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CONTRASTES

E CONFRONTOS

Euclides da Cunha

MINISTRIO DA CULTURA Fundao Biblioteca Nacional Departamento Nacional do Livro CONTRASTES E CONFRONTOS Euclides da Cunha

HERIS E BANDIDOS Num dia de setembro de 1820 chegou tristonha Assuno, do Dr. Francia, um prisioneiro ilustre e sexagenrio, a quem, entretanto, no se concedera o preito da mais diminuta escolta. Vinha s; passou, a cavalo, pelas longas ruas retilneas e retangularmente cruzadas entre janelas de grades, maneira de extensos corredores de uma priso vastssima, e descavalgou no largo onde se erige o palcio do governo. Viu-se ento que a idade o no abatia. Num desempeno de rapaz atltico aprumavase-lhe a estatura elegantssima entre as voltas do poncho desbotado que lhe desciam at s botas de viagem, flexveis e armadas das rosetas largas das esporas retinindo ao compasso de um andar seguro. Grande sombrero de abas derribadas cobria-lhe a meio a face magra; e naquela face rgida, cindida de linhas incisivas e firmes como se um buril maravilhoso ali rasgasse a imagem da bravura, num bloco palpitante de msculos e nervos um olhar dominador e duro, velado de tristeza indescritvel. Era Jos Artigas, o motim feito homem, o primeiro molde dos caudilhos, primeiro resultado dessa combinao hbrida e anacrnica de D. Quixote, do Cid e de Hernani a idealizao doentia, a coragem esplendorosa e o banditismo romntico indo perpetuar na Amrica a ociosidade turbulenta, a monomania da glria e o anelo de combates que sacrificaram a Espanha do sculo XVII. Correra-lhe a vida aventurosa e tumulturia. Chefe de contrabandistas arremessado ventura pelas coxilhas da Banda Oriental e do Rio Grande, transformara-se logo depois, com o mais doloroso espanto dos quadrilheiros condutcios, em capito de carabineiros da metrpole que o captara, impondo-lhe o exercitar sobre os antigos scios de desmandos uma fiscalizao incorruptvel e feroz, at que se voltasse contra a mesma metrpole, transmudado em tenente-coronel revolucionrio, e avantajando-se aos maiores demolidores do antigo vice-reinado, ou se transfigurasse de chofre em general, "Jefe de los Orientales y protector de las ciudades libres", arremetendo com os irmos de armas da vspera e destruindo a solidariedade platina, com o afastamento do Uruguai. Salteador, policial, revolucionrio, chefe de governo.. Por fim, caiu. A ttica estonteadora quebraram-lha os voluntrios reais de Lecor, endurecidos na disciplina incoercvel de Beresford; e trado pelos seus melhores sequazes, sem exrcito e sem lar,

errante e perseguido, viera bater s portas do seu mais sinistro adversrio, a quem tanto afrontara nas antigas tropelias. O ditador no lhe apareceu, mas no o repeliu: mandou-o para um convento. Extraordinrio e enigmtico Dr. Francia! Este ato denuncia-lhe do mesmo passo a ndole retrincada, a ironia diablica e a rspida educao poltica que tanto o incompatibilizava com o herosmo criminoso daqueles esmaniados cavaleiros andantes da liberdade. Entre o borzeguim esmoedor e a estrapada desarticuladora s lhe dependiam de um gesto todos os requintes das torturas: escolheu uma cela e constringiu ali dentro, entre paredes nuas, sobre alguns metros quadrados de soalho, uma vida que se agitara desafogadamente nos cenrios amplssimos dos pampas. A vingana era, como se v, antes de tudo, uma lio durssima, mas foi improdutiva. Artigas deixara no Estado Oriental o seu melhor discpulo, Frutuoso Rivera, e em torno deste e de seu mulo e companheiro de armas, Lavalleja, veio desdobrando-se at ao nosso tempo esta interessantssima farndola de hericos degenerados, que invadem desabaladamente a histria, fugindo da polcia correcional, e vm desfilando ante a civilizao, surpreendida, sob aspectos vrios, que vo do astucioso Urquiza a esse desassombrado Aparcio, que nesta hora convulsiona todas as paragens entre o Taquaremb e o Salto. Em todos, uniformes na disparidade dos temperamentos, do sanguinrio Oribe ao destemeroso Lavalleja, que nos arrebatou a Cisplatina, os mesmos traos caractersticos: a combatividade irrequieta, a bravura astuciosa e a ferocidade no raro sulcada de inexplicveis lances generosos. Traar-lhes a histria fazer em grande parte a nossa mesma histria militar. Quase toda a nossa atividade guerreira tem tido uma diretriz predominante naquela fronteira perturbadssima do Rio Grande, h cem anos batida a patas de cavalos, e estirando-se como longo diafragma por onde nos penetra, numa permanente endosmose, o esprito febril da caudilhagem, obrigando-nos por vezes a colaborar tambm, a pontaos de lanas, naquelas revolues crnicas e naquele regime clssico de tropelias. Ali, na longa faixa que se estira de Jaguaro ao Quaraim, o gacho resume, na envergadura possante e no nimo resoluto e inquieto, os traos proeminentes de dois povos. No h destac-los s vezes. O bravo e verstil Rivera copia servilmente o verstil e bravo Bento Manoel; Lavalleja, um Bayard vibrtil e volvel, afeioado a todas as temeridades, se acaso o nobilitasse a disciplina, irromperia na figura escultural do primeiro Mena Barreto. Ainda agora o Aparcio oriental tem uma larva, o Joo Francisco rio-grandense: acorrentai o primeiro num posto sedentrio, e tereis o molosso ferocssimo da fronteira; arremessai o segundo pelo revesso das coxilhas, e vereis o caudilho... Da as surpresas que muitas vezes nos saltearam naquelas bandas. Notemos uma, de relance. A Guerra do Paraguai, em que pese aos seus velhos antecedentes, teve, inegavelmente, um preldio muito expressivo nas ruidosas califrnias, que arrebataram os nossos bravos patrcios aos entreveros entre blancos e colorados. A primeira bandeira que ali congregou brasileiros e orientais foi o pala do general Flores, desdobrado e ruflando nas correrias vertiginosas. E quaisquer que fossem depois os milagres de uma diplomacia que desde 1853 e 1858 vinha lentamente suplantando o malquerer e a vesnia de Lopes, talvez no n-lo impedisse mais, desde a hora em que os peleadores de um e de outro lado, guascas e gringos, mas uniformemente gachos, entrelaassem, sobre o solo vibrante das

campinas, os laos e as bolas silvantes, objetivando a fraternidade sanguinolenta que os atrai queles trgicos divertimentos, e s arrancadas sbitas, e s batalhas originalssimas e minsculas dispersas em torneios cleres, feitas de perseguies e de fugas, e nas quais raro se queima um nico cartucho, porque ao lidador selvagem o que sobretudo apraz desfechar sobre o contrrio os golpes simultneos de cinco armas formidveis a lana e as quatro patas do cavalo... Ora, esta identidade de estmulos, efeito de antiqussimo contgio, reveste-nos de importncia considervel a situao atual do Uruguai. Entretanto, atrada por outros sucessos, toda voltada para a Amaznia ameaada, ou para o enorme duelo do Extremo Oriente, a opinio geral mal se impressiona com aquelas desordens. Um ou outro telegrama, impertinente e mal lido, entre outros casos de maior monta, nos denuncia de longe em longe que o caudilho rebelado ainda respira. A despeito de no sabermos quantas derrotas para logo corrigidas com outras tantas fugas triunfais, rompendo entre as tropas do governo vitoriosas e desapontadas no "Passo dos Carros", em Taquaremb, em Daimam, em Salto, em Santa Luzia e em Santa Rosa, na Concrdia, no Aceguai e em toda a parte a revolta irradia para toda a parte, intangvel e invencvel, espalhando alarmas desde Montevidu, inopinadamente ameaada de um assalto, s remotas povoaes e estncias do interior, de sbito despertadas pelo tradicional ahy vienen! que h um sculo por ali espalha e atira fora dos lares as gentes retransidas de espanto ante o estrupido dos cavaleiros errantes e ferozes... Vencido pelo general Moniz desde os primeiros dias da luta; acutilado, e algumas vezes morto a golpes de telegramas; erradio, ou fugindo com os restos de uma tropa desmoralizada, para o abrigo da nossa fronteira salvadora, Aparcio Saraiva recorda uma pardia grosseira do heri macabro do Romancero, morto e espavorindo os inimigos. Pelo menos a sua revoluo, tantas vezes destruda e tantas vezes renascente, tem a estrutura privilegiada dos plipos: despeda-la multiplic-la. Ainda neste momento, rijamente repelido do Salto, este combate perdido parece ter tido o efeito nico de remontar-lhe a cavalhada, permitindo-lhe a diviso das foras em trs corpos, que, dirigidos por ele, por Lamas e Muoz, vo refluir de novo sobre todo o Uruguai e reeditar a mesmice inaturvel das refregas inteis e das correrias e das derrotas e das eternas vitrias telegrficas enfeixadas todas numa anarquia deplorvel cujo termo e cujas conseqncias dificilmente se prevem. Lutas gandaia, adstritas ao sustento aleatrio das estncias saqueadas, em que o soldado surge pronto de todos os lados, laando os adversrios como laa os touros bravios, combatendo ou "parando o rodeio", sem notar diferenas nas azfamas perigosas, elas podem prolongar-se indefinidamente. Bastam-lhes como recursos nicos alguns ginetes ensofregados e o pampa: a disparada violenta e o plaino desimpedido; a velocidade e a amplido... Da os seus principais inconvenientes. O duradouro dessas desordens ourela de uma fronteira agitada fez sempre a mais prejudicial dissipao dos nossos esforos e do nosso valor. Quando se traar o quadro emocionante das nossas campanhas do Sul, que vm, desde as arrancadas na colnia do Sacramento, desdobrando-se numa interminvel srie de conflitos sulcados de armistcios e de desfalecimentos, ver-se- que aos nossos melhores generais coube sempre o arriscadssimo papel de uns tenazes e brilhantes caadores de caudilhos e de tiranos irrequietos.

Felizmente, mudaram-se os tempos. E certo no mais nos atrairo a dispendiosas aventuras aqueles estonteados heris, singulares revenants, que nestes tempos de utilitarismo positivo exigem apenas, prosaicamente, e de acordo com a lio memorvel de Francia, um termo de bem viver e uma cadeia.

O MARECHAL DE FERRO No meio em que surgiu, o marechal Floriano Peixoto sobressaa pelo contraste. Era um impassvel, um desconfiado e um ctico, entre entusiastas ardentes e efmeros, no inconsistente de uma poca volvida a todos os ideais, e na credulidade quase infantil com que consideramos os homens e as coisas. Este antagonismo deu-lhe o destaque de uma glria excepcionalssima. Mais tarde o historiador no poder explic-la. O heri, que foi um enigma para os seus contemporneos pela circunstncia clarssima de ser um excntrico entre eles, ser para a posteridade um problema insolvel pela inpia completa de atos que justifiquem to elevado renome. um dos raros casos de grande homem que no subiu pelo condensar no mbito estreito da vida pessoal as energias dispersas de um povo. Na nossa translao acelerada para o novo regime ele no foi uma resultante de foras, foi uma componente nova e inesperada que torceu por algum tempo os nossos destinos. Assim considerado, expressivo. Traduz de modo admirvel, ao invs da sua robustez, a nossa fraqueza. O seu valor absoluto e individual reflete na histria a anomalia algbrica das quantidades negativas: cresceu, prodigiosamente, medida que prodigiosamente diminuiu a energia nacional. Subiu, sem se elevar porque se lhe operara em torno uma depresso profunda. Destacou-se frente de um pas, sem avanar porque era o Brasil quem recuava, abandonando o traado superior das suas tradies... Diante da sua figura insolvel e dbia, os revolucionrios apreensivos traavam na tarde de 14 de novembro o ponto de interrogao das dvidas mais cruis, e ao meio-dia de 15 de novembro os pontos de admirao dos mximos entusiasmos. No se conhece transformao, ao mesmo passo, to repentina e to explicvel. Sobretudo explicvel. O seu prestgio nascera paradoxalmente antes da revoluo. Sabia-se, ou conjecturava-se, que sobre o regime condenado velava, imperceptvel, aquela astcia silenciosa, formidvel e cauta, contraminando talvez dentro do prprio exrcito o trao subterrneo da revolta; ou acompanhando-o talvez, linha por linha, ponto por ponto, num paralelismo assombroso, e no prodgio de conspirar contra a conspirao, ajustando soturnamente o rigorismo da lei ao lado da rebeldia incauta, de modo que esta, ao estalar, tivesse de improviso, em cima, irrompendo da sombra, a mo possante que a jugularia.

Esta dvida, ou dolorosssima suspeita sabem-no todos os revolucionrios, embora muitos a negassem depois era a mais inibitria incerteza entre tantas outras que nos manietavam. Revela-o um incidente inaprecivel como muitos outros, porque o 15 de novembro foi uma glorificao exagerada de mincias: Na vspera daquele dia, s 10 horas da noite, toda a segunda brigada, em plena revolta, estava em forma e pronta para a marcha. Mas antes de a realizar sucedeu o fato ilgico e inverossmil de seguir um capito mandado pelos chefes revolucionrios, a participar o acontecimento ao prprio ajudante-general de exrcito, ao marechal Floriano. Por um impulso idntico ao do criminoso que segue, num automatismo doentio, a confessar o crime ao juiz que o apavora, a conspirao denunciava-se. Atirava aquela cartada arriscadssima; iludia o temor do adversrio procurando-o; trocava a expectativa do perigo pelo perigo franco. Mas nada conseguiu. Diante do oficial rebelde que viera de So Cristvo a procurlo, encontrando-o na nica sala que se destacava iluminada no vasto quartel do Campo de Santana imerso na mais profunda treva o marechal Floriano apareceu ainda mais indecifrvel. Determinou, com a palavra indiferente de quem d a mais desvaliosa ordem a uma ordenana, que se desarmasse a brigada sediciosa. Mas no fez a recriminao mais breve, ou traiu o mais fugitivo espanto; e no prendeu o parlamentrio indisciplinado que ao sair adivinhou, adensados no escuro, dentro, no vasto ptio interno, todos os batalhes de infantaria, com as espingardas em descanso, e de baionetas caladas onde se joeirava, salteadamente, em sbitos reflexos, o brilho das estrelas... A consulta esfinge complicara o enigma. Como interpretar-se aquela ordem apenas balbuciada pela primeira autoridade militar rodeada da parte mais numerosa da guarnio que os regimentos levantados iriam encontrar vigilante e firme nas formaturas rigorosas?... A revolta desencadeou-se nesta indeciso angustiosa, e foi quase um arremesso fatalista para a derrota. Porque a vitria foi uma surpresa; e desfechara-a precisamente o homem singular que equilibrara at ao ltimo minuto a energia governamental e a onda revolucionria at transmudar a prpria infidelidade no fiel nico da situao, de sbito inclinado para a ltima. Este golpe teatral, deu-o com a impassibilidade costumeira; mas foi empolgante. Minutos depois, quando diante do ministrio vencido o marechal Deodoro alteava a palavra imperativa da revoluo, no era sobre ele que convergiam os olhares, nem sobre Benjamin Constant, nem sobre os vencidos mas sobre algum que a um lado, deselegantemente revestido de uma sobrecasaca militar folgada, cingida de um talim frouxo de onde pendia tristemente urna espada, olhava para tudo aquilo com uma serenidade imperturbvel. E quando, algum tempo depois, os triunfadores, ansiando pelo aplauso de uma platia que no assistira ao drama, saram pelas ruas principais do Rio quem quer que se retardasse no quartel-general veria sair de um dos repartimentos, no ngulo esquerdo do velho casaro, o mesmo homem, vestido paisana, passo tranqilo e tardo, apertando entre o mdio e ndex um charuto consumido a meio, e seguindo isolado para outros rumos, impassvel, indiferente, esquivo... E foi assim esquivo, indiferente e impassvel que ele penetrou na histria.

*** Vimo-lo depois, de perto, na conspirao contra o golpe de Estado de 3 de novembro. A sua casa no Rio Comprido era o centro principal da resistncia. Ia-se para l de dia, em plena luz: nenhuns resguardos, nenhuma dessas cautelas, e nsias ou sobressaltos, com os quais numa conspirao se romanceiam os perigos. Os conspiradores iam, prosaicamente, de bonde; saltavam num porto, direita; galgavam uma escada lateral, de pedra; e viam-se a breve trecho num salo modesto, com a moblia exclusiva de um sof, algumas cadeiras e dois aparadores vazios. L dentro, janelas largamente abertas, como se se tratasse da reunio mais lcita, rabeava ferozmente a rebeldia: gizavam-se planos de combate; balanceavam-se elementos ou recursos; pesavam-se incidentes mnimos; trocavam-se alvitres, denunciavam-se trnsfugas, enumeravam-se adeptos, e, nas palestras esparsas em grupos febricitantes, vibrava longamente este entusiasmo despedaado de temores que trabalha as almas revolucionrias. De repente, uma ducha enregelada: aparecia o marechal Floriano com o seu aspecto caracterstico de eterno convalescente e o seu olhar perdido caindo sobre todos sem se fitar em ningum. Sentava-se, vagarosamente; e no silncio, que se formava de sbito, lanava uma longa e pormenorizada resenha dos achaques que o vitimavam. Era desalentador. Passado, porm, aquele sobressalto invertido, aquela quietude alarmante e aquela calma impertinente, mais cruciante do que a ansiedade anterior, renovava-se a agitao; e no gisarem-se planos, no balancearem-se recursos, no pesarem-se todos os incidentes, no contraposto, no revolto, no desordenado dos dilogos esparsos, ou cruzando-se, ou afinal fundidos na palavra nica de algum que atirava, de golpe entre os grupos uma notcia emocionante, naquele tumulto, o homem que era a nossa esperana mais alta lanava avaramente um monosslabo, um no apagado, um sim imperceptvel no balano fugitivo da cabea, ou abria a encruzilhada de um talvez... Saa-se jurando que estivera na sala um traidor, impossibilitando-lhe o livre curso das idias. Porque, isoladamente, a cada um dos que l iam, ele se manifestava com a sua lucidez incomparvel. Aceitava-se um a um; repelia-nos unidos. E a pouco e pouco naquele retrair-se cauteloso, naquele escorregar precavido sobre todas as questes que se lhe propunham na reunio revolucionria, to diferente do firme, do definido e do claro de pensar, que, parceladamente, manifestava a cada um dos que a constituam, ele foi infiltrando na conspirao a sua ndole retrtil e precatada. Por fim confiava-se no melhor companheiro da vspera... desconfiando. natural que a trama sediciosa se alastrasse durante vinte dias, inteiramente s claras e imperceptvel; e que ao irromper a 23 de novembro o movimento da Armada simples remate teatral da mais artstica das conspiraes o marechal Floriano, imutvel na sua placabilidade temerosa, seguisse triunfal e tranqilo para tomar o governo, "obedecendo" a um chamado do Itamarati, espantosamente disciplinado no fastgio da rebeldia que alevantara e indo depor o marechal Deodoro vencido, com um abrao, um longo e carinhoso abrao, fraternal e calmo.

*** Conta-se que ao estalar a revoluo de 6 de setembro, no meio do espanto, e do alarma, e do delrio de adeses e entusiasmos que para logo repontaram de todos os lados, gerando aquela angustiosssima comoo nacional culminada pela loucura trgica de Aristides Lobo conta-se que o marechal Floriano requintara na proditria quietude.
Impassvel naquele estonteamento, superps ao tumulto o seu meio sorriso mecnico e o seu impressionador mutismo.

Num dado momento, porm, abeirou-se de uma das janelas do palcio aberta na direo aproximada do mar; e ali quedou um minuto, meditativo, na atitude habitual da sua apatia, enganosa e falsa. Depois alevantou vagarosamente a mo direita, espalmada, vertical e de chapa para o ponto onde se adivinhavam os navios revoltosos, no gesto trivial e dbio de quem atira de longe uma esperana ou uma ameaa... Traou naquele momento o molde da sua esttua. Nenhum escultor de gnio o imaginar melhor, a um tempo ameaador e plcido, sem expanses violentas e sem um tremor no rosto impenetrvel, desdobrando silenciosamente, diante do assalto das paixes tumulturias e ruidosas, a sua tenacidade incoercvel, tranqila e formidvel.

