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Estructura atmica de la materia:

El estudio de la estructura atmica de la materia sirve para explicar las propiedades delos materiales.L a m a t e r i a e s t c o m p u e s t a p o r t o m o s , q u e a e f e c t o s p r c t i c o s s e c o n s i d e r a r n partculas esfricas de 10 -10 m de tamao. tomo (del latn atomus, y ste del griego , indivisible) es la unidad m s pequea de un elemento qumico que mantiene su identidad o sus propiedades y que noes posible dividir mediante procesos qumicos.Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el tomo puedesubdividirse en partculas ms pequeas.As la estructura atmica se puede dividir en: Corteza: c o m p u e s t a p o r p a r t c u l a s cargadas negativamente que reciben e l nombre de electrones.L a c a n t i d a d d e e l e c t r o n e s q u e t i e n e u n tomo y el modo en que se distribuyen ens u c o r t e z a c o n d i c i o n a p o r c o m p l e t o l a s p r o p i e d a d e s f s i c a s y q u m i c a s q u e v a a poseer el elemento. Ncleo: compuesto por los protones, quetienen carga positiva, y los neutrones, queson elctricamente neutros. Ambos tienenla misma masa.Los tomos son elctricamente neutros, aunque pueden perder o ganar electrones,entonces se denominan iones.Compuestos qumicos:L o m s f r e c u e n t e e s e n c o n t r a r l o s e l e m e n t o s c o m b i n a d o s e n t r e s , e n f o r m a d e molculas y no en estado puro, como la plata o el cobre. Estos compuestos no tienen lasmismas propiedades fsicas y qumicas que los elementos de los que estn formados,sino distintas. No es lo mismo compuesto qumico que mezcla.Un compuesto qumico se da en proporciones definidas y es qumicamente estable, noas la mezcla cuyas propiedades son una combinacin de las de sus componentes

ESTRUCTURA Y MASA DEL TOMO.


La teora atmica constituy tan slo inicialmente una hiptesis de trabajo, muy fecundada en el desarrollo posterior de la Qumica, pues un fue hasta fines del siglo XIX en que fue universalmente aceptada al conocerse pruebas fsicas concluyentes de la existencia real de los tomos. Pero fue entonces cuando se lleg a la conclusin de que los tomos eran entidades complejas formadas por partculas ms sencillas y que los tomos de un mismo elemento tenan en muchsimos casos masa distinta. Estas modificaciones sorprendentes de las ideas de Dalton acerca de la naturaleza de los tomos no invalidan en el campo de la Qumica los resultados brillantes de la teora atmica. Los tomos estn constituidos por protones, neutrones y electrones. Los protones estn cargados positivamente y se encuentran reunidos con los neutrones (sin carga) en el ncleo. Los electrones, que tienen una carga negativa igual en magnitud a la carga positiva del protn, se mueven en el espacio que rodea al ncleo. Los protones y los neutrones tienen masas semejantes, aproximadamente 1800 veces mayor que la masa de un electrn. Casi toda la masa del tomo reside en el ncleo, pero son los electrones los que toman parte en los enlaces y en las reacciones qumicas. Cada elemento se distingue por el nmero de protones en su ncleo. Por lo general, el nmero de neutrones es semejante al nmero de protones, aunque puede variar. Los tomos que tienen el mismo nmero de protones, pero diferente nmero de neutrones se llaman istopos. Por ejemplo, la especie ms comn de tomo de carbono tiene en su ncleo seis protones y seis neutrones. Su nmero de masa (la suma de protones y

neutrones) es 12, y representamos su smbolo 12C. Aproximadamente 1% de los tomos de carbono tienen siete neutrones; el nmero de masa es 13, y el smbolo es 13C.

ESTRUCTURA ELECTRNICA DEL TOMO.


Las propiedades qumicas de un elemento se determinan por el nmero de protones en su ncleo y el correspondiente nmero de electrones alrededor del mismo. Los electrones son los que forman enlaces y determinan la estructura de las molculas resultantes. Como son pequeos y livianos, muestran propiedades tanto de partculas como de ondas; en muchos aspectos, los electrones en los tomos y las molculas se comportan mas como ondas que como partculas. Los electrones que estn unidos a los ncleos se encuentran en orbtales. El principio de incertidumbre de Heisenberg afirma que nunca se puede determinar con exactitud dnde se encuentra el electrn; pero aun cuando no se conozca su lugar exacto, podemos hablar de la densidad electrnica, que es la probabilidad de encontrar al electrn en una parte determinada del orbital. Por tanto, un orbital es un estado permitido de energa de un electrn, con una funcin asociada de probabilidad que define la distribucin de la densidad electrnica en el espacio. 3. HECHOS QUE DEMUESTRAN LA NATURALEZA ELCTRICA DE LA MATERIA. La idea de que la materia est compuesta en ltima instancia por partculas discretas, es muy antigua. Cerca del ao 400 a.C. se enunci esta idea en los escritos de Decrito, filosofo griego, quien aparentemente haba sido iniciado en ella por su maestro, un hombre llamado Leucipo. La idea fue rechazada por Platn y Aristteles, no siendo sino hasta el ao 1650 de nuestra era cuando se la present de nuevo, esta vez por el fsico italiano Gassendi. Sir Isaac Newton (1642-1727) apoy las argumentaciones de Gassendi con estas palabras: .parece probable que Dios, en el Inicio, formo la materia en partculas slidas, masivas, duras, impenetrables y mviles de Tamaos y Formas tales, y con tales otras Propiedades, y en tales Proporciones respecto al Espacio, como fuera mas conducente al Fin para el cual las form Antes de 1800, la idea de que la materia es particulada por naturaleza se bas en gran parte en la intuicin de quines se adheran a tal idea. Quiz el ms notable de ellos fue el qumico ruso Mikhail Lomonosov (1711-1765), quien especul sobre la naturaleza y movimientos de las diminutas partculas de que se compone la materia. Sus ideas se anticiparon cuando menos en un siglo a la teora cintica de los gases y al concepto de la energa trmica. En 1808 un maestro ingls de escuela, John Dalton, empleando su notable percepcin cientfica, formul una explicacin de muchas leyes hasta entonces conocidas en qumica, las que desde entonces se conocieron como teora atmica. Supuso que los elementos se componen de partculas diminutas llamadas tomos. Adems propuso que todos los tomos de una sustancia elemental dada son semejantes y que las sustancias compuestas se forman cuando uno o ms tomos de un elemento se combinan en proporcin definida con uno o ms tomos de otro elemento. Esta teora, aunque simple, fue muy conveniente ya que explicaba hechos experimentales y generalizaciones deducidas de ellos. Si bien algunas de las ideas de Dalton fueron insostenibles al ir sabiendo los qumicos ms respecto a la estructura de la materia, los puntos esenciales de su teora han soportado la prueba del tiempo. Tres de los principales postulados de Dalton, que ahora forman la

moderna teoria atmica, se da a continuacin con ejemplos, para ilustrar el significado de cada uno. 1. Un elemento est compuesto de partculas extremadamente pequeas llamadas tomos. Los tomos de un mismo elemento exhiben todas propiedades qumicas idnticas. As el oxgeno esta compuesto de tomos de oxgeno, todos los cuales se comportan qumicamente de la misma manera. 2. Los tomos de diferentes elementos tienen diferentes propiedades qumicas. Ningn tomo de un elemento, en el curso de una reaccin qumica ordinaria, desaparece o se cambia en un tomo de otro elemento. El comportamiento qumico de los tomos de oxgeno es diferente del de los tomos de hidrgeno o de la cualquier otra clase de tomos. Cuando se combinan mutuamente las sustancias elementales oxgeno e hidrgeno, todos los tomos de hidrgeno y todos los tomos de oxgeno que reaccionan se encuentran presentes en el agua formada, y en el proceso no se han formado tomos de cualquier otro elemento. 3. Se forman las sustancias compuestas cuando se combinan tomos de ms de un elemento. En un compuesto puro dado, los nmeros relativos de tomos de los elementos presentes son definidos y constantes. En general, estos nmeros relativos pueden expresarse como enteros o como fracciones simples. En la sustancia compuesta agua, estn combinados mutuamente tomos de oxgeno y tomos de hidrgeno. Por cada tomo de de oxgeno presente, hay siempre dos tomos de hidrgeno. El amoniaco, un compuesto gaseoso de nitrgeno e hidrgeno, contiene siempre tres tomos de hidrgeno por cada tomo de nitrgeno. El segundo postulado ofrece una explicacin obvia de la ley de conservacin de la masa, la cual en su forma moderna, estipula que no hay cambio perceptible de masa en una reaccin qumica ordinaria. El tercer postulado explica la ley de composicin constante: un compuesto, sea cual sea su origen o el mtodo de preparacin, siempre contiene los mismos elementos en a misma proporcin por peso. Se ve claramente que si es fija la razn o proporcin de tomos de los elementos de un compuesto, sus propiedades por peso tambin deben de ser fijas. La validez de esta ley fue generalmente casi en la misma poca en que apareci la ley de Dalton. Antes de 1808, muchos concordaban con el qumico francs, Bertoller, quien crea que la composicin de un compuesto podra variar dentro reamplios lmites, dependiendo de la forma en que se le preparara. Joseph Proust, un expatriado francs que trabajaba en Madrid, refut las ideas de Berthollet mostrando que los compuestos que Berthollet haba citado eran en realidad mezclas. El tercer postulado llev a Dalton a formular otra de las leyes cuantitativas bsicas de la qumica, la ley de proporciones mltiples, que enuncia:cuando dos elementos se combinan para formar mas de un compuesto las masas de un elemento que se combinan con una masa fija de otro elemento lo estn en proporcin o razn de pequeos nmeros enteros, como 2:1. A pesar del xito de la teora atmica de Dalton no fue aceptada inmediatamente por todos los cientficos. Muchos qumicos sentan que era una prdida de tiempo especular sobre la naturaleza particulada de la materia, y que las leyes naturales deberan basarse exclusivamente sobre cantidades experimentalmente medidas. Aun en 1900, el bien conocido qumico alemn, Ostwald, al escribir un libro de texto de qumica general, evit

