Вы находитесь на странице: 1из 8

1.

Ubicacin de la Casa de las guilas al norte del Templo Mayor: a) Casa de las guilas; b) Museo del Templo Mayor;
c) Colegio de San Ildefonso; d) calle de Justo Sierra; e) calle de Repblica de Argentina.
DIBUJO: PROYECTO TEMPLO MAYOR
20 / ARQUEOLOGA MEXICANA
Arqueometra en la Casa
de las guilas
LUIS BARBA, LUZ LAZOS, KARL F. LINK, AGUSTN ORTIZ, LEONARDO LPEZ LUJN
Arqueologa y tcnica
La Casa de las guilas es un edificio notable no slo por la calidad de
la informacin arqueolgica e iconogrfica obtenida en su exploracin
sino tambin por la aplicacin, a partir de 1992, de modernas tcnicas
arqueomtricas para localizar los elementos bajo el piso y realizar la
reconstruccin de las actividades que ah tuvieron lugar. As, puede
decirse que, por primera vez en Mxico, la interpretacin integral de
los indicadores arqueolgicos, histricos, geofsicos y qumicos
permiti interpretar la funcin de una estructura ritual.
a
b
c
d
e
2. Perspectiva de la Casa de las guilas vista desde el suroeste. Los muros externos corresponden
a la etapa III, mientras que la estructura interior corresponde a la etapa II.
DIBUJO: PROYECTO TEMPLO MAYOR
LA CASA DE LAS GUILAS / 21
U
no de los edificios que formaban parte del recinto
sagrado de Tenochtitlan era la Casa de las gui-
las, situada al norte del Templo Mayor. Fue cons-
truida en el siglo XV y ampliada en tres ocasiones,
antes de ser parcialmente destruida en 1521 y de quedar sepul-
tada por la iglesia de Santiago Apstol y la calle de Justo Sie-
rra (fig. 1).
En 1981, fue excavada una estructura que corresponde a
una etapa constructiva no vista por los espaoles. De esa es-
tructura se obtuvo valiosa informacin arqueolgica e icono-
grfica relacionada con el conjunto simblico de la Casa de las
guilas.
Su buen estado de conservacin plante dos problemas ar-
queolgicos: el primero se originaba en la necesidad de esta-
blecer desde la superficie la existencia de etapas constructivas
enterradas, respetando la integridad de los pisos descubiertos,
mientras que el segundo provena de la necesidad de obtener el
mximo de informacin de los pisos, aprovechando el hallaz-
go de una estructura cvico-ceremonial intacta e idnea para el
estudio de los espacios arquitectnicos y su funcin.
Los dos problemas mencionados no podan ser abordados
con las herramientas tradicionales de uso arqueolgico, por lo
que, con el propsito de enfrentar el estudio de la historia cons-
tructiva del edificio y de su funcin, se plante la necesidad de
aplicar tcnicas arqueomtricas. La arqueometra representa
una fase intermedia entre la arqueologa y las ciencias natura-
les, un campo que implica la colaboracin entre investigado-
res de diferentes reas, los cuales aplican tcnicas fsicas y qu-
micas a los materiales arqueolgicos con el fin de extraer
informacin tecnolgica, cronolgica y cultural. Para el estu-
dio de la Casa de las guilas, la geofsica proporcionara in-
formacin acerca de las caractersticas de los materiales ubica-
dos bajo el piso, sin daarlo; por su parte, la qumica podra re-
velar la presencia de residuos de substancias que fueron
derramadas durante el desarrollo de las actividades humanas y
que quedaron atrapadas en los poros del piso, ofreciendo as la
oportunidad de identificar actividades humanas invisibles en
el registro arqueolgico.
As, a partir de 1992 se llev a cabo un proyecto de investi-
gacin interdisciplinaria entre el INAH y la UNAM para realizar
un estudio integral de la Casa de las guilas. Los objetivos prin-
cipales fueron la localizacin de subestructuras bajo el piso y
la reconstruccin de las actividades que tuvieron lugar sobre el
piso de ese importante edificio con el propsito de definir su
funcin.
Los resultados de la investigacin permitieron localizar una
subestructura correspondiente a una etapa constructiva ante-
rior a este edificio (etapa I). Adicionalmente, a partir del estu-
dio qumico del piso de la etapa II, se detectaron zonas impor-
tantes donde se realizaron rituales, as como los materiales que
fueron utilizados.
ESTUDIO DE LA ESTRUCTURA
Y DE SU PROCESO CONSTRUCTIVO
La estructura externa de la Casa de las guilas tiene una plan-
ta en forma de L y mide aproximadamente 52 metros de este a
oeste y 32 metros de norte a sur. Cuenta con dos escalinatas de
acceso en su extremo occidental. Una de ellas est decorada
con cabezas de guila talladas en piedra, de las que el edificio
PRTICO
CUARTO 1
CUARTO 3
CUARTO 2
PATIO
CABEZAS
DE GUILA
34 M
N
recibe su nombre (fig. 2). Dentro de esa estructura
superficial, denominada etapa III, se encontr una
etapa constructiva anterior. Las excavaciones mos-
traron que fue recubierta cuidadosamente para con-
servar intactos sus braseros y esculturas.
En la actualidad, la Casa de las guilas, como to-
das las estructuras excavadas del Templo Mayor,
presenta un marcado desnivel producto de hundi-
mientos diferenciales que se pens podran relacio-
narse con la presencia de estructuras subyacentes.
Por ello, como primer paso, se obtuvo el mapa topo-
grfico detallado, en el que se observaron pequeas
variaciones del relieve.
Con la informacin anterior, se pudo continuar
con el estudio de las etapas constructivas previas. Se
seleccionaron los estudios geofsicos ms apropia-
dos, ya que son herramientas que permiten obtener
informacin del subsuelo y preservar la integridad
de la superficie actual (fig 4). Con ese fin, se apli-
caron principalmente estudios magnticos y elc-
tricos. Los contextos urbanos son especialmente
problemticos para la aplicacin de las tcnicas mag-
nticas; sin embargo, en este caso, se comprob que
22 / ARQUEOLOGA MEXICANA
4. En la Casa de las
guilas se pudo
comprobar que
los estudios geofsicos
aplicados a la arqueologa,
en este caso estudios
magnticos y elctricos
principalmente,
permiten obtener
informacin del
subsuelo sin alterar
la superficie actual. F
O
T
O
:
P
R
O
Y
E
C
T
O
T
E
M
P
L
O
M
A
Y
O
R
3. Distribucin de la resistencia elctrica superpuesta a la topografa que ahora existira sin la inclinacin visible actualmente en la estructura.
D
I
B
U
J
O
:
P
R
O
Y
E
C
T
O
T
E
M
P
L
O
M
A
Y
O
R
N
EL AUMENTO DE LA RESISTENCIA
ELCTRICA PRODUCIDO POR UNA
ESTRUCTURA ENTERRADA
5 10 15 20 25 30 35
M
C
o
ta
s
to
p
o
g
r