O KAISER Bismarck, sempre to penetrante nos conceitos que disparava disparava o termo prprio quela sua ironia frrea, que matava como as balas definiu, certa vez, a poltica do segundo imprio, fantasista e frvola, e to estonteada na Europa, ou na Amrica, na Itlia, ou no Mxico, entre deslumbrantes frivolidades, em que se dissipava o herosmo tradicional da Frana: "Era uma poltica de gorjetas." Depois, esculpiu com quatro pranchadas de pena o homem que a inspirava: "Napoleo III, com o seu egosmo de corretor, incidiu no vcio dos antigos diplomatas italianos, que confundiam a diplomacia e a perfdia. Tinha uma poltica ao mesmo passo bem ponderada e quimrica, complicada e ingnua. Pensando trabalhar para a Frana, abalou-lhe a liberdade e trouxe durante vinte anos, a Europa em contnuo alarma, merc de suas indefinidas ambies. Faltavam sua inteligncia preciso e eficincia, a par de uma extraordinria f na sua estrela, levando-o s mais ousadas tentativas com os planos mais quimricos." Ora, Bismarck fazia ento, sem o imaginar, o retrato da Alemanha de agora e do Kaiser. Bem pouco h que alterar naquelas linhas lapidrias. A terra clssica do bom senso equilibrado, da frieza de propsitos e da perseverana tranqila, h dez anos que sobressalteia a Europa, graas imaginao

ardente, s fantasias e vaidade feminil, laivada de arreganhos militares, de seu imperador imensamente francs, e francs antigo, romntico, imprevidente e aventureiro. um caso notvel o aspecto transcendental, talvez, dessa revanche to longamente acariciada pela Frana e que aparece espontnea, trocadas inteiramente as fisionomias das duas vizinhas irreconciliveis. Realmente, a Alemanha, que acordou tarde para a expanso colonizadora longo tempo iludida pela viso errada de Bismarck, preferindo ao melhor trato de territrio longnquo o arcabouo do ltimo granadeiro pomernio a Alemanha agita-se hoje num estonteamento. A dilatao territorial impe-se-lhe como uma condio de vida, no j no sentido superior de um primado de idias, seno tambm no sentido estritamente biolgico da prpria alimentao. O seu industrialismo robusto matou-lhe a produo agrcola, de sorte que a sua vida intensssima, a mais intensa da Europa, em grande parte desviada agitao fecunda das fbricas, de todo aleatria. No lha garante, mesmo imperfeitamente, a terra, cada vez mais escassa, medida que lhe vai crescendo o povoamento, constrito entre as fronteiras inteirias. Da o seu arremesso dos estaleiros de Kiel para o desimpedido dos mares, visando amplificar a ptria, insuficiente, com o solo artificial e mvel dos conveses de uma frota mercante, que a segunda do mundo, exigindo, paralelamente, as garantias de uma marinha de guerra formidvel. Mas, neste concorrer partilha da terra, com todos os inconvenientes de quem chega tarde e encontra os melhores bocados noutras mos, a poltica germnica tem sido, de fato, copiando-se a frase do lendrio chanceler de ferro, uma poltica de gorjetas. Nem lhe disfara este carter decado a maneira arrojada que a reveste. Em todos os seus atos nos arrogantes ultimata contra a frgil Venezuela, nos assaltos ferocssimos de Walderse, em Pequim, ou nas tortuosidades e perfdias diplomticas que rodeiam a longa histria da estrada para Bagd, ou, ainda, no ganancioso alongar de olhos para os nossos Estados do Sul, a sua nsia alucinada do ganho, pela pilhagem dos ltimos restos da fortuna dos pases fracos, pode assumir todas as formas, at mesmo o aspecto herico: mas destaca-se com aquele trao inferior e irredutvel. Falta-lhe um Witte, falta-lhe um Chamberlain, falta-lhe um Roosevelt, e note-se esta ironia singular da histria falta-lhe um Delcass, ou um Combes... *** Tem Guilherme II, um grande homem indito. Realmente, o Kaiser uma promessa cada vez maior e mais irrealizvel. Bismarck esboou-se sem o saber, de ricochete, pela fisionomia de Napoleo III, mas fezlhe a caricatura apenas, a largos traos, vivos; e os melhores psiclogos, ao escandirem os seus atributos caractersticos, no descobrem de onde lhe advm to antigermnicas qualidades. Perquirem-lhe a linhagem toda, e no lobrigam, nos confins indecisos do sculo XIII, o prncipe obscuro, misto de minnesnger e de soldado, errante, de castelo em castelo, pela Baviera em fora, todo vestido de ferro, feito um caador de glrias e de perigos, a cantar o amor e a coragem, que veio, por um milagre de atavismo, surgir to de pancada e estonteadamente em nossos dias...

um revenant; e este evadido do passado, ao mesmo passo que se isola na Alemanha, vai isolando a Alemanha do convvio das naes. Autocrata sem rebuos num imprio constitucional, em que os seus secretrios particulares substituem os ministros responsveis, aperta-se no estreitssimo crculo de uma Corte louvaminheira, que no s o afasta do influxo austero da opinio pblica germnica, como o impropria a avaliar os desastrosos efeitos de sua garrulice inconveniente sobre todas as naes. Embalde von Treitschke, o notvel sucessor de Mommsen, denuncia "o exagerado culto teocrtico majestade que macula a monarquia prussiana " e as formalidades e .cerimnias de uma Corte, onde "h a abjeo estagnada do servilismo oriental"; ou o Dr. Hann, secretrio da Liga Agrria, denuncia nuamente, em pblico, o acabamento das qualidades superiores de consistncia, de continuidade e de firmeza da inabalvel poltica bismarckiana. O imperador no os ouve; repele-os. Eles no lhe embalam a vaidade, no lhe aplaudem os discursos, no lhe admiram as concepes, no se enfileiram na numerosa claque que lhe proclama o enciclopedismo distenso. Wirchow atravessou o seu reinado, inteiramente desfavorecido, porque era liberal. Hauptmann, o maior dramaturgo da Alemanha, figura-se-lhe um rabiscador inaturvel; a sua grande voz no vinga o abafamento dos reposteiros de Potsdam. Hoje o gnio laureado na terra sonhadora de Goethe o capito Lanff, um lrico de caserna. Para este todos os requintes dos favores imperiais, porque os seus dramas, impostos por decreto a todos os teatros subsidiados do Imprio os seus dramas tremendos, refertos de cutiladas, de tiros, de urros pavorosos de terribilssimos heris, em que os entrechos se embaralham pisoados de cargas de cavalaria so a apologia sanguinolenta dos Hohenzollerns. Reconhece-se que so maus, que so positivamente idiotas, no tacanhear dos conceitos, na frase cambeateante e perra, nos enredos desconexos e nos desenlaces abstrusos mas lisonjeiam a vaidade imperial. Esta vaidade tudo, e para a satisfazer tudo se sacrifica. Mostra-o o mesmo exrcito alemo, que, durante tanto tempo, foi o pavor da Europa. Viu-se-lhe, depois, a imponente fragilidade. um exrcito decorativo, adrede instrudo a que rebrilhe ao sol dos dias festivos a espada virginalmente inocente do Kaiser, diante da burguesia assustadia. Revelou-o, recentemente ainda, Walf von Schierbraum, e propositadamente escolhemos, no j um prussiano, mas um rgido prussiano da guerra de 70, para que se firme este conceito: "O imperador, graas sua ndole espetaculosa, preparou o exrcito, no para a luta consoante a ttica e as armas atuais, mas como se ainda vivssemos nos antigos tempos."
E logo adiante, textualmente: "H quinze anos que o educa para falsas batalhas, arremetendo com imaginrios inimigos, em condies tais, que lhe acarretaro completo extermnio em qualquer campanha destes dias."

um exrcito de paradas. Guilherme II conserva-o, cheio de desvelos de artista e de colecionador de raridades como um de seus avs, Frederico Guilherme I, conservava os seus granadeiros de dois metros de altura. e os seus drages torreantes cuidadosamente, fora das intempries danosas das batalhas... Ele a sua claque favorita e temerosa; e acredita-se, por vezes, que se arma contra a prpria Alemanha.

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Quando o imperador escreveu, no Livro de Ouro de Munique, o seu clebre suprema lex regis voluntas, ningum aplaudiu a barbaria deste latim certssimo, mas os feldmarechais deliraram, eletrizados. Pouco tempo depois, ao rematar um de seus discursos perigosos com aquele: "Todos vs deveis ter uma vontade, a Minha vontade, e uma s lei, a Minha lei" houve em toda a Alemanha um doloroso espanto, e o partido socialista, crescente medida que a vontade imperial impe ao Reichstag sucessivos aumentos de baionetas, replicou-lhe com uma de suas manifestaes ruidosas. O Kaiser assusta-se; mete-se, assombrado, entre as fileiras adensadas, no campo de manobras de maro de 1900, e ali, sob a hipnose estonteadora de milhares de espadas rebrilhantes: "Se Berlim renovar contra o seu rei o insolente levante de 1848, vs, meus granadeiros, corrigireis os rebeldes a pontaos de baionetas!" E houve um longo, estrepitoso aplauso ...
Nada mais lmpido no delatar o seu antagonismo com a prpria capital do Imprio, se inmeros outros casos no o atestassem sob variadssimas formas.

Sumo rbitro em tudo, em poltica, como em msica, em arquitetura, como em poesia, em pintura, como em qualquer cincia; estrategista, dramaturgo, arquelogo, telogo, indito em tudo, poeta sem um verso, filsofo sem um conceito, msico sem uma nota, guerreiro sem um golpe de sabre, esse dissipar a individualidade irrequieta, espraiando-a largamente sobre todas as coisas, tem-lhe acarretado sucessivos desapontamentos. Aqui, um edifcio, o novo palcio de Reichstag, o melhor exemplo, que se lhe afigura monstruoso aleijo, na mesma hora em que todos os profissionais alemes consagravam em verdadeira apoteose o arquiteto feliz que o planeou; alm, um msico, que se lhe afigura simplesmente detestvel e que se imortaliza, e Wagner... No raro, o antagonismo avulta e enreda-se ao ponto de dirimir-se nos tribunais. H tempos o imperador, no meio de seus pensares, teve uma idia surpreendente: construir mais igrejas em Berlim. Uma obsesso de artista. Entristecia-o, talvez, o belo firmamento berlins, arqueado e vazio sobre as casernas acaapadas, ou chatos alpendres de fbricas, sem o delicado granito das rosceas, sem um grande, um arrebatador e vivo tumultuar de campanrios alterosos... E a este propsito fez que ressurgisse uma lei obsoleta, de h quatro sculos, pela qual a cidade se obrigava a construir um nmero de templos proporcional ao de habitantes. O fssil decreto medieval, porm, caiu estrepitosamente sob a condenao dos juizes... Assim por diante. natural que a Alemanha se isole, perenemente ameaadora e ameaada. Nada se pode prever na sua poltica ferretoada de caprichos. Rodeia-se a suspeita receosa das naes.
E, no momento agudo que vai passando, nesta vasta crise universal, apenas comeada nos recantos do Extremo Oriente, quando os mximos resguardos presidem os atos de todos os governos, devem-se aguardar todas as surpresas da volubilidade alarmante e das arrancadas romnticas daquele minsculo deus do Eda, desgarrado na terra e errando entre as gentes incompreendido, idealista e temeroso como se fosse um neto retardatrio das Valqurias.

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A ARCDIA DA ALEMANHA Este belo ttulo clssico cabe ao Brasil. o que nos revela um socilogo qualquer da Contemporary Review, um dos muitos que hoje arremetem, aforradamente, com o indefinido das questes sociais. ingls; e o argumento essencial ressalta-lhe na resvaladura desta cinca: somos um povo sem juzo, e a vitalidade germnica, em breve, nos absorver. Registre-se-lhe a frase, onde massuda sisudez britnica aflora o riso da alacridade ibrica: The brazilians themselves, as Dom Quixote said of Sancho Pansa, are people ol "muy poca sal en la mollera. interessante. Para o filsofo, pinturesco no amenizar de jogralidades, cogitaes to macias, temperando o seu Hegel com Cervantes, somos decididamente um povo prdigo, doidivanas, que anda na histria a esperdiar uma herana. Impe-se-nos a curadoria de um protetorado ou de uma conquista mansa, o carinhoso puxo de orelhas paterno com que se reaviam os pupilos inexperientes. um caso em que o direito internacional, cujo elastrio vai aumentando medida que se dilatam as parbolas das balas, pode humanizar-se, transmudando-se no cdigo civil proeminente das naes. De feito, vai, ao parecer, dando demasiado nas vistas esta nossa vida fcil e perdulria, esta nossa vida gandaia, ociosa e comodista, sobre a enorme fazenda de uns quatrocentos milhes de alqueires de terras, onde sesteamos, fartos, entre os primores de uma flora que tem tudo, desde o mais reles cereal ao lber, fibra e ao ltex para os lavores da indstria e que nos d tudo de graa com a sua exuberncia incomparvel, permitindo-nos contemplar (contemplar apenas como coisas meramente decorativas de um vasto parque de recreio) as nossas virgens bacias carbonferas, as nossas montanhas de ferro, as nossas cordilheiras de quartzito, os nossos litorais dourados pelas areias monazticas, e o estupendo dilvio canalizado dos nossos rios, e os cerros lastrados de ouro das grupiaras, e os pendores numerosos, onde se desatam perpetuamente as longas fitas alvinitentes da hulha branca espera das roldanas que elas movero um dia... Coisas que mal vemos, pisando distrados sobre o macadame sem preo dos cascalhos diamantinos e errando nos parasos vazios dos gerais sem fim... Enquanto isto acontece, a vida de outras gentes, intensssima e a crescer, a crescer dia a dia, mais e mais se agita, constrita fora na clausura das fronteiras. De sorte que a nossa esplndida mediocridade se lhes torna em perptuo desafio, repruindo-lhes a riqueza torturada e a pletora de foras, que, na ordem econmica, caracteriza o moderno imperialismo. A Alemanha o melhor exemplo. o caso tpico de um povo sob a ameaa permanente de seu mesmo progresso. Passando, com uma rapidez sem par na histria, do regime agrcola em que se aplicavam, h meio sculo, trs quartos da sua gente, para o mximo regime industrial, onde se aplicam hoje dois teros da sua atividade ficou duplamente adstrita a todas as exigncias do expansionismo obrigatrio. Para viver e para agir. De um lado, calcula-se que o seu solo, intensamente explorado, no mximo, bastar a alimentar trinta milhes de homens, e ela tem quase o dobro. De outro, cerca de metade das matrias-primas, que lhe alimentam as indstrias, vm do exterior. Est numa alternativa. Ou isolar-se num papel secundrio e obscuro, procurando, na emigrao pacfica, um

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desafogo sua sobrecarga humana ou expandir-se, sistematicamente conquistadora, arriscando-se s maiores lutas. Preferiu o ltimo caso. No tinha por onde sair. A atitude entonada, o recacho atrevido, as hiprboles polticas e todo o gongorismo guerreiro desse Guilherme II, de fartos bigodes repuxados e duros olhos verdes ressumando cintilar de espadas, e os seus arrancos oratrios, as suas inconvenincias e os seus exageros, e at as suas temeridades, todas essas coisas anmalas, que, h dez anos, sobressalteiam a Europa tm o beneplcito dos mais frios pensadores da Germnia. H quem descubra naquela figura tumulturia algo de medieval. , de fato, um revenant. Mas, por isso mesmo, o melhor tipo representativo desta situao especialssima da Alemanha a idealizar, com os mesmos enlevos dos trovadores de suas velhas baladas, a sua misso na terra. Apenas a odissia no tem rimas; tem cifras; reponta de argumentos inflexivelmente prticos; e os seus melhores cantores, uns velhinhos mansssimos, saem do remanso das academias. Resolvem um problema; e no indagam se ele requer, ou dispensa, o processo de eliminao de algumas batalhas. Para o Dr. Vosberg-Rekow, todo o corpo poltico-industrial alemo depende do estrangeiro por maneira tal que a sbita parada na remessa das matrias-primas essenciais lhe acarretar desorganizao completa verdadeira runa que s pode prevenir com uma poderosa marinha apta, do mesmo passo, a fiscalizar os caminhos do mar e a facilitar a conquista de colnias produtivas. O professor Schmoeller at alarmante: se a Alemanha se no robustecer bastante nos mares, ao ponto de garantir, perenemente, a importao do trigo de que carece, e, em dadas circunstncias, exercer uma presso eficaz sobre os pases que lho vendem a sua prpria existncia material est em perigo. Sobre todos, Bassenge, abertamente terrorista, agita trs espectros do futuro: a Rssia aambarcando quase toda a sia; a Amrica do Norte, com a sua ilimitada energia econmica, derrotando a Europa dentro dos mercados europeus; e a Inglaterra, monopolizando o comrcio de um quinto da superfcie terrestre. Apelam para a estatstica, a serva desleal da sociologia; calculam; perdem-se nas tortuosidades dessa aritmtica imaginria, e Schleiden descobre que em 1980 haver 1.280 milhes de eslavos e anglosaxnios contra 180 milhes de alemes, o que equivale morte do pan germanismo pelo simples peso material daquela massa humana. Sering no vai to longe. A seu parecer, dentro de vinte anos a indstria russa atender por si s ao mercado nacional, o que suceder tambm com a norte-americana, e, se a Inglaterra realizar a planejada Imperial Customs Union, o industrialismo alemo ruir de todo, restando s populaes o abandono da ptria.

*** Diante de perspectivas to sombrias, compreendem-se os lances arrojados da poltica teutnica, que assumem hoje os mais dspares aspectos desde a anglofobia

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exposta durante a Guerra do Transvaal, disfarando o intento de captar um consumidor na frica do Sul, a esta fantstica estrada de ferro de Bagd, visando transformar Ormuz num Suez prussiano, de onde se facilite uma passagem para o Oceano ndico. Mas, sobre todos estes expedientes, medida que faz delirar a quantos filsofos, sbios, meio sbios e socilogos o fetichismo nacional de Kreisreidee agita entre o reportado von Bulow e o irrequietssimo imperador, o ideal que estonteia os Wagner, Schmoeller, Hartmann, Vosberg, Schumacher, Voigt, Sering e toda uma legio de foliculrios assanhados a posse do Brasil do Sul. No lhes resta o vacilar mais breve: camos na rbita da Alemanha, como o Egito na da Inglaterra, e na da Rssia a Manchria. O Dr. Leyser so em geral doutores estes pioneers abnegados no o disfara no seu belo livro: "Hoje, nestas provncias (Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul) cerca de 30% dos habitantes so germanos ou seus descendentes; e, por certo, nos pertence o futuro desta parte do mundo. De feito, ali, no Brasil meridional, h paragens ricas e salubres, onde os alemes podem conservar a nacionalidade, e um glorioso futuro se antolha a tudo que se compreende na palavra germanismus." Como este, idiam-se outros projetos imaginrios, que fora intil reproduzir, to conhecidos so eles. E, intermitentemente, um naturalista de nome arrevesado, H. Meyer, von den Stein, ou qualquer outro, ou esse Dr. Valentim, espcie de reprter enciclopdico de um jornal berlins, aparece entre ns; traa, em alemo, o melhor das nossas inditas paisagens, e atira para alm-mar, dentro de um livro curioso, ou nas entrelinhas das correspondncias admirativas, ou nos cifres dos relatrios macios, novos elementos ao fervor expansionista em que, por igual, ali se abrasam, unidos pelo mesmo anelo, militares arrogantes, polticos solertes e austeros pensadores...

*** Ora, tudo isto monstruosamente verdadeiro; tudo isto forma um dos prediletos assuntos de grande nmero de revistas, e tudo isto um exaustivo, um absolutamente estril bracejar entre miragens.
Que no nos assuste este imperialismo platnico...

Um simples, o mais apagado lance de vista sobre o atual momento histrico revela que a Alemanha no pode abalanar-se, to cedo, a empresas de tal porte. A sua poltica expansiva gira num crculo vicioso original; precisa de colnias e mercados estranhos para viver e vencer a concorrncia de outros povos; precisa dominar, sob todas as formas, esta concorrncia, para conseguir aquelas colnias e mercados. Dificilmente se forrar aos entraves desta situao penosa. O seu duelo econmico com a Amrica do Norte e com a Inglaterra dos que no terminam nunca; a sua incompatibilidade com a Frana irremedivel; e a aliana com

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a Itlia implica com a solidariedade latina renascente. Guilherme II, com o seu desastrado ansiar pelas simpatias de todo o mundo, s conseguiu um amigo, um deplorvel amigo, o seu grande amigo Abdul-Hamid, o sulto vermelho, encouchado, traioeiramente, nos Dardanelos, na encruzilhada suspeita de dois mundos... Resta-lhe o gravitar passivo na rbita desmedida da Rssia. Mas esta h de arrebat-lo para o Oriente, longe. Alm disto, o princpio de Monroe, interpretemo-lo vontade, com ser um reflexo poltico dos interesses estritamente comerciais do ianque, tem o valor de nos facilitar ao menos uma longa trgua. Podemos deixar estas batalhas de frases contra fantasmas e voltar luta real, campanha austera do nosso alevantamento prprio. Que a Alemanha sonhe vontade: a grande terra idealista por excelncia, onde os mesmos matemticos da envergadura de Leibniz so poetas. Ali nasceu Schiller, de quem se conhece um verso admirvel, Arcdia, ptria ideal de toda a gente! Sendo assim, errou o minsculo socilogo precitado. A Arcdia da Alemanha no o Brasil. L est dentro dela mesmo, no seu melhor retalho, na Prssia liricamente guerreira e fantasista, onde, nesta hora, tumultuam no sabemos quantos marechais devaneadores e no sabemos quantos filsofos belicosos.

A VIDA DAS ESTTUAS O artista de hoje um vulgarizador das conquistas da inteligncia e do sentimento. Extinguiu-se-lhe com a decadncia das crenas religiosas a maior de suas fontes inspiradoras. Aparece num tempo em que as realidades demonstrveis dia a dia se avolumam, medida que se desfazem todas as aparncias enganadoras, todas as quimeras e miragens das velhas e novas teogonias, de onde a inspirao lhe rompia, librrima, a se desafogar num majestoso simbolismo. Resta-lhe, para no desaparecer, uma misso difcil: descobrir, sobre as relaes positivas cada vez mais numerosas, outras relaes mais altas em que as verdades desvendadas pela anlise objetiva se concentrem, subjetivamente, numa impresso dominante. Aos fatos capazes das definies cientficas ele tem de superpor a imagem e as sensaes, e este impressionismo que no se define, ou que palidamente se define "como uma nova relao, passiva de bem-estar moral, levando-nos a identificar a nossa sinergia prpria com a harmonia natural". a "verdade extensa", de Diderot, ou o vu difano da fantasia, de Ea de Queiroz, distendido sobre todas as verdades sem as encobrir e sem as deformar, mas aformoseando-as e retificando-as, como a melodia musical se expande sobre as secas

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progresses harmnicas da acstica, e o arremessado maravilhoso das ogivas irrompe das linhas geomtricas e das foras friamente calculadas da mecnica. Da as dificuldades crescentes para o artista moderno em ampliar e transmitir, ou reproduzir, a sua emoo pessoal. Entre ele e o espectador, ou o leitor, esto os elos intangveis de uma srie cada vez maior de noes comuns o perpetuum mobile dessa vasta legislao que resume tudo o que se agita e vive e brilha e canta na existncia universal. Diminui-se-lhe a primitiva originalidade. Vinculado cada vez mais ao meio, este lhe impe a passividade de um prisma: refrata os brilhos de um aspecto da natureza, ou da sociedade, ampliando-os apenas e mal emprestando-lhe os cambiantes de um temperamento. J lhe no indiferente, nestes dias, a idia ou o assunto que tenha de concretizar no mrmore ou no livro. O seu trabalho a homogenia da sua afetividade e da conscincia coletiva. E a sua personalidade pode imprimir-se fundamente num assunto, mas l permanecer intil se destoar das idias gerais e dos sentimentos da sua poca... *** Tomemos um exemplo. H uma esttua do marechal Ney, em que se tm partido todos os dentes da crtica acadmica e reportada. Dos mltiplos aspectos da vida dramtica e tormentosa do valente, o escultor escolheu o mais fugitivo e revolto: o final de uma carga vitoriosa. O general, cujo tronco se apruma num desgarre atrevido, mal equilibrado numa das pernas, enquanto a outra se alevanta em salto impetuoso, aparece no mais completo desmancho: a farda desabotoada, e a atitude arremetente num arranco terrvel, que se denuncia menos na espada rijamente brandida que na face contorcida, onde os olhos se dilatam exageradamente e exageradissimamente a boca se abre num grito de triunfo.
um instantneo prodigioso. Uma vida que se funde no relance de um delrio e num bloco de metal. Um arremesso que se paralisa na imobilidade da matria, mas para a animar, para a transfigurar e para a idealizar na iluso extraordinria de uma vida subjetiva e eterna, perpetuamente a renascer das emoes e do entusiasmo admirativo dos que a contemplam.