deliberadamente toda mencin de las partculas atmicas o de otras partculas elementales. Hasta finales del siglo XIX los tomos eran considerados simplemente como minsculas esferas cuya masa y naturaleza eran distintas de unos elementos a otros, y cuya unin daba lugar a la formacin de las molculas. Muchas propiedades generales de la materia podan interpretarse a partir de la existencia de estos tomos y molculas, pero al querer explicar cualquier fenmeno fsico o qumico en la escala atmica era necesario aceptar que los tomos deban ser ms complicados de lo que se crea. La clasificacin peridica de los elementos llevaba tambin a esta complejidad, y los fenmenos de electrolisis observados al pasar la corriente elctrica a travs de soluciones de muchas sustancias, mostraban que los tomos posean, forzosamente, una estructura de naturaleza elctrica. Al mismo tiempo, aunque se conocan detenidamente las propiedades de la electricidad, la cual se poda producir y transportar a voluntad, y utilizarse en mltiples aplicaciones, su esencia ntima permaneca en el misterio y nicamente se hablaba de un fluido que pasaba de unos cuerpos a otros al ponerse en ntimo contacto. Pero, qu diferenciaba exactamente una esfera metlica sin carga elctrica de la misma esfera cargada elctricamente con electricidad positiva (la electricidad poseda por una varilla de vidrio despus de frotada con una tela de seda) o con electricidad negativa (la electricidad adquirida por una barra de lacre o un pedazo de mbar frotado con una tela de lana)? El descubrimiento del electrn en 1897 no slo permiti conocer la naturaleza ntima de la electricidad sino que, como partcula constituyente de todos los tomos, mostraba de modo experimental la complejidad de los mismos. Por los comienzos del siglo XX, el conocimiento de la estructura atmica haba adelantado hasta el punto de que los hombres de ciencia empezaban a especular acerca de la manera como estaban dispuestos en os tomos las cargas positivas y negativas. Parte del problema haba sido resuelto cuando Rutherford descubri la existencia de ncleos atmicos. Solo dos aos despus, en 1913, Niel Bohr present una teora para la estructura del tomo de hidrgeno, que aporto muchsimo a nuestras ideas en cuanto a lo que se refiere al comportamiento de los electrones en los tomos. Bohr bas su enfoque en el tomo nuclear de Rutherford y en la sugerencia de Planck de que los tomos y otras partculas pequeas solo pueden poseer ciertas cantidades de energa definidas. Bohr supuso que un tomo de hidrgeno constaba de un protn central, alrededor del cual giraban un electrn en una orbita circular. Equilibrando la fuerza de atraccin del electrn por el protn mediante la fuerza centrifuga debida al movimiento del electrn, pudo expresar la energa del tomo en trminos del radio de la orbita del electrn. Bohr, en forma arbitraria y audaz, impuso una condicin de cuanto en el momento angular mvr del electrn, que se expresa mediante la ecuacin: mvr = nh / 2 donde m es la masa electrnica, v de su velocidad, r el radio de la orbita, n un nmero cuntico que puede tener cualquier valor entero positivo (esto es, 1, 2, 3,.), y h es la constante de Planck. Bohr demostr que su condicin de cuanto limitaba las energas del tomo de hidrgeno a los valores expresados por la ecuacin E = - B / n2 Donde B es una constante igual a 2,179 x 10-11 ergios.

4. COMPONENETES DEL TOMO. Como toda teora cientfica til, la teora atmica presentaba mas preguntas de las que resolva. Aun antes de que las ideas de Dalton hubieran sido generalmente aceptadas, filsofos y cientficos especulaban si los tomos, diminutos como eran, podran a su vez ser desintegrados en partculas menores. Casi 100 aos hubieron de pasar antes de que se pudiera responder a esto afirmativamente basndose en evidencias experimentales. Tres fsicos efectuaron los primeros trabajos en esta rea: El ingls J.J. Thomson, Ernest Rutherford, natural de nueva Zelandia y Robert . Millekan. Las primeras evidencias convincentes de las partculas subatmicas provinieron de experimentos que requeran la conduccin de la electricidad a travs de gases a bajas presiones. Cuando se vaca parcialmente un tubo de rayos catdicos y se le conecta a una fuente de energa de alto voltaje, como una bobina de chispa, fluye corriente elctrica a travs del tubo. Acompaando a este flujo elctrico hay rayos de luz de color, que tienen su origen en el electrodo negativo (ctodo), las propiedades de los rayos catdicos, fueron estudiadas extensamente durante las tres ltimas dcadas del siglo XIX. En particular, se encontr que estos rayos sufran una desviacin, tanto por los campos elctricos como los magnticos. Mediante un estudio cuidadoso de la naturaleza de esta desviacin, J. J. Tomson demostr en 1897 que los rayos consistan en una corriente desarticulas negativamente cargadas, que l llamelectrones. Thomson prosigui para medir la proporcin entre masa y carga del electrn, encontrando que m / e = 5,69 x 10-9 g / culombio El hecho de que esta relacin sea ms pequea, en varios rdenes de magnitud, que la de cualquier otra especie cargada, implica que estamos ante una diminuta partcula subatmica. En 1909 Millikan determin la carga del electrn, empleando el experimento con gotas de aceite. Al medir el ritmo al que cae una gota de aceite entre las placas, es posible determinar la carga ejercida sobre la gota. Midi el efecto de un campo elctrico sobre la frecuencia con la que unas gotas de aceite cargadas caan bajo la influencia de la gravedad. Pariendo de estos datos, calcul la carga de las gotas, encontrando que era siempre un mltiplo integral de la carga ms pequea. Suponiendo que la carga mas pequea sea la del electrn, lleg a determinar un valor de 1,60 x 10-19 culombios. Combinando este nmero con la razn entre masa y carga ya citada, obtenemos para la masa del electrn: m = (1,60 x 10-19 culombios) x (5,69 x 10-9 g/ culombios) = 9,11 x 10-28 g Esto es solo aproximadamente 1/1837 de la masa del tomo ms ligero, la del elemento hidrgeno. El electrn es tambin mucho mas pequeo que el tomo de hidrgeno, con un dimetro de solo 1/10000 del de aquel, o sea aproximadamente 10-12 cm. La existencia de los electrones ha sido confirmada por muchos experimentos. Los electrones se encuentran entre las partculas (partculas emitidas por los tomos que sufren desintegracin radiactiva. 5. NCLEO ATMICO. En 1911 Ernest Rutherford y sus estudiantes efectuaron una serie de experimentos que influyeron profundamente en nuestras ideas respecto a la naturaleza de los tomos. Empleando una fuente radiactiva, bombardearon un trozo de delgado papelillo de oro, con )

partculas alfa (tomos de helio despojados de sus electrones). Con una pantalla fluorescente, observaron la forma en que las partculas eran diseminadas por el papelillo. La mayora lo atravesaban casi sin sufrir desviacin. Algunas pocas, sin embargo, eran reflejadas hacia atrs del papelillo en ngulos agudos. Los nmeros relativos de partculas reflejadas en ngulos diferentes fueron determinados contando sobre pantalla las escintilaciones (centello) causadas por las partculas individuales. Mediante un bello anlisis matemtico de las fuerzas electrostticas que intervenan, Rutherford pudo mostrar que esa dispersin era provocada por un centro de carga positiva dentro del tomo del oro, que tenia una masa casi igual a la del tomo, pero un dimetro (aproximadamente 10-12 cm) de solo 1/10000 del tomo. Se repiti este experimento con resultados similares, empleando laminillas de muchos otros elementos. En esta forma estableci Ruthrford que un tomo contiene un centro masivo, diminuto y de carga positiva, llamado ncleo atmico. Desde la poca de Rutherford hemos aprendido mucho respecto a las propiedades de los ncleos atmicos, aunque todava no tenemos un cuadro fsico claro de las fuerzas que mantienen unido al ncleo. Para nuestros fines, podemos considerar al ncleo: 1. El protn, que tiene una masa casi igual a la del tomo de hidrgeno y lleva una carga positiva unitaria, igual en magnitud, pero designo opuesto a la del electrn. 2. El neutrn, partcula sin carga, con una masa aproximadamente equivalente a la del protn. Todos los ncleos contienen un nmero integral de protones, exactamente igual al nmero de protones del tomo neutro. En el ncleo de cada tomo de hidrgeno hay un protn; el ncleo de de cada tomo de lawrencio contiene 103 protones. El nmero de protones del ncleo de un tomo es una propiedad fundamental del elemento correspondiente, conocida como su nmero atmico. nmero atmico = nmero de protones En esta forma podremos decir que el nmero atmico del elemento hidrgeno es 1, en tanto que el del elemento lawrencio es 103.

