, inclusive, aparentemente, maior aceitao pblica que a noo de risco, produzida pelos discursos cientficos (Davison et ai, 1991). Trata-se de uma retrica acerca dos padres de adoecimento e de longevidade considerados hereditrios no interior das famlias. Assim, no incomum encontrarem-se enunciaes de supostas tendncias dos indivduos adoecerem (e, at, morrerem) de enfermidades que acometeram seus pais/ avs etc. Como se houvesse, nestes casos, uma potencial determinao de carter fatalista, definida a partir de ramos anteriores das respectivas rvores genealgicas.

Parece que, a partir da possibilidade do acesso ao genoma humano, propiciada pela gentica molecular, o modelo do risco, aparentemente, poderia confluir e se sobrepor ao discurso da propenso hereditria. E, com isto, adquirir um estatuto mais vigoroso, e, portanto, mais efetivo para sua aceitao pelo pblico. importante, assim, levar em conta o surgimento de um novo discurso higienista baseado nos avanos da gentica molecular. As repercusses desta possvel potenciao da retrica do risco no so negligenciveis. Isto pode ser observado, por exemplo, nas conseqncias sociais de carter preconceituoso decorrente da mera possibilidade maior (alto risco) de soropositividade ao vrus HIV em indivduos com trejeitos considerados efeminados. No caso dos exames do genoma, aspectos discriminatrios podem se ampliar, diante da ratificao proveniente de 'evidncias genmicas' da condio de 'portador' baseada em indicaes de suscetibilidade gentica a uma srie de afeces. Talvez com a 'molecularizao' da epidemiologia (especialmente, em sua vertente gentica), os estudos possam lidar melhor com as limitaes do modelo da caixa-preta. Espera-se que, com o uso de marcadores biolgicos na pesquisa epidemiolgica, possam-se controlar fatores de instabilidade do dispositivo de investigao. Desse modo, seria possvel: delimitar um gradiente de eventos entre exposio e doena; identificar exposies e doses relativas a quantidades menores de agentes supostamente causais; reduo de erros de classificao das variveis estudadas; indicao de possveis mecanismos de relacionamento entre exposio e doena; avaliao mais precisa de variabilidade e modificao de efeito; e refinamento na determinao de risco individual e grupai (Schulte e Perera, 1993). Ento, diante das apregoadas perspectivas de entreabrir-se a caixa-preta, as incertezas das avaliaes do risco sero diminudas em funo da ampliao de seu poder preditivo? Em algumas circunstncias, a resposta afirmativa (casos de deteco de desordens recessivas monognicas em fetos ou screening de portadores de genes para doenas genticas especficas). Mas, na maioria dos casos, parece que temos de levar em conta Davison et ai (1994, p. 344) ao afirmarem que "a identificao das bases genticas para um risco elevado simplesmente um caso especial dentro do campo da geral do screening para o risco, mas, isto pode no ser evidente para o pblico leigo, nem para muitos geneticistas". Especialmente, se considerarmos elementos de impreciso provenientes das contingncias de lidar-se com: distrbios polignicos, varivel expresso do material gentico, imprevisibilidade da relao genes-ambiente, imprecises ainda presentes na testagem gentica mediante marcadores de ADN (apesar da preciso das tcnicas ser alta, volta-se probabilidade

A Seo 'Cincia' da Folha de S. Paulo de 7.1.1996, em matria intitulada 'A pista errada do dinossauro', aborda aspectos de estudos do ADN, que, a despeito das impropriedades mostradas no filme de Steven Spielberg, Jurassic Park, serve para descobrir "as origens de outros animais notadamente as diversas espcies de seres humanos que habitaram e habitam a Terra, como o extinto Homo erectus e o atual Homo sapiens". Neste texto, assinala-se que as seqncias de ADN "constituem o genoma, o conjunto do material gentico de um ser, ou a 'receita' para a sua produo" (Bonalume Neto).

