Вы находитесь на странице: 1из 7

PAGINA 137 Captulo 6 La sociologa y el cambio social COMO YA HEMOS VISTO EN APARTADOS ANTERIORES, las sociedades son dinmicas

por naturaleza; es decir, se trata de conglomerados humanos que continuamente estn experimentando cambios, tanto en su composicin y forma de organizacin como en sus relaciones, ideales y proyectos. En efecto, fenmenos que hoy en da nos son tan familiares, como el congestionamiento urbano y la contaminacin ambiental, la lucha de las muj eres por la igualdad de derechos y oportunidades, los agobios de la deuda externa, la comunicacin electrnica, la amenaza de una guerra nuclear devastadora o la dimensin tica de la ingeniera gentica, no formaron parte de las vivencias y preocupaciones cotidianas de nuestros antecesores. Y es que las sociedades se mueven constantemente, dando lugar a nuevas situaciones, problemas y desafos. Es por ello que el ms recurrente de los temas sociolgicos ha sido el del cambio social. La sociologa, desde su surgimiento como disciplina que aspiraba al rigor cientfico, ha reservado un espacio privilegiado al estudio y a la construccin de teoras sobre el cambio. Importantes investigaciones han intentado distinguir las causas y los agentes del cambio, as como comprender la velocidad a la que ste ocurre, las formas que adopta, las fases por las que atraviesa y los efectos que provoca. De hecho, la sociologa dividi tradicionalmente su campo de estudio en dos ramas principales: 1) la de la estructura social, entendida como el conjunto de organismos e instituciones (la familia, la escuela, la fbrica, la comunidad religiosa, el municipio, la nacin, el Estado) que engloban y dan forma a la vida en sociedad; y 2) la del cambio social, que se refiere a los procesos y mecanismos que modifican la fisonoma y las relaciones de la estructura social. Ya antes mencionamos que Auguste Comte, quien acu el nombre de "sociologa", dividi su reflexin sobre la sociedad en dos partes complementarias e inseparables: PAGINA 138 La sociologa esttica. Que abarcaba el estudio de las condiciones de existencia de las sociedades y que se centraba en el problema del orden como hecho principal. La sociologa dinmica. Que comprenda el anlisis del movimiento continuo de las sociedades, de su evolucin y desarrollo, manifestado en el progreso. Durante gran parte de la primera poca del desarrollo de la sociologa (al menos, claramente, la de sus iniciadores Auguste Comte y Herbert Spencer), la idea del cambio se enfoc como evolucin, de suerte que la explicacin misma de la estructura y las funciones sociales se desprenda de la fase evolutiva por la que atrave,aha la sociedad en cuestin_ Herbert Spencer y el evolucionismo Contemporneo ingls de Auguste Comte, Herbert Spencer (1820-1903) es el fundador de la teora de la evolucin en sociologa. Su obra sociolgica est dominada por la idea de que a travs de los

tiempos ha habido una evolucin social y que sta se ha movido hacia formas ms progresistas. Spencer es un defensor de la evolucin unilineal hacia el progreso. Su teora sobre la evolucin de la sociedad se basaba en un concepto organicista de las sociedades que estableca un paralelismo entre stas y los organismos vivos: A) La evolucin como el paso de las sociedades homogneas a sociedades compuestas, doblemente compuestas, triplemente compuestas y as, sucesivamente. B) La evolucin como el paso de una "sociedad militar", integrada alrededor de la cooperacin obligatoria de los miembros, a la "sociedad industrial", entendida como aquella en la que predominaba la cooperacin voluntaria. Las principales obras de Herbert Spencer son: Esttica socia!, E! estudio de la sociologa, Los primeros principios y Principios de Sociologa. La reflexin sociolgica en torno al cambio social se remonta a finales del siglo XVIII en Europa, dentro de la corriente de pensamiento que inspir a la Revolucin Francesa y que reivindicaba la idea del derecho al progreso como rasgo distintivo de la civilizacin occidental. Pensar a la sociedad desde el punto de vista del progreso implicaba, por un lado, la conviccin de que sta se mova avanzando hacia estadios superiores de convivencia y felicidad humanas; y de que el camino trazado por el mundo occidental en busca de la libertad, la igualdad y el bienestar era el modelo a imitar por excelencia. La fe en el progreso implicaba tambin la creencia de que la accin del hombre era capaz de imprimir al cambio social su orientacin.

