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REVISTA DE HISTRIA SO PAULO, N 169, p.

223-253, JULHO / DEZEMBRO 2013

Rafael de Bivar Marquese As desventuras de um conceito: capitalismo histrico e a historiograa sobre a escravido brasileira

AS DESVENTURAS DE UM CONCEITO:
CAPITALISMO HISTRICO E A HISTORIOGRAFIA SOBRE A ESCRAVIDO BRASILEIRA*
Av. Professor Lineu Prestes, 338 05508-900 - Cidade Universitria - So Paulo E-mail: marquese@usp.br

Contato

Rafael de Bivar Marquese**


Universidade de So Paulo

Resumo
O artigo explora os meios pelos quais a historiografia sobre a escravido brasileira tem lidado com o tema do capitalismo nos ltimos tempos. Se, entre as dcadas de 1930 e 1970, o conceito esteve no centro das preocupaes de historiadores e cientistas sociais, a partir de fins da dcada de 1980, ele desapareceu do horizonte analtico das escolas historiogrficas que se firmaram no campo. O artigo avalia as perdas produzidas por tal escolha, apontando a necessidade de operarmos com definies renovadas de capitalismo histrico para avanarmos na compreenso do nosso passado escravista.

Palavras-chave
Escravido - capitalismo - historiografia - Brasil.

* Este artigo faz parte de um projeto mais amplo nanciado pelo CNPq e foi originalmente apresentado na mesa redonda 50 anos de historiograa da escravido brasileira (1961-2011): balanos e perspectivas. XXVI SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA DA ANPUH. Anais. USP, So Paulo, julho de 2011, e no SEMINRIO ORDEM E RUPTURA EM DEBATE: ESCRAVIDO E ALFORRIA. Anais. UFF, Niteri, novembro de 2011. Agradeo aos organizadores desses dois eventos (Sylvia Basseto, Sheila de Castro Faria, Roberto Guedes Ferreira e Mrcio de Sousa Soares), bem como aos colegas que dividiram essas mesas comigo (Hebe Mattos, Sidney Chalhoub, Joo Fragoso e Jos Flvio Motta) e ao pblico presente, debatendo o que ento expus. Agradeo, ainda, a todos os amigos da Second Slavery Research Network: as questes aqui colocadas so, em grande parte, decorrncia de nosso trabalho coletivo. ** Professor doutor do Departamento de Histria, Faculdade de Filosoa, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo. Doutor em Histria pela Universidade de So Paulo e bolsista de Produtividade em Pesquisa do CNPq.

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THE MISADVENTURES OF A CONCEPT: HISTORICAL CAPITALISM AND HISTORIOGRAPHY OF BRAZILIAN SLAVERY

Av. Professor Lineu Prestes, 338 05508-900 - Cidade Universitria - So Paulo E-mail: marquese@usp.br

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Rafael de Bivar Marquese


Universidade de So Paulo

Abstract
The article explores how the historiography of Brazilian slavery has dealt with the issue of capitalism in recent times. If, in the 1960s and 1970s, the concept was a central concern for historians and social scientists, from the late 1980s on it disappeared from the analytic horizon of the schools that took command of the field. The article assesses the losses produced by such a choice, showing the need to operate with renewed definitions of historical capitalism to advance in the comprehension of our slavery past.

Keywords
Slavery - capitalism - historiography - Brazil.

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() anybody who can hold the Present at its worth without being inappreciative of the Past, it may be forgiven () Herman Melville, Billy Budd, sailor.

I.
As discusses em torno da chamada crise geral do sculo XVII deram origem ao que pode ser considerado como um dos grandes debates historiogrcos do ltimo meio sculo. De fato, desde a publicao do famoso artigo de Eric Hobsbawm em 1954, que pretendia intervir na discusso mais ampla sobre a transio do feudalismo para o capitalismo na Europa, um notvel time de historiadores e cientistas sociais marxistas ou no engajou-se na avaliao sobre a existncia de uma crise geral europeia no sculo XVII, seus eventuais contornos, origens, implicaes. J. H. Elliott foi um deles. Ao efetuar um balano do debate em 2005, portanto mais de cinquenta anos depois da publicao do ensaio de Hobsbawm, o eminente hispanista constatou seu arrefecimento a partir da dcada de 1970, fruto das alteraes das condies polticas imediatas que haviam impulsionado as discusses nas dcadas de 1950 e 1960 e, tambm, da prpria mudana do ambiente historiogrco. Nos anos setenta, escreve Elliott:
As reaes contra Fernand Braudel ganhavam fora; a balana dos Annales mudava da histria econmica e social para a histria das mentalidades; e o determinismo histrico estava em retirada, na medida em que o contingente e o individual eram redescobertos, a histria poltica era reinventada, a arte da narrativa (...), revivida, e os revisionistas voltavam-se desconstruo sistemtica de tudo o que achvamos que sabamos e entendamos antes que seus grupos de demolio entrassem em cena. Tal clima era bem pouco propcio para uma teoria da crise geral, ou, de fato, para qualquer outro tipo de teoria.

Mas, a partir de sua base de observao no mundo ibrico, Elliott acreditava que nem tudo se perdeu. Muitas das questes geradas pelo debate sobre a crise geral do sculo XVII continuaram a render bons frutos, e os resultados dessas pesquisas posteriores indicaram a impossibilidade de resolver os problemas suscitados sem um enquadramento global, transnacional, o nico capaz de dar conta das mltiplas interaes da poltica, da economia, da sociedade e da cultura. O passado, concluiu, ainda poderia apontar caminhos para o presente: a despeito de todos os seus limites, os historiadores daquela gerao [a que participou ativamente do debate sobre a crise], ao
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contrrio de muitos de seus sucessores, no tinham medo de formular grandes questes, ou de pintar com uma trincha em uma tela grande. Isso, mais do que tudo, o que precisamos hoje.1 Eis um bom ponto de partida para o que pretendo discutir neste artigo. Nos ltimos cinquenta anos, a historiograa sobre a escravido brasileira passou por um movimento semelhante ao que Elliott identicou para a historiograa sobre a Europa moderna. Durante um bom tempo, isto , da dcada de 1930 dcada de 1970, praticamente todos os historiadores, cientistas sociais e economistas que lidaram com o passado escravista brasileiro procuraram enfrentar o problema da formao do capitalismo em nosso pas. Os enquadramentos adotados e os aportes tericos foram bastante diversos, bem como os resultados a que chegaram, porm pode-se armar que suas anlises privilegiaram o tempo longo, e no o tempo curto, a viso de conjunto, que procurava inserir o Brasil no contexto mundial, as estruturas econmicas e sociais em detrimento dos acontecimentos polticos. Tal perspectiva unicou, no campo do marxismo, tanto os que apontavam que j de sada a colonizao do Brasil com a consequente adoo do trabalho escravo obedecera aos ditames do capital comercial europeu, portanto sendo inteiramente informada pela lgica capitalista, como os que armavam que a escravido negra nas grandes propriedades rurais fora submetida a uma lgica ainda feudal, pr-capitalista. Do mesmo modo, as discusses em torno da problemtica do desenvolvimento e do subdesenvolvimento travadas no mbito das formulaes tericas da Cepal tambm abordaram a escravido das zonas perifricas das Amricas tendo em mente suas relaes estreitas com o desenvolvimento capitalista nos pases centrais da Europa.2 Sob o risco de simplicao, podemos considerar esses procedimentos como uma espcie de face local do debate global sobre a formao do capitalismo. A dcada de 1970 representou, simultaneamente, o znite e o nadir

ELLIOTT, J. H. The general crisis in retrospect: a debate without end. In: Spain, Europe & the Wider World, 1500-1800. New Haven: Yale University Press, 2009, p. 64-5 e 73. 2 Cabe apenas referncia aos trabalhos matriciais: PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil contemporneo. So Paulo: Brasilense, 1973 (1 edio 1942); SODR, Nelson Werneck. Formao histrica do Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1964 (1 edio 1962); FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009 (1 edio 1959). Para duas boas vises de conjunto sobre o cho comum desses autores, em especial sua interpretao estruturalista da histria colonial, ver SCHWARTZ, Stuart. Depois da dependncia: caminhos novos da historiografia brasileira. In: Da Amrica portuguesa ao Brasil. Estudos histricos (Traduo portugus). Lisboa: Difel, 2003, p. 273-304, e MOTTA, Jos Flvio. Agonia ou robustez? Reflexes acerca da historiografia econmica brasileira. Revista de Economia da PUC-SP. So Paulo: PUC-SP, vol. 1, n. 1, 2009, p. 117-138.
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dessa forma de anlise, quando apareceram os dois modelos mais sosticados at ento elaborados sobre as relaes entre capitalismo e escravido no Brasil. O primeiro deles, que bebeu na vertente do marxismo que postulava a centralidade da expanso comercial europeia para o entendimento da colonizao do Novo Mundo, na teoria da dependncia e nas formulaes braudelianas sobre o tempo histrico, resultou no modelo do antigo sistema colonial. Nele, a escravido negra atrelada s demais engrenagens de explorao das colnias do Novo Mundo, como o exclusivo comercial e o comrcio triangular entre Europa, frica e Amrica foi entendida como uma pea essencial para a formao do capitalismo industrial na Inglaterra e, portanto, para a transio ao modo de produo capitalista. O segundo modelo distanciou-se dessas tradies, buscando, pelo contrrio, apreender a mecnica do escravismo colonial por meio de uma anlise centrada no exame das relaes de produo internas ao mundo colonial, relaes essas no redutveis s determinaes externas da expanso comercial europeia, ainda que fossem a elas articuladas. Nesse sentido, ter-se-ia constitudo nas regies escravistas do Novo Mundo, dentre as quais o Brasil, um modo de produo singular, nem feudal, nem capitalista, porm articulado, via mercado mundial, ao capitalismo em formao.3 Em que pesem as acirradas disputas travadas em torno desses modelos em ns dos anos setenta, eles no demoraram a ser considerados como incapazes de instigar a pesquisa histrica sobre a escravido brasileira, sofrendo alguns deslocamentos que, em pouco tempo, os tornariam passado historiogrco.4 Diversas variveis, nacionais e internacionais, polticas e intelectuais, em uma histria que j foi inventariada por outros autores,