Electrizacin
En fsica, se denomina electrizacin al efecto de ganar o perder cargas elctricas, normalmente electrones, producido por un cuerpo elctricamente neutro

QU ES LA ELECTRIZACIN Cuando a un cuerpo se le dota de propiedades elctricas, es decir, adquiere cargas elctricas, se dice que ha sido electrizado. La electrizacin es uno de los fenmenos que estudia la electrosttica. Para explicar como se origina la electricidad esttica, hemos de considerar que la materia est hecha de tomos, y los tomos de partculas cargadas, un ncleo rodeado de una nube de electrones. Normalmente, la materia es neutra (no electrizada), tiene el mismo nmero des cargas positivas y negativas. Algunos tomos tienen ms facilidad para perder sus electrones que otros. Si un material tiende a perder algunos de sus electrones cuando entra en contacto con otro, se dice que es ms positivo en la serie Triboelctrica. Si un material tiende a capturar electrones cuando entra en contacto con otro material, dicho material es ms negativo en la serie triboelctrica. Un ejemplo de materiales ordenados de ms positivo a ms negativa es el siguiente: Piel de conejo, vidrio, pelo humano, nylon, lana, seda, papel, algodn, madera, mbar, polyester, poliuretano, vinilo (PVC), tefln. El vidrio frotado con seda provoca una separacin de las cargas por que ambos materiales ocupan posiciones distintas en la serie triboelctrica, lo mismo se puede decir del mbar y del vidrio. Cuando dos materiales no conductores entran en contacto uno de los materiales puede capturar electrones del otro material. La cantidad de carga depende de la naturaleza de los materiales (de su separacin en la serie triboelctrica), y del rea de la superficie que entra en contacto. Otro de los factores que intervienen es el estado de las superficies, si son lisas o rugosas (entonces, la superficie de contacto es pequea). La humedad o impurezas que contengan las superficies proporcionan un camino para que se recombinen las cargas. La presencia de impurezas en el aire tiene el mismo efecto que la humedad. En la escuela hemos frotado el bolgrafo

con nuestra ropa y hemos visto como atrae a trocitos de papeles. En las experiencias de aula, se frotan diversos materiales, vidrio con seda, cuero, etc.. Se emplean bolitas de sauco electrizadas para mostrar las dos clases de cargas y sus interacciones. De estos experimentos se concluye que: 1. La materia contiene dos tipos de cargas elctricas denominadas positivas y negativas. Los objetos no cargados poseen cantidades iguales de cada tipo de carga. 2. Cuando un cuerpo se frota la carga se transfiere de un cuerpo al otro, uno de los cuerpos adquiere un exceso de carga positiva y el otro un exceso de carga negativa. En cualquier proceso que ocurra en un sistema aislado la carga total o neta no cambia. 3. Los objetos cargados con carga del mismo signo, se repelen. 4. Los objetos cargados con cargas de distinto signo, se atraen.

En fsica, se denomina electrizacin al efecto de ganar o perder cargas elctricas, normalmente electrones, producido por un cuerpo elctricamente neutro. Carga por inducin [editar] La induccin es un proceso de carga de un objeto sin contacto directo. Cuando se acerca un cuerpo electrizado a un cuerpo neutro, se establece una interaccin elctrica entre las cargas del primero y las del cuerpo neutro. Como resultado de esta interaccin, la distribucin inicial se altera: el cuerpo electrizado provoca el desplazamiento de los electrones libres del cuerpo neutro. En este proceso de redistribucin de cargas, la carga neta inicial no ha variado en el cuerpo neutro, pero en algunas zonas se carga positivamente y en otras negativamente. Se dice que aparecen cargas elctricas inducidas. Entonces el cuerpo electrizado, denominado inductor, induce una carga con signo contrario en el cuerpo neutro y por lo tanto lo atrae. . Es importante tener en cuenta que la carga obtenida por este mtodo es de signo opuesto a la carga del inductor. El estudio de la electrosttica ha determinado que cargas electricas del mismo signo se rechazan, y que cargas de signo contrario se atraen; esta ley se ha empleado en un instrumento llamado electroscopio, el cual sirve para identificar si un cuerpo se encuentra cargado electricamente o si se encuentra en un estado neutro. Electrificacin por Conduccin Consideremos dos recipientes metlicos (de cobre o aluminio, por ejemplo), ambos aislados

entre s. Tomemos un trozo de vidrio electrificado e introduzcmoslo dentro de uno de lo recipientes -sin tocar sus paredes-. Llamemos 'A' a ste recipiente y 'B' al otro recipiente. Tomemos un trozo de alambre metlico (cobre) y unamos los recipientes A y B con l. Se observa lo siguiente: * El recipiente B se electrifica, con carga del mismo signo que A, en este caso, positiva. * Si se hubiera usado un hilo de algodn o seda, en vez del alambre conductor, no se habra observado carga elctrica en B. Esto permite una primera clasificacin de los materiales en conductores, como el cobre y aisladores, como el hilo de algodn o seda. No seguiremos describiendo la multitud de experimentos que se han realizado, nos bastar con decir que estos experimentos apoyan la idea que en la naturaleza existen slo dos tipos de electricidad, que llamamos negativa y positiva. Podemos aadir, adems, dos propiedades importantes de la carga elctrica, con el objeto de comenzar a apreciar su significado. Estas son la conservacin de la carga electrica, y la cuantizacin de la carga elctrica. Estas propiedades son, hasta donde se sabe, independientes.

Biologa
LA EDAD ANTIGUA (HASTA EL SIGLO V) Hasta los griegos el saber en Biologa era de carcter popular, exceptuando quizs los pueblos de Egipto y Babilonia donde (en relacin con la medicina y el embalsamamiento de cadveres) se consiguieron importantes avances en Anatoma y Fisiologa animal y humana. Seiscientos aos antes de Cristo, apareci en la isla griega de Cos la primera escuela dedicada a la Medicina. En ella destaca Hipcrates (460-3 70 a. C.) quien consideraba que las enfermedades eran procesos naturales que haba que combatir ayudando a las propias fuerzas curadoras de la Naturaleza. Aristteles (384-322 a. C.) puede ser considerado como el primer bilogo. Estudi las semejanzas y diferencias entre las diferentes especies de seres vivos y realiz una primera clasificacin, introduciendo trminos como el de animales con sangre y animales sin sangre (equivalen a los de animales vertebrados y animales invertebrados). Aristteles aplic y difundi las ideas de Empdocles de Agrigento (492-432 a. C.) para quien el mundo y sus habitantes estaban formados por cuatro elementos: agua, aire, tierra y fuego. Al observar los animales que surgan del lodo, de las cinagas, etc., Aristteles supuso que muchos nacan por generacin espontnea tras la unin de tierra y agua y la interpenetracin de una fuerza vital. Para otros seres superiores, consider su nacimiento mediante reproduccin sexual. El prestigio de Aristteles fue tan grande que durante los siglos siguientes, prcticamente durante dos mil aos, no se discuti ninguna de sus afirmaciones en el campo de la Biologa. En la Roma imperial cabe citar los nombres de Dioscrides, uno de los primeros botnicos; de Lucrecio y su obra De rerurn naturae; y de Plinio el Viejo (23-79 d. C.), autor de una importante Historia natural en la que se citan especies tanto reales como mitolgicas o inventadas. Posteriormente destaca Galeno (129-201), famoso par sus aportaciones en el campo de la Medicina. LA EDAD MEDIA (SIGLOS V-XV) Entre los Siglos V y X se produjo un serio retroceso de la cultura. Exceptuando China y la India, aunque muchos de sus descubrimientos se perdieron y debieron ser redescubiertos ms tarde en Occidente. Los rabes contactaron con estas culturas y con los textos clsicos grecorromanos. As, tradujeron los libros de Hipcrates, Galeno y Dioscrides, durante el siglo X, en Crdoba. En el siglo XI comenzaron a surgir las Universidades, en las que se estudiaba a Aristteles, al que se le consideraba el maestro.

