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Adultez intermedia Desarrollo afectivo

Una mirada al curso de la vida en la madurez La cohorte, el gnero, el origen tnico, la cultura y la posicin socioeconmica afectan profundamente el curso de la vida. Todos estos factores, y otros ms, entran en el estudio del desarrollo psicosocial en la edad adulta intermedia.

Cambios en la madurez: enfoques tericos clsicos En trminos psicosociales, alguna vez se consider que la edad adulta intermedia era un periodo relativamente estable. Los investigadores estudian tres tipos de cambio del desarrollo psicosocial cambios relacionados con las necesidades o tareas de maduracin que todos los seres humanos e!perimentan momentos particulares de la vida" cambio relacionado con roles respaldados culturalmente o con eventos histricos que afectan a una poblacin en particular" y cambios relacionados con la e!periencia inusuales o con la ocurrencia de los eventos de la vida en un momento inicial. #odelos de etapas normativas $arl %. &ung y Eri' Eri'son fueron dos de los primeros tericos de etapas normativas. Carl Jung: individuacin y trascendencia. (osten)a que el desarrollo saludable de la madurez requiere la individuacin, es decir, el surgimiento del verdadero yo a travs del equilibrio o integracin de las partes en conflicto de la personalidad, incluyendo aquellas que fueron previamente descuidadas. *os tareas necesarias pero dif)ciles de la madurez son renunciar a la imagen de +uventud y reconocer la mortalidad. Erik Erikson: generatividad vs estancamiento. $onsideraba que los a,os alrededor de los -. son pocas en que la gente ingresa en la sptima etapa normativa de generatividad vs estancamiento. La generatividad, es la preocupacin de los adultos maduros por establecer y orientar a la siguiente generacin, perpetundose a travs de la influencia en los seguidores. La virtud de este periodo es el cuidado, /un compromiso amplio con el cuidado de las personas, los productos y las ideas en las que uno ha aprendido a

interesarse0. 1n terico posterior, distingui cuatro formas espec)ficas de generatividad biolgica, paterna, tcnica y cultural. Eri'son llam /creencia en la especie0, conduce al compromiso y las acciones generativas. Legado de Jung y Erikson: Vaillant y Levinson. 2aillant report una disminucin de la diferenciacin de gnero en la madurez y una tendencia de los hombres a volverse ms clidos y e!presivos. *e igual manera, los hombres maduros estudiados por Levinson se obsesionaron menos con el logro personal, y se preocuparon ms por las relaciones, adems mostraron generatividad al convertirse en mentores de hombres ms +venes. 3erenice 4. advirti una tendencia introspectiva similar en la madurez, a la que llam interioridad. 5ara los hombres estudiados por Levinson, la transicin a la edad adulta intermedia fue lo bastante estresante para ser denominada una /crisis0. Estos estudios trataron e!clusivamente con heterose!uales, por lo que los patrones no aplican a homose!uales.

#omento oportuno de los eventos el relo+ social En la actualidad los estilos de vida son ms diversos, los /relo+es sociales0 de las personas marchan a ritmos diferentes y el /ciclo fluido de la vida0 ha borrado las fronteras de la edad adulta intermedia. 6 pesar de la mayor fluidez del ciclo de vida actual, la gente todav)a tiende a esperar y evaluar los eventos importantes de su vida mediante el /relo+ social0.

El yo en la madurez: problemas y temas #uchas personas sienten y observan un cambio de personalidad que ocurre en la madurez. 7E!iste una crisis de la edad madura8 Los cambios en la personalidad y el estilo de vida a inicios y mediados de los -. se atribuyen a una crisis de la edad madura, un periodo supuestamente estresante que es desencadenado por la revisin y revaloracin de la vida de la persona. La crisis de la edad madura se conceptualiz como una crisis de identidad, de hecho, se ha denominado una segunda adolescencia. Esta revisin de la edad madura 9e!amen introspectivo que a menudo ocurre en la edad madura, el cual conduce al replanteamiento y revisin de los

