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I A diferencia del trabajo del historiador que se inclina sobre perodos largos, siglos, incluso milenarios, el socilogo pasea

no sin riesgo sobre el hilo del tiempo. Su mirada no deja de ser " solidai red " e s la poca, de los tormentos que la hacen ser, con su lote de mal heurs y de felicidades. s el hombre del presente en tanto que la !ida cotidiana de la sociedad en la que l !i!e resto para l la fuente del prolongamientos infinitos de una interpelacin enigm"tica. Su situacin tiene esto de indi!iduo que es la misma medida de sus incertidumbres, sus e#tra!os. $l no puede en efecto hablar en obser!ador "fro" y dice tanto lo que es hecho a describir o a estudiar, porque de golpe su objeto se negara a l% l acabara sin duda por perderlo de !ista en la abstraccin acabada del concreto. l discurso se hundira todo entero, pri!ado de " terreno originario " &'usserl( ning)n milagro no podra dar una forma o un estilo a una ausencia conceptuali*ada de contenido. II speramos muy a menudo de la sociologa &y de todo conocimiento cientifico ique fundamental( unas ha*a+as que son de ordinario del resorte de la ordenan*a , "coger" la realidad, hacer in!entario y e!aluar de ella lo que ella oculta, poner bajo secuestro todo lo que le parece rebelarse a una medida precisa porque es demasiado e#tra+o&a( o e#cesi!amente- banal. Sin embargo, este discurso no tiene ninguna objeti!idad !ana que hay que alcan*ar, a menos que se prsuppose que la densidad del cuerpo social es decir lo que hace su gra!edad y su mo!ilidad o la gra!edad del e#istencia indi!idual su tr"gico y su fragilidad pueda agotarse en un proyecto &histrica( consciente, definido pre!iamente una buena !e* para ellas todas. .or otra parte, m"s all" de sus dimensiones espaciales y temporales, los agregados de seres humanos presentan una infinidad de diffrences, constados por un plurialit de gustos y de opiniones, de representaciones colecti!as que act)an y reaccionan ellos unas sobre otras. /recuentemente, las acciones de los hombres escapan del intentionnalit que les es subyacente, el hecho social es tambin el resultado de estas situaciones, constituidas y constituyentes del conjunto de estas malas acciones. All donde la complejidad participa de la organicit, imbricacin de !oluntad y de coacciones, equilibrio inestable pero permanente de circunstancias y de consenso, parece en lo sucesi!o irrisorio de pri!ilegiar un factor dterminante e#clusi!o( que nos dara la lla!e de la din"mica social. III 'ablar del hecho social total, ya no hay que emitir una duda pistmologique sobre su resorcin hipottica dentro de una !erja de lectura )nica y cerrada, que se nombra economa &infrastructuroeulustte de las clases(, psicoan"lisis, historia de los acontecimientos o de las

ideologas. .rimero, porque la misma cosa, el suelo antprdicatif y la "direccin" &o la "no direccin"( 0ya all1 e#isten anteriormente en todo deduccin lgico% por otra parte, porque las formas del !i!ido no resultan de un intentionnalit desencarnado. 2a dificultad en aprehender la sociedad global condujo a construir grandes sntesis totalisantes cuya perfeccin tiene de igual slo la desconfian*a y la critica que ellas casi suscitan casi inmediatamente. 2a eliminacin del min)sculo el desprecio scientiste con respecto al espesor casani3re de las peque+as cosas de la !ida, la liquidacin o la deportacin "higinica" del nonracional, de 4inutil, del secundario est"n en el mismo espritu de estas totali*aciones imponentes, "imperiales 0 como podramos decir. 