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Bridges for Peace

(Puentes para la Paz)

Los Estudios de Israel


Vol. # 770402S
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L AS S IETE E SPECIES
Porque Jehov tu Dios te introduce en la buena tierra, tierra de arroyos, de aguas, de fuentes y de manantiales, que brotan en vegas y montes; tierra de trigo y cebada, de vides, higueras y granados; tierra de olivos, de aceite y de miel; tierra en la cual no comers el pan con escasez, ni te faltar nada en ella... (Deut. 8:7-9). Durante largo tiempo, los productos agrcolas descritos por Moiss como tpicos de la tierra de Canan han sido smbolo de toda la abundancia que Dios le prometi al pueblo israelita en su Tierra Prometida. Los siete productos mencionados llegaron a conocerse dentro del judasmo como las Siete Especies, y se convirtieron en frecuentes motivos para la decoracin artstica, la arquitectura y otros fines desde los tiempos antiguos hasta nuestros das. A menudo el fruto de la tierra se resume en la Biblia simplemente como tu grano, tu mosto, tu aceite... (Deut. 7:13, 11:14, 12:17), pe ro las Siete Espec ies representaban literalmente la dieta bsica en toda sociedad agrcola. El pan (de trigo o cebada) era el sustento bsico; el aceite provea la sensacin de saciedad, y tambin era utilizado para alumbrar las lmparas y aplicar como ungento medicinal; el vino produca alegra. La granada produca un jugo refrescante. El higo y la miel de dtil eran utilizadas

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Las siete especies: trigo, cebada, uvas, higos, granadas, aceitunas y miel.

para endulzar la dieta, siendo un deleite especial en tierra cuyos condimentos principales eran lo salado, agrio y picante. (Se interpreta que la miel de las Siete Espec ies vena del dtil, segn mencionado en el Talmud de Jerusaln [Bikkurim 1:3], porque coincide con la secuencia de maduracin con relacin a las otras seis especies.) Las Siete Especies se adaptan muy bien a la topografa y el clima de Israel, y todava hoy da abundan por todas partes. Los turistas que visitan la tierra pueden fcilmente identificar estas plantas bblicas, las que aaden color y variedad al paisaje: la gran palma del dtil, las anchas y lobaladas hojas del higo, y tambin las pequeas hojas verdes y flores rojas del granado. En terraplenes, por las laderas de los montes, se observan a los olivos de color verde-grisceo, los cuales producen alimento, aceite y sombra para hombres y animales, adems de madera para tallar recordatorios de la Tierra Santa. Todava se cultivan los granos de trigo y cebada, y se observan viedos tanto en hogares como en los campos. Hemos sembrado en el jardn de nuestra oficina de Puentes para la Paz en Jerusaln cada una de las siete especiies, proveyendo un oasis de descanso y belleza en acorde con Deuteronomio 8:7-9. Aunque las Siete Especi ias son bellas, tiles y nutritivas, existen en Israel otras plantas tpicas, tales como el almendro y el algarrobo. Tambin nos deleitan las rojas anmonas de primavera y los ciclaminos de invierno, que se asoman entre las piedras del campo. Por qu Dios mencion especficamente las Siete Especi cies para representar la abundancia de la tierra? La respuesta se encuentra, no en una seleccin arbitraria de plantas interesantes, sino en un patrn climatolgico complejo, el que conoca muy bien la antigua comunidad agrcola. Esta relacin entre el viento y el clima se puede hallar a travs de todas las Sagradas Escrituras.

EL HUERTO

DE LA

AMADA

En el captulo 4 del libro de Cantar de los Cantares, Salomn describe detalladamente la belleza de su amada: sus atributos personales, sus encantos fsicos, y sus palabras dulces y consideradas. La compara con un huerto cerrado, sembrado de todo tipo de fruta deleitosa y fragante. An en la actualidad, Jerusaln posee muchos jardines que estn encerrados por altos muros, y es siempre un deleite lograr el vistazo de un sombreado jardn lleno de flores a travs de una puerta entreabierta. La esposa de Salomn no desanimaba los profusos cumplidos ni la afectuosa admiracin de su amado. Al contrario, con modestia y ardiente amor le respondi: Levntate, Aquiln [viento del norte],y ven, Austro [viento del sur]; soplad en mi huerto, desprndanse sus aromas. Venga mi amado a su huerto, y coma de su dulce fruta (Cantares 4:16). Estos versos implican una clara comprensin acerca de la importancia de los vientos. Se requieren ambos tipos de vientos para producir fruto abundante

en un huerto. El viento del norte trae lluvia y roco, mientras que el viento del sur trae consigo el calor que madura el fruto. Podra poseer todos los otros elementos necesarios para un buen huerto, como una tierra frtil, plantas saludables, altos muros para evitar que entre algn predador, pero si no reciba los variados vientos, el huerto sera un fracaso.

