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Esta serie de estudios es una herramienta valiosa para integrar a los miembros del Grupo pequeo en la investigacin aplicativa

de la Biblia. La idea es conducir a los participantes a escudriar el texto bblico, incorporando las verdades contenidas en l. Sobre todo, anhelamos que el maravilloso Seor, revelado en las pginas sagradas, encuentre lugar en el corazn de cada adorador. Porque estn dos o tres congregados en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos Mateo 18:20

Comunin y Misin

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Sumario
1. Ana, Derramando el alma 2. Ezequas, Oracin que Dios siempre responde 3. Ezequas, Oraciones con consecuencias 4. Jess, Oracin intercesora 5. Josafat, El poder de la alabanza en la oracin 6. Habacuc, Oracin en medio del dolor 7. David, Oracin de arrepentimiento 8. Salomn, Oracin de dedicacin y consagracin 9. Josu, Oracin delante de la derrota 10. Moiss, Oracin de amor por su pueblo 11. Daniel, Oraciones que mueven el cielo 12. Esteban, Viendo la gloria de Dios 13. Cristo, El clamor delante de la muerte

Expediente
Produccin Ejecutiva: Divisin Sudamericana ( UA, UCh, UE, UP, UPN, UPS, UU, UCOB, UEB, UNB, UNeB, UNoB, USB) Ttulo: Las grandes oraciones Categora: Grupos Pequeos Serie preparada: por la Unin Uruguaya Coordinacin General: Pr. Joliv Chaves (DSA) Diagramacin y Diseo: Claudia Suzana Lima y Glucia Meireles Derecho de traduccin y publicacin reservada: Divisin Sudamericana

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Programa
Las cuatro etapas de un Grupo pequeo: 1. Confraternizacin: Recepcin, colocando la conversacin al da y rompiendo el hielo. 2. Adoracin: Cnticos, oracin meditacin testimonios y estudio. 3. Estudio comparado de la Biblia: nfasis en la aplicacin del texto para la vida. 4. Testimonio: Planificacin evangelizadora del grupo. Oracin intercesora.

Ideales del Grupo


1. Nombre del grupo:

2. Nuestro lema:

3. Nuestra oracin:

4. Himno oficial:

5. Nuestra bandera:

6. Nuestro texto bblico:

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Presentacin
La Iglesia Adventista del Sptimo Da en toda Sudamrica, ha buscado hacer que los Grupos pequeos se conviertan realmente en un estilo de vida para cada uno de sus miembros. Soamos con una iglesia donde las personas se sientan cuidadas, amparadas y que tengan condiciones de convertirse en verdaderos discpulos de Cristo, maduros en la fe e involucrados en la misin de salvar personas para Jess. Anhelamos ver nuestro pueblo viviendo una experiencia de comunin y misin da a da. Hombres y mujeres inspirados por el Espritu Santo, cuyo carcter refleje la imagen de Dios a travs de la fructificacin y el servicio voluntario, de acuerdo con los dones espirituales. Por encima de todo, queremos ganar personas para Dios, y que al llegar a nuestras congregaciones ellas encuentren un ambiente acogedor y al mismo tiempo capacitador donde la apostasa sea bruscamente reducida. Delante de tantos desafos, entendemos las necesidades de los Grupos pequeos como la unidad bsica de la organizacin de la iglesia para el servicio, y para la atencin espiritual y el buen relacionamiento con sus miembros. Felicitaciones porque estn participando de este Grupo pequeo. Aydennos a contagiar a otros y avanzar como un gran movimiento. Esta serie de temas bblicos es una herramienta valiosa para el estudio aplicativo de la palabra de Dios. Deje que la Biblia hable a su corazn y comparta esto con los miembros de su grupo. Que Dios les bendiga ricamente en esta caminata cuyo fin es la patria celestial. Un abrazo, Joliv Chaves Ministerio Personal DSA
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ANA, DERRAMANDO EL ALMA

ROMPIENDO EL HIELO: Qu importancia tienen los hijos en tu cultura? En algn momento tuviste que dividir el amor de alguien con otra persona? Cmo te sentiste? Has pedido algo a Dios durante aos y parece que l no te escucha? TEXTO PARA ESTUDIO: 1 Samuel 1:5, 6, 10-16 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: 1. Cules eran las circunstancias en las cuales se encontraba Ana? Era esteril: En el antiguo Oriente, una mujer estril no era compadecida sino despreciada, y se consideraba la falta de hijos como una vergenza y una maldicin Entre los judos, la esterilidad era considerada como justificativo para el divorcio, la poligamia o el concubinato. CBA. t.1 Pag. 405 Comparta el amor de su marido con otra mujer: El relato bblico dice que Elcana tena 2 esposas: Ana y Penina. La 1 era su favorita, pero era estril, la segunda era la que le daba hijos (1 Sam. 1:2, 7, 8) Sufra escarnio de parte de su rival: 1 Samuel 1:6 Qu tipos de insultos crees que Ana reciba? II. INTERPRETANDO EL TEXTO Discusin en Grupo: 1. Qu entiendes por derramando el alma delante de Dios? Qu te ensea esto sobre la forma de cmo debemos orar a Dios? Para pensar y meditar: Clama a m, y te responder, y te ensear cosas grandes y ocultas, que t no conoces (Jeremas 33:3) Las oraciones en las que pedimos semejanza a la imagen de Cristo
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pueden no ser contestadas exactamente como quisiramos. Puede ocurrir que seamos examinados y probados, porque Dios puede ver que lo mejor es colocarnos bajo una disciplina que es esencial para nosotros antes que seamos sbditos idneos de las bendiciones que anhelamos. No debiramos desanimarnos ni dar lugar a la duda, ni pensar que nuestras oraciones no han sido advertidas. Debemos descansar ms seguramente sobre Cristo y dejar nuestro caso con Dios, para que El responda nuestras oraciones en la forma que crea ms conveniente. Dios no ha prometido otorgar sus bendiciones a travs de los medios que nosotros establecemos. Dios es demasiado sabio para equivocarse y demasiado solcito por nuestro bien como para permitirnos elegir por nosotros mismos (Meditaciones Alza tus ojos. p.107) En tu opinin que es mas importante saber cul es la voluntad de Dios o solamente confiar? Discusin en Grupo: 2. E hizo voto (1 Samuel 1:11) Crees que fue un voto precipitado? Qu fue lo que la movi a realizar tal voto? De todas formas, ella volvera a quedarse sin su hijo, y sufrira mucho ms por la ausencia de su hijo! Ser que fue una buena decisin hacer tal voto? Para meditar: Cuando hagas a Dios promesa, no tardes en pagarla, porque no se agrada de los insensatos. Paga lo que prometas. Mejor es no prometer, que prometer y no cumplir. (Eclesiastes 5:4,5). No es obligatorio hacer Votos a Jehov. Lo que s es obligatorio es cumplir un voto ya hecho. La violacin de un voto es pecado a la vista de Dios. El hacer un voto a Dios es asumir una obligacin sagrada. El no cumplir esa obligacin es daar la propia vida espiritual (ver Lev. 27; Nm. 30). Hubo algn momento de dificultad y presin que te llev a hacer una promesa y despus, cuando todo volvi a la calma, te olvidaste? Por este nio oraba, y el Eterno me dio lo que le ped. Yo, pues, lo vuelvo tambin al Seor. Mientras viva ser del Eterno. Y ador al Seorv (1 Samuel 1:27,28). Y Ana oro y dijo: Mi Corazn se regocija en Jehov (1 Samuel

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2:1-3) Cuntas veces somos agradecidos a Dios despus de recibir lo que pedimos? Y al entrar en una aldea, le salieron al encuentro diez hombres leprosos,Y aconteci que mientras iban, fueron limpiados. Entonces uno de ellos, viendo que haba sido sanado, volvi, glorificando a Dios a gran voz, y se postr rostro en tierra a sus pies, dndole gracias; y este era samaritano. Respondiendo Jess, dijo: No son diez los que fueron limpiados? Y los nueve, dnde estn? No hubo quin volviese y diese gloria a Dios sino este extranjero? Y le dijo: Levntate, vete; tu fe te ha salvado (Lucas 17: 12-19). Aqu hay una leccin para todos nosotros. Estos leprosos estaban tan corrompidos por la enfermedad, que haban sido apartados de la Sociedad para que no contaminaran a otros. Las autoridades les haban fijado un lmite. Jess se encontraba cerca de ellos, y en su gran sufrimiento clamaron a l quien era el nico que tena poder para aliviarlos. Jess les orden que se presentaran a los sacerdotes. Tenan fe y crean en el poder de Cristo para sanarlos. Cuando se alejaban, se dieron cuenta que ya no padecan ms la enfermedad tan horrible. Pero uno solo sinti gratitud, uno solo sinti su profunda deuda con Cristo por la gran obra que haba hecho en l. Este regres alabando a Dios, y con gran humildad cay a los pies de Cristo reconociendo agradecido- la obra realizada en su favor. Y este hombre era un extranjero; los otros nueve eran judos. Por amor a este hombre, quien hara un uso correcto de la bendicin de la salud, Jess san a los diez. Los otros nueve se retiraron sin reconocer la obra que se haba realizado y no agradecieron a Jess por la sanidad que recibieron. III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Puedes compartir una experiencia donde Dios hizo maravillas despus que derramaste tu alma? Cun feliz y agradecido estas a Dios por tal hecho? Muchos estn tan absortos en sus cuidados y perplejidades mundanales que tienen poco tiempo para orar; sienten muy poco inters en la oracin. Pueden cumplir como forma de adoracin, pero falta el
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espritu de la verdadera splica. Los tales se han apartado mucho del Modelo. Jess, nuestro ejemplo, pasaba mucho tiempo en oracin. Oh, cun sinceras y fervientes eran sus peticiones! Si el amado Hijo de Dios fue movido a tal sinceridad y agona en favor nuestro, cunto ms necesitamos nosotros, que dependemos del Cielo para nuestra fortaleza, que nuestro ser entero sea movido a luchar con Dios! (Meditaciones Recibireis Poder. p. 370).