'eredera e#perimental de la filosofa, la sociologa deba conocer, desde sus orgenes, esta tentacin sospecha de los grandes chaffaudages, una pasin que pone fin de los filsofos iba a encontrar un segundo soplo en el positi!ismo, sacado de los costados de la ideologa de las 2uces, la deuda de la jo!en sociologa hacia l slo fue m"s pesada a sostener. As como la escribir" 5uli"n /reund, 06oncebamos pues la sociologa como el modo de teraputica social que tena fundamentos cientficos1 &7(. I8 Antes de mile 9ur:heim, deseoso de remediar los bolsillos de desintegracin &el anomie( del cuerpo societario, el mdico ;ugelmann aplaude la 6ontribucin a la crtica de economia poltica de ;arl <ar# porque !e all un 0juicio anatmico=fisiolgico sobre la e!olucin social1 y por ah una 0teraputica e#acta y segura1 bien en condiciones de lle!ar a cabo formas !ariadas de la 0patologa de la sociedad moderna1. A menos que considerar la historia en naturalista y naturale*a en historicismo, somos obligados a reconocer sin embargo que el dominio de la sociedad sobre su dominio en la naturale*a in!ita sobre todo a un cierto relati!ismo antropolgico, sin el cual el proceso de sociali*acin de la naturale*a arrastra una naturali*acin, un objecti!ation de las relaciones sociales. 8 2a presencia del socilogo no sabra ser comparada con la del mdico o del cirujano porque lo social a alguna escala que se lo considera &familia, estado, tribu, ciudad( es inseparable mtodos de in!estigacin que intentan acercarlo. 2a pareja socilogo=sociedad constituye una relacin e#perimental global, y el producto de esta relacin es e!identemente inherente a la inter!encin misma. So+ador a la terra*a de un caf, deambulando por la noche con amigos, slo en l delante de una oficina obstruida de libros, de peridicos, de papeluchos, l adi!ina bien que su presencia afecta continuamente el campo de sus in!estigaciones. Al contrario de las teoras " objecti!antes 0 que a menudo descuidan el marco a#iologique en el seno del cual son formulados sus enunciados,

e#iste tambin una prospecti!a que no se refiere a una "neutralidad" a#iologique del saber porque ella subraya primero la impresin del !i!ir m"s inmediato en los caminos &de conocimiento( que ella recorre. 2a articulacin entre el dado social y lo que se puede decir de eso pasa en el itinerario del in!estigador, de los grupos y de las situaciones que es hecho a encontrar. 2a in!estigacin de lo imaginario social entiende recalcar la confluencia pluridisciplinaria &filosofa, sociologa, arquitectura, urbanismo, psicologa, etc( trabajos emprendidos. n la estela del >ue!o spritu Antropolgico, se trata de interrogar la din"mica contradictorielle y polysmique a indi!iduos en sus sociedades, representaciones que ellos comparten en respuesta a su deseo de aparecer. sta sociologa puede pues ser slo ?0un phnomnologie regional que se refiere a la descripcin de uno !i!encia social1 &@(. 8I ste reconocimiento del car"cter primero e indispensable de la e#periencia sensible1 corporal nos de!uel!e en el rega*o de 8erstehende AeistesBissenschaft &9ilthey(, es decir de una ciencia del hombre menos lle!ado a ofrecer de ilusorios&as( soluciones a los "males" de la !ida social que cuidadosa de ahondar mtodos limpios de comprensin y de 0retrospection1 a contrario de las de las ciencias de la naturale*a que anta+o sir!ieron modelos para 6omte o 9ur:heim. n efecto, la sociologa introduce tambin de mucho = pie en esta crisis del saber moderno, y 'usserl denunciaba sus consecuencias para la filosofa cuando se suble!aba contra la 0confusin hecha m"s o menos insoportable que afecta las relaciones de mtodo y de contenido entre las ciencias de la naturale*a y la del espritu1 &C(. 