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<b>La religin en la Alta Edad Media<b> El Cristianismo se haba convertido en la religin oficial del Imperio Romano en el siglo IV y haba

empezado a extenderse entre las tribus germnicas antes de la cada d e Roma. La divisin del Imperio Romano en dos, el de Oriente y el de Occidente, re sult tambin en una particin en el seno de la Iglesia Cristiana. La parte occidental , centrada en Roma, se convirti en catlica; la parte oriental, centrada en Constan tinopla, se convirti en ortodoxa. En el siglo VII surgi en Arabia el Islam, una de las grandes religiones del mundo. <i>El cristianismo<i> La expansin del cristianismo entre los brbaros constituy una poderosa fuerza civili zadora y ayud a asegurar que algunos vestigios de la ley romana y del latn continu aran en Francia, Italia, Espaa y Portugal. Slo en Inglaterra el cristianismo roman o sucumbi ante las creencias paganas. Los francos se convirtieron al catolicismo durante el reinado de Clovis y, a partir de entonces, expandieron el cristianism o entre los germanos del otro lado del Rin. Por su parte, los bizantinos extendi eron el cristianismo ortodoxo entre los blgaros y los eslavos. El cristianismo fue llevado a Irlanda por San Patricio a principios del siglo V, y desde all se extendi a Escocia, desde donde regres a Inglaterra por la zona nort e. A finales del siglo VI, el Papa Gregorio el Grande envi misioneros a Inglaterr a desde el sur. En el transcurso de un siglo, Inglaterra volvi a ser cristiana. <i>Los monasterios<i> Durante los disturbios de la Edad Oscura, unos cuantos cristianos fuertemente co mprometidos se retiraron de la sociedad para vivir como ermitaos, normalmente en el salvaje e inhspito lmite de la civilizacin. Los ermitaos, a su vez, inspiraron a los clrigos ms convencionales a realizar votos de pobreza y de servicio como respu esta a las enseanzas de Jesucristo. Muchos de estos clrigos formaron nuevas comunidades de religiosos afines que reci bieron el nombre de monasterios. El Papa Gregorio alent la construccin de monaster ios por toda la Europa cristiana. En algunas zonas de Europa, pronto se convirti eron en los nicos reductos del saber. Hay quien opina, por ejemplo, que los monje s irlandeses preservaron la civilizacin en sus monasterios. Los monjes irlandeses se desplazaron a otras zonas europeas para ensear y revivir el inters por el sabe r. Los monasterios eran la principal fuente de hombres instruidos capaces de ayu dar en la administracin del gobierno, por lo que muchos adquirieron importancia c omo asistentes y consejeros reales. Con el tiempo, los monasterios se enriquecieron por las donaciones de tierras, c omo le haba pasado a la iglesia romana. Se fundaron distintas rdenes religiosas co n diferentes objetivos. Algunas vivan replegadas en sus propios intereses; otras formaban a misioneros para enviarlos a tierras salvajes; otras aconsejaban a los papas en materia doctrinal; y otras proporcionaban importantes servicios comuni tarios como el cuidado de ancianos y enfermos o el socorro a los necesitados. <i>El Islam<i> El Islam fue fundado en Arabia en el siglo VII por el profeta Mahoma. Se propag rp idamente e inspir un gran movimiento de conquista. El mapa poltico de frica del No rte, del Medio Oriente y de Asia central cambi casi de la noche a la maana. La Penn sula Ibrica, el Medio Oriente, Asia Menor, Iraq, Irn, Afganistn, parte de la India, Paquistn y parte de Rusia se convirtieron al islamismo. Durante el breve periodo en que el Imperio Islmico permaneci unido, amenaz con cumplir su objetivo de conve rtir al mundo entero a sus creencias. La estabilidad y el crecimiento econmico de l nuevo mundo islmico trajeron una paz y prosperidad a sus territorios que eran d

esconocidas en la Europa occidental del momento. La cultura musulmana sobrepas a la bizantina en las artes, las ciencias, la medicina, la geografa, el comercio y la filosofa. Los conflictos entre los musulmanes y los cristianos dieron como resultado las C ruzadas, una serie de intentos por parte de la Cristiandad Occidental para recon quistar Tierra Santa en Palestina.