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EZEQUIAS, ORACIN QUE DIOS SIEMPRE RESPONDE

ROMPIENDO EL HIELO: Pediste algo alguna vez a Dios y en ves de lo que pediste el te lo dio completamente diferente? Cmo reaccionaste? Por qu crees que Dios responde una oracin? Qu tipo de oracin Dios siempre dice s? TEXTO PARA ESTUDIO: 2 Reyes 19:14-20 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: Circunstancias en las cuales se encontraba Ezequas: Senaquerib, Rey malvado haba sitiado Jud. 2 Reyes 18:28-36: El Rey Senaquerib se burlaba de Dios Qu Dios puede conmigo? Di a Ezequas que ninguna de las naciones me ha podido hacer frente. Qu te hace pensar que eres diferente? (2 Reyes 19:10-13). Cuntas veces has pensado de la siguiente manera: S, Dios puede hacer grandes milagros, pero con otros, no conmigo? Comparte alguna experiencia donde te hayas sentido de esta manera. El antecedente de este tipo de sitios era terrible: Lea 2 Reyes 6:2430 Despus de esto aconteci que Benadad, Rey de Siria, reuni todo su ejrcito y subi y siti a Samaria. Y hubo gran hambre en Samaria, a consecuencia de aquel ataque; tanto que la cabeza de un asno se venda por ochenta piezas de plata, y la cuarta parte de un cab de estircol de palomas por cinco piezas de plata. Y pasando el rey de Israel por el muro, una mujer le grit, y dijo: Salva, Rey seor mo. Y l dijo: si no te salva Jehov , de dnde te puedo salvar yo? Del granero, o del lagar? Y le dijo el Rey: Qu tienes? Ella respondi: Esta mujer me dijo. Da ac tu hijo, y commoslo hoy, y maana comeremos el mo. Cocimos, pues, a mi hijo, y lo comimos. El da siguiente yo le dije: Da ac tu hijo, commoslo. Mas ella ha escondido a su hijo. Cuando el rey
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oy las palabras de aquella mujer, rasg sus vestidos, y pas as por el muro; y el pueblo vio el cilicio que traa interiormente sobre su cuerpo. Con antecedentes como estos, Ezequas estaba desesperado. Qu haras t en el lugar de Ezequas? Comparte tu respuesta II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Cul es el tipo de Oracion que Dios siempre responde? Observe cul es el fin por el cual Ezequas pide la Salvacin de su Pueblo? 2 Reyes 19:15-19. Medite: Y or Ezequas delante de Jehov, diciendo: Jehov, Dios de Israel, que moras entre los querubines, slo t eres Dios de todos los reinos de la tierra; t hiciste el cielo y la tierra. Inclina, oh Jehov, tu odo, y oye; abre, oh Jehov, tus ojos, y mira; y oye las palabras de Senaquerib, que ha enviado a blasfemar al Dios viviente. Es verdad, oh Jehov, que los reyes de Asiria han destruido las naciones y sus tierras; y que echaron al fuego a sus dioses, por cuanto ellos no eran dioses, sino obra de manos de hombres, madera o piedra, y por eso los destruyeron. Ahora, pues, oh Jehov Dios nuestro, slvanos, te ruego, de su mano, para que sepan todos los reinos de la tierra que slo T, Jehov, eres Dios. Observe que la respuesta divina fue inmediata, 2 Reyes 19:20, porque la oracin de Ezequias fue sin egosmo. Fue pidiendo la Salvacin de su Pueblo: Si hay una oracin que Dios siempre oye, es la oracin por salvacin. Juan 3:16 dice que el propsito de Dios es la salvacin. As como en 2 Reyes 19:34, Porque yo amparar esta ciudad para SALVARLA, por amor a mi mismo Tienes a alguien que est lejos de los caminos de Dios y necesita salvacin? Por qu no clamar a Dios por la salvacin de esta persona? Est seguro de que esta oracin, Dios siempre oye y responde. La oracin libera las manos de Dios para que hagan lo que de otro modo no hara. Pasin por la Oracin p. 44. Cul fue el resultado: 2 Reyes 19:35-37. Y aconteci que aquella misma noche sali el ngel de Jehov, y mat en el campamento de los asirios a ciento ochenta y cinco mil; y cuando se levantaron por la maana, he aqu que todo era cuerpos de muertos. Entonces Senaquerib,

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Rey de Asiria, se fue y volvi a Nnive, donde se qued. Y aconteci que mientras l adoraba en el templo de Nisroc, su dios, Adramelec y Sarezer, sus hijos, lo hirieron a espada y huyeron a tierra de Ararat. Y rein en su lugar Esar-hadn su hijo. Qu te ensean este final en la vida de Senaquerib, con relacin a aquellos que luchan y desafan a Dios? Conoces o conociste a alguien que desafi a Dios y cmo termin su vida? III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Has tenido alguna oracin de salvacin respondida por Dios? Comparte tu experiencia. Por qu no orar ahora por la salvacin de aquellos que necesitan salvacin? Para pensar: Necesitamos saber cmo orar. No son las oraciones insustanciales y sin vigor las que se aferran de los atributos divinos. La oracin es oda por Dios cuando proviene de un corazn quebrantado por un sentimiento de indignidad. La oracin fue instituida para nuestro consuelo y salvacin, para que mediante la fe y la esperanza podamos echar mano de las ricas promesas de Dios. La oracin es la expresin de los deseos de un alma hambrienta y sedienta de justicia (Carta 121, 1901).

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EZEQUIAS, ORACIONES CON CONSECUENCIAS

ROMPIENDO EL HIELO: Cmo reaccionaras si estuvieras enfermo y oraras a Dios pidiendo sanidad y Dios te respondiera prepara tu casa y tu vida porque morirs? Qu harias? Ya tuviste alguna experiencia donde pareciera que Dios no responde la oracin, como t la pediste? TEXTO PARA ESTUDIO: 2 de Reyes 20:1-11 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: En el estudio anterior vimos una oracin que salv al pueblo de Dios de la ruina. Ahora veremos otra oracin del mismo rey Ezequas: Poco despus de la abortada invasin, Ezequas se enferm de muerte y el Seor le envi un mensaje por medio del profeta Isaas: Ordena tu casa, porque morirs y no vivirs. (2 Reyes 20:1). Por alguna razn, Ezequas no poda aceptar eso. Bajo circunstancias ordinarias, no hay nada malo en orar para ser liberado de la enfermedad. Pero Ezequas haba sido favorecido con la entrega de un mensaje especial de parte de Dios, avisndole que iba a morir. Debera haber orado Hgase tu voluntad, pero esto no fue as. Alguna vez recibiste una respuesta de Dios que no te haya gustado? Discusin: 2 Reyes 20:1-10 II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Alguna vez has orado pidiendo a Dios que cambie una decisin que ya haba tomado? Ser que mi oracin puede cambiar la decisin de Dios? Fundamente su respuesta.

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En el tema anterior Ezequas haba orado para frustrar los planes de un rey asirio, pero ahora Ezequas estaba orando para frustrar los planes de Dios. Antes haba orado para la gloria de Dios, ahora estaba orando para su propio beneficio. El motivo, detrs de su primera oracin, era la reputacin de Dios y la salvacin de su pueblo, pero ahora el motivo era su propio bienestar. Note que las lgrimas tocaron el corazn de Dios: yo he odo tu oracin y he visto tus lagrimas, (versculos 5 y 6). DIOS QUIERE DARNOS LO QUE DESEAMOS, CADA VEZ QUE PUEDA. La oracin de Ezequas cambi una decisin que Dios ya la haba tomado. Si nosotros tenemos fe en Dios, deberamos utilizar los remedios recetados por un mdico? Acaso la fe no es suficiente para curar? Cul es la relacin entre la oracin de sanidad y los medicamentos? En 2 Reyes 20:7 dice que Isaas prepar una masa de higos y la aplic en la llaga y Ezequas se recuper. Acaso eso no era falta de fe si Dios ya haba dicho que lo sanara? Por qu la masa de higos? Fundamenta tu respuesta. El uso de medicamentos en tales situaciones no indica una falta de fe, puesto que Dios, con frecuencia, no hace por nosotros lo que nosotros podemos hacer por nosotros mismos. Pasin por la Oracin, p. 68. Por qu Ezequas pidi una seal? Por qu Dios retrocedi el sol? Esto muestra el inmenso amor de Dios, capaz de retroceder el sol, de cambiar los astros slo por un pecador que necesita una demostracin de su amor Te sientes mimado por Dios al ver que l te ama tanto? Dios es un Dios de milagros y l hace maravillas cuando su pueblo ora. El milagro de Dios fue tan grandioso que capt la atencin internacional. Isaas 39:1. T prosperas espiritualmente, cuando hay problemas o cuando todo est bien? Has tomado alguna decisin propia sin la voluntad de Dios que te haya causado daos? Comparte las respuestas con tu grupo.
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Muchas personas que prosperan espiritualmente en la adversidad, se vuelven arrogantes en la prosperidad, y algo parecido le ocurri a Ezequas. Lee 2 Crnicas 32:25,26. An cuando Ezequas se arrepinti, la prolongacin de la vida de Ezequas tuvo consecuencias imprevistas para su pueblo. Habra sido mucho mejor haber muerto dignamente. No slo se jact del oro y la Plata delante de los visitantes sino que tambin cometi otro gran error al final de su vida. Tomo una mujer rabe por esposa, 2 Reyes 21:1, y esta mujer introdujo prcticas paganas en el pueblo de Dios. Despus de un par de aos su esposa dio a luz un hijo llamado Manass. Este hijo nunca habra nacido si Ezequas hubiese sometido su vida a la voluntad de Dios. Y cuando Ezequas muri, su hijo tena 12 aos y ascendi al trono, confundido, atribulado y bajo la influencia de su madre pagana tom por esposa a otra mujer rabe, 2 Reyes 21:19, que lo llev a ser el PEOR rey de Jud, ms pagano que los reyes paganos que lo rodeaban. Lleg a sacrificar a sus hijos a los dolos, 2 reyes 21:2-6. Incluso, lleg a aserrar al profeta Isaas por la mitad. III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Est mal orar por sanidad? Te fue difcil aceptar la respuesta de Dios cuando oraste por un ser querido, y en vez de sanarse, el mismo falleci? Justifique su respuesta. Los quince aos extra de Ezequas fueron comprados al costo de 2.500 aos de esclavitud para su pueblo. Israel nunca ms volvi a ser independiente, hasta 1948. Los cristianos, con frecuencia, le pedimos a Dios que salve la vida de alguien que esta muriendo de cncer o de alguna otra enfermedad. Probablemente empleamos demasiado tiempo orando por una curacin fsica, en especial cuando es para nosotros mismos. Queremos que Dios posponga la muerte, unos cuantos aos, para que calce con nuestro calendario, cuando en realidad deberamos orar por la vida eterna de aquellos que perecen espiritualmente. Nos preocupamos muy poco del cncer del alma. Para un hijo de Dios, incluso una enfermedad fatal, es meramente una dolorosa molestia momentnea, una

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breve interrupcin de una vida que va a durar ms que las estrellas. Aunque es perfectamente apropiado pedir a Dios por la sanidad de los enfermos. Santiago 5:13-15

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JESS, ORACIN INTERCESORA

ROMPIENDO EL HIELO: Si tuvieras que interceder por alguien delante de una autoridad, de qu te aseguraras primero? En tu opinin, cul es el beneficio de orar por alguien, si esa persona no quiere saber nada de Dios? TEXTO PARA ESTUDIO: Juan 17: 1-26 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: Esta oracin est registrada en Juan 17, y fue pronunciada momentos antes de su ascensin. Estaba prxima la partida de Jess, entonces en un momento de comunin con el Padre, l expresa sus mayores preocupaciones. Con esta oracin terminan los consejos de despedida que Jess comenz en el aposento alto y continu en el camino al Getseman. Esta oracin es la ms extensa de las oraciones de Jess que se registran. Bengel dice respecto al cap. 17 que, de todos los captulos de las Escrituras, es el ms fcil en cuanto a las palabras; el ms profundo en cuanto a las ideas. Esta oracin se divide claramente en tres partes: Oracin por Cristo mismo (vers. 1-5); Oracin por los discpulos (vers. 6-19); Oracin por todos los creyentes (vers. 20-26).