2a mirada sociolgica se debe pues de ser remachada sobre el socialite, que es la disposicin solidaria y cruel, conflicti!a y armnica, de la sociedad de los hombres. .or ah, l renue!a a su manera con 2ebensphilosophie de finales del siglo DID &>iet*sche, Eergson, 9ilthey( para que insista sobre indisociable cone#in de lo abstracto y de lo concreto, y se aleje de la rigide* abusi!a de un racionalismo triqu que legitima a posteriori la uniformacin concomitante de la e#istencia indi!idual. >osotros preferimos pues irse de los datos crudos de la e#periencia !i!ida que, ellos solos, hacen perceptibles las figuras estructurales significati!as del presente., 8II s difcil penetrar el medio, abordamos siempre el centro slo por las periferias, toda pretensin enciclopdica a la totalidad choca de golpe contra 0toda esta clandestinidad de la !ida pri!ada, sobre la cual siempre poseemos slo documentos irrisorios1. Fn rumor, un epifenmeno, una situacin e#trema son los indicios m"s seguros del camino que hay que seguir, los grandes maestros de la sociologa nunca procedieron de otro modo. s tambin la manera de operar a ciertos

historiadores actuales del m"s originales. Gue sea cuestin del suicidio o de la aldea occitan en DI'=DI83me siglos de la fiesta o de la moda, la aprehensin de la !ida social de una poca o de un grupo es posible slo a tra!s de elementos o de aspectos "marginales". Fna sociedad, una comunidad humana, cualquiera que sea su tama+o numrico, su e#tensin geogr"fica, se re!ela esencialmente para los que tenido es a lo que ella aparta, e#cluye, liquida.. HFn historia de la locura no nos informa ante todo sobre el estatuto de HIa*n a la edad cl"sicaJ H l estudio de la mafia y di!ersas formas de la criminalidad no es una seriedad media de saber m"s sobre eso sobre la integracin social y el des!o de las normas establecidasJ 2os miradores solitarios que dominan las grandes metrpolis japonesas de all le dicen largo al obser!ador atento sobre las angustias y los miedos colecti!os de una nacin sin embargo en punta al ni!el econmico y tecnolgico... A decir !erdad, est" all, la fuente de la atraccin permanente hacia lo que se presenta como equ!oco, prohibido, inadmisible o simplemente "secundario 0. 5usto en consecuencia de las dos grandes guerras mundiales, el atragantamiento 0marginal1 terico por la !ida cotidiana fue directamente atado a la crtica de los aspectos m"s alienantes de sta. 2o que nos golpea a primera !ista es que la !ida cotidiana sea o no !alori*ada seg)n criterios ticos, poltico&as( y metafsicos que son por sus mismos segmentos muy limitados del conjunto del dar social. 9e all reduciendo la realidad a lo que poda alimentar tales enunciados, recha*amos finalmente la e#istencia com)n fuera del dominio de la curiosidad. l !i!ido se refugiaba en una clandestinidad sobre la cual, como lo dijo Auy 9ebord, siempre no se posean slo de irrisorios&as( documentos. 4odo esto es muy ntido entre los surrealistas y los situationnistes, pero igual en la ola e#istentialista de los a+os cincuenta con su deseo de imponer una moda, un estilo de !ida. 2as tiranas abstradas de la edad moderna estremecieron profundamente las creencias tlologiques en el de!enir histrico, con sus comiti!as de imperati!os categricas &a( es de Kdeber=sustancia Sin embargo, lo que al principio se dibujaba de modo bastante original e interesante se encerr para acabarlo en una antropologa pura fundada sobre la historicidad, es decir sobre la oportunidad abstrada de la e#istencia en el tiempo. ID 6omo >iet*sche, toda!a sufrimos 0estos sepulcros blanqueados que parodian la !ida, &...( estos seres cansados y debilitados que se encubren en la sabidura y se dan una mirada "objeti!a"1 &L(. .ero tratamos de leer lo social en su discontinuidad org"nica y no en absoluto como un flujo ininterrumpido, orientado hacia un in!isible reino de los fines. >uestra !ida de todos das no puede prestarse a esta unificacin abusi!a, la tarea del antroplogo es pues hablar el tiempo del

