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INTEGRACIN Y REGIONALIZACIN EN LA

EUROPA MEDIEVAL
~ i ~ u e l - n ~ e l Ladero Quesada
Universidad Complutense
LA INTEGRACION COMO REALIDAD
Y HORIZONTE HIST~RICO'
Reflexionar sobre la liistoria de Europa como proceso de integraciii es una
propuesta ainbiciosa, rica en posibilidades que abarcan desde el anilisis de aspec-
tos concretos hasta los planteamientos filosficos generales. Este breve conieiita-
rio inicial slo pretende mostrar algunas reflexiones personales que han ido sur-
giendo a partir del ejercicio y la experiencia de la enseanza de la Historia. Nada
original; slo una muestra de ideas y opiniones abiertas al contraste con otros cri-
terios o con los cambios que podr experimentar el mo en el futuro. Opiiliones,
ademis, ex-puestas con gran esqueinatisino, sin ninguna apelacin a fuetites y refe-
' El tema de la conferencia expuesta en 1990 trataba slo de los elementos de regionalizacin en
la historia medieval europea. Me ha parecido oportuno incluir esta introd~~ccin, que redact
para otra reunin prxima en el tiempo (La historia poltica europea como proceso integrado?.,
Buenos Aires, Asociacin argentina de profesores universitarios de Historia de Europa, 1995)
porque en todo inoinento me plante el anlisis de los dos elementos -integracin y regionali-
zacin- de manera conjunta.
rencias eruditas: el tiempo es breve y mi intervencin llegara a ser insoportable si
sometiera a los oyentes a un esfuerzo de atencin demasiado prolongado sin tener
presente lo que alguna vez he llamado "tercera ley de la relatividad", que todos los
profesores conocemos por experiencia activa y pasiva, cuyo enunciado afirma que
el tiempo transcurre veloz para el que habla y lentsimo para los que escuchan.
La misma palabra integracin sugiere sus trminos correlativos y contrarios.
Podemos imaginar un proceso desde lo desintegrado y mltiple hacia lo integrado
y unido, mediante la creacin y desarrollo de un sistema cada vez ms amplio y
coinplejo de civilizacin que abarque o interese a ms y ins gnipos humanos
incorporndolos, entre otras posibilidades, coino elementos regionales. Un proceso
de expansin en el que se producen mezclas parciales o combinaciones ins estre-
chas entre las partes implicadas, con modificacin de stas. Resulta difcil no apli-
car a la comprensin intelectual de tal proceso los conceptos clsicos de evolucin
y progreso, con sus contrarios de involucin y regresin, expresados a travs de
propuestas de periodificacin de la realidad temporal dominadas, tcica o expresa-
mente, por alguna "teora de etapas" tal como se han venido formulando por pen-
sadores europeos desde el siglo XVI y, en especial, desde la segunda mitad del
XVIII.
La integracin se producira, as, en virtud de un fin que se autojustifica, al
&gen de la valoracin que se haga de los contenidos del proceso histrico que
lIeva a ella. Tal autojustificacin se fundamenta en la premisa de que la humanidad
es una, por lo que las sociedades humanas deben llegar a vivir en estado de inte-
gracin para que todos los hombres se reconozcan, valoren y traten unos a otros
plenamente como tales.
La realizacin de este proceso que es, por su propia dinmica, expansivo e
intercomunicador, exige una toma de conciencia de lo humano por los propios hom-
bres, cosa que slo histricamente se viene realizando en lo que se ha denominado
como paso de la honzinizacin a la humanizacin. Pero esta toma de conciencia
nunca ha tenido una va nica, sino mltiples caminos. Ninguna sociedad ha teni-
do ni tiene su monopolio ni la potestad de desechar o desdear lo que otras han
hallado u obtenido. Por el contrario, es preciso contar con medios y criterios de
valoracin para elegir consciente y prudentemente las vas que el proceso ha de
seguir, as como las renuncias y opciones que necesariamente implica.
Un buen medio para lograr tales criterios, aunque no el nico, es el conoci-
miento histrico, por cuanto ayuda a conseguir esa toma de conciencia. Pero este
tipo de conocimiento como, en general, todos los conociinientos cientficos, es un
hecho muy reciente, incompleto, abierto a perfeccioiiamientos que acaso no pode-
mos imaginar, y es, adems, patrimonio de muy pocos. Su capacidad para influir
en las decisiones a tomar es escasa. Pero algo es algo: hasta hace muy poco tiein-
po era nula.
Ahora bien, el o los procesos de integracin-expansin vienen dndose en Ia
realidad desde los mismos orgenes de la humanidad. Esto 11a producido que, de las
dos posibilidades tericas que tienen para llevarse a cabo, haya predoininado una,
que ha llevado a las sociedades humanas a la vez a alturas notables y a linites peli-
grosos, mientras que la otra posibilidad, aunque conocida tambin, se ha aplicado
mucho menos, a menudo subsidiariamente con respecto a la primera, o bien se ha
considerado como horizonte ms all de la violencia dialctica de la Historia. Sin
embargo, hemos llegado probablemente a una situacin en la que su puesta en
prctica es indispensable, aunque las estructuras histricas ya constituidas lo hagan
muy difcil, y acaso tambin algunas invariantes de la itiisma naturaleza l~umana.
Pero, en otro caso, es de temer que el proceso de integracin se detenga o aparez-
can situaciones de autodestruccin regresiva.
Cules son esas dos posibilidades o modelos tericos de integracin-expan-
sin?. Propondr, provisionalinente, sendas denominaciones: va competitiva y
coexistencial, para la primera, y va unitiva y simbitica para la segunda.
La primera posibilidad causa, como su nombre indica, una competencia a la
vez creativa y desti~~ctora. No hay en ella autntica fusin o hibridacin de grupos
Iiumanos diversos en su origen sino coexistencia de un inodelo de organizacin
social, que es el dotado de mayor capacidad expansiva y voluntad integradora prc-
tica, con otros modelos considerados o bien adversarios y, por lo tanto, peores, o
bien tolerados como residuales o como primitivos, o bien tenidos todava por aje-
nos y lejanos a las posibilidades de contacto y relacin continuas.
La segunda posibilidad, la va unitiva y sinibitica, exige, ante todo, la coo-
peracin consciente de los grupos humanos iinplicados para controlar la violencia
inevitable en todo proceso de cambio. Produce la convivencia integrada -y no la
mera coexistencia- de diversos modelos de organizacin con unas bases e ideales
comunes dominantes, y abiertos al cambio, es decir, una simbiosis dinmica que
implica, a la vez, unin y diversidad. Si el acompaante inevitable de la primera va
es la guerra, el buscado en esta segunda es la pacificacin.