fic
a
s
c
a
d
a
2
.4
c
m
24 M
21 M
BANQUETAS
MUROS Y COLUMNAS
las tcnicas de gradiente y de susceptibilidad magn-
tica pueden ofrecer excelentes resultados. Con la
aplicacin de dichas tcnicas, se detect la presen-
cia de acumulaciones de piedra volcnica bajo el
piso, en particular en la parte suroeste, lo que con-
trasta con el material no magntico presente en la
parte norte de la casa (fig. 6).
Adicionalmente, los estudios elctricos mostra-
ron la respuesta del terreno al paso de la corriente.
Cuando la corriente suministrada encuentra dificul-
tades para desplazarse por el subsuelo, ello se ma-
nifiesta en altos valores de resistencia elctrica. Eso
fue lo que se apreci en el mapa producido, que mos-
tr una zona de altos valores en los mismos lugares
que los sealados por los estudios magnticos. En
el prtico hay aumentos apreciables en la resisten-
cia del substrato y puede observarse un contraste
considerable respecto a los cuartos 1, 2 y 3, donde
los valores de resistencia elctrica son bajos (fig. 3).
La interpretacin conjunta de los resultados de esas
tcnicas nos sugiere la presencia de una acumula-
cin de piedras bajo el piso, algunas superficiales,
acumuladas en la parte sur del prtico, que mani-
LA CASA DE LAS GUILAS / 23
5. Distribucin de la susceptibilidad magntica superpuesta a la topografa real de la superficie del piso.
D
I
B
U
J
O
:
P
R
O
Y
E
C
T
O
T
E
M
P
L
O
M
A
Y
O
R
6. Equipo para la medicin
de la susceptibilidad
magntica. En la
Casa de las guilas,
a pesar de que los
contextos urbanos son
problemticos para la
aplicacin de tcnicas
magnticas, ese tipo de
equipos permiti detectar
la presencia de piedra
volcnica bajo el piso.
F
O
T
O
:
P
R
O
Y
E
C
T
O
T
E
M
P
L
O
M
A
Y
O
R
N
EL AUMENTO DE LA SUSCEPTIBILIDAD
MAGNTICA EN ESTA ZONA ES PRODUCIDO
POR UNA ESTRUCTURA ENTERRADA
75 150 225 300 375 450
k x 10
-5
SI
22 M
26 M
BANQUETAS
MUROS Y COLUMNAS
C
o
t
a
s

