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El electrn y sus orgenes: Cuando Leucipo y su discpulo Demcrito propusieron por vez primera la nocin de tomo lo concibieron como

la partcula ltima e indivisible de la materia. Dalton, unos dos mil aos despus, mantuvo esa opinin. Pareca necesario suponer que, por definicin, el tomo no tena estructura interna. Si el tomo poda dividirse en entidades an menores, no seran entonces dichas entidades menores los verdaderos tomos? Para llegar al descubrimiento del electrn no debemos olvidar que muchos adelantos cientficos fueron logrados por las contribuciones de una multitud de trabajadores, que prepararon el terreno. Se trat de gente, por lo general desconocida u olvidada como individuos, pero colectivamente indispensable. Adems los hechos cientficos estn interrelacionados y pueden superponerse en el tiempo y en el espacio. Los qumicos saban de los tomos desde haca por lo menos 80 aos por Dalton, y a travs de la teora cintica de los gases; tambin los fsicos haban utilizado ideas atmicas. Nada se saba, sin embargo, de la composicin y estructura atmica. Los adelantos en la investigacin del tomo estuvieron vinculados con adelantos en la tecnologa del vaco. En los laboratorios de 1895, los vacos, creados mediante bombas primitivas, se necesitaban para los experimentos sobre descarga de electricidad a travs de gases que fueron precisamente los que dieron origen al descubrimiento de los rayos X y del electrn no mucho despus. El descubrimiento del electrn Aunque el descubrimiento del electrn fue cronolgicamente el ltimo, al completarse en 1897 cuando se logr medir la relacin entre su carga y su masa, es el que mantuvo un inters ms duradero por parte de los fsicos del siglo XIX por las descargas elctricas en tubos de vaco. Hoy sabemos que los rayos catdicos son electrones en rpido movimiento, pero en aquella poca nadie conoca siquiera la existencia de los electrones. Los hechos conocidos acerca de los rayos catdicos eran que salan del ctodo de un tubo de alto vaco; que golpeaban la pared del lado opuesto del tubo, hacindola luminosa; que al parecer viajaban en lneas rectas puesto que objetos colocados en su recorrido arrojaban sombras ntidas; y que probablemente eran desviados por un imn, si bien nadie poda afirmar de manera positiva esto ltimo. Se origin un gran debate acerca de la naturaleza de los rayos catdicos. Qu eran? Algunos decan que eran corpsculos, partculas proyectadas desde el ctodo; otros crean que eran ondas.

En 1892 Hertz sostuvo que tena pruebas experimentales de que los rayos catdicos no podan ser partculas y que por lo tanto eran ondas. Pero en Inglaterra Crookes insista en que los rayos eran partculas elctricamente cargadas (Crookes las llamaba materia radiante) y los fsicos ingleses Kelvin, J.J. Thomson y otros siguieron esa lnea y apoyaron a las partculas. Finalmente, en 1895, en Francia, Jean Baptiste Perrin (1870-1942) encontr pruebas decisivas de que los rayos catdicos eran partculas cargadas negativamente. La denominacin de electrn ya haba sido propuesta en 1894 por G. Johnstone Stoney. Ms an, se crea que las responsables de la emisin luminosa eran cargas elctricas que se movan dentro del tomo. Intent el experimento y pronto observ un ligero ensanchamiento de las lneas espectrales provocado por el campo magntico. Advirti que los bordes de las lneas ensanchadas estn polarizados y, refinando la tcnica, vio un tro o un par, segn la orientacin relativa de la direccin de observacin y del campo magntico. Comunic su descubrimiento a Lorentz, quien inmediatamente dio una explicacin a las observaciones. La idea fundamental consista en que la luz era emitida por partculas cargadas (electrones) que se movan en el tomo. Su movimiento era influido por el campo magntico segn las leyes clsicas del electromagnetismo. A partir del cambio de frecuencia de la luz emitida, Zeeman y Lorentz estuvieron en condiciones de determinar e/m, la carga especfica de las partculas que provocaban la emisin de luz, as como el signo de la carga. Al principio Zeeman cometi un error con el signo, que pronto corrigi. Los hallazgos ms notables de Zeeman fueron el signo negativo y el valor e/m, que era unas mil veces mayor de lo que poda esperarse para un tomo entero segn las primitivas nociones que los cientficos tenan entonces de las masas atmicas. Posteriormente, el efecto Zeeman demostr ser una poderosa herramienta para desentraar la estructura atmica, y decisiva para el descubrimiento del principio de Pauli, para el giro del electrn, para detalles del mecanismo de emisin, etctera. Encaja perfectamente en la mecnica cuntica y se convirti en importante prueba experimental de sta. En los experimentos de Zeeman los electrones estaban ligados a los tomos. Ms o menos en la misma poca los electrones libres tambin hicieron su entrada en la fsica, principalmente a travs de la obra de J.J. Thomson, quien en agosto de 1897 escribi su clebre artculo donde determinaba la relacin e/m. Las caractersticas del electrn Por sus caractersticas el electrn se usa tanto en experimentos de fsica como con fines prcticos. Tres son esas caractersticas: radio clsico, spin y momento mag.