La va competitiva y coexistencia1 ha sido, y sigue siendo, una realidad hist-
rica a la vez fecunda y dolorosa, ambivalente, contradictoria. Genera divisin de di-
versas formas, fundamentalmente dos, bajo diversas coberturas ideolgicas en las
que a veces se instmmentalizan mensajes religiosos: los enfrentamientos tribales y
los nacionalistas, la primera, y, la segunda, las luchas de intereses de clases y gru-
pos. Las guerras, las exclusiones y marginaciones, las destrucciones indiscrimina-
das, aparecen como estructuralmente inevitables en ella. Pero, a la vez, ha sido el
vehculo de realizacin histrica de progresos e integraciones: ha puesto en relacin
sociedades y civilizaciones distintas, ha estimuiado avances tcnicos y dominio del
medio natural, ha exigido la formacin de sistemas sociales, jurdicos y polticos
complejos, capaces de pacificar al menos temporal y parcialmente las relaciones
humanas. Y, en fin, ha sido el cauce en el que se han creado y expresado saberes,
valores y creencias de validez amplsima, incluso universal.
La va unitiva y simbitica ha sido y es un ideal que convive con la situacin
descrita y la transforma, mejorndola, aunque su verdadero objeto sea sustituirla y
abrir paso a ese mundo y ese hombre nuevos y plenos, tantas veces soados -aun
sin conocer sus perfiles y caractersticas- y situados en la ucrona de un horizonte
metahistrico. Pero, en realidad, incluso a ese horizonte slo cabe llegar, en la
medida de las posibilidades humanas, a travs de los caminos que se construyen en
la Historia misiila, manteniendo la fe en las virtualidades ms prohndas y creado-
ras de los hombres, que tambin actan a lo largo de este proceso histrico en el
que la humanidad, como la creacin entera, gime hasta el presente y sufre con dolo-
res de parto2.
TIEMPO Y LUGAR
Pasemos ahora de los modelos ideales a las realidades histricamente dadas de
las que, en cierto modo, son aqullos abstraccin y quintaesencia. Tiempo y lugar
son las dimensiones del trabajo del historiador, pese a su descrdito actual, al
San Pablo, Epistola a los Romanos, S 19.
I NTEGRACI ~N Y REGIONALIZACIN EN LA EUROPA MEDIEVAL
menos entre muchos estudiosos que parecen preferir una especie de historia atem-
poral -ni siquiera se fijan en los siglos- flotando sobre un espacio vago e indeter-
minado. Los riesgos que encierra esta actitud son evidentes: con semejante dispo-
sicin intelectual es mucho ms sencillo sustituir el conocimiento histrico por la
teora dogmtica, deshumanizar el proceso histrico, conseguir elevados niveles de
imprecisin y tosquedad mental, y perder ese sentido de lo concreto e irrepetible
que tiene todo lo histrico, sea cual sea el marco temporal en que se inscriba, desde
la vida o acontecimiento personal hasta la estructura de 'larga duracin'. Lo que
conduce, en definitiva, a perder lo que es ms propio de la sensibilidad de un his-
toriador.
Tener en cuenta el tiempo, de manera adecuada, implica periodificar, tarea
basada a la vez en la experiencia y en la reflexin, tarea imprescindible tanto para
elaborar una secuencia explicativa como para integrar las diversas duraciones -cor-
tas, medias o largas, en la terminologa de F. Braudel- en una explicacin conjun-
ta. Pero la periodificacin se acompaa necesariamente de la determinacin del
mbito, segn preceptos del buen hacer que ya se definieron en el mundo clsico:
Haec enim quattuor praecipue in historia reqzlirenda sunt: persona, negotium,
tempus et locus ... Rerum ratio ordinem tempus desiderat, regionum descriptionem3.
mbito es un trmino que no se entiende hoy slo como lugar concreto de un
suceso sino como marco o base geo-histrica de un proceso o realidad que se expli-
ca atendiendo tanto a los tiempos "cortos" como a los de media y larga duracin.
En lo que se refiere al tiempo histrico, hemos de partir del concepto de civiliza-
cin como marco ms amplio de inteligibilidad de la historia humana, puesto que
las civilizaciones, entendidas como sistemas, contienen en s mismas todos los
aspectos de una realidad histrico-social en evolucin interna, y ms all no hay
otra realidad ni, por lo tanto, otra entidad de estudio superior, salvo la humanidad
misma pero, a pesar de la evidencia biolgica, la idea de unidad humana como
ideal histrico a alcanzar mediante la integracin es relativamente reciente. De ah
que todas las civilizaciones hayan tendido a entenderse a s mismas como centro y
sede verdadera de lo humano, y a los grupos exteriores a ellas como brbaros
merecedores de menor consideracin.
' Cicern, De Oratore, II,15,63.
MIGUEL-ANGEL LADERO QUESADA
Para comprender la historia de las civilizaciones, se utiliza con frecuencia la
comparacin con la vida y las edades de hombre. El empleo de esta especie de
metfora tiene probablemente ms inconvenientes que ventajas. Inconvenientes:
una civilizacin no tiene un ciclo vital cerrado. La visin biologista lleva a consi-
derar inevitable lo que no lo es y a desdear posibilidades siempre abiertas de cain-
bio, regeneracin o transformacin. Impulsa a rodear con un halo determinista a
conceptos tales como progreso, decadencia, crisis, etc., a no plantear en trminos
correctos esa realidad, siempre relativa y contingente pero cierta y utilizable, que
es la libertad de los hombres en la Historia. Ventajas: cada civilizacin tiene sus or-
genes y en ellos, como en la infancia de la persona, se adoptan muchos modos y
estructuras del vivir que continuan o, al menos, pesan sobre el futuro durante siglos
y siglos. Adems, en esos orgenes se suele rastrear mejor lo que tal civilizacin
hereda o toma de otras. As, pues, en los orgenes o races es posible investigar
mejor el "cdigo histrico" de una civilizacin y muchas de sus estructuras funda-
mentales, tal como, en cierto modo, se puede conocer a travs de su cuerpo el cdi-
go gentico de un individuo, y en su infancia rastrear muchos de los elementos pro-
fundos de su psiquismo y de su educacin que contribuyen a explicar mejor com-
portamientos y posibilidades posteriores. En uno y otro caso -el individual bio-psi-
qiiico y el colectivo socio-histrico-, esa realidad se investiga con un objeto princi-
pal: el de conocer ms exactamente cul es nuestra situacin actual y porqu lo es,
y el de tener algunos medios mejores de dominio o control sobre lo que proyecta-
mos a partir de ella. Y con otro secundario, el de satisfacer la curiosidad o, dicho
en t ni nos ms solemnes, el afn de saber que mueve a algunas personas de la
especie humana4.
Los procesos de expansin-integracin se han producido a travs de la cadena
histrica de coexistencias, influjos, choques y sucesin o sustitucin de civilizacio-
nes sobre el planeta, pero no a la vez y eil todo l sino en enormes reas regionales
que slo han conlenzado a relacionarse entre s continua e intensanlente en los lti-
mos siglos aunque a veces los contactos ms tenues, espordicos o parciales se
remonten a pocas muy antiguas.
