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Terry Eagleton

Ideologa
Una introduccin

TltuJo original: ldeology. An introduction Publicado en ingls por Verso, Londres y Nueva York Traduccin de Jorge Vigil Rubio

Cubierta de Mario Eskenazi

cultura Libre
l"edicin, 1997 Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright. bajo las sanclooes establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier mtodo o procedimiento, comprendidos la reprograffa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. @ 1995 by Verso, Londres y Nueva York e de todas las ediciones en castellano, Ediciones Paids Ibrica, S.A., Mariano Cubl, 92 -08021 Barcelona y Editorial Paids, SAICF, Defensa, 599 Buenos Aires
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ISBN: 84-493-0444-X Depsito legal: B-25.658/1997 Impreso en A M Grltfic S.L., Ctra N-152. Km 14,9 Poi. Ind. La Florida, Recinto Arpesa nave 28 08130 Sta. Perpetua de Mogoda (Barcelona) Impreso en Espafta - Printed in Spain

INTRODUCCIN

Considrese la siguiente paradoja. La ltima dcada ha conoci do un notable resurgimiento de movimientos ideolgicos en todo el mundo. En Oriente Medio, el fundamentalismo islmico ha sur gido como una poderosa fuerza poltica. En el llamado Tercer Mundo, y en una regin de las islas britnicas, el nacionalismo re volucionario sigue enzarzado en un conflicto con el poder impe rialista. En algunos de los Estados poscapitalistas del bloque oriental, un todava tenaz neoestalinismo sigue luchando encami zadarnente con una serie de fuerzas opuestas. En la nacin capita lista ms poderosa de la historia se ha extendido una variante es pecialmente nociva de evangelismo cristiano. Durante todo este periodo, Gran Bretaa ha sufrido el rgimen poltico ms ideol gicamente agresivo y explcito que se recuerde, en una sociedad que tradicionalmente prefiere que sus valores dominantes perma nezcan implcitos y soslayados. Mientras, en algn sector de la iz quierda se proclama la caducidad del concepto de ideologa. Cmo explicar este absurdo? A qu es debido que en un mun do atormentado por conflictos ideolgicos la nocin misma de ideologa se haya evaporado sin dejar huella en los escritos pos modernos y postestructuralistas?1 La explicacin terica de este problema es el asunto que nos concierne en este libro. Muy breve- mente, sostengo que tres doctrinas clave del pensamiento posmo derno han convergido en el descrdito del concepto clsico de ideologa. La primera de estas doctrinas se basa en el rechazo de la nocin de representacin -de hecho, un rechazo de un modelo empirista de representacin, en el que con el desage del bao em pirista se pierde, con la mayor indiferencia, el beb representado na!-. La segunda doctrina gira en torno a un escepticismo episte molgico, segn el cual el acto mismo de identificar una forma de conciencia como ideolgica entraa alguna nocin insostenible de verdad absoluta. Considerando que esta ltima idea tiene pocos
l. Vase, porejemp\o,la afinnacin del filsofo posmoderno italiano Gianni Vattimo de que el fin de la modernidad y el fin de la ideo logia son momentos idnticos. Postmodern Critidsm: Post modero Critiqm-, en David Woodli, comp.. Writing tlu! Future. Londres. 1990, pg. 57.