Mas para muitos so perfeitamente ridculos aquela boca aberta e muda, aquele brao e aquela perna no ar. Em um quadro, sim, conclamam, frente de um regimento, aquela atitude seria admirvel. Ali, no; no se compreende aquela nevrose, aquela violncia, aquela epilepsia herica no isolamento de um pedestal. Entretanto, o que a miopia da crtica at hoje ainda no distinguiu, adivinhou-o sempre a alma francesa; e o legitimista, o orleanista, o bonapartista e o republicano divergentes, ali se irmanam, enleados pelos mesmos sentimentos, escutando a ressoar para sempre naquela boca metlica o brado triunfal que rolou dos Pirineus Rssia, e vendo na imprimadura transparente e clara daqueles ares no o regimento to complacentemente requisitado, mas todo o grande exrcito... E que a escultura, sobretudo a escultura herica, tem por vezes a simultaneidade representativa da pintura, de par com a sucesso rtmica da poesia ou da msica. Basta-lhe para isto que se no limite a destacar um carter dominante e especial, seno que tambm o harmonize com um sentimento dominante e generalizado.

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Neste caso, malgrado o restrito de seus recursos e as exigncias mximas de uma sntese artstica, capaz de reproduzir toda a amplitude e toda a agitao de uma vida num bloco limitado e imvel este ideal notavelmente favorecido pelo sentimento coletivo. A mais esttica das artes, se permitem o dizer, vibra ento na dinmica poderosa das paixes e a esttua, um trabalho de colaborao em que entra mais o sentimento popular do que o gnio do artista, a esttua aparece-nos viva positivamente viva, porque toda a existncia imortal de uma poca, ou de um povo, numa fase qualquer de sua histria que para perpetuar-se procura um organismo de bronze. Porque h at uma gestao para estes entes privilegiados, que renascem maiores sobre os destroos da vida objetiva e transitria. No bastam, s vezes, sculos. Durante sculos, geraes sucessivas os modelam e refazem e aprimoram, j exagerando-lhes os atributos superiores, j corrigindo-lhes os deslizes e vo transfigurando-os nas lendas que se transmitem de lar em lar e de poca em poca, at que se ultime a criao profundamente humana e vasta. De sorte que, no raro, a esttua virtual, a verdadeira esttua, est feita, restando apenas ao artista o trabalho material de um molde. A de Anchieta, em So Paulo, expressivo exemplo. Tome-se o mais bisonho artista; e ele a modelar de um lance. To empolgante, to sugestiva a tradio popular em torno da memria do evangelizador, que o seu esforo se reduzir ao trabalho reflexo de uma cpia. No pode errar. As linhas ideais do predestinado corrigem-lhe os desvios do buril. O elemento passivo, ali, no a pedra ou o bronze, o seu gnio. A alma poderosa do heri, nascente do culto de todas as almas, absorve-lhe toda a personalidade, e transfigura-o e imortaliza-o com o mais apagado reflexo da sua mesma imortalidade... Mas h ocasies (e aqui se nos antolha uma contraprova desta psicologia transcendental e ao parecer singularmente imaginosa) em que a esttua nasce prematura. Falta-lhe a longa elaborao do elemento popular. Possui talvez admirveis elementos capazes de a tornarem grande ao cabo de um longo tempo um longo tempo em que se amorteam as paixes e se apaguem, pelo s efeito de uma dilatada perspectiva histrica, todas as linhas secundrias de uma certa fase da existncia nacional... Mas no se aguarda esse tempo; no se respeita esse interregno, ou essa quarentena ideal, que livra as grandes vidas dos contgios perniciosos das nossas pequenas vidas; e decreta-se uma esttua, como se fosse possvel decretar-se um grande homem. Ento, neste vir fora de tempo, ela historicamente invivel. E no h golpes de gnio que a transfigurem. uma esttua morta.

ANCHIETA

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O grande missionrio reconcilia-nos com a Companhia de Jesus. o seu maior milagre. Votada em parte antipatia de uma forte corrente de sbios e pensadores, como um elemento dispersivo na solidariedade moral dos povos, a instituio, para eles irrevogavelmente condenada, tem, na histria, na feio de Jos de Anchieta, talvez a sua feio mais atraente. Combatente, na Europa, como centro de resistncia do catolicismo ante a irrupo impetuosa da Reforma, combatente no Extremo Oriente ante as religies seculares do paganismo, ela, ante as tribos ingnuas da Amrica, foi humana, persuasiva, evangelizadora. Incoerente e sombria, pregando no sculo XVI, exageradamente, atravs da justificao singular da estranha teoria do regicdio de Mariana, a soberania do povo, e combatendo, aliada aos tronos, essa mesma soberania quando surgia triunfante no sculo XVIII; precipitando ora os reis sobre os povos, ora os povos sobre os reis; traando, atravs da agitao de trs longos sculos atumultuados, os meandros de espantosas intrigas ela foi, na Amrica, coerente na misso civilizadora e pacfica, seguindo a trajetria retilnea do bem, herica e resignada, difundindo nas almas virgens dos selvagens os grandes ensinamentos do Evangelho. No dispersou, uniu. Ligou humanidade, emergente da agitao fecunda da Idade Mdia, um povo inteiro espritos jungidos a um fetichismo deprimente, foras perdidas nas correrias guerreiras dos sertes... E para esta empresa imensa teve entre ns uma alma simples, sem violentos mpetos de heroicidade, amplssima e casta iluminada pela irradiao serena do ideal. Da todo o encanto que ressalta simples contemplao da bela figura de Anchieta, entregue hoje existncia subjetiva da histria, e cujo nome tem na nossa terra a propriedade de fundir todas as crenas e opinies numa venerao comum. que em virtude de causas mltiplas, em que preponderam de um lado as condies do meio e de outro o prprio sentimento dos missionrios, a Companhia de Jesus perdeu, no Novo Mundo, a feio batalhadora. Longe das controvrsias irritantes que circulavam a dissoluo do regime catlico-feudal, os apstolos que agiram fora da convulso que abalava a Europa, com So Francisco Xavier nas ndias e com Anchieta e Nbrega no Ocidente, ao desdobrarem, diante do gentio deslumbrado, a significao divina da vida, num cndido misticismo, souberam fazer da humildade a forma mais nobre do herosmo e venceram pelo incutir nas almas obscuras dos brbaros todo o fulgor que lhes esclarecia as prprias almas. E foram alm na misso evangelizadora. A nossa histria o diz: depois do combate incruento idolatria, depois da catequese das tribos, atravs de esforos que lembram os primeiros sculos da igreja, animou-os a preocupao capital de salv-las da escravido. A ambio extraordinria de audazes aventureiros exigia a fora inconsciente do selvagem para as longas pesquisas nos sertes. A histria dolorosa das redues jesuticas terminada pelo sombrio eplogo de Guara, patenteia uma inverso singular de papis; o missionrio reagia frente dos brbaros arrancados s selvas contra os brbaros oriundos das terras civilizadas.

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Desse conflito resulta, em muitos pontos, a feio verdadeiramente herica do nosso passado. Ora, os que arcavam, no Brasil, com esta misso mltipla e elevada, definem-se admiravelmente em Anchieta um nome que a sntese de uma poca. Grande homem, segundo a definio profunda de Carlyle, a sua histria abrange um largo trecho da nossa prpria histria nacional. Desde 1554, ao criar o terceiro colgio regular no Brasil, erigindo Piratininga, graas ao estabelecimento de um melhor sistema de proselitismo, esse centro diretor da larga movimentao das misses brasileiras, at 1597, ao expirar em Reritib, rodeado pelos discpulos e pelas tribos catequizadas, a sua existncia, dia por dia, hora por hora, constante no devotamento mais sagrada das causas, irradia sobre uma poca tumultuosa como uma apoteose luminosa e vasta. Soberanamente tranqilo sobre a revolta das paixes, nada o perturbou nem mesmo quando, colaborando diretamente para a organizao futura da nossa nacionalidade, ele ligou a palavra ardente de apstolo ao cintilar da espada herica de Estcio de S ou, impelindo ao combate os guaianses leais, repelia as hordas ferozes dos tamoios que investiam contra So Paulo. Preso entre esses ltimos, sob a ameaa persistente do martrio e da morte, a sua alma religiosa expande-se em poema belssimo no qual a dico aprimorada se alia erudio notvel. Seguindo speros itinerrios nos sertes em busca do aimor bravio, amplitude de seu esprito no escapa a nossa natureza deslumbrante acerca da qual faz estudos, lidos mais tarde com surpresa por todos os naturalistas, que o proclamaram, pela pena de Auguste Saint-Hilaire, um dos homens mais extraordinrios do sculo XVI. Por toda a parte, em todas as situaes de uma carreira longa e brilhante, como simples irmo ou no fastgio do provincialado, enfeixando nas mos poderes extraordinrios, no h um salto, um hiato, um acidente ligeiro perturbando a continuidade da sua existncia privilegiada de grande homem til, sincero e bom. Fora longo e dificlimo tra-la, palidamente embora. Mais alto e com mais eloqncia do que ns, fala este sentimento sagrado de venerao que pressentimos em torno, amplo, forte e generoso, inacessvel s diversidades de crenas e sob cujo influxo se opera em nosso tempo a ressurreio do grande morto de h trs sculos.

GARIMPEIROS O forasteiro que no ltimo quartel do sculo XVIII demandasse os povoados de Minas Gerais, eretos da noite para o dia na extensa zona do distrito Diamantino, sentia a breve trecho o mais completo contraste entre a aparncia singela daqueles modestos vilarejos e as gentes que neles assistiam. Entrava pelas ruas tortuosas e estreitas, ora marginando as lezrias dos crregos em torcicolos, ora envesgando, clivosas, pelo vis dos pendores, ladeadas de casas deprimidas de beirais desgraciosos e sados; percorria-as calcando um spero calamento

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de pedras malgradadas; desembocava num largo irregular onde avultava a picota octogonal do pelourinho, ameaadora e solitria; deparava mais longe duas ou trs pesadas igrejas de taipa; e certo sentiria crescer a desoladora saudade do torro nativo se naquele curto trajeto no se lhe antolhassem singularssimos quadros. Surpreendiam-no, empolgantes, o excesso de vida daqueles recantos sertanejos e o espetculo original da Fortuna domiciliada em pardieiros. E, se conseguisse abarcar de um lance a multido doidejante e inquieta que atestava as vielas e torvelinhava nas praas, teria a imagem estranha de uma sociedade artificial, feita de elementos dspares transplantados de outros climas e mal unidos sobre a base instvel, dia a dia destruda, ruindo solapada pela vertigem mineradora da prpria terra em que pisavam. Acampado nos cerros, o povo errante levava para aqueles rinces escalas transitrias ocupadas ventura todos os hbitos avoengos que no afeioavam ao novo meio. E estadeava todos os seus elementos incompatveis fortuitamente reunidos, mas repelindo-se pelo contraste das posies e das raas: dos congos tatuados que moirejavam nas lavras, com a rija envergadura mal velada pelas tangas estreitas ou rebrilhando, escura, entre os rasgos das roupas de algodo; aos contratadores vidos e opulentos, passando por ali como se andassem nas cidades do reino, entrajando as casacas de veludo, de portinholas e canhes dobrados, abertas para que se visse o colete bordado de lantejoulas, descidas sobre os cales de seda de Macau atacados com fivelas de ouro. A grenha inextricvel do africano chucro contrastava com a cabeleira de rabicho, empoada e envolta de um cadaro de gorgoro rematando numa laada, do peralvilho rico; a alpercata de couro cru estalava rudemente junto do sapato fino, pontiagudo, cravejado de prolas, do reinol casquilho, graciosamente bamboleante com o andar que ensinavam os "mestres de civilidade"; o cacete de guarda-costas vibrava prximo do basto de biqueira de ouro, finamente encastoado; e o faco de cabo de chifre, do mateiro, fazia que ressaltassem, mais artsticos, os brincos de ourivesaria dos floretes de guarnies luxuosas dos fidalgos recmvindos. Ia-se de um salto de uma camada social a outra. Parecia no haver intermdios quela simbiose da escravido com o ouro, porque no havia encontr-los mesmo no agrupamento incaracterstico, e mais separador que unificador, dos solertes capites-do-mato, dos meirinhos odientos, dos bravateadores oficiais de drages, dos guardas-mores, dos escrives, dos pedestres e dos exatores, aulados pelas ruas, farejando as estradas e as picadas, perquirindo os crregos e os desmontes, em busca do escravo; filando-se s pernas geis dos contrabandistas; colados no rastro dos contraventores; e espavorindo os faiscadores pobres, inquirindo, indagando, prendendo, intimando e, quase sempre, matando... Sobre tudo isto dois tremendos fiscais que a Corte longnqua despachara apercebidos de faculdades discricionrias: o ouvidor da comarca e o intendente dos diamantes. Tinham a tarefa fcil de uma justia que por seu turno se exercitava entre extremos, monstruosa e simples, mal variando nos "termos de priso, hbito e tonsura", oscilando em mesmices torturantes, da devassa ao pelourinho, do confisco morte, dos troncos das cadeias aos dez anos de degredo em Angola. que a terra farta, desentranhando-se nos minrios anelados, no era um lar, seno um campo de explorao predestinado a prximo abandono quando as grupiaras ricas se

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transmudassem nas restingas sfaras, e fossem avultando, maiores, mais solenes e impressionadoras, sobre a pequenez dos povoados decados, as catas silenciosas e grandes montes de argila revolvidos e tumultuando nos ermos maneira de runas babilnicas...

*** Mas fora da minerao legal adscrita na impertinncia brbara dos alvars e cartas rgias; trabalhada de fintas, alternativamente agravada pelo quinto e pela capitao exaurida a princpio pelos contratadores e depois pela extrao real, estendera-se intangvel, e livre, e criminosa, irradiante pelos mil tentculos dos ribeires e dos rios, desdobrando-se pelos tabuleiros, ou remontando s serras a faina revolucionria e atrevida dos garimpos. Despejados dos arraiais; esquivos pelas matas que varavam premunidos de cautelas, porque no raro no glauco das paisagens coruscavam, de golpe, os talins dourados e os terados dos drages girando em sobre-rondas cleres; caados como feras os garimpeiros, incorrigveis devassadores das demarcaes interditas, davam o nico trao varonil que enobrece aquela quadra. Vinham de um tirocnio bruto de perigos e trabalhos, nas velhas mineraes; e, nicos elementos fixos numa sociedade mvel, de imigrantes, iam capitalizando as energias despendidas naqueles assaltos ferocssimos contra a terra. Desde as primitivas buscas pelos leitos dos crregos, dos caldeires e das itaipavas, com o almocafre curvo ou a bateia africana, na atividade errante das faisqueiras; aos trabalhos nos tabuleiros, arcando sob os carumbs refertos, ou vibrando as cavadeiras chatas at aos lastros speros dos ndulos de hematita das tapanhuacangas; s catas mais srias, s exploraes intensas das grupiaras pelos recostos dos morros, que, broqueados de cavas circulares e sarjados pelas linhas retilneas e paralelas das levadas, desmantelados e desnudos, tornavam maiores as tristezas do ermo; e, por fim, abertura das primeiras galerias acompanhando os veios quartzosos, mas sem os resguardos atuais, tendo sobre as cabeas o peso ameaador de toda a massa das montanhas eles percorreram todas as escalas da escola formidvel da fora e da coragem. Vibraram contra a natureza recursos estupendos. Abriam canais de lguas ajustados s linhas das cumeadas altas; e adunando a centenas de metros de altura, em vastos reservatrios, as guas captadas, rompiam-nos. Ouviam-se os sons das trompas e buzinas prevenindo os eitos de escravos derramados nas encostas, para se desviarem; e logo aps uma vibrao de terremoto, um como desabamento da montanha, a avalanche artificial desencadeada pelos pendores, tempesteando e rolando troncos e galhadas, fraguedos e graieiros, confundidos, embaralhados, remoendo-se, triturando-se, descendo vertiginosamente e batendo embaixo dentro dos amplos mundus onde acachoava o fervor da vasa avermelhada lampejante das palhetas apetecidas... Desviavam os rios; invertiam-lhes as nascentes, ou torciam-nos cercando-os; e, por vezes, alevantavam-nos, inteiros, sobre os mesmos leitos. Todo o Jequitinhonha, adrede contido e alteado por uma barragem, derivou certa vez por um bicame colossal, de grossas

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pranchas presas de gastalhos, deixando em seco, poucos metros abaixo, o cascalho sobre que flua h milnios... E ali embaixo, centenares de tits tranqilos, compassando as modinhas dolentes com o soar dos almocafres e alavancas, labutavam, cantando descuidados, tendo por cima o dilvio canalizado... Assim foram crescendo... De sorte que quando a metrpole, exagerando a antiga avidez ante a fama dos novos "descobertos", se demasiou em rigores e prepotncias para tornar efetivo o monoplio da extrao, isolando aquela zona de todo o resto do mundo, dificultando as licenas de entrada e os passaportes, multiplicando registos e barreiras, extinguindo os correios, e tentando mesmo circunvalar as demarcaes, no lhe bastando o permanente giro das esquadras de pedestres, baldaram-se-lhe em parte os esforos ante os rudes caadores furtivos da fortuna, inatingveis s fintas, s multas, s tomadias, aos confiscos, s denncias, s derramas; e que aliados aos pechilingueiros vivos, aos tropeiros ardilosos passando entre as patrulhas com o contrabando precioso metido entre os forros das cangalhas, aos comboieiros que enchiam os cabos ocos das facas com as pedras inconcessas, ou aos mascates aventureiros intercalando-as nos remontes dos coturnos grosseiros estendiam por toda a banda, at ao litoral, a agitao clandestina, herica e formidvel. "Desaforados escaladores da terra!..." invectivavam as rspidas cartas rgias, delatando o desapontamento da Corte remota ao pressentir escoarem-se-lhe as riquezas pelos infinitos golpes que lhe davam nos regimentos aqueles adversrios. E armou contra eles exrcitos. Bateram longamente os caminhos as patas entaloadas dos corpos de drages. Adensaram-se em batalhes as patrulhas errantes e dispersas dos pedestres; e avanaram ao acaso pelas matas em busca dos adversrios invisveis. Os garimpeiros remontavam s serras; espalhavam-se em atalaias; grupavam-se em guerrilhas diminutas; e por vezes os graves intendentes confessavam aos conselhos de ultramar a "vitria de uma emboscada de salteadores". Finalmente se planearam batalhas. Rijos capites-generais, endurados nas refregas da ndia, largaram dos povoados ao ressoar das preces propiciatrias e sermes, chefiando os teros aguerridos, e arrastando penosamente pelos desfreqentados desvios as colubrinas longas e os pedreiros brutos. Mas roncearam, inutilmente, pelos ermos. Enquanto roda, desafiando-os, alcandorados nos itambs a prumo; relampeando no sbito fulgir das descargas, das tocaias; derivando em escaramuas pelos talhados dos montes; arrebentando boca das velhas minas em abandono, de repente escancaradas numa exploso de tiros os "desaforados escaladores da terra", os annimos conquistadores de uma ptria, zombavam triunfalmente daqueles aparatos guerreiros, espetaculosos e inofensivos.

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UMA COMDIA HISTRICA Na Europa diplomtica do sculo XVIII o Portugal de D. Joo V era urna exceo desanimadora. Despeara-se no progresso geral e ia atingir a quadra revolucionria, mal disfarando, com a exterioridade deslumbrante das minas do Brasil, os mximos desfalecimentos da originalidade e da vida. H um atestado expressivo deste fato: a feio literria do tempo, incolor e extica, laivada de perfrases e trocadilhos, ou sulcada de metforas extravagantes, reveladoras dos ressaibos corruptores das canzoni alambicadas de Mazzini ou das agudezas e hiprboles assombrosas de Gngora. Era um recuo deplorvel. O italianismo e o espanholismo, que haviam sido um caracterstico geral da literatura europia, em passado recente, desapareciam em toda a banda. Na Inglaterra, o excntrico eufusmo, que lembra um assalto de cansao depois da formidvel elaborao shakespeariana, alastrando-se da fantasia maravilhosa de Milton, s rimas infamssimas de Wicherley desaparecia ante a frase lapidria de Burton; na Frana, o preciosismo acabava pelo prprio exagero, embora se abrisse no salo de Lus XIV o grande molde dourado do classicismo, com o recato do pensar e o requintado polido das maneiras e do dizer; e na mesma Itlia, de onde surgira o primado efmero dos pensieri, o lirismo vigoroso de Metastasio iniciava triunfalmente uma era nova. que nestes pases se formava a energia de uma renovao cientfica e filosfica, que, com F. Bacon, Descartes e Galileu, alevantara sobre a ruinaria da escolstica os elementos do esprito moderno. Em todos a arte de escrever era apenas um aspecto, o mais sedutor talvez, e nada mais, das inteligncias, que, em breve, encontrariam no maior operrio da enciclopdia a um tempo romancista, dramaturgo, crtico, cientista e filsofo em Diderot, o exemplo vivo do quanto importam ao mais ousado idealizar esttico os mais aparentemente, frios recursos positivos. Em Portugal, no. A lngua forte dos quinhentistas gaguejava nas silvas e acrsticos alambicados, nas maravilhas do falar e no requinte estril de um culteranismo, onde a fragilidade das idias facultava aos perodos vazios o caprichoso das formas mais bizarras. A terra de Vieira dava quase o espetculo da desordem da palavra numa espcie de afasia literria. O sculo XVIII teve o seu aspecto filosfico e o seu aspecto mundano. Teve Voltaire e teve Crebillon. Portugal copiava o ltimo, ao mesmo tempo que D. Joo V imitava a

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frivolidade resplandecente do rei Sol, dos minuetos e das etiquetas, olvidando o Lus XIV dos tratados. Da o burlesco daquela tentativa de transferir para Lisboa um lampejo de Versalhes, numa grandeza achamboada e informe que era, como todas as pardias, um contraste. o contraposto entre o medido das frases e das idias, que na Corte parisiense transmudavam o classicismo numa sistematizao da vulgaridade, e o retumbante e amaneirado das glosas e madrigais dos versejadores portugueses. Comparem-se o Cames do Rocio e Boileau; ou ento a pragmtica dos saraus de Rambouillet aos festejos ruidosos de Lisboa onde se viam, sem escndalo fradaria inumervel, rompentes nas procisses ou saracoteando nos sales, ao toar dos alades e guitarras, a poesia, a gramtica (a gramtica!) e a retrica com a sua ninhada de tropos espalhafatosos, de metforas nervosas, de gerndios rotundos e de supinos desfibrados, materializados todos num grande excesso de objetivismo. Esta literatura refletia uma poca. A terra forte que se sacrificara ao progresso geral, repontando tona da renascena para mergulhar numa outra Idade Mdia e reconstituir no Novo Mundo o mundo antigo que acabava chegava, surpreendida e deslumbrada, quadra maravilhosa. Quis encal-la e s lhe absorveu os estigmas remanescentes. A prpria galanteria, que encontrara no abade Prevost e na maioria dos padres voltairianos, que embarcavam galantemente para Ctera intrpretes inimitveis, ali se derrancara nas requestas perigosas. O amor era brutal, liricamente brutal se o quiserem, armado de capa e espada, de botas e esporas, marchando para as entrevistas como para os fossados arriscados. Ao cair da noite, espessa e impenetrvel, sem a fresta nica de um lampio mortio, as ruas de Lisboa tinham os pavores das azinhagas solitrias. Eram o paraso tenebroso dos chichisbus errantes, e mascarados num requinte de resguardos, porque as formas se lhes diluam no escuro, apagadas e imperceptveis, num deslizamento silencioso de lmures cautelosos. E o estrangeiro curioso que os acompanhasse, ou que os apartasse nos duelos subitamente travados ao acaso, no volver das esquinas, podia encontrar o faquista desclassificado, o prdigo doidivanas, o frade corrompido, o fidalgo marialva, ou o rei... A aventura noturna de D. Joo IV e D. Francisco Manoel no fora deslembrada. E embora D. Joo V, mais precavido e prtico, preferisse, ao arriscado destes recontros, os recatados cmodos do harm serfico de Mafra, tinha no irmo, o infante D. Francisco, e no duque de Cadaval, seus dignos continuadores das mesmas tropelias romanescas. Felizmente entre estes nobres gandaieiros, um espadachim atrevido, um mestio volta dos vinte anos, um tal Sebastio Jos de Carvalho, aparecia, s vezes, compartindo as desordens que ele mais tarde extinguiria, porque lhes aquilatara, experimentalmente, os inconvenientes e as torpezas. *** Mas havia tambm um homem, o mesmo homem que Oliveira Lima, no Secretrio d'El-Rei nos apresenta sob uma de suas mais interessantes modalidades Alexandre de Gusmo.