t
o
p
o
g
r

f
i
c
a
s

c
a
d
a

1
5

c
m
fiestan claras propiedades magnticas e impiden
el paso de la corriente. Al superponer el ma-
pa topogrfico, se apreci cmo las anomalas
geofsicas coinciden exactamente con las in-
flexiones del relieve y muestran los lmites
de una plataforma que contiene una es-
tructura central bien definida (fig. 5). La
excavacin de un pozo de verificacin
confirm la presencia de dicha estructura
al descubrir su lmite este, el cual presenta
un paramento vertical y una porcin de un
muro en talud, que es el responsable de
las anomalas geofsi-
cas y del desnivel to-
pogrfico registrado.
Durante las exca-
vaciones de verifica-
cin, fue identificada
otra anomala magn-
tica producida por una
caja de ofrenda vacia-
da de sus contenidos
originales y rellena-
da con piedra.
ESTUDIO DE LAS
ACTIVIDADES RITUALES
La segunda etapa constructiva de la Casa de
las guilas consta de un largo prtico de
entrada en forma de escuadra, tres cuartos
y un patio interno o impluvium. Sobre su
piso se encontraron diez braseros de estilo
tolteca y cuatro esculturas de cermica. Las
esculturas estn hechas a escala humana y
se encontraban resguardando los vanos de
las puertas de intercomunicacin. Dos de
ellas representan personajes ataviados con
traje de guila, mientras que las otras dos re-
presentan seres descarnados que fueron iden-
tificados como Mictlantecuhtli o seor de los
muertos (fig. 7). Los cuartos interiores estn
decorados con banquetas que cubren casi to-
dos los muros internos y que muestran repre-
sentaciones en bajorrelieve de procesiones de
guerreros que confluyen en un zacatapayolli,
bola de heno en la que ensartaban los punzo-
nes de autosacrificio despus de haberse ex-
trado sangre de diversas partes del cuerpo (fig.
11). Al parecer, por los datos encontrados en
los cdices Magliabecchiano (1983) y Tudela
(1980), en ese lugar se pudieron haber realiza-
do diversos rituales. Durante la excavacin, se
encontraron punzones y puntas de maguey jun-
to a las representaciones de los zacatapayolli,
lo que sugiri que en esas zonas se pudieron ha-
ber realizado los rituales.
Una alternativa novedosa para el estudio de las
reas de actividad en los pisos es la aplicacin de
los anlisis qumicos para determinar la pre-
sencia, concentracin y distribucin de
residuos. Esos indicadores son una serie
de compuestos qumicos que se deposi-
tan en solucin sobre las superficies po-
rosas, como subproducto de actividades
humanas especficas, y cuya caracteri-
zacin ofrece la posibilidad de identificar la fun-
cin de la superficie estudiada.
Despus de efectuar un muestreo siste-
mtico de los pisos de la
etapa II, se procedi
a aplicar una serie
de anlisis inor-
gnicos prelimi-
nares para deter-
minar la distribucin
de algunos indicadores
qumicos, como los fos-
fatos y los carbonatos. En
vista de que los resultados
de los anlisis mostraron
contrastes significativos
entre una zona y otra, se
procedi entonces a aplicar
pruebas adicionales para la determinacin
de residuos orgnicos, como albmina, car-
bohidratos y cidos grasos. Las pruebas fue-
ron aplicadas a las muestras provenientes
de los cuartos 1, 2 y 3 y del patio, ya que
en esos lugares se encuentra la mayora de
los elementos asociados al ritual.
Los resultados del estudio permitieron
localizar tres reas de actividad primor-
diales dentro de la Casa de las guilas: el
altar principal, los vanos de intercomuni-
cacin frente a las esculturas antropomor-
fas y los espacios frente a los braseros.
1) Altar principal. En l hay una dis-
minucin de la concentracin de carbona-
tos debida al deterioro sufrido por el piso,
lo cual, a su vez, pudo deberse al uso inten-
so de la zona y a las brasas incandescentes
proyectadas desde los braseros, que altera-
ron los carbonatos. Lo anterior corresponde
con los valores altos de pH que se detecta-
ron frente al altar, los cuales fueron produci-
