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Gasolina de 95 o de 98 octanos?

La gasolina de 98 octanos contribuye a que mejore el rendimiento y el consumo del motor, aunque de una forma casi imperceptible para un usuario normal

Por JUAN MANUEL DAGANZO

28 de agosto de 2007

- Imagen: Mark Miller -Hasta hace unos aos cuando parbamos en cualquier surtidor de combustible slo podamos elegir entre gasolina de un slo tipo o gasleo; sin embargo la evolucin de los combustibles ha dado paso a una oferta ms o menos amplia de productos que buscan un mejor rendimiento, menor consumo y disminucin de la contaminacin de nuestros coches. Dentro de este abanico de productos nos encontramos con dos tipos de gasolina denominadas 95 octanos y 98 octanos. La diferencia entre una y otra, para el bolsillo del consumidor, es de unos cntimos, pero no slo el dinero separa un tipo de gasolina de la otra. Seguro que te has parado a pensar alguna vez qu significan esas cifras, ms all de la mera denominacin comercial. Pues bien, tanto 95 como 98 indican el ndice de octanaje del combustible. Este trmino se refiere a una medida de la resistencia a la detonacin de un combustible. Por ello, cuanto mayor es este ndice, mayor puede ser la compresin dentro de un mismo motor, en comparacin con un ndice de octanaje ms bajo. A efectos prcticos, y tomando como base un mismo propulsor, la gasolina de 98 har que tenga un

mejor rendimiento y que consuma menos. Este tipo de combustible se suele usar en coches con un claro perfil deportivo, que buscan un mximo aprovechamiento de su potencia. Eso s, normalmente todos los coches accionados por gasolina aceptan ambos tipos de combustible, aunque el fabricante siempre recomendar uno u otro en funcin de las caractersticas del motor. Por su parte, la gasolina de 95 octanos es el ndice mnimo que se permite en Europa en la composicin de la gasolina. Su ventaja con respecto a la de 98 es su precio y que facilita el arranque en fro. Tambin hay que sealar que, al ser menos densa, es la que menos pesa. Este ndice de octanaje es el ms utilizado en la mayora de los turismos y la ms usada en general. Segn las estadsticas de la Asociacin de Operadores Petrolferos (AOP), el consumo de 95 en lo que va de ao obedece a un total de 2.349 toneladas mtricas, frente a las 341 toneladas de la gasolina de 98. Como ya se ha comentado, gracias a la gasolina de 98 octanos (la ms cara) el motor mejora rendimiento y consumo, aunque de una forma casi imperceptible para un usuario normal (alrededor de un 3%). Habra que echar mano de la calculadora y ver si el combustible que nos ahorramos al cabo del ao compensa el gasto de utilizar gasolina de 98. Salvo en un uso muy deportivo y exigente de nuestro coche, la mejor manera de mantener el consumo bajo control es intentar llevar el coche dentro de la zona que ofrece el mejor rendimiento. Hay una franja de revoluciones en la que el motor nos da su mayor cifra de par, gastando lo menos posible. Esto, unido a un uso controlado del acelerador, sin movimientos bruscos, puede aportarnos mayor rendimiento que el uso de una de estas dos gasolinas.

Seguro que te has parado a pensar alguna vez qu significan esas cifras, ms all de la mera denominacin comercial. Pues bien, tanto 95 como 98 indican el ndice de octanaje del combustible. Este trmino se refiere a una medida de la resistencia a la detonacin de un combustible. Por ello, cuanto mayor es este ndice, mayor puede ser la compresin dentro de un mismo motor, en comparacin con un ndice de octanaje ms bajo. A efectos prcticos, y tomando como base un mismo propulsor, la gasolina de 98 har que tenga un mejor rendimiento y que consuma menos. Este tipo de combustible se suele usar en coches con un claro perfil deportivo, que buscan un mximo aprovechamiento de su potencia. Eso s, normalmente todos los coches accionados por gasolina aceptan ambos tipos de combustible, aunque el fabricante siempre recomendar uno u otro en funcin de las caractersticas del motor.