para enunci-la), aspectos de validade e controle de qualidade em testagem populacional, variabilidade nas respostas de indivduos suscetveis diante da positividade do teste (idem, ibidem). Vale ressaltar que os conhecimentos sobre o ADN tm gerado duas representaes metaforizadas a respeito de seu papel. Uma delas, ainda predominante, a idia de se tratar de um 'programa' determinista clssico, como o de computadores, cujo contedo define um desenrolar especificado de eventos, estipulado como uma receita seqencial de estrutura binaria.7 No entanto, como aponta Atlan (1994), nem todas as seqncias binrias so programas de computador. Caso no sejam aleatrias, mais realista introduzir outra leitura complementar: a de se constituir em 'dados' existentes, disponveis a serem utilizados, mas, sem a noo de determinismo fechado, veiculada pela "metfora programtica". Tais dados so vistos como elementos tratados dentro de um processo dinmico comparvel ao das mquinas de inteligncia artificial, capazes de adaptao, aprendizagem no programada e, em geral, de auto-organizao estrutural e funcional. Independente disto, o efeito social das definies de risco (mesmo gentico) ainda no tem dependido de sua validade cientfica ou das metforas instituintes da representao do ADN. Alguns estudos mostram resultados reveladores neste sentido. Por exemplo, a pesquisa, citada anteriormente, no Pas de Gales, acerca da percepo leiga do risco gentico para mulheres, na eventualidade de se tornarem mes de crianas do sexo feminino veiculadoras do gene defeituoso; ou do sexo masculino afetadas, por doena degenerativa ligada ao cromossoma X, distrofia muscular de Duchenne. possvel, mediante histria familiar, teste de creatinoquinase e estudos de ADN, chegar a estimativas (percentuais) de risco gentico bastante acuradas. Os resultados mostraram que, apesar do "nvel cultural" da populao inglesa, h tendncias de os pacientes simplificarem os valores que lhes so transmitidos por geneticistas. Por exemplo, as estimativas transmitidas pelos geneticistas tornam-se "50%/ 50%" ou risco "alto"/"baixo". Houve evidncias de que grande quantidade de informao se perdeu no processo de traduo. Na realidade, os riscos genticos e suas potenciais ameaas sade destas mulheres foram expressos em termos de riscos reprodutivos. Para elas, o que realmente importava era a capacidade de gerar bebs sadios (Parsons e Atkinson, 1992). Outro estudo mostra como o conhecimento 'cientfico' do risco e da doena no era suficiente para encorajar o screening em funcionrios de um departamento de gentica molecular em um hospital londrino. Somente 20% do staff foram voluntrios para a testagem oferecida para a condio de portadores de genes para fibrose cstica (Richards, 1993).

Em outras palavras, para decises a respeito de tpicos de tanta importncia, as informaes devem ser transformadas em medidas existencialmente significativas. Ou seja, com todo o presumvel rigor e potncia do modelo de risco (mesmo gentico), preciso que ele tenha significao e importncia para a vida das pessoas. De outra forma, tende a ser ineficaz para as finalidades sociais a que se destina. evidente a ocorrncia de descompasses entre as prescries 'tcnicas' baseadas no discurso 'riscolgico' e suas correspondentes tradues no universo das representaes (e valores) das pessoas. Mas, diante da magnitude do discurso do risco, acoplado aos avanos da gentica molecular, essencial abordar aspectos da testagem preditiva, tais como: decidir a respeito dos testes que devem ser permitidos, oferecidos, estimulados ou requeridos; estudar a interface expertos (geneticistas) e comunicao social de achados cientficos; investigar as repercusses psicolgicas tanto individuais como sociais envolvidas com a testagem, em especial, considerar os resultados falsos e seus efeitos. Em especial, os efeitos do conhecimento dos respectivos riscos genticos na evoluo de agravos sade dos indivduos portadores (os "riscos dos riscos"); e pesquisar os efeitos empregatcios, securitrios e nas relaes interpessoais (Davison et ai, 1994). Em suma, como sugere Atlan (1994), julgamentos devem ser feitos caso a caso, conforme circunstncias e interesses envolvidos, incluindo aspectos como: tipo da doena, sua evoluo, gravidade, incidncia, carter gentico recessivo/dominante, entre outros. Risco e comunicao de massa Como j foi sugerido, os meios de comunicao de massa (MCM) encontraram nesta rea um excelente filo. Vale salientar, aqui, o atual alcance do chamado jornalismo, cientfico, suas estratgias persuasivas e seus apelos populares. Um dos recentes exemplos, relevante ao nosso tema, pode ser visto na recente reportagem de capa da revista Veja, um conhecido semanrio brasileiro de informao, de grande circulao, que estampa como chamada: "A sade como herana. A gentica descobre como prevenir doenas atravs do estudo dos problemas mdicos de parentes". Nesta reportagem, intitulada 'As pistas no lbum de famlia', mostram-se situaes de risco onde se aventa a indicao de procedimentos preventivos, eventualmente radicais, diante de histrias familiares de, por um lado, vrios tipos de cncer, diabete, doena coronariana, glaucoma e, por outro, doenas genticas 'puras': fibrose cstica, hipercolesterolemia familiar, hemofilia, dis-

