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Brucelosis
Puntos clave
La brucelosis es una zoonosis endmica en Espaa. Su clnica es polimorfa y
puede presentar focalidad, recidivas o cronicarse. Aunque est disminuyendo
en los ltimos aos, existirn pacientes con brucelosis durante aos y es posible
que a menudo sean formas ms complejas y de difcil diagnstico
La confirmacin microbiolgica se realiza en la mayora de los casos mediante
los hemocultivos y se confirma por las pruebas serolgicas. La pruebas del rosa
de Bengala, seroaglutinacin y Coombs anti-brucela podran recomendarse de
forma habitual. La PCR podra ser de especial utilidad para el diagnstico rpido
y seguimiento de las formas agudas, recadas y de las crnicas
No existen, en la actualidad, unos criterios serolgicos de curacin de la en-
fermedad
El tratamiento que se dispone presenta deficiencias y es engorroso por sus
efectos secundarios y su duracin. La conveniencia de encontrar pautas ms
eficaces es obvia. La mejor manera de progresar en el tratamiento de la enfer-
medad humana sera erradicar o reducir al mnimo el problema de la brucelosis
animal
Elaborada con opinin de un mdico y revisin pos-
terior por colegas.
Conicto de intereses: Ninguno declarado.
Aviso a pacientes o familiares:
La informacin de este sitio est dirigido a profesionales de
atencin primaria. Su contenido no debe usarse para diagnosti-
car o tratar problema alguno. Si tiene o sospecha la existencia
de un problema de salud, imprima este documento y consulte a
su mdico de cabecera.
Autores
Juan Carlos Segura Luque
Servicio de Medicina Interna.
Hospital de Helln, Albacete. Servicio de
Salud de Castilla La Mancha (SESCAM)-
Espaa
Guas Clnicas 2005; 5(25)
De qu hablamos?
B
rucella es el nombre genrico con el que se denomina a un grupo de
pequeos cocos y cocobacilos gramnegativos aerbicos, inmviles y de
crecimiento lento. Se reconocen tres especies clsicas que producen la bru-
celosis humana: Brucella mellitensis afecta fundamentalmente a cabras y
ovejas, pero puede afectar a bvidos y cerdos
1
. Es la responsable de la gran
mayora de casos en Espaa, ocasionando adems los de mayor gravedad.
Brucella abortus es el microorganismo implicado con mayor frecuencia en la
brucelosis bovina y es poco frecuente en nuestro pas. Brucella suis afecta
primariamente al ganado porcino y no se ha descrito ningn caso en nuestro
pas. Las tres especies menores (B. canis, B. ovis y B. Neotomae) no revisten
importancia en patologa humana.
La Brucella tiene capacidad de sobrevivir en el interior de las clulas fa-
gocticas. Este hecho determina la clnica caracterstica, el curso ondulante,
su tendencia a presentar recadas y su frecuente evolucin a formas crni-
cas.
La brucelosis es una zoonosis que afecta a animales domsticos y pro-
duce aborto contagioso en el ganado bovino, ovino y en cerdos y perros. El
germen, adems, infecta las glndulas mamarias del animal y se elimina por
la leche, especialmente en el ganado bovino y ovino. Se transmite al hom-
bre, a partir del animal infectado, quien constituye el autntico reservorio de
la enfermedad.
2
La enfermedad tiene una cierta tendencia estacional (desde el mes de
marzo hasta el comienzo del verano) relacionada con la biologa de los vi-
dos, y se asocia ms frecuentemente al sexo masculino, entre los 31-40
aos. Las vas de transmisin se asocian, en el medio urbano a la ingesta de
productos lcteos sin higienizar y, en el medio rural, al contacto con ganado
enfermo.
3

El hombre puede infectarse por:
Ingestin: leche, queso y derivados lcteos sin pasteurizar.
Contacto: con animales infectados o con sus productos, 60%-70% de
todos los casos en el medio rural.
Inhalacin: trabajadores de la lana y de laboratorio clnico.