II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Cmo te sientes cuando completas una obra satisfactoriamente? Juan 17:1-5 Jess ora por s mismo.

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Qu significa CONOCER? Lea Gnesis 4:1. Justifica la respuesta. Un conocimiento experimental y viviente conduce a la vida eterna. No hay salvacin en slo conocer, pero tampoco puede haber salvacin sin conocimiento (Rom. 10: 13-15). Aqu se define el conocimiento salvador como el que se centra en el Dios verdadero -en contraste con los dioses falsos- y en Jesucristo. Fue muy notable la ausencia del conocimiento de Jesucristo en la religin de los judos. En el da final los hombres sern rechazados porque despreciaron el conocimiento esencial (ver Ose. 4: 6). Jess ora por sus discpulos. Juan 17:6-19. Por qu Jess no ruega por el mundo? Qu entiendes por la expresin de Jess No son del mundo? Alguna vez te has sentido como un pez fuera del agua al estar en algn lugar? Comente su experiencia; es decir, en esa ocasin. En ese momento Jess se ocupaba de sus discpulos. Jess no quiere decir que el mundo est fuera del alcance de su cuidado o de su Padre. Dios ama al mundo, y gratuitamente ofrece salvacin a todos (Juan 3: 16; Apoc. 22: 17). Despus, Jess incluye en su oracin a los que han de creer en m por la palabra de ellos (Juan 17: 20). Estaban en el mundo (vers. 11, 15), pero no participaban del espritu del mundo. Fueron enviados al mundo (vers.18) para que pudieran persuadir a otros a que renunciaran al mundo (Mar. 16: 15) Jess ora por nosotros hoy, Juan 17: 20-26. Basados en este texto cmo explicamos que Dios es uno y al mismo tiempo, es 3 personas? Cmo entiendes la unidad que Dios espera de sus hijos? Habra diversidad de dones (1 Cor. 12), pero deba haber unidad de espritu, propsito y creencia. No debiera haber contiendas por la supremaca, como las que haca poco haban contaminado a los doce (Luc. 22: 24-30). La unidad que emanara de la mezcla armoniosa de las vidas de los cristianos impresionara al mundo con el origen divino de la iglesia cristiana. Dios es uno asi como su pueblo debera ser uno. Unidad no significa uniformidad sino mas bien unidad en la adversidad. III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Podras dar un ejemplo donde dos personas tuvieron diferentes opiniones pero trabajaron unidos por un mismo propsito? Cmo la oracin de Jess te ayudar a ser un mejor cristiano?
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Jess estaba por irse. Por eso confi sus discpulos al cuidado de su Padre (vers. 11-12). Ellos quedaran en un mundo malvado y necesitaran de una gracia especial en su lucha contra el pecado. Cada cristiano puede pedir ese poder protector. Dios no permitir que un hijo suyo sea tentado ms all de lo que pueda soportar (1 Cor. 10: 13). El cristiano ser inexpugnable ante los ataques de Satans mientras luche con la fortaleza y la luz del cielo. Sin embargo, Dios protege slo a los que eligen ser protegidos. Cuando los hombres, yendo en contra del consejo divino, se colocan voluntariamente en el terreno del enemigo, no pueden esperar ser preservados por el poder de Dios.

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JOSAFAT, EL PODER DE LA ALABANZA EN LA ORACIN

ROMPIENDO EL HIELO: Por qu debemos alabar a Dios? Sin la alabanza y sin el Espritu Santo qu sera nuestra adoracin? Sin el Espritu Santo nuestras ofrendas de oracin a Dios seran algo as como las ofrendas de un gato devoto que honra a su amo dejando un ratn muerto en el umbral de la puerta. Es el mejor regalo que puede conseguir. Esto requiere un considerable esfuerzo de su parte, pero es de valor negativo para su amo. Sin embargo, con la ayuda del Espritu Santo, nuestras oraciones y nuestras alabanzas son elocuentes. TEXTO PARA ESTUDIO: 2 Crnicas 20:1-11 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: La Palabra de Dios dice que los sacrificios que hacan de corderos eran olor grato a Jehov (Gn.8:21) 1. Has olido alguna vez carne quemada? Es un olor grato? En qu sentido es olor grato? Hebreos 13:15: As, por medio de Jess, ofrezcamos siempre a Dios sacrificio de alabanza; a saber, fruto de labios que confiesen su Nombre. Salmo 50:23: El que sacrifica accin de gracias me honra, y al que ordene su camino, le mostrar la salvacin de Dios. Por eso nuestras oraciones deberan ser, en primer lugar y por sobre todo, de alabanzas. Qu razones tendras para agradecer y alabar a Dios? An antes de agradecerle a Dios por lo que ha hecho por nosotros deberamos alabarle, simplemente por ser quien es. Dios es digno de alabanza, ya sea que nos bendiga o no!
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II. INTERPRETANDO EL TEXTO: En cierta ocasin, Josafat -rey de Jud- se despert con la noticia de que un inmenso ejrcito invasor estaba en camino hacia l. Se le ech a perder el da y se preocup mucho. De inmediato Josafat reuni a su pueblo para ayunar y orar; Josafat los dirigi en una magnfica oracin. Cmo crees que debera ser una oracin magnfica? Denos su opinin. Una oracin magnfica tiene 3 pasos, 2 Crnicas 20:5-18: Comienza con alabanza en los versculos 5 y 6: Y dijo: Oh Eterno, Dios de nuestros padres, no eres t el Dios que est en los cielos? T riges todos los reinos de las naciones. En Tu mano estn el poder y la fuerza, y no hay quien te resista. Contina recordando a Dios su grandeza en el pasado como diciendo, Seor hazlo otra vez. Versculos 7-9, Dios nuestro, no echaste t a los habitantes de esta tierra delante de tu pueblo Israel, y la diste para siempre a los descendientes de Abrahn, tu amigo? Ellos han habitado en ella, y te han edificado aqu Santuario a tu Nombre, diciendo: Si nos viene algn mal, o espada, o castigo, o peste, o hambre, nos presentaremos ante esta casa, ante ti porque tu Nombre est en ella, y en nuestra tribulacin clamaremos a ti, y t nos oirs, y salvars. Recin en este momento presenta el problema ante Dios, versculos 10-12: Ahora, pues, aqu estn los amonitas, los moabitas y los del monte Seir, por cuya tierra T no quisiste que pasase Israel cuando vena de Egipto, sino que se apartase de ellos, y no los destruyese. Mira como nos pagan, viniendo a echarnos de Tu heredad, que T nos diste a poseer Oh Dios nuestro! No los juzgars t? Porque en nosotros no hay fuerza contra tan grande multitud que viene contra nosotros. No sabemos qu hacer, pero a ti volvemos nuestros ojos.

El versculo siguiente nos dice que todo Jud estaba de pie delante de Jehov, con sus nios, sus mujeres y sus hijos. A veces la mitad del secreto del xito est en sencillamente hacerse presentes! La oracin unida libera el Poder de Dios. Evidentemente esto impresion a Dios, puesto que el Espritu de Dios habl a travs del profeta diciendo: No se preocupen, yo mismo me

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har cargo. Ni siquiera van a tener que pelear contra ellos. Slo salgan y mustrense. No hagan nada. III. APLICANDO EL TEXTO: Muchas veces podemos estar pasanado por dificultades y parece imposible alabar. Ya alabaste delante del miedo o del dolor? Tuviste alguna dificultad donde la alabanza te ayud a resolver el problema? Observen lo que dice el versculo 21: y despus de consultar con el pueblo, puso a algunos a cantar y alabar al Eterno, vestidos de sus ornamentos sagrados. Mientras el ejrcito sala, decan: Dad gracias al Eterno, porque Su amor es para siempre. Cuando empezaron a entonar cantos de alabanza, el Eterno puso contra los de Amn, de Moab y del monte Seir, las emboscadas que ellos mismos haban preparado contra Jud, y se mataron unos a otros. Una batalla ganada slo con la alabanza. La alabanza nos eleva a la presencia de Dios, y en su presencia hay plenitud de gozo (Salmo 16:11). Nada tiende a fomentar ms la salud del cuerpo y del alma que un Espritu de agradecimiento y alabanza (El ministerio de curacin, Pg.194). Por esto, necesitamos alabar ms a Dios cuando menos deseos tengamos. Necesitamos agradecerle, an cuando estemos atravesando por circunstancias que causan dolor.

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HABACUC, ORACIN EN MEDIO DEL DOLOR

ROMPIENDO EL HIELO: Ests pasando por un momento de dolor? Qu diras si Dios utilizara una persona ms mala para corregir a otra menos mala? Dios actuara as? Habacuc, el profeta, estaba muy angustiado debido a la pecaminosidad de su pueblo y sus inevitables resultados. Por el lenguaje que emplea, pareciera que Habacuc haba presentado su perplejidad ante Dios durante algn tiempo, y sin embargo Dios no oa; es decir, aparentemente no haca nada para detener los males de Jud. Habacuc quiere decir que l est ms interesado en la rectitud y la justicia de lo que Dios pareca estar. TEXTO PARA ESTUDIO: Habacuc 3:1-19 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: Este libro es una de las joyas ms selectas del Antiguo Testamento. Habacuc vivi en Jud justo antes de la invasin y del exilio de los babilnicos. Habacuc comenz a desafiar a Dios para hacer algo respecto a la maldad que .l vea en derredor suyo. Reclamo de Habacuc, Hab.1:2-4: Hasta cundo, oh Jehov, clamar, y no oirs; y dar voces a ti a causa de la violencia, y no salvars? Por qu me haces ver iniquidad, y haces que vea molestia? Destruccin y violencia estn delante de m, y pleito y contienda se levantan. Por lo cual la ley es debilitada, y el juicio no sale segn la verdad; por cuanto el impo asedia al justo, por eso sale torcida la justicia. Dios escucha y responde, Hab.1:5-11: Parafraseando los versculos, Dios respondi: en esto tienes razn, voy a hacer algo al respecto. Traer a los babilonios para castigar a tu pueblo por su maldad Habacuc responde, 12-17: No eres t desde el principio, oh Jeho-