Una reflexin general sobre las herencias medievales de Europa en mi artculo, "Tinieblas y
claridades de la Edad Media", en E. Benito Ruano, coord., Tbpicos y realidades de la Edad
Media (I), Madrid, Real Academia de la Historia, 2000, pp. 49-90.
INTEGRACIN Y REGIONALIZACIN EN LA EUROPA MEDIEVAL
Sucede tambin que, en el estudio de cada civilizacin, muchos liistoriadores
han privilegiado o generalizado realidades vlidas slo para alguna de sus partes,
creando as falsos centros y falsas periferias. Los nacionalismos historiogrficos
han tenido mucho que ver en esto, al menos en el mbito europeo, aunque tambin
los diferentes niveles de conocimiento. Sin embargo, es cada vez ms inevitable y
urgente reflexionar sobre Europa en conjunto, descubrir los principios de identidad
de cada mbito regional, pero tambin los de unidad e interrelacin, al margen de
visiones nacionalistas o localistas.
Ahora bien, jcmo precisar el concepto de espacio regional?. Debemos partir
de Europa como marco general de referencia. Hablaremos, pues, de espacios
macro-regionales en Europa, dentro de los que se han de situar las regiones meno-
res ms o menos delimitadas a lo largo de la historia medievals. Entenderemos,
adems, los espacios regionales no como algo fijo por completo sino sujeto a cain-
bio a travs del tiempo. El concepto de espacio regional debe ser entendido, en
definitiva, en su polisemia -macro-regiones, regiones menores- y en el seno de la
dinmica histrica.
Es preciso recordar, ante todo, los criterios con que se describe o clasifica a
esos coinpartimentos del universo humano que son las civilizaciones, para encua-
drar mejor lo que despus se expondr sobre Europa. Sin abandonar el Viejo
Mundo, y dejando apai-te el frica subsaharina y las amplias zonas asiticas domi-
nio milenario de poblaciones nmadas, hallamos al menos tres mbitos geo-hist-
ricos -en un sentido muy amplio- donde han coexistido o se han sucedido diversas
civilizaciones sedentarias. Uno est representado por China y su mbito de influen-
cia, otro por India y el suyo, el tercero por el mundo cinrcum-mediterrneo desde
el Asia anterior y los bordes norteos del Sahara hasta la Europa noroccidental. En
todos ellos, las civilizaciones respectivas han tendido a efectuar una ocupacin
cada vez ms amplia y profi~nda del espacio, a lo largo de los siglos, en coinci-
dencia con la complejidad creciente de su propio ser histrico y con la integracin
de gnipos humanos que permanecan ajenos a ellas o en sus mrgenes.
Algunas aportaciones sobre este asunto en mi artculo, "Las regiones histricas y su articula-
cin poltica en la Corona de Castilla durante la baja Edad Media", En la Espaa Medieval
(Madrid, Universidad Complutense), 15 (1992), 213-247.
MIGUEL-ANGEL LADERO QUESADA
Fijemos nuestra atencin en el mbito de civilizacin circum-mediterrneo. Es
fcil distinguir muy esquemticamente tres niveles de civilizacin que se han suce-
dido en l y han incorporado, cada uno de ellos, mayor espacio y pueblos ms
numerosos. El primero, en el fondo oriental del Mare Nostrum, est dominado por
Egipto y Mesopotamia, entre el cuarto y el primer milenio antes de Cristo. El
segundo, que abarca paulatinamente todas las orillas mediterrneas y el conjunto
del Asia anterior, por las civilizaciones greco-romana e irania, entre el primer mile-
nio antes de Cristo y los siglos IV a VI de nuestra era. El tercer nivel, segn esta
somera propuesta de clasificacin, corresponde a lo que denominamos civilizacio-
nes medievales: Constantinopla, el Islam clsico y el Occidente o Cristiandad lati-
na. Aunque los tres nacen de la ruina de los imperios antiguos y de las migraciones
de pueblos e invasiones que se suceden desde finales del siglo IV, su despliegue en
el tiempo no es el mismo ni permanece estable el reparto territorial que incorpora a
una u otra o, al menos, a su influencia, todo el mbito circum-mediterrneo6.
Dentro de la historia medeval de Occidente hay que distinguir una larga poca
altomedieval, entre los siglos VI y X, menos conocida, germina1 y, a la vez, con-
servadora del legado clsico mientras se fragua la mezcla de elementos culturales
de origen romano y germano en el crisol de la nueva cristiandad latina. Una pleni-
tud medieval, a continuacin, entre los siglos XI y XIV, a cuyas realidades solemos
referimos cuando hablamos de las "races medievales", porque en aquellos siglos
fue cuando se organizaron y maduraron grandes estructuras de la civilizacin euro-
pea. Y, en fin, un trnsito agitado, catastrfico y creativo, hacia la modernidad, sin
paralelo en las otras civilizaciones medievales, que ocurri en los siglos XIV y XV.
Dicho sea todo esto, claro est, en trmino muy generales y esquemticos.
En resumen, Europa nace como cristiandad latina u occidental y consigue su
espacio geolhistrico estable entre los siglos VI y XII, aunque en algunos aspectos
no se alcance hasta el siglo XV e incluso hasta bien entrados los tiempos modernos
si consideramos diversos frentes colonizadores, por ejemplo en tomo al mar
Bltico. Desde entonces, la civilizacin europa ha tenido durante muchos siglos un
papel singularmente intenso en los procesos de integracin, aunque nunca deba
Un ensayo general sobre esta cuestin y referencias mas amplias sobre todos los aspectos que
se exponen a continuacin, en la introduccin y en diversos captulos de mi libro, Historia
Universal. Edad Media, Barcelona, Ed. Vicens Vives, 1992 (2"ed.).
olvidarse lo que comparte en este aspecto con otras civilizaciones, y todava con-
serva hoy ese protagonismo como factor imprescindible en la irreversible planeti-
zacin de la historia humana que estamos viviendo.
Pero mi intencin ahora consiste slo en proponer claves explicativas para
explicar mejor las realidades macro-regionales que surgieron en la Edad Media
europea y que, en muchos aspectos, siguen existiendo hoy. Entre ellas, destacar
las relativas al asentamiento de los diversos pueblos, en sus aspectos poltico-terri-
toriales, de expansin y colonizacin, porque de esa manera se consigue establecer
una red de referencias, a la vez regionales y de periodificacin, que es bsica y pre-
via a cualesquier otros tipos de anlisis.
En los siglos altomedievales se produjo lo principal de las mezclas, fusiones
o yuxtaposiciones entre los elementos romano y germano que van a singularizar
muchos aspectos de la Edad Media. En aquella poca se consum la ruptura de la
antigua unidad mediterrnea y se produjo cierta marginalizacin del Mediterrneo,
desde el punto de vista de la naciente civilizacin occidental, fenmeno acentuado
por la expansin islmica y por el coetneo desplazamiento del 'eje central' euro-
peo hacia el N., desde el siglo VII, en beneficio del espacio comprendido entre el
Loira, el Rin y el Mar del Norte y, en especial, de las tierras de la zona entre Rin,
Mosela, Mosa y Sena.