PAGINA 139 Poco a poco fue quedando atrs la idea de que los cambios sociales dependan de la voluntad divina, del destino o de las fuerzas de la naturaleza, es decir, de agentes "metasociales", para dar paso a la bsqueda de explicaciones cifradas en la intervencin del hombre. sa fue la mxima de la Revolucin Francesa: la exaltacin de las potencialidades racionales del hombre. Las metas excelsas, vale decir, los destinos ideales a los que estaba dirigido el proceso de cambio, entraaban una conviccin utpica del movimiento de las sociedades. La vocacin por el progreso, caracterstica de esta poca en Occidente, se bas en tres principios esenciales: 1. La firme conviccin en la bondad y superioridad de la civilizacin occidental. 2. La creencia en la razn y el conocimiento cientfico. 3. La aceptacin del valor del crecimiento econmico y los avances tecnolgicos. El dogma del progreso encajaba perfectamente dentro de las formas de produccin y de las relaciones sociales capitalistas que en ese momento se consolidaban en el continente europeo. Durante mucho tiempo, socilogos y filsofos estuvieron obsesionados no slo con la idea de que las sociedades se dirigan de manera casi inevitable hacia mejores momentos, sino con la de que los cambios obedecan a una causa determinante, exclusiva, a la cual podan reducirse los dems

elementos que incidan en aqullos y a partir de la cual era posible construir modelos de explicacin. En la actualidad, la visin lineal del cambio social ha quedado desacreditada: los cambios en las sociedades no siguen un curso necesario ni un camino obligado. Las condiciones temporales y espaciales en las que el cambio se realiza influyen tanto en su orientacin co mo en su alcance. Por ejemplo, los cambios profundos que ha producido el desarrollo de la electrnica en los campos de la informacin y la comunicacin han tenido repercusiones distintas en los diferentes pases del mundo. En la actualidad, su proliferacin, lejos de haber reducido la brecha entre los pases pobres y subdesarrollados y las grandes potencias industrializadas, o dentro de un mismo pas entre reducidos sectores privilegiados y las grandes masas populares, ha ahondado el abismo entre unos y otros por la muy diversa velocidad con la que los avances en este campo penetran y se expanden, y desde luego por el hecho de que unos detentan la tecnologa y los dems tienen que importarla. La comunicacin por Internet es un ejemplo caracterstico de cmo la revolucin ciberntica elimina fronteras de comunicacin entre pases, propiciando un notable acercamiento. Sin embargo, en Mxico, por ejemplo, la poblacin que tena acceso a Internet en 1997 no llegaba ni a un 5% de los habitantes del pas. Por otra parte, la sociologa tambin rechaza hoy en da que exista una causa dominante del cambio social, es decir, reconoce que ste surge de la accin PAGINA 140 de una pluralidad de factores; que no se trata de un evento espectacular, sino de procesos que se van gestando y desarrollando; que a lo largo de su evolucin va adoptando sus rasgos y perfiles caractersticos; y que no tiene un resultado nico, homogneo. Uno de los cambios ms relevantes del siglo XX ha sido protagonizado sin lugar a dudas por las mujeres. En la centuria que est por concluir, la mujer ha conquistado el estatuto ciudadano, el derecho a decidir sobre su sexualidad y su maternidad y a dedicarse a lo que quiera, e incluso a ocupar puestos de direccin social. Sin embargo, los cambios que ha sufrido la condicin femenina no se observan por igual en los diversos sectores o estratos sociales, ni desde luego en los distintos pases y culturas. Es la mujer que vive en pases avanzados, de clase media y con niveles altos de educacin, la que ha encabezado esta lucha y en gran medida la que se ha beneficiado de ella, gracias a que esa franja de la sociedad ha logrado satisfacer sus necesidades bsicas, y a partir de ah pugna por condiciones de vida ms equitativas respecto al hombre. La mujer se ha incorporado al mercado de trabajo y ha irrumpido en el escenario pblico, pero todava est lejos de obtener una integracin igualitaria con el hombre, adems de que estas conquistas son diferenciadas de acuerdo con el estrato social al que se pe rtenezca. Entre las filas de trabajadores, la mujer ha tenido desde mucho tiempo atrs la necesidad de trabajar fuera del hogar para mantener a la familia, por lo que sa no puede ser una aspiracin en este caso. Empero, la lucha feminista ha logrado importantes avances en la sociedad, ya que poco a poco se han ido modificando viejos patrones de conducta y concepciones en torno al papel social de la mujer.