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IDEO LOGIA

partidarios en la actualidad, la primera se desmoronar tras sus pasos. No podemos calificar a Poi Pot de fantico estalinista, ya que ello implicara una certidumbre metafsica acerca de lo que supondra el no ser un fantico estalinista. La tercera doctrina ata e a una reformulacin de las relaciones entre racionalidad, inte reses y poder, de carcter ms o menos neonietzscheano, segn la cual se considera redundante el concepto de ideologa sin ms. En conjunto, se ha pensado que estas tres tesis son suficientes como para deshacerse por completo de la cuestin de la ideologa, exac tamete en el momento histrico en que los manifestantes musul manes se golpean la frente hasta verter sangre, y los granjeros nor teamericanos prevn su inminentemente elevacin a los cielos con Cadillac y todo. Hegel observa en algn lugar que todos los grandes aconteci mientos histricos suceden, por as decirlo, dos veces (olvid aa dir: la primera como tragedia, la segunda, como en una farsa). La. actual supresin del concepto de ideologa es en cierto sentido un reciclaje de la de la poca del fin de las ideologas posterior a la segunda guerra mundial; pero mientras aquel movimiento fue par cialmente explicable como respuesta traumtica a los crimenes del fascismo y del estalinismo, tal razn poltica no apuntala la ahora tan de.moda aversin a la crtica ideolgica. Adems, la escuela del fin de las ideologfas fue de manera palpable una creacin de la derecha poltica, mientras que nuestra propia complacencia post ideolgica con cierta frecuencia exhibe credenciales radicales. Si los tericos del fin de las ideologas consideran que toda ideolo ga era algo inherentemente cerrado, dogmtico e inflexible, el pensamiento posmodemo tiende a ver toda ideologa como un producto teleolgico, totalitario y con races metafsicas. Tan toscamente travestido de este modo, el concepto de ideologa se autoanula de forma inmediata. El abandono de la nocin de ideologa corresponde a un titubeo poltico ms profundo de sectores enteros de la antigua izquierda revolucionaria, que frente a un capitalismo temporalmente en po sicin ofensiva ha emprendido una firme y vergonzante retirada de cuestiones metafsicas como la lucha de clases y los modos de produccin, la accin revolucionaria y la naturaleza del estado burgus. Esta postura se ve obviamente desconcertada por cuanto justo en un momento en que denunciaba el concepto de revolucin como una argucia metafsica, el asunto mismo estall donde me-

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nos se esperaba, en las burocracias estalinistas de la Europa orien tal. Sin duda, el presidente Ceausescu pas sus ltimos momentos sobre la tierra recordando a sus verdugos que el concepto de revo lucin estaba anticuado, que nunca hubo ms que microestrate gias y desconstrucciones locales, que la idea del sujeto colectivo re volucionario estaba irremediablemente caduca. El objeto de este libro es en cierto sentido bastante modesto -a saber, aclarar algo de la enmaraada historia conceptual de la nocin de ideologa-. Pero tambin se ofrece como una intervencin poltica en estos te mas ms amplios, adems de como respuesta poltica a las ltimas traiciones de los burcratas. Un poema de Thom Gunn habla de un recluta alemn que du rante la segunda guerra mundial aniesg su vida ayudando a es capar a los judos del destino que la suerte les tena reservado en manos de los nazis: S que tena unos ojos poco habituales,
ni confundir a los hombres que vea,

cuyo poder no poda determinar orden alguno,

como otros hicieron, con dioses o bichos.

La ideologa es lo que persuade a hombres y mujeres a .confun dirse mutuamente de vez en cuando por dioses o por bichos. Se puede entender suficientemente cmo los seres humanos pueden luchar y asesinar por razones de peso -razones vinculadas, por ejemplo, a su supervivencia fsica-. Es mucho ms difcil entender cmo pueden llegar a hacer eso en nombre de algo aparentemente abstracto como son las ideas. Pero las ideas son aquello por lo que muchos hombres y mujeres viven y,-en ocasiones, por lo que mue ren. Si el recluta de Gunn se escap de los condicionantes ideol gicos de sus compaeros, cmo consigui hacerlo? Actu de tal manera en nombre de una ideologa alternativa ms clemente, o bien slo porque tena un punto de vista ms realista sobre la na turaleza de las cosas? Sus atpicos ojos, apreciaban a los hombres y a las mujeres por lo que eran, o sus percepciones eran, de alguna manera, tan sesgadas como las de sus camaradas pero de un modo que tenderiamos ms a aprobar que a condenar? Actuaba el sol dado contra sus propios intereses o en nombre de un inters ms profundo? Es la ideologa solamente un error, o tiene un...c.arc ter m_s comPlejo y esquivo?