LEVNTATE, AQUILN
Israel es una tierra en la parte central [literalmente, el ombligo] de la tierra (Ezequiel 38:12). Su sistema climatolgico es influenciado por el clima en Europa, frica y Asia. Estos complejos sistemas crean un ciclo anual que incluye la estacin fra y lluviosa, desde noviembre hasta abril, y la estacin seca y clida, entre mayo y octubre. A medida que cambian las estaciones, cambian tambin los vientos. Los vientos se relacionan directamente con la lluvia, o la ausencia de ella. Proverbios 25:23 dice: El viento del norte ahuyenta la lluvia... (Otros significados del verbo ahuyenta" en hebreo describen mejor el concepto por medio de las palabras genera, crea o trae consigo.) Los vientos del norte y noroeste, cargados de humedad, cruzan sobre el estrecho territorio de Israel y traen consigo valiosas lluvias. Suplen agua para los acuferos montaosos, los pozos, los riachuelos y el Mar de Galilea, proveyendo as su sustento vital tanto a hombres como a animales y aves. Las primeras lluvias de promesa caen en el otoo, y los ltimos aguaceros de bendicin pueden llegar a finales de la primavera (la lluvia temprana y tarda, segn Jer. 5:24). Estas lluvias forman parte integral del ciclo agrcola en Israel. Luego de un largo y seco verano, las lluvias otoales ocasionan que las semillas de la hierba comiencen a germinar. La tierra entonces se cubre de un fresco manto verde, el cual crece lentamente durante los fros meses del invierno. La lluvia tarda, que puede traer tormentas y fuertes vientos norteos, es propicia para un largo perodo de crecimiento, particularmente de la cebada y el trigo. Se requiere que estos aguaceros lleguen durante ciertos meses crticos, luego de que el grano se haya comenzado a formar. Si llueve cuando el grano est demasiado maduro, el peso de la lluvia har que las espigas se doblen y se pierda la cosecha. Vemos ejemplo de sto en 1 Samuel 12:17. Israel exigi que Dios le diera un rey, al igual que las dems naciones. sto desagrad a Dios, por lo que Samuel le dijo al pueblo lo siguiente: No es ahora la siega del trigo? Yo clamar a Jehov, y l dar truenos y lluvias, para que conozcis y veis que es grande vuestra maldad que habis hecho ante los ojos de Jehov, pidiendo para vosotros rey. Samuel y el pueblo saban que la fuerte lluvia y el viento daara la cosecha de trigo y cebada, dado que ya estaban listos para la siega. El grano caera al suelo y se pudrira por exceso de humedad y calor.

VEN, AUSTRO
La primavera pasa rpidamente en Israel. En cuestin de pocos das, las lluvias de invierno se detienen, los cielos se aclaran, y comienza a soplar una clida brisa desde el sur. Lucas 12:55 dice: Y cuando sopla el viento del sur, decs: Har calor; y lo hace. En el Medio Oriente se puede ver soplar el viento de manera literal por medio de un polvo caracterstico en el aire. El viento clido del sur trae unas nubes de denso polvo, opacando los aires con un tinte amarillento y misterioso. A veces esas nubes amarillas pasan bastante elevadas, pero en otras ocasiones, bajan a tierra, y ocasionan una tormenta de polvo que dejan todo cubierto con una molesta capa de sucio. Fuertes vientos hacen que las partculas de tierra penetren estrechas rendijas, incluyendo los ojos y la boca de toda persona y animal. Tales tormentas son muy peligrosas para el que conduce en la carretera, y causan gran sufrimiento a las amas de casa. En hebreo, los vientos clidos se llaman sharav, y en rabe, jamsn. stos queman rpidamente las plantas y la hierba verde, dejando todo el paisaje de color marrn durante los

prximos meses de verano. Sin embargo, los vientos del sur son necesarios para que los rboles frutales y viedos tengan una adecuada polinizacin. El olivo, como tambin el granado, el dtil y la uva, requieren un perodo extenso de calor para completar su proceso de polinizacin y as producir abundante fruto durante la cosecha de otoo. Los israelitas en tiempos bblicos entendan muy bien el delicado balance que se requera entre la humedad creada por los vientos del norte, y el calor que traen los vientos del sur. Si llega el viento del sur demasiado temprano, no se forman adecuadamente los granos de cebada y trigo, provocando un fracaso en la cosecha. Por otro lado, unos vientos norteos muy tardos podran hacer que el polen de las flores se pierda, lo cual reducira drsticamente la produccin del fruto.