sufrimiento y de la alegra, del poder y del en!ejecimiento, de la muerte y del nacimiento. l tiempo es la suma de instantes cotidianos, a la !e* reales e imaginarios, cuya sustraccin imposible es peligroso intentar ya que tanto es el cualitati!o que se aplastara bajo el peso de equi!alencias sin espesor. Sin elaborar, como Eergson, una metafsica de la temporalidad y concebir el tiempo como la duracin casi tan abstracta como en la acepcin positi!ista de las ciencias naturales M= reencontramos sin embargo la distincin que el ?establece entre el tiempo "!i!ido" y el tiempo lineal y acumulati!o y abstrado de las ciencias e#actas. D Sin descuidar la dimensin material de la realidad, debemos obser!ar la incisin permanente de lo imaginario en la !ida de los indi!iduos y de los pueblos. >o insistiremos en el hecho que esta imposicion tengan que ser ocultadas mucho tiempo. 'ay que comprender en esta ocultacin una herencia de la denigracin de la imaginacin en la historia de la filosofa hasta principios del !igsimo siglo. 0<aestra de error y de falsedad1 en .ascual cuando ella no es aislada en un papel de au#iliar m"s o menos fiel del entendimiento para 9escartes y <alebranche o representante del conocimiento falso supersticioso e ilusorio&a( seg)n Spino*a. l an"lisis sociolgico dar" pruebas sin embargo de una abertura real. As 9ur:heim mismo, para el que una sociedad es primero constituida 0por la idea que ella misma se hace1 sospechar" luego la autonoma de las representaciones colecti!as que circulan por la !ida social y tejen la trama de un imaginario social... 0todo un mundo de sentimientos, de ideas, de im"genes que, una !e* nacidos, obedecen a leyes que son propias de ellas. llas se llaman, se recha*an, se fusionan, se segmentan, proliferan sin que todas estas combinaciones sean directamente mandadas y necesitadas por el estado de realidad subyacente1 &N(. DI Admitir la importancia &o la autonoma( de lo Imaginario no es mas que el primer paso, pero en s el no nos permite apenas coger sus mecanismos ni sobre todo su sitio especfico en la !ida social. 9iscutiendo los trabajos de dos tericos que influyen profundamente sobre nuestras in!estigaciones &O(, nosotros nos percibimos que era hoy crucial poner de relie!e la dualidad constituida &*calo archetypal( constituyente &?"aqu " y "ahora "( intrnseco a la din"mica social de lo imaginario. 4odo radicalisation caricaturesco de uno de ambos aspectos conducira ine!itablemente a una concepcin hipostasiada de lo imaginario. ahora, el hombre !i!e en lo imaginado y est" habitado por lo imaginario. As, los an"lisis culturalistes o militantes cuando ellos e!acuaron o integraron sin aliento uno de los polos de lo imaginario

&reciclaje racional del no econmico( no llegaron a sacar de lo social que entre confesiones prefabricadas. 2as grandes in!estigaciones0sobre el terreno1 sir!iendo m"s a menudo para enmascarar o para diluir el ajedre* repetido de este apresamiento. DII l paso de conjunto del Arupo de In!estigacin de lo Imaginario &P( Social concurre de una cierta manera a la recomposicin de una "memoria" cultural colecti!a, generalmente puesta entre parntesis o reducida de un modo sumario por !arios obser!adores "ad!ertidos", mientras que ella constituye, seg)n nosotros, el elemento que !i!e de la trama social, el la*o org"nico en &y entre( los grupos y las generaciones. s en el ttulo, en lo que el grupo inscribe, al lado de los procedimientos operacionales directos o finalistas, lo efica* de lo imaginario y sus modulaciones en la !ida cotidiana. A este respecto, nos parece esencial insistir en el car"cter )nico del 0comportamiento simblico1 &2eslie Qhite(, es decir sobre el sistema de significados o m"s bien de figurations directamente relacionados a la realidad fsica. l modo al que el mundo es "!i!ido 0 no es un !ulgar proceso sensorial como podra tender a acreditarlo una presentacin tecnolgica de la realidad porque, lo que distingue precisamente al hombre de todas las especies !i!ientes es la capacidad que l tiene darse de los significados simblico&a(. como lo subraya <arshall Sahlins, 02a calidad esencial