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Era brasileiro; mas nesta circunstncia fortuita no est o interesse que ele nos desperta. O que dele nos impressiona o contraste de uma individualidade original e forte e a decrepitude do meio em que ela agiu. Aquele escrivo da puridade preso pelo contato dirio Corte e pelo cargo obrigado a submeter-se a todas as exigncias da poca e a tacanhear o talento nos escaninhos e nas estreitezas dos relatrios enfadonhos repontanos nas suas admirveis cartas a D. Lus da Cunha, com a atitude inesperada de um fiscal incorruptvel, irnico e formidvel. Nele, sim, enfeixavam-se todos os estmulos cticos, agressivos e assombrosamente demolidores que se esboavam na Frana. A sociedade pecaminosa de D. Joo V, onde o monstruoso substitua a grandeza, com as suas antteses clamorosas, com os seus lausperenes e as suas devassides, com o trgico da inquisio e a glorificao de todos os ridculos, com o idiota cardeal Mota que acabou com as trovoadas riscando-as da folhinha do ano, com o seu mstico tenente Santo Antnio, jogralescamente promovido por atos de bravura, e com o cnico Encerrabodes tolerado em todas as salas o Portugal paraguaio dos esutas com as suas monjas, os seus padres, os seus rufies, a sua patriarcal, a sua escolstica garbosamente ftil e a sua literatura desfalecida, teve no seu primeiro ministro o seu mais implacvel juiz. Sob este aspecto, a figura ainda no bem estudada de Alexandre de Gusmo impressionadora. Foi um voltairiano antes de Voltaire: a mesma espiritualidade expansiva, em que pese a uma cultura menor, a mesma mobilidade, os mesmos arrebatamentos, o mesmo sarcasmo diablico e a mesma emancipao intelectual, revolucionria e brilhante. No o considerou sob esta feio complexa Oliveira Lima, que dificlimo fora constringi-lo nos trs atos de uma comdia. Fixou-o, porm, por uma de suas faces encantadoras: a adorvel complacncia de uma alma sobranceira s runas de um amor no correspondido e verdadeiramente herica no amparar o rival feliz que o compartia. O assunto, como se v, profundamente dramtico. A ndole do protagonista, entretanto, transmudou-o numa comdia. O grande homem pareceu-nos talvez apequenado no tortuoso de uma intriga vulgar, mas traa, cortando uma situao trivialssima, a linha impressionadora de uma individualidade nova no meio de uma sociedade envelhecida. Realmente, o que hoje para ns uma vulgaridade este triste humorismo com que na presso atual da vida moderna disfaramos cautelosamente as maiores desventuras e este "levar as coisas a rir mesmo quando elas so de fazer-nos chorar" eram uma novidade na poca brutal em que a fraqueza irritvel das gentes supersticiosas e incultas predispunha ao impulsivo e ao desafogo mximo das paixes. Assim considerado, o Secretrio d'El-Rei um livro belssimo. Que outros, mais vezados tcnica teatral, lhe apontem todos os defeitos. Ns, no. Satisfez-nos o aprumo impecvel, a fidalguia espirituosa com que Alexandre de Gusmo, sem destoar da nota superior do seu carter, destramou o intrincado de um incidente passional que o colhera de improviso no meio dos seus relatrios e dos livros sem criar uma situao de fraqueza s suas magnficas rebeldias do pensar e do sentir.

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PLANO DE UMA CRUZADA I As secas do extremo norte delatam, impressionadoramente, a nossa imprevidncia, embora sejam o nico fato de toda a nossa vida nacional ao qual se possa aplicar o princpio da previso. Habituamo-nos quelas catstrofes peridicas. Desde a lancinante odissia de Pero Coelho, no alvorar do sculo XVII, at ao presente, elas vm formando, margem da nossa histria, um tristssimo apndice de indescritveis desastres. A princpio, merc do prprio despovoamento do territrio, ningum as percebeu. Notou-as, apreensivo, o primeiro sertanista que se afoitou, naquelas bandas, com o desconhecido; os flagelos revelados mal rebrilham e repontam, fugacssimos, rompentes da linguagem perra e nebulosa dos roteiros. Depois, medida que se povoava a terra, cresceu-lhes a influncia, e desvendaram-se-lhes os aspectos, deplorveis todos. Em 1692, em 1793 e em 1903 para apontarmos apenas as datas seculares entre as quais se inserem, inflexivelmente, como termos de uma srie, outras, sucedendo-se, numa razo quase invarivel o seu limbo de fogo abrangendo toda a expanso peninsular que o cabo de So Roque extrema, abriu, intermitentemente, largos hiatos nas atividades. Outrora, completavam-lhe os efeitos as depredaes do tapuia tribos errantes precipitando-se, estonteadas, para o litoral e para o Sul, refludas pelos sis bravios; hoje, as incurses dos jagunos destemerosos almas varonis, que a desventura maligna, derrancando-as nas aventuras brutais dos quadrilheiros; e sobre umas e outras, em todas as quadras, o eplogo forado das epidemias devastadoras rematando as espantosas tragdias que mal se denunciam no apagado de imperfeitas notcias ou inexpressivas memrias. H uma esttica para as grandes desgraas coletivas. A peste negra na Europa aviventou um renascimento artstico que veio do verso triunfal de Petrarca fantasia tenebrosa de Albrecht Drer e ao pincel funreo de Rembrandt. A dana-de-so-guido, que sacudiu convulsivamente as populaes ribeirinhas do Reno, criou a idealizao maravilhosa da dana macabra. A morte imortalizou os artistas definidos pelo gnio misterioso de Holbein, e perdida a aparncia lutuosa, o seu espectro hilariante, arrebatado na tarntula infernal, percorreu entre os aplausos de um triunfo doloroso todos os domnios da arte, das pginas de Manzoni s rosceas rendilhadas das catedrais, s iluminuras dos Livros de horas dos crentes e ao caprichoso cinzelado dos copos das espadas gloriosas... Mas entre ns estes transes to profundamente dramticos no deixam traos duradouros. Aparecem, devastam e torturam; extinguem-se e ficam deslembrados. Entretanto, seno pelos seus efeitos desastrosos, pela sua insistncia, pela impertinncia insanvel com que se ajustam aos nossos destinos, eles so o mais imperioso desafio s foras do nosso esprito e do nosso sentimento. Mas criaram sob o ponto de vista artstico raras pginas incolores de um ou outro livro, e alguns alexandrinos resplandecentes de Junqueiro; na ordem administrativa, medidas que apenas paliam os estragos; e no campo das investigaes cientificas o conflito estril de algumas teorias desfalecidas.

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que o fenmeno climtico, to prejudicial a um quinto do Brasil, s nos impressiona quando aparece; uma eterna e montona novidade; estudamo-lo sempre nas aperturas e nos sobressaltos dos perodos certos em que ele se desencadeia. Ento a alma nacional, de chofre comovida, ostenta o seu velho sentimentalismo incorrigvel desentranhando-se em subscries e em sonetos, em manifestos liricamente gongricos e em telegramas alarmantes; os poderes pblicos compram sacos de farinha e organizam comisses, e os cientistas apressados os nossos adorveis sbios la minute ansiando por salvarem tambm um pouco a pobre terra, imaginam hipteses. Ora, a feio proteiforme destas ltimas expressiva. Dos fatos geomtricos mais simples (a forma especial do continente norte-oriental), s circunstncias orogrficas da orientao das serras, fatalidade astronmica da rotao das manchas solares, s consideraes mais srias relativas constituio litolgica dos terrenos em todos estes pontos, que formam, afinal, toda a fisiografia do extremo norte, tm doidejado as indagaes com o efeito nico de revelarem o trao caracterstico do nosso esprito afeioado a um generalizar espetaculoso com o sacrifcio da especializao tenaz, mais modesta, mais obscura e mais til. Diante da enorme fatalidade cosmolgica, temos uma atitude de amadores; e fazemos fsica para moas. Da a instabilidade e o baralhamento dos juzos. Acompanhamos o fenmeno escravizados sua cadncia rtmica; no lhe antepomos intermitncia a continuidade dos esforos. Entretanto, o prprio variar das causas precipitadas nos revela. a sua feio complexa, exigindo longos e pacientes estudos. evidente que estes sero sempre estreis, adstritos aos paroxismos estivais, desdobrando-se na plenitude das catstrofes desencadeadas com o objetivo ilusrio de as debelar, quando uma interveno realmente eficaz s pode consistir no prevenir as secas, inevitveis, do futuro. Estabelecido de modo iniludvel o fatalismo das leis fsicas, que esto firmando o regime desrtico em mais de um milho de quilmetros quadrados do territrio e torturando cerca de trs milhes de povoadores, impe-se-nos a resistncia permanente, constante, inabalvel e tenaz uma espcie de "Guerra dos Cem Anos" contra o clima sem mesmo a trgua dos largos perodos benignos, porque ser exatamente durante eles que nos aperceberemos de elementos mais positivos para a reao. As secas do Norte interessam a dez Estados. Irradiantes do Cear, vo, pelo levante, ao centro do Piau, buscando as extremas meridionais do Maranho, de onde alcanam as do norte de Gois; alongam-se para o ocidente abarcando com o limbo fulgurante o Rio Grande do Norte, a Paraba, Pernambuco e Alagoas, lanando as ltimas centelhas pelo mar em fora at Fernando de Noronha; e alastram-se pela Bahia e Sergipe, para o Sul, at s raias setentrionais de Minas. Sendo assim, qualquer que seja o desfalecimento econmico do pas, justifica-se a formao de comisses permanentes, de profissionais modestas embora, mas de uma estrutura inteiria que, demoradamente, desvendando com firmeza as leis reais dos fatos inorgnicos observados, possam esclarecer a ao ulterior e decisiva do governo. No h mais elevada misso nossa engenharia. Somente ela, ao cabo de uma longa tarefa (que ir das cartas topogrficas, e hipsomtricas, aos dados sobre a natureza do solo, s observaes meteorolgicas sistemticas e aos conhecimentos relativos resistncia e desenvolvimento da flora), poder delinear o plano estratgico desta campanha formidvel contra o deserto.

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Ento, podero concorrer, recprocos nas suas influncias variveis, os vrios recursos que em geral se sugerem isolados: a audada largamente disseminada, j pelo abarreirar dos vales apropriados, j pela reconstruo dos lanos de montanhas que a eroso secular das torrentes escancelou em boqueires, o que vale por uma restaurao parcial da terra; a arborizao em vasta escala com os tipos vegetais que, a exemplo do juazeiro, mais se afeioem rudeza climtica das paragens; as estradas de ferro de traados adrede dispostos ao deslocamento rpido das gentes flageladas; os poos artesianos, nos pontos em que a estrutura grantica do solo no apresentar dificuldades insuperveis; e at mesmo uma provvel derivao das guas do So Francisco, para os tributrios superiores do Jaguaribe e do Piau, levando perpetuamente natureza torturada do Norte os alentos e a vida da natureza maravilhosa do Sul... , por certo, um programa estonteador; mas nico, improrrogvel, urgente. H bem pouco tempo, num artigo notvel, Barbosa Rodrigues demonstrou o empobrecimento contnuo das nossas fontes, dos nossos rios e at mesmo das poderosas artrias fluviais da Amaznia. A palavra austera do naturalista no logrou vingar o reduzido crculo de alguns estudiosos. Vibrou, inutilmente, como o grito de alarma de uma atalaia longnqua, avantajada demais. Entretanto, dela se conclui que, dada a generalidade daquele fato e o seu crescendo desconsolativo, deve engravesc-lo numa escala maior o regime excessivo dos sertes do Norte. O deserto invoca o deserto. Cada aparecimento de uma seca parece atrair outra, maior e menos remorada, dando terra crescente receptividade para o flagelo. Os intervalos que as separam estreitam-se, acelerando-lhe o ritmo, agravando-lhe o grau termomtrico das canculas que so a febre alta daquela sezo monstruosa da terra. O interessante paralelismo de datas, que lhes dava um movimento uniforme nos sculos anteriores, parece destruir-se a pouco e pouco; e os seus ciclos, outrora amplssimos, reproduzem-se, cada vez mais cleres e constritos, como arrastados nos giros cada vez menores de uma espiral invertida. Deste modo no h vacilar numa ao decisiva e, sobretudo, permanente. Os holandeses no se limitaram a construir grande parte da Holanda: ainda hoje, quando tufam as mars e a onda ensofregada acachoa ruidosa, chofrando a antemural dos diques, escuta-a da outra banda uma legio tranqila e vigilante de engenheiros hidrulicos, os primeiros do mundo. A Frana no arrancar, transfigurada, a Tunsia do Saara, reata a empresa muitas vezes secular dos romanos. Porque para esses desastrosos desvios da natureza s vale a resistncia organizada, permanente e contnua. Alm disto, para o nosso caso, trata-se de uma velha dvida a saldar. De feito, por um contraste impressionador, as soalheiras, que requeimam o Norte, so elementos benfazejos ao resto do Brasil. Por um lado os alsios, refertos da umidade captada na travessia do Atlntico, ao tocarem a superfcie calcinada dos sertes, superaquecem-se, conservando, no altear o ponto de saturao, as chuvas que conduzem; e repelidos pelas colunas ascencionais dos ares em fogo, que se alevantam das chapadas desnudas, refluem s alturas e vo rolando para o sudoeste, indo condensar, nas vertentes dos rios que derivam para o Amazonas e para o Prata, as guas que originam os seus cursos perenes e a fecundidade das terras.

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Por outro lado, aqueles titnicos caboclos, que a desventura expulsa dos lares modestssimos, tm levado a todos os recantos desta terra o herosmo de uma atividade incomparvel: povoaram a Amaznia; e do Paraguai ao Acre estadearam triunfalmente a sua robustez e a sua esplndida coragem de rija sub-raa j constituda. Assim, sob um duplo aspecto ns devemos, em parte, sua misria um pouco da nossa opulncia relativa, e s suas desgraas a melhor parte da nossa glria. E esta dvida tem mais de quatrocentos anos... II Delineando no artigo anterior um fugitivo esboo da reao contra o clima singular que vitima todo o Norte do Brasil, vimos de relance os vrios recursos que, simultaneamente aplicados, poderiam melhor-lo; mas do mesmo passo verificamos que a ao governamental seria ilusria, se no a esclarecessem os elementos e dados positivos adquiridos em um aturado estudo daquelas paragens, sistematicamente executadas por um grupo permanente de profissionais que, merc de uma longa estada sobre o territrio, estabelecessem com a sua natureza, ainda em grande parte desconhecida, uma estreita intimidade, facultando-lhes o conhecimento de seus variadssimos aspectos, e, ao cabo, a revelao completa dos agentes nefastos que a malignam e devastam.
No vai nisto a teimosia impertinente de um terico incorrigvel. Esta explorao cientfica da terra coisa vulgarssima hoje em todos os pases uma preliminar obrigatria do nosso progresso, da qual nos temos esquecido indesculpavelmente, porque neste ponto rompemos com algumas das mais belas tradies do nosso passado. Realmente, a simples contemplao dos ltimos dias do regime colonial, nas vsperas da Independncia, revela-nos as figuras esculturais de alguns homens que hoje mal avaliamos, to apequenadas andam as nossas energias, e to grandes o descaso e o desamor com que nos voltamos para os interesses reais deste pas. Ricardo Franco de Almeida Serra, Silva Pontes e Lacerda e Almeida so hoje uns quase annimos. Entretanto, os esticos astrnomos, que os grosseiros agulhes mal norteavam nas espessuras nunca percorridas, sem o arsenal suntuoso dos atuais aparelhos, determinaram as coordenadas dos mais remotos pontos e desvendaram muitos traos proeminentes da nossa natureza. Ao ltimo no lhe bastou o perlustrar o Brasil de extremo a extremo. Transps o mar, e foi atravessar a frica . . .

No se podiam encontrar melhores mestres, nem mais empolgantes exemplos. Mas, precisamente ao adquirirmos a autonomia poltica talvez porque com ela ilogicamente se deslocasse toda a vida nacional para os litorais agitados olvidamos a terra; e os esplendores do cu, e os encantos das paisagens, e os deslumbramentos recnditos das minas, e as energias virtuais do solo, e as transfiguraes fantsticas da flora, entregamo-los numa inconscincia de prdigos sem tutela, contemplao, ao estudo, ao entusiasmo, e glria imperecvel de alguns homens de outros climas. Ao nosso nativismo nascente e j ouriado com os estilhaos dilaceradores da Noite das Garrafadas, no escandalizaram os ww ensarilhados, os yy sibilantes, e o estalar dos kk, e o ranger emperrado dos rr de alguns nomes arrevesados e estranhos. Koster, John Mawe, Wied-Newied, Langsdorf, Aug. SaintHilaire... primeiros termos de uma srie, onde aparecem, num constrangimento de intrusos, raros nomes brasileiros e que veio quase ininterrupta at Frederico Hartt, e que a est contnua, imperecvel e fecunda com Eugen Hussack, Orville Derby e Emilio Goeldi. Ora, quaisquer que sejam os inestimveis servios deste grupo imortal de abnegados, so desanimadores.