De qu manera trabajan los electrones? La generacin de energa elctrica consiste en transformar alguna clase de energa qumica, mecnica, trmica o luminosa, entre otras, en energa elctrica. Para la generacin industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales elctricas, que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. Estas constituyen el primer escaln del sistema de suministro elctrico. La generacin elctrica se realiza, bsicamente, mediante un generador; si bien estos no difieren entre s en cuanto a su principio de funcionamiento, varan en funcin a la forma en que se accionan. Explicado de otro modo, difiere en qu fuente de energa primaria utiliza para convertir la energa contenida en ella, en energa elctrica. El cmo se genera la electricidad para mucha gente es un misterio. Dependiendo de la fuente de energa, se puede producir de una forma sostenible utilizando energas renovables, o contribuyendo al calentamiento global si se hace a travs de los combustibles fsiles. - Energa mecnica: engloba a la energa hidrulica y la energa elica. En ambos casos, ya sea por la fuerza del agua en los ros o por la fuerza del viento respectivamente, inician el movimiento de la turbina de un generador dando lugar a la produccin de electricidad. Otras energas que tambin se estn empezando a utilizar cada vez ms para generar electricidad son la energa undimotriz o fuerza de las olas, y la energa mareomotriz, que mueve la turbina de un generador por el movimiento de las mareas.

- Energa trmica: forman parte de este tipo la energa nuclear y las energas termoelctricas originadas por combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas), o de energas renovables como es la energa solar termoelctrica y la biomasa. En todos estos casos la forma de obtener la energa es gracias al movimiento de las turbinas de los generadores como resultado de la presin que ejerce sobre ellas el agua calentada al evaporarse. - Energa lumnica: se puede utilizar la energa renovable del sol en forma de energa solar fotovoltaica. En este caso la luz que incide en las placas fotovoltaicas mueve a los electrones que hay en su interior dando como resultado un campo elctrico. Una vez que se genera la electricidad, sta pasa a un transformador que convierte la corriente de un cierto nivel de tensin a otro. Y por ltimo, la electricidad sale de las centrales de generacin por los puntos de distribucin desde donde se transporta a los consumidores. Si nos damos cuenta, existen muchas ms formas en el planeta de obtener energa renovable que no renovable, solo hay que aprovecharlas ms de lo que hacemos.

El origen y la historia de la electricidad

El origen Primero debemos entender que la electricidad siempre ha existido (es parte de la naturaleza que nos rodea), el hombre slo la ha descubierto. Esta electricidad natural se denomina "electricidad esttica". Las primeras noticias del descubrimiento de la electricidad se remontan al siglo VII a. C. cuando Tales de Mileto (640-548 a. C.),uno de los Siete Grandes Sabios de la antigua Grecia, descubri que al frotar un trozo de mbar (resina fosilizada) con un pao, ste empezaba a atraer pequeas partculas como hojas secas, plumas e hilos de tejido. Tales de Mileto crey que esto se produca debido a un "espritu" que se encontraba dentro del mbar, al cual llam electrn y de ello se deriva la palabra electricidad. A pesar de estos primeros estudios, ni la civilizacin Griega en su apogeo, ni Roma en su esplendor, ni el mundo feudal europeo contribuyeron de manera significativa a la comprensin de la electricidad y del magnetismo, ni de la interactividad de ambos (llamado electromagnetismo). Con el Renacimiento se produjo en Europa un cambio importante y las ciencias tomaron un nuevo impulso. En 1600, Guillermo Gilbert, mdico privado de la reina Elizabeth, realiz rudimentarios experimentos, los que se convertiran en los antecedentes de la energa elctrica (de la forma que conocemos a la electricidad actualmente). Gilbert public en latn un tratado titulado "De Magnete", sobre el magnetismo y las propiedades de atraccin del mbar. Se sum a esto las observaciones del jesuita italiano Niccolo Cabeo, en1629, quien determin que los cuerpos cargados previamente por frotacin, unas veces se atraan y otras se repelan. Otto VonGuericke, de Magdeburgo (inventor de la primera mquina neumtica) construy en1660, la primera mquina que gener una carga elctrica. Esta mquina era una gran bola de azufre atravesada de parte a parte por una varilla montada sobre dos ranuras, formando un eje. Con ayuda de una manivela y de una correa se le imprima un rpido movimiento de rotacin, las manos aplicadas contra la bola producan una carga mucho mayor que el frotamiento ordinario. Van de Graff mejor esta mquina electrosttica tal como la conocemos actualmente, llegando a generar grandes cantidades de electricidad. Historia de la electricidad y varios experimentos que nos permitieron conocer la electricidad como la vemos ahora