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v, Dios mo, Santo mo? No moriremos. Oh Jehov, para juicio lo pusiste; y t, oh Roca, lo fundaste para castigar. Muy limpio eres de ojos para ver el mal, ni puedes ver el agravio; por qu ves a los menospreciadores, y callas cuando destruye el impo al ms justo que l. Entonces Habacuc decidi, como la persistente viuda de la parbola de Jess, que no lo dejara tranquilo a Dios hasta que obtuviera una respuesta Sobre mi guarda estar, y sobre la fortaleza afirmar el pie, y velar para ver lo que se me dir Habacuc 2:1. Dios responde: Habacuc 2:2-9 Aunque la visin tardar an por un tiempo, mas se apresura hacia el fin, y no mentir; aunque tardar, espralo, porque sin duda vendr, no tardar II. INTERPRETANDO EL TEXTO: Para ti qu significa la expresin mas el justo por su fe vivir? Habacuc 2:4. Aunque en primer lugar este versculo se refiere a los que -debido a su fe en el Seor- seran salvados de los caldeos y encontraran paz a pesar de que Jud fuera destruida, en un sentido ms amplio este versculo enuncia una verdad que es aplicable a todos los tiempos. Ms de una vez Pablo emplea esta declaracin del AT como el tema de una disertacin sobre la justificacin por la fe (Rom. 1: 16-17; Gl. 3: 11; Heb. 10: 38-39). La oracion de gratitud de Habacuc. Ya agradeciste a Dios por algo que todava no tenas? Si ya lo hiciste cmo te fue? El profeta sabe que as como Dios castiga a su propio pueblo por su apostasa, tambin castigar con seguridad a los enemigos de su pueblo. Adems, se da cuenta que al final Israel ser redimido y toda la tierra ser llena del conocimiento de la gloria de Jehov (cap. 2:14). Por lo tanto, fervientemente ruega a Dios que esa buena obra de restauracin sea reavivada o reanimada. Aunque castigado en espritu, no es menos ferviente en anhelar el xito de los planes de Dios para Israel de lo que fue al principio. En los versiculos 3-16 se presenta un cuadro sublime de la venida del Seor para juzgar y para liberar a su pueblo. Se presenta el cuadro en el marco de la liberacin del Israel literal, pero tambin se describe
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la venida de Cristo para comenzar el reino de justicia. Con una vvida figura, Habacuc describe el efecto de esa venida sobre la naturaleza y sobre los impos. Para ilustrar esos sucesos finales de la historia, Habacuc usa algunos ejemplos de la forma en que Dios trat a su pueblo en el pasado. Cuando todo falla podras agradecer a Dios? Tienes alguna experiencia en tu vida donde agradeciste en medio del dolor? Aunque la higuera no florezca, ni en las vides haya frutos, aunque falte el producto del olivo, y los labrados no den mantenimiento, y las ovejas sean quitadas de la majada, y no haya vacas en los corrales; con todo, yo me alegrar en Jehov, Y me gozar en el Dios de mi salvacin Esto es impresionante, si fuera un Habacuc moderno dira: An si mi esposa estuviere muriendo de cncer y mi hijo en la crcel, si mi hija adolescente acabare de quedar embarazada, y yo, de perder mi trabajo, an en medio de todas las lgrimas de esa noche, alabar a Dios por su bondad y disfrutar por adelantado del gozo que llegar con la maana En este versculo se presentan los funestos efectos de la invasin babilonia, la destruccin de la higuera y del olivo, tan apreciados en Palestina, junto con las vides igualmente necesarias, los cereales y el ganado. As ser tambin nuevamente durante las escenas finales de la historia de la tierra, cuando ella sea as tambin desolada (DTG 97; CS 687-688 III. APLICANDO EL TEXTO: Sentiste, al estudiar la oracin de Habacuc, que debes alabar a Dios en este momento? Deseas alabarle ahora, an sin ver la solucin del problema que puedes estar teniendo? Tan magnfica alabanza de Habacuc brilla con mayor esplendor puesto que surge de en medio de una tragedia. Los poderes de las tinieblas no tienen motivos para temer a cristianos que slo lo son en las buenas y que slo balbucean un agradecimiento de vez en cuando. En cambio, ellos, s tiemblan ante cristianos que alaban a Dios sin importarles las consecuencias. Esto no es natural, es sobrenatural, as como fue el caso de Job (1:21). Aunque son terribles los acontecimientos que presagia este captulo,

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termina con la nota consoladora y reconfortante de gozo y esperanza de la salvacin en Jehov. El profeta se infunde confianza a s mismo de que, finalmente, todo quedar bien debido a la fidelidad de su Dios (Sal.13:56; 31:19-20; Miq.7:7). Una vez resuelto el problema, el profeta gozosamente somete su voluntad a la voluntad de Dios.

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DAVID, ORACIN DE ARREPENTIMIENTO

ROMPIENDO EL HIELO: Has cometido algn error por el cual te has arrepentido o todava te estas arrepintiendo hasta ahora? Puedes compartirlo? Dentro del proceso de arrepentimiento, cul es la parte ms difcil y por qu? TEXTO PARA ESTUDIO: Salmo 51:1-13 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: 1. De qu estaba arrepentido David cuando escribi el Salmo 51? Cmo actu el profeta Natn? El Sal.51 es un salmo penitencial. David lo escribi despus de cometer su gran pecado [con Betsab], en la angustia del remordimiento y la repugnancia de s mismo (Ed. 160). Es una expresin del arrepentimiento de David, cuando le lleg el mensaje de reprensin de parte de Dios; ... [para] que otros se instruyeran por el conocimiento de la triste historia de su cada (PP., pg.784,785). Es una oracin en procura de perdn y de santificacin mediante el Espritu Santo. Acompaan a la peticin votos de gratitud por la misericordia de Dios y promesas para el futuro. Quiz ningn otro pasaje del AT pinte un cuadro tan pattico del pecador verdaderamente arrepentido, que confa en el Poder de Dios para perdonar y restaurar, como esta descripcin de la reaccin de David. Este salmo debiera estudiarse en relacin con 2 Sam.12:1-13 y Sal.32. El Sal.51 fue uno de los preferidos de Juan Bunyan. Poco antes de ser ejecutada (1554), Lady Jane Grey recit este salmo de rodillas ante el cadalso. (CBA t. 3, p.764). II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Reconociendo su estado de Pecado: Salmos 51:1-5 En maldad he

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sido formado y en pecado me concibi mi madre En tu opinin es esto una manera de justificar su actitud pecaminosa? Por qu David pide para que Dios borre sus pecados, acaso esto indica que Dios registra los pecados? David reconoci que los nios heredan la propensin al mal. Al aludir a su tendencia innata de hacer lo malo, no trataba de disculparse, simplemente explicaba su gran necesidad de la misericordia de Dios. Es inevitable que los hijos sufran las consecuencias de la maldad de sus padres, pero no son castigados por culpa de sus padres, a no ser que participen de los pecados de stos. Sin embargo, generalmente los hijos siguen los pasos de sus padres. Por la herencia y por el ejemplo, los hijos llegan a ser participantes de los pecados de sus progenitores. Las malas inclinaciones, el apetito pervertido, la moralidad depravada adems de las enfermedades y la degeneracin fsica, se transmiten como un legado de padres a hijos, hasta la tercera y cuarta generacin. Esta terrible verdad debiera tener un poder solemne para impedir que los hombres sigan una conducta pecaminosa. (PP, p.314). Entendiendo todo el dao que causa el pecado: Leer Salmos 51:6-12 En estos textos, qu consecuencias trae el pecado al ser humano? En tu opinin, cul de estas consecuencias es la ms terrible y destructora? Cundo Dios retira el Espritu Santo de una persona? Conoces alguna historia bblica de alguien que el Espritu Santo le fue quitado? Qu oracin fantstica! Cun evidente es que en el hogar los pecadores no deben ser tratados con indiferencia, porque el Seor les tiene simpata debido a que pag por ellos el precio de su propia sangre. Si en el seno del hogar hay alguien que no se ha convertido, debera ser objeto de las mejores atenciones por parte de los que conocen al Seor. Esta obra hay que realizarla con sabidura para lograr el objetivo. En la medida en que el temor y el amor a Dios motive a los padres para salvar a los suyos, con toda seguridad el Seor bendecir sus esfuerzos. Jess est aguardando para concedernos dicha gracia. Recibiris Poder, p.139. Necesitamos abrir nuestros corazones a la influencia del Espritu Santo y a la experiencia de su poder transformador. La razn por la cual el creyente no recibe ms de la asistencia salvadora de Dios, se debe
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a que el canal de comunicacin entre l y el cielo est obstruido con asuntos mundanos, y porque prima el amor a la ostentacin y el deseo de supremaca. Mientras algunos se adaptan ms y ms a las costumbres de este mundo, nosotros deberamos amoldar nuestras vidas al modelo divino. Cuando seamos fieles al Pacto, Dios restaurar la alegra de la salvacin, y nos sostendr mediante su Espritu libre. (Review and Herald, 24 de junio de 1884). Aceptando el perdn de Dios y viviendo una nueva vida: Leer Salmo 51:13-19 Qu tipo de sacrificios quiere Dios? Cul es la relacin entre Romanos 12:1,2 y Salmos 51:13-19? Qu entiendes por ofrecer el cuerpo en sacrificio? Cuando el Espritu del Seor acte en el corazn de los padres, sus oraciones y lgrimas llegarn hasta Dios. Como respuesta a sus suplicas sinceras, recibirn gracia y sabidura celestial que les permitir obrar en favor de sus hijos no convertidos. Cuando el Espritu se manifieste en el hogar, el efecto se sentir en la iglesia. Entonces, los que son misioneros en el seno de la familia tambin llegarn a ser agentes de Dios en la iglesia y en el mundo. De este modo, las instituciones que Dios estableci estarn dotadas de un molde enteramente diferente.(Review and Herald, 14 de marzo de 1893) III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Has experimentado el perdn de Dios en tu vida? Cmo fue y como te sientes? De su testimonio. Guillermo Dawson refiri en cierta ocasin esta historia para ilustrar cun humilde debe de mostrarse el alma antes de que pueda hallar la paz. Cont de un jovencito que estaba acostumbrado a las peculiaridades de los metodistas, que al volver de uno de los cultos de avivamiento que haba asistido dijo a su madre: -Madre, don Fulano de Tal est arrepentido y buscando la paz con Dios, pero no la encontrar esta noche. Y curiosa le pregunt la madre: -Por qu dices eso, hijo? -Porque l slo tena doblada una rodilla, y no hallar la paz mientras no doble las dos. Y en verdad, mientras la conviccin de pecado no nos humille por completo y hasta que perdamos toda la confianza en nosotros mismos, no podremos hallar al Salvador.

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Los que fueron portaestandartes de antao saban lo que era luchar con Dios en oracin y disfrutar del derramamiento de su Espritu. Pero los tales estn desapareciendo del escenario, y quines surgen para ocupar sus lugares? Cmo es la nueva generacin? Est convertida a Dios? Estamos atentos a la obra que se realiza en el Santuario Celestial, o esperamos que algn poder apremiante venga a la iglesia antes de que nos despertemos? Esperamos que se reavive toda la iglesia? Ese tiempo nunca llegar. Hay personas en la iglesia que no estn convertidas y que no se unirn a la oracin ferviente y eficaz. Debemos hacer la obra individualmente. Debemos orar ms y hablar menos. (Mensajes selectos, t.1, pp.141,142).