SIETE OPORTUNIDADES

PARA

CONFIAR

EN

DIOS

Los efectos climatolgicos sobre el patrn de la siembra y la cosecha en Israel tienen un evidente impacto sobre las Siete Especies. Durante las cinco semanas entre Psaj y Shavuot (Pentecosts), cada una de las Siete Especies atraviesan cambios crticos en su desarrollo. Se asoman los primeros higos, se comienzan a formar los granos de trigo y cebada, y son polinizadas las flores del dtil, granado, olivo y la uva. Todos estos cambios ocurren durante el momento ms turbulento e impredecible del clima en Israel, lo cual podra ocasionar una cosecha desastrosa o una abundante. En Egipto, los israelitas no tenan que depender de la lluvia, ya que el Ro Nilo produca suficiente agua para irrigar las cosechas. Pero en su nueva tierra de Canan, los vientos eran cruciales para la produccin agrcola, porque stos traan la lluvia. La tierra a la cual entras para tomarla no es como la tierra de Egipto de donde habis salido, donde sembrabas tu semilla, y regabas con tu pie, como huerto de hortaliza. La tierra a la cual pasis para tomarla es tierra de montes y de vegas, que bebe las aguas de la lluvia del cielo...yo dar la lluvia de vuestra tierra a su tiempo, la temprana y la tarda; y recogers tu grano, tu vino y tu aceite. Dar tambin hierba en tu campo para tus ganados; y comers, y te saciars (Deut. 11:10-11, 14-15). La referencia a regar el huerto con los pies tiene que ver con el mtodo antiguo de irrigar los sembrados a orillas del Ro Nilo, lo cual se acostumbra hacer an al da de hoy. Cuando los israelitas escucharon a Moiss, comprendieron que los mtodos agrcolas seran diferentes en la Tierra Prometida. Estaran anhelando en su corazn regresar a la vida anterior, donde no tendran que preocuparse por si cayera suficiente lluvia para cosechar su alimento? Estaran deseando poder cultivar frutas y vegetales que no dependieran de la lluvia? Despus de todo, Dios dijo que era una tierra de leche y miel (x. 15:5; Ezeq. 20:6). Pero esa abundancia no les llegara de manera tan fcil. Cuando Dios le ense la tierra por primera vez al pueblo de Israel, le dijo algo que modernamente hemos interpretado de manera equivocada por no entender sus patrones climatolgicos. Interpretamos el pasaje de Deuteronomio 11 de la siguiente manera: Yo les doy esta maravillosa tierra llena de una variedad

de frutas para todas sus necesidades. Entren y disfrtenlas. Sin embargo, lo que Dios realmente dijo fue: Yo les doy una tierra que producir granos, rboles y plantas, pero stas requieren de lluvia a su tiempo y en la cantidad precisa. Es una tierra irrigada, no por canales de irrigacin como las que conocan en Egipto, sino por las lluvias del cielo que Yo les enviar. Su sobrevivencia en esta tierra depende totalmente de M. Es probable que esas palabras hayan infundido temor en los corazones de los israelitas. El Dios del universo retaba a Su pueblo para que entrara a un mayor grado de dependencia como nunca antes haba experimentado. Las Siete Especies no eran una simple lista de comestibles que Dios les prometa dar, sino que representaban un reto para que dependieran totalmente de l. Ao tras ao, les ofrecera siete oportunidades para confiar en l a travs de la cosecha de las Siete Especies. Obedeceran a Dios, confiando en l para que les enve los vientos del norte y del sur en su tiempo apropiado? O se apartaran tras el dios cananeo de la tormenta, Ba'al, y la diosa de la fertilidad, Astarte? Tristemente, algunas veces los israelitas dejaron de confiar en Dios. Pero siempre hubo un remanente que permaneci fiel a Dios, quienes aceptaron el reto de las Siete Especies. Obedecieron a Dios, y confiaron que Dios les iba a proveer.

LO MEJOR

DEL

HOMBRE

NO ES LO

MEJOR

DE

DIOS

Es interesante notar que cuando Jacob, 400 aos antes, seleccion lo mejor de la tierra para enviar un regalo al faran de Egipto (Gn. 43:11), slo uno de los regalos era de las Siete Especies. Esas especies dependen de la lluvia, y la tierra de Canan atravesaba en esos momentos por una severa sequa. Todas las cosechas haban fracasado. Sin embargo, los regalos que envi Jacob al faran incluan almendras y nueces, las cuales florecen temprano en la primavera y requieren poca lluvia, adems de resinas de rboles y arbustos. Esos regalos eran evidencia de una tierra privada de toda cosecha domstica, y obligada a producir slo lo que pudiera sobrevivir la sequa. Lo nico que envi Jacob que perteneca a las Siete Especies fue la miel. Algunos eruditos bblicos opinan que esa miel era realmente miel de abejas, la cual podra ser elaborada utilizando polen de flores silvestres que an florecen en medio de sequas extremas, o quizs de dtiles que haban conservado, a duras penas, de las cosechas anteriores. Jacob ciertamente envi lo mejor que tena. Pero Dios tena otro concepto de lo mejor. Su definicin de lo mejor es algo que se obtiene, no por la seguridad y confianza en uno mismo, sino por la obediencia y confianza en l.