dos por los residuos de cenizas. Tambin son
24 / ARQUEOLOGA MEXICANA
7. Escultura de Mictlantecuhtli semejante a las
encontradas sobre la banqueta, al lado de la puerta.
FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES
abundantes los residuos de fosfatos, carbohidratos y cidos gra-
sos de alto peso molecular que sugieren la presencia de resinas
vegetales (fig. 8).
2) Frente a las esculturas antropomorfas. Existen valores
elevados de fosfatos, pH, carbohidratos y cidos grasos. Des-
taca la alta concentracin de albmina determinada en esa zona,
lo cual puede ser el resultado de ofrendas de sangre, semejan-
tes a las que ilustran los cdices (fig. 9).
3) Frente a los braseros. Hay evidencias de actividades ri-
tuales asociadas al fuego y del ofrecimiento de productos que
contuvieron grasas vegetales y animales; adems, se detect la
presencia de carbohidratos provenientes de una substancia rica
en azcares y almidones, quiz pulque (fig. 10).
Sin duda, los pisos frente al altar principal y frente a los bra-
seros fueron las superficies ms enriquecidas. Ello es conse-
cuencia de las cenizas provenientes de la combustin y de las
substancias utilizadas en los rituales practicados. Para comple-
mentar esta informacin, se estn realizado anlisis instrumen-
tales especficos con el fin de identificar los compuestos qu-
micos presentes y, de esa manera, proponer los materiales de
donde provienen, que podran ser copal, ocote, grasas anima-
les e incluso pulque.
Entre los resultados qumicos ms relevantes, podemos men-
cionar la insospechada presencia de indicadores qumicos en
los accesos flanqueados por las esculturas de cermica. Los es-
tudios instrumentales complementarios han confirmado la pre-
sencia de residuos de protenas, que parecen estar relacionados
con el derramamiento de sangre en el culto a dichas imgenes.
Este dato concuerda con algunas lminas de los cdices Tude-
la y Magliabecchiano, en los que se aprecia un personaje que
derrama sangre sobre la escultura de Mictlantecuhtli (fig. 12),
y marca una clara diferencia entre los ritos realizados frente a
los altares y los practicados frente a las esculturas, antes de pa-
sar al siguiente cuarto.
LA CASA DE LAS GUILAS / 25
8. Distribucin de las concentraciones de cidos grasos.
DIBUJO: PROYECTO TEMPLO MAYOR
9. Distribucin de las concentraciones de albmina.
DIBUJO: PROYECTO TEMPLO MAYOR
20 M
15
10
5
0
10 15 20 25 M
20 M
15
10
5
0
10 15 20 25 M
0 3 1 2
5 4 3 6 8 9 10
A manera de conclusin, podemos decir que, al remover los
materiales arqueolgicos y terminar la excavacin de la etapa
II de la Casa de las guilas, qued expuesto un piso en buen
estado de conservacin, pero del que no se pudo obtener ms
informacin arqueolgica. La aplicacin de la metodologa de
estudio propuesta por los laboratorios de arqueometra y la cui-
dadosa excavacin arqueolgica permitieron, con una altera-
cin mnima del piso, verificar la existencia de una subestruc-
tura y de varias cajas de ofrenda. La preservacin del piso
permiti recuperar la informacin qumica contenida en sus po-
ros. A partir de la distribucin de los compuestos qumicos ana-
lizados, se determinaron los lugares en donde se realizaron ri-
tos y se verificaron algunas de las actividades mencionadas en
los documentos antiguos y en las representaciones iconogrfi-
cas estudiadas.
Por primera vez en la arqueologa mexicana, la interpreta-
cin integral de los indicadores arqueolgicos, histricos,
geofsicos y qumicos permiti interpretar la funcin de una
estructura ritual tan importante como la estudiada.
______________________________
Luis Barba Pingarrn. Ingeniero qumico, maestro en geologa y doctor en
antropologa. Fundador de los Laboratorios de Arqueometra del Instituto de
Investigaciones Antropolgicas (IIA), UNAM. Miembro del SNI.
26 / ARQUEOLOGA MEXICANA
10. Reconstruccin hipottica de las actividades rituales realizadas frente al altar norte.
D
I
B
U
J
O
:
R
A