trofia muscular de Duchenne (Alcntara, 1995). Nesse caso, a matria se apresentava, em geral, correta em termos de orientao sade. Chegava, mesmo, a indicar que a "rvore genealgica ... revela probabilidades, mas no produz diagnsticos" (Alcntara, 1995, p. 90). Mas no consegue evitar (ser possvel?) o uso metafrico ao mencionar que "a presena de um gene ruim na famlia significa apenas que h uma chance de algum o ter herdado" (Alcntara, idem, ibidem). Em outras palavras, o gene se "torna" uma entidade antropomrfica. Temos, assim, genes "egostas", "homossexuais", "hedonistas", "criminosos", "da genialidade", "da depresso", "da poupana", "do pecado", "da adio" (Nelkin, 1994). H indcios quanto ao aspecto mais atraente da informao, para a imprensa, ser a promessa de previsibilidade carreada por uma representao positivista da cincia. No caso das predisposies genticas (que envolvem "genes ruins"), temos idias implcitas de medio, classificao e controle e, conseqentemente, possibilidade de aes preventivas contra os "males", inclusive aqueles que surgem sob a forma de comportamentos desviantes. Evitam-se, assim, imprecises e ambigidades das explicaes de cunho social e/ou ambiental. Ao mesmo tempo, os MCM acabam por exercer uma pedagogia, ao repetir narrativas e imagens que instituem juzos e modos de reagir diante de dilemas morais gerados pela sociedade contempornea (idem, ibidem). Os jornalistas, quer queiram ou no, desempenham o papel de educadores (Atlan, 1994). Alm disso, podem funcionar como fator de influncia para a eventual adoo de medidas 'profilticas'. Se as determinaes genmicas so inevitveis, a sociedade pode no se sentir responsvel pela assistncia aos afetados pelas "malformaes" e adotar medidas eugenistas que refletem posies preconceituosas o agora chamado "especismo" (para alm do racismo e do sexismo). A partir deste ponto de vista, possvel vislumbrar medidas, como o aborto, que, a partir de diagnsticos intra-uterinos de "genes ruins" no ADN, poderiam ser dirigidas para a "preveno do homossexualismo". Haja visto as repercusses provocadas pela descoberta de um "gene ga^\ tal como foi traduzida pela grande imprensa escrita e televisionada da Gr-Bretanha a possvel ligao entre gentica e homoerotismo masculino divulgada pela revista Science (Miller, 1995). indiscutvel o alcance e a difuso do chamado jornalismo cientfico nos MCM. Portanto, preciso estar atento relao entre cientistas da sade e a difuso leiga de seus achados. Pois, no inadmissvel a gerao de discrepncias ou conflitos com prejuzo para os prprios investigadores e profissionais de sade, mas, especialmente, para o pblico. Veja-se, por exemplo, as