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IDEOLOGA

El estudio de la ideologa es entre otraS cosas una investigacin de la forma en que la gente puede llegar a invertir en su propia in felicidad. Ello se debe a que en ocasiones la condicin de opresin comporta algunas ligeras ventajas que a veces estamos dispuestos a encajar. El opresor ms eficaz es el que convence a sus subordi nados a que amen, deseen y se identifiquen con su poder; cual quier prctica de emancipacin poltica implica as la forma de li beracin ms difcil de todas, liberamos de nosotros mismos. Sin embo, igualmente importante es la otra cara de la historia. Por que SI tal dominio ofrece a sus vctimas suficiente gratificacin por un extenso periodo de tiempo, lo cierto es que stas finalmente se sublevarn contra l. Si es racional contentarse con una ambigua mezcla de miseria y placer marginal cuando la poltica alternativa parece peligrosa y oscura, es igualmente racional rebelarse cuan do las miserias tienen claramente un peso mayor que las gratifica ciones, y cuando parece probable que, con ello, las ganancias sern mayores que las prdidas. Es importante ver que, en la critica de la ideologa, slo funcio nan aquellas intervenciones que expliquen una cuestin en sf mis tificada. De esta manera, la ideologa critica tiene una afinidad interesante_ con las tcnicas del psicoanlisis. Critica, en su sen tido ilustrado, consiste en explicar a alguien lo que hay de malo en su situajn,_.desde un punto de vista externo, quiz trascenden tal. Critica es aquella fonna de discurso que busca vivir la ex periencia del individuo desde su interior, con la finalidad de extraer aquellos rasgos vlidos de la experiencia que apuntan ms all de la situacin actual del individuo. La crtica ensea actual mente a innumerables hombres y mujei;'CS que la adquisicin de un conocimiento matemtico es un objetivo cultural excelente; la Crtica reconoce que conseguirn tal conocimiento con suficien te rapidez si su sueldo est en juego. La crtica de la ideologa, pues, presume que nadie est siempre completamente engaado -que aquellos que estn oprimidos experimentan incluso_ahora-es Peranzas y deseos que slo se podrian cumplir en la realidad me diante una transfonnacin de sus condiciones materiales-. Si re chaza la perspectiva externa de la racionalidad ilustrada, comparte con la Ilustracin esta confianza fundamental en la naturaleza mo deradamente racional del ser humano. Alguien que fuera total mente vctima del engao ideolgico no seria siquiera capaz de re conocer una pretensin emancipatoria; y esto se debe a que la

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gente no cesa de desear, luchar e imaginar, incluso aparentemente en las condiciones menos propicias, que la prctica de la emanci pacin poltica es una posibilidad legtima. Esto no equivale a de fender que las personas oprimidas abriguen secretamente alguna alternativa a su infelicidad, sino que, una vez que se hayan libera do de las causas de aquel sufrimiento, sern capaces de volver la vista atrs, reescribir la historia de su vida y reconocer que lo que ahora disfrutan es lo que previamente haban deseado, si hubieran sido capaces de darse cuenta. Es prueba del hecho de que nadie es, ideolgicamente hablando, un completo inocente, que la gente que se considera inferior debe aprender a serlo realmente. No basta con definir a una mujer o un sbdito colonial como formas de vida inferiores: se les debe ensear de forma activa esta definicin, y al gunos muestran ser brillantes graduados en este empe.o. Es sor prendente lo sutiles que pueden ser hombres y mujeres ingeniosos y agudos en mostrarse incivilizados y estpidos. Por supuesto, en cierto sentido esta Contradiccin perlormativa es motivo de_&e:r vidumbre poltica; pero en circunstancias apropiadas es una con tradiccin en la que un orden establecido puede llegar a &&eGaSo. Los ltimos diez aos he discutido el concepto de ideologa con Toril Moi, quiz con mayor regularidad e intensidad que cualquier otro asunto intelectual, y sus opiniones sobre el tema estn ahora tan entrelazadas con las mas que saber dnde terminan sus refle xiones y empiezan las mas es una cuestin, como se dice hoy da, indeddible. Quiero expresar mi gratitud por haberme beneficia do de su mente perspicaz y analtica. Debo tambin agradecer su participacin a Norman Geras, que ley el libro y me benefici de su valioso criterio; tambin quiero expresar mi agradecimiento a Ken Hirschkop, que someti el manuscrito del libro a una lectura totalmente meticulosa y, de este modo, me evit innumerables errores y lagunas. Estoy en deuda, tambin, con Gargi Bhatta charyya, quien generosamente dedic tiempo de su propio trabajo para ofrecerme una inestimable ayuda en la investigacin.

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