de su e#istencia consiste en el hecho de !i!ir en este mundo de smbolos y de ideas1 &R(. DIII >o le!antaremos en esta presentacin el interesante debate de saber en qu medida estos figuraciones simblicas participan &o resultan( de una alienacin o sea de una sacrali*acin !ital del socialite &S(. Nos contentaremos con observar que el hombre valorice al extremo ciertos instantes raros, fugitivos y violentos de su experiencia ntima y que es posible descubrir pasos equivalentes al mismo corazn de la existencia social, en los fenmenos elementales de atraccin y de repulsin que la determinan como en sus composiciones ms significativas ms acusadas y tales como las iglesias, los e !rcitos, las hermandades, las sociedades secre "#$%& haba notado que des!iar de sus primeros significados, estas actitudes eran in!estidas de un papel de smbolos &7 7(. Ampliando un poco esta obser!acin, podemos decir como <ary 9ouglas que la lgica simblica que nos interesa se reduce sin duda a los 0medios apartados y la gente utili*a su lgica en sus relaciones entre ellos1 &7@(.i DI8 2a lectura de las sociedades o de las hordas humanas es pues slo la !entana abierta sobre la e#tra+e*a y la rare*a que mandan las relaciones sociales, sedimento en el espacio, las relacionan en el tiempo.

Si una relacin de e#terioridad entre los hombres y la naturale*a es en la fuente del proceso de culturation, el estatuto constituti!o de las sociedades es un estatuto de e#comunin antes de ser un estatuto de e#plotacin, es decir un cdigo de etiquetado y de destruccin de las herejas. 2a ideologa es la respuesta a la pregunta del sentido de esta e#comunin, y, la pregunta que nace de desconcertantes respuestas que nosotros todos formulamos, confrontados con sonido irremediable realidad. 6ada uno de nosotros se emple, un da o el otro, a obtener re!elaciones ficticias de la ideologa, y est" mucho all el testimonio de nuestro desconcierto permanente. 2a negati!a abstrada de la ilusin es la )ltima ilusin que una comunidad misma de hombres puede tener. .orque detr"s de los conceptos demasiado absolutos de la !erdad y de la realidad, el intentionnalit en lo que tiene de irreductible el don de un significado, !iene para relati!i*ar la parte de la objeti!idad en la !ida indi!idual como en la de los pueblos. 9enegar a una persona este intentionnalit, esto es pri!ar de sentido sus actitudes y esto !uel!e "naturalmente" al considerarlo como un insensato, un loco. 2gica de la e#comunin consiste en in!alidar la e#periencia de un indi!iduo o de un grupo bajo prete#to que no se puede compartir el sentido &o la ausencia de sentido, precisamente(, el conte#to e#istencial. 2a hereja reen!a siempre la eleccin &hairesis(, es decir al plural de sentido, a la polisemia, donde el peligro por la identificacin que sue+a con uni!ocacin. 9enunciando el matrimonio slido que e#iste entra la imagen que nos hacemos de la realidad y los procesos de comunicacin, un antiguo psicoanalista americano, .aul Qat*laBic:, director de <ental Iesearch Institute de .alo = !iola, en 6alifornia, nos pone en guardia contra las inquisiciones que duermen en el inconsciente de los poseedores de la !erdad eternas, 0de 4odas las ilusiones, l dice, la m"s peligrosa consiste en creer que e#iste slo una sola realidad. 9e hecho, los que e#iste, son diferentes !ersiones 9esde nuestra llegada al mundo, hacemos el aprendi*aje lento de esta realidad a las caras m)ltiples. >uestra construccin y deconstruccin luego durante toda nuestra !ida las representaciones del espacio y del tiempo en los cuales e!olucionamos. 2a e#periencia, el sentido estrecho del trmino, ya comien*a all. 6on este cuerpo que debemos seguir bien. D8 l Arupo de In!estigaciones de lo Imaginario Social se propuso pues escudri+ar el espacio de nuestras representaciones. l espaciali*acion del tiempo y el rification del espacio acabaron en el mismo mo!imiento en un objecti!acion e#trema del tiempo !i!ido, y, a un aplanamiento m"s e#cesi!o del espacio a su disposicin material y estratgica. s por esta ra*n que se tard, seg)n nosotros, a inclinarse la profundidad cualitati!a del espacio social,0espacio acabado que no tiene