Brucelosis
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Inoculacin: veterinarios, matarifes y personal de
laboratorio.
Cuando la Brucella penetra en el organismo es fago-
citada por los leucocitos polimorfonucleares (PMN) y
los macrfagos tisulares, donde puede multiplicarse
en su interior, localizndose, nalmente, en los rga-
nos del sistema reticuloendotelial. La produccin de
anticuerpos especcos es importante en cuanto a su
magnitud y a su utilizacin en el diagnstico serol-
gico de la enfermedad, pero al ser un germen intra-
celular tienen una capacidad protectora limitada. La
primera inmunoglobulina que se produce es la IgM,
sus niveles comienzan a disminuir alrededor de los 3
meses del inicio de la enfermedad. A partir de la se-
gunda semana se elevan la IgG y la IgA que pueden
permanecer aumentadas durante un largo perodo de
tiempo con independencia de la evolucin clnica de
la enfermedad.
El mecanismo defensivo fundamental y necesa-
rio para la erradicacin del germen depende, funda-
mentalmente, de la activacin de los linfocitos T CD4
que modulan la respuesta de las clulas efectoras del
sistema inmune, de forma que capacitan a los linfo-
citos B para la sntesis de Ig especcas, potencian
la actividad ltica de los linfocitos T y determinan la
consiguiente activacin de los macrfagos y clulas
NK, aumentando su capacidad para destruir estos
microorganismos.
2
Manifestaciones Clnicas
L
a brucelosis humana presenta manifestaciones
clnicas muy polimorfas, a veces es asintomtica.
Puede afectar a cualquier rgano o sistema. Los sn-
tomas y signos iniciales son, a menudo, inespec-
cos y no existe ninguna asociacin sindrmica que
se pueda considerar patognomnica
1,3
. La gravedad
de la infeccin depende de la presencia de enferme-
dad subyacente, del estado inmunitario del husped
y de la especie de Brucella causante de la misma,
as B. Mellitensis y en un menor grado B. suis suele
producir una enfermedad ms grave que B. abortus
y B. canis.
El perodo de incubacin es variable y habitual-
mente oscila entre 1 y 3 semanas. Los sntomas ini-
ciales consisten en ebre, astenia, sudacin, cefalea
y artromialgias, que se presentan en el 90% de los
pacientes. Otros sntomas como anorexia, prdida
de peso o malestar general aparecen con una fre-
cuencia variable (20%-50%). La evolucin espont-
nea de la ebre no sigue ningn patrn caracterstico
en la mayora de los casos, y aunque la enfermedad
se conoci inicialmente como ebre ondulante, este
rasgo se observa en la clnica con muy poca frecuen-
cia, siendo habitual la presencia de ebre mantenida
durante varias semanas con ascensos vespertinos, o
bien la presencia de ebre continua durante algunos
das, que posteriormente se autolimita.
Los signos fsicos ms habituales son la presencia
de adenopatas en un 12%-20% de los casos y hepa-
to-esplenomegalia en un 30%-50%.
Formas focalizadas o complicaciones
La brucelosis puede afectar a cualquier rgano o sis-
tema, produciendo manifestaciones focalizadas de la
enfermedad, que se deben considerar como verdade-
ras complicaciones
4,5
. stas se presentan en un por-
centaje variable entre el 1%-30% de los enfermos,
siendo ms frecuentes en aquellos enfermos en los
que el diagnstico y el tratamiento se retrasa
6
.
Las formas mas frecuentes son:
Osteoarticular (20%-35%): sacroileitis, uni o bila-

teral, artritis perifricas y espondilitis.


Genitourinarias (2%-20%): orquiepididimitis uni-
lateral, la forma necrotizante es infrecuente y
puede no responder a tratamiento antibitico y
requerir orquiectoma
5