'epidemias' de determinadas afeces nos servios mdicos no dia seguinte difuso das mesmas em programas televisivos. Tais questes vm se tornando prementes, a ponto de surgir uma publicao cientfica dedicada especificamente a esta problemtica: Public Understanding of Science. Nesta tica, relevante, por exemplo, estudar o papel da retrica nos processos de comunicao dita cientfica (Gross, 1994), identificando, por exemplo, metforas promocionais e seus efeitos (Nelkin, 1994). Independentemente das motivaes, no se pode negar o interesse das populaes em temas relativos sade. Basta ver o espao ocupado pelo jornalismo ligado s questes de sade e medicina. A divulgao pblica de resultados de investigaes epidemiolgicas vem, no entanto, sendo foco de celeumas e mtuas imputaes de responsabilidade entre a respectiva comunidade acadmica e os mass media. Epidemiologistas argumentam que jornalistas enfatizam em excesso achados de estudos especficos, sem dimensionar aspectos metodolgicos e o contexto da pesquisa. Os representantes da imprensa se justificam comentando o af de espetacularizao de alguns pesquisadores e correspondentes instituies. Esta polmica foi apresentada em outra recente edio da Science. Na reportagem, destacaram-se as discusses entre epidemiologistas a respeito das limitaes de suas abordagens diante da profuso de estudos inconclusivos para o estabelecimento de fatores de risco de diversas doenas a determinadas exposies. Com isto, os comits editoriais de publicaes mdicas (como o Lancet e o New England Journal of Medicine) discutem a criao de critrios que envolvam, alm dos aspectos de rigor metodolgico, tambm os resultados obtidos a magnitude do risco relativo encontrado (acima de trs ou quatro) para justificar a publicao do trabalho. Argumenta-se que os problemas de controle de erros sistemticos (vieses) e confounding so, muitas vezes, incontornveis. E, mesmo quando no parecem haver falhas a este respeito, os achados devem ser muito significativos para serem divulgados (Taubes, 1995). De qualquer forma, a divulgao de questes de risco envolve relevantes aspectos bioticos e aponta para a necessidade de uma base normativa para tal comunicao. A tal ponto que j existem tentativas de se estabelecer protocolos ticos para a comunicao de riscos tanto para a cincia como para os mass media (Valenti e Wilkins, 1995). Nossa nfase, aqui, assinalar a importncia de estudar como jornalistas cientficos e profissionais de sade (com nfase na idia de risco, gentico ou no) constrem categorias e veiculam informaes em suas reas de especializao, de modo a, eventualmente, colaborar, de forma involuntria, com desinformaes,

estmulo a posies preconceituosas e, conforme o caso, a possibilidade de provocar desproporcionais reaes alarmistas. Nesse sentido, essencial considerar o contexto scio-cultural onde acontecem as relaes entre a produo de conhecimentos genticos, as formas e processos de veiculao e a correspondente apropriao por distintos grupos humanos (Maclntyre, 1995). Tardo-modernidade, estilo de vida e risco Conceitos como modernidade e ps-modernidade (entre outras variantes) so objeto de mltiplos debates. No nosso propsito embrenhar um campo por demais complexo e controverso. Por exemplo, h autores que criticam a prpria idia de modernidade (Latour, 1994). Outros preferem a expresso "supermodernidade" (Auge, 1994), "modernidade tardia", "alta-modernidade", ou "tardomodernidade" (Giddens, 1991a) para identificar nossos tempos. Porm, no h consenso entre os autores sobre as correspondentes interpretaes. Para os propsitos deste trabalho, que visa discutir o risco como um reflexo desta fase 'tardia' da 'modernidade', ps-tradicional, onde as correspondentes conseqncias esto se tornando radicalizadas e globalizadas, 8 adotaremos, preferencialmente, a expresso de Giddens (1991b), em funo, ao nosso ver, da pertinncia de sua posio. preciso ressaltar, contudo, a arrogncia implcita na atual gerao que julga viver numa era 'moderna' 'estgio' culminante de um processo de evoluo poltica, econmica e social. O risco, visto em termos ambientais ou particularizado na idia de estilo de vida, um elemento estreitamente vinculado s sociedades tardo-modernas. Isto pode ser percebido nos modos como a construo da idia de corpo e auto-identidade se do no interior de uma cultura de risco (idem, ibidem). A idia de controle e previsibilidade serve como elemento central para a gesto e domnio da natureza. Portanto, "risco ... se torna um parmetro existencial fundamental da vida na tardo-modernidade tardia, estruturando o modo pelo qual experts e leigos organizam seus mundos sociais" (Williams e Calnan, 1996, p. 1.615). A noo se torna crucial "em uma sociedade que se descola do passado, dos modos tradicionais de fazer as coisas e que est se abrindo para um futuro problemtico" (Giddens, 1991b, p. 111). Em outras palavras, os modos de viver veiculados pela tardomodernidade provocaram descontinuidades abruptas na ordem social, seja como resultante das formas de vinculao societria globalizada, seja como produtora de transformaes identitrias que se manifestam em nossas mais ntimas experincias pessoais. Segundo Giddens (1991, p. 45), uma das caractersticas primordiais da vida nas sociedades tardo-modernas a reflexividade,