Ver, respectivamente, NOVAIS, Fernando A. Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (17771808). So Paulo: Hucitec, 1979; CARDOSO, Ciro F. S. O modo de produo escravista colonial na Amrica. In: SANTIAGO, Theo (org.). Amrica colonial. Rio de Janeiro: Pallas, 1975; GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo: Fundao Perseu Abramo, 2011 (1 edio 1978). 4 Os debates do final dos anos setenta podem ser acompanhados em duas coletneas: LAPA, Jos Roberto do Amaral (org.). Modos de produo e realidade brasileira. Petrpolis: Vozes, 1980; PINHEIRO, Paulo Srgio (org.). Trabalho escravo, economia e sociedade. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1984. Em dois outros textos, examinei esses deslocamentos por meio da anlise da trajetria de dois grandes historiadores, Emilia Viotti da Costa e Eric Williams. Ver, respectivamente, MARQUESE, Rafael de Bivar. Estrutura e agncia na historiografia da escravido: a obra de Emlia Viotti da Costa. In: FERREIRA, A. C., BEZERRA, H. G. e LUCA, T. R. de (org.). O historiador e seu tempo. So Paulo: Editora Unesp, 2008, p. 67-81; MARQUESE, Rafael de Bivar. Prefcio. Capitalismo e escravido e a historiografia sobre a escravido negra nas Amricas. WILLIAMS, Eric. Capitalismo & escravido. Traduo portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 2011, p. 9-23 (republicado em Estudos Avanados. So Paulo: USP, vol. 26, n.75, maio/agosto de 2012, p.341-354).
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ajudam a entender porque isso ocorreu: no plano global, o esgotamento das formas polticas tradicionais da esquerda no ps-1968 (o que inclui o colapso posterior do Leste europeu), o surgimento de novos atores polticos (feminismo, movimento negro, minorias etc.), o avano das reformas neoliberais, a crise do estruturalismo, do marxismo e das chamadas grandes narrativas, a virada lingustica, o discurso ps-moderno; no plano local, a crise econmica dos anos 1980, a redemocratizao do pas, a consolidao do sistema de ps-graduao e a prossionalizao em escala nacional do ofcio do historiador.5 Nesse contexto, possvel identicar duas linhas historiogrcas que, em seus desdobramentos, acabaram por levar ao abandono do que foi denominado de interpretao estruturalista da escravido brasileira. Ironicamente, a primeira delas tem suas origens em uma das formulaes da categoria modo de produo escravista colonial, e em seus cruzamentos com o programa de histria agrria concebido por Maria Yedda Linhares programa que, de incio, colocava-se como herdeiro direto da segunda gerao da escola dos Annales, esposando assim a relevncia das perspectivas analticas estruturais.6 A segunda a da histria social da escravido, com grande inspirao no marxismo britnico (notadamente E. P. Thompson), que obteve ressonncia em diferentes centros de pesquisa no Brasil, mas que encontrou sua mais forte aderncia no programa de ps-graduao em Histria da Universidade Estadual de Campinas.7 Somadas produo de polos universitrios como Minas Gerais, Rio Grande do Sul, Bahia e Pernambuco, com slidas pesquisas sobre as respectivas trajetrias locais, bem como s investigaes no campo da demograa

Um bom desenho de conjunto desses movimentos na historiografia brasileira e latino-americana e que portanto, no afetou somente a historiografia sobre a escravido negra, pode ser lido em MALERBA, Jurandir. A histria na Amrica Latina. Ensaio de crtica historiogrfica. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2009. 6 Os textos fundadores desse programa so os de CARDOSO, Ciro Flamarion Santana. Histria da agricultura e histria regional: perspectivas metodolgicas e linhas de pesquisa. Agricultura, escravido e capitalismo. Petrpolis: Vozes, 1979, p. 13-93, e de LINHARES, Maria Yedda e SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Histria da agricultura brasileira: combates e controvrsias. So Paulo: Brasiliense, 1980. 7 importante registrar o impacto policntrico da obra de E. P. Thompson nos estudos sobre a escravido brasileira: trabalhos to dspares como o de REIS, Joo Jos. Rebelio escrava no Brasil. A histria do levante dos Mals. So Paulo: Companhia das Letras, 2003 (1 edio 1986, edio revista), e o de DIAS, Maria Odila Leite da Silva. Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX. So Paulo: Brasiliense, 1984, invocaram o aporte da nova histria social de matiz thompsoniano no comeo da dcada de 1980. Para o contexto mais amplo da recepo de Thompson no Brasil, ver o captulo 4 de MATTOS, Marcelo Badar. E. P. Thompson e a tradio de crtica ativa do materialismo histrico. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2012.
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histrica, essas duas linhas trouxeram notvel renovao para a historiograa sobre a escravido brasileira. Lanando luz sobre a face interna da escravido em suas vrias abrangncias regionais, e encarando os escravos como sujeitos ativos na construo de seu devir, a produo historiogrca posterior dcada de 1980 mudou por completo o entendimento da dinmica da instituio no Brasil. Populao escrava; trco negreiro transatlntico e trco interno de escravos; escravido no campo, em atividades voltadas exportao ou ao mercado interno; escravido urbana; escravido na pecuria, na minerao e no extrativismo; alforria e inscrio dos libertos na sociedade colonial e imperial; resistncia escrava; culturas e identidades escravas, suas articulaes com o passado africano e suas interseces com os mundos do trabalho; normas e prticas legais relacionadas ao cativeiro: se nem todos esses temas eram propriamente inditos, a historiograa posterior aos anos oitenta deu-lhes novos signicados, ao utilizar repertrios documentais at ento pouco explorados, com lentes tericas inovadoras.8 No obstante tudo o que se ganhou, houve uma perda inegvel, na verdade um ponto de convergncia entre as duas principais linhas que identiquei acima. Trata-se do abandono do conceito de capitalismo, ora tomado como uma categoria abstrata, incapaz de conferir inteligibilidade a processos histricos reais vividos por sujeitos de carne e osso, ora tomado como equivalente determinao externa dos destinos da sociedade escravista brasileira. O que passo a fazer, neste artigo, avaliar brevemente como alguns dos trabalhos mais relevantes gestados por essas duas vertentes produziram uma perspectiva de anlise que acabou por conduzir a um descaso com os processos histricos de longa durao e os quadros globais mais amplos nos quais se inscreveu o sistema escravista brasileiro, isto , a um descaso com as foras estruturais do capitalismo histrico. Meu objetivo ser to-somente o de demonstrar o quanto se perdeu ao se deixar de lado a poderosa herana intelectual das geraes anteriores e o quanto se pode ganhar se ela for retomada em novas bases.

Evidentemente, impossvel arrolar sequer os trabalhos mais relevantes. Para uma viso de conjunto das abordagens desenvolvidas aps a dcada de 1980, ver o captulo 1 de SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Traduo portugus. Bauru, SP: Edusc, 2001. Uma boa sntese das principais descobertas no campo da histria econmica e demogrfica da escravido brasileira pode ser lida em LUNA, Francisco Vidal e KLEIN, Herbert. Escravismo no Brasil. Traduo portugus. So Paulo: Imprensa Oficial-Edusp, 2010.

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II.
Em 1993, a historiadora Silvia Hunold Lara comps um artigo programtico no qual procurava expor todo um conjunto de preocupaes que vinha norteando um dos principais polos acadmicos da nova historiograa da escravido no Brasil. O texto, signicativamente, foi redigido por ocasio de um seminrio em homenagem ao falecimento, naquele ano, de E. P. Thompson. Para fugir do beco sem sada dos debates sobre o modo de produo escravista colonial, a obra de Thompson foi entendida como a soluo para a modalidade de histria social e cultural ento advogada. O historiador marxista britnico se tornou, assim, referncia terica bsica para esse esforo coletivo de pesquisa que tanto ajudou a renovar a historiograa sobre a escravido brasileira. A nfase dos historiadores envolvidos nesse projeto incidiu sobre a experincia dos agentes histricos envolvidos nas relaes de dominao e de explorao, que no mais eram vistos como meros sujeitos passivos ou autmatos das estruturas econmicas, mas antes como sujeitos ativos na construo de seu devir. Mas tal apropriao no se deu sem problemas. Segundo Silvia Lara, E. P. Thompson, em seu artigo A sociedade inglesa setecentista: luta de classes sem classes?, de 1978,
rejeita a utilizao de termos demasiadamente genricos e imprecisos (como feudal, capitalista ou patriarcal) e, ao mesmo tempo, recupera a operacionalidade analtica do termo paternalismo para o estudo da luta de classes na sociedade inglesa setecentista. (...) exatamente aqui que encontramos a possibilidade de convergncia entre as interpretaes histricas de Thompson e a historiograa sobre a experincia negra no Brasil: tal como na Inglaterra, tambm aqui h historiadores que consideram os termos abstratos e generalizantes de pouca ajuda para a anlise das especicidades histricas das relaes entre senhores e escravos no Brasil.9

Contudo, no foi isso que Thompson escreveu. Vale cit-lo aqui:


queixa comum que os termos feudal, capitalista ou burgus sejam demasiado imprecisos para serem teis numa anlise sria, abrangendo fenmenos demasiado vastos e dspares. Entretanto, agora encontramos constantemente o emprego de novos termos, como pr-industrial, tradicional, paternalismo e modernizao, que parecem estar sujeitos praticamente s mesmas objees, e cuja paternidade terica menos precisa. Talvez seja interessante observar que, enquanto o primeiro conjunto de

LARA, Silvia Hunold. Blowin in the wind: Thompson e a experincia negra no Brasil. Projeto Histria. So Paulo: PUC, n. 12, outubro de 1995, p. 43-56 (grifo meu).