Sistema nervioso central (2%-5%): meningitis
aguda o meningoencefalitis, tambin se han des-
crito abscesos subdurales y epidurales, encefalitis,
mielitis, trombosis de senos venosos e hidrocefa-
lia.
Endocarditis: Es la mayor causa de muerte en pa-
cientes con brucelosis, aunque es poco habitual
(menos del 2% de los casos). Se afectan tanto
vlvulas sanas como previamente daadas y la
vlvula artica con mayor frecuencia que la mi-
tral. Suele producirse destruccin de las vlvulas
y ocasionalmente abscesos.
Absceso heptico (1%): Es usual la elevacin de
las enzimas hepticas en los primeros estadios de
la enfermedad (30%-60% de los pacientes), he-
patomegalia en un porcentaje inferior.
Otras: incluyen abscesos esplnicos, tiroides o
epidurales. Neumonitis, derrame pleural, empie-
ma, colecistitis, uvetis e infeccin de prtesis y
marcapasos.
Recidiva
La brucelosis tiene una marcada tendencia a produ-
cir recidivas, tanto en las no tratadas como en los
seis primeros meses de la infeccin inicial tratada,
aunque pueden aparecer hasta los 12 a 18 post-tra-
tamiento.
Estos episodios cursan con un cuadro clnico si-
milar al inicial, generalmente de menor gravedad, y
pueden asociarse a manifestaciones focalizadas de la
enfermedad.
Las pruebas de diagnostico serolgico no son ti-
les para el diagnstico de recidiva, por lo que se debe
intentar siempre el aislamiento del germen en el he-
mocultivo o en otros especmenes. Los factores que
se han asociado con un riesgo elevado de padecer
recidiva han sido la eleccin de un tratamiento me-
nos efectivo, la presencia de hemocultivos positivos
en el momento del diagnstico, la duracin de los
sntomas antes de la iniciacin del tratamiento me-
nor de 10 das, ebre de ms de 38,3 C , as como
el sexo masculino y una cifra de plaquetas inferior a
150.000/mcl
7,8
.
Reinfeccin
Aunque la enfermedad induce alguna forma de in-
munidad duradera, es frecuente observar la presen-
cia de episodios de reinfeccin, en aquellas personas
que permanecen en una situacin de riesgo por su
continua exposicin al germen. Es el caso de vete-
rinarios, trabajadores de la lana o de mataderos y,
sobre todo, de pastores.
Brucelosis crnica
No se ha establecido an una denicin uniforme de
este cuadro. El trmino brucelosis crnica debera re-
servarse para los pacientes cuya enfermedad lleva un
perodo de evolucin superior a los 6 meses. Por el
contrario, no debera aplicarse a situaciones clnicas
por el solo hecho de ser solapadas, formas localiza-
das o para referirse a pacientes que presentan snto-
mas inespeccos mucho tiempo despus de naliza-
do el tratamiento, mientras sus ttulos serolgicos se
han negativizado
2
.

Diagnstico
L
a presencia de un cuadro clnico sugerente, aunque
inespecco, unido al antecedente epidemiolgico