Para entender cmo se producen los primeros esbozos de una nueva regiona-
lizacin del espacio europeo es preciso, sin embargo, partir de una poca anterior
a la cada del Imperio rolnano occidental, tanto en el mundo romano como en el
germano. En este ltimo, hay que considerar algunos aspectos relativos a las diver-
sas ramas de los pueblos germanos antes de las migraciones porque diversos aspec-
tos de sus leyes, costumbres y organizacin influirn en peculiaridades regionales
de la Europa medieval. As, la diferenciacin de grupos lingsticos (hablas escan-
dinavas y sticas / hablas wsticas 1 grupo del Mar del Norte / grupo del Elba), o
las singularidades de sistema jurdico, de mitologa y epopeya que muestran el ori-
gen comn de pueblos luego tan separados como los escandinavos y los godos.
Por otra parte, en el Imperio romano occidental se ha producido durante el
siglo V un primer proceso de regionalizacin y cambios importantes en su anterior
MIGUEL-NGEL LADERO QUESADA
esquema territorial. Hispania acta con total autonoma, abandonada por las tropas
y autoridades romanas. Y ms an Bretaa, dada su condicin insular y su lejana.
El poder imperial se concentra en Italia, donde el protagonismo de la ciudad de
Roma cede ante la importancia estratgica del eje MilBn-Ravena. El Africa Vetus se
desaja tambin del poder imperial y reafirma su antigua identidad regional. Y, en
fin, las disputas con el Imperio oriental por el control de la prefectura del Ilirico
inauguran un periodo plurisecular de inestabilidad en la zona dlmata y balcnica.
Las migraciones y asentamientos geimnicos produjeron distintos tipos de
mezcla de poblaciones y de reorganizacin del poder, que f~teron la base de dife-
rentes tradiciones histricas regionales. Se pueden distinguir tres o cuatro grandes
mbitos:
En la Europa mediterrnea, de predominio latino, se mantendr durante siglos
la ventaja heredada del 'peso histrico' de la civilizacin romana, pero con matices
muy diferentes. As, en Hispania, la invasin islmica del siglo VI11 signific una
ruptura fundamental, e incorpor gran parte de la pennsula a otra civilizacin. En
' Italia, la entrada de los lombardos en la segunda mitad del VI acab creando, de
hecho, dos zonas: la bizantina actu como elemento transmisor de cul t ~~r a clsica
durante ms o menos tiempo: en el eje Ravena-Roma hasta el siglo VIII, en Sicilia
hasta el X, en el S. de la pennsula hasta el XII. En este espacio regional medite-
rrneo se incluye tambin la Galia del S., la futura tierra de la Lengua de Oc: en ella
ser tambin fcil la recepcin del derecho romano en los siglos XII y XIII, con lo
que se consolid su diferencia, como pas de droit crit, frente a la Francia del N.,
tierra de droit coutumier.
El segundo mbito de origen altomedieval est formado por la Francia mero-
vingia y sus mrgenes: las tierras al N. del Loira y las de asentamiento burgundio,
con tendencia a expaildirse hacia el Ri i ~ y el alto Danubio. Se ha escrito que en ellas
se dio una "mezcla equilibrada", aunque desigual, entre romanismo y germanismo
aunque lo ms evidente son los avances del segundo de ambos trminos: la iinpo-
sicin de una toponimia y antroponimia germnicas, apoyadas por el poder y el
prestigio de los invasores, a costa de la galo-romana, y la modificacin de la fron-
tera lingstica, que seguira producindose hasta el siglo XIII. En efecto, el uso del
latn o de sus incipientes sucesores retrocedi hasta cien kilmetros al S. del Rin en
la zona de dominio franco y ms an al E. de Basilea, en el antiguo limes del
INTEGRACIN Y REGIONALIZAC~ON EN LA EUROPA MEDIEVAL
Danubio, donde los asentalnientos de alainanos y bvaros hicieron retroceder a la
romanidad lingstica en ocasiones hasta el S. de los Alpes.
El tercer mbito es la Germania pura, paulatinamente incorporada al mbito
franco y a la cristiandad occidental entre los siglos VI y X: son los territorios habi-
tados por los turingios, los alainanos y los bvaros, estos ltimos bajo el mando de
los duques agilulfingios. A los que se aaden, ya en tiempos de la Francia carolin-
gia, los pases de los frisones y los sajones. Gran parte de aquellas tierras fueron
base de los ducados de la Francia oriental postcarolingia, y, por lo tanto, de la
AIemania medieval: Sajonia, Baviera, Suabia, Franconia, Lorena.
Adems, la disgregacin del imperio carolingio en la segunda mitad del siglo
IX produjo la aparicin de una lnea o franja inter-regional muy duradera en ia his-
toria europea, debido a la creacin de la Lotaringia, que comprenda las dos
Lorenas, alta y baja, Borgoa, Provenza y la Italia del Po. Aquellas tierras fueron,
desde entonces, un fundamental eje econmico y de comunicaciones entre el 'polo'
italiano y los renanos y flamencos. Y fueron, adems, una lnea de fractura entre
las f ~~t ur as Francia y Alemania, objeto de muchos intentos de dominacin o parti-
cin, desde la de Lorena en el tratado de Mersen (870), pasando por la incorpora-
cin de Provenza al reino de Francia en el XIII, hasta la disolucin del cmulo de
poderes y territorios sujetos al duque de Borgoa, Carlos 'el temerario', en el lti-
mo cuarto del siglo XV, y su difcil herencia, que dejaba a un lado de la lnea
Flandes y otros territorios imperiales, entre ellos el Franco Condado, y al otro la
Borgoa ducal francesa.
El nacimiento de Inglaterra como consecuencia de los asentamientos de
anglos, sajones y j~itos en Bretaa fue otro gran fenmeno de regionalizaciil en los
primeros tiempos medievales. Incluso en la propia isla, donde los reinos formados
en los siglos VI1 y VI11 introdujeron mbitos regionales menores (Northumbria,
Mercia, Wessex). Por otra parte, las emigraciones y resistencias de los bretones
dieron forma un mapa de asentamientos clticos relativainente nuevo: la pennsu-
la armoricana se transform en Bretaa, otros bretones de la isla se concentraron
en el futuro Pas de Gales. Los scotos, pobladores de Irlanda, siguieron siendo el
reducto principal del celtismo, incorporado a la cristiandad romana antes que
Inglaterra. Sobre aquellas bases emergera paulatinamente un mbito del Mar del
Norte, desde el siglo VI1 hasta el XI, dominado por las actividades misioneras de
los irlandeses, y por las comerciales, pirticas y martimas iniciadas por los friso-
nes y anglosajones y continuadas, desde otros puntos de partida y a mucha mayor
escala, por los vikingos escandinavos.