PRODUCIENDO FRUTO

EN

TIEMPOS DIFCILES

A menudo pensamos que si las circunstancias fueran ms fciles, podramos ser ms fructferos para el Seor. Decimos: Si tuviera ms tiempo, o ms dinero, o si las tormentas bajaran, o si este desierto terminara, sera ms productivo para Dios. Pero producir fruto para Dios no se logra cuando la vida es fcil, cuando le podemos servir con nuestra propia fuerza y nuestros propios recursos. As como las Siete Especies, el fruto ms dulce se produce durante los tiempos ms tormentosos de la vida. Los distintos vientos son necesarios para producir diferentes frutos. Necesitamos vientos clidos, y largos das de aparente sequa, mientras nos preparamos para una buena cosecha. Tambin necesitamos las heladas tormentas de invierno que traen consigo fuertes lluvias, para que nuestras races crezcan de manera profunda, y nuestras vidas sean enriquecidas y llenas del fruto del Espritu Santo. Glatas 5:22 dice: Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz,

paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza... Pablo or para que los colosenses pudieran andar como es digno del Seor, agradndole en todo, llevando fruto en toda buena obra, y creciendo en el conocimiento de Dios (Col. 1:10). Santiago dijo: ...Mirad cmo el labrador espera el precioso fruto de la tierra, aguardando con paciencia hasta que reciba la lluvia temprana y la tarda. Tened tambin vosotros paciencia, y afirmad vuestros corazones; porque la venida del Seor se acerca (Sant. 5:7-8). No existimos simplemente para resolver los problemas del diario vivir, aplazando nuestro servicio al Seor slo para cuando tengamos el tiempo, la energa o las finanzas. Cada reto, problema o prueba nos ofrece una oportunidad para confiar en Dios dentro de ese preciso momento. As como los israelitas dependan de Dios para que pudieran cosechar las Siete Especies, debemos poner nuestra confianza en l para que podamos producir fruto. El Dios de Abraham, Isaac y Jacob siempre fue fiel para suplir las necesidades de los israelitas cuando los introdujo a la Tierra Prometida. Las Siete Especies proveyeron anualmente siete oportunidades para que pusieran su confianza en Dios, y l no les fall. Nuevamente hoy da, Dios provee a Su pueblo judo en la tierra de sus antepasados. Los ha trado de regreso, est restaurando Su Pueblo en la tierra, y restaura la tierra en servicio a Su pueblo. Durante estos tiempos tormentosos, a medida que confiemos en l, tambin veremos Su fidelidad hacia nosotros. Dios es Seor de los vientos del norte y del sur, de las tormentas y de los das soleados. Permitamos que Dios enve el soplo de Sus vientos en nuestras vidas, para que podamos producir todo el fruto del Espritu para l.

Amor Gozo Paz Paciencia Benignidad Bondad Fe Mansedumbre Templanza

Shalom desde Jerusaln, Martha Lou Farmer Departamento de Publicaciones - Jerusaln Puentes para la Paz Internacional

Fuentes: 1) Nature in Our Biblical Heritage, Nogah Hareuveni, 1980, Neot Kedumin Ltd., PO Box 299, Kiryat Ono, Israel. 2) Illustrated Encyclopedia of Bible Plants, F. Nigel Hepper, 1992, Inter-Varsity Press, England, UK. 3) The New Manners and Customs of Bible Times, Ralph Gower, 1987, The Moody Bible Institute of Chicago, USA.]

Nota especial de Clarence Wagner, Director Internacional: Varias veces durante el ao nuestros Estudios de Israel incluirn artculos como ste, escritos por otros miembros de nuestro equipo educativo de Puentes para la Paz y Junta Asesora. Creemos que es muy importante que Puentes para la Paz ofrezca lo mejor en estudios bblicos sobre las races hebraicas de nuestra fe, para que podamos profundizar cada da ms en nuestra fe y compromiso con la Palabra de Dios y Sus planes respecto a Israel y la Iglesia de hoy.

Traducido por: Teri S. Riddering Muchos pastores, maestros bblicos y personas laicas han escrito preguntando si pueden utilizar estas notas para sus mensajes y clases. La respuesta es un enftico, s! Por tal razn enviamos estos Estudios de Israel. Es mi esperanza que la informacin contenida en ellos pueda ser diseminada vez tras vez, ya sea oralmente o por medio de copias fotostticas. Porque de Sion saldr la ley, y de Jerusaln la palabra de Jehov. (Is. 2:3)