valores y prioridades:, representa un momento decisivo, un momento de hacer inventario para obtener nuevas luces del yo y estimular correcciones en el dise,o y trayectoria de la vida. *esarrollo de la identidad 6lgunos cient)ficos del desarrollo consideran que el proceso de formacin de la identidad es el tema central de la edad adulta. La identidad consta no solo de un yo, sino de m;ltiples /yo posibles0, incluyendo el yo en que una persona espera convertirse y el yo que una persona teme ser. La identidad est vinculada a los roles y compromisos sociales. El cambio de roles y relaciones para hombres y mu+eres afecta la identidad de gnero. S. Krauss Whitbourne: la identidad como un proceso. El modelo de identidad como un proceso busca describir cmo cambia la identidad basndose en Eri'son, #arcia y 5iaget. <hitbourne considera la identidad como /un esquema organizador a travs del cual se interpretan las e!periencias del individuo0. La gente interpreta sus interacciones con el ambiente por medio de dos procesos que son similares a los descritos por 5iaget para referirse al desarrollo cognoscitivo de los ni,os asimilacin de la identidad y acomodacin de la identidad. La asimilacin de la identidad es un intento por enca+ar la nueva e!periencia en un esquema e!istente" la acomodacin de la identidad es el a+uste del esquema para acomodar la nueva e!periencia y el equilibro de una persona que alcanza de manera habitual entre la asimilacin y acomodacin se determina su estilo de identidad. La gente asimilativa busca mantener a toda costa su autoimagen +uvenil, y las personas acomodadizas se consideran, quiz de manera prematura, vie+as, por lo que muestran gran preocupacin por los s)ntomas de enve+ecimiento y enfermedad. eneratividad! identidad y edad. En lugar de definir la generatividad como una etapa de la edad madura en el desarrollo, algunos investigadores defienden una perspectiva del curdo de la vida sobre la generatividad. La generatividad en cualquier punto del tiempo es afectada por las e!periencias sociales, los roles sociales, su momento y su secuencia, as) como por el gnero, educacin raza, grupo tnico y cohorte. "sicolog#a narrativa: identidad como historia de vida. La psicolog)a narrativa considera al desarrollo del yo como un proceso continuo de construccin de la propia historia vital, una narracin dramtica que ayuda dar sentido a la vida de la persona. 6lgunos psiclogos narrativos consideran a la identidad como una historia interiorizada o /guion0. $onforme la gente enve+ece la generatividad se convierte en un tema importante de la historia

de la vida. 1n guion de generatividad puede dar un final feliz a la historia de la vida. Est construido sobre la conviccin de que los actos generativos marcan la diferencia y que los resultados de la vida personal pueden sobrevivir al yo. Los adultos altamente generativos a menudo cuentan una historia de compromiso. 5or lo general, esas personas han disfrutado vidas privilegiadas y desean aliviar el sufrimiento de los dems. $dentidad de g%nero. *e acuerdo con %utmann, los roles de gnero tradicionales evolucionaron para garantizar la seguridad y el bienestar de los ni,o en crecimiento. La madre debe ser la cuidadora, el padre el proveedor. 1na vez que la crianza activa ha terminado, no solo e!iste un equilibrio sino una reversin de roles, es decir, una inversin de gnero. Los hombres, ahora libres para e!plorar su lado /femenino0 previamente reprimido, se vuelven ms pasivos" en tanto, las mu+eres se vuelven ms dominantes e independientes. *os cosas estn claras =: el desarrollo de la identidad de gnero durante la edad adulta es mucho ms comple+o que un simple cambio de gnero" y >: las influencias de la cohorte, la cultura y el curso de la vida individual necesitan ser considerada.