Por su parte, la gasolina de 95 octanos es el ndice mnimo que se permite en Europa en la composicin de la gasolina. Su ventaja con respecto a la de 98 es su precio y que facilita el arranque en fro. Tambin hay que sealar que, al ser menos densa, es la que menos pesa. Este ndice de octanaje es el ms utilizado en la mayora de los turismos y la ms usada en general. Segn las estadsticas de la Asociacin de Operadores Petrolferos (AOP), el consumo de 95 en lo que va de ao obedece a un total de 2.349 toneladas mtricas, frente a las 341 toneladas de la gasolina de 98. Salvo en un uso muy exigente del coche, la mejor manera de mantener el consumo bajo control es intentar llevarlo dentro de la zona que ofrece el mejor rendimiento Como ya se ha comentado, gracias a la gasolina de 98 octanos (la ms cara) el motor mejora rendimiento y consumo, aunque de una forma casi imperceptible para un usuario normal (alrededor de un 3%). Habra que echar mano de la calculadora y ver si el combustible que nos ahorramos al cabo del ao compensa el gasto de utilizar gasolina de 98. Salvo en un uso muy deportivo y exigente de nuestro coche, la mejor manera de mantener el consumo bajo control es intentar llevar el coche dentro de la zona que ofrece el mejor rendimiento. Hay una franja de revoluciones en la que el motor nos da su mayor cifra de par, gastando lo menos posible. Esto, unido a un uso controlado del acelerador, sin movimientos bruscos, puede aportarnos mayor rendimiento que el uso de una de estas dos gasolinas. Las gasolinas de los fabricantes Tomando como base el ndice de octanaje de 95 y 98, los operadores petrolferos han desarrollado combustibles con diferentes nombres comerciales. Anuncian una serie de ventajas que, en ocasiones, no hacen ms que reflejar una guerra publicitaria en la que ningn rival quiere quedar desbancado. De esta manera, en el caso de los combustibles basados en la gasolina de 95 octanos, la mayora de los fabricantes anuncian cuatro ventajas fundamentales:

Protegen y alargan la vida del motor. Mantienen limpias las partes importantes de nuestro propulsor. Optimizan las prestaciones de los vehculos.

Reducen el azufre en su composicin, con la consiguiente reduccin de emisiones contaminantes.

Por su parte, en la gasolina de 98 octanos, las empresas petrolferas ofrecen los siguientes beneficios:

Es una gasolina con menos contenido en azufre (incluso menos que la de 95), y, en el caso de algn producto, totalmente libre de este compuesto. Se convierte as en uno de los combustibles ms limpios.

Su composicin tiene nuevos aditivos de ltima generacin. Mejora las prestaciones del motor, su proteccin y disminuye el consumo. Alarga la vida til del catalizador. Optimiza las prestaciones de vehculos de gama alta. Un aspecto importante que destacan la mayora de las empresas petroleras es el efecto positivo a largo plazo de estos combustibles. Segn sus estudios, la eficiencia del motor mejora cuanto ms se utilizan. Al contrario que ocurra con las gasolinas antiguas, que provocaban la acumulacin de residuos en distintas partes del motor, estos combustibles tienen aditivos que ayudan a limpiarlos. Adems, especifican que tanto la gasolina de 95 como de 98 octanos cuentan con este beneficio.

Si se analizan todas estas ventajas, las diferencias entre una y otra gasolina, y siempre tomando como base las indicaciones de los fabricantes, son bastante pequeas, a pesar de las diferentes denominaciones comerciales. Y ah entra la imagen de marca, que cobra una gran importancia. En este sentido, las empresas no dudan en asociar sus productos con las competiciones de motos, coches, Frmula Uno, Dakar e, incluso, emplean a pilotos para que destaquen sus cualidades.