En conclusin, las "partes de Europa" tienen un origen altomedieval, y como
tales se las reconoci en el futuro, con la denominacin genrica de "naciones", por
ejemplo en el concilio universal de Constanza (1415): Alemania, Francia, Italia,
Espaa, Inglaterra ... con sus correspondientes mbitos de influencia. Pero an
haban de perfilarse muchos aspectos hasta Ilegar a la situacin del siglo XV.
Hemos de distinguir otras dos pocas, en lneas generales: una, de consolidacin y
expansin del espacio europeo, entre los siglos X y XIII. Otra, en la Edad Media
tarda, cuando se definen mejor algunas fronteras como criterio regionalizador y, a
menudo, poltico.
EXPANSI~NY CONSOLIDACI~N. SIGLOS X-XIII
Entre los aspectos generales a tener en cuenta para componer marcos de regio-
nalizacin destaca, en primer lugar, el demogrfico puesto que en aquellos siglos,
una vez concludas las invasiones y movimientos de pueblos que haban caracteri-
zado a la alta Edad Media, la poblacin europea experiment un fuerte aumento -
tal vez pas de los 42 a los 73 millones entre los aos 1000 y 1300, en todo el con-
tinente-, aunque muy desigual, segn las regiones, pues frente a un espacio medi-
terrneo de crecimiento algo ms precoz, y otro noroccidental que crece ms inten-
samente desde el siglo XI, la Europa central permanece en niveles de poblacin
muy bajos.
Tambin interesa considerar los criterios de reparto poltico, que permiten
dibujar tres grandes bandas o sectores de O. a E.: los reinos occidentales (en los
mbitos de Gran Bretaa, Francia y Espaa), en primer trmino, el Imperio en
segundo (Alemania, Borgoa, Italia y sus vecinos escandinavos y blticos), y, por
ltimo, una Europa centro-oriental que integra a Polonia y Lituania, Bohemia,
Hungra y Croacia.
La aplicacin de criterios de distincin entre centros y periferias puede ser ms
problemtica o discutible a la hora de distinguir varias "Europas". Por ejemplo,
considerar que las instituciones feudo-vasallticas se expanden desde el ncleo
post-carolingio a las otras regiones europeas tropieza con la evidencia de la varia-
INTEGRACION Y REG~ONALIZACION EN LA EUROPA MEDIEVAL
bilidad de tales instituciones segn tiempos, lugares y fonnas de integracin en el
conjunto de las relaciones sociales y de poder. Otro ejemplo: definir la formacin
de centros de mercado capitalistas -Venecia, acaso Brujas, Gnova- y la dependen-
cia con respecto a ellos de periferias diversas presenta el inconveniente de que esa
supuesta centralidad no afectaba a la mayor parte de un sistema econmico que no
era capitalista ni se integraba an en una 'economa-mundo',
Una vez hechas estas observaciones generales, pasaremos a considerar nues-
tro objeto de estudio a partir de tres posibilidades que se dieron efectivamente en
aquellos siglos: integracin, expansin, singularizacin interna.
Integracin
Hubo todava, sobre todo en el siglo X, integracin de nuevos territorios y
pueblos en el espacio europeo. As sucede con los tres reinos escandinavos, que
toman forma despus de la "edad vikinga": Dinamarca, Noruega y Suecia. Se dio
en ellos un proceso de cristianizacin y consolidacin monrquica desde mediados
del siglo X. Hubo, adems, una fuerte relacin entre Dinamarca e Inglaterra en el
siglo X y primera mitad del XI, que culmina con la formacin del "imperio" de
Knut el Grande (1016-1035). Pero, al cabo, lo que predomin fue la influencia ale-
mana, tanto en el plano de los modelos de organizacin poltica como en los de las
relaciones eclesisticas, mercantiles e incluso colonizadoras. As, los reinos escan-
dinavos pasaron entre los siglos XII y XIV de la primitiva organizacin social ger-
mnica a la feudal y se integraron en la cristiandad latina reorganizada tras la
"reforma gregoriana", aunque segn ritmos distintos: ms pronto en Dinamarca,
que inclua entonces Scania, algo ms tarde en Noruega, y ms todava en Suecia,
donde el proceso llega a su madurez bajo el rey Valdemar (1250-1274).
Igualmente hubo integracin de los territorios y las poblaciones de eslavos
occidentales (polacos y checos) y hngaros con su inmediata vecindad balcnica.
Aun-que la sedentarizacin plena y la integracin se produce desde mediados del
siglo X, hay que considerar los precedentes del siglo IX en la zona danubiana y
borde suroriental del Imperio Carolingio, en las tierras de Croacia, Carintia, Mora-
via y Bohemia; en algunas de aquellas tierras se desarroll la misin de Cirilo y
MIGUEL-ANGEL LADERO QUESADA
Metodio, entre 863 y 867, que fue decisiva para la cristianizacin de los eslavos del
S., aunque los pases que ahora consideramos acabaran integrndose en la cristian-
dad latina y no en la ortodoxa griega. La Gran Moravia, en el ltimo tercio del siglo
IX, h e la primera formacin poltica eslava estable en la zona danubiana, aunque
efmera, y Croacia se vincul a la obediencia de Roina ya a mediados del siglo X.
Las realizaciones estables ocurrieron en aquel siglo. Los hngaros fueron el
ltiino pueblo nmada en invadir y ocupar la antigua Panonia. Sedentarizados y
cristianizados bajo iilflujo alemn y pontificio, su rey Esteban (997-1038) hizo tra-
ditio o entrega simblica del reino al papa. En el ducado de Bohemia, haba comen-
zado la cristianizacin en poca de Venceslao, cuya muerte como mrtir (925) le
convertira en smbolo y patrn del pas: la relacin poltica con el imperio alemn
comenz ya en poca de su hermano, el duque Boleslao (m. 967). En Polonia, las
bases de partida fueron obra del rey Meszco 1 (962-992), que se bautiz en el ao
966, hizo traditio de su reino a Roina y consigui para l plena autonoma ecle-
sistica. Boleslao 1 (m. 1025) planteara una primera poltica de relacin con el
Imperio de Otn 111 de cuyos lmites, en el Elba, le separaba an un territorio pobla-
do por eslavos paganos.
Expansin
Los fenmenos de expansin o de recuperacin territorial fiieron propios tam-
bin de los siglos centrales de la Edad Media. Consideremos, primero, la presencia
de "los alemanes en Europa central y oriental" (Ch. Higounet) como gran proceso
de expansin, conquista e integracin ocui-rido en los siglos XII al XIV, Sus prece-
dentes se hallan en las marcas fronterizas de poca otoniana entre el Elba y el Oder
y en el Danubio medio. Su desarrollo es paralelo a los grandes procesos de coloni-
zacin interior que ocurrieron en Alemania occidental. Sus resultados fueron la cre-
acin de nuevos espacios de colonizacin o emigracin alemana.