En 1707 Francis Hawkesbee construy en Inglaterra una nueva mquina elctrica de friccin perfeccionada: un globo de vidrio sustitua a la bola de

azufre. Durante uno de sus experimentos, un tubo que contena un poco de mercurio recibi una carga de la mquina elctrica y produjo un chispazo que ilumin la habitacin (producto de este descubrimiento son las lmparas de vapor de mercurio). El distinguido hombre de ciencias francs Carlos Dufay crey haber descubierto en 1733 dos clases distintas de electricidad e hizo notar que los objetos cargados con el mismo tipo de electricidad se repelan, mientras que los cargados con tipos diferentes se atraan, logrando un avance sobre los estudios del italiano Cabeo un siglo atrs al considerar que esto se deba a la presencia de cargas diferentes (positivas y negativas). El caso ms reconocido es en los Estados Unidos, en 1752, aprovechando una tormenta, el cientfico Benjamin Franklin elev una cometa provista de una fina punta metlica y de un largo hilo de seda, a cuyo extremo at una llave. La punta metlica de la cometa consigui captar la electricidad de la atmsfera, la cual produjo varias chispas en la llave. Con este experimento Franklin lleg a demostrar dos cosas: que la materia que compone el rayo es idntica a la de la electricidad, y que un conductor de forma aguda y de cierta longitud puede emplearse como descarga de seguridad de las nubes tormentosas. Estas conclusiones le sirvieron para inventar el pararrayos. Tres dcadas despus, en 1780, Luis Galvani, profesor de anatoma de la Universidad de Bolonia, Italia, realiz un experimento donde observ que las patas de una rana recin muerta se crispaban y pataleaban al tocrselas con 2 barras de metales diferentes. Galvani atribuy esto a una electricidad propia de los seres vivos. Sin embargo la explicacin del fenmeno la dio poco tiempo despus Alejandro Volta, profesor de Fsica de la Universidad de Pava, Italia, quien en 1793, descubri que la causa de tales movimientos se hallaba en el paso de una corriente elctrica producida por los dos metales diferentes. Despus de dicho descubrimiento Volta investig como producir electricidad por reacciones qumicas y en el ao 1800 invent un dispositivo conocido como la "Pila de Volta", que produca cargas elctricas por una reaccin qumica originada en dos placas de zinc y cobre sumergidas en cido sulfrico. En honor a Volta se denomin a la diferencia de potencial suficiente para producir una corriente elctrica como el "voltio". Los avances ms importantes se han verificado a partir de esta invencin, ya que el hombre pudo disponer por primera vez de una fuente continua de electricidad. Cualquier pila de las numerossimas que hoy en da son de uso tan corriente, est basada en el mismo funcionamiento ideado por Alejandro Volta.