Brucelosis
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de exposicin al germen, debe hacer sospechar la
presencia de brucelosis. Las pruebas de laboratorio
habituales son inespeccas y no ayudan a estable-
cer el diagnstico, que se basa en el aislamiento del
germen y la demostracin de anticuerpos especcos
en el suero de los pacientes.
Diagnstico directo
Cultivo. El aislamiento y la identicacin del germen
en la sangre, mdula sea u otros tejidos es el m-
todo denitivo y permite establecer el diagnstico de
certeza y la determinacin de la especie. La muestra
biolgica de eleccin es el hemocultivo. En las formas
de reciente comienzo, es positivo entre el 70-85% de
los casos. La bacteriemia es generalmente continua
y es relativamente fcil aislar el germen aunque la
extraccin se realice en un periodo afebril. Al ser un
germen de crecimiento lento, los cultivos en medios
bifsicos suele ser positivos entre el 7 y el 21 da,
aunque pueden necesitar hasta 35 das. Actualmente
en los laboratorios de microbiologa emplean mtodos
automatizados de aislamiento rpido (BACTEC) que
son examinados al 5-7 da y si no se realizan subcul-
tivos de las botellas negativas, es poco probable ais-
lar el germen. Por este motivo, si existe la sospecha
clnica de brucelosis, el clnico debe comunicarlo al
laboratorio de microbiologa para que los cultivos se
mantenga en proceso durante 6 semanas.
Reaccin en Cadena de la Polimerasa (PCR). Es un
mtodo rpido, sensible y especco para la identi-
cacin de Brucella, que permite la deteccin de g-
nero y especie al sintetizar o copiar in vitro secuen-
cias especcas de ADN bacteriano
9
.
Una serie de trabajos sobre los resultados de la
PCR en sangre perifrica de pacientes con brucelo-
sis
10
, tanto en el diagnstico de la fase inicial de la
enfermedad como en la evaluacin del seguimiento y
la identicacin de las recadas la prueba, demostr
ser extraordinariamente sensible (100%) y espec-
ca (98,5%), de fcil y rpida ejecucin. No obstante,
estos resultados no han podido ser conrmados por
otros autores
11
y la interferencia de algunos elemen-
tos hemticos se ha considerado un factor limitante
de su sensibilidad.
La negatividad de los hemocultivos en un grupo
ms o menos importante de pacientes con brucelo-
sis, especialmente de evolucin prolongada, y la falta
de criterios serolgicos claros de curacin de la en-
fermedad plantean numerosos problemas en el se-
guimiento clnico de aquellos pacientes con sospecha
de recada o de evolucin crnica. La cuanticacin
de la carga bacteriana puede ser una ayuda en el
seguimiento y en la deteccin precoz de recadas o
fallos en el tratamiento
12
. En estos casos la PCR ,
tanto la convencional como la cuantitativa (PCR-Q)
puede ser de gran utilidad, y es posible que en un
futuro prximo se consolide como un mtodo ecaz
de conrmacin bacteriolgica y seguimiento de la
brucelosis.
Diagnstico indirecto
El diagnstico serolgico se basa en la demostracin
de la presencia de anticuerpos dirigidos frente a an-
tgenos de la pared de la Brucella. Entre la segunda
y la tercera semana despus del inculo aparecen
anticuerpos aglutinantes dirigidos frente al antgeno
lipopolisacrido, que son detectados mediante las
pruebas de seroaglutinacin y Rosa de Bengala.
Posteriormente, aparecen anticuerpos con poca
o nula capacidad aglutinante que son detectados por
la prueba de Coombs antibrucela. Su principal limi-
tacin es la incapacidad para diferenciar con la su-
ciente sensibilidad y especicidad entre infeccin ac-
tiva y curada, ya que los anticuerpos suelen persistir
durante un periodo prolongado tras la recuperacin
clnica.
Rosa de Bengala. Prueba rpida de aglutinacin en
placa, que se considera ideal como tcnica para el
diagnstico inicial de la brucelosis y como prueba de
cribaje por su rapidez y bajo coste
13
. Muestra una
correlacin absoluta con la seroaglutinacin. Sus fal-
sos negativos se limitan a enfermos con procesos de
pocos das de evolucin y a algunos casos de enfer-
medad de curso muy prolongado.
Aglutinacin en tubo o placa con pocillos (aglutina-
cin de Wright, aglutinacin estndar, SAT). Prueba
ms valiosa por su sencillez, sensibilidad y especi-
cidad y es la ms utilizada
1,3,13,14
. Es especca, pero
no existe un ttulo denitivo indicativo de infeccin.
Un ttulo de 1:160 o mayor se considera, en un pas
endmico como Espaa, el punto de corte en el diag-
nstico de la enfermedad. Su interpretacin requiere
conocer los antecedentes del enfermo y valorar las
caractersticas clnicas presentes puesto que, al inicio
de la enfermedad o en casos muy avanzadazos de la
misma, la prueba puede ser, como el Rosa de Ben-
gala, negativa. Debido a que los anticuerpos respon-
sables de la seroaglutinacin son fundamentalmente
de la clase IgM, lo habitual es que vayan descendien-
do en el transcurso de 3-6 meses, con o sin curacin