San Alberto Magno (1206-1280), que fue profesor de Santo Toms de Aquino. San Alberto realiz una clasificacin de las plantas segn sus hojas y frutos, escribi una obra sobre animales en 26 tomos, descubri la funcin de las antenas de las hormigas para su comunicacin, la forma de tejer de las araas, la necesidad de incubacin de los huevos de las guilas, etc. Roger Bacon (1214-1294), fraile franciscano partidario de que en la investigacin cientfica los razonamientos tericos nada prueban, que todo depende de la experimentacin (los resultados). LA POCA DEL RENACIMIENTO El Renacimiento tuvo su cuna en Italia y all donde surgieron los primeros trabajos cientficos serios, como los de Leonardo da Vinc (1452-1 519), que extendi su curiosidad investigadora a la anatoma humana e intuy la larga duracin de las pocas pasadas, y los trabajos de Andrs Vesalio (1514-1564), que bas sus estudios anatmicos en la diseccin de cadveres. En esta poca, el aragons Miguel Servet (1511-1553) descubri la circulacin sangunea y William Harvey(1578-1657) complet este descubrimiento y demostr el mecanismo de la circulacin sangunea en los circuitos mayor y menor. Los siglos XVI y XVII estuvieron muy influidos por el descubrimiento de Amrica. Las nuevas especies de plantas y animales polarizaron el inters de los naturalistas, entre los que destacaron los sistemticos John Ray y Tournefort. Galileo Galilei (1564-1642) fue el autor de la primera Historia natural de Amrica, aunque es ms conocido por sus descubrimientos en Astronoma. En el siglo XVII, Francis Bacon (1561-1626) realiz sus estudios basndose en la experimentacin., e introdujo las bases del mtodo cualitativo-inductivo que tanto sirvi para la elaboracin de teoras e hiptesis durante el siglo XIX. Ren Descartes (1596-1650), autor del Discurso del mtodo (1631), desarroll en esta obra las cuatro reglas de la investigacin cientfica. Entre los cientficos ms importantes de esta poca destacan Red (1626-1698), que se declar contrario a la generacin espontnea; los hermanos Janssen, que inventaron el microscopio a finales del siglo XVI; Malpighi (1628-1694), que Descubri los capilares sanguneos, los alvolos pulmonares, la circulacin renal(pirmides de Malpighi), etc.; y Robert Hooke (1635-1703), que introdujo el trmino clula. EL SIGLO XVIII En el siglo XVIII, la mayora de los cientficos eran partidarios de un cambio: frente a las ideas anteriores, consideraban la ciencia como la nica va objetiva de conocimiento. Este espritu qued reflejado en la Enciclopedia de las Artes y de las Ciencias de Diderot (1713-1784) y D'Alembert (1717-1783), obra en la que se resumi todo el conocimiento cientfico, tanto en Biologa como en las otras ramas del saber. Entre los cientficos del siglo XVIII mencionaremos a Van Leeuwenhoek (1632-1723), descubridor de los protozoos y primer observador de clulas como los glbulos rojos, los espermatozoides y las bacterias; T. Needham (1731-1789), defensor de la generacin espontnea, y Spallanzani (1729-1799), detractor de la misma. El siglo XVIII es el siglo de los grandes viajeros y sistemticos. Entre ellos destaca el sueco Karl von Linn (1707-1778), fijista y aristotlico, que ide la nomenclatura binomial de gnero y especie, actualmente en uso, y clasific los animales y las plantas en las sucesivas ediciones de su obra Sistema naturae. Esta obra sirve de base a la sistemtica actual. EL SIGLO XIX Tras el siglo XVIII en el que la mayor actividad de los bilogos se desarroll en el campo de la sistemtica, en un intento de clasificar las especies procedentes del Nuevo Mundo, se suscit en el siglo XIX una interpretacin, basada en la razn, tanto de la aparicin de las diferentes especies como de su distribucin y parentesco. As surgi la teora evolucionista, uno de cuyos primeros defensores fue el francs Jean-Baptiste Lamarck (17441829), que explicaba su hiptesis basndose en dos principios: la necesidad crea el rgano y su funcin lo desarrolla, y los caracteres adquiridos se heredan. Esta teora chocaba, por un lado, con la crtica de quienes pedan datos, experiencias, etc., que la confirmaran y, por otro, con la opinin del francs Georges Cuvier(1769-1832), considerado como el padre de la Paleontologa y de la Anatoma comparada, Cuvier era fijista, es decir, crea en la inmutabilidad de las especies. Para explicar la desaparicin de especies que slo existieron en el pasado y de las cuales slo quedan restos fosilizados supona que hubo una serie de catstrofes sucesivas que produjeron su extincin. Posteriormente, despus de cada catstrofe se desarrollaba una nueva y distinta creacin. En 1859, el naturalista ingls Charles Darwin (1809-1882) public El origen de las especies. En este libro recogi las conclusiones a que haba llegado durante el viaje cientfico que muchos aos antes haba realizado por todo el Nuevo Mundo a bordo del Beagle. La teora de Darwin se apoyaba en dos puntos: la variabilidad de la descendencia y la seleccin natural o, dicho de otro modo, la supervivencia del ms apto.

Schwann (1810-1882) y Schleiden (1804-1,881), destacaron en Histologa por enunciar la teora celular. En Microbiologa, Pasteur (1822-1895) llev a cabo experimentos definitivos sobre la irrealidad de la generacin espontnea, descubri que algunos microorganismos tenan carcter patgeno, aisl el bacilo del clera de las gallinas, dedujo el concepto de inmunidad y descubri la vacuna antirrbica. Posteriormente, Robert Koch (1843-1910) aisl el microbio que produca el carbunco, el bacilo de la tuberculosis y el microbio del clera. En 1865, el mdico escocs Josepli Lister (1827-1912) descubri que la infeccin de las heridas se debe a las bacterias y en 1867 utiliz el fenol para crear un ambiente bactericida en la sala de operaciones. En 1884, el mdico y bacterilogo espaol Jaime Ferrn(1852-1929) descubri la vacuna contra el clera. En Fisiologa destac Claude Bernard (1813-1878), que puede ser considerado como el padre de la Fisiologa. En 1865, el agustino Gregor Mendel (1822-1884) public sus trabajos sobre las leyes que sigue la herencia biolgica. A mediados del siglo XIX apareci el trmino ecologa para designar a una nueva rama de las Ciencias Biolgicas. Ernst Haeckel fue tal vez el primero que defini esta ciencia. El zologo francs I. Geoffroy Saint-Hilaire propuso la denominacin etologa para el estudio de las relaciones de los organismos dentro de la familia, de la sociedad en su conjunto y de la comunidad. EL SIGLO XX En el siglo XX se produjo una revolucin cientfica por la aparicin de nuevos instrumentos, como el microscopio electrnico, que ha permitido grandes avances en Citologa e Histologa, como a la gran cantidad de personas y grupos de investigacin que se dedican a la ciencia en todo el mundo. Son tantos estos avances que a continuacin vamos a enumerar los ms significativos:

1900, De Vries, Correns y Tschermack, redescubrimiento de las Leyes de Mendel. 1903, Batteson y Punnet, concepto de interaccin gentica. 1904, Pavlov, fisiologa de la digestin. 1905, Koch, bacilo de la Tuberculosis. 1906, Golgi y Ramn y Cajal, trabajos en Citologa. 1911, Morgan, recombinacin gentica y mapas cromosmicos. 1922, Meyerhof, paso del Glucgeno a cido lctico. 1923, McLeod y Banting, descubrimiento de la insulina. 1924, Oparin, hiptesis del origen abitico de la vida. 1927, Muller, efecto mutgeno de los Rayos X. 1929, Fleming, descubrimiento de la Penicilina. 1941, Beadle y Tatum, relaciones entre genes y enzimas. 1953, Watson y Crick, estructura de la doble hlice de ADN. 1959, Ochoa, descubrimiento de la ARN-polimerasa. 1959, Kornberg, descubrimiento de la ADN-polimerasa. 1964, Bloch y Lynen, metabolismo de lpidos. 1965, Jacob y Monod, funcionamiento de los genes. 1978, Mitchell, hiptesis quimiosmtica. 1987, Tonegawa, diversidad de los anticuerpos. 1989, Altman y Cech, propiedades catalticas del ARN. etc...