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termos chama a ateno para o conito ou tenso dentro do processo social, o segundo parece cutucar-nos para que vejamos a sociedade em termos de uma ordem sociolgica autorreguladora. Com um cienticismo enganador, esses termos se apresentam como se no contivessem julgamentos de valor. Tambm possuem uma estranha falta de temporalidade. Desgosto particularmente de pr-industrial, uma tenda cujas pregas espaosas acolhem lado a lado os fabricantes de roupas do oeste da Inglaterra, os ourives persas, os pastores guatemaltecos e os bandoleiros corsos. Entretanto, vamos deix-los felizes em seus bazares, trocando os seus surpreendentes produtos culturais, e examinar mais de perto o paternalismo.10

Aps essas consideraes, Thompson oferece uma anlise contundente do paternalismo (cuja especicidade histrica , segundo ele, consideravelmente menor do que termos como feudalismo ou capitalismo) como mecanismo ideolgico na sociedade inglesa do sculo XVIII.11 Mais do que desconhecimento ou deslize de citao, o descompasso entre as duas passagens revela a natureza da recepo do trabalho de Thompson no Brasil, em uma leitura que limou seu fundo historiogrco mais amplo, qual seja o do problema da formao do capitalismo na Inglaterra. Esse tipo de apropriao j podia ser observado no prprio trabalho anterior de Silvia Lara, centrado justamente em torno do conceito de paternalismo. Em Campos da violncia, Lara dele se valeu para compreender a natureza dos embates entre senhores e escravos e de seus signicados para os diversos sujeitos sociais envolvidos na relao escravista, tomando por base a regio de Campos dos Goitacazes entre 1750 e 1808. O livro opera em dois planos distintos, observveis em suas duas partes. Na primeira, procede a um casamento entre a categoria de antigo sistema colonial e as formulaes foucaultianas sobre a natureza do poder no Antigo Regime europeu, para examinar o controle social e a reproduo da ordem escravista. Aqui, o discurso estrutural ainda se faz presente, na medida em que a autora procura correlacionar os mecanismos mais amplos de funcionamento do sistema colonial com as formas de manuteno da ordem escravista. Ao nal dessa parte, avalia-se como a historiograa sobre a escravido brasileira lidou com o binmio violnciapaternalismo, momento em que a referncia terica central passa a ser E. P. Thompson, em especial sua proposta sobre como

THOMPSON, E. P. Costumes em comum. Estudos sobre a cultura popular tradicional. Traduo portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 27-28. 11 THOMPSON, Costumes em comum, op. cit., p. 32.
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tratar a luta de classes sem classes.12 Aps um rpido captulo introdutrio que situa o leitor no cenrio de Campos dos Goitacazes no perodo assinalado, a segunda parte do livro desloca o foco para o exame concreto das lutas entre senhores e escravos, desenvolvendo a ideia de que os primeiros foram ecazes em internalizar nos cativos os valores de sua dominao, ainda que estes ltimos colocassem limites dominao sem freios justamente por operarem dentro do campo estabelecido pela ideologia escravista de seus donos. Da advm, segundo Lara, a pequena validade heurstica de uma denio abstrata de violncia para apreender a natureza das relaes de domnio e de poder sob a escravido.13 Bastante provocativo, assim que foi publicado, o livro de Silvia Lara suscitou leituras divergentes.14 Sem retomar os argumentos contrrios ou favorveis que foram ento expostos, quero destacar dois pontos dessa obra, atinados aos propsitos imediatos do meu artigo. Em primeiro lugar, a luta de classes sem classes no altera em nada a correlao local de foras entre senhores e escravos. O que se oferece uma histria imvel: Campos dos Goitacazes aparece, em 1808, como sendo rigorosamente igual a 1750. Segundo, essa luta ocorre em um vcuo histrico. O curto captulo seis (o primeiro da segunda parte) serve apenas para situar o leitor em relao a alguns dados bsicos da geograa, da histria poltica, da economia e da demograa da regio. Trata-se de uma contextualizao externa ao movimento concreto de anlise. Quais foras trouxeram o substancial avano das atividades aucareiras agroexportadoras a partir da segunda metade da dcada de 1770, notadamente na dcada de 1790? Como elas se relacionaram demograa escrava ou s condies de vida dos trabalhadores escravizados? Os poucos dados fornecidos no captulo em questo passam longe dessas perguntas, assim como toda a segunda parte do livro. No entanto, elas so cruciais ao escopo da obra, haja vista que do conta de vetores determinantes no estabelecimento das condies reais, objetivas, dos embates entre senhores e

Marcelo Badar Mattos, que bastante crtico em relao ao modo pelo qual o historiador Edgar De Decca buscou compatibilizar Foucault e Thompson, silencia sobre o procedimento anlogo de Silvia Lara. Ver MATTOS. E. P. Thompson, op. cit., p. 213-15. 13 LARA, Silvia Hunold. Campos da violncia. Escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 17501808. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1988. 14 Dois exemplos de avaliao positiva e negativa: SOUZA, Laura de Mello e. O escravismo brasileiro nas redes do poder: comentrio de quatro trabalhos recentes sobre a escravido colonial. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, CPDOC/FGV, vol. 2, n. 3, 1989, p. 133-152; GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica, 1990, p. 22-25.
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escravos na paisagem campista.15 Esses dois pontos indicam o afastamento de Campos da violncia em relao ao mtodo de E. P. Thompson: toda a vasta bibliograa marxista sobre a Revoluo Industrial constituiu o pressuposto da anlise thompsoniana sobre a formao da classe operria na Inglaterra, isto , ela lhe forneceu o referencial que lhe permitiu examinar, dentro da tradio crtica do materialismo histrico, as conexes concretas e mutuamente determinantes entre o mundo material e as lutas sociais, que no foram as mesmas de 1790 a 1830.16 Procedimento semelhante de uma apropriao seletiva da obra de Thompson, desconsiderando por completo a esfera do capital, foi adotado por Sidney Chalhoub em livro de 1990, que trata do processo histrico de abolio da escravido na Corte [i. e. a cidade do Rio de Janeiro]. O objetivo do autor propor uma teoria explicativa das mudanas histricas naquele tempo e espao, com um alvo historiogrco preciso. Valendo-se das crticas de Thompson a Althusser e tradio economicista do marxismo, Chalhoub volta-se contra os trabalhos brasileiros das dcadas de 1960 e 1970 que, segundo ele, postularam uma teoria do reexo mais ou menos ornamentada pelo poltico e pelo ideolgico, na qual a decadncia e a extino da escravido se explicam em ltima anlise a partir da lgica da produo e do mercado.17 O livro composto por trs captulos. O primeiro trata das lutas e experincias escravas em torno do trco interno; o segundo examina as lutas dos escravos pela alforria, valendo-se de modo pioneiro de uma documentao as aes de liberdade at ento pouco ou nada explorada; o terceiro analisa as disputas em torno da apropriao do espao urbano do Rio de Janeiro. Nesses trs momentos, Chalhoub enxerga uma relao estreita entre as aes dos escravos, lastreadas nas vises da liberdade que construram em sua situao de cativeiro, e os resultados da crise da escravido. Assim, no que se refere luta pela alforria, possvel interpretar a lei de 28 de setembro [de 1871], entre outras coisas, como exemplo de uma lei cujas disposies mais essenciais foram arrancadas pelos escravos s classes pro-

Um trabalho que articula muito bem essas duas dimenses na conjuntura da virada do sculo XVIII para o XIX, tratando igualmente de uma zona aucareira do Brasil colonial, o de SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos. Engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. Traduo portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 1988, p. 337-392. 16 A referncia, evidentemente, o clssico A formao da classe operria inglesa. 3 volumes. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Paz & Terra, 1987. 17 CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 18-23.
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prietrias; no que se refere ao espao urbano, os escravos, libertos e negros livres pobres do Rio instituram uma cidade prpria, arredia e alternativa, possuidora de suas prprias racionalidades e movimentos, e cujo signicado fundamental, independentemente ou no das intenes dos sujeitos histricos, foi de fazer desmanchar a instituio da escravido na Corte.18 Thompson foi um crtico acrrimo do determinismo econmico, mas em momento algum de sua obra ele deixou de correlacionar, em via de mo-dupla, a produo material do mundo social dinmica das lutas sociais. As situaes de conito entre senhores e escravos examinadas no primeiro captulo de Vises da liberdade foram produzidas pelo trco interno que carreou, entre 1850 e 1888, mais de 200.000 escravos de um ponto a outro do Brasil. Chalhoub trabalha com os dados obtidos por Robert Slenes, bem como expe os circuitos mercantis que trouxeram os trabalhadores escravizados do norte do Brasil para a cidade do Rio de Janeiro, ponto de passagem para as fazendas do Vale do Paraba, mas em momento algum o que produziu esse trco integrado de modo substantivo anlise dos embates entre senhores e escravos. O assunto crucial, pois estamos lidando, aqui, com as condies concretas de possibilidade da experincia da escravido e da liberdade no tempo e no espao em tela. Ora, as razes para a existncia do trco interno no Imprio do Brasil durante a segunda metade do sculo XIX, seu volume e direo, s podem ser examinadas a partir da tal lgica capitalista ou lgica de mercado, ou seja, a partir do entendimento do funcionamento concreto da economia escravista brasileira dentro da diviso internacional do trabalho sob a gide do capitalismo industrial. No entanto, tentar compreender a escravido brasileira prestando ateno a tal lgica capitalista ou lgica de mercado signica outra coisa para Chalhoub: a teoria do escravo-coisa completa aqui o seu percurso, arma ele.19 Da mesma forma, o recorte do livro o processo histrico de abolio da escravido na Corte , em si, problemtico. A capital do Imprio, no obstante toda sua importncia (o epicentro do abolicionismo, com sua campanha na imprensa e nas ruas, estava na corte; o desenrolar da alta poltica que levou aprovao das leis de 1871 e de 1888 deu-se nos gabinetes imperiais, nos sales, nos corredores da Cmara e do Senado), certa-

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CHALHOUB. Vises da liberdade, op. cit., p. 27 (frase repetida, com as mesmas palavras, na p. 160), p. 28. CHALHOUB, Vises da liberdade, op. cit., p. 47. Para um timo trabalho recente sobre o trfico interno que o analisa sob a lgica do mercado, ver MOTTA, Jos Flvio. Escravos daqui, dali e de mais alm. O trfico interno de cativos na expanso cafeeira paulista. So Paulo: Alameda, 2012.