tanto como ningunos lmites1. sta dimensin esencial del espacio es hecha de rastros histricos, de sensaciones raras, de temores o de bienTtre, de " a*ares objeti!os ". 6omprendemos as toda la !anidad que aspira 0retirarse este lenguaje &...(, pasar a otro plan que ol!idara la relacin afecti!a de los hombres y los lugares, ignorar un enlace primordial que !ale seg)n nosotros, la pena de ser estudiada1 &7L(. 4res grandes preguntas atra!iesan el inters particular que nosotros por tonos a la !ida social, sociali*acin de las im"genes y de su resonancia en lo imaginario m"s !asto del hombre de la calle &sobre este punto, los trabajos de /rancisco .elletier sobre el cine constituyen la fase ciertamente m"s a!an*ada y m"s coherente de nuestras in!estigaciones( % la articulacin toda!a enigm"tica entre las representaciones y lo !i!ido de los lugares y de las estructuras sociales pienso aqu en una encuesta en curso sobre las afueras y la familia que puede ayudar a poner de relie!e las formas "objeti!as" de la sensibilidad% finalmente, la repercusin lenta de la imaginacin creati!a en lo que teje la e#istencia cotidiana de una poca o de una sociedad. stos diferentes problemas que animan hoy nuestras in!estigaciones y nuestras discusiones nos prohiben concebir el conocimiento como la objeti!idad !i!a. As como rescribe .aul /eyerabend, 0 l conocimiento &...( no es una marcha progresi!a hacia la !erdad. s m"s bien un ocano siempre m"s !asto de alternati!as mutuamente incompatibles &y tal !e* hasta inconmensurables(, cada teora singular, cada cuento de hadas, cada mito que forma parte de la coleccin fuer*a otros&as( a una fle#ibilidad m"s grande, contribuyendo por el rodeo de esta ri!alidad al desarrollo de nuestra conciencia1 &7N(... l socilogo americano, el antiguo asistente de Eertold Erecht y el alumno de ;arl .opper, nos re)ne en nuestro alegato para el politeismo coherente de los !alores antagonistas y el polyperspecti!isme, que dependen tanto de una fle#ibilidad metodolgica como de una posicionsmiento en el debate antropolgico. llos nos arrastran de hecho en una orientacin antirductionniste del campo psycho=fisiolgico social, que es lo de la obra imaginada y lo imaginario que labora y que en consecuencia de Ailbert 9urand, llamamos trayecto antropolgico. sto es a la !e* difcil y tranquili*ador porque la objeti!idad es en definiti!a slo el resultado de una apropiacin, unidimensionnelle de la !ida, entre los que est"n los encantos, las ilusiones, los sufrimientos desafan el orden de la medida y de la calculable.. D8I H.ondremos en las !iejas ademas de el mismo !ino que hace poco o el !ino nue!oJ 2as dificultades y la imperfeccin de esta presentacin r"pida muestran sin duda alguna que no haremos por lo menos el callejn sin salida sobre esta pregunta. 4odo lo que depende de la

"ra*n de ser " si origen tanto en la realidad como en lo imaginario, y sin duda, esto est" en l a quien pasa la corriente intensa del socialite. Sin este reconocimiento de base, la sociologa pierde " a el hombre apro#imado " en una suma de "deber =ser 0 tan poco concretos como lejanos y reunido la muchedumbre de los or"culos que disfra*a torpemente la docta ignorancia.,

0 stos j!enes escritores, m"s o menos distintamente, sentan que la sociedad haba perdido el secreto de su cohesin y que estaba all justamente a lo que se referan los esfuer*os oscuros. difciles y estriles de la fiebre potica. l llegaba a !eces que ellosno desesperan m"s y no tienen m"s por absurdo la oportunidad de l retrou!erU. Aeorge Eataille