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No lhes admiremos o brilho at cegueira. Porque afinal lastimvel que ainda hoje procuremos nas velhas pginas de Saint-Hilaire... notcias do Brasil. Alheamo-nos desta terra. Criamos a extravagncia de um exlio subjetivo, que dela nos afasta, enquanto vagueamos como sonmbulos pelo seu seio desconhecido. Da, em grande parte, os desfalecimentos da nossa atividade e do nosso esprito. O verdadeiro Brasil nos aterra; trocamo-lo de bom grado pela civilizao mirrada que nos acotovela na rua do Ouvidor; sabemos dos sertes pouco mais alm da sua etimologia rebarbativa, desertus; e, a exemplo dos cartgrafos medievos, ao idealizarem a frica portentosa, podamos escrever em alguns trechos dos nossos mapas a nossa ignorncia e o nosso espanto: hic habent leones... No admiram o incolor, o inexpressivo, o incaracterstico, o tolhio e o invivel da nossa arte e das nossas iniciativas: falta-lhes a seiva materna. As nossas mesmas descries naturais recordam artsticos decalques, em que o alpestre da Sua se mistura, baralhado, ao distendido das landes: nada do arremessado impressionador dos itambs a prumo, do spero rebrilhante dos cerros de quartzito, do desordenado estonteador das matas, do dilvio tranqilo e largamente esparso dos enormes rios, ou do misterioso quase bblico das chapadas amplas... que a nossa histria natural ainda balbucia em seis ou sete lnguas estrangeiras, e a nossa geografia fsica um livro indito. *** A est para o demonstrar esta questo gravssima das secas. Nenhuma outra reclama mais imperativamente conhecimentos positivos acerca da estrutura dos terrenos. Entre os recursos sugeridos, que se no excluem e cuja simultaneidade indispensvel a uma soluo definitiva, aponta-se, preeminente, a audada em vasta escala. As mais ligeiras noes climatolgicas denotam-lhe o valor: os numerosos e minsculos lagos largamente espalhados na regio tero o efeito moderador de um mediterrneo subdividido; desaparecero as colunas ascensionais dos ares adustos, que por ali repulsam vivamente os alsios, e com eles a umidade recolhida nos mares; as irrigaes fecundaro a terra, e, a breve trecho, despertas as suas energias adormecidas, a renascena da flora ultimar a interveno humana. Mas este meio, to decisivo pelos efeitos prefigurados, ser ilusrio sem a preliminar de investigaes complexas, desdobrando-se dos simples trabalhos de nivelamento, aos exames relativos permeabilidade ou inclinao dos estratos, at aos estudos mais srios e delicados da fisiologia vegetal. Porque mesmo na passividade inorgnica os fatos naturais se entrelaam solidrios. Vai para meio sculo que Elie de Beaumont o demonstrou, num dos lances da sua intuio genial. uma aliana indestrutvel em que os incidentes mais dspares se acolchetam, e os vrios aspectos naturais se desenrolam numa seqncia impecvel, lembrando um enredo firme de onde ressaltam as grandes vicissitudes, e, diramos melhor, o drama comovedor da existncia indefinida da terra. Jamais o apreenderemos no afogadilho das empreitadas cientficas, de todo inaptas a nos facilitarem, numa sntese final, a imagem aproximada desses misteriosos passados geolgicos, que tanto esclarecem, s vezes, a nossa situao presente. Ainda hoje quem contempla, na plenitude do estio, a natureza estranha do Norte, sobretudo nos trechos em que se desatam as chapadas intermitentemente cindidas de serros

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asprrimos e abruptos no sabe bem se est sobre o cho recm-emergido de algum mar tercirio, ou se pisa um velhssimo afloramento do globo, brutalmente trabalhado pelos elementos; se tudo aquilo a desordem de um cenrio em preparativos para novas maravilhas da criao, ou um pas que est morrendo; uma construo prodigiosa, em comeo, ou o desabar de uma ruinaria imensa... A drenagem de guas selvagens, que por ali se exercita nas quadras tempestuosas, os seus rios que quando transitoriamente cheios volvem as guas num mpeto de torrentes colossais, to cleres que mesmo quando eles cansam, no falar dos matutos, prestes a secarem, no do vau; e o desmantelo das encostas e os pendores arruinados; e aqueles singulares boqueires, to lucidamente vistos por I. Joffili, que as guas rasgaram nas montanhas tudo isto denuncia a segunda hiptese. E para logo nos empolga a imagem retrospectiva de uma terra admirvel e farta e feracssima um vastssimo jardim margem dos grandes lagos nos velhssimos tempos fora da rbita da nossa histria, antes que estourassem os seus diques de montanhas e a natureza viesse lentamente definhando roda pelas torrentes e calcinada pelos sis, at ao melanclico aspecto que hoje patenteia... Ora, se uma srie suficiente de realidades observadas desse algum valor a esta demasiado imaginosa conjectura e pudssemos reconstruir este episdio assombrosamente dramtico dos nossos fastos geolgicos, bastaria, certo, nossa interveno o acompanhar, numa marcha invertida, os rastos indelveis dos estragos. Encadeadas as torrentes e os rios, e restauradas as velhas represas naturais, ligando-se, mesmo sem a primitiva imponncia, os muramentos arruinados das serras todo aquele territrio volveria fisionomia antiga, pelo simples jogo equilibrado dos mesmos agentes fsicos que hoje tumultuariamente o devastam. Mas para que isto suceda, para que nos aparelhemos de uma srie completa de elementos garantidores de uma ao decisiva, faz-se mister que este problema urgentssimo das secas seja um motivo para que demos maior impulso a uma tarefa, que o mais belo ideal da nossa engenharia neste sculo: a definio exata e o domnio franco da grande base fsica da nossa nacionalidade. A est a nossa verdadeira misso. A outros destinos talvez mais altos: a organizao das atividades e do regime geral da riqueza, o doutrinamento filosfico e a direo poltica, a remoo das dificuldades presentes e o alevantamento das tradies histricas; mas todos esses grandes atos exigem antes de tudo um cenrio amplssimo que os abranja e no se reduza como at hoje s bordas alteadas dos planaltos e estreita faixa de uma costa desmedida. Tudo quanto fizermos fora deste traado ser vo ou efmero. Ser o eterno tatear entre as miragens de um progresso falaz e duvidoso, at agora medido pelos estoques das sacas de caf, pelas levas de imigrantes e por umas combinaes polticas que ningum entende.

III A expanso imperialista das grandes potncias um fato de crescimento, o transbordar naturalssimo de um excesso de vidas e de uma sobra de riquezas em que a conquista dos povos se torna simples variante da conquista de mercados. As lutas armadas

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que da resultam, perdido o encanto antigo, transformam-se, paradoxalmente, na feio ruidosa e acidental da energia pacfica e formidvel das indstrias. Nada dos velhos atributos romnticos do passado ou da preocupao retrgrada do herosmo. As prprias vitrias perderam o significado antigo. So at dispensveis. A Inglaterra suplantou o Transval ao cabo de sucessivas derrotas, e amanh a Rssia, constantemente batida, talvez esmague o Japo. Esto fora dos lances de gnio dos generais felizes e do fortuito dos combates. Vagas humanas desencadeadas pelas foras acumuladas de longas culturas e do prprio gnio da raa, podem golpe-las vontade os adversrios que as combatem e batem debatendo-se, e que se afogam. No param. No podem parar. Impele-as o fatalismo da prpria fora. Diante da fragilidade dos pases fracos, ou das raas incompetentes, elas recordam, na histria, aquele horror ao vcuo, com que os velhos naturalistas explicavam os movimentos irresistveis da matria.
Revelam quase um fenmeno fsico.

Por isso mesmo nesta expanso irreprimvel, no do Direito, nem da Moral com o mais imponentes maisculos, nem de alguma das maravilhas metafsicas de outrora que lhes despontam obstculos. da prpria ordem fsica. Realmente, parte a Rssia, seguindo para o levante entre os mesmos paralelos, a Europa e os Estados Unidos abandonam as latitudes onde se formaram; e, como qualquer que seja a flexibilidade do homem para o clima, os limites histricos dos povos se traam pelas zonas terrestres onde surgiram, o problema capital do imperialismo est menos no adquirir um pedao de territrio que na adaptao do territrio adquirido. Trata-se de inquirir se a raa branca afeioada s zonas temperadas, que so as das civilizaes duradouras, poder viver e crescer fora do seu deslumbrante habitat. Porque as disposies geogrficas imutveis lhe oferecem os maiores cenrios precisamente na frica adusta, na sia meridional ardentssima ou na Austrlia desrtica, deixando-lhe como nicas paragens, prprias a uma aclimao rpida, um trecho do Brasil do Sul, a Argentina, o Chile, uma faixa do Canad, a ponta da frica e algumas ilhas do Pacfico. Da, seguindo de par com a marcha expansionista, industrial e guerreira, das potncias, um movimento cientfico adrede disposto a facilitar estas mudanas de povos. Desbravados os caminhos pelos exrcitos, estabelecidas as primeiras levas de colonos e delineados os primeiros entrepostos os governos entregam aos cientistas de todos os matizes a campanha maior e mais longa contra o clima, e toda a responsabilidade deste transplante das civilizaes sem prejuzo do organismo das raas que as representam. Felizmente a empresa coincide com a poca em que, dominando a mxima especialidade de ofcios, se entrelaam em generalizaes admirveis todos os resultados das cincias. Profisses, ontem distintas, fundem-se, vinculadas. engenharia no lhe bastam os recursos que vo da matemtica qumica; as prprias exigncias da tecnologia sanitria dilatam-na biologia e s mais altas indagaes sobre a vida, enquanto a medicina, deparando na radiologia nascente inesperados elementos, se alonga pela fsica, ou vai, pela bacteriologia, para a amplitude das cincias naturais.
Mdicos ou gemetras, ou gegrafos, todos por igual naturalistas, confundem-se, indistintos, numa tarefa inteiramente nova, a do saneamento da terra. Passam, sem um desvio na profisso complexa, da geologia macia fsica quase espiritualizada, do rdio, ou s indagaes biolgicas; e, inscrita de todo no quadro dos agentes exteriores, a existncia humana vai aparecendo-lhes feita um ndice abreviado de toda a vida universal.

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Pelo menos hoje a amparam leis naturais to rigorosas, que j se no considera v a tentativa de bater-se vantajosamente a fatalidade cosmolgica dos climas. Esta empresa belssima, porm, realiza-se obscuramente. As linhas telegrficas no a espalham, so poucas a irradiarem as notcias e os mnimos pormenores das batalhas. Mal se adivinham no rastro dos exrcitos os agrupamentos pacficos, armados de inofensivos aparelhos, dos que observam, e experimentam, e comparam, e induzem; profissionais e operrios, estudando as modalidades climticas ou corrigindo-as, lucidamente tericos ou maciamente prticos, passando da anlise dos estratos do solo dinmica das correntes atmosfricas; aqui, redimindo pelas drenagens uma superfcie condenada, mais longe fazendo ressurgir, transfigurado pela irrigao, um trato morto, de deserto e por toda a parte polindo ou afeioando o cho daninho, ou os ares perniciosos, s novas vidas que os procuram. Obedecem a um programa prescrito e inviolvel. Na Franca e na Inglaterra as escolas de "Medicina Colonial", onde se matriculam engenheiros e oficiais de marinha, denunciam, pelo simples ttulo, a carreira nova destinada a sistematizar todos os dados e a balancear todos os recursos decisivos para esta luta contra os novos meios, desdobrada dos mais simples trabalhos de campo mais difcil profilaxia das molstias que lhes so imanentes, de modo a auxiliar a adaptao compensadora do organismo europeu a ambientes to dspares dos que lhe so habituais. E assim se transfiguraram a Tunsia e o Egito ourela dos desertos, a ilha de Cuba, recentemente; e vo-se transfigurando o Sudo, a ndia e as Filipinas... Ora, inegavelmente, um tal objetivo basta a nobilitar as invases modernas. Redime-lhes todas as culpas e as grandes brutalidades da fora esta empresa maravilhosa, que uma espcie de reconstruo da terra, aparecendo cada dia maior e oferecendo histria novos cenrios no seio das paragens mortas que ressurgem. *** Mas para ns, brasileiros, tudo isto um desapontamento. Realmente, nesta agitao utilssima, que fazemos ns? parte os Estados do Sul, estamos num pas que a aclimao apenas favorecida pela mestiagem condena s formas medocres da humanidade. A faixa da zona trrida que entra no litoral do Pacfico ao norte do Peru inflete para o sul, abrange Mato Grosso e vem sair perto de Santos, deixando-se interferir e cortar pela linha tropical. Deste modo o Brasil, na sua maior rea, est vinculado pelas condies fsicas mais evidentes frica Central, ndia, s ilhas que se salteiam de Madagascar a Bornu e Nova Guin, e ao extremo norte calcinado da Austrlia em plena regio adusta fechada aristocracia dos povos. um fato plenamente sabido. Ressalta ao mais breve olhar sobre um mapa. No h fantasias patriticas que no-lo escondam. E quaisquer que sejam as teorias e hipteses e imaginosas teses que desde Montesquieu se digladiam, irreconciliveis, acerca do valor das influncias externas no h desconhecer-se que temos aquele perptuo coeficiente de reduo do nosso desenvolvimento, atirando-nos em plano inferior ao da Argentina e do Chile.

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Entretanto, no nos impressionamos. Num tempo em que se demonstra a eficcia da ao do homem sobre o meio, capaz de deslocar os climas, quedamos numa indiferena muulmana sob o clima que nos fulmina. No o estudamos mesmo rudimentarmente, pela rama, e sem objetivo de o transfigurar. No temos mesmo esparso, mesmo reduzido nos pontos principais dos Estados, um servio meteorolgico sistemtico e plenamente generalizado de modo a permitir uma comparao permanente e contnua das modalidades climticas. Da terra, sob os infinitos aspectos que vo da rocha flor, sabemos apenas o que se colhe em vrios livros estrangeiros e raras monografias nacionais; e ainda hoje, quando se nos antolha uma bacia de carvo de pedra, ou um veeiro farto de ouro, faz-se-nos mister a importao de um sbio. Deslumbrados pelo litoral opulento e pelas miragens de uma civilizao que recebemos emalada dentro dos transatlnticos, esquecemo-nos do interior amplssimo onde se desata a base fsica real da nossa nacionalidade. Ali se patenteiam dois casos invariveis: ou as populaes, sobre o solo estril, vegetam miseravelmente decadas pelo impaludismo, to caracterstico das regies incultas, e vo formando, pela hereditariedade dos estigmas, uma raa de mestios lastimveis, agitantes num quase deserto; ou as populaes, sobre o solo exuberante, atacam-no ferozmente, a ferro e fogo, nas derrubadas e nas queimadas das largas culturas extensivas, e vo fazendo o deserto. Este caso notvel no refletir o crculo vicioso da atividade nacional. Numa poca em que dominam os milagres da engenharia e da biologia industrial to grandes os ianques em trs anos transformaram num prado o deserto clssico de Colorado a nossa cultura tem como efeito final o barbarizar a terra. Malignamo-la, desnudamo-la rudemente, sem a mnima lei repressiva refreando estas brutalidades e a pouco e pouco, nesta abertura contnua de sucessivas reas de insolao, vamos ampliando em So Paulo, em Minas, em todos os trechos, mais apropriados vida, a faixa tropical que nos malsina. No h exemplo mais tpico de um progresso s recuadas. Vamos para o futuro sacrificando o futuro, como se andssemos nas vsperas do dilvio. No nos contentamos em resolver a golpes de subscries intermitentes a fatalidade das secas, que vitimam o Norte; vamos alm: alargamo-las criando no Sul, sobre as vastas reas insoladas, continuadamente crescentes, todas as mnimas baromtricas que no-las atrairo mais tarde... E tudo isto esta indiferena ou esta interveno, ambas prejudiciais, se observa numa poca em que o nico significado verdadeiramente civilizador do movimento expansionista das raas vigorosas sobre a terra est todo em afeioar os novos cenrios naturais a uma vida maior e mais alta compensando-se o duro esrnagamento das raas incompetentes com a redeno maravilhosa dos territrios...

A MISSO DA RSSIA A Rssia brbara.

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Entre a sociabilidade corts, o sentimento da justia e a expansiva espiritualidade latina ou saxnia, penetrou vigorosamente o impulsivo e a rude selvatiqueza do trtaro, para se criar o tipo histrico do eslavo isto , um intermedirio, um povo de vida transbordante e forte e incoerente, refletindo aqueles dois estdios, sob todas as suas formas, da mais tangvel mais abstrata, desde uma arquitetura original, em que se passa do bizantino pesado para o gtico ligeiro e deste para a harmonia retilnea das fachadas gregas ao temperamento emocional e franco, a um tempo infantil e robusto, paciente e ensofregado, em que se misturam uma incomparvel ternura e uma assombradora crueldade. Polida demais para o carter asitico, inculta demais para o carter europeu funde-os. No a Europa, e no a sia: a Eursia desmedida, desatando-se, do Bltico ao Pacfico, sobre um tero da superfcie da terra e desenrolando no complanado das estepes o maior palco da histria. A Rssia veio ocup-lo retardatria. Nasceu quando os demais povos renasciam. Trtara at o sculo XV, apareceu engatinhando para o futuro e balbuciante na sua lngua sonora e incompreendida quando a Europa em peso, num repentino refluxo para o passado, ia transfigurar-se entre os esplendores da Renascena e iniciava os tempos modernos, deixando-a a iniciar, tateante e tarda, a sua longa Idade Mdia, talvez no terminada. Mas a est a sua fora e a garantia de seus destinos. Ningum pode prever quanto se avantajar um povo que, sem perder a energia essencial e a coragem fsica das raas que o constituem, aparelha a sua personalidade robusta, impetuosa e primitiva, de brbaro, com os recursos da vida contempornea. E nenhum outro, certo, no atual momento histrico, talvez gravssimo porque devem esperar-se todas as surpresas deste renascer do Oriente, que o Japo comanda mais apto a garantir a marcha, o ritmo e a diretriz da prpria civilizao europia. H quem negue isto. No ltimo nmero, de junho, da North American Review, Carl Blind, nome que se ajusta bem a um deslumbrado diante do grande plgio do Japo negando ao imprio moscovita o papel de campeo da raa ariana contra o perigo amarelo, esteia-se numa sabidssima novidade: o russo duplamente monglico: -o pela circunstncia inicial de o constiturem as tribos cssares e turanas , e pelo fato acidental da conquista trtara, no sculo XIII, dos netos de Gengis khan. Atrado pela simplicidade deste argumento, conclui que no pode ser uma barreira ao pan mongolismo um povo to essencialmente asitico. Mas se esquece de que o russo , antes de tudo, o tipo de uma raa histrica. Turano pelo sangue, transmudou-se, em quinhentos anos de adaptao forada, sob o permanente influxo do Ocidente. A sua melhor figura representativa a daquele original e inquieto Pedro, o Grande, perlustrando a Europa toda num perquirir incansvel, que o arrebatava das escolas para os estaleiros, dos estaleiros para as oficinas, das oficinas para os sales, entre os filsofos, entre os mestres e artfices, entre os cortesos e os reis, observando, indagando e praticando, imperador, aprendiz e discpulo, brbaro perdidamente enamorado da civilizao, propelido por uma nsia inextinguvel de saber e iniciar-se em todos os segredos da existncia nova, que anelava transplantar ao seu povo ingnuo, grandioso e robusto... Sabe-se quanto foi longa a tarefa.

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Durante todo este tempo, no rebrilha o mais apagado nome eslavo. Houve as tormentas sociais do sculo XV com a renascena literria e a renascena religiosa; houve o deslumbramento do perodo clssico, e a renovao filosfica subseqente, e o cataclismo revolucionrio; por fim, de par com o desafogo franco das cincias, o alvorecer encantador do romantismo. A mesma Turquia teve no renascimento a sua idade de ouro, na Corte do magnfico Solimo, onde imperava absolutamente o mstico Baki, "o sulto da poesia lrica". A Rssia, no. Na sua iniciao demorada, impondo-lhe o abandono da originalidade de pensar e sentir pela imitao e pela cpia obrigatrias, quedou pouco alm das rudes rapsdias hericas dos calmucos. Apareceu de golpe, j feita, e foi um espanto. Na regio tranqila das cincias e das artes, parecia reproduzir-se a invaso da Horda Dourada dos mongis. De um lado, Wronsky, uma espcie de tila da matemtica, convulsionando-a com a sua alucinao prodigiosa de gnio, ora transviado nos maiores absurdos, ora nivelado com Lagrange na interpretao positiva do clculo; e de outro lado, Puchkin, prosador e poeta, imprimindo no verso e na novela o vivo sentimentalismo e a energia e as esperanas do seu pas. Ento, o poder assimilador do gnio eslavo ostentou-se em toda a plenitude; e, pouco depois, a nao, educada pela Europa, aparecia-lhe com uma originalidade inesperada, apresentandolhe aos olhos surpreendidos e aos aplausos que rebentaram, espontneos, com Turgueniev, com Dostoivski, com Tchecov e com Tolstoi, esse naturalismo popular e profundo repassado de um forte sentimento da raa, que tanto contrasta com a organizao social e poltica da Rssia. Estava feita a transformao: as gentes, constitudas de fatores to estranhos, surgiam revestidas das melhores conquistas morais do nosso tempo. Mostra-o essa mesma literatura, onde vibra uma nota to impressionadoramente dramtica e humana. Qualquer romance russo a glorificao de um infortnio. Quem quer que os deletreie, variando vontade de autores e de assuntos, deparar sempre a dolorosa mesmice da desdita invarivel, trocados apenas os nomes aos protagonistas: todos os humildes, todos os doentes, todos os fracos: o mujique, o criminoso impulsivo, o revolucionrio, o epiltico incurvel, o neurastnico bizarro e louco. Desenvolvendo este programa singular e inexplicvel, porque, segundo observa Talbot, no h pas que possua menor nmero relativo de degenerados, o que domina o escritor russo no a tese preconcebida, ou o carter a explanar friamente, seno um largo e generoso sentimento da piedade, diante do qual se eclipsam, ou se anulam, o platnico humanitarismo francs e a artstica e seca filantropia britnica. Nada mais expressivo no trair a alma nova de uma raa do mesmo passo em conflito com a retrgrada organizao social, que a comprime, e com o utilitarismo absorvente destes tempos. Conforme um asserto de F. Lolie, o que caracteriza esta mentalidade a preocupao superior dos fatos morais, o eterno problema altrusta, para que tendem todos os impulsos individuais ou polticos, atravs de uma anlise pattica dos menores abalos da natureza humana e visando, essencialmente, no franco estadear dos males profundos da Rssia, estimular as suas grandes aspiraes e a sua marcha para o direito e para a liberdade. O prprio niilismo, com as suas mulheres varonis, os seus pensadores severos, os seus poetas sentimentais e ferozes, e os seus facnoras romnticos um desvario dentro de um generoso ideal reponta s vezes, nesta crise, como a forma tormentosa e assombradora da justia.

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No conflito o que se distingue bem o choque inevitvel das duas Rssias, a nova, dos pensadores e artistas, e a Rssia tradicional dos czares; o recontro do ria, e do calmuco. Da a sua fisionomia brbara, porque incoerente e revolta, surgindo numa profuso extraordinria de vida, em que os velhos estigmas ancestrais, cada vez mais apagados, mal se denunciam entre os esplendores de um belo idealismo cada vez mais intenso e alto...

*** Mas da tambm a sua misso histrica neste sculo. Conquistada pelo esprito moderno, a Rssia tem, naqueles estigmas remanescentes, admirveis recursos para a luta que nesta hora se desencadeia no extremo oriente. O seu temperamento brbaro ser o guarda titnico invencvel, no j de sua civilizao, mas tambm de toda a civilizao europia. O conceito de Havelock Ellis: o centro da vida universal dos povos tende a deslocarse para o Pacfico, circundado pelas naes mais jovens e vigorosas da terra a Austrlia, o Japo e as Amricas. Ali a Rssia no tem apenas o privilgio de ser a nica representante da Europa, seno o de ser a nica entre as nacionalidades que, por um longo contacto com a barbaria, pelo hbito de vencer e dominar os imprios orientais tipicamente brbaros e por conservar ainda vivazes os atributos guerreiros do homem primitivo est mais bem aparelhada a constituir-se o ncleo de resistncia do bloco ocidental contra a ameaa asitica. E inevitavelmente quaisquer que sejam os prodgios dos bravos generais e dos bravssimos almirantes japoneses a civilizao seguir para aquele novo mundo do futuro que margear o Pacfico tomando uma passagem no Transiberiano.

