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La evolucin cultural especfica y general definida por Marshall Sahlins

A partir de las ideas aportadas por Shalins y Service en Evolution and culture se puede extraer claramente la conceptualizacin y teorificacin de los conceptos de evolucin cultural especfica y general, los cuales estn relacionados, especialmente la evolucin cultural especfica, con la teora de evolucin biolgica descrita por Darwin. As la evolucin biolgica especfica se refiere a la produccin de diferentes especies por modificacin adaptativa y la evolucin general a la generacin de formas superiores o ms complejas, debido al proceso evolutivo de la vida. Para estos autores la evolucin cultural ha de ser observada y analizada desde dos puntos de vista complementarios, estos son: la evolucin cultural especfica y la evolucin cultural general. Como evolucin cultural especfica entienden la diversificacin por adaptacin de una cultura a su entorno, siguiendo un proceso filognico, entendiendo este como historia evolutiva en un proceso nico. Es la modificacin de los rasgos culturales en un proceso de adaptacin direccional, por influencia del entorno o por difusin de otras culturas lo que produce esta especificacin de los rasgos culturales propios. A diferencia de la evolucin especfica biolgica estos rasgos culturales pueden ser transmitidos entre diferentes lineas evolutivas por difusin. As desde le punto de vista especfico la evolucin es multilineal, segn Sahlins, Service as como lo era tambin para Spencer, Steward y Tylor, descartando el trmino evolucin universal el cual consideran demasiado inespecfico y poco cientfico, sostienen que en los procesos evolutivos culturales es frecuentes la convergencia por difusin y la evolucin paralela independiente en el cual se dan formas parecidas en ambientes similares-. Es condicin de esta perspectiva especfica de las culturas tener una visin relativista de estas, queda por tanto superditado otro enfoque a la moral, al juicio propio, no pareciendo lgico comparar varios rasgos culturales como mejores o

peores, ms evolucionados o menos evolucionados; del mismo modo desde la perspectiva de la evolucin biolgica especfica no es vlido comparar diferentes tipos de adaptacin al medio de diferentes especies en los mismos trminos. La tentadora y recurrente meta de la antropologa de discernir en la historia de las culturas una explicacin evolucionistas en etapas de desarrollo de un progreso general, es objetivo de las teorizaciones de Sahlins y Service en Evolution and culture. En la bsqueda de unas teoras sobre la evolucin general, al igual que con la evolucin especfica, formulan paralelismos con la evolucin orgnica al considera el trmino progreso como una tendencia a la complegidad de estructuras y funciones como un organismo (de seres unicelulares a multicelulares); aunque no sucede lo mismo al plantear que las culturas ms evolucionadas aprovechan mejor la energa que utiliza, ya que un organismo vivo puede no cumplir este precepto. Otro enfoque que dirigen estos autores es plantear el concepto de progreso cultural como una mayor adaptabilidad al entorno, por lo que las culturas ms adaptadas tienden a dominar y reemplazar a las ms bajas, siendo una caracterstica de las culturas altas la mayor adaptabilidad a diferentes ambientes. La evolucin cultural especfica y general son, para Sahlins y Service, dos formas de ver un mismo proceso evolutivo las cuales van por diferentes direcciones. Advierten que si no son consideradas estas dos perspectivas se corre el riesgo de no considerar el progreso como una consecuencia de la evolucin, como hicieron los particualristas histricos. Las ideas y propuestas de estos dos antroplogos neoevolucionistas tienen sus fuentes en los clsicos evolucionistas, especialmente Spencer y Tylor, de los cuales rescatan una visin biolgica de la cultura, as como su empeo en descifrar las premisas que condicionan el progreso multilineal de las culturas. Tambin es muy patente la influencia de la teoras de los sistemas termodinmicos de las culturas de White, a partir de la cual construyen la explicacin de la evolucin cultural especfica. Son pues significativas sus aportaciones al abrir la posibilidad de enfocar cientficamente el concepto de cultura y culturas como dos aspectos de un mismo proceso.