Ver a este respeito Featherstone (1995). Este autor faz um admirvel esforo de demarcar as sutis questes envolvidas nos pares modernidade/ps-modernidade; modernizao/ps-modernizao; modernismo/ps-modernismo. Para ele, "modernidade" carreia o sentido de "progressiva racionalizao e diferenciao econmica e administrativa do mundo social ... processos que resultaram na formao do moderno Estado capitalista-industrial" (p. 20). "Modernizao" , de certa forma, similar. Aponta para "os efeitos do desenvolvimento econmico sobre estruturas sociais e valores tradicionais", designa, ainda, "as etapas de desenvolvimento social baseadas na industrializao, a expanso da cincia e da tecnologia, o Estado-nao moderno, o mercado capitalista, a urbanizao..." (p. 22). "Ps-modernidade" um termo amb-

guo que indica, grosso modo, "um movimento em direo a uma era ps-industrial", onde "novas formas de tecnologia e informao tornam-se fundamentais para a passagem de uma ordem social produtiva para uma reprodutiva, na qual as simulaes e modelos cada vez mais constituem o mundo, de modo a apagar a distino entre realidade e aparncia" (p. 20). Mas tambm pode dar uma idia de uma "disposio cie esprito", "estado da mente", onde se experimenta a vida contempornea com "um sentido da clescontinuidade do tempo, de rompimento com a tradio, de sentimento de novidade e sensibilidade com a natureza contingente, efmera e fugaz do presente" (p. 21).

isto , a circunstncia de que "as prticas sociais so constantemente examinadas e reformadas luz de informao renovada sobre estas prprias prticas, alterando assim constitutivamente seu carter". Se pensarmos sob a tica da teoria dos sistemas complexos, os produtos dos processos retroagem sobre os prprios processos, modificando suas caractersticas/propriedades/atributos a chamada sensibilidade s condies iniciais. Um exemplo relativamente corriqueiro: os efeitos da divulgao das pesquisas pr-eleitorais nos prprios resultados eleitorais. Uma teorizao pertinente sobre os produtos desta reflexividade foi desenvolvida por Latour (1994). Para ele, h uma proliferao de objetos hbridos, isto , objetos mistos de natureza e cultura, dispostos em redes em que se atravessam vetores naturais, sociais e discursivos. Da a dificuldade de apreend-los atravs das disciplinas institudas e institucionalizadas. Por exemplo, a Aids envolve vrus e linfcitos, identidades sexuais e respectivas representaes discursivas, polticas de preveno e de tratamento (discutidas em instncias governamentais e no-governamentais), divulgao em meios de comunicao de massa e suas repercusses. importante frisar que tais configuraes complexas no so exclusividade da era tardo-moderna, mas adquiriram, neste perodo, amplitude e profundidade tais que provocaram grandes transformaes scio-culturais e psicolgicas. Uma delas foi o fato de a razo e a cincia serem subvertidas: o conhecimento deixou de possuir a vinculao que tinha com os ideais deterministas, como ocorria nos tempos pioneiros da razo cientfica. Conhecer, agora, no implica mais atingir certezas, incondicionalmente estveis, plenamente garantidas em seu estatuto. O conceito risco se inclui nesta perspectiva. No se constitui em afirmaes determinsticas, mas de possibilidade. Este tipo de conhecimento probabilstico, se, por um lado, permite a identificao de potenciais fontes de agravos e a adoo de medidas preventivas e de segurana, por outro, gera uma atmosfera de incerteza e ansiedade, diante da multiplicidade de fatores de risco e da ampliao da ambigidade em se distinguir sade/doena. Desafortunadamente, nem sempre os fatores de risco so Verdadeiros', indiscutveis. Conforme a situao, podem ser falsos', em virtude da divulgao precipitada de evidncias insuficientes para estabelecer nexos causais, por aspectos metodolgicos dos dispositivos de pesquisa: impossvel garantir, sem dvidas, o controle de vieses e confounding. O risco, como j foi apontado, constitui as bases preditivas e legitimadoras para medidas de preveno em sade. O caso da Aids serve para ilustrar tais aspectos. Sua preveno pode assumir dois modelos bsicos: a) indivduos portadores como potenciais