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mente no a unidade de anlise adequada para compreender o destino da escravido em nossas terras. O processo histrico da abolio se deu em todo o territrio do Estado nacional brasileiro, em interface constante com o sistema interestatal. Porm, no livro, no h qualquer mediao entre as aes dos escravos do espao urbano do Rio de Janeiro e a dinmica poltica que resultou em 1871 ou em 1888: de acordo com a teoria explicativa nele contida, a atuao cotidiana desses sujeitos levou ao colapso da escravido.20 Para sintetiz-la em uma frase: o conito social entre senhores e escravos na cidade do Rio de Janeiro, fundado em diferentes vises da liberdade, destruiu a escravido brasileira. Em seu esforo para derrotar o que denominou como teoria do escravo-coisa, Chalhoub solapou quaisquer possibilidades de manter um mnimo de coerncia com a obra de E. P. Thompson e seu projeto original de crtica do marxismo mecnico e economicista. Com o escravo-coisa, foi-se embora o conceito de capital, restando a ao dos subalternos como o motor nico da histria. Ao cindir, nas anlises histricas dos sculos XVIII-XIX, os processos de transformao social dos processos de produo do mundo material, muitos dos historiadores que se inspiraram em Thompson para examinar a escravido brasileira acabaram recaindo no que Derek Sayer denomina como abstraes violentas que tanto dano zeram ao materialismo histrico, isto , uma forma de anlise que violenta a histria real tanto a histria que as pessoas zeram no passado, como a histria que eles podem tentar construir no presente.21 Nesse movimento, feriram o prprio fundamento ontolgico de toda a perspectiva marxiana de E. P. Thompson mas, tambm, de Maurice Dobb, de Rodney Hilton, de Christopher Hill, de Eric Hobsbawm. Os historiadores brasileiros, em resumo, retiraram Thompson do contexto poltico e historiogrco que deu origem sua obra, a saber, o debate sobre a formao do capitalismo da Inglaterra um procedimento cruel, sem dvida, em relao a um autor que considerava a histria como a disciplina do contexto. Quais as implicaes dessa escolha para a compreenso da histria real (nos termos de Derek Sayer) do Brasil? A fora histrica fundadora do longo sculo XIX (quadra histrica mundial que grosso modo vai do m da Guerra

Exemplos de arremate do argumento: o futuro dessa sociedade ia se tecendo nos embates e nas intersees entre mltiplas vises de liberdade, p. 80 [ltima orao do captulo 1]; o que acabamos de ver foram exemplos seguidos de sujeitos histricos que conseguiram politizar a rotina e, assim, transform-la, p. 253 [ltimo pargrafo do livro]. CHALHOUB, Vises da liberdade, op. cit. 21 SAYER, Derek. The violence of abstraction. The analytic foundations of historical materialism. Oxford: Basil Blackwell, 1987, p. xi.
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dos Sete Anos ao incio da Primeira Guerra Mundial), do qual a escravido brasileira no tem como ser dissociada, a saber, a consolidao da economia-mundo industrial sob a gide do capital britnico, desapareceu quase que completamente do horizonte analtico da histria social e cultural da escravido que por aqui se consolidou como hegemnica a partir da dcada de 1980. Com isso, muitos desses historiadores passaram a ignorar como os processos histricos mais amplos que levaram fundao do Estado nacional brasileiro e balizaram sua inscrio na arena mundial do sculo XIX se relacionaram com o cho escravista de nosso pas. Talvez o mais eloquente do que acabo de armar, no entanto, tenha sido a converso da categoria experincia, certamente uma das mais frouxas expresses da reexo terica mas no da prtica historiogrca de Thompson, no conceito chave do projeto intelectual da histria social da escravido brasileira. Como outros j ressaltaram,22 a denio de experincia proposta por Thompson em A misria da teoria, escorada em uma textura unitria, leva negao das ideias da 1) pluralidade dos tempos histricos e 2) da estrutura a longue dure com uma dimenso constitutiva essencial desses tempos. Duas heranas da escola dos Annales que os historiadores marxistas britnicos, a comear por Hobsbawm, sempre consideraram como uma conquista inefvel para o conhecimento histrico.23 H indicativos recentes de que pesquisadores da histria social do trabalho reconheceram as fragilidades do tratamento anterior das dimenses estruturais notadamente do Estado e do mercado mundial em suas abordagens sobre o escravismo brasileiro. Um exemplo do que estou armando o ltimo livro de Sidney Chalhoub sobre a lei de 1831, que pretendia abolir o trco transatlntico de escravos, a prtica generalizada de escravizao ilegal de africanos que a ela se seguiu e os signicados de uma coisa e de outra para os polticos, as autoridades pblicas, os senhores de escravos e os setores subalternos (livres e escravos) do Imprio do Brasil. Nota-se, neste novo trabalho, a preocupao em inserir o Brasil no conjunto de foras histricas mais amplas que moldaram a escravido negra oitocentista, em especial a incrvel expanso da instituio em resposta ao aumento da demanda por produtos tropicais nas regies industriais do sistema capitalista mundial

SEWELL Jr., William. How classes are made: Critical reflections on E. P. Thompsons theory of working class formation. In: KAYE, Harvey e McCLELLAND, Keith. E. P. Thompson. Critical perspectives. Filadlfia: Temple University Press, 1990, p. 59-66; ANDERSON, Perry. Teoria, poltica e historia. Un debate con E. P. Thompson. Traduo espanhol. Madri: Siglo XXI, 1985, p. 80-81. 23 HOBSBAWM, Eric. Sobre Histria. Traduo portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 1998, p. 193-200.
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procedimento at ento ausente nas anlises da vertente da histria social do trabalho aqui sumariada.24 No entanto, a apreenso dessa dimenso frgil. O livro A fora da escravido parte do processo de escravizao massiva de africanos promovido pelo engate da cafeicultura do Vale do Paraba economia mundial, mas toda a anlise se concentra na cidade do Rio de Janeiro. certo que ambos os espaos (Vale do Paraba e corte) faziam parte de um mesmo complexo histrico-geogrco, mas eles no so devidamente articulados no movimento da interpretao. Noutras palavras, o captulo introdutrio sobre as foras capitalistas mundiais pode simplesmente ser retirado do livro, pois, ao m e ao cabo, ele no faz qualquer diferena para o exame das prticas de escravizao ilegal e de seus sentidos sociais e polticos que oferecido ao leitor nos demais captulos. Uma vez mais, o que se tem um tratamento externo vale dizer, no substantivo do contexto mais amplo em que se inscreveu a unidade histrica observada.25 Porm, o que realmente chama ateno a virada quase que completa no esforo de explicao abrangente das relaes sociais escravistas no Imprio do Brasil. Antes, em 1990, a escravido era fraca e os escravos eram fortes; agora, em 2012, os escravos so fracos e a escravido forte. possvel casar uma interpretao com a outra, desde que operemos com conceitos como o de conjuntura, como Emlia Viotti da Costa o fez em estudo clssico, ou, ento, com a ideia dos momentos das relaes sociais de fora de Antonio Gramsci uma referncia terica central para E. P. Thompson.26 Chalboub, contudo, no o faz, o que pode sugerir estarmos diante um projeto historiogrco deriva, talvez um sintoma de sua crise.

CHALHOUB, Sidney. A fora da escravido. Ilegalidade e costume no Brasil oitocentista. So Paulo: Companhia das Letras, 2012. 25 Um trabalho que lida exatamente com o mesmo objeto, mas que logra equacionar as foras globais e as foras locais no exame da construo institucional da escravido brasileira oitocentista, o de PARRON, Tmis. A poltica da escravido no Imprio do Brasil, 1826-1865. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2011. Em um curto comentrio a um texto de Keila Grinberg, publicado alguns anos antes desse novo livro de Chalhoub, tambm abordei a relao entre a lei de 1831, o mercado mundial e a natureza do Estado imperial brasileiro. Ver MARQUESE, Rafael de Bivar. O poder da escravido: um comentrio aos Senhores sem escravos. Almanack Braziliense, n. 6, novembro 2007, p. 14-18. 26 COSTA, Emilia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo: Brasiliense, 1989 (1 edio 1966). Para um estudo que emprega com maestria a ideia de Gramsci sobre as relaes sociais de fora, tendo por objeto justamente a escravido do Vale do Paraba nos quadros da economia mundial capitalista do sculo XIX, ver SALLES, Ricardo. E o vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008.
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III.
Tambm em 1993, foi publicada a primeira edio do livro O arcasmo como projeto, de Joo Fragoso e Manolo Florentino. Em seus respectivos doutorados que deram incio ao projeto conjunto e que, de certo modo, representavam o termo do programa de histria agrria concebido por Maria Yedda Linhares e Ciro Cardoso em ns dos anos setenta do sculo passado, Fragoso e Florentino dialogaram de modo explcito com toda a tradio historiogrca citada na introduo deste artigo.27 Esse notvel esforo terico rendeu, e continua a render, uma grande produo historiogrca com cobertura cada vez mais ampla sobre os diversos espaos da Amrica portuguesa, e muito ajudou a iluminar a dinmica de funcionamento interno da economia colonial brasileira. Para avaliar o volume conjunto, cabe um olhar um pouco mais cuidadoso sobre o estudo individual de Fragoso. O objeto do seu trabalho so as formas de acumulao presentes na economia colonial na passagem do sculo XVIII para o XIX, mais especicamente a praa do Rio de Janeiro, os mercados e as zonas produtivas a ela articulados. Utilizando a periodizao consagrada por Nicolau Kondratieff, Fragoso parte da constatao de que, no ciclo de 1792-1850, em sua fase B (1815-1850), o Brasil no acompanhou o movimento de crise da economia mundial, pois vericou expanso positiva em suas utuaes com a rpida montagem da economia cafeeira. O objetivo central do livro consiste em entender porque isso ocorreu. Valendo-se da produo historiogrca que reviu o paradigma pradiano ao focar o mercado interno e as vrias e diversas estruturas agrrias colnia afora, Fragoso arma que, por ser mais do que uma plantation autossuciente, isto , por contar com um mosaico de formas no-capitalistas de produo articulado em torno da praa mercantil do Rio de Janeiro, a economia colonial demonstrou grande autonomia em relao aos inuxos externos. A oferta de mantimentos a baixo custo era uma das condies de possibilidade da reproduo ampliada das plantations exportadoras em momentos de crise do mercado mundial. A outra, mais importante, estava no mercado atlntico,

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FRAGOSO, Joo e FLORENTINO, Manolo. O arcasmo como projeto. Mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil em uma economia colonial tardia. Rio de Janeiro, c. 1790-1840. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001 (1 edio 1993, edio revista).