Por otra parte, ya nadie sostiene con serenidad que estos cambios hayan sido impulsados por una sola causa. La expansin de las economas y la de los beneficios sociales como la educacin y la salud, pero tambin la rapidez con la que se transmiten las nuevas ideas, han contribuido a hacer conscientes a las mujeres de los derechos que las asisten y de las facultades que poseen y pueden aprovechar ampliamente en el mundo contemporneo. Para la dcada de los aos noventa, la participacin de las mujeres en favor de sus derechos y de la resolucin de sus demandas particulares se ha incrementado en forma notable a travs de las organizaciones no gubernamentales, y esto ha causado un fuerte impacto en la opinin pblica, lo cual ha permitido que aumente la conciencia sobre los problemas de la mujer, tanto dentro del seno familiar como fuera de ste. Cada vez se conoce y se discute ms acerca de la violencia familiar o el acoso sexual, y esto ha ido sensibilizando a la poblacin alrededor de la problemtica femenina. No cabe duda de que la mujer se ha convertido ya en un actor social de primer orden. PAGINA 141 Situaciones como sta han sido enfocadas por las teoras del cambio social desde muy distintas perspectivas. Veremos en primer lugar aquellas que conciben el cambio social como transformacin global de la sociedad, frente a la cual hay que identificar las tendencias ms generales e irreversibles. De la fe en la evolucin al anlisis de los fenmenos sociales Las primeras exploraciones sociolgicas que estuvieron marcadas por la idea de que la evolucin era la "ley suprema del devenir", concibieron el cambio como producto de elementos cuantitativos tales como el crecimiento de los grupos humanos. Las sociedades, deca Herbert Spencer (1820-1903), transitan de simples y homogneas a compuestas y heterogneas por medio de la agregacin de las primeras y as sucesivamente. Al aumentar de tamao, las sociedades diversifican su estructura y sus partes adoptan una configuracin distinta; es decir, se da una diferenciacin estructural y las funciones se especializan e interrelacionan. La tradicin evolucionista del siglo XiX fue muy rica. Mientras que para Comte y Spencer el factor demogrfico era el explicativo, para otros, como Thorstein Veblen (1857-1929), la tecnologa era la vanguardia y gua del proceso evolutivo; para el italiano Achille Loria, la disminucin gradual de la tierra libre la economa era el impulso de la evolucin y para el filsofo social ingls Benjamin Kidd (1858-1916), la religin era su motor fundamental. A medida que la sociologa evolucionaba, la concepcin evolucionista se fue abandonando y tom su lugar una perspectiva centrada en el anlisis de los fenmenos sociales. Con este nuevo enfoque, mile Durkheim concibi la transformacin de la sociedad como los cambios que ocurren en la llamada solidaridad social, esto es, en el conjunto de normas, creencias y valores que integran a los hombres a su comunidad (vase el captulo 3). Para Durkheim, el proceso universal que explica el cambio en el tipo de solidaridad, es decir, "la causa eficiente que lo produce", es la divisin del trabajo social, la cual depende del volumen y la densidad de la poblacin.