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SALOMN, ORACIN DE DEDICACIN Y CONSAGRACIN

ROMPIENDO EL HIELO: En algn momento intentaste hacer algo muy importante y no lo lograste? Cmo te sentiste y por qu? TEXTO PARA ESTUDIO: 1 Reyes 8:22-56 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO: 1. Por qu dedicamos las cosas a Dios? Si Dios ya es el dueo de todo, por qu dedicarlo? En el cap. 7 encontramos los detalles tcnicos y las formas de los objetos del templo. En el cap. 8 penetramos en el significado ms profundo de esas cosas: nos ponemos en contacto con Dios mismo. Ambos captulos se complementan al darnos un cuadro fiel y completo del templo y su significado, y el uno no sera completo sin el otro. Salomn es el personaje importante que preside las diversas actividades de la dedicacin del templo. Resalta su majestad real; pero parece ser ms que un mero rey que slo se interesa en los asuntos seculares del Estado: est atareado con ceremonias especficamente religiosas para el culto de Dios. Un servicio tal, de ninguna manera disminuye su dignidad real, ms bien la realza. Realiza las funciones que se esperan de l como rey, y ms. Rene a los dirigentes de la nacin y dirige las disposiciones efectuadas. Pero habiendo hecho eso podra esperarse que los sacerdotes se encargaran de las funciones netamente religiosas y las presidieran; sin embargo, no sucede as. Es el rey quien consagra el Santuario y ofrece la oracin de consagracin, el que amonesta al pueblo para que sea fiel a Dios y pronuncia sobre l la bendicin. Salomn respondi exactamente al tipo de liderazgo espiritual que Dios demanda de los que son llamados para dirigir su obra. Por desgracia este liderazgo slo continu durante un corto perodo. Aquel

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hombre joven sobre quien se concentr tanta dignidad temporal y espiritual, cay pronto ante la tentacin de la idolatra propia. Prestamente la humildad, la consagracin y la obediencia cedieron ante el orgullo, la ambicin y la complacencia, y los propsitos egostas y las ambiciones mundanas pervirtieron los dones que una vez se emplearon para la gloria de Dios. Su resultado fue que quien haba sido tan grandemente honrado con las pruebas del favor divino, degener convirtindose en un tirano y opresor, cuyo reino se despedaz con su muerte. Siguiendo su ejemplo, Israel perdi el secreto para disfrutar de paz y riquezas en la tierra, y la teocracia que una vez fue floreciente se convirti en una ruina corrupta y desolada. (CBA, t.2, p.761). II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Salomn, y no David: Lee 1 Reyes 8:12-30. Por qu fue Salomn quien construy el templo y no David? Segn la oracin de Salomn, cmo debe actuar el pueblo para recibir la bendicin de Dios? Por qu es importante tener un templo, si Dios no mora en l? El santuario fue construido como el lugar de morada de Dios. Al trasladar el arca, David reconoci que Dios haba elegido a Sion y la quiso por habitacin, prometiendo que la hara siempre el lugar de su reposo y que all morara (Sal. 132: 13, 14). Pero cuando Salomn contempl la grandeza y la magnificencia de Dios, Aquel que habita la eternidad, Aquel que midi las aguas con el hueco de su mano y los cielos con su palmo, con tres dedos junt el polvo de la tierra y pes los montes con balanza y con pesas los collados (Isa. 40:12), le pareci incomprensible que un Dios tal estableciera su morada en la tierra, en una casa como la que haba hecho Salomn. El infinito Jehov es un Dios que est muy prximo, muy cerca; que es amigo de la humanidad y un compaero personal de cada individuo; uno que camina y conversa con sus hijos y mora en santuarios terrenales hechos para su morada santa. Nunca dejar de ser un motivo de asombro que un Ser tan poderoso, tan trascendentalmente grande, condescienda hasta el punto de saludar al hombre mortal y venga a morar en santuarios hechos de madera y piedra, y dentro del corazn humano. El propsito de Dios era estar con su pueblo para siempre, y si Israel le hubiera sido leal ese glorioso edificio habra existido siempre (PR, p.31). El deseo y el propsito de David fueron honrar y glorificar a Dios. Por eso tuvo en su corazn la construccin de la casa del Seor. Cun diLAS GRANDES ORACIONES
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ferente sera este mundo si los hombres se preocuparan ms por construir casas para Dios que para s mismos, por fortalecer el reino de Dios antes que los reinos de los hombres. David deseaba con vehemencia que hubiera una casa para Dios, y como resultado se construy el templo. Hay majestuosos templos que tuvieron humildes comienzos en el corazn de algunos seres humanos. El propsito de David era bueno, aunque no estaba enteramente de acuerdo con la voluntad de Dios. La voluntad de Dios era que se edificara un templo, pero debido a que David haba sido guerrero, el Seor no lo aceptaba como el edificador (1 Crn. 22: 7, 8; 28: 3). Dios expres su aprobacin por el propsito de David; sin embargo, indic que la obra que deseaba efectuar la deba hacer otro. Hay ocasiones cuando algunas personas tienen un digno propsito de hacer una obra para Dios, pero, por razones que no siempre se comprenden claramente -quiz debido a la falta de experiencia, capacidad o preparacin-, en su sabidura el Seor ordena que otros la realicen. La sumisin de David a la voluntad divina demostr tanto su sabidura como la profundidad de su experiencia religiosa. (CBA, t 2, p.765. Cuando el hombre falla, Dios siempre escucha y restaura: Lee 1 Reyes 8:31-53. Enumere algunas caractersticas especiales de Dios? Ha sentido que en algn momento de su vida Dios actu con estas caractersticas enumeradas por Salomn? Comparta su experiencia? Salomn pidi en oracin que todos los extranjeros se convirtieran y conocieran a Dios pero Por qu a continuacin l se apart de Dios siguiendo a dioses extranjeros? En tu opinin, por qu alguien se aparta de Dios? Con frecuencia el castigo provoca el arrepentimiento, porque luego que hay juicios de Dios en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia (Isa.26:9). Salomn no or para que la misericordia perdonadora de Dios descienda sobre los que persisten en la rebelin y en el pecado, sino slo sobre los que reconocen sus transgresiones y se vuelven a l. A todos los tales se les asegura el perdn (1 Juan 1: 9) Conociendo la debilidad de la carne, que no hay ningn hombre ni ninguna nacin que no pequen, surgi ante Salomn la grave posibilidad de que el pueblo pecara tan gravemente contra el Seor como para que l retirara su presencia divina e Israel cayera en manos enemigas. Or con sumo fervor para que Dios se acordara de los suyos en esa

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hora trgica. Cun corto es el intervalo entre la gloria y la tumba! El templo terminado, el templo destruido! Un da de gloria, un da de ruina! Al elevar Salomn la voz a Dios en ferviente peticin para que esa casa fuera la morada del Seor para siempre, en esa misma hora de consagracin comprendi bien los trgicos e inevitables resultados del pecado. Por eso en su oracin encontramos esta extraa mezcla de gozo y dolor, de gloria y de cenizas, de honra y de vergenza. Pocas veces se ha ofrecido una oracin por un pueblo con esperanzas tan excelsas, ni con un espritu tan humilde como en esa hora de la dedicacin del templo de Dios. Fue una oracin de promesas y de profeca, de visiones de la gloria divina y de la vileza del hombre pecaminoso. III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Has orado alguna vez con tanta emocin y espontaneidad que pareca que Dios estaba all a tu lado? Cuenta como te sentiste? Usted dedica tiempo para solamente alabar a Dios cada dia? Salomn haba elevado una oracin notabilsima y sumamente conmovedora. No slo inclua a Israel sino a los extranjeros distantes; era para los individuos tanto como para la nacin; para las generaciones que todava no haban nacido como para los que estaban en los atrios del templo; para los que eran fieles en la causa de Dios y tambin para los que podran descarriarse. En realidad, el rasgo ms notable de toda la oracin es su profunda y genuina preocupacin por los que estuvieran en la mxima necesidad de la gracia divina, los que pudieran pecar contra el Seor y necesitaran ser rescatados.

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JOSU, ORACIN DELANTE DE LA DERROTA

ROMPIENDO EL HIELO: Ya te pas en la vida que despus de salir victorioso delante de una gran dificultad saliste derrotado de un pequeo desafo? TEXTO PARA ESTUDIO: Josu 7: 6-13 DISCUSIN I. CONOCIENDO EL TEXTO: 1. Por qu Israel fue derrotado por Hai? Qu es un ANATEMA? Por qu Josu or de manera tan desesperada a Dios? 2. Cul era el contexto de esa oracin? Es de notar que se considera culpable a todo el pueblo de Israel por causa de la transgresin de uno de sus miembros. Aunque el pecado no era pblico, se consideraba a Israel culpable como nacin, por lo cual no poda recibir la bendicin de Dios. Vemos un ejemplo de tal responsabilidad colectiva en las relaciones entre las naciones. Se considera responsable a toda una nacin por las palabras y los hechos de su embajador. Si ste insulta a otro pueblo o Estado, se considera culpable al pas que l representa hasta que se haga la reparacin debida. De la misma manera, los culpables dentro de una Iglesia pueden impedir que la bendicin divina descanse sobre esa Iglesia (JT, t. 1, p.455; CRA, p.547). Si sta deja de tomar las medidas necesarias cuando conoce el pecado, llega a ser partcipe de ese pecado. Sin embargo, esto no necesariamente implica que haya una culpa personal en cada uno de los miembros como individuos (JT, t.1 p. 335). La relacin personal que un individuo tiene con su Creador puede cortarse nicamente por su propia eleccin. Pero Dios tambin trata con los hombres colectivamente, como grupos. Existe pues la responsabi-