PERSPECTIVAS ACTUALES Y DE FUTURO DE LA BIOLOGA. La Biologa es una ciencia pura, cuyo objeto es el conocimiento de qu es y de cmo se desarrolla la vida. Se siguen dos lneas de trabajo: la investigacin pura y la investigacin aplicada. BIOLOGA Y MEDICINA Todava se desconoce un tratamiento eficaz para los principales tipos de cncer. El uso indiscriminado de antibiticos ha hecho que la aparicin de cepas resistentes sea, por desgracia, muy frecuente. Se requiere, por tanto, descubrir nuevos antibiticos. An no existe un tratamiento eficaz para las enfermedades producidas por virus (gripe, hepatitis, SIDA, etc.). Las enfermedades por deficiencia en la herencia gentica son muy difciles de tratar mediante las terapias convencionales (frmacos). La posibilidad de sustituir los genes defectuosos mediante la Ingeniera gentica abre una ventana de esperanza para muchos enfermos. Los trasplantes de rganos se ven limitados

por procesos inmunitarios de rechazo de los nuevos tejidos. Todava existen enfermedades tan comunes como la artrosis, el reuma, la lcera, etc., para las que por el momento no hay una teraputica satisfactoria. BIOLOGA E INDUSTRIA En la actualidad se trabaja en fermentaciones, como la elaboracin de vino a partir del zumo de uva, la fermentacin de la harina para hacer pan, la fermentacin de la leche para obtener yogur y diferentes tipos de quesos, ete. Tambin se trabaja en la extraccin de sustancias alcaloides, vitaminas, etc., de las plantas. En el futuro es previsible que se incremente la lnea de la sntesis artificial de sustancias orgnicas. As se obtienen ya muchas hormonas, antibiticos y vitaminas. El conocimiento profundo de la fotosntesis tal vez permita laobtencin de materia orgnica a expensas simplemente de agua, anhdrido carbnico, sales minerales y luz. Del petrleo podran obtenerse glcidos y lpidos eincluso, por filtracin, protenas. El estudio sobre las posibilidades de asimilar la celulosa en el tubo digestivo humano puede tambin contribuir a la obtencin de un nuevo alimento. BIOLOGA EN AGRICULTURA Y GANADERA. Tras el uso excesivo de insecticidas, especialmente el diclorodifeniltricloroetano (DDT), han desaparecido en muchos casos los depredadores naturales de los insectos (principalmente pjaros) al acumularse en sus tejidos los insecticidas que contenan sus presas. Por otro lado, han aparecido insectos mutantes resistentes que ahora precisan altas concentraciones de insecticida para ser atacados. Actualmente se trabaja en la lucha biolgica. Se trata de encontrar especies parsitas o depredadoras de las plagas cuyo ciclo de reproduccin sea ms rpido. Tambin se utiliza el mtodo de soltar hembras o machos esterilizados. Otro aspecto interesante de la Biologa aplicada a este campo es la obtencin, por seleccin de nuevas razas, de ganado de mayor rendimiento (vacas de leche y de carne, cerdos, gallinas, etc.). En esta misma lnea est la obtencin de hbridos de elevado rendimiento agrcola, por ejemplo, hbridos de maz con mazorcas dos o tres veces ms pesadas que las normales, variedades de patatas de tubrculos ms grandes o ms resistentes frente a un clima, etc. BIOLOGA Y MEDIO AMBIENTE El predominio de la especie humana sobre las dems especies ha producido una variacin importante en el equilibrio biolgico de prcticamente toda la Tierra. Ante la pasividad de la sociedad se ha ido liquidando el patrimonio natural de las futuras generaciones: industrias que contaminan las aguas y la atmsfera, uso irracional de los recursos, distribucin absurda de la poblacin humana en ciudades de millones de habitantes mientras que ms de la mitad de la Tierra est deshabitado, aprovechamiento devastador del campo y del mar... El impacto ecolgico no es fruto de un simple aumento de poblacin, sino ms bien el resultado de una grave falta de organizacin y de previsin. Desde hace mucho tiempo se conoce la conveniencia de ncleos de poblacin pequeos, que ocupen poca superficie, permitan zonas amplias de bosque y queden armonizados con el paisaje circundante. Al vivir los hombres en grandes ncleos de poblacin, se hace preciso un alto grado de organizacin y esto lleva consigo el desequilibrio del entorno. Esto acarrea un desequilibrio ecolgico en aquellas zonas del entorno en donde se vierten los residuos, en donde se realizan los monocultivos necesarios para la alimentacin de la ciudad, en donde se obtiene energa para dicha ciudad, etc. Son pues, preferibles los ncleos urbanos pequeos. Igualmente, la vida en las grandes ciudades va asociada a un despilfarro de energa tanto mayor cuanto ms populosa es la ciudad. En los pases ms desarrollados, en donde la esperanza de vida de los nios es altsima y, por tanto, la poblacin debera crecer sin problemas, es donde se estn dando casos de decrecimiento. Esto ocasiona un desequilibrio entre los individuos de edades altas (ancianos), que aumentan respecto a los de edades medias y bajas (productores), que son cada vez menos. Esta situacin es obviamente la antesala del declive de esa poblacin y de la prdida de su hegemona respecto a las poblaciones jvenes colindantes en expansin demogrfica. La Ecologa suministra cada vez ms datos sobre productividades, sobre distribucin territorial, demarcando aquellas zonas que por su inters cientfico precisan ser conservadas, sobre el impacto contaminador de los productos qumicos, de las centrales nucleares y trmicas, de la polucin de aguas, por basuras, etc. En Biologa pura se investiga prcticamente en todos los campos, pero hay algunos que, por el inters que pueden tener las aplicaciones de los descubrimientos, reciben un mayor apoyo econmico y con ello un avance

y una popularidad mayores. Entre stos podemos citar: la Gentica, la Ecologa, la Microbiologa, laFisiologa animal, vegetal y humana, la Bioqumica, especialmente en lo que respecta al material gentico y al intento de sintetizar un ser vivo, la Ingeniera gentica, la Binica, que es el estudio de los mecanismos propios de los seres vivos, como el funcionamiento de los rganos de los sentidos, del cerebro, etctera, con la finalidad de disear mquinas, sistemas, de autocontrol (feed-back), etc., cuya construccin estudia la Ciberntica; la Exobiologa, que estudia las posibilidades y circunstancias de la vida fuera de la Tierra, etc.

La Biologa es la ciencia que estudia a los seres vivos; este concepto fue creado a principios
del siglo XIX por Jean-Baptiste Lamarck, en Francia, y Gottfried R. Treviranus, en Alemania, sin embargo, el estudio de los seres vivos data de la antigedad. En el principio de la evolucin humana, los conocimientos estuvieron basados en experiencias personales, trasmitidos de una generacin a otra, cuyo objetivo era resolver problemas cotidianos. A los conocimientos, basados en la experiencia, se les llama empricos y ayudaron al hombre, por ejemplo, a utilizar el fuego, a identificar vegetales comestibles e, inclusive, a cruzar y mejorar algunas especies vegetales. Las manifestaciones de la naturaleza como trueno, relmpago y terremotos, causaron miedo e inquietudes en el hombre quien, para explicarlos, ide seres sobrenaturales a los que renda culto. As, mediante la magia y la religin, supuso controlar los fenmenos naturales. Actualmente, los conocimientos empricos han sido invalidados por la ciencia, la cual explica en forma lgica y razonada a los fenmenos, pese a ello algunos han servido como base a conocimientos cientficos. Para satisfacer sus necesidades, el hombre cre mtodos para cultivar; aprendi a utilizar el fuego; se visti con las pieles de animales que cazaba y con huesos fabric utensilios y armas. Estos conocimientos empricos contribuyeron al desarrollo de la humanidad. El hombre, por falta de conocimientos, en ocasiones interpretaba de forma equivocada lo que observaba. Por ejemplo, Hipcrates y Galeno, mdicos griegos de la antigedad, aseguraban que las enfermedades eran causadas por vapores venenosos originados por el movimiento astral. En su poca, la idea de que hubiera organismos vivos invisibles al ojo humano bacterias y virus, que provocaran la muerte de hombres y animales, era contraria al sentido comn. Cuando el hombre perfeccion los mtodos de observacin y experimentacin y tuvo la informacin suficiente para controlar sus experimentos, surgi el conocimiento cientfico y, con l, la ciencia biolgica. La ciencia se fundamenta en conocimientos objetivos, comprobables universalmente tanto por medio de la observacin como de la experimentacin. Los cientficos no se apoyan en creencias, sino realizan numerosos estudios y experimentos antes de afirmar o negar el resultado de sus investigaciones. Durante muchos aos, el hombre ha acumulado una serie de conocimientos ordenados, razonados y exactos que en conjunto forman lo que se considera ciencia. Estos conocimientos se han clasificado dando origen a ciencias especializadas, como biologa, fsica, qumica, geografa, entre otras.

La antigua Grecia y la Biologa En Grecia se realizaron los primeros estudios biolgicos que constan en registros escritos, entre ellos destacan: Aristteles. Filsofo y naturalista griego, escribi tratados de anatoma y botnica basados en la observacin detallada de seres vivos. Elabor la clasificacin de stos siguiendo una jerarqua en la que los seres ms simples ocupaban una posicin inferior y plante la idea de que los complejos procedan de los primeros. Adems, dividi a los seres vivos en plantas y animales; consider tres grupos de plantas: hierbas, arbustos y rboles. A los animales los agrup en:enaima, con sangre y anaima, sin sangre. Clasific 540 especies de animales, segn su forma y aspecto exteriores. Por esto se le considera el padre de la biologa.
Hipcrates. Mdico griego famoso por el juramento hipocrtico, que rige la tica de los mdicos actuales. Escribi una enciclopedia mdica, cuya influencia lleg hasta el siglo XVII. Galeno. Mdico griego. Hizo descripciones anatmicas basadas en simios y humanos, por lo que fue el primer sabio en encontrar similitud entre ambos. Pensaba que la sangre atraviesa del lado derecho del corazn al izquierdo, idea equivocada que estuvo vigente hasta el siglo XVI. Galeno dio origen a una rama de la medicina, llamada anatoma comparada.