TRANSPONDO O HIMALAIA Um despacho para o War Office transmitiu as informaes do coronel Younghusband, acerca da primeira vitria decisiva das tropas que constituem a expedio do Tibete e aquele telegrama mal desviou a ateno geral, toda entregue emocionante luta russojaponesa. Entretanto, ali esto as primeiras linhas de um drama menos teatral e ruidoso, mas, talvez, mais profundo e de mais imprevistas conseqncias. Prtica como sempre, a Inglaterra aproveitou as aperturas atuais da Rssia e transps a muralha do Himalaia. Que vai fazer? Adiante, deixada a orla formosssima do vale de Cachemira, desata-selhe o planalto, asperamente revolto, que recorda uma dilatao lateral da enorme cordilheira. Os terrenos ondulam, riados de gargantas, dobrando-se em vales numerosos e

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empinando-se em contrafortes crespos de fraguedos, formando-se os pamirs desolados e speros, quase despidos, onde uma flora escassa, mal abrolhando entre pedras, reflete todo o excessivo de um clima impiedoso: de vero, calcinando no revrbero fulgurante das soalheiras; de inverno, amortalhando a natureza toda no sudrio branco das geadas. Ali no h firmar-se a mais indecisa continuidade de um esforo. A vida deriva-se tolhia e incompleta, num permanente mal das montanhas. Dada uma centena de passos, o forasteiro estaca, ofegante, no delquio de um repentino assalto de fadiga, sentindo que no lhe basta aos pulmes, afeioados aos ares nativos, toda a atmosfera rarefeita que o envolve. Fala, e mal percebe a prpria voz. Grita, e o grito extingue-se logo, sem ecos, num abafamento de segredo. Depara os primeiros habitantes e assombra-se. Est diante de uns originalssimos colossos-anes, que resumem na estatura me todos os extremos da plstica: amplos torsos de atletas sobre pernas bambeantes e finas, de cretinos. Compreende ento, de pronto, as terrveis exigncias de aclimao deformadora, capaz daquela caricatura horripilante de tits. O ingls, desempenado e rijo, tem naqueles lugares, na sua impecvel harmonia orgnica, uma condio desfavorvel e a fraqueza paradoxal da prpria robustez, meio asfixiada num ambiente que lhe no basta. Suplanta-o o indgena desfibrado, o chepang, ou o hayn, o mostrengo que vive custa da reduo da vida e da misria orgnica, largamente satisfeita com uma hematose imperfeitissma. Este, sim, l se equilibra. No lhe pula o sangue, a escapar-se no afogueado rubor das arterolas refertas; no o estonteia a vertigem: e o seu pulmo, amplificado custa da atrofia de todo o organismo, colhe bem, no espao rarefeito, a exgua meia rao de ar de que precisa. Chegam-lhe, alm disso, a fartar, os aleatrios recursos do solo esterilizado e pobre. E quando no lho bastassem, l est, para ampar-lo e transmudar-lhe em benefcios as misrias, a sua religiosidade extraordinria, maior que todas as outras, no sistematizar a renunciao e os sacrifcios. Realmente, o Tibete este "teto do mundo", consoante a hiprbole oriental tem, na sua maior cidade, Lassa, o Vaticano do budismo. A filosofia, que um prodgio de imaginao e de incoerncias toda baseada na idia essencial do nada, ao mesmo passo que v na natureza uma infinita srie de decomposies e recomposies sem princpio e sem fim no podia encontrar melhor cenrio, nem mais apropriada gente. O Tibete uma vasta Tebada misteriosa. Um tero de sua populao de lamas monges miserveis e repulsivos, vestidos de trapos de mortalhas, meio idiotas e errantes de mosteiro em mosteiro, de povoado em povoado, ou toa, pelos descampados, a pregarem, alucinadamente, a extino da personalidade, o dogma do desespero e o tdio universal da vida: enquanto os dois teros restantes se abatem aniquilados, inteligncias mortas sob o fardo de deuses e de mundos e de calpas seculares da mitologia formidvel, que as estonteia e que as esmaga... Toda essa gente ali se agita, num meio sonambulismo. O viajante encontra, por vezes, em todos os cantos de ruas, entrada das casas, ou dos templos, incontveis moinhos, tocados pelos escravos, ou pelos ventos, ou pela gua e tem a iluso do trabalho. Mas a iluso apenas. A breve trecho, nota que os cilindros girantes no esmoem o trigo, ou separam a l; sacodem, esterilmente, as oraes e as frmulas consagradas que contm.

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As energias escassssimas das gentes vo-se naquele industrialismo mstico da reza. Ento, avalia bem a identidade admirvel, que, no Tibete, associa, indissoluvelmente, o homem e a terra. Lana o olhar em volta. Contempla as paragens desoladas e abruptas, tumultuando em pncaros desnudos, perdidos no silncio misterioso das alturas, e compreende que para aquele recanto do planeta, alternadamente trabalhado pelos maiores estios e pelos maiores invernos s mesmo a quietude eterna e a imensidade vazia do Nirvana...

*** Que vai fazer, ali, o ingls?... Vai defender a ndia. Lorde Curzon, o atual vice-rei, declara-o formalmente; a ndia uma enorme fortaleza triangular, tendo o ndico como um fosso envolvente por dois lados, e, pelo outro, o muro do Himalaia. Transposto este, est uma esplanada, o glacis, que deve jazer na mais absoluta neutralidade. a regio ao sul do Tibete. Este, porm, abandonando, nos ltimos tempos, o seu isolamento milenrio, mandou emissrios ao tzar, abrindo espontaneamente poltica asitica da Rssia um dilatado campo, que se expande, a partir das fronteiras orientais do Turquesto. Deste modo, a Rssia, sobre o glacis, ir ajustar-se, por terra, s lindes da mais imponente das possesses inglesas, bloqueando-lhe daquele lado trezentos milhes de sditos. Da, esse movimento de contrapoltica, que o Times resume limpidamente: "A resoluo do governo ingls clara. Para o russo dominante no Turquesto, o Tibete um pas muito distante, que tem muito perto, a um passo, a ndia. E, embora este passo tenha de dar-se por cima do Himalaia, a grande cordilheira de modo algum se compara ao imenso planalto enregelado, onde o caminhante opresso, numa altitude de 5.000 metros, calca, durante dois meses, a neve sem ver um homem, sem ver uma nica rvore entre os plainos do Turquesto e as primeiras cabanas dos caadores, a 200 quilmetros de Lassa. Este planalto, e no a cordilheira, que forma a fronteira setentrional da ndia; e o governo ingls no permite que lha ocupem num movimento ameaador e contorneante. A Inglaterra no vai conquistar, povoar, ou colonizar aquele trato do territrio. O que a Inglaterra no quer, e tenazmente, que lhe extingam aquele deserto e que penetre no pas, perpetuamente malignado pelo clima, pela imbecilidade dos lamas e pela vadiagem aventureira dos tchandalas, a alma forte e maravilhosa dos russos. Ressalta, nesta circunstncia, o significado interessantssimo do caso. A nao mais prtica entre todas onde a inteligncia, conforme a frase de Emerson, est numa espcie de materialismo mental, porque nada produz sem se basear num fato positivo - coloca-se, inesperadamente, ao lado da infinita idealizao estagnada do budismo...

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Porque, afinal, o que convm poltica inglesa na ndia a permanncia da sociedade decada e aptica, o vazio da clebre "esplanada" com tanta seriedade e to involuntrio humorismo exposta pelo previdente Lorde Curzon. E, para isso, armou-se uma expedio, que l est, h meses, assoberbada de dificuldades de toda a ordem, num solo onde as armas inglesas, encontrando nos tibetanos uma resistncia inesperada, ainda no perderam o brilho, somente devido bravura e tenacidade inamolgvel dos gurkas e siks do Nepal, os melhores soldados do Velho Mundo. A tomada de Giants, efetuada pelo coronel Younghusband, depois de um rude canhoneio, deu-lhes um ponto estratgico de primeira ordem. Aquela cidade era o primeiro objetivo da campanha. Segundo se colhe de notcias anteriores, o governador da ndia pretendia, expugnando-a, transform-la num centro de negociaes diplomticas com os grandes lamas e com o Dalai-Lama de Lassa, por maneira a firmar o prestgio britnico, sem maiores dispndios de sacrifcios. A este propsito, citou-se, mesmo, o grande lama de Tashe Lump, "o grande mestre", como o denominam, que assiste em Shigts, a poucas lguas de Giants. Ao que se figura, porm, as tentativas neste sentido fracassaram. Os ltimos despachos noticiam que a expedio, agora sob o mando direto do general MacDonald, segue rumo decisivo para o seu objetivo lgico, para Lassa, para o mago do pas, para a Roma intangvel do budismo... Vai desenrolar-se um dos mais empolgantes episdios da histria universal. Realmente, devem aguardar-se todas as surpresas, e at as revelaes mais imprevistas, deste recontro: um conflito entre o povo que melhor equilibra as energias da civilizao moderna e a velhssima raa, onde melhor se conserva o desvairado das sociedades primitivas.

CONJECTURAS Entre os enredos provveis que em breve embaralharo a luta do Extremo Oriente avulta, a ressaltar em destaque sobre todas as conjecturas, uma ao interventiva da Inglaterra. Tudo a sugere. parte sem, nmero de outras circunstncias, mostram-na, com toda a clareza de um traado geomtrico, os itinerrios seguidos pelas duas grandes nacionalidades no Velho Mundo. A princpio marcharam paralelamente: o ingls pelo Egito, pelo Afeganisto, pela ndia; o russo pelo norte do Turquesto e pela Sibria em fora a defrontar o Pacfico; e, certo, teriam no Tibete e na China propriamente dita uma larga superfcie isolante, que devia garantir a imiscibilidade de suas poderosas vagas invasoras, se uma delas, a russa, no houvesse de infletir foradamente para o sul, tendendo para um encontro, que ser um conflito. De feito, a rota do eslavo para o Oriente a mais lenta e a maior de todas as invases no denuncia, como a do saxnio, um excesso de vida, porm a mesma necessidade inflexvel de viver. No obedece a um traado sistemtico e seco; no vai num percurso de gentes disciplinadas avanando adstritas retitude de programas prefixos - um

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espraiamento largo a assoberbar fronteiras, o refluxo desordenado e em massa de um povo rudemente repelido num final espantoso de batalhas. Realmente, a guerra da Crimia fechou o ocidente da Europa Rssia e despenhou-a sobre a sia. A tpica bonomia poltica de Napoleo III, com servir to complacentemente aos interesses da Inglaterra, em 1853, afigura-se-nos hoje um lance aquilino de estadista maquiavlico, porque toda aquela campanha recorda um reconhecimento armado preparando meio sculo mais tarde uma luta titnica adversria secular da Frana. Era fcil prev-la. O colosso moscovita, vencido, ficara inteiramente bloqueado: o Bsforo interdito seqestrava-o nas suas estepes, sem sada; e a indstria triunfante das raas vitoriosas malsinava-lhe, suplantando-lho, o desenvolvimento econmico incipiente. A Rssia, com a sua estrutura social variadssima e imperfeita e a sua atividade ainda tateante entre a servido e a liberdade, seria para sempre vencida pelo trabalho organizado e pelas riquezas estveis de todo o resto da Europa. Mas dominou a situao gravssima. Contornou-a; transmudou todo aquele recuo num avanamento; e abalou para o levante num movimento de flanco admirvel, entre ameaador e pacfico, porque no lho estimulava ou inspirava apenas o velho sonho guerreiro de Pedro, o Grande, a conquista do mar, seno tambm o anelo de deparar, em outras terras, novos centros produtivos, de cultura. Ao revs da expanso britnica na ndia, no buscava mercados para o desafogo de indstrias que no tinha, mas novas reas de produo industrial e agrcola, onde as caravanas anuais dos mujiques das Terras Negras dois milhes de homens periodicamente postos fora dos lares pela misria encontrassem o abrigo salvador dos territrios ferozes que demoram alm dos plainos estreis do Turquesto ou da Sibria. Para a sua grande vida vacilante e distensa procurou a base econmica da China uma Cana vastssima... E assim se traou a "estrada do imprio", o transiberiano, menos um caminho comercial do que um dreno desmedido canalizando para a Rssia europia toda a fora vital da sia conquistada. Para isso se demasiou em esforos em que as empresas militares mal se destacam entre os prodgios de uma diplomacia incomparvel. No h resumi-los. Diante dos hbeis diplomatas, de Mouraviev a Cassini, abria-se o desconhecido: o Imprio do Meio, com a sua contextura poltica indecifrvel, onde a autoridade periclitante de uma dinastia intrusa mal se equilibra entre os Canatos anrquicos da Monglia e a fora religiosa dos lamas do Tibete. Neste sistema desfalecido, em que divergem os poderes mal unidos pela identidade das crenas difundidas na amplitude do budismo, penetrou a componente dominante da poltica russa, que os equilibrou ou os dirigiu, ou os anulou pelo contraste dos interesses em jogo; de sorte que a breve trecho a nacionalidade, que se perdia na grandeza intil da Sibria, tendo no Pacfico, em Petropavlosky, uma sada nica obstruda pelos gelos, se dilatou para o sul at Vladivostock; firmou-se depois, mais avantajada, em Porto Arthur de onde, assoberbando todo o vale do Amur, abrangeu a Manchria, e conquistou o protetorado franco da Monglia, onde se estia a suserania do Tibete... Em cinqenta anos expandiu-se em superfcie capaz de cobrir a de toda a Europa ocidental, de onde reflura em 1853. Foi um triunfo e um revide.

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Completa-os fato sugestivo, ainda que desvalioso uma destas mincias pinturescas to em destaque s vezes entre os maiores acontecimentos. De fato, o ltimo aspecto desta estupenda hipertrofia territorial recorda-lhe o ponto de partida. A extremidade peninsular de Liao-Tong neste momento o mais ruidoso palco do drama russo-japons a miniatura da Crimia. Ali ainda se retrata, estereotipado no desmantelamento da terra, o cataclismo geolgico que destacou o Japo da Coria, deixando-lhes de permeio a ruinaria esparsa das "Dez mil ilhas", que fervilham entre Fuzan e Nagasaqui. A ponte extrema da peninsular Kuang-Tong, a "espada do regente", embebida no mar feio de gldio desmedido, denteia-se de numerosas enseadas ou reentrncias nos speros costes de micaxisto... Numa delas o acesso se faz por uma passagem estreita, breve angustura de taludes a pique maneira de brecha de muralha. E l dentro, no encerro da baa, as falsias a prumo desatam-se em cortinas unidas, encimadas de baluartes, desenrolam-se ou entrelaam-se entrincheiramentos, acompanhando os sulcos das ravinas, e os cerros torreados crivam de fortalezas as alturas... Porto Arthur a Sebastopol ameaadora do Pacfico.

*** Ora, esta expanso vitoriosa contrabate, de um lado, os interesses imediatos do Japo transfigurado nos ltimos trinta anos, com uma vida intensssima a desbordar no mbito de suas ilhas para o cenrio maior do continente fronteiro e de outro, aos interesses futuros da Inglaterra na ndia, sobre a qual descer direta e esmagadoramente o peso morto formidvel deste antigo mundo restitudo histria. Da a luta a luta s claras do Japo, arrojando na Manchria todo o seu exrcito, e a luta surda da Inglaterra, mal disfarada sob a forma meio diplomtica, meio militar, da misso do Tibete, que deste modo chega aos muros de Lassa, a "impenetrvel". Mas neste investir com a capital interdita do budismo, as armas inglesas vo bater precisamente no centro irradiante das inspiraes superiores da diplomacia moscovita. De fato, toda ela, a despeito da sua complexidade e das infinitas maranhas em que enleou a metade da sia, tem consistido em destacar o prestgio eslavo entre a fidelidade precria dos chineses dinastia reinante e a averso nacional expanso econmica do Ocidente. Teve que harmonizar coisas opostas: captar a confiana da primeira, protegendo-a ou dirigindo-a, e ao mesmo tempo o apoio da grande maioria do povo, em quem o nacionalismo antidinstico um caso particular da xenofobia, o dio ao estrangeiro, que o caracteriza. Ora, o instrumento desta maquinao a maior e mais vasta de quantas intrigas rememora a histria foi o mais alto fator da vida oriental, o clero bdico, a oligarquia teocrtica de Lassa, o rbitro preexcelente de todas as questes asiticas. Tudo mais est num plano subordinado; os nove mil quilmetros de rails que prendem Porto Arthur a Petersburgo; os possantes locomveis que correm hoje pelos plainos da Monglia, arrastando pesadssimos trens e resolvendo o problema da rpida viao sem trilhos; as cidades russas emergentes com os seus nomes caracteristicamente russos por toda a Manchria; as operaes em vasta escala do Banco Russo-Chins, aambarcando

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todas as finanas do Oriente; e todo o vasto acampamento que perlonga as vias frreas, onde em cada estao se abarraca uma sotnia de cossacos: todas estas formas materiais e imponentes do domnio tm a garantia maior da aliana habilmente estabelecida, desde 1901, entre o papa ortodoxo do Neva e o imperador teocrtico de Lassa. Graas a ela, desenvolveu-se o protetorado russo na Monglia e a suserania virtual do czar sobre toda a China. E quando a Corte manchu, rudemente molestada pela ltima interveno europia, se acolheu sob o amparo da Rssia, desvendou-se inteiramente, diante da Europa surpreendida, a aliana singularssima entreabrindo uma nova fase na histria do Oriente.
Delatou-a incidente expressivo. O chefe do budismo, o super-homem tibetano, modificou a cerimnia tradicional com que atravs dos sculos ele consagra os poderes supremos da sia: o chanceler de Lassa, conduzindo os presentes simblicos do domnio, no se dirigiu mais a Pequim. Dirigiu-se para a Livdia.

Era a sagrao do czar logo depois sancionada pela prpria dinastia manchu com o tratado confidencial de julho de 1902. E o enorme bloco russo-bdico, descendo esmagadoramente sobre a sia meridional, cerrou todas as passagens expanso inglesa. Compreende-se, ento, a ltima entente cordialssima entre a Inglaterra e a Frana, rematando to de improviso uma rivalidade secular. No no-la explicam as simples tendncias galfilas do antigo prncipe de Gales. A poltica inglesa a menos sentimental das polticas, e embora a inquinassem os nossos belos defeitos latinos, o seu aparelho complexo repele todos os influxos pessoais. A explicao reponta das linhas anteriores. A arrogncia britnica, to desafiadora ainda h pouco em Fashoda, transmudou-se em dcil cortesia, porque se lhe antolhava, depois do problema africano resolvido no Transval, o problema asitico, mais srio e quase misterioso no intricado de infinitas incgnitas. Previu prxima e inevitvel deslocao da sua fora para a sia, a enterreirar um antagonista que alm da prpria robustez lhe tem s portas, separado pelas seis horas de travessia da Mancha, um aliado respeitvel. Era-lhe preciso remover todas as interpretaes inconvenientes da aliana franco-russa. Da as suas transigncias quanto aos pontos controvertidos em Sio, o abandono dos projetos de linhas frreas contrapostos aos interesses franceses no sudoeste chins, assim como as suas imprevistas concesses no norte da frica e na Terra Nova e sobretudo o afogo, a nsia, a vibratibilidade perfeitamente latina com que se precipitam os debates do acordo anglo-francs, na Cmara dos Comuns. De qualquer modo, deixando o seu esplndido isolamento, o Reino Unido enfraquecer os compromissos franceses na dupla aliana e poder abalanar-se maior das guerras. A situao clara. Se a Rssia for vencida, no ter o apoio do Ocidente num trabalho de paz que lhe salve ao menos uns restos de domnio. A conveno anglo-japonesa de julho de 1902, to denunciativa do largo descortino de Chamberlain, e destinada sobretudo a fechar as estradas da ndia e do Pacfico Rssia, ter todos os seus efeitos, e o governo de Micado ficar largamente compensado do amargo desapontamento daquele ilgico tratado de Simonosaki, em que as naes interventoras, entoando um vae victoribus! extravagante, lhe remataram as vitrias sobre a China, obrigando-o a respeitar a integridade territorial do vencido. A Coria, o Imprio da Manh Serena, cair inteiramente na rbita do Sol Levante... E se a Rssia triunfar o historiador futuro ter de narrar uma campanha to anormal, to vasta e cheia de titnicas batalhas, que todos os recontros e assaltos desta rude refrega,

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desencadeada agora no Oriente, surgiro apequenados, feitos simples combates vanguardas.

de

CONTRASTES E CONFRONTOS

Quem vai com Humboldt atravs das serras e das gentes do Peru, observa um paralelismo interessante. Copiam-se, refletem-se. A histria, ali, parece um escandaloso plgio da natureza fsica. Busquemo-la em todos os tempos e em todas as datas com o arquelogo nos baixosrelevos dos templos desabados, com o gelogo nas pginas unidas dos estratos que se dobram nas vertentes abruptas, ou com os cronistas coloniais nas emocionantes narrativas dos conquistadores e veremos um baralhamento de contrastes em que os fatos sociais recordam um decalque dos fatos inorgnicos, repontando, reproduzindo-se e traduzindo-se entre dois extremos: os Andes e a civilizao dos incas, os terremotos e o Peru dos "pronunciamentos". Vai-se da terra que se retalha e se esboroa presa nas redes vibrantes das curvas sismais que rudemente a sacodem, impotncia imvel da cordilheira equilibrada numa ossatura rgida de dolerito; do imprio patriarcal, e esteado numa teocracia inflexvel e no regime das castas, repblica revolta e doidejante, intermitentemente abalada pela fraqueza irritvel dos caudilhos. No se disfaram estes contrastes e estas identidades. Eles l esto na faixa litornea amaninhada pelas dunas e na montaa feracssima, que as matas ajardinam. Numa e noutra se fronteiam um passado imemorial quase maravilhoso e um presente indefinido e deplorvel. Fronteiam-se e repelem-se. Destacam-se to incompatveis que o viajante, sem que o perturbem os agrupamentos incaractersticos que hoje ali se agitam, pode reconstruir nos seus aspectos dominantes toda a idade de ouro dos aimaras. Segue a princpio pelo deserto salpintado de osis, que se desata de Arica a Tumbez, e encontra para logo, nas huacas subterrneas, a prpria sociedade antiga: mmias ressequidas, abertos no escuro das colnias tumulares os olhos de esmalte, num protesto eloqentssimo contra a destruio. Mais longe, nas cercanias de Pachacamac, as runas dos primeiros santurios do Sol: longas galerias de muros derrudos culminando as serranias, e os primeiros baluartes arremessados na altura, nos cimos que sobranceiam o Pacfico, denunciando um tino incomparvel nos dispositivos para a defesa do territrio. Prossegue at Trujillo e desponta-lhe um trao superior de carter utilitrio da administrao incsica: as acquias e os diques que canalizavam ou abarreiravam os rios, alastrando em largas superfcies as redes irrigadoras, permitindo culturas opulentas em lugares onde jamais chove, ou um trecho muitas vezes secular, de estrada incomparvel, estirando-se em lajedos planos para o levante, investindo com os primeiros espores da cordilheira... Subindo-a, vai num crescendo a imagem retrospectiva do passado.