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lidad del grupo tanto como la individual. Por ejemplo, Dios hace a los pueblos responsables de sus acciones colectivas. De un modo especial, esto fue cierto respecto a Israel, la nacin escogida; y vale igualmente para el Israel espiritual, la iglesia de hoy. A veces todo el grupo sufre por las acciones de sus miembros individuales (Eze. 21: 3, 4). Cualquier miembro de un grupo puede beneficiar a los otros, o acarrear sobre ellos sufrimiento y mal (2 Cor. 2: 15). Y, como ocurri en el caso de Acn, Dios tiene por responsable a todo el grupo por los hechos de sus miembros individuales. En la vida religiosa debe haber una continua dependencia de Dios, un constante consultar acerca de lo que Dios quiere que hagamos. La gracia y la fuerza que nos concede para realizar una tarea no bastan para las exigencias de la siguiente. Josu no tom en cuenta esta ley espiritual. Al trazar los planes para la conquista de Hai, no tom a Dios como consejero. Cunto necesitamos estar en guardia para no realizar meramente las formas del servicio religioso, lo cual puede privarnos de la victoria por no haber trabajado de acuerdo con el plan de Dios! Nuestro celo por Dios debe estar bajo el control de una sabidura santificada II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Cuando estas arrepentido, cul es tu reaccin? En tu opinin, por qu en los tiempos bblicos usaban la ceniza y el romper las prendas como seal de tristeza y arrepentimiento? Rasgarse las ropas como seal de luto o angustia tuvo su origen en tiempos antiguos (Gn.37:34; 44:13). Generalmente se haca una rotura como de una cuarta en la vestimenta exterior, sobre el pecho. Esto lleg a ser costumbre entre los judos, como smbolo externo de un corazn quebrantado (ver Joel 2: 12, 13). Echarse polvo o ceniza sobre la cabeza representaba una pena e indignidad mayores (1 Sam. 4: 12; 2 Sam. 1: 2; 13: 19). La fe de Josu lo haba llevado a esperar slo victorias, y ahora pareca incapaz de comprender este fracaso. Pero las promesas de Dios son condicionales, y Josu y los israelitas no haban cumplido con esas condiciones (ver Jos. 7: 3). (CBA t. 2 P. 212) 2. Por qu Josu oro con tanta desesperacin ante Dios? Justifica tu respuesta.
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Esta expresin indica un profundo sentimiento de desesperacin y total incapacidad para comprender la situacin. La oracin de Josu casi pareciera participar del espritu de murmuracin y queja, tan caracterstico de los hijos de Israel en diversas ocasiones. Pero en ciertos momentos, an las mejores personas ceden ante el desnimo y el temor (ver 1 Rey. 19: 9-18; Jon. 4: 1-9). Josu interpret correctamente que la derrota de Hai era una seal del desagrado de Dios con su pueblo, pero no comprenda la razn de ese desagrado. Quiz las palabras que us no fueron muy bien escogidas, pero es digno de encomio el que en tal momento de crisis recurriera a la oracin. 3. Cul es la relacin entre la santificacin y el xito? Entonces, porqu a veces encontramos tan poco xito dentro del pueblo de Dios? Lea Josu 7:11-13. El Espritu de Dios inspir la oracin de Josu, para que se manifestara otra vez el poder del Dios de Israel. Por consiguiente, la peticin no evidenciaba presuncin por parte del gran caudillo. Aunque Josu haba recibido la promesa de que Dios derrocara ciertamente a los enemigos de Israel, realiz un esfuerzo tan ardoroso como si el xito de la empresa dependiera solamente de los ejrcitos de Israel. Hizo todo lo que era posible para la energa humana, y luego pidi con fe la ayuda divina. El secreto del xito estriba en la unin del lder divino con el esfuerzo humano. Los que logran los mayores resultados son los que confan ms implcitamente en el brazo todopoderoso. El hombre que exclam- Sol, detente en Gaban; y t, Luna, en el valle de Ajaln es el mismo que durante muchas horas permaneca postrado en tierra, en ferviente oracin, en el campamento de Gilgal. Los hombres que oran son los hombres fuertes. (PP. p. 444). III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Cul es la relacin existente entre estos textos? y qu verdad nos ensea? Josu 7:6-13 y Zacaras 3:2. Y dijo Jehov a Satans: Jehov te reprenda, oh Satans; Jehov que ha escogido a Jerusaln te reprenda. No es ste un tizn arrebatado del incendio? (Zac. 3: 2). La visin de Zacaras con referencia a Josu y el ngel se aplica con fuerza especial a la experiencia del pueblo de Dios durante las escenas finales del gran da de expiacin. La iglesia remanente ser

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puesta entonces en grave prueba y angustia... Satans considera a los habitantes del mundo sbditos suyos; ha obtenido el dominio de muchos cristianos profesos; pero all est ese pequeo grupo que resiste su supremaca. Si pudiese borrarlo de la tierra, su triunfo sera completo. As como influy en las naciones paganas para que destruyesen a Israel, pronto incitar a las potestades malignas de la tierra a destruir al pueblo de Dios. Se requerir de los hombres que rindan obediencia a los edictos humanos en violacin de la ley divina. Los que sean fieles a Dios y al deber sern amenazados, denunciados y proscriptos, traicionados por padres, y hermanos, y parientes, y amigos. Su nica esperanza se cifrar en la misericordia de Dios; su nica defensa ser la oracin. Como Josu interceda delante del ngel, la iglesia remanente con corazn quebrantado y fe ardorosa, suplicar perdn y liberacin por medio de Jess, su Abogado. Los que tienen el puesto de consejeros deben ser abnegados, hombres de fe, hombres de oracin, hombres que no se arriesguen a depender de su propia sabidura humana, sino que busquen diligentemente luz e inteligencia en cuanto a la mejor forma de encauzar sus ocupaciones (CBA. t 2, p. 988).

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MOISES, ORACIN DE AMOR POR SU PUEBLO

ROMPE HIELO: Ya donaste sangre alguna vez? Por qu? Donaras tu rganos a un desconocido?Qu estaras dispuesto a dar para salvar la vida de un ser querido? Daras tu Vida por alguien malo que no sea tu pariente? Justifique tus respuestas. TEXTO PARA ESTUDIO: xodo 32:10 -14 e 30-34 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO 1. Porque hicieron un becerro de oro? Acaso Moiss era comparado a Dios? Habria alguna relacin entre la tardanza de Moises con la segunda venida de Cristo? Explore sus respuestas. Moiss ya haba estado varias semanas en el monte cuando el pueblo le exigi a Aarn que le hiciera dioses (Deut. 9: 9-12). La larga ausencia de Moiss los haba dejado inquietos e impacientes. Les faltaba la fe de Moiss y de sus padres, quienes se sostuvieron como viendo al Invisible (Heb. 11: 27).Es digno de notarse que la demora de Moiss se transform en motivo de apostasa para el pueblo de Dios (Eze. 12: 21-28; Hab. 2: 2-4; Mat. 25: 1-13). Del mismo modo, algunos no estarn listos para recibir al Seor cuando venga la segunda vez (Heb. 9: 28). En ese da muchos dirn: Mi seor tarda en venir, y se entregarn a la maldad (Mat. 24: 45-51; Luc. 12: 37-48; 2 Ped. 3: 3-18). Durante su permanencia en Egipto, los hebreos se haban acostumbrado a formas materiales de la deidad. Por eso les resultaba difcil confiar en un Dios invisible. Aunque la palabra hebrea traducida dioses es Elohim, o sea que est en plural, algunos eruditos bblicos afirman que aqu y en los vers. 4, 8 y 31 debe traducirse un dios. Lo ms probable es que los israelitas pretendieron hacer una representacin de Elohim para rendirle culto -transgrediendo el claro mandamiento del Declogo (Exo. 20: 5). En su extravo trataron de celebrar una fiesta a Dios, visible para ellos en ese becerro (CBA. t. 1 p. 677).

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II. INTERPRETANDO EL TEXTO: 1. Qu promesa hizo Dios a Moiss? Aceptaras el consejo de Dios? Explique su respuesta. Lee xodo 32:7-10. Dios estaba probando a Moiss y preparndolo para lo que vendra en el futuro (Gn. 18: 23-32; 32: 26-28). Esta no fue la ltima vez cuando pas por tal experiencia (Nm. 16: 21,45). Moiss percibi que la propuesta de Dios no era definitiva, e intercedi por su pueblo. El Seor puso ante Moiss la oportunidad de escoger entre su propia gloria, y la honra de Dios y el bienestar de los que estaban bajo su cuidado (Mat. 4: 8-10). Noblemente estuvo a la altura de la situacin y prob su leal consagracin a Dios y a la tarea que se le haba encomendado. 2. A qu tipo de argumento apelo Moiss en su oracin? Por qu? Qu significa que Dios se arrepinti? Lee Exodo 32:11-14. Moiss replica que Israel es todava el pueblo de Dios, y no suyo (vers. 7) Dios haba hecho tanto por ellos que seguramente no los dejara ahora, reconociendo as el fracaso de su propio plan. Moiss puso eso como primer argumento, afirmando que Dios no poda retractarse. Moiss no poda excusar el pecado de su pueblo, pero poda interceder por l para que fuese perdonado. Las naciones circunvecinas haban sabido de la maravillosa liberacin de los hebreos de Egipto y, como resultado, teman lo que el Seor pudiese hacer en favor de Israel. Por lo tanto, si Israel era destruido, los paganos se regocijaran y Dios sera deshonrado. Las acusaciones de los egipcios resultaran verdaderas y se vera que en vez de llevar a su pueblo al desierto a sacrificar (cap. 5: 1- 3), lo haba llevado all para ser sacrificado (cap. 10: 10). El segundo ruego de Moiss fue que se evitara que los paganos se regocijaran en triunfo sobre Israel. El Seor se conmovi por la oracin ferviente y desinteresada de su fiel siervo. Dios no poda rechazar los ruegos de uno que pensaba ms en su pueblo que en su propia exaltacin y honor. Qu tributo para el carcter de Moiss! Qu revelacin del amor divino! (Juan 3: 16; Fil. 2: 5-8). Las palabras Jehov se arrepinti son un dbil intento de expresar la voluntad divina en lenguaje humano. En realidad, Dios no puede cambiar de propsito, porque conoce lo por venir desde el principio (1 Sam. 15: 29; Isa. 46: 9, 10; 55: 11). Sin embargo, cuando los pecadores abandonan el pecado y se vuelven a l, cuando sus hijos le suplican
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misericordia y perdn, entonces Dios se arrepiente. Cambia de la ira a la misericordia, del castigo al generoso perdn (CBA. t. 1 p. 678). Lee Exodo 32:31-34. Qu significa ser borrado del libro de los cielos? Qu ejemplo de comparacin encontramos entre Moises y Jesus? Si Dios haba perdonado al pueblo porque mato a algunos?. Tan grande era el amor que Moiss senta por sus hermanos descarriados, que si no poda impedir su destruccin, por lo menos no quera verla Nm. 11: 15. Estaba dispuesto a no estar registrado entre los vivientes (Isa. 4: 3). Estaba dispuesto a entregar su propia vida, si eso poda servir para hacer expiacin por el pecado de ellos. Estaba dispuesto a llevar su culpa, en esta vida y en la venidera, a fin de conseguir su perdn. Pablo manifest una abnegacin similar para con los judos de sus das (Rom. 9: 1-3). Moiss realiz muchas acciones nobles, pero sta fue la ms noble de todas. No es fcil estimar la medida del amor posedo por hombres como Moiss y Pablo, pues nuestras limitadas facultades mentales no lo comprenden ms de lo que un niito puede comprender el valor de los hroes. Moiss es un smbolo del Buen Pastor, que puso su vida por sus ovejas (Juan 10: 11, 15), que fue cortado de la tierra de los vivientes, por la rebelin de su pueblo. Luego de la matanza de los 3.000 (vers. 28) se declar una plaga en el campamento. Aun sta era una evidencia de la misericordia divina, para hacer resaltar el peligro de ceder al pecado. Aunque Dios estaba dispuesto a perdonar a los suyos, si ellos podan obtener demasiado fcilmente ese perdn, seran ms osados para cometer transgresiones otra vez. Deban estar persuadidos de los malos resultados de la iniquidad. El consuelo fue postergado a fin de que esa conviccin pudiese arraigarse ms profundamente. En todo el trato de Dios con nosotros hoy, debiramos estudiar para entender su propsito divino y aprender las lecciones que desea que aprendamos. De esta manera quiere desarrollar y fortalecer nuestro carcter (CBA. t. 1 p.. 681). III. APLICANDO EL TEXTO: 1. Has intercedido por alguien alguna vez? Cmo te sentiste? Ya te imaginaste el propio Jess intercediendo por tu salvacin?Cambiaria algo en tu diario vivir el hecho de saber que Jesus estuvo dispuesto a perder el cielo pero no a perderte?. Comparta tus respuestas.