L
V
E
L

Z
Q
U
E
Z
O
L
I
V
E
R
A
/
R
A

C
E
S
11. Zacatapayolli, bola de heno en la que los guerreros ensartaban los
punzones de autosacrificio despus de sangrarse.
F
O
T
O
:
J
O
R
G
E
P

R
E
Z
D
E
L
A
R
A
/
R
A

C
E
S
Luz Lazos Ramrez. Biloga y maestra en qumica analtica. Encargada del
Laboratorio de Fechamientos Arqueolgicos del IIA, UNAM.
Karl Frank Link. Programador y pasante de arqueologa. Encargado del pro-
cesamiento y representacin grfica de los datos del Laboratorio de Prospec-
cin Arqueolgica del IIA, UNAM.
Agustn Ortiz Butrn. Arquelogo y pasante de la maestra en antropologa.
Encargado del Laboratorio de Qumica Arqueolgica del IIA, UNAM.
Leonardo Lpez Lujn. Arquelogo y pasante del doctorado en antropolo-
ga. Responsable del Proyecto Arqueolgico de la Casa de las guilas. Miem-
bro del SNI.
Para leer ms.
BARBA, Luis, Radiografa de un sitio arqueolgico, IIA, UNAM, Mxico, 1989.
BARBA, Luis, et al., The Chemical Analysis of Residues in Floors and the Re-
construction of Ritual Activities at the Templo Mayor, Mexico, en Ar-
chaeological Chemistry: Organic, Inorganic and Biochemical Analysis,
Chemical Society of America, 1996, pp. 139-156.
Cdice Magliabecchiano, University of California Press, Berkeley, 1983.
Cdice Tudela, Ediciones Cultura Hispnica del Instituto de Cooperacin Ibe-
roamericana, Madrid, 1980.
LPEZ-LUJN, Leonardo, Guerra y muerte en Tenochtitlan. Descubrimientos
en el Recinto de las guilas, Arqueologa Mexicana, vol. II, nm. 12, mar-
zo-abril de 1995, pp. 75-77.
ORTIZ, Agustn, y Luis Barba, La qumica en el estudio de reas de actividad,
en Linda Manzanilla (ed.), Anatoma de un conjunto residencial teotihua-
cano en Oztoyahualco, vol. 1, Mxico, IIA, UNAM, 1993, pp. 595-616.
SCOLLAR, I., et al., Archaeological Prospecting and Remote Sensing, Cam-
bridge University Press, Cambridge, 1990.
LA CASA DE LAS GUILAS / 27
12. En algunos cdices se representa el derramamiento de sangre sobre
la escultura de Mictlantecuhtli.
F
O
T
O
:
I
G
N
A
C
I
O
G
U
E
V
A
R
A
/
R
A

C
E
S