3ienestar psicolgico y salud mental positiva La salud mental no solo es la ausencia de enfermedad mental. La salud mental positiva involucra un sentido de bienestar psicolgico que va de la mano con un sentido saludable del yo. Este sentido sub+etivo de bienestar o felicidad es la evaluacin que hace una persona de su propia vida. $. ?yff m;ltiples dimensiones del bienestar. $. ?yff y sus colegas, han desarrollado un modelo multifactorial que incluye seis dimensiones del bienestar y una escala de autorreporte para medirlos. Las seis dimensiones son autoaceptacin, relaciones positivas con los dems, autonom)a, dominio del ambiente, propsito en la vida y crecimiento personal. La generatividad como un factor en el a+uste psicosocial La generatividad emerge como el rasgo que define el a+uste psicosocial en la madurez porque los roles y desaf)os de este periodo requieren respuestas generativas. La generatividad se deriva entonces de la participacin en m;ltiples roles, como cabezas de familia y l)deres en organizaciones y comunidades. 7Es la madurez la flor de la vida de la mu+er8 5ara muchas mu+eres la edad madura tard)a puede ser la flor de la vida. *e acuerdo con &ung, el mayor bienestar de las

mu+eres es el resultado de una revisin de la edad madura que conduce a la b;squeda de aspiraciones que hab)an estado ocultas.

Adultez intermedia Desarrollo Social

Cambios en las relaciones en la madurez En la actualidad, es dif)cil generalizar acerca del significado de las relaciones en la edad madura. Ese periodo no solo abarca un cuarto de siglo de desarrollo" tambin implica como nunca antes una mayor multiplicidad de trayectorias vitales. Teor)as del contacto social *e acuerdo con esta teor)a, la gente avanza a travs de la vida rodeada por conducciones sociales c)rculos de amigos cercanos y miembros de la familia de diversos grados de cercan)a, en los cuales pueden confiar para recibir ayuda, bienestar y apoyo social, y a quienes, a su vez, se ofrece cuidado, inters y apoyo. @ la teor)a de la selectividad socioemocional de $arstensen, ofrece una perspectiva del ciclo vital de la forma en que la gente elige con quin pasar su tiempo. *e acuerdo con $arstensen, la interaccin social tiene tres metas principales =: es una fuente de informacin" >: ayuda a la gente a desarrollar y mantener un sentido del yo, y A: es una fuente de placer y de comodidad o bienestar emocional. ?elaciones y calidad de vida 6unque las relaciones se!uales satisfactorias son imprescindibles para la calidad de vida, las relaciones sociales son todav)a ms importantes. Las relaciones son buenas para la salud f)sica y mental. 5or otro lado, las relaciones en la madurez tambin presentan e!igencias que resultan estresantes y restrictivas.

Relaciones consensuales Los matrimonios, uniones homose!uales y amistades por lo general implican a dos personas de la misma generacin e involucran la eleccin mutua. #atrimonio

*espus de los primeros a,os de matrimonio la satisfaccin parece disminuir y luego, en alg;n momento de la edad madura, vuelve a aumentar hasta la primera parte de la edad adulta tard)a. 6dems, los reportes de un aumento en la satisfaccin matrimonial durante la vida tard)a refle+a el hecho de que las muestras de personas mayores no incluyen pare+as que se hayan divorciado a lo largo del camino. Los a,os de declinacin matrimonial son aquellos en que las responsabilidades paternas y laborales tienden a ser mayores. *os factores importantes en las demandas sobre los padres sin las finanzas familiares y el n;mero de hi+os que permanecen en el hogar. *ivorcio en la edad madura. El divorcio en la edad madura es relativamente raro. La mayor)a de los divorcios ocurren durante los primeros =. a,os. Las personas de edad madura que se divorcian y no vuelven a casarse suelen tener menor seguridad financiera que las que permanecen casadas. Los matrimonios de larga duracin tienen menor probabilidad de romperse que los ms recientes porque a medida que las pare+as permanecen +untas construyen un capital matrimonial, es decir, los beneficios financieros y emocionales del matrimonio a los que se hace dif)cil renunciar. Los efectos del nido vac)o, la transicin que ocurre cuando el hi+o ms +oven abandona el hogar, dependen de la calidad y duracin del matrimonio. En un buen matrimonio la partida de los hi+os adultos representa el preludio de una segunda luna de miel. 6dems, el divorcio en la actualidad es menos amenazante para el bienestar en la edad madura que en la edad adulta temprana. ?elaciones homose!uales. *ebido a que muchos homose!uales tardan en salir del clset, con frecuencia empiezan a establecer relaciones )ntimas en la madurez. Las pare+as homose!uales tienden a ser ms igualitarias que las heterose!uales, pero e!perimentan problemas similares al armonizar los compromisos familiares y profesionales. 6mistades La gente de edad madura tiende a invertir menos tiempo y energ)a en las amistades que los adultos ms +venes, pero depende de los amigos para obtener apoyo emocional y orientacin prctica. Las amistades tienen especial importancia para los homose!uales.