El primero de ellos fueron las tierras situadas entre el Elba y el Oder, donde las
poblaciones eslavas paganas fueron eliminadas o integradas: Holstein y Mecklen-
burgo (Lbeck), Brandenburgo (Berln) y, ms all del Oder, Pomerania (Stettin) se
incorporaron al espacio alemin. En segundo trmino, ms all del Vstula, en la
primera mitad del siglo XIII, la presencia de colonos alemanes alcanz y transfor-
m Letonia y Livonia (Riga), as como Pnisia, conquistada en parte por las rde-
nes Militares. Un tercer mbito de expansin f i ~e la Marca del Este, origen de
Austria, donde Viena creci en los siglos XII y XIII y que permiti tambin la colo-
nizacin de los Alpes orientales.
En otras regiones, la influencia alemana se ejerci a travs de los colonos, que
contribuan al renacimiento de las ciudades y a la promocin de la economa agra-
ria y, en ocasiones, de la minera. As ocurri en Bohemia y Moravia, especial-
mente en los Sudetes, en Silesia, dentro del reino polaco, donde la presencia ale-
mana fue muy intensa, y en el resto de Polonia. E igualmente en algunas zonas
perifricas de Hungra, desde la que colonos, caballeros y mineros se ex.tendieron
hasta Moldavia y Transilvania, ya en la segunda initad del siglo XIV.
Los efectos de aquellas corrientes colonizadoras fueron intensos tanto sobre el
poblainiento y los paisajes rurales como sobre la fundacin o renovacin de ciuda-
des, a las que se dota de un derecho municipal alemn. En suma, un vasto proceso
de mezcla, influencia de civilizacin occidental, "mutacin etnolgica" fundamen-
tal para comprender la historia centroeuropea.
El otro gran fenmeno europeo de expansin en aquellos siglos, entendido
esta vez como recuperacin, restauracin o reconquista del territorio perdido fren-
te al Islam, fue la construccin de la Espaa cristiana y sus reinos. En su transcur-
so se produjo la constitucin inicial de las reas regionales peninsulares. Al mar-
gen de las divisiones polticas, hemos de distinguir tres zonas bsicas: primero, las
tierras de dominio cristiano incorporadas entre el siglo VI11 y mediados del XI,
caracterizadas por una mayor compartimentacin y singularizacin, e incluso con-
sideradas con cierto criterio de superioridad -es el norte conquistador-, desde Gali-
cia y Asturias-Len, pasando por Castilla Vieja, lava y Vizcaya, hasta Pamplona,
Aragii y la Catalua Vieja. La segunda zona est fonnada por las tierras conquis-
tadas o incorporadas entre el ltiino cual-to del siglo XI y el primero del XIII: las
poi-h.~guesas entre Mondego y Alentejo, las extremadzrms leonesa y castellana, el
reino de Toledo y algunos de sus mrgenes, el valle del Ebro y el macizo de Teruel,
la Catalua nueva. La zona tercera corresponde a las conquistas efectuadas en el
segundo y tercer cuarto del siglo XIII: el sur de Port~lgal con el Algarve, gran parte
de la actual Extrema-dura y de la cuenca castellana del Guadiana, Andaluca del
Guadalquivir, Murcia, Valencia, Baleares. A esta ltima zona se integraran a lo
largo del XV Granada y, con las peculiaridades propias del caso, los archipilagos
del Atlntico medio (Madeira, Canarias, Azores).
Esta distribucin zona1 presenta claras ventajas sobre la tradicional, por cuen-
cas hidrogrfcas, porque permite un anlisis de los procesos colonizadores o 'repo-
bladores' en sus propios contextos temporales y espaciales. Por lo dems, no es del
caso detenerse ahora en ellos salvo para indicar que produjeron la renovacin, a
menudo total, de poblaciones y formas de organizacin del espacio, y, cuando se
efectuaron directamente contra Al Andalus, de sistema de civilizacin, incluso en
aquellas zonas -valle del Ebro, Valencia- donde la permanencia de poblacin mu-
sulmana fue notablemente mayor. Otra consecuencia de aquellos procesos fue que
los reinos de la Espaa medieval, cuyas fronteras se delimitaron entonces, crecie-
ron siendo pluri-regionales y a menudo, adems, compartieron mbitos regionales,
entendiendo aqu la palabra regin en su sentido menor, distinto del macro-regio-
nal que empleamos con carcter general en estas pginas, y que aqu slo cabra
referir a Espaa misma como conjunto geo-histrico.
Singularizacin
Desde luego, la singularizacin de espacios regionales "menores" era un fen-
meno comn a la poca, tanto en las tierras nuevas como en las antiguas, y facili-
taba la aparicin de un paisaje regional cada vez ms rico y matizado en el seno de
las grandes unidades que venimos considerando. No es posible tratar aqu todos los
casos puesto que, adems, la gran mayora de las diversificaciones regionales ocu-
rrieron o se consolidaron en aquella poca. Me limitar a proponer algunos ejem-
plos.
En Francia, los "principados" del siglo X perfilan, de una u otra forma, espa-
cios regionales: Aquitania, Normanda, Champagne, Borgoa ,.. Y, en la segunda
mitad del XII, dejan su huella las combinaciones feudales, sobre todo las protago-
nizadas por los Plantagenet en el O. (Normandia, Anjou, Aquitania), y las que ocu-
rren en el S. -en torno a las casas de Barcelona y Toulouse- hasta la incorporacin
del Languedoc en la primera mitad del XIII, que se completa con la integracin por
va matrimonial de Provenza y, a mediados del XIV, del Delfinado, los dos en el
mbito de dominio imperial ... el camino hacia el "Hexgono" se recorra a base de
incorporaciones regionales.
En Alemania, el "principado territorial" del siglo X fue tambin la primera
estructura poltica y regional, pero comenz a fragmentarse en espacios menores
INTEGRACIN Y REGIONALIZACION EN LA EUROPA MEDIEVAL
desde la segunda mitad del XI, e incluso antes: Lorena qued dividida en dos, Alta
y Baja, Franconia fue partida en varios condados desde comienzos del XI. En la
segunda mitad del XII, Federico 1 aadi ducados -Austria, Estiria, Carintia,
Brabante en La antigua Baja Lorena- y marcas -Lusacia, Misnia, Brandenburgo-, e
incorpor plenamente Bohemia al mbito imperial.
A los nombres citados hay que aadir los de otros principados -Turingia-, con-
dados palatinos -Lorena, Rin-, grandes seoros episcopales -Colonia, Trveris,
Maguncia-, y otros espacios polticos surgidos ya en la Edad Media tarda -conda-
do de Wrtenberg, landgraviato de Hesse, inargraviato de Baden, principado de
Sajonia-Wittemberg-, ms el peso creciente de las ciudades imperiales y libres
desde el ltimo tercio del siglo XIII y de sus uniones o ligas, mixtas a veces con
poderes rurales, como fue el caso en el nacimiento de Suiza. As, dentro de la enti-
dad histrica alemana hubo gran diversidad de matices regionales, muchos de ellos
debidos a esta fragmentacin poltica, que no fue compensada por un poder iinpe-
rial-estatal efectivo, al contrario de lo que sucedi en las monarquas occidentales,
lo que no impidi, sin embargo, el crecimiento de una conciencia comn alemana
en los ltimos siglos medievales.