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Solamente existe una expiacin vicaria aceptable segn la Palabra de Dios, y sa es la expiacin de Jesucristo, el cual al no tener pecado, poda ser castigado por los pecados de otros (Isa. 53: 5, 6; Juan 1: 29; 1 Cor. 15: 3; Heb. 9: 28; 1 Ped. 2: 24). En su intercesin por Israel, Moiss simboliz la intercesin de Cristo por los pecadores. Pero no poda llevar la culpa de los transgresores como lo hizo nuestro Seor (PP, p. 337).

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DANIEL, ORACIONES QUE MUEVEN EL CIELO

ROMPIENDO EL HIELO: En tu opinin porque a veces parece que Dios tarda mucho en responder una oracin? Crees que tu oracin tiene algn efecto entre la lucha del bien y el mal? Explica tu respuesta. Cunto fue el mayor tiempo que pediste algo a Dios, y pareca que no haba respuesta? Por qu? Y Cul fue su respuesta? TEXTO PARA ESTUDIO: Daniel 9: 1- 21. DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO 1. Leer el texto de Daniel 9:1-23 Por qu Daniel hace esta oracin? Cundo analizamos el texto nos damos cuenta de que Daniel oro entre dos partes de una misma profeca, cual era la circunstancia? En qu momento Dios respondi su oracin? Por qu el ngel Gabriel tardo tanto en dar la respuesta? Qu nos ensea todo esto? Como la profeca de los dos mil trescientos aos no estaba muy clara el captulo 8 de Daniel concluye con un Daniel enfermo porque no haba podido entender la profeca en su plenitud. Y yo Daniel qued quebrantado, y estuve enfermo algunos das, y cuando convalec, atend los negocios del rey; pero estaba espantado a causa de la visin, y no la entenda Daniel 8:27. Pero en el captulo 9 Daniel comienza analizando las profecas para entender lo que no se haba podido entender antes. As los 70 aos de Daniel 9 se extienden ms o menos desde el comienzo del reinado de Nabucodonosor hasta el principio del reinado de Ciro. El ejemplo de Daniel de oracin y confesin se ha dado para nuestra instruccin y nimo... Daniel saba que casi haba terminado el tiempo del cautiverio de Israel; pero no crea que porque Dios haba prometido libertarlos, ellos mismos no tuvieran que hacer su parte. Busc al Seor con ayuno y contricin, confesando sus propios pecados y los de

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su pueblo (Meditaciones A fin de conocerle, p. 27). Todava preocupado acerca de Israel, Daniel estudi nuevamente las profecas de Jeremas. Estas eran muy claras, tan claras, en realidad, que por los testimonios registrados en los libros, entendi el nmero de los aos, del cual habl Jehov al profeta Jeremas, que haba de concluir la asolacin de Jerusaln en setenta aos. Con una fe fundada en la segura palabra proftico, Daniel rog al Seor que estas promesas se cumpliesen prestamente. Rog que el honor de Dios fuese preservado. En su peticin se identific plenamente con aquellos que no haban cumplido el propsito divino, y confes los pecados de ellos como propios (Profetas y reyes, p. 406, 407). II. INTERPRETANDO EL TEXTO 1. Usted cree que hoy deberamos acudir a Dios en oracin como lo hizo Daniel? Puedes compartir un ejemplo donde acudiste a Dios en angustia? Daniel no pide nada basndose en sus propios mritos, sino que dice: Inclina, oh Dios mo, tu odo, y oye; abre tus ojos, y mira nuestras desolaciones, y la ciudad sobre la cual es invocado tu nombre; porque no elevamos nuestros ruegos ante ti confiados en nuestras justicias, sino en tus muchas misericordias. La intensidad de su deseo lo torna ferviente: Oye, Seor; oh Seor, perdona; presta odo, Seor, y hazlo; no tardes, por amor de ti mismo, Dios mo; porque tu nombre es invocado sobre tu ciudad y sobre tu pueblo (Dan. 9: 18, 19) En respuesta a esta ferviente peticin, el ngel Gabriel es enviado para influir sobre el corazn del monarca persa. El rey ha resistido las impresiones del Espritu de Dios durante las tres semanas en que Daniel estaba ayunando y orando, pero el Prncipe del cielo, el Arcngel, Miguel, es enviado para cambiar el corazn del obstinado rey e inducirlo a tomar una medida resuelta en respuesta a la oracin de Daniel. 2. En tu opinin necesitamos buscar a Dios como lo hizo Daniel? Me dirijo a los que creen que estamos viviendo en el ltimo perodo de la historia de esta tierra. Os suplico que llevis sobre vuestras propias almas la carga por nuestras iglesias, nuestras escuelas y nuestras instituciones. El mismo Dios que escuch la oracin de Daniel oir la nuestra cuando vayamos a l con espritu quebrantado. Nuestras
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necesidades son tan urgentes, tan grandes nuestras dificultades, que necesitamos tener la misma intensidad de propsito, y poner con fe nuestra carga sobre el gran Portador. En nuestros tiempos se necesita que los corazones se conmuevan tan profundamente como en el tiempo cuando Daniel or (Review and Herald, 9-2-1897). III. APLICANDO EL TEXTO 1. Por qu crees que no recibimos ms bendiciones de parte de Dios? Qu debemos hacer? No avaluamos como debiramos el poder y la eficacia de la oracin. Y de igual manera el Espritu nos ayuda en nuestra debilidad; pues qu hemos de pedir como conviene, no lo sabemos, pero el Espritu mismo intercede por nosotros con gemidos indecibles (Rom. 8: 26). Dios desea que vayamos a l en oracin para que l pueda alumbrar nuestras mentes. Slo l puede darnos una clara concepcin de la verdad. El solo puede ablandar y subyugar el corazn. Puede agudizar el entendimiento para discernir la verdad del error. Puede afirmar la mente variante y darle un conocimiento y una le que soportarn la prueba. Orad, pues; orad sin cesar. El Seor que oy la oracin de Daniel, oir la vuestra si os acercis a l como Daniel lo hizo (MM En lugares celestiales, p. 75 Qu oracin notable es sta que fue pronunciada por los labios de Daniel! Cunta humildad de alma revela! En las palabras que ascendan a Dios se adverta el calor del fuego celestial. El cielo contest esa oracin enviando su mensajero a Daniel. En nuestros das, las oraciones que se ofrezcan en esta misma forma prevalecern con Dios. La oracin eficaz del justo puede mucho (Sant. 5: 16) El Dios que escuch la oracin de Daniel escuchar las nuestras cuando acudamos a l arrepentidos. Nuestras necesidades son tan urgentes como las del profeta, nuestras dificultades son tan grandes como las suyas, y necesitamos tener su misma firmeza de propsito, y echar con fe nuestra carga sobre el gran Portador de las cargas (Review and Herald, 9-2-1897).

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ESTEBAN, VIENDO LA GLORIA DE DIOS

ROMPIENDO EL HIELO: Soaste alguna vez con el cielo? Cmo fue ese sueo? Qu pensamiento te vienen a la mente cuando piensas en la eternidad? Daras la vida por tu fe? Explica tus respuestas. TEXTO PARA ESTUDIO: Hechos 7: 55-60 DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO 1. Lea Hechos 7:55-60. Cul era el contexto de la oracin de Esteban? Quin era Esteban? Por qu lo apedreaban? Quin era Saulo? Comenta tus respuestas. El joven Saulo, presentado en este relato, juega un papel tan importante en el escenario del nuevo testamento, que merece nuestra mejor atencin desde que se menciona su nombre por primera vez. Son escasos los detalles biogrficos directos, pero las referencias indirectas permiten reconstruir con cierta seguridad los primeros aos de su carrera. Las Escrituras no dicen nada acerca de sus padres, excepto una mencin pasajera a su madre (Gl. 1:15) y de referencias generales sus antepasados hebreos (Hech. 24:14; Gl. 1:14; 2 Tim. 1:3). Segn Hech. 23:16 no era hijo nico, pues all aparece el hijo de la hermana de Pablo. Es posible que su familia lo consider un apstata cuando se convirti al cristianismo y rompi toda relacin con l (Fil. 3: 8), y que este hecho le hiciera penoso hablar de los suyos, aunque por Rom. 16: 7 podra entenderse que algunos de sus parientes eran cristianos. (CBA, t. 6. p. 209) Esteban, el ms destacado de los siete diconos, era varn de profunda piedad y gran fe. Aunque judo de nacimiento, hablaba griego y estaba familiarizado con los usos y costumbres de los griegos, por lo que tuvo ocasin de predicar el Evangelio en las sinagogas de los
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judos griegos. Era muy activo en la causa de Cristo y proclamaba osadamente su fe. Eruditos rabinos y doctores de la ley entablaron con l discusiones pblicas, confiados en obtener fcil victoria. Pero no podan resistir a la sabidura y al espritu con que hablaba. No slo hablaba con la virtud del Espritu Santo, sino que era evidente que haba estudiado las profecas y estaba versado en todas las cuestiones de la ley. Hbilmente defenda las verdades por que abogaba, y venci por completo a sus adversarios. (Hechos de los Apstoles, p. 81). II. INTERPRETANDO EL TEXTO 1. Por qu crees que Dios permite que su hijo fiel muera de manera tan cruel como lo fue Esteban? La conducta de Esteban en toda su defensa fue muy diferente de la de sus acusadores. Ellos estaban llenos de furia y odio, pero l conserv una tranquilidad como la de Cristo en el pretorio. Lucas concluye su registro del ministerio de este mrtir, conservando esa sagrada atmsfera con la ltima palabra: durmi. Ha concluido la batalla; la victoria ha sido ganada; el fiel guerrero de Dios abandona el tumulto, y silenciosamente duerme hasta el da de la resurreccin. Los captulos siguientes demuestran que su muerte no fue en vano CBA Tomo 6 Pg. 208 Saulo estaba de acuerdo con lo que se haba hecho, aunque l mismo no tom parte personalmente en el apedreamiento. El intrpido testimonio de Esteban sin duda conmovi a Saulo ms profundamente de lo que l se daba cuenta. Esto le produjo un conflicto ntimo entre su propio fanatismo farisaico y su conviccin de que Esteban representaba una causa justa. La consecuencia de este conflicto fue que se acentuara el rencor de Saulo contra los cristianos, que se intensificara su persecucin. Como recompensa por la parte que haba tenido en el martirio de Esteban, Saulo fue recibido como miembro del sanedrn. Pero ms tarde, arrepentido, confes la parte que haba desempeado en la muerte de Esteban. 2. Por qu los lderes religiosos no pudieron or a esteban hablar del cielo? Al or esto, la ira puso fuera de s a los sacerdotes y magistrados.