fontes de contgio. Portanto, devem ser vigiados epidemiologicamente, e, eventualmente, apesar de no aparecer explicitamente, terem restringidos seus acessos a emprego, moradia, circulao; e b) busca de mudanas de comportamento atravs de difuso de informao, educao e aconselhamento (Scott e Freeman, 1995). As tentativas de interveno na Aids, servem para enfeixar dilemas e tenses da tardo-modernidade, entre eles: direitos do indivduo e do Estado; autonomia individual e ordem social; estados e mercados; o nacional, o global e o local; o pblico e o privado (idem, ibidem). Alm disso, seguindo Carter (1995), o processo de avaliao de risco para a Aids exacerbou algumas dicotomias discursivas que servem como indicadores de fronteiras e estabelecimento de limites/territorialidade como tentativa de se proteger das ameaas: eu/outro; ns/eles; hetero/homossexual; maioria/minoria, ativo/ passivo; inocente/culpado; familiar/estranho; virtude/vcio; correto/errado; normal/anormal; vida/morte; amor/sexualidade; cientfico/no-cientfico; conhecimento/ignorncia; responsabilidade/irresponsabilidade. Outro aspecto digno de nfase diz respeito diminuio da crena na autoridade dos sistemas 'expertos'. Apesar de todos os esforos de controle regulador racional, o conhecimento veiculado pelos especialistas no tem se mostrado relevante para as pessoas lidarem com as questes do mundo, da vida. Se, por um lado, as cincias proporcionaram explicaes e tecnologias que eram desconhecidas da humanidade h pouco tempo, por outro, aspectos cruciais da condio/experincia humana permanecem como problemas. E, de certo modo, adquiriram novas facetas nos tempos atuais, nos quais as matrizes propiciadoras de estabilidade identitria e apaziguamento se enfraqueceram. A incerteza a nosso respeito, ao que nos cerca e nos aguarda compromete o valor atribudo ao conhecimento cientfico e a seus representantes (Uexkull, 1995). O gerenciamento dos riscos (quando estes no so encarados em seu aspecto ambiental) , muitas vezes, apresentado pelos expertos como algo ligado esfera privada, da responsabilidade dos indivduos, colocada em termos de escolhas comportamentais, enfeixadas sob a rubrica estilo de vida. As propostas educacionais visam atingir mudanas nesta dimenso. A partir de tal tica, interessam, no interior do dito estilo de vida de cada um, aquelas 'escolhas' e comportamentos com repercusses nos respectivos padres de adoecimento das pessoas. Ou seja, no campo da cultura de consumo contempornea, os aspectos perniciosos decorrentes de elementos que conotam "individualidade, auto-expresso e uma conscincia de si estilizada. O corpo, as roupas, os entretenimentos de lazer, as preferncias

de comida e bebida, a casa, o carro, a opo de frias etc." (Featherstone, 1995, p. 119). Levando tal raciocnio adiante, vamos nos deparar com uma idia paradoxal. Se so atribudas s pessoas suas escolhas de estilo de vida (dentro, claro, de suas margens de aquisio/ acesso), includo no 'pacote', esto embutidos fatores/elementos considerados responsveis por possibilidades de ocorrncias danosas sade. Ento, no absurdo supor este subconjunto como o 'estilo de risco', como se, de alguma forma, as pessoas tambm 'escolhessem' exposies a riscos como formas de levar suas vidas. No entanto, tais opes no devem ser vistas como fruto de disposies intencionais, racionais, voluntrias. Cada um de ns a resultante singularizada de complexas configuraes bioqumicas, psicolgicas, scio-culturais, onde o estabelecimento e as tentativas de reordenao da idia de si-mesmo so frgeis e dependem de contribuies genticas, construes epigenticas, biografia pessoal, estrutura psicolgica inconsciente, elementos culturais, acasos. Portanto, os estilos de risco so, a rigor, aspectos que, muitas vezes, participam e constituem os modos possveis com que se lida com o mundo, a vida tal como se faz presente a cada um de ns. Claro que determinados 'estilos' so perigosos, seja para o prprio indivduo, seja, tambm, para os que o cercam. Assim, demandam intervenes apropriadas. Mas, essencial no perder de vista a perspectiva descrita, sob o risco (!) de serem adotadas premissas que conduzam a aes insensveis, culpabilizantes, limitadas e, conforme o caso, de efetividade restrita. Um breve comentrio sobre as origens e uso atual da categoria estilo de vida. Est registrada nas teorias sociolgicas clssicas como componente da estratificao social, e, dentre elas, se destaca a viso de Max Weber ao enfatizar a importncia do conceito na evoluo e manuteno de status dos grupos (Backett e Davison, 1995). Recentemente, a noo tem sido debatida e polemizada por vrios autores. Giddens (1991b), por exemplo, considera-o como um dos aspectos fundamentais da cultura da tardo-modernidade. Proporciona elementos para um senso de unidade e segurana existencial em um mundo incerto e ameaador. Mas admite que depende das possibilidades de acesso e de aquisio. Featherstone (1995), por sua vez, considera que a noo est na moda e pretende desenvolver uma abordagem que v alm da perspectiva de estilo de vida eqivaler basicamente a padro de consumo, manipulado pela chamada cultura de massa. Ou, ento, que consista em uma categoria bem demarcada, com um domnio autnomo, alm dos efeitos manipulativos. Nesse caso,