La civilizacin romana tuvo una funcin secundaria en cuanto a los adelantos en biologa y con la cada del imperio se interrumpi la investigacin cientfica en Europa, hasta el Renacimiento. Edad Media Durante la Edad Media, no hubo grandes avances cientficos en Europa, en cambio, los rabes, quienes dominaban el norte de frica y el Medio Oriente, lograron adelantos cientficos relevantes; por ejemplo: las lentes, usadas para fabricar anteojos. Tambin lograron avances en la medicina, al descubrir algunas causas de las enfermedades de los ojos. Los habitantes de Mesoamrica, cultivaron muchas plantas, de las cuales en la actualidad nos alimentamos. Adems, hicieron cruzas entre las mejores variedades de frijol, maz, jitomate, aguacate, calabaza, entre otras, con el propsito de obtener mejores cosechas. Los rabes hicieron importantes aportaciones en cuanto al uso de plantas para la curar enfermedades y practicaron la polifarmacia, que consista en hacer una infusin de varias plantas que se administraba al enfermo con el propsito de que alguna de ellas lo aliviara. En Europa se tuvo acceso a estos conocimientos debido a las traducciones que los monjes, hicieron de los numerosos escritos rabes llamados herbarios, en los que se describen diferentes plantas y las indicaciones para su empleo. En la Edad Media, los medicamentos se preparaban en forma de bebida, agregando a la infusin de las plantas, azcar, miel, esencias de rosas y cscaras de naranja para mejorar su sabor. Asimismo, se hacan pomadas y linimentos mezclando grasas de animales con plantas. A pesar de estos avances, la medicina estaba an mezclada con ritos mgicos y el conocimiento de anatoma humana estaba limitado pues la Iglesia prohiba las disecciones de cadveres.

La Biologa despus del siglo XV El Renacimiento europeo trajo consigo grandes avances en biologa. A mediados del siglo XVII, el empleo de aparatos como la lupa y el microscopio facilitaron el estudio del mundo microscpico, desconocido hasta esa poca. Anton van Leeuwenhoek, con su trabajo de tallado de lentes, cre un microscopioque aumentaba el tamao de las imgenes cerca de 270 veces. Con l observ protozoarios, bacterias, glbulos rojos de la sangre humana, etctera. La invencin del microscopio dio inici a los estudios de la clula y a la bacteriologa.
Marcello Malpighi, Hooke y otros investigadores del siglo XVII, observaron con detalle insectos, conocieron las distintas partes de las plantas y estudiaron a numerosos microorganismos.

En el siglo XVIII, los conocimientos de la biologa se incrementaron debido a los trabajos de Karl von Linn, naturalista y mdico sueco quien perfeccion, en 1758, la clasificacin de animales y plantas, con una nomenclatura llamada binominal, que an se utiliza. El siglo XVIII marc el nacimiento de la biologa moderna.

EVOLUCIN Y HERENCIA

El primer cientfico evolucionista fue Jean Baptiste Monet llamado el Caballero de


Lamarck, quien public La filosofa zoolgica (1809), donde dio a conocer su teora de la evolucin.
Charles Darwin, public en 1859 El origen de las especies, en el cual propuso un concepto de evolucin que cambi el estudio de la biologa, pues afirm que los seres vivos son producto de millones de aos de cambios. El mecanismo evolutivo en el que fundamenta su teora es la seleccin natural.

En el siglo XIX destacan los trabajos de Gregor Johann Mendel, monje agustino y naturalista austraco que descubri, en 1865, el mecanismo de la herencia; es decir, de cmo se trasmiten las caractersticas de padres a hijos. Sus estudios sirvieron de base para que en 1900 se descubrieran los cromosomas; as inici la gentica moderna. Tambin destacan en el campo de la microbiologa los trabajos de Robert Koch,mdico bacterilogo alemn que aisl los bacilos del ntrax (1876), de la tuberculosis, que lleva su nombre (1882), y el del clera (1883). Adems, perfeccion las tcnicas para el estudio de las bacterias haciendo cultivos bacteriolgicos en medios slidos.
Louis Pasteur, mdico y bacterilogo francs, revolucion la medicina, la ciruga y la bacteriologa al demostrar que los microbios son causantes de la descomposicin y fermentacin de muchos alimentos, lo mismo que de las enfermedades infecciosas padecidas por el hombre y los animales. Fue fundador de la bacteriologa moderna e iniciador de la asepsia. Logr esterilizar alimentos a travs de la pasteurizacin y descubri la vacuna antirrbica. Termin con la teora de la generacin espontnea, que haba prevalecido para explicar el origen de los organismos. Teora sinttica de la evolucin

Una de las principales ramas de la biologa es la gentica, encargada del estudio de la herencia. sta ha aportado conocimientos que han contribuido y enriquecido el estudio

de la evolucin y la hiptesis de Darwin, dando origen a la teora sinttica de la evolucin o teora neodarwiniana, que combina los principios de la gentica mendeliana con la teora de la seleccin natural de Darwin. Bilogos del siglo XX Desde 1900, la biologa ha avanzado muy rpido, principalmente en el campo de la microbiologa. Existen pocas enfermedades infecciosas cuyo agente etiolgico (origen) se desconoce. El virus del mosaico del tabaco fue aislado en forma cristalizada en 1935 por los bioqumicos estadounidenses Wendell Meredith Stanley y John H. Northrop, quienes obtuvieron el premio Nobel de Qumica en 1946. En 1953 se concedi el premio Nobel al bioqumico alemn Fritz Albert Lipmann y aHans Krebs, bioqumico alemn naturalizado britnico, por sus estudios sobre el metabolismo de los glcidos en clulas vivas. En el mismo ao, James Dewey Watson, bilogo estadounidense, y Francis Crick, fsico ingls, propusieron una teora sobre la estructura del cido desoxirribonucleico (ADN), responsable de la transmisin de los caracteres hereditarios en los seres vivos; recibieron el premio Nobel en 1962. El premio Nobel de Qumica, en 1958, se otorg al bilogo estadounidense Joshua Lederberg, descubridor del mecanismo de recombinacin gentica en las bacterias y a Edward L. Tatum, quien estudi la bioqumica de los genes. Ambos compartieron el premio con George Beadle, quien hizo aportaciones a la ingeniera gentica. Esta informacin proporcion indicios para comprender el proceso de la herencia en formas de vida superiores.
Arthur Kornberg (1918), bilogo estadounidense, y Severo Ochoa, bioqumico espaol radicado en Estados Unidos de Amrica, aislaron y sintetizaron el cido ribonucleico (ARN) y el cido desoxirribonucleico (ADN), en el ao 1959.

Entre los bilogos mexicanos de nuestro siglo destaca Alfonso Herrera, creador de la plasmogenia, que estudia la generacin artificial mediante procedimientos fisicoqumicos en clulas vivas. Tambin investig sobre ecologa vegetal y animal del Altiplano mexicano. Enrique Beltrn, es otro importante bilogo mexicano. Numerosos investigadores le han atribuido el descubrimiento de nuevas especies a quienes puso nombres relacionados con el suyo; por ejemplo: Plasmodium beltrani.

PANORAMA ACTUAL DE LA BIOLOGA

Hoy en da, la biologa ha ampliado sus reas de estudio debido a la aparicin de nuevas
ideas y descubrimientos en gentica, evolucin y ecologa, entre otros. Las investigaciones en biologa ayudan a encontrar elementos dirigidos al mejoramiento de la vida del hombre; principalmente en medicina, nutricin y conservacin del medio ambiente.

El uso de microscopios electrnicos, la posibilidad de la sntesis de compuestos orgnicos en el laboratorio (como hormonas), as como los avances en gentica, estructura y funcin celular, entre otros, hacen que el desarrollo de la biologa sea uno de los pilares para lograr el bienestar los organismos vivos del planeta. La aplicacin de estos conocimientos biolgicos hace posible la obtencin de ms y mejores alimentos, la eliminacin y control de enfermedades y el mejoramiento del ambiente en que nos desarrollamos, entre otros. En la actualidad, la biologa se ha dividido en varias ramas, para as estudiar ms a fondo y de forma ordenada el amplio campo de esta ciencia. Las principales ramas de la biologa son: la botnica, encargada del estudio de las plantas y la zoologa, que estudia lo referente a los animales. Otras ramas de la biologa son:
Citologa. Estudia las clulas. Fisiologa. Estudia las funciones de los seres vivos. Taxonoma. Se ocupa de agrupar a los seres vivos en diversas categoras o grupos para facilitar su estudio. Ecologa. Estudia los organismos y su relacin con el ambiente. Embriologa. Estudia el desarrollo de los seres vivos en la etapa anterior al nacimiento. Histologa. Estudia los tejidos. Gentica. Estudia cmo se heredan los caracteres de padres a hijos.

Como ningn fenmeno biolgico se realiza de manera aislada, la biologa se relaciona con otras ciencias para explicar y estudiar algunos fenmenos. Estas ciencias se conocen como ciencias auxiliares. Por ejemplo, para estudiar las reacciones que se llevan a cabo en los procesos de nutricin de los organismos vivos, se aplican conocimientos de qumica; ello da lugar a la ciencia auxiliar llamada bioqumica. Anlogamente, se han creado otras ciencias auxiliares de la biologa, como la biogeografa, biofsica y biomatemticas, donde se aplican conocimientos de geografa, fsica y matemticas, respectivamente, con la finalidad de estudiar mejor a los seres vivos.