Importancia de la electricidad en la Sociedad. La electricidad es una de las principales formas de energa usadas en el mundo actual. Sin ella no existira la iluminacin conveniente, ni comunicaciones de radio y televisin, ni servicios telefnicos, y las personas tendran que prescindir de aparatos elctricos que ya llegaron a constituir parte integral del hogar. Adems, sin la electricidad el transporte no sera lo que es en la actualidad. De hecho, puede decirse que la electricidad se usa en todas partes. Actualmente el uso de la electricidad es fundamental para realizar gran parte de nuestras actividades; gracias a este tipo de energa tenemos una mejor calidad de vida. Con tan solo oprimir botones obtenemos luz, calor, fro, imagen o sonido. Su uso es indispensable y difcilmente nos detenemos a pensar acerca de su importancia y de los beneficios al utilizarla eficientemente. El ahorro de energa elctrica es un elemento fundamental para el aprovechamiento de los recursos energticos; ahorrar equivale a disminuir el consumo de combustibles en la generacin de electricidad evitando tambin la emisin de gases contaminantes hacia la atmsfera.

Usos de la electricidad: La electricidad sirve como fuente de energa que nos permite iluminar casas, ciudades, etc. Tambin impulsa motores industriales, computadoras, ventiladores, calefacciones, equipo mdico, virtualmente todo lo que usamos los humanos usa la electricidad para moverse o puede utilizarla. Gran parte del transporte pblico (y dentro de l los ferrocarriles y los metros) emplea energa elctrica. No obstante, se lleva ya tiempo trabajando en versiones elctricas de los vehculos de gasolina, pues supondran una buena solucin para los problemas de contaminacin y ruido que genera el transporte en las ciudades. Incluso es posible (aunque no habitual) emplear la electricidad para hacer volar un avin.

Los peligros de la electricidad en la vida cotidiana: Recibir un choque elctrico, sirve de va de electricidad entre el conductor y la tierra o entre el conductor y otro conductor. Las consecuencias de un contacto con un elemento con tensin pueden ser muy diferentes, pueden producir un simple picotazo, quemaduras externas o internas, un aceleramiento de la frecuencia cardiaca, una parada respiratoria o incluso la muerte. Los efectos varan en funcin de los factores: - El trayecto de la corriente en el cuerpo - La duracin del contacto elctrico - La tensin en los elementos de tensin - La resistencia de la persona en el momento del contacto con el elemento de tensin. Los accidentes con la electricidad no son muy numerosos, pero un porcentaje importante son graves o mortales. Hay dos tipo de accidentes producidos por la electricidad, los incendios o explosiones y la electrizacin que puede llegar a ser electrocucin. El incendio

una pequea chispa. Esas chispas que son inocuas en condiciones normales se pueden convertir en el desencadenante de una catstrofe en atmsferas cargadas de inflamables

La electrizacin y electrocucin; el contacto directo con la electricidad nos puede producir contraccin muscular, desvanecimiento, quemaduras o paro cardaco y la muerte. Las quemaduras pueden producirse en tejidos, rganos o nervios y pueden ser a nivel superficial e interno El nivel del dao depende de la intensidad de la corriente que atraviesa el cuerpo y de la duracin del contacto elctrico.

Tipos de contacto elctrico: Contacto directo: Es el que se produce con las partes activas de la instalacin. Tocamos dos partes activas, hacemos de aparato de consumo. Tocamos una parte activa y derivamos a tierra. Contacto indirecto: Es el que se produce con masas puestas en tensin. Un cable toca la carcasa y nosotros tocamos la carcasa y derivamos a tierra. Precauciones a tener en cuenta. Si un cable se encuentra deteriorado o pelado, es necesario cambiarlo. Nos aseguraremos que la base de la instalacin y el terminal de aparato son del mismo tipo y que la toma de tierra hace contacto. No desenchufaremos tirando del cable, siempre del enchufe. Si es necesario aseguraremos la base con la otra mano. Solamente el personal elctrica. especializado puede manipular una instalacin

Para manejar la electricidad se debe de tener de tener un conocimiento adecuado ya que puede ser peligroso si se maneja con poco cuidado.

Links: http://uprl.unizar.es/informacion/anteriores/electricidad.pdf http://www.prevention-world.com/es/informacion-tecnica/articulos/peligroselectricidad.html Blogspot. http://espanol.answers.yahoo.com/question/index?qid=20101103175448AAZA4 E9 http://www.profesorenlinea.cl/fisica/ElectricidadImportancia.htm http://www.librosmaravillosos.com/brevehistoriaquimica/capitulo12.html http://cimm.ucr.ac.cr/aruiz/libros/historia%20de%20la%20ciencia/Articulos/Zee man%20y%20el%20descubrimiento%20del%20electron.pdf