Relaciones con los i!os que maduran La paternidad es un proceso de de+ar ir. Este proceso por lo general alcanza un cl)ma! durante la madurez de los padres. Las familias actuales son diversas y comple+as. $ada vez con mayor frecuencia, los padres de edad madura tienen a tratar con eventos no normativos como el hecho de que un hi+o adulto siga viviendo en la casa familiar o que la

abandone solo para regresa. 6unque el bienestar de los padres tiende a depender de cmo les vaya a sus hi+os.

Bi+os adolescentes problemas para los padres. 5or lo general, los adultos de edad madura son padres de adolescentes. 6dems de lidiar con sus propias preocupaciones, los padres tienen que enfrentarse a diario con +venes que estn pasando por grandes cambios f)sicos, emocionales y sociales. 1na tarea importante para los padres es aceptar a sus hi+os en maduracin como son y no como ellos esperan. Las mu+eres ms vulnerables son las que no hab)an invertido en un traba+o pagado" al parecer el traba+o reafirma la autoval)a de un padre a pesar de los desaf)os de tener un hi+o adolescente. 5ara otros padres, en especial los hombres que eran empleados administrativos y profesionales con hi+os varones, la adolescencia de sus hi+os les tra+o mayor satisfaccin, bienestar e incluso orgullo. $uando los hi+os se van el nido vac)o En la actualidad, es mucho ms estresante el hecho de que el nido vuelva a llenarse con los hi+os mayores que regresan al hogar. El nido vac)o no representa el final de la paternidad. Es una transicin a una nueva etapa la relacin entre los padres y sus hi+os adultos. 4o obstante, el nido vac)o es ms dif)cil para las pare+as cuya identidad depende del papel paternal, o que ahora deben enfrentar problemas matrimoniales que hab)a de+ado de lado ba+o la presin de las responsabilidades paternas. $rianza de los hi+os mayores Cncluso despus de que han terminado los a,os de crianza activa y que los hi+os han de+ado el hogar, los padres siguen siendo padres. En la madurez, el papel de los padres de adultos +venes plantea nuevos problemas y requiere nuevas actitudes y conductas de parte de ambas generaciones. La mayor)a de los adultos +venes y de sus padres de edad madura disfrutan de su mutua compa,)a y se llevan bien. (in embargo, no todas las familias intergeneracionales enca+an en un molde. Los padres de hi+os adultos por lo general e!presan satisfaccin con su papel de crianza y con la forma de ser de sus hi+os. Los padres que creen que sus hi+os resultaron bien tienden a sentirse cmodos consigo mismos. $rianza prolongada /el nido abarrotado0 El s)ndrome del regreso al hogar 9efecto boomerang: se ha vuelto ms com;n, a medida que un n;mero creciente de adultos +venes, especialmente varones, regresan al hogar de sus padres, incluso en ms de una ocasin, a veces con sus propias familias. El