Fue, sin duda, en las monarquas occidentales donde la mejor definicin de
fronteras a fines del medievo contribuy a su consolidacin como entidades pol-
ticas, aunque manteniendo elementos de regionalizacin, tanto en el interior como
de cara al exterior. Inglaterra contaba con la ventaja de la insularidad y con la tra-
dicin poltica de descripcin del reino, a partir del Domesday Book -finales del
XI- y de las grandes encuestas de Eduardo 1 en el ltimo cuarto del siglo XIII, pero
frente a la visin unitaria se alzaba la existencia de las zonas de frontera y, ms all,
de territorios diferentes, incorporados o no a la unin: Irlanda, Gales, Escocia.
Los reyes franceses, entre Felipe IV y Luis XI, mantuvieron un claro empeo
integrador en torno a la monarqua: los cipanages cedidos a l~ermanos del rey rever-
tan a la corona si se extingua la lnea sucesoria n~asculina. Paulatinamente, se
integraban en el patrimonio real grandes seoros, y se intensificaba el sentimien-
to monrquico-nacional durante las guerras contra Inglaterra. La recuperacin de
Guyena a mediados del siglo XV y la integracin del ducado de Bretaa en 1488
fueron los ltimos episodios medievales. Uno de los mayores obstculos que
encontr entonces la poltica regia fue la coilsolidacin de un congloinerado de
seoros y dominios en manos de los condes de Flandes y duques de Borgoa, que
se extenda, en parte, sobre tierras de la antigua Lotaringia: la derrota y muerte del
duque Carlos "el temerario" en 1477 tsunc su proyecto y fragment su herencia,
pero no conllev el fin de una situacin territorial que continuara en los siglos
siguientes.
La idea de Espaa como realidad histrico-cultural, iniciada por el "neogoti-
cismo" de la realeza astur-leoilesa altomedieval y madurada en las concepciones
imperiales de Alfonso VI y Alfonso VI1 lleg a un nuevo nivel de madurez y expre-
sin a partir de Alfonso X y se mantuvo y desarroll en la baja Edad Media, con
centro en la historiografa castellana e irradiando hacia la de los otros reinos. Tuvo,
al cabo, consecuencias decisivas en los procesos de unin dinstica y poltica ocu-
rridos desde finales del XV. Fue Nebrija quien atribuy a Fernando el Catlico la
intencin de completar polticamente o cerrar Espaa, al integrar a Navai-sa en sus
dominios. Pero, en los siglos medievales, la idea y el reconocimiento de Espaa era
compatible con la existencia en ella de mbitos de poder iildependientes: los reinos
fijan sus fronteras durante el proceso reconquistador, y el proceso culinina entre el
segundo tercio del siglo XIII y los primeros aos del XIV, con consecuencias bas-
tante diversas, tambin, sobre su propia organizacin interior, como se observa
comparando los casos de Portugal, la corona de Castilla y la de Aragii7.
Tambin en Italia, pese a la fuerte fragmentacin poltica, hubo a fines de la
Edad Media, procesos de rernodelaciil regional interna y una toma de conciencia
de la especiidad de lo italiano comn frente a los "brbaros" extranjeros. El punto
de partida era la realidad, o el recuerdo, de las grandes unidades anteriores: el reino
de Italia, de origen lombardo, y la singularizacin en su seno de diversos mbitos
polticos, como el ducado de Toscana, o los resultantes del proceso de einancipaii-
' Con motivo de la conmemoracin del tratado de Alcaices (1297), que fij la frontera entre
Portugal y la corona de Castilla y Len, hubo diversas aportaciones sobre estos asuntos. V. mis
estudios, "La formacin de la fi-ontera de Portugal eil los siglos XII y XIII y el tratado de
Alcafiices (1297)", Boletn de Ir Real Academia de la IIisforia, CXCIV, 111 (1997), 435-457, y,
"Recoilquista y defiiliciones de frontera", Revista da Faculdade de Letras-Histrin, Universi-
dade do Porto, 11Serie, XV (1998), 655-691.
ciii poltica de las ciudades desde fines del XI; el Patrimonio de San Pedro, en
torno al eje Roma-Ravena de origen bizantino, la Italia del S., coi1 sus elementos
lombardos -Spoleto, Benevento- y, en especial, con la configuracin heredada de
la poca bizaiitina y normanda e incluso, en el caso siciliano, de la musulinana. En
el siglo XV, las unidades regionales y comarcales menores se integran en torno a
centros polticos principales: Venecia, Miln, Florencia, Roma, Npoles.
Incluso en Escandinavia hubo un intento de configuracin poltica regional
comn, slo en parte conseguido, mediante la Unin de KaIinar (1397-1434): un
solo rey para los tres reinos, liasta que, en 1434, Suecia volvi a tener el suyo pro-
pio. Mientras tanto, en el espacio centroeuropeo, muy poco poblado en su inayor
parte, predominaba la inestabilidad poltica, pero dentro dc grandes unidades regio-
nales estables. Al destrozo causado por las incursiones de los mongoles en el
segundo tercio del XIII haba sucedido un siglo XIV ms calmado, en el que inclu-
so grandes espacios centroeuropeos -por ejemplo el polaco- parece que no sufrie-
ron los efectos de las epidemias de "peste negra". Despus, se precis cada vez
ms, la amenaza de expansin turca otoinana en el mbito suroriental. Los inten-
tos de unin dinstica de diverso alcance haban sido siempre frgiles, desde la
poca de Venceslao IV de Boheinia (1283-1305), pero en la Polonia de los doce
ducados -cuyos titulares tenan lo principal del poder-, cuaj la unin con Lituania
desde 1387, por obra de Ladislao Jagelln: el resultado era un reino unido de terri-
torio iiiinenso y muy dbil nivel de poblacin. En el mbito de Bohemia, lo ms
importante es su consolidacin coino reino, formalmente en el seno del Imperio
pero con un componente ideolgico nacional inuy fuerte que, en algunos aspectos,
se observa tambin en el moviiniento o revuelta religiosa husita. Y, en lo que se
refiere a Iluilgra, su siiigularizaciii poltica se completa con proyecciones territo-
riales a veces nuevas, como son la mayor integracin y dominio de Croacia, o la
influencia sobre la formacin poltica de los principados i-umaiios en el siglo XIV,
priiiiero en Valaquia (Traiisilvania hngara) y, despus, en Moldavia.