A medida que la poblacin aumenta, las sociedades se vuelven ms complejas. Mientras que en las ms simples los hombres se consagran a las tareas generales de la comunidad, en las sociedades de mayor condensacin, donde el medio social se hace ms complejo y mvil, el trabajo del hombre necesita ser ms intenso para generar productos ms numerosos y de mayor calidad. Las funciones que desempea la poblacin se especializan y ello produce, a su vez, una diversidad de aptitudes y gustos entre los hombres. PAGINA 142 Desarrollo de la solidaridad social segn Emile Durkheim Sociedades arcaicas o primitivas Solidaridad mecnica Sociedades homogneas, poco diferenciadas, donde la divisin del trabajo es rudimentaria. Fuerte conciencia colectiva expresada en un sistema de creencias y sentimientos compartidos y en una forma religiosa consolidada. La solidaridad se da por similitud. Sociedades desarrolladas o civilizadas Solidaridad orgnica Sociedades donde la divisin del trabajo est muy desarrollada y donde la nueva unidad se expresa a travs de la diferenciacin. Sociedades con diversas funciones independientes, y es en dicha interdependencia que reside la forma de regulacin moral que facilita el bienestar y la cohesin social.

Concepcin materialista del cambio social As como para Durkheim los factores de cambio derivaban de un hecho social privilegiado, esto es, de la divisin del trabajo, para el marxismo el punto de partida para comprender y caracterizar a una sociedad es la produccin material de la existencia, es decir, la forma en que los hombres producen los bienes que necesitan para subsistir; el modo de produccin. Ya hemos visto que para el marxismo la forma como se producen los bienes materiales es el factor determinante "en ltima instancia" (a largo plazo) de las concepciones que los hombres tienen sobre sus propias vidas, as corno de la manera como stos se relacionan en otras esferas de la vida social, como la poltica. Por esta razn, es tambin ah donde el marxismo ubica los grandes motores del cambio social. A partir de estas consideraciones, la teora marxista del cambio social se dirigi al anlisis de la transicin de un modo de produccin a otro. En un primer momento se adentr en el paso del feudalismo al capitalismo porque ya haba ocurrido y poda ser explorado a profundidad, para posteriormente construir el marco de explicacin de la transicin al socialismo y finalmente al comunismo. Para el pensamiento marxista comprender las causas, las formas y el destino de las transiciones era indispensable para poder impulsar las modificaciones necesarias con el fin de alcanzar la

sociedad ideal, despojada de formas de explotacin y desigualdad social. La concepcin marxista del cambio se centr en la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin.