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Obrando ms bien como fieras que como seres humanos, se abalanzaron contra Esteban crujiendo los dientes. El preso ley su destino en los crueles rostros que le cercaban, pero no se inmut. No tema la muerte ni le aterrorizaban los furiosos sacerdotes ni las excitadas turbas. Perdi de vista el espectculo que se ofreca a sus ojos, se le entreabrieron las puertas del cielo, y vio la gloria de los atrios de Dios y a Cristo que se levantaba de su trono como para sostener a su siervo. Con voz de triunfo exclam Esteban: He aqu, veo los cielos abiertos, y al Hijo del hombre que est a la diestra de Dios. Al describir Esteban la gloriosa escena que sus ojos contemplaban, ya no pudieron aguantar ms sus perseguidores. Se taparon los odos para no orlo, y dando grandes voces, arremetieron unnimes contra l, lo echaron fuera de la ciudad y apedrearon a Esteban, invocando l y diciendo: Seor Jess, recibe mi espritu. Y puesto de rodillas, clam a gran voz: Seor, no les imputes este pecado. Y habiendo dicho esto, durmi. (Los Hechos de los Apstoles, p. 83). III. APLICANDO EL TEXTO 1. Crees que la muerte de Esteban fue parte de un plan maestro de Dios para la salvacin de Pablo? Explique tu respuesta. hay algn momento en tu vida que Dios utiliz una desgracia como medio de salvacin? Comparte tu testimonio. Medita un momento en el encuentro de Pablo y Esteban en el cielo! El martirio de Esteban impresion profundamente a cuantos lo presenciaron. El recuerdo de la seal de Dios en su rostro; sus palabras, que conmovieron hasta el alma a cuantos las escucharon, quedaron en las mentes de los circunstantes y atestiguaron la verdad de lo que l haba proclamado. Su muerte fue una dura prueba para la iglesia; pero en cambio produjo conviccin en Saulo, quien no poda borrar de su memoria la fe y la constancia del mrtir y el resplandor que haba iluminado su semblante (Los hechos de los apstoles, p. 85). En todo tiempo los mensajeros elegidos de Dios fueron vctimas de insultos y persecucin; no obstante, el conocimiento de Dios se difundi por medio de sus aflicciones (. . .) Cuando apedrearon al elocuente y noble Esteban por instigacin del Sanedrn, no hubo prdida para la
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causa del Evangelio. La luz del cielo que glorific su rostro, la compasin divina que se expres en su ltima oracin, llegaron a ser como una flecha aguda de conviccin para el miembro intolerante del Sanedrn que le observaba, y Saulo, el fariseo perseguidor, se transform en el instrumento escogido para llevar el nombre de Cristo a los gentiles, a los reyes y al pueblo de Israel. (El discurso maestro de Jesucristo, p. 33).

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CRISTO, EL CLAMOR DELANTE DE LA MUERTE

ROMPIENDO EL HIELO: Sufriste alguna vez por la situacin difcil que viva otra persona que ni pariente tuyo era? Cmo fue? Alguna vez oraste pidiendo a Dios que te librara de algo terrible pero no fuiste escuchado y tuviste que enfrentar esta situacin terrible? Podes compartir tu experiencia? Qu leccin pudiste aprender de esta experiencia? TEXTO PARA ESTUDIO: Mateo 26: 36 46. DISCUSIN: I. CONOCIENDO EL TEXTO 1. Lea el texto de Mateo 26:36-46. Cul era la situacin en la que se encontraba Jess? Qu haba pasado aquella misma noche momento atrs? En compaa de sus discpulos, el Salvador se encamin lentamente hacia el huerto de Getseman. La luna de Pascua, ancha y llena, resplandeca desde un cielo sin nubes. La ciudad de cabaas para los peregrinos estaba sumida en el silencio. Jess haba estado conversando fervientemente con sus discpulos e instruyndolos; pero al acercarse a Getseman se fue sumiendo en un extrao silencio. Con frecuencia, haba visitado, este lugar para meditar y orar; pero nunca con un corazn tan lleno de tristeza como esta noche de su ltima agona Sobre el que no conoci pecado, deba ponerse la iniquidad de todos nosotros. Tan terrible le parece tan grande el peso de la culpabilidad que debe llevar, que est tentado a temer que quedar privado para siempre de su Padre. Sintiendo cun terrible es la ira de Dios contra la transgresin, exclama: Mi alma est muy triste hasta la muerte. Al acercarse al huerto, los discpulos notaron el cambio de nimo en su Maestro. Nunca antes le haban visto tan triste y callado. MienLAS GRANDES ORACIONES
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tras avanzaba, esta extraa se iba ahondando; pero no se atrevan a interrogarle acerca de la causa. Su cuerpo se tambaleaba como si estuviese por caer.. Al llegar al huerto, los discpulos buscaron ansiosamente el lugar donde sola retraerse, para que su Maestro pudiese descansar. Cada paso le costaba un penoso esfuerzo. Dejaba or gemidos como si le agobiase una terrible carga. Dos veces le sostuvieron sus compaeros, pues sin ellos habra cado al suelo. Cerca de la entrada del huerto, Jess dej a todos sus discpulos, menos tres, rogndoles que orasen por si mismos y por l. Acompaado de Pedro, Santiago y Juan, entr en los lugares ms retirados. Estos tres discpulos eran los compaeros ms ntimos de Cristo (DTG, p. 637). II. INTERPRETANDO EL TEXTO 1. Si Jess dijo hgase tu voluntad, acaso la voluntad de Dios era que Jess muriera? Puede la voluntad de Dios ser daina para nosotros? Explique su respuesta. Id con vuestra imaginacin al Getseman, y contemplad la angustia que Cristo soport por nosotros. Ved al Redentor del mundo luchando con agona sobrehumana, con los pecados de todo el mundo sobre l. Escuchad su oracin llevada por la brisa: Padre, si quieres, pasa de m esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. Haba llegado la hora de las tinieblas. Cristo haba entrado en las sombras de su cruz. Deba beber solo la amarga copa. De todos los hijos del mundo que haba bendecido y consolado, no haba uno solo que lo consolara en esta terrible hora 2. Por qu Jess deca frases como Velad conmigo? En la vida practica que significa velad y orad para no caer en tentacin? La debilidad de sus discpulos despert la simpata de Jess. Temi que no pudiesen soportar la prueba que iba a sobrevenirles en la hora de su entrega y muerte. No los reprendi, sino dijo: Velad, y orad, para que no entris en tentacin. Aun en su gran agona, procuraba disculpar su debilidad. El espritu a la verdad est pronto --dijo,-- mas la carne es dbil. El Hijo de Dios volvi a quedar presa de agona sobre humana, y tambalendose volvi agotado al lugar de su primera lucha. Su sufrimiento

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era aun mayor que antes. Al apoderarse de l la agona del alma, fue su sudor como grandes gotas de sangre que caan hasta la tierra. Los cipreses y las palmeras eran los testigos silenciosos de su angustia. De su follaje caa un pesado roco sobre su cuerpo postrado, como si la naturaleza llorase sobre su Autor que luchaba a solas con las potestades de las tinieblas (DTG, p. 641). 3. Qu aplicacin espiritual podras extraer de la siguiente frase Los hallo durmiendo porque sus ojos estaban cargados de sueo? En las tinieblas del mundo que vivimos ya es hora de no dormir. 4. Dnde estaban ahora sus discpulos, para poner tiernamente sus manos bajo la cabeza de su Maestro desmayado, y baar esa frente desfigurada en verdad ms que la de los hijos de los hombres? El Salvador piso solo el lagar, y no hubo nadie del pueblo con l. Pero Dios sufri con su Hijo. Los ngeles contemplaron la agona del Salvador. Vieron a su Seor rodeado por las legiones de las fuerzas satnicas, y su naturaleza abrumada por un pavor misterioso que lo haca estremecerse. Hubo silencio en el cielo. Ningn arpa vibraba. Si los mortales hubiesen percibido el asombro de la hueste anglica mientras en silencioso pesar vea al Padre retirar sus rayos de luz, amor y gloria de su Hijo amado, comprenderan mejor cun odioso es a su vista el pecado. Los mundos que no haban cado y los ngeles celestiales haban mirado con intenso inters mientras el conflicto se acercaba a su fin. Satans y su confederacin del mal, las legiones de la apostasa, presenciaban atentamente esta gran crisis de la obra de redencin. Las potestades del bien y del mal esperaban para ver qu respuesta recibira la oracin tres veces repetida por Cristo. Los ngeles haban anhelado llevar alivio al divino doliente, pero esto no poda ser. Ninguna va de escape haba para el Hijo de Dios. En esta terrible crisis, cuando todo estaba en juego, cuando la copa misteriosa temblaba en la mano del Doliente, los cielos se abrieron, una luz resplandeci de en medio de la tempestuosa obscuridad de esa hora crtica, y el poderoso ngel que est en la presencia de Dios ocupando el lugar del cual cay Satans, vino al lado de Cristo. No vino para quitar de su mano la copa, sino para fortalecerle a fin de que pudiese beberla, asegurado del amor de su Padre. Vino para dar poder al suplicante divino-humano. (DTG, p. 643)
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III. APLICANDO EL TEXTO 1. Qu leccin podremos extraer de esta oracin hecha por Jess? Cmo lo aplicaras a tu vida en esta semana? Pedro despus de negar a su Maestro sali corriendo en la soledad y las tinieblas, sin saber ni querer saber adnde. Por fin se encontr en Getseman. Su espritu evoc vvidamente la escena ocurrida algunas horas antes. El rostro dolorido de su Seor, manchado con sudor de sangre y convulsionado por la angustia, surgi delante de l. Record con amargo remordimiento que Jess haba llorado y agonizado en oracin, slo, mientras que aquellos que debieran haber estado unidos con l en esa hora penosa estaban durmiendo. Record su solemne encargo: Velad y orad, para que no entris en tentacin. Volvi a presenciar la escena de la sala del tribunal. Torturaba su sangrante corazn el saber que haba aadido l la carga ms pesada a la humillacin y el dolor del Salvador. En el mismo lugar donde Jess haba derramado su alma agonizante ante su Padre, cay Pedro sobre su rostro y dese morir (DTG, p. 661).

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