hogar familiar puede ser un refugio en el cual proporciona apoyo, y es asequible mientras los adultos +venes se recuperan o recobran el equilibrio en tiempos de problemas financieros, matrimoniales o de otro tipo. Los hi+os adultos tienden a sentirse menos satisfechos de tener que vivir en casa de sus padres que stos de tenerlos ah). Los desacuerdos tienen que ver con las responsabilidades domsticas y el estilo de vida del hi+o adulto. "tros v#nculos de parentesco (alvos en los momentos de necesidad, los v)nculos con la familia de origen 9padres y hermanos: tienden a perder importancia durante la edad adulta temprana, cuando el traba+o, los cnyuges o compa,eros y los hi+os adquieren prioridad. ?elaciones con los padres ancianos #uchas personas de edad madura ven a sus padres de manera ms ob+etiva que antes, como individuos con fortalezas y debilidades. 6dems, un d)a un adulto de edad madura, comienza a ver a su madre o a su padre como una persona anciana que necesita el cuidado de sus hi+os. Contacto y ayuda mutua. El v)nculo entre los hi+os de edad madura y sus padres ancianos es fuerte, surge del apego anterior y contin;a en la medida que ambas generaciones vivan. La mayor)a de los adultos de edad madura y sus padres tienen relaciones cercanas y afectuosas basadas en el contacto frecuente y la ayuda mutua. $on el alargamiento del ciclo vital, algunos cient)ficos del desarrollo han propuesto una nueva etapa llamada madurez filial, en que los hi+os de edad madura /aprenden a aceptar y a cumplir las necesidades de dependencia de sus padres0. Este desarrollo normativo es visto como el resultado saludable de una crisis filial, en el cual los adultos aprenden a armonizar el amor y el deber hacia sus padres con la autonom)a dentro de una relacin rec)proca. Convertirse en el cuidado de sus padres ancianos. La presin emocional se deriva no solo del cuidador en si mismo sino de la necesidad de equilibrarlo con otros aspectos de la vida del cuidador, como una relacin matrimonial, las responsabilidades laborales intereses personales, actividades sociales y planes de via+e. 6dems, da dependencia de los padres ancianos puede presentarse en un momento en que los adultos de edad madura estn tratando de ver partir a sus propios hi+os o, si la paternidad fue postergada, de criarlos. Los miembros de esta generacin intermedia, llamada en ocasiones la generacin sndDich, se ven atrapados entre esas necesidades en competencia y sus limitados recursos de tiempo, dinero y energ)a. El resultado de esas presiones puede ser el desgaste del cuidador, un cansancio f)sico, mental y emocional que afecta a los adultos que cuidan de sus familiares ancianos.

?elaciones con los hermanos 6unque los hermanos suelen tener menos contacto en la madurez que antes y despus, la mayor)a de los hermanos de edad madura mantienen una relacin que es muy importante para su bienestar.

$onvertirse en abuelos $on frecuencia, el convertirse en abuelo ocurre antes del fin de la crianza activa. (er abuelo en la actualidad es diferente en otros sentidos de lo que era ser abuelo en el pasado. $on el creciente incidencia del divorcio en la madurez, cerca de uno de cada cinco abuelos es divorciado, viudo o separado y muchos tienen abuelos de segunda nupcias. 5or otro lado, las tendencias a la +ubilacin temprana liberan a ms abuelos para pasar tiempo con sus nietos mayores.
El papel de los abuelos. 6unque en la actualidad la mayor)a de los abuelos estn menos involucrados en la vida de sus nietos que en el pasado, pueden desempe,ar un papel importante. Las abuelas tienden a involucrarse en el /mantenimiento del parentesco0. $alidad del abuelo despus del divorcio y el nuevo matrimonio. El divorcio y el nuevo matrimonio de un hi+o adulto afecta las relaciones entre abuelos y crea nuevos roles de abuelos de segundas nupcias. Los abuelos de segundas nupcias pueden encontrar dif)cil acercarse a sus nuevos nietos, en especial con los ni,os mayores y los que no viven con el hi+o adulto del abuelo. Crian&a de los nietos. #uchos abuelos son los ;nicos o principales cuidadores de sus nietos. La paternidad sustituta no planeada puede ser una carga f)sica, emocional y financiera para los adultos de edad madura o mayores. La mayor)a de los abuelos no tienen tanta energ)a, paciencia o vigor como antes y es probable que no estn al corriente de las tendencias educativas y sociales actuales. Los abuelos encargados del cuidado proporcionado por parientes que no se convierten en padres adoptivos o ganan la custodia no tienen estatus +ur)dico ni ms derechos que las ni,eras que no reciben salario. Los abuelos pueden ser fuentes de orientacin, compa,eros de +uegos, v)nculos con el pasado y s)mbolos de la continuidad familiar.