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A paisagem torturada da serra, em que a luz crua do trpico no anima as cores apagadas da flora rarefeita, e os horizontes se abreviam no escarpado dos pendores, no impressiona. Suplanta-a a ruinaria da civilizao lendria. a princpio a mesma estrada que se pisa: uma avenida do Equador ao Chile, torneando as encostas em cortes na rocha viva, transpondo despenhadeiros em pontes suspensas que precederam de sculos s da nossa engenharia pretensiosa, e evocando nos traos remanescentes dos postos militares, nas estaes intervaladas, nos parques escalonados em que se encerravam os lhamas velocssimos, os tempos gloriosos em que lhe batiam no calamento de silhares o tropear dos exrcitos, o galope dos correios cleres e a marcha das longas caravanas dos mercadores tranqilos. Ladeiam-na fortalezas e templos. De Cajamarca a Cuzco no h talvez um quilmetro onde uma pirmide truncada, um obelisco, um pilar, um pedao de muro, um prtico desabado, um bloco de granito polido com desenhos em relevo, e um renque de monlitos, e uma caritide monstruosa de prfiro azulado no recordem a raa extraordinria, que, sem conhecer o ferro, se afoitou a cinzelar a pedra, e com uma frgil ferramenta de bronze criou uma escultura monumental em blocos de montanhas. Em Olataitambo os santurios talharam-se na rocha viva.
Pisace um contraforte de cordilheira e uma fortaleza; coroam-na sete pncaros, sete baluartes; ningum lhe marca o ponto em que as ousadias do homem cederam s grandezas naturais, porque, com lhe derivarem as encostas em taludes fortes, as plataformas circulantes que lhas dominam em sucessivos patamares multiplicaram-se, cobrindo-as inteiramente com a imagem exata de uma assombrosa escadaria de gigantes.

A estas brutalidades da fora aliaram-se, maiores, os prodgios da inteligncia. natureza que lhe negava as chuvas, o inca contraps a preocupao cientfica do estudo persistente do clima, ainda hoje to bem denunciado no aqurio de pedra do observatrio higromtrico de Quenco. Foi buscar os mananciais eternos dos nevados; captou-os; dirigiu-os em aquedutos, ora ajustados s vertentes, ora subterraneamente varando serranias; ou ento pormenor que um recuo considervel das origens da hidrulica moderna lanados de uma a outra serra em vasos comunicantes desmedidos. Por fim, nos lugares onde no encontrou o cerne rijo da terra para erigir os seus monumentos, inventou os aparelhos poligonais ciclpicos: uma arquitetura para desfiar o cataclismo...

*** Mas no previu o espanhol do sculo XVI. A raa forte e pacfica, que dava os primeiros lugares aos inspetores agrcolas, aos engenheiros, que lhe abriam as estradas e os canais, e aos arquitetos, que lhe alteavam os templos, foi colhida traio pela brutalidade militar da Espanha. Fez-se na histria a cpia servil de um daqueles terremotos que no Peru subvertem cidades em minutos. unidade da raa autctone, disciplinada e ntegra, marchando com um mtodo to seguro que lhe permitiu to altos cometimentos, contraps-se a desordem de uma

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explorao em larga escala e o dispersivo dos caracteres de imigrantes atrados de todos os pases. Porque o peruano , ainda mais do que ns, uma fico etnogrfica. Em 1873 Charles Wiener contemplou, numa das ruas de Lima, uma galeria de quase todas as raas o branco, o negro, o amarelo e o bronzeado e todos os cambiantes destas cores, do zambo ao cholo, do mulato ao chino-cholo completada por uma separao absoluta de classes, do cooli, que aluga a liberdade, substituindo o negro, ao estrangeiro que ali chega, explora adoidamente a terra e vai-se embora, ao quchua, espalhando na tristeza incurvel a doena de sua gens que est morrendo... No alto o neto dos conquistadores, o quase hidalgo, em que pese a mestiagem, o condutcio dos caudilhos, o irrequieto industrial das revolues, o que se diz peruano, guardando intacta a velha altivez espanhola, quer a estadeie entre as opulncias das haciendas, ou a levante, mais impressionadora, revestido de andrajos, e mendigando intimativamente como se fosse um gentil homem da misria... Ora, toda essa gente parte as culturas nos pontos em que se desenterram as acquias dos antigos de um modo geral se aplica aforradamente, numa agitao ansiosa, aos nicos trabalhos que lhe no implicam as disparidades de um temperamento e as divergncias de esforos: saqueia a terra e o passado. Arrebata-lhes o ouro, e a prata, e os nitratos, e o guano, e as mmias, e as pedras dos templos. Desbastam-se as costas e as ilhas, degradam-se os flancos das serranias, profanam-se as pirmides funerrias, e revolvem-se as huacas, que, s vezes, valem pelas melhores minas, bastando notar-se que com um quinto de ouro de uma delas se construiu Trujillo... No se define o repulsivo dessas pesquisas lgubres e dessa indstria macabra, que tem como matria-prima arcabouos disjungidos e profanados, ou velhos sudrios em pedaos. Nada caracteriza melhor o parasitismo, o desapego s tradies, a falta de solidariedade e o desequilbrio de energia das gentes que abarracaram por aquelas bandas. O passado um despojo. Aproveitam-no na sua forma estritamente utilitria. E neste apropriar-se a esmo, a sociedade revolucionria e frgil vai dando uma expresso tangvel ao contraste que a apequena ante a sociedade morta. Vem-se ento mesquinhos pardieiros desequilibradamente eretos sobre embasamentos ciclpicos; ou cidades, e citemos apenas Huamachuco, construdas com os blocos arrancados dos templos: uma triste projeo horizontal de velhas fachadas, um acaapado estiramento de grandezas repartidas em casas de tetos deprimidos e paredes espessas, e uma melanclica arquitetura de runas... *** Ora, esta atividade, que um sem-nmero de causas fsicas e sociais tornaram impulsiva, agitadssima e estril, derivando em desfalecimentos e arrancos, rebate-se na existncia poltica do Peru. Da a monotonia irritante dos pronunciamentos, os desastres das guerras infelizes e o tumulturio das perigosas sucesses presidenciais, que ora se fazem, progressivamente, americana, a revlver, ora com o requinte feroz daquele suplcio dos dois usurpadores Gutierres expostos, oscilantes, nas torres da Catedral de Lima, e

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despenhados, depois, do alto daquelas duas Tarpias barrocas para as fogueiras vingadoras acesas na Plaza de Armas... *** Confrontados estes contrastes, acredita-se quase que as incurses peruanas, neste momento exercitadas nas fronteiras remotas do Alto Juru, se traduzam como uma retirada, uma tendncia para abandonar a estreita e alongada regio onde uma nacionalidade, cujos antecedentes tnicos prefiguram mais elevados destinos, jaz bloqueada entre o maior dos mares e a maior das cordilheiras, sobre um solo batido pelo desequilbrio dos agentes fsicos e em contacto com um passado que tanto tem infludo na sua desfortuna. Realmente, no Levante, transmontada a segunda cadeia dos Andes, desdobra-se a natureza estvel sem catstrofes e sem runas guardando intactas as foras criadoras, espera da componente prodigiosa do trabalho, e oferecendo, no remanso das culturas, na disciplina da atividade, adstrita a longos esforos conscientes, e na sugesto permanente da prpria harmonia natural, a situao de parada que sempre faltou aos peruanos para que se lhes despertassem os notveis atributos, at hoje suplantados por uma combatividade, que uma fraqueza e um anacronismo. Mas esta s poder engravescer, criando-lhes maiores desditas, se, ressurgindo sob um novo aspecto, for encontrar novos alentos nas arrancadas dos caucheiros que esto prolongando, na devastao das grandes matas, um longo, um antiqussimo tirocnio de tropelias. .

CONFLITO INEVITVEL

As incurses peruanas no denunciam apenas a avidez de alguns aventureiros doidamente ferretoados da ambio que os arrebata s paragens riqussimas dos seringais. So mais srias; so quase um expressivo movimento histrico, desencadeado com uma finalidade irresistvel. No as determinam apenas as energias sociais instveis e dispersivas da repblica sul-americana mais malignada pela caudilhagem, seno as mesmas leis fsicas inviolveis de toda aquela zona. Realmente, quem quer que contemple atravs da viso prodigiosa de Humboldt, ou da clara inteligncia de C. Wiener, todo o trato de terras que vai de Arica a Trujillo, constrito entre o Pacfico e os Andes, compreende que os destinos do Peru oscilam entre dois extremos invariveis: ou a extino completa da nacionalidade suplantada por uma numerosa populao adventcia, que assume todas as modalidades do alemo industrioso ao cooli quase escravo ou um desdobramento herico para o futuro, uma entrada atrevida na Amaznia, um rush salvador s cabeceiras do Purus, visando do mesmo passo a uma sada para o Atlntico e um cenrio mais e mais fecundo s atividades. No h escapar s aperturas do dilema.

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A posio prejudicial dos Andes cria ao Peru, como Bolvia, regimes que se combatem: um litoral estril que mal se alarga em dunas ondeantes, separado, por uma cordilheira, da poro mais vasta e mais exuberante do pas. Na estreita faixa da costa, onde se adensou o povoamento e se erigiu a capital, e pulsa toda a existncia poltica da repblica, estira-se um esboo de deserto; na montaa alpestre do Levante e mais longe nas plancies amplas, cobertas de florestas estupendas, por onde derivam, remansados, os ltimos galhos dos tributrios do Amazonas pervagam, errantes, as tribos dos quchuas inteis. Deste modo a natureza criadora e forte do Oriente se desentranha em riquezas incalculveis diante das vistas incuriosas do selvagem enquanto no Ocidente as praias e vales areentos, mal revestidos de uma flora tolhia onde rebrilham os cristais nitrosos e se derrama em largas superfcies a lava endurecida, vo a pouco e pouco molificando o temperamento dos descendentes diretos dos conquistadores. Realmente, ali, naquela tira litornea e primeiros recostos andinos que formam, afinal, toda a geografia poltica do Peru, a sociedade no se irmana terra, desatando-lhe as energias recnditas e nobilitando-a pelas culturas. Faz uma aliana com os terremotos: devasta-a. Enquanto estes lhe devoram as cidades, e lhe desviam os rios, e a retalham de fendas em que se enredam, baralhadas, as curvas sismais dos cataclismos ela despedaa os flancos das montanhas em procura de ouro e de prata; perfura, escava e esquadrinha as dunas onduladas onde repousa h sculos, nas huacas subterrneas, a sociedade espectral dos incas mumifcados com as suas incalculveis riquezas; perquire e tala os descampados na faina estonteadora da explorao dos nitratos de sdio; e desbasta as costas e as ilhas na pesquisa do guano, que exporta para o estrangeiro sem notar que a natureza previdente lhe oferece ao lado da esterilidade do solo os adubos preexcelentes que a destroem. Mas ainda nesta atividade febril e parasitria, desencadeada ventura, o peruano no est s. Em qualquer rua de Lima, j o notou um observador, se ostenta a mais numerosa galeria etnogrfica da terra: do caucsio puro, ao africano retinto, ao amarelo desfibrado e ao quchua decado; e entre estes quatro termos principais, as incontveis variedades de uma mestiagem dissmil do mulato de todos os sangues, aos zambos e cafuzos, aos cholos que lembram os nossos caboclos, e aos interessantssimos chino-cholos, em cujos rostos se fundem as linhas capitais de quase todas as raas. Assim, ao desordenado das atividades se prende o conflito inevitvel dos temperamentos. A vida decorre sem continuidade, sem a disciplina resultante de uma harmonia de esforos que extinga o dispersivo indispensvel dos ofcios; e a sociedade incaracterstica, sem tradies definidas porque a invade e a perturba, intermitentemente, a grande massa de estrangeiros que a explora e abandona parece refletir na ordem poltica o desequilbrio das foras naturais que lhe convulsionam o territrio, oscilando, dolorosamente, sacudida pelos terremotos e pelos pronunciamentos. Ningum lhe lobrigou ainda um aspecto estvel, um carter predominante, um trao nacional incisivo. Perenemente em comeo, nesse agremiar os tipos adventcios de todos os quadrantes, vai absorvendo-lhes e refletindo-lhes por igual os atributos superiores e os estigmas. Quem lhe deletreia os fastos segue atravs de uma vertigem, e sofre o constante saltear das emoes mais opostas emergentes num baralhamento de sucessos que se entrechocam dspares. Depois de sentir o mesmo espanto de Darwin ao ver em 1832, na catedral de Lima, desdobrar-se sobre a tropa genuflexa a lgubre bandeira negra de uma revolta inesperada, completando um Te-Deum sente a frvola alegria de Offenbach ao

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divisar a mantilha rendada da Perichole que tanto justificou a ironia popular (perra e chola!) pela vida desmandada na Corte pretensiosa do antigo Peru dos vice-reis. Passa do trgico ao repulsivo, do assombroso ao grcil. Ora, este jogar de contrastes oriundos em grande parte do viver aleatrio de uma sociedade, que parece estar apenas abarracada no territrio alongado que perlonga o Pacfico, no escapou aos estadistas peruanos. Nascem daquela localizao prejudicial sobre um cho maninho encerrando riquezas ocasionais que dia a dia decrescem, que se no reproduzem e do ao trabalho improdutivo de as descobrir um triste aspecto de pilhagem confundindo na mesma azfama tumulturia a aglomerao irrequieta em que h todas as raas e no h um povo... *** A salvao est no vingar e transpor a cordilheira. Ali ao menos h a sugesto dominadora da civilizao surpreendente dos incas: a estrada de duas mil milhas distendida de Quito s extremas do Chile, lastrada pelas neves eternas, contorneando encostas abruptas em releixos de rocha viva, alcandorada em pontes pnsis sobre abismos, e estirando nas planuras as caladas eternas de silhares unidos com cimento betuminoso; e os velhssimos baluartes pr-incsicos feitos de montanhas inteiras arremessando-se nas alturas em sucessivos patamares ameados; e a ruinaria dos santurios do Sol com os seus aparelhos ciclpicos de blocos poligonais de prfiro brunido; e os longos aquedutos do monte Siva, em cujos canais subterrneos, perfurando as serras, se espelham esforos de uma engenharia titnica... Depois, descidas as vertentes orientais da primeira cadeia dos Andes, transposta a montaa e a segunda cordilheira a terra exuberante desmedida, prefigurando nas grandes matas a mesma hilia amazonense. Nesta regio, to outra, est pela implantao do trabalhador e pelo equilbrio da existncia agrcola a redeno daquelas gentes que possuem os melhores fatores para um elevado tirocnio histrico. Mas, ao mesmo passo que lhes despontam estas esperanas, extingue-lhas a mesma cordilheira com o seu largo tumultuar de pncaros e de pendores impraticveis num talude vivo de muralha, que lhes trancam quase por completo as comunicaes com o litoral. De fato, o Pacfico, ainda que se rasgue o canal de Nicargua, parece que pouco influir no progresso do Peru. O seu verdadeiro mar o Atlntico; a sua sada obrigatria o Purus. Sabem-no h muito os seus melhores estadistas: a expanso para o Levante traduz-se-lhes como um dever elementar de luta pela vida. Revelam-no todos os insucessos de numerosas tentativas buscando libert-lo das anomalias fsicas que o deprimem. Revelou-as desde 1879 C. Wiener: "Os peruanos aquilatam bem a importncia enorme que teriam as estradas, ligando os afluentes navegveis do Amazonas e do Ucaili s cidades do litoral; fizeram todos os esforos para execut-las porque lhas impem a lgica e o interesse; mas parece que a sua fora de vontade menor que a constituio fsica dos autctones." De feito, contemplando-se diante de um mapa a faixa costeira entre Pachacamas e Tumbez, nota-se um como diagrama daquelas tentativas desesperadas e perdidas.

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Foi a princpio, no extremo norte, a linha frrea de Paita a Piura, procurando os tributrios setentrionais do Solimes; depois, prxima e ao sul, uma outra, de Lambayaque a Ferenafe: ambas estacionaram, trilhos imersos nos areais da costa. A terceira, lanada de Pascamayo estao terminus de Cajamarca, e a quarta partindo de Salavery, pouco ao sul de Trujillo buscavam as linhas de derivao do Ucaili: embateram ambas de encontro s flades espessas e aos doleritos e quartzos durssimos das cordilheiras. A quinta, a admirvel estrada de Oroya, dominou parte da serrania, mas ficou bem longe do seu objetivo essencial no transmontar as ltimas cordas de serras, varar pelas plancies do Sacramento e alcanar o Purus. Esta expressiva: mostra como o traado do grande tributrio do Amazonas, em cujas margens contendem agora os flibusteiros, norteia de h muito a administrao daquela repblica. Por outro lado, desde 1859, com Faustino Maldonado e dez anos depois com o coronel Latorre, sucessivas expedies se lanam para o oriente impelidas por alguns abnegados cados todos naqueles lugares remotos, numa extraordinria intuio dos interesses reais do seu pas. Estes antecedentes delatam nas perturbaes que lavram em toda aquela zona um significado bem diverso do que lhe podem dar algumas correrias de seringueiros. A guerra iminente tem uma feio gravssima. Se contra o Paraguai, num teatro de operaes. mais prximo e acessvel, aliados s repblicas platinas, levamos cinco anos para destruir os caprichos de um homem certo no se podem individuar e prever os sacrifcios que nos impor a luta com a expanso vigorosa de um povo.

CONTRA OS CAUCHEIROS A remessa de sucessivos batalhes para o Alto Purus movimento de armas recordando um comeo de guerra declarada parece uma medida elementar de previdncia. um erro. No implica apenas o desfalecido das nossas finanas, nem se limita a projetar, de golpe, um brilho perturbador de baionetas no meio de um debate diplomtico; vai alm: prejudica de antemo a campanha provvel e torna desde j precria a defesa das circunscries administrativas criadas pelo Tratado de Petrpolis. Estas afirmativas parecem paradoxais, e vo muito ao arrepio da corrente geral da opinio revoltadssima contra esse Peru to fraco diante da nossa prpria fraqueza. Mas so demonstrveis. Est passado o tempo em que a honra e a segurana das nacionalidades se entregavam, exclusivamente, ao vigor das tropas arregimentadas. A ltima Guerra do Transval, parte os efeitos materiais, teve conseqncias surpreendentes. Esto ainda vivssimos em todas as memrias os admirveis episdios daquela esgrima magistral dos bores contra as armas pesadas da Inglaterra; e entre eles, um que, pelo aparecer constante e invarivel nos dois campos adversos, se reveste quase do carter de uma lei, se que as tem a maneira herica de brutalidade humana. Indiquemo-lo: em Paardeberg, quando as tropas regulares inglesas recuaram rudemente repelidas dos

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entrincheiramentos de Cronje, ampararam-na os voluntrios canadenses num assalto brilhante que ultimou no assdio; Kimberley, defendida pelos cidados armados, reagiu com mais eficcia e diante de mais numerosos sitiantes do que Ladsmith guarnecida pela tropa de linha; em Magersfontain o pnico dos soldados teve o corretivo instantneo de uma ducha, na fria impassibilidade dos highlanders escoceses... So fatos expressivos. No escaparam viso dos modernos profissionais da guerra. O coronel Henderson, que os testemunhou de perto, no estado-maior de Lorde Roberts, explica-os pelos terrveis efeitos desmoralizadores do armamento moderno e pelos embaraos criados pela plvora sem fumaa. O esprito de classe e a alta responsabilidade que lhe advm do cargo que ocupou junto ao comandante-em-chefe, no lhe tolheram o dizer nuamente que toda a luta sul-africana fora a glorificao dos lutadores improvisados, e a triumph for the principle of voluntary service. De Bloch foi ainda mais incisivo: a preeminncia do civil resulta-lhe, iniludvel, das mesmas condies do campo das batalhas modernas, onde a virulncia e rapidez do tiro impem uma disperso de todo oposta aos dispositivos das paradas e das manobras. Em tais circunstncias os oficiais no podem dirigir efetivamente os soldados, e estes, sem o hbito das deliberaes prprias, estonteiam, desunidos e inteis, porque quanto maior a sua disciplina e o training da fileira, tanto menor a aptido individual de agir. O argumento impressionadoramente claro: o civil apanhado a lao, o voluntrio de pau e corda, o caipira a quem a farda aterroriza mas cuja capacidade de ao se desenvolveu autnoma nas caadas, na faina da lavoura, nos mltiplos ofcios, nas viagens e nas vrias peripcias de uma existncia modesta e livre, surge de improviso desarticulando todas as peas da sinistra entrosagem em que a arte militar tem triturado os povos. E para que isto sucedesse bastou que esta ltima se desenvolvesse ao ponto de deslocar todas as velharias da ttica, firmando a nica garantia dos combates nas faculdades de iniciativa. A concluso to arrojada, e deforma tanto os moldes do conceito vulgar, que precisamos afast-la da nossa responsabilidade de latinos sentimentais e exagerados. Deixemo-la a blindada na rigidez britnica: "It is this quality which makes the superiority of the boers over the british. And it is this also which accounts for the superiority of the british civilian over the british regular. (De Bloch The wars of the f uture) . Assim se esclarecem notveis anomalias: a glria napolenica, em que colaborou talvez o precipitado de recrutas colhidos em todos os pontos e que iam aperrar pela primeira vez as espingardas na frente do inimigo; as batalhas estupendas da Guerra da Secesso; o sport ruidoso e lacre dos americanos em Cuba; e, neste momento, os desfalecimentos da formidvel disciplina russa diante da vibratibilidade japonesa... Inesperado desfecho: a guerra cresceu para diminuir na guerrilha; e depois de devorar os povos devora os prprios filhos, extinguindo o soldado. No Marte, Saturno. Reagiu reprimenda dos filsofos e ao sentimentalismo dos poetas; evolveu ilogicamente apropriando-se dos recursos da cincia, que a repele, e dos da indstria, que a sua anttese; por fim, se armou com uns dez milhes de baionetas e transformou-as na arma nica que a trespassa. Acaba como os velhos facnoras salteados pela fadiga moral dos prprios crimes. Suicida-se. Ora, um fato que ressalta to vivo no esmoitado e no desimpedido dos campos mais prprios aos combates e aos seus alinhamentos prescritos, naturalmente se ampliar no