Los primeros conocimientos biolgicos datan de la poca prehistrica. Dada su condicin de cazador y recolector, el hombre primitivo debi conocer diferentes tipos de animales y plantas, sobre los que fue necesario estudiar el comportamiento de los primeros, as como los perodos de fructificacin de las segundas.

Se han encontrado testimonios escritos de que los babilonios de la poca de Hamurabi, aproximadamente 1.800 aos antes de la era cristiana, ya conocan la diferenciacin sexual de las palmeras datileras. Se han encontrado tambin en papiros bajo relieves

descripciones anatmicas y del cuerpo humano, as como estudios sobre los tejidos de las plantas de cultivo. Los antiguos egipcios disponan, asimismo, de conocimientos sobre plantas y aceites vegetales que aplicaban a las tcnicas de embalsamamiento.

Grecia y Roma. En el siglo VI a.C. se produjo un salto cualitativo en los avances de todas las ramas del saber con el florecimiento de la cultura clsica. Por medio de la observacin y de la deduccin, los filsofos griegos intentaron acceder al conocimiento del mundo y de las leyes que lo rigen, en una actitud que constituye el origen de la ciencia occidental. En algunos de los sistemas globales que fueron ideados se perciba ya una actitud evolucionista, puesto que sostenan que los seres vivos se haban formado a partir de materia inanimada. Para Tales de Mileto, por ejemplo, los seres vivos se haban formado por la condensacin del agua. Su discpulo Anaximandro sostena que los peces haban sido los primeros seres vivos (formados a partir del barro) y que al abandonar el agua haban comenzado a desarrollarse los dems animales. En la isla de Cos, donde se haba creado una importante escuela mdica, vivi en el siglo V a.C. Hipcrates, a quien se considera fundador de la medicina occidental.

Por la influencia que sus ideas ejercieron posteriormente en Europa, tuvo especial importancia el filsofo Aristteles, que vivi en el siglo IV a.C. De su obra destaca la creacin del primer sistema de clasificacin de los animales y la teora sobre la adaptacin estructural y funcional de los seres vivos al medio en el que habitan.

Teofrasto, discpulo de Aristteles, estudi el mundo de las plantas desde diversos puntos de vista y fue considerado el fundador de la anatoma vegetal, dado que analiz con precisin la estructura de los diversos tejidos, estableci su nomenclatura y analiz los fenmenos de la polinizacin y del desarrollo de las semillas, con lo que sent las bases de la embriologa botnica.

A la cada del imperio de Alejandro, el foco cultural se traslad a Alejandra, en Egipto, donde destacaron Erasstrato, que efectu estudios sobre el sistema circulatorio, y Herfilo, que describi el sistema nervioso.

En la poca romana vivieron Dioscrides, que escribi un tratado sobre hierbas

medicinales cuya influencia perdurara durante todo el medievo; Plinio el Viejo, cuya Historia Natural se convirti en obra de consulta durante los siglos posteriores, y Galeno, cuya obra constituy el fundamento terico de la prctica mdica durante los siglos posteriores.

Edad Media. Con la recesin de la cultura clsica correspondi al mundo rabe la recuperacin de un legado de conocimientos que posteriormente se reintrodujo en Europa por medio de traducciones del rabe al latn. Entre los cientficos rabes de esta poca destacan Yahiz, que vivi en el siglo IX y elabor uno de los primeros tratados de zoologa, el Libro de los animales, y Avicena (Ibn Sina), quien en el siglo XI escribi el Canon de medicina, paradigma de la ciencia biolgica medieval.

Durante los siglos XII y XIII se reactiv la cultura europea y se fundaron escuelas y universidades. Surgieron figuras como la de san Alberto Magno, que escribi tratados sobre animales y plantas basados en los escritos de Aristteles, y Roger Bacon, que realiz estudios sobre casi todas las ramas del saber de su tiempo. A partir del siglo XIV comenzaron a practicarse disecciones de cadveres, lo que supuso un gran avance de la anatoma.

Renacimiento. Durante el siglo XV se produjo un nuevo impulso en el estudio de la ciencia y su propagacin se vio favorecida por la invencin de la imprenta. En el campo de la anatoma, Andreas Vesalius realiz una serie de estudios basados en disecciones a partir de las cuales se desarroll un nuevo grado de conocimiento del cuerpo humano. Sus estudios anatmicos se incluyen en su obra De humani corporis fabrica libri septem (1543; Siete libros sobre la estructura del cuerpo humano). En el campo de la fisiologa, Miguel Servet comenz el estudio de la circulacin sangunea, que sera completado en el siglo XVII por William Harvey.

En esta poca se escribieron diversos tratados de zoologa y se describieron la flora y la fauna de las ms lejanas regiones. En el gran desarrollo de la botnica influy en buena medida la confeccin de herbarios, a los que se incorporaban las plantas aportadas por viajeros o expediciones cientficas. Asimismo, se crearon jardines botnicos, generalmente ligados a universidades, como los de Pisa, Bolonia, Oxford o Pars.

Expansin. En el siglo XVIII se establecieron numerosas sociedades cientficas como la Royal Society britnica o la Academia de Ciencias francesa. Junto a ellas aparecen las primeras revistas cientficas. En las discusiones que enfrentaban a los miembros de estas instituciones se haca referencia con frecuencia a un instrumento que abrira nuevas puertas al conocimiento biolgico, el microscopio. El italiano Marcello Malpighi examin con su ayuda gran cantidad de tejidos animales y vegetales. En 1665, Robert Hooke descubri la estructura celular y utiliz por vez primera la palabra clula. Los primeros microorganismos, denominados en origen animlculos, fueron encontrados por el holands Antonie van Leeuwenhoek en infusiones que l mismo haba preparado. El microscopio permiti tambin confirmar la existencia de espermatozoides en el lquido seminal. Este ltimo descubrimiento dio lugar a la escuela animalculista, que junto con la ovista fueron las dos tendencias en las que se diferenciaba la teora conocida como preformacin. Los preformistas sostenan que en las clulas sexuales (en el espermatozoide los animalculistas y en el vulo los ovistas) exista una de las plantas. Adems de las cuestiones que dividan a los bilogos en animalculistas y ovistas, y en vitalistas y mecanicistas, otro gran motivo de controversia era el de la generacin espontnea. El debate se centraba en torno a la posibilidad de que algunos organismos surgieran de la materia inanimada. Otros dos microscopistas, el ingls John Turberville Needham y el italiano Lazzaro Spallanzani, terciaron en la disputa. Ambos aislaron y calentaron infusiones, pero obtuvieron resultados contrapuestos, por lo que habra que esperar al siglo XIX para que Louis Pasteur demostrara taxativamente la imposibilidad de la generacin espontnea.

Durante el siglo XVIII se realizaron nuevos estudios qumicos relacionados con la biologa. Antoine-Laurent Lavoisier estudi el papel desempeado por el oxgeno en la respiracin animal y la utilizacin del dixido de carbono por las plantas. La importancia que la luz del Sol tena para los procesos vitales del mundo vegetal fue descubierta por el holands Jan Ingenhousz, descubridor de la fotosntesis; el suizo Nicolas-Thodore de Saussure, que estableci gran parte de los principios de la fisiologa vegetal, y el tambin suizo Jean Senebier, que observ la liberacin de oxgeno por las plantas.

En el mismo siglo vivi el sueco Carl von Linn, conocido como Linneo, que utiliz el sistema binomial para designar a todas las plantas y animales catalogados en su obra Systema naturae (1735). En ella agrupaba a las diferentes especies en gneros, familias,

rdenes y clases, sucesivamente, y se basaba en la similitud de ciertas caractersticas por l escogidas, concretamente la forma de la flor de las plantas o la forma y nmero de los dientes y dedos de los animales.

Durante el siglo XVIII y los comienzos del XIX se realizaron numerosos estudios de anatoma comparada en los que se intentaba percibir las similitudes existentes entre diversos animales. Destacaron en ellos el ingls Edward Tyson y el francs Georges Cuvier. Este ltimo comprendi la relacin existente entre las diferentes partes de un mismo animal, lo que hizo posible deducir la forma del animal completo a partir de un pequeo resto. Tal recurso constituye un factor decisivo para el estudio de los restos fsiles. El mismo Cuvier, con su Rercherches sur les ossements fossiles de quadrupdes (1812; Investigaciones sobre los huesos fsiles de los cuadrpedos), estableci el mbito precursor de la ciencia que se ocupa del estudio de los fsiles, la paleontologa.

Numerosos factores influyeron en la divisin de los bilogos, que se encuadraron en corrientes de opinin diversificadas y con frecuencia enfrentadas. Entre ellas se encontraban las afinidades anatmicas entre animales de diferentes especies -por ejemplo, la hallada por Tyson entre el hombre y el chimpanc-, la hipottica existencia de una jerarqua dentro de todos los seres vivos, que llev al filsofo Gottfried Wilhelm Leibniz a predecir el hallazgo de formas de transicin entre las plantas y los animales, y el hallazgo de fsiles de animales extinguidos. A este respecto, se distinguieron los catastrofistas, entre los que se encontraba Cuvier, quienes consideraban que eran las catstrofes naturales las que explicaban la fosilizacin de los animales, y los que, como Buffon, afirmaban que unos seres se haban transformado en otros debido a la influencia del hbitat, el clima o los alimentos.