o conceito de habitus de Bourdieu (1989) permitiria melhor entendimento. Descreve as disposies determinantes dos gostos que definem cada grupo social, incluindo elementos inconscientes, padres classificatrios, predilees (explcitas ou no) relativas idia que o indivduo faz de seus gostos e escolhas estticas arte, comida, bebida, indumentria, entretenimento etc. e de sua validade e valorizao social. Mais ainda: est 'encarnado' na prpria apresentao corporal de si-mesmo forma e relao com o prprio corpo, fisionomia, postura, linguajar, padres discursivos, modos de gesticular, andar, sentar, comer, beber etc. Cada grupo, classe e frao possui um babus/cslo de vida prprio (Featherstone, 1995). Uma crtica comum ao conceito estilo de vida referente a seu emprego em contextos de misria e aplicado a grupos sociais onde as margens de escolha praticamente inexistem. Muitas pessoas no elegem estilos para levar suas vidas. No h opes disponveis. Na verdade, nestas circunstncias, o que h so estratgias de sobrevivncia. No campo da sade, a categoria muito usada nos terrenos da promoo, preveno e da pesquisa comportamental em sade. Apesar da grande produo terica e emprica nos anos 80, o conceito ainda carece de clareza e preciso (Backett e Davison, 1995). A referncia a comportamentos que representam fatores de risco no nvel individual e medidas de promoo e preveno em termos populacionais insuficiente para representar satisfatoriamente as determinaes e intermediaes envolvidas. Quem so aqueles que assim agem? Quais so suas motivaes e as relaes aos contextos scio-culturais? E, mais importante ainda, por que estes assumem determinadas modalizaes? Quando muito, conhece-se o como... Sabe-se que a pesquisa epidemiolgica dos hbitos comportamentais costuma estudar determinadas condutas que aparecem estatisticamente associadas a configuraes de morbimortalidade. Alguns trabalhos recentes criticam as limitaes encontradas nos modelos usuais de pesquisa nesta rea. Entretanto, apontam que, para abordar aspectos comportamentais, seriam necessrios conceitos e tcnicas estatsticas que levassem em conta que a "pesquisa do estilo de vida precisa enfocar a complexidade inerente aos modos de viver". Assim, "novos enfoques ... podem integrar conhecimentos e habilidades epidemiolgicas e das cincias sociais com o fim de estudar padres de comportamento nos contextos nos quais ocorrem ... para o propsito de estudar interaes entre influncias sociais e comportamentais" (Dean et ai, 1995, p. 846). Para estes autores, os mtodos analticos seriam constitudos pelos modelos de interao grfica, subtipo dos modelos log-lineares.