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vale dizer na oferta de escravos a baixo custo por meio de um trco negreiro transatlntico controlado a partir do Rio de Janeiro.28 Tanto em um caso como em outro, os negociantes de grosso trato do Rio de Janeiro impuseram sua hegemonia econmica, seja pelo controle direto (trco transatlntico), seja pelas cadeias mercantis e de endividamento (mercado interno), o que, por sua vez, facultou a acumulao endgena de capitais, independentemente das utuaes da economia mundial. nesse momento que Fragoso chega ao seu objetivo central: segundo ele, a despeito da lucratividade menor do setor agrcola em relao s atividades mercantis (a prova emprica que fornece para tanto a queda contnua dos preos do caf na primeira metade do sculo XIX), esses capitais acumulados endogenamente teriam sido reinvestidos em larga escala na produo escravista em zonas de fronteira, isto , nas fazendas do Vale do Paraba. Como explicar o comportamento empresarial dos negociantes de grosso trato da praa do Rio de Janeiro? O movimento todo seria impulsionado pelo ideal arcaico que conformava o ethos senhorial-escravista, um ideal acentuadamente nocapitalista: a posse de terras e homens como sinal decisivo de distino social. Nesse impulso de reinvestir capitais mercantis em terras e escravos, em busca de ganhos sociais, e no de ganhos econmicos (noutras palavras, reinvestimento ditado no pela lucratividade, mas pela busca de status), encontrava-se o segredo de funcionamento da economia colonial.29 Em Arcasmo como projeto, Fragoso e Florentino explicitam sua liao terica ao formular a tese que sumariei no pargrafo anterior:
No se engane o leitor, imaginando que este livro possa ser confundido com uma anlise econmica no sentido estrito do termo. Pois sua ideia central a de que a natureza arcaica da formao colonial impede que a economia possa ser apreendida por si mesma, i. e., sem levar em conta os aspectos no-econmicos que informavam seu funcionamento [Nota n. 5: Inspiramo-nos, portanto, em diversos trabalhos de Karl Polanyi, cujas ideias centrais podem ser aferidas em A grande transformao (Rio de Janeiro: Campus, 1980)]. Da a hiptese que norteia toda a reexo: a de que a reproduo do sistema econmico se imbricava organicamente na contnua reiterao de uma hierarquia social fortemente excludente. No poderia ser de outro modo. Em se tratando de uma sociedade escravista, a produo no era autorregulvel, pressupondo

Aqui entra a contribuio decisiva do trabalho de FLORENTINO, Manolo. Em costas negras. Uma histria do trfico atlntico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro (sculos XVIII-XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. 29 FRAGOSO, Joo Luis Ribeiro. Homens de grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1992.
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a constituio pretrita das relaes desiguais de poder anal, na escravido, o produtor direto era cativo de outrem. O poder, expresso em uma hierarquia excludente e fundada na ordem privada, era, portanto, a condio sine qua non para a concretizao do processo produtivo.30

Salta aos olhos como a leitura que Fragoso e Florentino fazem de A grande transformao reica a categoria mercado autorregulvel, dando por suposto sua existncia real e concreta, quando todo o livro de Karl Polanyi consiste em uma dura crtica suposio de que o mercado autorregulvel realmente existe para alm de uma construo ideolgica que procura moldar o mundo conforme uma imagem prvia do que ele deve ser, no do que ele . O que Polanyi demonstra (este o fundo poltico de sua obra, o que a mantm atual, o que levou Joseph Stiglitz a prefaci-la em edio de 2001, o que a conduziu novamente ao centro do debate corrente sobre regulamentao dos mercados nanceiros globais) que o dito mercado autorregulvel depende, a cada passo, da interveno do Estado ou seja, do poder para que ele exista e se reproduza. E, em suas consequncias deletrias para a sociedade, seu funcionamento exige que as pessoas recorram ao Estado novamente ao poder para se defender das disfunes que a cada passo ele produz.31 Interessa entender as implicaes dessa leitura de Polanyi para a explicao sobre a montagem da cafeicultura escravista, o que nos traz de volta ao tema deste artigo. A denio da economia colonial como no-capitalista e arcaica parece desobrig-los de observar algo que seria necessariamente externo colnia: se a economia colonial no obedece ao que vem de fora, s possvel explic-la a partir de dentro. A contraposio interno x externo empregada por Fragoso e Florentino a mesma que informou todo o esforo de construo terica do modelo do modo de produo escravista colonial.32 Ao observarmos concretamente como se deu a montagem da cafeicultura do Vale do Paraba, contudo, torna-se evidente como essa

FRAGOSO & FLORENTINO, O arcasmo como projeto, op. cit., p. 18-19. Um timo esclarecimento do que consiste a abordagem polanyiana pode ser lido no ensaio de Michele Cangiani (A teoria institucional de Karl Polanyi: a sociedade de mercado e sua economia desenraizada), que serve de introduo recente edio brasileira de POLANYI, Karl. A subsistncia do homem e ensaios correlatos. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Contraponto, 2012, p. 11-44. 32 Para uma crtica semelhante, ver TEIXEIRA, Rodrigo Alves. Capital e colonizao: a constituio da periferia do sistema capitalista mundial. In: PIRES, Julio Manuel e COSTA, Iraci del Nero da (org.). O capital escravista-mercantil e a escravido nas Amricas. So Paulo: Educ, 2010, p. 218. Para uma crtica contundente da abstrao interno-externo, frequentemente equacionada nos termos das relaes de produo
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contraposio representa outra manifestao das abstraes violentas. Em razo do pouco espao que me sobra, remeto o leitor ao texto que escrevi com Dale Tomich, no qual demonstramos, empiricamente, como a cafeicultura do Vale do Paraba foi construda em meio a um conjunto amplo e complexo de mltiplas relaes entre as foras globais da economia-mundo capitalista (agora sob a gide da industrializao) e as foras locais no Brasil (a composio regional de terra, trabalho e capital, assim como a dinmica dos conitos entre fazendeiros, trabalhadores escravizados e agentes construtores do Estado nacional).33 Antes de prosseguir, gostaria de acrescentar dois pontos adicionais, com uma nota terica e outra bibliogrca. Fragoso e Florentino se valem de um ciclo Kondratieff para avaliar a desarmonia entre a crise externa, expressa no fato de os preos do caf terem registrado uma queda anual de 2% entre 1822 e 1833, e de 1,4% entre esse ltimo ano e 1849, e o comportamento interno da atividade agroexportadora escravista, que enfrentava a queda dos preos internacionais pela multiplicao da produo.34 No entanto, os ciclos Kondratieff esto longe de serem aceitos sem questionamentos pela histria e teoria econmicas. Para carmos em apenas uma crtica, Giovanni Arrighi destaca que eles
no so indicadores dedignos das contraes e expanses do que quer que haja de especicamente capitalista no moderno sistema mundial. A lucratividade e o domnio do capital sobre os recursos humanos e naturais podem diminuir ou aumentar tanto nas fases de contrao quanto nas de expanso [dos ciclos]. Tudo depende da fonte de onde provm a concorrncia que leva os preos para cima ou para baixo.35

Ora, os preos do caf caram entre 1822 e 1849 justamente por causa da produo brasileira! Sem necessariamente saberem disso, os senhores de escravos do Vale do Paraba se converteram em price makers no mercado mundial do caf. Em um desenho bastante simplicado do comportamento econmico dos cafeicultores escravistas brasileiros entre as dcadas de 1820

internas x mercado mundial externo, ver TOMICH, Dale. Pelo prisma da escravido. Trabalho, capital e economia mundial. Traduo portugus. So Paulo: Edusp, 2011, p. 53-79. 33 MARQUESE, Rafael e TOMICH, Dale. O Vale do Paraba escravista e a formao do mercado mundial do caf. In: GRINBERG, Keila e SALLES, Ricardo (org.). O Brasil imperial, 1831-1870, volume II. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, p. 339-383. 34 FRAGOSO e FLORENTINO. O arcasmo como projeto, op. cit., p. 125. 35 ARRIGHI, Giovanni. O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de nosso tempo. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Contraponto/Editora da Unesp, 1996, p. 7.

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e 1840, pode-se dizer o seguinte: com preos amplamente favorveis na virada da dcada de 1810 para 1820, os primeiros cafeicultores plantaram caf, esperaram cinco anos para colocar a safra no mercado e ganharam; outros vieram atrs e, ao colocarem o produto no mercado depois do intervalo de maturao das rvores, enfrentaram preos em queda no mercado mundial; mas, dados a produtividade de seus ps e os custos comparativos do trabalho com os quais operavam, ganharam dinheiro. O que os demais produtores zeram? Plantaram mais caf, rebaixando ainda mais os preos e continuaram a ganhar dinheiro. No h nada de novo no que escrevi: tratase de uma manifestao da famosa Lei de Say, de induo do consumo pela oferta. Sua lembrana para compreender a cafeicultura escravista brasileira tampouco nova: Joo Manuel Cardoso de Mello a empregou na dcada de 1970, em livro citado por Fragoso e Florentino como exemplo de um passado historiogrco a ser superado.36 O silncio em relao bibliograa disponvel no momento da redao de O arcasmo como projeto ainda mais saliente por outra ausncia. Em 1982, Nathaniel Leff publicou seu alentado estudo sobre a histria econmica do Brasil nos sculos XIX e XX, com o objetivo de criticar as teses cepalinas sobre as razes do subdesenvolvimento brasileiro. Com outro repertrio terico, Leff enfrentou muitas das mesmas questes tratadas por Fragoso e Florentino, dentre as quais a relao entre comportamento econmico e valores socioculturais em uma sociedade tipicamente escravista como explicao para as travas ao desenvolvimento. Em que pese o procedimento de fatiar o mundo histrico real em variveis abstratas, quanticveis e testveis por meio de modelos economtricos, Leff no desconsiderou as relaes entre mercado mundial e mercado interno ao tratar desse problema. Seu estudo demonstra de forma cabal que os produtores escravistas brasileiros (pequenos lavradores ou grandes senhores, voltados ao abastecimento interno ou ao mercado internacional) reagiram s mudanas nos preos e nas condies do mercado, ou seja, o comportamento deles foi guiado pela busca da maximizao dos ganhos econmicos. Em seus termos, a racionalidade microeconmica no condio suciente para que um pas consiga rpido desenvolvimento econmico. Mas, pela mesma razo, uma baixa taxa de desenvolvimento no indica necessariamente a ausncia de comportamen-

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MELLO, Joo Manoel Cardoso de. O capitalismo tardio. Campinas: Edies Facamp, 2009 (1 edio 1978), p. 48.