PAGINA 143 Cuando las fuerzas productivas logran un mayor desarrollo, esto es, cuando las clases sociales que llevan a cuestas las cargas de la produccin avanzan en sus niveles de organizacin y de concientizacin, entran en contradiccin con el tipo de relaciones sociales imperantes y con el ordenamiento poltico fincado sobre stas; en ese momento empieza a producirse el cambio. As, entre los siglos xv y XVI, cuando los espaoles y los portugueses llegaron a tierras desconocidas de Asia, frica y Amrica y sometieron a algunos de sus pueblos, stos empezaron a inundar Europa de metales, especias y otros productos. Una consecuencia de todo ello fue que las redes de comunicacin crecieron y las sociedades feudales, tradicionalmente encerradas en s mismas, se vieron sacudidas. La expansin del comercio reclamaba excedentes en la produccin y fuerzas productivas con capacidad de movimiento y sin ataduras a la tierra y a los instrumentos de trabajo. Poco a poco, la generalizacin del intercambio como eje central de la produccin reclamara la liberacin de la fuerza de trabajo, la cual entrara en contradiccin con las viejas relaciones basadas en la inmovilidad de los siervos, el paternalismo de los seores feudales y la estructura jerarquizada de la sociedad. Como resultado de este choque, el modo de produccin feudal empez a ceder su lugar al modo de produccin capitalista. La nueva sociedad, conformada alrededor del mercado, tendra una estructura muy diferente de la anterior, ya que la generalizacin de la mercanca polarizara a la sociedad en clases sociales, cuya relacin es esencialmente de conflicto. A partir de esta interpretacin, el trnsito al socialismo se cifr en el potencial revolucionario del proletariado, que Marx encontr ms desarrollado en los pases donde el capitalismo estaba ms avanzado, como Alemania e Inglaterra. Los pronsticos de Marx no se cumplieron, ya que el socialismo no se implant en dichos pases sino, por el contrario y en primer trmino, en Rusia, donde todava predominaban relaciones feudales y precapitalistas y no exista una clase obrera fuerte ni organizada_ De esta manera, el desarrollo histrico de los acontecimientos oblig al pensamiento marxista a refrmular muchos de sus planteamientos originales sobre el cambio social. Actualmente ya no se presume la existencia de un actor privilegiado del cambio (clase obrera), sino que se reconoce a diversos agentes, entre ellos los estudiantes, las mujeres y los nuevos movimientos sociales, sobre todo de las grandes urbes (colonos, ecologistas, minoras tnicas o raciales). Adems, hoy da, el marxismo considera que el cambio social puede alcanzarse de manera gradual, a medida que se presenten las condiciones objetivas y subjetivas para la transformacin. En este sentido, cabe sealar que el marxismo ha ido reformulando sus concepciones sobre el cambio social a partir de una categora ms amplia de anlisis que la del modo de produccin, la

cual permite recoger las particularidades histricas de cada pas o regin en un momento determinado. Se trata de la formacin social. PAGINA 144 El concepto deformacin social comprende diversas formas de produccin de bienes materiales que, con frecuencia, se encuentran combinadas en una misma sociedad. De esta manera, en la Rusia zarista coexistan formas econmicas y sociales diferentes (feudales y capitalistas) y entremezcladas, lo cual dio lugar a la "formacin" del momento previo al estallido de la revolucin socialista. De la misma manera, hoy podernos hablar de la formacin social latinoameri cana para referirnos a sociedades que comparten caractersticas semejantes y donde, aunque domina el sistema de produccin capitalista, existen todava relaciones de produccin precapitalistas, por lo menos en ciertas regiones. Las relaciones y contradicciones entre los diversos modos de produccin permiten comprender mejor los cambios que ocurren en las sociedades, as como las posibilidades de que se den otros. Es decir, las alternativas de cambio social son enriquecidas por condiciones singulares, recogidas en el concepto de formacin social. La realidad es siempre ms rica que la imaginacin, y su cabal aprehensin redunda en una mayor capacidad para reformular teoras.

Una respuesta a la concepcin materialista: Max Weber Max Weber (1864-1920) explic el proceso de acumulacin capitalista, es decir, el surgimiento del capitalismo, a partir de elementos y modificaciones fuera del terreno de la produccin material. Weber consideraba que los principios rectores de la actuacin humana deban buscarse en los valores. En su ensayo La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904), Max Weber se propuso determinar la influencia de los ideales y preceptos religiosos en la conformacin de una cierta mentalidad econmica. Despus de analizar y comparar a los pases que haban alcanzado un mayor pro greso econmico, y de observar qu tipo de grupos religiosos participaban ms de la vida capitalista, Weber encontr que el protestantismo, particularmente en sus formas ms ascticas, como el calvinismo, el metodismo y las sectas bautistas, haba ejercido una influencia importante en la construccin del espritu capitalista "emprendedor". Dicho de otra manera, los principios y enseanzas del protestantismo impulsaron y difundieron un ncleo de ideales, estilos.de vida y normas de conducta acordes con los requerimientos del sistema econmico capitalista. La tica protestante y el espritu del capitalismo (1904) Este escrito de Weber representa un momento decisivo en la evolucin intelectual del pensador. Con l se inicia lo que se ha llamado el largo periodo de crtica positiva al materialismo histrico.

Похожие интересы