A despeito da pertinncia da crtica e das preocupaes conceituais destes autores, suas proposies metodolgicas ainda denotam a 'concretude' mensurvel da categoria comportamento e, por extenso, dos estilos de vida, que poderiam ser 'melhor' apreendidos atravs do refinamento e adequao das tcnicas de pesquisa. Isto se evidencia na afirmao de que "[comportamentos] interagem com influncias biolgicas, psicolgicas e sociais para modelar tanto sade como longevidade" (idem, ibidem). No seria o caso de se pensar que comportamentos so, na verdade, resultantes dinmicas e complexas de tais influncias? Em outras palavras, de modo similar ao que ocorre com risco, h, aqui tambm, a reificao da categoria estilo de vida. Este fato evidencia a necessidade de os aparatos mensurativos pressuporem a 'existncia' concretizada de seus objetos, para viabilizar as respectivas abordagens. Afinal, viver e a relatividade do risco Pode-se propor uma comparao: as epidemias de peste ou outras molstias contagiosas e respectivas construes psicolgicas/ sociais (CP/S), tal como se manifestavam antigamente, teriam sido substitudas predominantemente no s por enfermidades crnico-degenerativas, doenas infecciosas ditas emergentes (ou reemergentes) e eventos ligados violncia contempornea (e suas CP/S), mas, tambm, pela 'pandemia' das idias obsessivas referentes aos riscos da ocorrncia destes agravos. Ser que este quadro reflete, de fato, a ampliao do conhecimento sobre os perigos da vida contempornea (que teriam, por sua vez, se ampliado, tambm)? Ou constitui-se em um artefato simblico produzido pela construo social da tardo-modernidade: uma cultura de(o) risco. Ou, ainda, ambos, simultaneamente? Ou seja, quanto haveria de medo (justificado) e de parania (injustificada) em nossas percepes? difcil dizer com certeza. Seja como for, viver, hoje em dia, implica assumir (voluntariamente ou no) modos e/ou padres de exposio a determinados riscos, individualizados ou coletivos, 'escolhidos' ou no e, tambm, concomitantes estratgias psicolgicas para lidar com tal quadro. Estas ltimas, a partir de Giddens (1991a), enfocando a realidade do capitalismo avanado e dos riscos globalizados, podem se configurar em quatro modalidades essenciais: a) "aceitao pragmtica": no sentido de 'sobreviver', ou mesmo, de 'resignar-se', concentrando-se no movimento do cotidiano. Nesse caso, parte-se do pressuposto de no se ter controle algum sobre os determinantes da qualidade de nossas vidas, assim, o que resta dedicar-se esfera das dimenses bsicas de 'admi-

nistrao' do dia-a-dia. O linguajar popular dispe de expresses ilustrativas a este respeito: "ir levando", "empurrar com a barriga", "deixar como est para ver como que fica"... Pode haver uma dimenso de entorpecimento capaz de camuflar um profundo descontentamento, ou, ento, a esperana de que "dias melhores viro"...; b) "otimismo sustentado": consiste na crena no primado da razo e do poder da cincia em resolver os problemas humanos (inclusive aqueles criados pela prpria tecnocincia). Esta a tica dos 'expertos', que acreditam que a tecnologia, apesar dos 'efeitos colaterais', existe para melhorar a vida humana (um argumento muito usado: a ampliao, em termos mdios, da expectativa de vida). Sob a tica leiga, implica f no racionalismo cientfico como fonte de segurana e sobrevivncia (se bem que no custa nada acender uma velinha...); c) "pessimismo cnico": trata-se de urna estratgia de distanciamento das fontes de ansiedades atravs de recursos psicolgicos que incluem a ironia, o sarcasmo, o deboche. Pode-se ter uma postura irnica sem necessariamente implicar pessimismo (no deixa de ser um 'pragmatismo'). E vice-versa: h os pessimistas 'incorrigveis', que esperam pela derrocada inevitvel. Nesse caso, adotar comportamentos hedonistas (considerados de risco) pode ser uma forma de encaminhamento (o popular "dane-se"...); e d) "engajamento radical": modo de reao ligado ao ativismo poltico, mediante movimentos populares/sociais, eventualmente ligados a organizaes no-governamentais, que travam lutas para interferir nos impactos de quadros de exposies a riscos (especialmente sob o ponto de vista ambiental). Um exemplo, citado anteriormente, aquele constitudo pela epidemiologia popular. No h como negar o vigor presente no risco e em seus discursos. As repercusses so evidentes em inmeros detalhes de nosso dia-a-dia, a ponto de se incorporar a nossas preocupaes de viver constantemente entre exposies e agravos. Diante deste alcance, preciso ter em mente a dimenso mltipla da 'relatividade' do risco: um construto produzido em uma poca particular, especificada como tardo-modernidade; a categoria est ligada a determinada viso do mundo e do que a experincia humana, de modo a influenciar os correspondentes enfoques tericos, conceituais e metodolgicos adotados em sua produo, com nfase em seu carter probabilstico e respectivas conseqncias; as pessoas lidam e percebem seus riscos (e dos outros) de modos variados envolvem aspectos que ultrapassam os saberes cientficos e mesclam dimenses simultaneamente biolgicas, psicolgicas, scio-culturais. Enfim, se pode haver uma certeza estabelecida acerca das verdades sobre os riscos que estas so relativas...

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Recebido para publicao em julho de 1996.

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