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to econmico otimizador.37 Por m, Leff lembra a teorizao de Thorstein Veblen, ao armar que esprito aquisitivo convive bem com valores que veem, na riqueza, o caminho para o incremento no status o que, no caso do Brasil, equivalia acumulao da propriedade de terras e de escravos.38 Afora os problemas assinalados, assoma em O arcasmo como projeto e no projeto a ele associado o fato de seus autores no levarem em conta as crticas de Fernand Braudel a Karl Polanyi.39 O historiador francs aparece em rodaps de livros, artigos e teses dos pesquisadores que esposam o modelo de Fragoso quando analisam as prticas mercantis vigentes no mundo colonial, mas em momento algum o contedo da obra de Braudel enfrentado. Lido com cuidado, Civilizao material, economia e capitalismo invalida, no meu entender, a construo terica elaborada a partir de O arcasmo como projeto. Basta mirarmos as anlises recentes sobre os sculos XVI-XVII: a partir da constatao do arcasmo na virada do XVIII para o XIX, Joo Fragoso voltou-se busca das razes histricas desse projeto arcaico que residiria, em ltima anlise, no transplante para o Novo Mundo dos valores aristocratizantes de matriz ibrica, apartados das linhas de fora que conduziram formao da modernidade capitalista. As formas de articulao social que ele tenta apreender pela categoria Antigo Regime nos trpicos, contudo, no tm equivalncia cabvel com as que regiam o universo do Antigo Regime europeu. Essas formas demonstram, pelo contrrio, que a colonizao do Novo Mundo representou a via da carreira aberta ao talento por excelncia. No se trata de anacronismo: como Steve Stern bem argumentou para a experincia espanhola, de resto inteiramente vlida para a experincia portuguesa, a utopia da preeminncia social foi um dos motores bsicos a mover a atuao dos conquistadores ibricos nos sculos XVI e XVII. Na

LEFF, Nathaniel H. Subdesenvolvimento e desenvolvimento no Brasil. Reavaliao dos obstculos ao desenvolvimento econmico, volume II. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Expresso e Cultura, 1991, p. 57. O trabalho de Guillermo Palacios sobre Pernambuco na virada do sculo XVIII para o XIX oferece um bom exemplo de pequenos camponeses escravistas ou no respondendo aos estmulos do mercado mundial, ao cambiarem a produo de farinha de mandioca para os mercados locais pela produo de algodo para o mercado mundial, e as implicaes polticas e sociais de tal mudana. Ver PALACIOS, Guillermo. Cultivadores libres, Estado y crisis de la esclavitud en la poca de la Revolucin Industrial. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1998. 38 LEFF, Subdesenvolvimento e desenvolvimento, volume II, op. cit., p. 60. Para uma crtica percuciente desse aspecto da interpretao de Fragoso e Florentino, e que serviu de inspirao para muitos dos meus comentrios, ver SCHWARTZ, Stuart B. Somebodies and nobodies in the body politic: Mentalities and social structures in colonial Brazil. Latin American Research Review, vol. 31. n. 1, 1996, p. 113-134. 39 BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-XVIII, volume II: Os jogos das trocas. Traduo portugus. 3 volumes. So Paulo: Martins Fontes, 1996, p. 192-196.
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sua prpria lgica de funcionamento, essa utopia dissolveu constantemente os esforos para recriar, no Novo Mundo, formas de estraticao poltica e social importadas do Velho Mundo, algo que, para a Amrica portuguesa, Srgio Buarque de Holanda h muito chamara a ateno.40 Chegamos ao ponto crucial do segundo volume da Civilizao material, economia e capitalismo. Pelo que se l em suas pginas, o capitalismo penetrou no campo primeiro no Novo Mundo e somente mais tarde na Europa.41 Isto no signica que as sociedades coloniais americanas foram desde sempre capitalistas: signica, antes, que sua inscrio nas redes de expanso das fronteiras da mercadoria da economia-mundo capitalista produziu algo novo, que rompeu com o que vigorava no Antigo Regime europeu. Vemos, assim, o problema de se estender as constataes da micro-histria italiana sobre o campo italiano moderno ao mundo colonial: ao invs de se inspirar no mtodo, os historiadores brasileiros da escravido vinculados ao projeto liderado por Fragoso esto se inspirando nas concluses a que chegaram os historiadores italianos, que lidaram contudo com uma realidade bastante distinta da economia agrria altamente mercantilizada do Novo Mundo.42 Evidentemente, caso se negue a existncia de uma economia-mundo capitalista a partir do sculo XVI, e que o Novo Mundo era parte integrante essencial de seu espao, o que est no pargrafo acima perde todo o sentido. Fragoso no explcito quanto a isso, porm este o caminho que ele est adotando, como se pode perceber em um artigo bem recente: nele, aparecem ideias como a da completa autonomia do espao colonial portugus em relao ao mercado mundial; a de que a implantao da escravido na Amrica portuguesa nada deveu ao capital comercial europeu; a de que o primeiro colonialismo ibrico, impulsionado por um projeto catlico, no teve qualquer tipo de relao com a formao do capitalismo, ao contrrio do projeto colonial ingls, desde o incio conduzido por

Ver, respectivamente, STERN, Steve J. Paradigmas da conquista, histria, historiografia e poltica. In: BONILLA, Heraclio (org.). Os conquistados. 1492 e a populao indgena das Amricas. Traduo portugus. So Paulo: Hucitec, 2006; HOLANDA, Srgio Buarque de. Metais e pedras preciosas. In: HOLANDA, S. B. de (org.). Histria geral da civilizao brasileira. A poca colonial, Administrao, economia, sociedade, tomo 1, v. 2. So Paulo: Bertrand, 2001, 1 edio 1960. 41 BRAUDEL. Civilizao material, volume II, p. 217-258. 42 Dentre os vrios exemplos passiveis de serem citados, veja-se FRAGOSO, Joo. Para que serve a histria econmica? Notas sobre a histria da excluso social no Brasil. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, CPDOC/ FGV, n. 29, 2002, p. 3-28.
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uma lgica capitalista.43 O abandono do conceito braudeliano de economia-mundo (equivocadamente associado por Fragoso teoria da dependncia) talvez seja o que explique o silncio absoluto, em um balano da historiograa sobre a economia escravista colonial, sobre trabalhos matriciais e que de modo algum podem ser classicados como adeptos da teoria da dependncia ou do modelo do antigo sistema colonial como os de Evaldo Cabral de Mello sobre Pernambuco, de Stuart B. Schwartz sobre a Bahia, de Luis Felipe de Alencastro sobre o trco negreiro.44 Com efeito, as nas anlises desses historiadores sobre as relaes entre o mundo aucareiro da costa nordeste da Amrica portuguesa e a expanso ultramarina europeia, impulsionada por um amplo conjunto de foras do capital mercantil europeu, ibrico ou no, no cabem em um modelo que prega a total autonomia do Imprio portugus em relao ao restante da Europa.45

FRAGOSO, Joo. Modelos explicativos da chamada economia colonial e a ideia de monarquia pluricontinental: notas de um ensaio. Histria. So Paulo, Unesp, v. 31, n. 2, 2012, p. 106-145. 44 MELLO, Evaldo Cabral de. Olinda restaurada. Guerra e acar no Nordeste, 1630/1654. So Paulo: Edusp, 1975; Idem. Marginlia: os alecrins no canavial. In: Rubro veio. O imaginrio da restaurao pernambucana. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1986, p. 408-441; Idem. O nome e o sangue. Uma fraude genealgica no Pernambuco colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; Idem. A fronda dos mazombos. Nobres contra mascates, Pernambuco, 1666-1715. So Paulo: Companhia das Letras, 1995; Idem. O negcio do Brasil. Portugal, os Pases Baixos e o Nordeste, 1641-1669. 3 edio. Rio de Janeiro: Topbooks, 2003; SCHWARTZ, Stuart B. Segredos internos. Engenhos e escravos na sociedade colonial, 1550-1835. Traduo portugus. So Paulo: Companhia das Letras, 1988; ALENCASTRO, Luis Felipe de. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. 45 Vale citar um exemplo adicional, o bom trabalho de MATHIAS, Carlos Leonardo Kelmer. As mltiplas faces da escravido. O espao econmico do ouro e sua elite pluriocupacional na formao da sociedade mineira setecentista, c. 1711 c. 1756. Rio de Janeiro: Mauad, 2012. Fruto de uma tese de doutorado orientada por Fragoso que esposa as hipteses centrais do grupo de pesquisadores por ele coordenado, o livro examina o espao econmico do ouro de Minas Gerais. Fernand Braudel, com sua apreenso geogrfica dos circuitos mercantis, uma referncia importante para a definio empregada por Kelmer Mathias: um espao econmico necessariamente constitudo por vrias regies que, direta ou indiretamente, atuam impulsionando a circulao de mercadorias, servios e mo-de-obra, fomentando, ento, a circulao de riquezas (p. 31). Bahia, Rio de Janeiro, Costa da Mina e Angola faziam parte do espao econmico do ouro. A Inglaterra, pelo que s l no livro, no, a despeito de grande parte do ouro de Minas Gerais ter ido para l. No h, no livro de Kelmer Mathias, quaisquer referncias sobre trabalhos clssicos (Vitorino Magalhes Godinho, Pierre Vilar, H. E. S. Fischer, Sandro Sideri, Virglio Noya Pinto, Michel Morineau) que exploraram exaustivamente os profundos vnculos entre as lavras aurferas de Minas Gerais e o eixo econmico Portugal-Inglaterra. Em 1988, ao comentar a tese de doutorado de Fragoso ainda em elaborao, Ciro Cardoso escreveu o seguinte: Tendo combatido por muitos anos as posturas que enfatizam unilateralmente as relaes metrpole-colnia ou centro-periferia, o capital mercantil (hipostasiado em capitalismo comercial) e mais em geral a circulao de mercadorias como lcus explicativo privilegiado, s posso me regozijar com estes novos e slidos argumentos. Desde que, tambm neste caso, no se ceda tentao de mais uma nfase unilateral. Mesmo se as anlises cujos resultados foram aqui resumidos so, s vezes, delimitadas e tratam de elementos e variveis parciais, no estaro esquecendo exageradamente, empurrando um tanto para fora do horizonte, a
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De tudo o que descrevi, deriva um problema fulcral contido na perspectiva de histria atlntica que surgiu no rastro de Arcasmo como projeto: o mercado atlntico que aparece em vrios dos textos vinculados a tal perspectiva equivale to-somente ao eixo frica-Brasil (que eventualmente pode incorporar Goa). No h, neles, sequer uma palavra sobre a competio entre diferentes unidades imperiais no espao atlntico ou, melhor dizendo, na arena da economia-mundo, a despeito das assertivas de que a perspectiva de anlise imperial por eles apresentada constitui novidade. Trata-se, portanto, da velha histria nacional sob uma nova roupagem e, o que pior, da incorporao acrtica de certa historiograa sobre o Imprio portugus que incapaz de inscrev-lo a contento no quadro das relaes mundiais da era moderna, retrocedendo, assim, em relao aos prprios historiadores que tomam por matriz, como Charles Boxer e Vitorino Magalhes Godinho. Em duas palavras, o que se apresenta como novidade historiogrca , simplesmente, vinho velho em garrafas novas: o Brasil dos sculos XVI-XIX seria arcaico por no ter o trabalho assalariado como a norma e por no ter seguido o caminho da industrializao na virada do sculo XVIII para o XIX. O capitalismo industrial fundado no trabalho assalariado, portanto, permanece como o telos da Histria, tal como havia sido conceituado pela teoria da dependncia e pelo modelo do antigo sistema colonial.