REFLEXIONES FINALES
Los siglos medievales fueron poca de configuracin de casi todos los espa-
cios regionales en Occidente. Algo menos en la Europa central y en los mrgenes
nrdicos donde, por ejeiiiplo, las empresas de colonizacin continuaron en Suecia
hasta el siglo XVII. Para entender mejor aquellos procesos histricos, conviene
siempre distinguir entre varios niveles: uno general, la existencia de una cristian-
dad latina en maduracin en la que expresan a la vez muchos de los elementos
comunes de la civilizacin medieval, entre ellos su espacio geo-histrico. El segun-
do nivel son las grandes unidades regionales, que estn configuradas o, al menos
"imaginadas" a comienzos del siglo XI y tienen su expresin efectiva en conjuntos
de reinos y poderes -rara vez un solo reino- dentro de cada mbito. En cada una de
estas grandes unidades se configuran elementos regionales interiores a travs de la
evolucin poltica y de las actividades colonizadoras, segn hemos observado al
considerar diversos ejemplos de expansin y singularizacin en los siglos X al XIV.
Por ltimo, durante la baja edad media hay tendencia, en muchos casos, hacia cris-
talizaciones ms precisas de sentimientos que podemos llamar nacionales, aunque
sin la carga poltica principal que han tenido otros en tiempos mucho ins recien-
tes.
Deberamos tener en cuenta, tambin, otros elementos o principios de regio-
nalizacin, combinndolos con los de carcter territorial-poltico, aunque no dan
lugar a los mismos espacios regionales, porque los misinos territorios y poblacio-
nes pueden formar parte, a la vez, de distintas redes de integracin regional o inter-
regional.
Pensemos, por ejemplo, en las propuestas de clasificacin que se han hecho a
partir de los tipos de paisajes agrarios constih~dos en aquellos siglos: una Europa
occidental dividida entre pases de campos abiertos y pases de bocuge, propios de
las orillas e islas atlnticas; una Europa mediterrnea que, desde este punto de vista,
tiene sus propias peculiaridades regionales. Pensemos, tambin, en los diversos
niveles de urbanizacin alcanzados entre los siglos XI y XV, y en las reas de
influencia de las ciudades, para perfilar diferencias entre las regiones urbanizadas -
en especial la zona renano-flamenca y la Italia del N.- y las menos urbanizadas.
Los mbitos de la actividad mercantil creaban sus propios espacios regionales.
La conquista del Mediterrneo y sus rutas desde el siglo XI, protagonizada por las
repblicas martimas italianas -Venecia, Gnova, Pisa, Amalfi- y, desde el XIII,
tambin por Catalua, cre sus redes mercantiles y sus intereses polticos contra-
puestos en un escenario comn. Mientras tanto, llegaba a su madurez el mbito
mercantil flamenco-frisn-renano, a partir de sus orgenes altomedievales, y se pro-
duca un enlace entre l y el mediterrneo fundamental para la historia europea.
INTEGRACIN Y REGI ONALI ZAC~~N EN LA EUROPA MEDIEVAL
Primero por va terrestre, lo que contribuy a singularizar ms algunas regiones
situadas en el camino: Champagne, en los siglos XII y XIII, las ciudades de
Alemania del S. en el XV. Despus, desde finales del XIII, por va martima tain-
bin, a travs del Estrecho de Gibraltar, lo que tuvo una importancia singular para
algunas ireas, como fueron las fachadas martimas de la Corona de Castilla (la
vasco-cntabra, que se abra al comercio martimo desde la segunda mitad del XII;
la andaluza un siglo despus), Inglaterra, que vinculara al comercio exterior buena
parte de su revolucin artesanal y mercantil, y Flandes misino, donde Brujas se
convirti en capital del coinercio europeo. La formacin de un tercer mbito vino
a completar este paiiorarna de espacios mercantiles regionales: me refiero a la
Hansa alemana, duea de las rutas del Bltico, inuy presente en las del Mar del
Norte y en Renania, a travs de los mercaderes de muchas ciudades alemanas aso-
ciados en ella -Hamburgo, Lbeck, Colonia ...- y de sus establecimientos en Visby,
Novgorod, Bergen, Bnljas o Londres.
Es interesante recordar tambin diversos aspectos que tendan a configurar
una geografa cultural. Las diversas lenguas europeas, por ejemplo, maduran casi
todas a lo largo del medievo pero hay que preguntarse hasta qu punto es la lengua
un elemento primordial en la definicin de espacios regionales en aquellos tiem-
pos. Hay tambin una geografa de los estilos y corrientes artsticas, que introdu-
cen elementos comunes o prximos en mbitos muy l-ieterogneos a partir del
romnico, llamado con razn "primer arte europeo" pero pernliteil, al mismo tiem-
po, regionalizar ~iiuchas de sus manifestaciones, sobre todo en arquitectura, coin-
binndolas con fenmenos de colonizacin y poblamiento.
Las Escuelas y Universidades de los siglos XII y XIII permitieron la aparicin
de una primera "Europa de los intelectuales", en torno a centros paneuropeos como
Pars o Bolonia donde, sin embargo, los estudiantes se reconocan y agrupaban por
procedencias regionales o "naciones" ms o menos perfiladas. Pero, en la baja edad
media, muchas universidades contribuyeron a la consolidacin de identidades
regionales de diverso tamao. De reino, por ejemplo, Salainai~ca y Oxford ya en el
XIII, Praga en el XV. De menor tamao, muchas otras de las ochenta que haba a
finales del siglo XV.
Estas explicaciones seran ms coinpletas si se tuviera en cuenta lo que suce-
di durante los siglos medievales en el mbito territorial y de influencia del
MIGUEL-ANGEL LADERO QUESADA
Imperio de Constantinopla, al menos en lo que fue uno de sus componentes terri-
toriales bsicos, el mi s duradero, el de los Balcanes y el antiguo limes danubiailo
de poca romana. Y, ms ampliamente, la cristianizacin de diversos pueblos en el
mbito de la Iglesia ortodoxa y la integracin cultural de los eslavos del S. y bl-
garos, y poco despus de la Rusia de Kiev, desde el ltimo tercio del siglo IX hasta
comienzos del XI: he aqu uno de los hechos capitales de la historia comn euro-
pea, cuya continuidad ocurri pese a la decadencia de Constantinopla porque su
legado religioso y cultural sobrevivi y se expandi en la Europa balcnica y orien-
tal. Pero explicar adecuadamente este asunto requerira al menos otra conferencia
y, as, hay que dejarlo ahora para mejor ocasin.
El anlisis y explicacin de las formas que tuvieron los procesos de integra-
cin y de regionalizacin en la Europa medieval, y su permanencia en tiempos pos-
teriores, es complejo y variado, a tenor de las indicaciones hechas en las pginas
anteriores. Como tema de reflexin es y ser siempre de gran importancia, incluso
apasionaiite. Cuando se aborde, conviene no dar excesiva primaca a un solo ele-
mento ni ceirse a explicaciones unilaterales. Afirmar, como hicieron grandes his-
toriadores, que la Historia es siempre universal significa, en este caso, situar cada
realidad particular en el contexto de otras similares a ella, y a todas en el de lo gene-
ral; no olvidar que la realidad de la regionalizacin slo cobra sentido en el marco
de la integracin.

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