de la enfermedad.
Seroaglutinatinacin previo tratamiento del suero
con 2-mercaptoetanol. Modicacin de la seroaglu-
tinacin de Wright en la que se usa solucin salina
al 0.85% con 0.1 M de 2-mercaptoetanol. Este com-
puesto es capaz de destruir las molculas de IgM,
perdiendo stas su capacidad aglutinante, sin inter-
ferir con las de IgG que son las que se cuantican.
Un ttulo de 1:160 o mayor es sugestivo de infeccin
por Brucella
15
.
Coombs antibrucela. Detecta anticuerpos con poca o
nula capacidad aglutinante, fundamentalmente IgG.
El suero de Coombs (imnmunoglobulina humana) se
encargara de facilitar la aglutinacin de los anticuer-
pos no aglutinantes del suero problema, jados a la
suspensin antignica de B. abortus. El ttulo obte-
nido es, por ello, como mnimo el de la aglutinacin
y generalmente es mucho ms elevado, tanto ms
cuanto mayor es el tiempo de evolucin de la en-
fermedad14. Pueden persistir en ocasiones de forma
prolongada y con titulacin elevada, incluso en pa-
cientes con tratamiento adecuado y buena evolucin
clnica y existen falsos positivos al presentar reaccio-
nes cruzadas con Vibrio cholerae, Francisella turalen-
sis y Yersinia enterocoltica 09, patgenos raros en
nuestro pas.
Enzimo-inmunoensayo (ELISA). Permite cuanticar
los anticuerpos especcos de las clases IgM, IgG e
IgA con actividad anti-LPS de la Brucella
13
y en algu-
nos estudios muestra una sensibilidad superior a la
seroaglutinacin. Sin embargo la falta de un antgeno
estndar hace difcil la generalizacin de los resulta-
dos, motivo por el que no se utiliza de forma genera-
lizada y tampoco ofrecen la posibilidad de establecer
un criterio para discernir entre curacin y evolucin
a cronicidad.
Dipstick. Prueba colormetra de uso muy sencillo y
Brucelosis
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rpido que identica las IgM con una sensibilidad si-
milar a la aglutinacin de Wright, pero con la ventaja
de una mayor facilidad y rapidez
16
. Mediante una cin-
ta de nitrocelulosa impregnada de anticuerpos mo-
noclonales anti-IgM humana; la prueba se cuantica
en cruces, ha demostrado ser muy sensible y espec-
ca
17
y se considera especialmente apropiada para el
diagnstico en lugares con pocos recursos.
Brucellacapt. Nueva prueba de inmunocaptura-aglu-
tinacin para la deteccin de anticuerpos totales a
Brucella. Varios trabajos de autores espaoles han
comprobado una especicidad similar a la prueba
de Coombs, pero con una mayor sensibilidad, pre-
sentando los ttulos de ambas pruebas una altsima
correlacin
15,16
. Los ttulos de 1/320 o superiores se
consideran signicativos. Estos resultados y la sim-
plicidad y rapidez de su realizacin hacen prever que
sustituir a la prueba de Coombs en la prctica habi-
tual, aunque su coste puede ser mayor.
17
Pruebas diagnsticas recomendadas en los pacientes
con sospecha de brucelosis:
Hemograma, VSG y bioqumica bsica
Hemocultivos (mantener al menos 30 das)
Pruebas serolgicas: Rosa de Bengala, SAT, Test
de Coombs.
Pruebas complementarias segn la focalidad sos-
pechada: Radiografa Sacroilacas, RMN, TAC, eco-
cardiograma, ecografa testicular.
Tratamiento
N
ingn antibitico, por s solo, logra la erradicacin
intracelular del microorganismo, y por ello se uti-
lizan en combinaciones diversas con efecto sinrgi-
co o aditivo, administradas durante varias semanas
para reducir en lo posible la aparicin de recidivas.
Cuando stas se presentan, la bacteria mantiene una
sensibilidad antibitica idntica a la del episodio ini-
cial, por lo que puede tratarse nuevamente con una
pauta antibitica similar
18
.
Los objetivos del tratamiento son:
Acortar el periodo sintomtico de la enfermedad
Evitar la aparicin de complicaciones focales o se-
cuelas
Disminuir las recidivas
Valoracin de la ecacia
La clave para valorar la ecacia de los tratamientos
en la brucelosis es el nmero de fallos teraputicos y
recidivas que presenta cada pauta teraputica.
Los fallos teraputicos se denen como la persis-
tencia o agravamiento de los sntomas despus de un
periodo que oscila entre 2 y 6 semanas (la termina-
cin habitual de muchas de las pautas ensayadas).
La proporcin de fallos, en pacientes que cumplen
correctamente el tratamiento, depende fundamental-
mente de la existencia de enfermedad focal, sobre
todo de espondilitis u otras localizaciones que inclu-
yan abscesos
19
.
La recidiva en pacientes cumplidores, depende de
la pauta de tratamiento empleada (tipo de antimicro-
biano y duracin), el tiempo de evolucin de la en-
fermedad, la presencia de hemocultivo positivo y una
temperatura elevada en el momento de la evaluacin
inicial
7,8
. La recidiva se suela presentar en las prime-
ras semanas o meses tras terminar el tratamiento
(ms del 80% en los 6 meses siguientes del nal del
tratamiento).
8
Principio bsicos del tratamiento
El diagnstico de brucelosis debe estar bien fun-