Un paso adelante en la formulacin de las ideas evolucionistas fue dado por el francs Jean-Baptiste de Monet de Lamarck, quien en su Philosophie zoologique (1809) afirmaba que el medio modifica directamente las plantas y animales sin sistema nervioso e indirectamente los animales inervados, a los que obliga a desarrollar determinados rganos, al tiempo que otros, por falta de uso, degeneran. Tales modificaciones deban transmitirse a ldescendencia.

Finalmente, estas corrientes de pensamiento cristalizaran en las teoras de Charles Darwin, que public su libro On the Origin of Species by Means of Natural Selection (El origen de las especies) en 1859. En l razon que, entre la enorme variedad que se aprecia dentro de una misma especie, el medio natural selecciona a aquellos individuos ms aptos para la supervivencia, los cuales transmiten sus caractersticas a su descendencia.

Adems del gran avance conceptual que significaron las teoras evolucionistas mantenidas por Darwin y otros naturalistas, como Alfred Russel Wallace, el siglo XIX fue fecundo para la biologa en muchos otros campos. Se descartaron las ideas preformistas a la luz de los hallazgos del alemn Christian Heinrich Pander y del estoniano Karl Ernst von Baer en sus estudios sobre embriologa. Se sentaron las bases de la teora celular, segn la cual todos los organismos estn compuestos por clulas. Fue aplicada a las plantas por Matthias Jakob Schleiden y a los animales por Theodor Schwann. Rudolf Virchow afirm que toda clula proviene de una clula e impuls la patologa celular al relacionar algunas enfermedades con procesos celulares anormales. Por su parte, Hugo von Mohl descubri la existencia en la clula de un ncleo y de un protoplasma. Asimismo se estudi el proceso de la mitosis, por el que una clula se divide en dos, en animales (Walther Flemming) y plantas (Eduard Strasburger). El zologo alemn Hermann Fol describi el proceso de fecundacin del vulo por el espermatozoide y el citlogo belga Edouard van Beneden el de la meiosis, en el que se produce la divisin de una clula para formar los gametos (espermatozoides en el macho y vulos en la hembra). Otro fundamental avance en el campo de las ciencias biolgicas lo supuso el trabajo de Louis Pasteur, quien demostr el papel desempeado por los microorganismos en el desarrollo de enfermedades infecciosas y realiz estudios sobre la fermentacin, a partir de los cuales Eduard Buchner logr aislar una de las enzimas implicadas en el proceso.

A pesar de que no seran valorados en su justa medida hasta el siglo XX, los trabajos del monje austriaco Gregor Johann Mendel constituyeron el ncleo a partir del cual se desarroll la moderna gentica. Trabajando con plantas de guisantes (chcharos o arvejas), lleg a descubrir las leyes segn las cuales se transmiten a la descendencia los caracteres externos observables (tales como el color y forma de la semilla, flor, etc.).

Segn los postulados de Mendel, existen determinadas unidades de informacin

hereditaria concebibles como partculas fsicas, en nmero de dos para cada carcter e individuo, de las cuales tan solo una se transmite a la descendencia, ya que se separan durante la formacin de los gametos.

Siglo XX. El empleo de instrumentos avanzados como el microscopio electrnico y de mtodos de anlisis qumico y fsico de creciente sensibilidad y exactitud dio lugar a que la investigacin biolgica en el siglo XX alcanzara el nivel molecular. Una vez proyectada la teora cromosmica de la herencia, en la que se ligaban las investigaciones de Mendel con los estudios celulares que mostraban el comportamiento de los procesos de divisin, se establecieron las bases de la gentica molecular. Esta disciplina estudia el material que integra los cromosomas y el modo en el que la informacin contenida en ellos se hace efectiva en los procesos de constitucin de la estructura de cada individuo. Se descubri que una sustancia componente de los cromosomas, el cido desoxirribonucleico (ADN), cuya estructura de doble hlice fue descrita por los investigadores James Watson y Francis Crick, contiene la informacin hereditaria. El grado de evolucin de la investigacin biolgica ha permitido establecer el cdigo mediante el que se almacena la informacin, los procesos que hacen que esa informacin se exprese y los lugares de la clula donde se efecta.

La transicin al siglo XXI. El campo de accin de las ciencias biolgicas es, posiblemente, uno de los que mayor grado de replanteamiento experiment en las ltimas dcadas del siglo XX. Por ello, las perspectivas de transicin al siglo XXI presentaban una serie de caracteres centrados en la aplicacin de las nuevas tecnologas al estudio de los seres vivos.

Una de las ciencias biolgicas que mayores perspectivas de desarrollo ofreci fue la gentica. En su esfera se ubica el Proyecto Genoma Humano, programa de colaboracin biolgica internacional cuyo objetivo es el de codificar la informacin gentica del ser humano en su totalidad.

La aplicacin de tcnicas de ingeniera gentica como la del ADN recombinante al conjunto de aproximadamente cien mil genes del ser humano ofrece dos grandes reas de aplicacin: la del desarrollo de vacunas y frmacos recombinantes y la de la denominada terapia gnica. El primer campo de aplicacin permite la obtencin en

cantidades en principio ilimitadas de productos gnicos que, obtenidos de otros organismos, comportan riesgos de alteracin e infeccin. Entre los productos gnicos de aplicacin teraputica cabe citar la insulina, para la terapia de la diabetes; la hormona del crecimiento, para combatir el enanismo; los factores de coagulacin para el tratamiento de la hemofilia, y los interferones, utilizados como antivirales y antitumorales.

Por otra parte, la terapia gnica consiste en el uso de secuencias de ADN como medicamentos, incorporando nuevos genes o bloqueando otros en determinadas clulas, de modo que puedan evitarse o tratarse diversas enfermedades, tanto hereditarias como adquiridas.

Otra disciplina biolgica de gran proyeccin en la transicin al siglo XXI es la biotecnologa vegetal. En este contexto son numerosas las experiencias destinadas a crear principios vegetales que puedan tratar o servir como vacunas de ciertas enfermedades. Cabe citar, a modo de ejemplo, los resultados positivos obtenidos con un principio activo extrado del tejo (Taxus baccata), el taxol, en el tratamiento de ciertos tipos de cncer.

El potencial y la importancia de la pluralidad de especies vegetales y animales quedaron reconocidos en la dcada de 1990 cuando, en el marco de la Cumbre de la Tierra celebrada en Ro de Janeiro en 1992, se firm el Tratado Internacional sobre Biodiversidad, que otorgaba el valor y la potencial utilidad que presenta el conjunto de los seres vivos.

Entre los ms significativos avances de las ciencias biolgicas cabe citar, asimismo, la consecucin de la clonacin de un mamfero, la oveja Dolly, creada mediante manipulacin gentica de embriones en el Instituto Roslin de Edimburgo, Reino Unido, en 1996. Tal experiencia abra paso a la posibilidad de clonacin humana que, sin embargo, qued sujeta a restricciones mediante acuerdos internacionales.

A este respecto cabe destacar la importancia creciente de la biotica, disciplina dentro de la cual se engloban todas las cuestiones relacionadas con la investigacin biolgica

que pueden tener repercusiones morales o ticas, tales como la citada clonacin humana, la terapia gnica sobre clulas embrionarias o la congelacin de embriones.

Mundo
Pilar Mendiola Fernndez (nacido en 1971) es un experto en el campo de la educacin experiencial y el desarrollo de la capacitacin avanzada en liderazgo.Durante diecisiete aos, ha desarrollado una amplia experiencia en el diseo de programas educativos para los jvenes lderes de todo el mundo. Pilar sirve como Vicepresidente Senior de Programas de Liderazgo Avanzado y Director Internacional de El Centro de Washington (TWC). En 2011 fue nombrada entre los lderes del Top Mujeres Mentoring de la Nacin por el WOW Magazine, compartiendo el honor con Michelle Obama y Sonia Sotomayor , entre otros. Esto es un extracto del artculo de Pilar Mendiola Fernndez de la enciclopedia libre Wikipedia. Una lista de los autores est disponible en Wikipedia.
Pilar Mendiola Fernndez (nacido en 1971) es un experto en el campo de la educacin experiencial y el desarrollo de la capacitacin avanzada en liderazgo. Durante diecisiete aos, ha desarrollado una amplia experiencia en el diseo de programas educativos para los jvenes lderes de todo el mundo. Pilar sirve como Vicepresidente Senior de Programas de Liderazgo Avanzado y Director Internacional de El Centro de Washington (TWC) . En 2011 fue nombrada entre los lderes del Top Mujeres Mentoring de la Nacin por la revista [1] WOW , compartiendo el honor con Michelle Obama y Sonia Sotomayor , entre otros.

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