IV.
Depois dessas avaliaes, creio ser necessrio encerrar o texto com um tom propositivo. No vou apresentar uma sugesto de modelo acabado: quero, antes, apontar em linhas muito gerais como possvel voltar a incorporar a dimenso mundial do capital nas anlises sobre a escravido brasileira, sem recair nos esquematismos vigentes at os anos setenta e tampouco sem

dependncia colonial e neocolonial e as determinaes e condicionamentos que ela sem qualquer dvida implicava (ainda que tais anlises tenham demonstrado que algumas das determinaes imputadas a fatores externos eram falsas)? Fique como questo a ser pensada esta minha dvida. CARDOSO, C. F. S. Reflexes conclusivas: uma sociedade, no um mero quintal da Europa. In: CARDOSO, C. F. S. (org.). Escravido e abolio no Brasil. Novas perspectivas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1988, p. 58. Arrisco-me a afirmar que, um quarto de sculo depois, Ciro Cardoso no tenha gostado do resultado a que se chegou. A mesma passagem citada, com o mesmo sentido crtico de meu texto, por MOTTA, Jos Flvio. Agonia ou robustez? Reflexes acerca da historiografia econmica brasileira. Revista de Economia da PUC-SP. So Paulo: PUC-SP, vol. 1, n 1, 2009, p. 124-5, e por TEIXEIRA, Rodrigo Alves. Capital e colonizao: a constituio da periferia do sistema capitalista mundial. In: PIRES, Julio Manuel e COSTA, Iraci del Nero da (org.). O capital escravista-mercantil e a escravido nas Amricas. So Paulo: Educ, 2010, p. 199.

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abandonar as conquistas obtidas pela historiograa posterior, como, dentre outras, as anlises sobre a diversidade espacial e temporal da escravido no Brasil, o protagonismo escravo, o mercado interno. Para tanto, necessrio nos desvencilharmos das denies de capitalismo que predominaram nas cincias sociais brasileiras at a dcada de 1970 e que ainda se fazem presentes em trabalhos recentes da historiograa sobre a escravido negra, denies essas baseadas em uma compreenso unvoca que equivale o capitalismo forma do trabalho assalariado livre e a experincias nacionais singulares, e que tem na trajetria da Gr-Bretanha o modelo para compreenso do processo histrico de sua formao. Nesse sentido, uma conceituao alternativa pode ser buscada nos trabalhos de Fernand Braudel, Immanuel Wallerstein e Giovanni Arrighi, que chamam ateno para a exibilidade e alternncia como elementos estruturais do capitalismo histrico.46 Seu elemento denidor, assim, no seria o trabalho assalariado empregado na grande indstria mecanizada, mas, sim, o capital lquido e mvel, que se desloca de uma aplicao para outra conforme as oportunidades de ganho, em uma busca incessante da acumulao pela acumulao. Todavia, a variante de cincia social histrica praticada por Wallerstein e Arrighi costuma gerar arrepios em historiadores antitericos, que hoje predominam no campo. A situao de Braudel tampouco fcil: os volumes de Civilizao material, economia e capitalismo, em que pesem ser o ponto mximo a que um historiador prossional pode chegar, acabaram passando ao largo das discusses sobre a escravido brasileira posteriores aos anos oitenta, no sem prejuzo para o conhecimento do nosso passado escravista. Seja como for, o ltimo Braudel e as perspectivas de anlise do sistema-mundo formuladas de modos diferentes por Wallerstein e por Arrighi apontam para os limites tanto do modelo do antigo sistema colonial como das formulaes de O arcasmo como projeto.47 Valendo-se da conceituao

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo, sculos XV-XVIII. 3 volumes. Traduo portugus. So Paulo: Martins Fontes, 1996 (1 edio francesa 1979); WALLERSTEIN, Immanuel. Capitalismo histrico & civilizao capitalista. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Contraponto, 2001 (1 edio inglesa 1981); ARRIGHI, Giovanni. O longo sculo XX: dinheiro, poder e as origens de nosso tempo. Traduo portugus. Rio de Janeiro: Contraponto/Editora Unesp, 1996 (1 edio inglesa 1994). 47 Um equvoco frequente na historiografia brasileira consiste em equivaler Wallerstein teoria da dependncia e, em especial, ao modelo do antigo sistema colonial. O procedimento pode ser observado tanto na crtica pioneira de CARDOSO, Ciro Flamarion S. As concepes acerca do sistema econmico mundial e do antigo sistema colonial: a preocupao obsessiva com a extrao do excedente. In: LAPA, Jos Roberto do Amaral (org.). Modos de produo e realidade brasileira. Petrpolis: Vozes, 1980, como no artigo mais recente de VILLELA, Andr Arruda. Exclusivo metropolitano, superlucros e acumulao primitiva na
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proposta por esses autores, talvez nos seja mais fcil evitar o risco de empregarmos a categoria capitalismo como uma totalidade supra-histrica,48 como o fez a teoria da dependncia e o fazem aqueles que operam conforme o esquema do Arcasmo. Deixando de apreend-la como tal, torna-se vivel aquilatar como a constelao das foras capitalistas mundiais nos sculos XVI-XVII, por exemplo, foram distintas das que vigoraram no sculo XIX. Compreender o capitalismo a partir de sua exibilidade e alternncia, enm, pode ser uma tima chave para compreender a dinmica histrica da escravido brasileira em suas articulaes com o quadro do capitalismo global. Evidentemente, no se trata de aplicar mecanicamente uma dada denio de capitalismo ao estudo da escravido brasileira. A ressalva principia pelas prprias publicaes de Immanuel Wallerstein, nas quais o todo (o moderno sistema-mundo) determina as partes que o compem, sendo a escravido negra nas Amricas um atributo imutvel do sculo XVI ao sculo XIX da periferia desse sistema, nada diferindo em substncia de outras modalidades de trabalho compulsrio e de trabalho livre tambm presentes na periferia. A perspectiva crtica de Dale Tomich, nesse sentido, muito iluminadora. Sem negar a validade do constructo da economia-mundo capitalista, Tomich examina a historicidade das interaes entre as mltiplas relaes de produo e de trabalho articuladas em torno dela. Em suas palavras,
a ateno especicidade das formas de produo social nos permite compreender a economia mundial no simplesmente como a soma das suas partes ou como uma abstrao sobre e acima delas, mas como relaes distintas entre formas sociais particulares e processos de produo material, integrados uns aos outros mediante modos denidos de troca e de poder poltico como uma totalidade estruturada e diferenciada que muda ao longo do tempo.

A escravido, por conseguinte, deve ser apreendida por meio de sua relao, via mercado mundial, com as outras formas de trabalho que o constituem, sejam assalariadas ou no. Essa abordagem, prossegue Tomich, permite-nos compreender a produo e a troca o mercado mundial e a diviso do trabalho no como entidades distintas e separadas, mas como relaes mutuamente interdependentes: como momentos de um processo contnuo

Europa pr-industrial. Topoi. Rio de Janeiro, UFRJ, v. 12, jul.-dez 2011, n. 23, p. 4-29. Mas, ao menos, eles no associam Fernand Braudel teoria da dependncia, como o faz Fragoso no artigo citado na nota 44. 48 A expresso de HALPERN-DONGHI, Tulio. Dependency theory and Latin American historiography. Latin American Research Review, vol. 17, n. 1, 1982, p. 115-130, especialmente p. 121.

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de produo e reproduo em escala mundial.49 Ao se valer de uma noo de capitalismo histrico que no v as relaes entre trabalho escravo e trabalho assalariado como externas umas s outras, mas como estrutural e dialeticamente integradas, Tomich traz uma proposta altamente sugestiva para examinar as interconexes estreitas entre o mundo criado pela Revoluo Industrial e o mundo produzido pela expanso da escravido no espao americano. As pesquisas de Tomich concentram-se no sculo XIX, mas suas premissas ajudam a iluminar igualmente a escravido negra nas Amricas em sua longa trajetria iniciada no sculo XVI. o que podemos vericar no trabalho de Jason Moore, bem prximo letra terica e metodolgica de Tomich. Com a categoria fronteira da mercadoria ( commodity frontier), Moore apresenta um programa original de sntese da histria econmica, da sociologia histrica e da histria ambiental, que permite caracterizar o capitalismo como uma ecologia-mundo, na qual a produo da natureza e a produo do capital operam como dois lados da mesma moeda. A nfase nas fronteiras da mercadoria (uma derivao do conceito de cadeia mercantil, crucial para se observar a diviso do trabalho e os circuitos de acumulao na arena da economia-mundo) lana luz sobre a tendncia estrutural do capitalismo em degradar o meio ambiente, antes mesmo da Revoluo Industrial. Ao investigar os meios pelos quais a produo e distribuio de mercadorias especcas de produtos primrios, em especial estruturaram espaos geogrcos s margens do sistema-mundo de tal modo a requerer expanso adicional, Moore explicita as conexes entre a transformao ecolgica e o carter expansivo do capital. A incorporao constante de novas fronteiras para as cadeias mercantis do capital foi, desde o sculo XVI, impulsionada por uma lgica de explorao mxima dos recursos naturais; neste sentido, o capitalismo como sistema histrico mundial desde o incio se reproduziu pela produo constante de novas fronteiras da mercadoria e, portanto, de degradao ambiental.50