damentado
Se debe valorar la existencia de enfermedad focal
o de complicaciones y descartar gestacin
Se debe explicar al paciente el curso previsible de
la enfermedad, las complicaciones potenciales, la
necesidad de un tratamiento prolongado y la im-
portancia de su cumplimentacin
La seleccin de los antimicrobianos ms apropia-
dos para el tratamiento de la brucelosis debe ba-
sarse en resultados de ensayos clnicos, adems
de tener en cuenta los estudios realizados in vitro
o en modelos animales. Es importante conocer
que algunos antimicrobianos con buena actividad
in vitro y en modelos animales no han sido nece-
sariamente efectivos en el tratamiento de la bru-
celosis humana.
El tratamiento requiere cursos prolongados prefe-
riblemente con una combinacin de antibiticos
Se debe incluir al menos un frmaco con una bue-
na penetracin intracelular
Tratamiento de mayores de 8 aos
Sin complicaciones o enfermedad focal
No requieren estudios extensos excepto hemo-
cultivos y estudios serolgicos para establecer el
diagnstico y podran ser tratados de forma am-
bulatoria.
Pauta A: doxiciclina 100 mg/12 horas (4 mg/
Kg/ da si peso <50 Kg) por va oral durante 45
das + estreptomicina 1 g/24 horas (750 mg/da
en pacientes mayores de 50 aos), intramus-
cular (im.), durante los primeros 14 das. Reci-
divas 8%
20
. La gentamicina 240 mg/da im. (5
mg/ Kg/ da si peso menor 50 Kg ) durante los 7
primeros das pueden sustituir a la estreptomi-
cina. Recidivas 12%
21
.
Pauta B o clsica: doxiciclina 100 mg/12 horas
(4 mg/ Kg/ da si peso <50 Kg) por va oral du-
rante 45 das + rifampicina 600-900 mg (15 mg/
Kg) por va oral al da durante 45 das. Por su
tolerancia y comodidad tiene ms aceptacin
22
,
pero se acompaa de un porcentaje de recidivas
ms elevado, entre 3%-16%, lo que tiene espe-
cial importancia en las formas complicadas de la
enfermedad
20,23
.
Pauta C: Monoterapia con doxiciclina (200 mg/
da) durante 60 das podra ser una pauta alter-
nativa por la comodidad de la posologa, aunque
no est aceptada en la actualidad al precisar
ms estudios de conrmacin y ecacia
24,25
.
Con enfermedad focal
El tratamiento es el mismo que para la bruce-
losis sin localidad, aunque la duracin debe ser
individualizada en funcin de la evolucin clnica
y el resultado de las pruebas complementarias.
Algunos pacientes, especialmente aqullos con
osteomielitis, pueden requerir tratamientos ms
prolongados dependiendo de la evolucin y con la
ayuda de las tcnicas de imagen
19,26
. Por otra par-
te, el rgimen de doxiciclina con estreptomicina
podra ser ms ecaz que el de doxiciclina con ri-
fampicina en pacientes con espondilitis20,23. Los
pacientes con abscesos hepticos y esplnicos
pueden requerir drenaje percutneo o una esple-
nectoma. En los pacientes con endocarditis, la
duracin del tratamiento es habitualmente de 2 a
10 meses y con frecuencia es necesaria la ciruga
de sustitucin valvular.
Pauta A: doxiciclina 100 mg/12 horas (4 mg/
Kg/ da si peso <50 Kg) por va oral durante 60
das + estreptomicina 1 g/24 horas (750 mg/da
en pacientes mayores de 50 aos), IM, durante
los primeros 14 (sin absceso) 21 das (presen-

1.

2.

Brucelosis
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cia de absceso).
Pauta B: doxiciclina 100 mg/12 horas (4 mg/
Kg/ da si peso <50 Kg) por va oral durante
60 das + gentamicina 240 mg/da IM (5 mg/
Kg/ da si peso menor 50 Kg) durante los 7 (sin
absceso) 14 primeros das (presencia de abs-
ceso)
Situaciones especiales
Endocarditis: Doxiciclina 100 mg/12 horas (4
mg/ Kg/ da si peso <50 Kg) durante 60 das +
gentamicina 240 mg/da IM (5 mg/ Kg/ da si
peso menor 50 Kg) durante 21 das + rifampici-
na 600-900 mg (15 mg/ Kg) durante 60 das.
Los criterios utilizados para el recambio
valvular son los mismos que para las otras en-
docarditis infecciosas: insuciencia cardiaca,
abscesos o extensin perianular de la infeccin
y persistencia de bacteriemia o ebre; a pesar
de un tratamiento antimicrobiano adecuado y
la endocarditis sobre vlvula protsica causada
por Brucella es una indicacin primaria de ciru-
ga
30
.
Neurobrucelosis. El tratamiento de la neuro-
brucelosis es una combinacin de doxiciclina,
rifampicina y/o cotrimoxazol (240-1200 mg/12
horas). Tropieza con la dicultad de conseguir
concentraciones de antibiticos elevadas en el
LCR y el tratamiento debe ser mantenido hasta
que el paciente se recupera y la glucosa y pro-
tenas en el LCR vuelven a ser normales. Si se
diagnostican abscesos subdurales, epidurales u
otros, puede ser necesario el drenaje.
Tratamiento de menores de 8 aos
Las tetraciclinas estn generalmente contraindicadas
en nios al provocar decoloracin permanente de los
dientes e hipoplasia del esmalte.
Sin enfermedad focal o con enfermedad focal sin
absceso
Pauta A: rifampicina (15 mg/ Kg/ da, con dosis
mxima de 600 mg/da) + cotrimoxazol (8 mg
TM/ 40 mg SX/ Kg/ da), ambos en dos dosis,
va oral, durante 45 das. Recadas 3.5%. Rgi-
men preferido
6,28
.
Pauta B: rifampicina o cotrimoxazol durante 45
das con gentamicina (5mg/ Kg/ da) durante los
primeros 7 das.
Enfermedad focal con absceso
Pauta A: rifampicina (15 mg/ Kg/ da, con dosis
mxima de 600 mg/da) + cotrimoxazol (8mg
TM/ 40 mg SX/ Kg/ da), ambos en dos dosis,
va oral, durante 60 das. Rgimen preferido
6,8
Pauta B: rifampicina o cotrimoxazol durante 60
das con gentamicina (5mg/ Kg/ da) durante los
primeros 14 das.
Embarazo
Las tetraciclinas deberan ser evitadas durante el
embarazo y lactancia al interferir en el desarrollo
dentario por excretarse por la leche. Adems, todas
las tetraciclinas han sido asociadas con hepatotoxici-
dad grave y pancreatitis cuando son administradas a
mujeres gestantes. La estreptomicina tambin debe
evitarse por su potencial efecto lesivo sobre el octavo
par craneal fetal.
Consecuentemente, la rifampicina y el cotrimoxa-
zol son los frmacos de eleccin en el tratamiento de
las mujeres embarazadas con brucelosis no compli-
cada. Si se utilizan sulfamidas, existe la posibilidad
de desarrollar kernicterus en el feto si se pauta las
semanas prximas al parto.
Pauta A: rifampicina 900 mg (15 mg/ Kg/ da si

1.

2.

peso menor de 50 Kg) una vez al da durante 45


das. Se considera el rgimen de eleccin6.
Pauta B: cotrimoxazol ( 8 mg TM/ 40 mg SX/ Kg/
da en dos dosis cada 12 horas) administrado jun-
to con Rifampicina durante 4 semanas es un tra-
tamiento alternativo.
Recidivas
Las recidivas no suelen representar una resistencia
a los antibiticos y casi todas responden a la misma
pauta de tratamiento inicial. No obstante el uso de
rifampicina, ciprooxacino o estreptomicina en mo-
noterapia se ha seguido de resistencias en algunos
casos, por lo que estos pacientes deberan tratarse
con otros antibiticos si no se ha podido determinar
la sensibilidad del germen.
Prevencin
D
epende en gran medida de la erradicacin de
la enfermedad en el ganado con la vacunacin
sistemtica y la deteccin y eliminacin de anima-
les infectados. Los guantes, mascarillas y batas son
medidas de proteccin efectivas contra la exposicin
a sangre y secreciones de animales potencialmente
infectados. La brucelosis adquirida en el laboratorio
puede prevenirse si se siguen las precauciones re-
comendadas en bioseguridad. Debido al riesgo po-
tencial de desarrollar brucelosis tras una exposicin
signicativa, es prudente dar un curso completo de
tratamiento antibitico durante seis semanas como
prolaxis postexposicin. Adems, la pasteurizacin
de la leche y otros productos lcteos, especialmente
en zonas donde la brucelosis es frecuente en el gana-
do, es un medio importante para la prevencin.
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