TOMICH, Dale. Pelo prisma da escravido. Trabalho, capital e economia mundial. Traduo portugus. So Paulo: Edusp, 2011, p. 71-73. 50 Dentre os vrios artigos, ver em especial MOORE, Jason W. Sugar and the expansion of the early modern world-economy: Commodity frontiers, ecological transformation, and industrialization. Review: A Journal of the Fernand Braudel Center, vol. 23, n. 3, 2000, p. 409-433; Idem. Amsterdam is standing on Norway, part I: the alchemy of capital, empire and nature in the diaspora of silver, 1545-1648. Journal of Agrarian Change, vol. 10, n. 1, 2010, p.33-68; Idem. Amsterdam is standing on Norway, part II: The global North Atlantic in the ecological revolution of the long seventeenth century. Journal of Agrarian Change, vol. 10, n. 2, 2010, p. 188-227; Idem. Ecology, capital, and the nature of our times: accumulation and crisis in the capitalist world-ecology. Journal of World-Systems Research, vol. 17, n. 1, 2011, p. 108-147.
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Como isso pode ser til ao estudo da escravido brasileira? As mltiplas fronteiras da mercadoria nas Amricas, todas elas envolvendo de uma forma ou de outra a compulso do trabalho (acar, metais preciosos, madeira, gado, caf, algodo, tabaco, peles, pescados), permitem acompanhar no apenas a expanso do capital, mas, sobretudo, suas descontinuidades no tempo e no espao. No Novo Mundo, as fronteiras da mercadoria foram profundamente transformativas da terra e do trabalho. A sobre-explorao e a simplicao dos ecossistemas, implicando necessariamente a sobre-explorao e a degradao do trabalho, tiveram como consequncia a tendncia de queda constante da produtividade e da lucratividade dos empreendimentos coloniais. A mercantilizao da terra e do trabalho na paisagem americana ditada pela lgica do capital envolveu, por conseguinte, a expanso contnua das fronteiras da mercadoria. Tal enquadramento pode servir de estmulo para pesquisas que relacionem a escravido negra apropriao do espao colonial em uma escala global, seja pela anlise da produo de acar, tabaco, algodo e caf, seja da pecuria, da extrao aurfera e da explorao das drogas do serto. No campo de um marxismo mais ortodoxo (porm em absoluto mecnico), h bons exemplos de caminhos a serem seguidos para reinscrever o exame da escravido brasileira no processo de formao do capitalismo global. O primeiro o que decorreu do trabalho pioneiro e basilar de Iraci del Nero da Costa sobre a demograa da escravido. Aps vasto trabalho emprico no qual ajudou a redesenhar o conhecimento sobre o sistema escravista brasileiro, Costa, ao lado de outros colegas, tem investido na elaborao terica do conceito de capital escravista-mercantil.51 Ainda que seus ltimos escritos sejam bastante marcados por uma formulao excessivamente lgica do conceito, pode-se dizer que eles abrem boas perspectivas para a anlise concreta da escravido brasileira em suas relaes com o capitalismo mundial, congruentes com muitas das observaes que foram expostas no presente artigo. O segundo exemplo vem da monumental obra de Robin Blackburn sobre as trs idades da escravido moderna: h muito que explorar sobre a articulao do Brasil e dos demais sistemas escravistas americanos com a formao do capitalismo mundial a partir das sugestes contidas nesse tra-

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Sobre a primeira face, ver a coleo de ensaios reunidos em LUNA, Francisco Vidal, COSTA, Iraci del Nero da e KLEIN, Herbert S. Escravismo em So Paulo e Minas Gerais. So Paulo: Edusp-Imprensa Oficial, 2009. Sobre o trabalho terico, ver PIRES, Julio Manuel e COSTA, Iraci del Nero (ed.). O capital escravista-mercantil e a escravido nas Amricas. So Paulo: Educ, 2010.

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balho.52 Em um registro prximo ao do livro de Blackburn, no entanto fora do campo do marxismo, a historiograa sobre a escravido brasileira s tem a ganhar em participar no debate sobre o problema da grande divergncia. Revertendo as explicaes internalistas da Revoluo Industrial que predominaram nos anos 1970 e 1980, trabalhos de peso publicados neste novo milnio tm considerado a escravido negra do Novo Mundo como um fator decisivo para compreender o descolamento do Ocidente em relao ao Oriente.53 Essa literatura no para de crescer, tendo gerado reaes duras, mas, at agora, foi nula a contribuio para esse debate por parte da historiograa que trata de um dos dois maiores sistemas escravistas do hemisfrio ocidental no que se refere ao volume do trco negreiro transatlntico, o maior do mundo moderno. O que me traz concluso do artigo. Ele pode ser acusado de cobrar algo que no esteve no horizonte dos objetivos dos historiadores resenhados. De fato, nenhum deles pretendeu examinar, em seus trabalhos sobre a escravido brasileira, as relaes da instituio com as foras capitalistas globais. Porm, so justamente as implicaes desta excluso que me impulsionaram a compor esta pea. Em outras palavras, pela prpria natureza do objeto em questo, desconsiderar o mercado mundial como uma dimenso central de sua formao conduz a uma compreenso reduzida e, portanto, incompleta do fenmeno observado. Preciso ser explcito: no estou armando que a economia-mundo capitalista determinou o que foi a escravido negra nas Amricas, mas sim que a formou, tal como, reversivamente, a escravido negra formou essa economia-mundo. O risco de circularidade do argumento inexistente, se entendermos seguindo Jason Moore que o capitalismo no se formou primeiro na Europa e depois se expandiu para o mundo, mas, sim,

BLACKBURN, Robin. The American crucible. slavery, emancipation and human rights. Londres: Verso, 2011. Para um exemplo de engajamento crtico com o modelo de Robin Blackburn no campo da poltica da escravido e que tambm tem em Dale Tomich uma referncia central, ver BERBEL, Mrcia, MARQUESE, Rafael de Bivar e PARRON, Tmis. Escravido e poltica. Brasil e Cuba, c. 1790-1850. So Paulo: Hucitec, 2010. Ver, no mesmo sentido, SCHMIDT-NOWARA, Christopher. Slavery, freedom, and abollition in Latin America and the Atlantic world. Albuquerque: University of New Mexico Press, 2011, e DAL LAGO, Enrico. American slavery, Atlantic slavery, and beyond. The U. S. peculiar institution in international perspective. Boulder: Paradigm Publishers, 2012. 53 Ver, dentre outros, POMERANZ, Kenneth. The great divergence. China, Europe, and the making of the modern world economy. Princeton: Princeton University Press, 2000; FINDLAY, Ronald e OROURKE, Kevin H. Power and plenty. Trade. war and the world economy in the second millennium. Princeton: Princeton University Press, 2007; e o pequeno volume de sntese de ALLEN, Robert C. Global economic history. A very short inttroducion. Oxford: Oxford University Press, 2011.
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que ele se formou em seu prprio processo de expanso espacial, isto , na constituio de uma economia-mundo. Nesse movimento, o primeiro mercado de trabalho verdadeiramente global, construdo j no primeiro colonialismo ibrico, foi justamente dado pelo trco transatlntico negreiro.54 E, daquele momento em diante, a escravido moderna foi uma instituio que s logrou se reproduzir via mercado mundial, o que vale inclusive para o sul dos Estados Unidos oitocentista.55 Por m, creio que no arriscado armar que a historiograa posterior aos anos 1980 trouxe um conhecimento mais exato e aprofundado do escravo, do senhor, do homem livre pobre que vivia naquele mundo, mas no necessariamente da escravido. Devemos lembrar que essa instituio foi, desde sempre, um fato social total, que se reproduzia em meio a um complexo jogo de determinantes pblicos e de determinantes privados.56 Apenas uma perspectiva holstica, totalizadora, que seja capaz de integrar a histria econmica, a histria social, a histria poltica e a histrica cultural em um quadro analtico de conjunto, e que inscreva a contento o Brasil no mundo, poder apreend-la devidamente. William Sewell Jr., um historiador social simptico aos mtodos quantitativos nos anos 1960, que mergulhou de cabea na histria cultural ps-estruturalista nas duas dcadas seguintes, fez uma dura avaliao do que estava em jogo no pice da crtica ao projeto de histria total. Poucos perceberam, inclusive ele prprio, que durante o exato perodo em que os historiadores deixaram alegremente de lado a noo de determinao estrutural, a congurao de nosso prprio mundo social estava sendo profundamente transformado pelas mudanas nas estruturas do capitalismo global.57 Neste balano, pretendi destacar a necessidade de recuperarmos a poderosa herana intelectual que foi colocada de escanteio pela renovao historiogrca posterior dcada de 1980, e que teve no problema da formao do capitalismo o cerne de suas preocupaes. Minhas observaes no tm carter excludente; elas no pretendem fazer terra arrasada das numerosas

Em minha leitura, esta uma das principais implicaes do trabalho de ALENCASTRO, Luis Felipe de. O trato dos viventes. Formao do Brasil no Atlntico sul. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. 55 A particularidade norte-americana de reproduo da escravido negra por um trfico interno ditado pelo mercado mundial ser exaustivamente explorada no novo livro em processo de finalizao de Edward E. Baptist, professor da Universidade de Cornell. 56 Para a escravido como fato social total e a acepo de seus determinantes pblicos e privados, ver PATTERSON, Orlando. Escravido e morte social. Traduo portugus. So Paulo: Edusp, 2009. 57 SEWELL Jr., William H. Logics of History. Social theory and social transformation. Chicago: The University of Chicago Press, 2005, p. 49.
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e valiosas contribuies apresentadas pela agenda ps-anos oitenta um procedimento criticvel daquela poca, quando muitos dos ento jovens historiadores zeram terra arrasada das contribuies da gerao anterior. Procurei to-somente salientar meu receio de que, se no recolocarmos no cerne de nossas preocupaes os processos materiais de longa durao que se desenrolaram na arena global, correremos o risco de carmos presos na fragmentao, na incapacidade de produzir quadros analticos de conjunto e, sobretudo, de dialogar de modo substantivo com um presente marcado pelo domnio sem freios do capital nanceiro, por uma crise ambiental sem precedentes, pelo aprofundamento da degradao do trabalho em vrios quadrantes do globo, e no qual o Brasil parece regredir para a posio de exportador de commodities.
Recebido: 15/03/2013 - Aprovado: 10/07/2013.

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