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embaralhado e no revolto do Alto Purus e do Alto Juru, onde, at materialmente, so impossveis aqueles dispositivos. Ali no nos aguardam tropas alinhadas. Esperam-nos os caucheiros solertes e escapantes, mal reunidos nos bateles de voga, dispersos nas ubs ligeiras, ou derivando velozmente, isolados, feio das correntes, nos mesmos paus boiantes que os rios acarretam; e repontando, a sbitas, na orla florida dos igaps, e desaparecendo, impalpveis, no afogado dos parans-mirins, onde se entranam as ramagens das rvores que os escondem; ou girando pelas infinitas curvas e pelos incontveis furos que formam a interessantssima anastomose hidrogrfica dos tributrios meridionais do Amazonas. A imagem material de uma campanha, ali, ser o labirinto inextricvel dos igaraps. Aos nossos estrategistas no impender a tarefa relativamente fcil de bater o inimigo mas a empresa talvez insupervel de lobrigar o inimigo. Iludem-se os que imaginam que o s aparecimento de alguns corpos de tropas regulares no desmarcado trato de terras que demoram entre o Juru e o Acre, baste a polici-las, e a garantir os povoadores, e a impedir a violao de uma fronteira indeterminada. Os batalhes macios, presos a uns tantos preceitos e ao retilneo das formaturas, sero tanto mais inteis quanto mais disciplinados e afeitos solidariedade de movimentos. O melhor de sua organizao militar impecvel culminar no pssimo da mais completa inaptido a se ajustarem ao teatro das operaes, e a enfrentarem o torvelinho dos recontros sbitos ou a se subtrarem aos perigos das tocaias. No exemplifiquemos recordando lastimveis sucessos da nossa histria recente. Sobre tudo isto uma considerao capital. Aqueles longnquos lugares do Purus mais conhecidos hoje, depois da explorao de Chandless, do que muitos pontos do nosso far west paulista exigem uma aclimao dificlima e penosa. Apesar de um rpido povoamento, de cem mil almas em pouco mais de trinta anos, tm ainda o carter nefasto das paragens virgens onde a copiosa exuberncia da vida vegetal parece favorecida por um ambiente imprprio existncia humana. O seu quadro nosolgico assombra, pela vasta srie de doenas, que vo das maleitas permanentes hipoemia intertropical entorpecedora e quela originalssima "purupuru" que no mata mas desfigura, embaciando a pele do selvagem e dando-lhe um facies de cadver, pondo no rosto do negro, salpintado de manchas brancas, uma espantada mscara demonaca, e imprimindo no do branco a brancura repulsiva do albinismo. . . V-se bem quantos agentes, dspares nos aspectos mas convergentes nos efeitos, das concluses mais recentes da tcnica guerreira s mnimas exigncias climticas, concorrero no invalidar a ocupao estritamente militar daquela zona. Alm disto, as foras para repelir a invaso j ali se acham, destras e aclimadas, nas tropas irregulares do Acre, constitudas pelos destemerosos sertanejos dos Estados do Norte, que h vinte anos esto transfigurando a Amaznia. Eles formam o verdadeiro exrcito moderno como o preconizam, como o desejam, como o proclamam altamente, dentro dos crculos militares da Europa, os luminares da guerra precitados no j para o caso especial das guerrilhas, mas para todas as formas das campanhas, quer estas se desenrolem nos campos clssicos da Blgica, quer na topografia revessa do Transval. E confiados naqueles minsculos tits de envergadura de ao enrijada na tmpera das soalheiras calcinantes, a um tempo bravos e joviais, afeitos s deliberaes rpidas e decisivas de uma ttica estonteadora, que improvisam nos combates com a mesma

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espontaneidade com que lhes saltam das bocas as rimas ressoantes dos folguedos poderemos permanecer tranqilos. Para o caucheiro e diante desta figura nova imaginamos um caso de hibridismo moral: a bravura aparatosa do espanhol difundida na ferocidade mrbida do quchua para o caucheiro um domador nico, que suplantar, o jaguno. ENTRE O MADEIRA E O JAVARI No h em todo o Brasil regio alguma que tenha tido o vertiginoso progresso daquele remotssimo trecho da Amaznia, onde no vingou entrar o devotamento dos carmelitas nem a absorvente atividade, meio evangelizadora meio comercial, dos jesutas. H pouco mais de trinta anos era o deserto. O que dele se conhecia bem pouco adiantava s linhas desanimadoras do padre Joo Daniel no seu imaginoso Tesouro Descoberto: "Entre o Madeira e o Javari, em distncia de mais de 200 lguas, no h povoao alguma nem de brancos nem de tapuias mansos ou misses. O dizer do sculo XVIII e podia repetir-se em 1866 na frase de Tavares Bastos: "O Amazonas uma esperana; deixando as vizinhanas do Par penetra-se no deserto." Entretanto, nada explicava o olvido daquele territrio. Compreende-se que os prprios norte-americanos tenham reprimido at 1868 a vaga povoadora impetuosssima que assoberbou a barreira dos Alleganis e a transmontou, espraiando-se no far west; sopeara-lhes o arremesso a maninhez desalentadora dos terrenos absolutamente estreis que se desatam a partir das vertentes orientais das Rocky Mountains. Entre ns, no. As nossas duas maiores linhas de penetrao, a de So Paulo e a do Par, convergentes ambas em Cuiab, nortearam-se desde o comeo como procura de empecilhos de toda a ordem. Os sertanistas que abalaram de Porto Feliz feio do Tiet e do Paran, para vencerem as guas torrenciais do Pardo at alcanarem pelo Taquari e pelo So Loureno aquele longnquo objetivo depois de uma navegao de cerca de quatro mil quilmetros e os que demandavam, a partir de Belm, sempre ao arrepio das guas do Amazonas, do Madeira e do Guapor, numa travessia de mais de setecentas lguas, iam apostados luta formidvel com os baques das catadupas, com o acachoar das itaipavas, com a monotonia inaturvel das varaes remoradas, com o choque das correntes e com os torvelinhos dos peraus. Venceram-nos; e o planalto dos Parecis, expressivo divortium aquarum, de onde irradiam caudais para todos os quadrantes, teve, em pleno contraste com este carter fsico dispersivo, uma funo histrica unificadora que s ser bem compreendida quando o esprito nacional tiver robustez bastante para escrever a epopia maravilhosa das Mones. Entretanto, demoravam-lhes no ocidente paragens que seriam facilmente percorridas sem aquela extraordinria dissipao de esforos. A queda do macio brasileiro, irregular e abrupta noutros pontos e originando regimes fluviais perturbadssimos, que alguns rios, como o Tocantins e o So Francisco, prolongam quase ao litoral, ali se desafoga na maior expanso em longitude da Amrica do Sul, precisamente na zona em que a viva deflexo dos Andes para o ocidente propiciou uma rea maior bacia hidrogrfica da terra. Da o remansado e o desimpedido dos seus fartos tributrios. O Purus e o Juru so, depois do Paraguai e do Amazonas, os rios mais

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navegveis do continente. Descidas as vertentes orientais dos ltimos contrafortes andinos, onde lhes abrolham as fontes, e repontam as suas nicas cachoeiras, volvem as guas num declive que o mais rigoroso aparelho s vezes no distingue. Ajustam-se rara uniformidade dos terrenos to eloqentemente exposta, mais breve contemplao de um mapa, no paralelismo dos grandes cursos de gua que correm entre o Madeira e o Javari, drenando lentamente a regio desimpedida que prolonga os plainos bolivianos e onde a natureza equilibrada esconde as opulncias de uma flora incomparvel nos labirintos dos igaraps...
Mas ningum a procurou. A metrpole que firmara a posse da terra nas cabeceiras do rio Branco, do rio Negro, no Solimes e no Guapor com as paliadas e os pedreiros de bronze dos velhos fortes de So Joaquim, Marabitanas, Tabatinga e Prncipe da Beira quatro enormes escudos desafiando a rivalidade tradicional da Espanha evitara por completo (como se recuasse ante a ferocidade, to fabulada pelos cronistas, dos muros irradios) aqueles longnquos tratos do territrio at que no-los desvendassem, em 1851, Castelnau e o tenente da marinha norte-americana F. Maury.

Foi uma revelao. O descobrimento coincidia com uma renascena da atividade nacional. Na imprensa, o robusto esprito prtico de Souza Franco aliara-se inteligncia fulgurante de Francisco Otaviano nessa propaganda irresistvel pela franquia do Amazonas a todas as bandeiras, a que tanto ampararam o lcido critrio de Agassiz, as pesquisas de Bates, as observaes de Brunet e os trabalhos de Souza Coutinho, Costa Azevedo (Ladrio) e Soares Pinto, at que ela desfechasse no decreto civilizador de 6 de dezembro de 66. Tavares Bastos, no lhe bastando, alma varonil e romntica, o t-la esclarecido com o fulgor das melhores pginas das Cartas de um solitrio, transmudara-se num sertanista genial: perlustrou o grande rio trazendo-nos de l um livro, O Vale do Amazonas, que um reflexo virtual da hilia portentosa e ainda hoje o programa mais avantajado do nosso desenvolvimento. Ora, neste largo expandir de novos horizontes, um explorador tenaz, Chandless, traou repentinamente a diretriz de um objetivo definido. Levara-o at l, no trecho onde os grandes rios misturam as suas guas na anastomose das nascentes, o intento de descobrir uma passagem do Acre para o Madre de Dios o velho problema da ligao das bacias do Amazonas e do Paraguai. No o resolveu. Fez mais: sugestionado pelas maravilhas naturais, transformou-se num pioneiro salteado de ambies e fundou ali o primeiro estabelecimento que fixou o homem terra; enquanto um mateiro destemeroso, Manoel Urbano da Conceio, um quase annimo, como o a grande maioria dos nossos verdadeiros heris, batia longamente o reticulado inextricvel dos furos, e, desvendando as nascentes de todos os tributrios do Purus, preparava a um outro dominador de desertos, o coronel Rodrigues Labre, grande parte do terreno para um rpido e intensssimo povoamento. De feito, foi uma transfigurao. Em pouco, sucessivas vagas de imigrantes reproduziam em nossos dias o tumulto das entradas do sculo XVIII. O ltex das seringueiras, o cacau, a salsa, a copaba e toda a espcie de leos vegetais, substituindo o ouro e os diamantes, alimentavam as mesmas ambies ensofregadas. A terra, at ento entregue s tribos erradias, teve em cerca de dez anos (1887) uma populao de 60.000 almas, ligando-se as suas mais remotas paragens de Sepatini e Hintana a Manaus, pela Companhia Fluvial do Amazonas, com um primeiro desenvolvimento de 1.014 milhas, logo depois distendidas na navegao dos tributrios superiores que vo do Ituxi ao Acre. E por fim uma cidade, uma verdadeira cidade, Lbrea,

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repontou daquela forte convergncia de energias trazendo desde o nascer um carter destoante do de nossos povoados sertanejos com o requinte progressista de uma imprensa de dois jornais, O Purus e O Labrense, e o luxo sunturio de um teatro concorrido, e colgios, e as ruas caladas e alinhadas: a molcula integrante da civilizao aparecendo, repentinamente, nas vastas solides selvagens... Ora, estes sucessos, que formam um dos melhores captulos da nossa histria contempornea, so, tambm, o exemplo mais empolgante da aplicao dos princpios transformistas s sociedades. Realmente, o que ali se realizou, e est realizando-se, a seleo natural dos fortes. Para esse investir com o desconhecido no basta o simples anelo das riquezas: requerem-se, sobretudo, uma vontade, uma pertincia, um destemor estico e at uma constituio fsica privilegiada. Aqueles lugares so hoje, no meio dos nossos desfalecimentos, o palco agitadssimo de um episdio da concorrncia vital entre os povos. Alfredo Marc encontrou nas margens do Juru alguns parisienses, autnticos parisienses, trocando os encantos dos boulevards pela explorao trabalhosa de um seringal fartssimo; e acredita-se que o viajante no exagerou. L esto todos os destemerosos convergentes de todos os quadrantes. Mas, sobrepujando-os pelo nmero, pela robustez, pelo melhor equilbrio orgnico da aclimao, e pelo garbo no se afoitarem com os perigos, os admirveis caboclos do Norte que os absorvero, que lhes podero impor a nossa lngua, os nossos usos e, ao cabo, os nossos destinos, estabelecendo naquela disperso de foras a componente dominante da nossa nacionalidade. o que deve acontecer. Volvendo ao paralelo que, pouco h, indicamos, ao notarmos a sbita parada da expanso norte-americana no far west, levemo-lo s ltimas conseqncias. Por uma circunstncia realmente interessante, os ianques, depois de estacionarem largos anos diante das Rochosas, saltaram-nas, vivamente atrados pelas minas descobertas na Califrnia, precisamente no momento em que nos avantajvamos at ao Acre. O paralelismo das datas perfeito. No mesmo ano de 1869, em que nos prendamos por uma companhia fluvial quelas esquecidas fronteiras, eles se ligavam ao Pacfico pela linha frrea do Missouri, audaciosamente locada nas cordilheiras e nos desertos. Emparelhamo-nos, neste episdio da vida nacional, com a grande repblica.
Aceitemos, por isto mesmo, uma lio de Bryce. Traando magistralmente o quadro da expanso ianque, o historiador nos demonstra que, diante do exagerado. afastamento da costa oriental, as gentes localizadas nas novas terras do Pacfico formariam inevitavelmente uma outra nacionalidade, se os recursos da engenharia atual lhes no houvessem permitido uma intimidade permanente com o resto do pas.

O nosso caso idntico, ou mais srio. As novas circunscries do Alto Purus, do Alto Juru e do Acre devem refletir a ao persistente do governo em um trabalho de incorporao, que, na ordem prtica, exige desde j a facilidade das comunicaes e a aliana das idias, de pronto transmitidas e traadas na inervao vibrante dos telgrafos. Sem este objetivo firme e permanente, aquela Amaznia onde se opera agora uma seleo natural de energias e diante da qual o esprito de Humboldt foi empolgado pela viso de um deslumbrante palco, onde mais cedo ou mais tarde se h de concentrar a civilizao do globo, a Amaznia, mais cedo ou mais tarde, se destacar do Brasil, naturalmente e irresistivelmente, como se despega um mundo de uma nebulosa pela expanso centrfuga do seu prprio movimento.

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SOLIDARIEDADE SUL-AMERICANA A Repblica nos tirou do remanso isolador do Imprio para a perigosa solidariedade sulamericana: camos dentro do campo da viso, nem sempre lcida, do estrangeiro, insistentemente fixa sobre os povos, os governos e os "governos" (ironicamente sublinhados ou farpeados de aspas) da Amrica do Sul. O imperador, em que pese sua educao imperfeita e s suas sensveis falhas de estadista, era o grande plenipotencirio do nosso bom senso equilibrado e da nossa seriedade. A sua bela meia cincia, toda ornada de excertos hebraicos e das estrelas da astronomia domstica de Flammarion, mas ansiosamente atrada para o convvio dos sbios e contumaz freqentadora de institutos, era a nossa mesma nsia, talvez precipitada, mas nobilssima, de acertar, e a sua bonomia, os seus hbitos modestos e simples, os mesmos hbitos modestos, certo sem brilhos, mas em todo o caso decentes, com que andvamos na histria. Tinha a fora sugestiva e dominadora dos smbolos ou das imagens. Era, para a civilizao to distrada por infinitos assuntos mais urgentes e mais srios, um ndice abreviado onde ela apreendia de um lance os aspectos capitais da nossa vida: o eptome vivo do Brasil. Talvez no fosse bem certo e carecesse de uma mondadura severa, ou reviso acurada, mas tinha a vantagem de nos determinar uma considerao parte. Na atividade revolucionria e dispersiva da poltica sul-americana, apisoada e revolta pelas gauchadas dos caudilhos, a nossa placidez, a nossa quietude, digamos de uma vez, o nosso marasmo, delatavam ao olhar inexperto do estrangeiro o progresso dos que ficam parados quando outros velozmente recuam. E, dada a complexidade tnica e o apenas esboado de uma subraa onde ainda se caldeiam tantos sangues, aquela placabilidade e aquele marasmo recordavam-lhe na ordem social e poltica a imprescindvel tranqilidade de ambiente, que, por vezes, se exige, na fsica para que se completem as cristalizaes iniciadas... Hoje, no. Sem aquele ponto de referncia, a opinio geral desvaira; derranca-se em absurdos e em erros; estonteia num agitar sem sentido, de maravalhas inteis; confunde-nos nas desordens tradicionais de caudilhagem; mistura os nossos quatorze anos de regime novo a mais de um sculo de pronunciamentos; e, como durante esta crise de crescimento, nos saltearam e salteiam desastres que s podem ser atribudos Repblica por quem atribua ao firmamento as tempestades que no-lo escondem j no nos distingue nos mesmos conceitos. E que conceitos... Deletreiem-se as revistas norte-americanas, para no citarmos outras, e veja-se o desabrido da palavra, o cruciante dos assertos e at o temerrio de futuros planos de absoro, sempre que acontece tratar-se das sister republics, curioso eufemismo com que se designa vulgarmente o vasto e apetecido res nullius, desatado do Panam ao cabo Horn. Para os rgidos estadistas que no nos conhecem, e a quem justamente admiramos, as Repblicas latinas "as que se dizem Repblicas" no dizer dolorosssimo de James Bryce, patenteiam, impressionadoramente, o espetculo assombroso de algumas sociedades que esto morrendo. Aplicando vida super orgnica as concluses positivas do transformismo, esta filosofia caracteristicamente saxnia, e exercitando crtica formidvel a que no

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escapam os mnimos sintomas mrbidos de uma poltica agitada, expressa no triunfo das mediocridades e na preferncia dos atributos inferiores, j de exagerado mando, j de subservincia revoltante, o que eles lobrigam nas gentes sul-americanas uma seleo natural invertida: a sobrevivncia dos menos aptos, a evoluo retrgrada dos aleijes, a extino em toda a linha das belas qualidades do carter, transmudadas numa incompatibilidade vida, e a vitria estrepitosa dos fracos sobre os fortes incompreendidos... Imaginai o darwinismo pelo avesso aplicado histria... Ora, precisamos anular estes conceitos lastimveis, que s vezes nos marcam situaes bem pouco lisonjeiras. Porque, ainda os h que excetuam o Mxico disciplinado por Porfirio Daz e enriquecido por Jos Ignez, embora abrangido de todo pela rbita comercial e industrial da Norte-Amrica; e o Chile com a sua rgida estrutura aristocrtica; e a Argentina, que poucos anos de paz vo transfigurando, sob o permanente influxo do grande esprito de Mitre um homem que o poder espiritual de um povo. Ns ficamos alinhados com o Paraguai, convalescente; com a Bolvia, dilacerada pelos motins e pelas guerras; com a Colmbia e a abortcia republcola que h meses lhe saiu dos flancos; com o Uruguai, a esta hora abalado pelas cavalarias gachas, e com o Peru. No exageramos. Poderamos fazer numerosas e at montonas citaes, recentes todas, espalhadas em livros e em revistas, onde se move esta extravagante e crudelssima guerrilha de descrdito. Aqui, um secretrio de legao poupemos o seu nome que na North-American Review patenteia um adorvel cime ante a expanso teutnica em Santa Catarina e bate alarmadamente a afinadssima tecla dos princpios de Monroe; e demasia-se depois no excesso de zelo de denunciar a nossa apatia de filhos de uma terra onde sempre de tarde a land where it is always afternoon! e a nossa miopia patritica que no percebe em Von den Stein, em Hermann Meyer, em Landerberg os caixeiros sbios da Hansa, os batedores sem armas do germanismo; alm, o pretenso socilogo deixemos tambm em paz o seu nome e o seu livro, que ambos no valem a escolta dos mais desarranjados adjetivos que pontificando dogmaticamente, genialmente canhestro, acerca do imperfeito da instruo japonesa, aponta-a como inferior das Repblicas sul-americanas, "exceto o Paraguai e o Brasil", recusando-nos, nesta parceria, a mesma precedncia alfabtica...
Realmente, o que surpreende em tais artigos no o extravagante das afirmativas; faltar-lhes, subscrevendo-os, a assinatura de Marc Twain, o mestre encantador da risonha gravidade da ironia ianque.

*** Ora, esta campanha iminente com o Peru pode ser um magnfico combate contra essas guerrilhas extravagantes. Fizemos tudo por evit-la, sobrepondo fraqueza belicosa da nao vizinha o generoso programa da nossa poltica exterior nos ltimos tempos, to elevada no sacrificar interesses transitrios aos intuitos mais dignos de seguirmos frente das naes sul-americanas como os mais fortes, os mais liberais e os mais pacficos. O recente Tratado de Petrpolis

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resolvido h quarenta anos, quase pormenorizado por Tavares Bastos e Pimenta Bueno todo ele resultado de uma inegvel continuidade histrica o melhor atestado dessa antiga irradiao superior do nosso esprito, destruindo ou dispensando sempre o brilho e a fragilidade das espadas. Nada exprime melhor a nossa atitude desinteressada e originalssima, de povo cavaleiro-andante, imaginando na Amrica do Sul, robustecida pela fraternidade republicana, a garantia suprema e talvez nica de toda a raa latina diante da concorrncia formidvel de outros povos. Mas no a compreendeu nunca a opinio estrangeira, que um excesso de objetivismo leva contemplao exclusiva do quadro material das nossas desditas, anlise despiedada de tudo quanto temos de mau, indiferena sistemtica por tudo quanto temos de bom: e interpretam-na talvez como um sintoma de fraqueza as prprias naes irms do continente. Desiludamo-las. Aceitemos tranqilamente a luta com que nos ameaam, e que no podemos temer. No ser o primeiro caso de uma guerra reconstrutora. Mesmo quando rematam aparentes desastres, estes conflitos vitais entre os povos, se os no impelem apenas os caprichos dinsticos ou diplomticos, traduzem-se em grandes e inesperadas vantagens at para os vencidos. A Frana talvez no monopolizasse hoje as simpatias da Europa sem a catstrofe de 70, que fez a dolorosa glorificao do seu esprito e o ponto de partida de uma regenerao incomparvel, toda esteada numa experincia durssima. Entram muito na glria imortal de Gambetta os planos estratgicos de Moltke. To certo que as artificiosas combinaes polticas, afeioadas ao egosmo dos grupos, se despedaam nos largos movimentos coletivos, que no abrangem. E ns, afinal, precisamos de uma forte arregimentao de vontades e de uma slida convergncia de esforos, para grandes transformaes indispensveis. Se essa solidariedade sul-americana um belssimo ideal absolutamente irrealizvel, com o efeito nico de nos prender s desordens tradicionais de dois ou trs povos irremediavelmente perdidos, pelo se incompatibilizarem s exigncias severas do verdadeiro progresso deixemo-la. Sigamos no nosso antigo e esplndido isolamento para o futuro; e, conscientes da nossa robustez, para a desafronta e para a defesa da Amaznia, onde a viso proftica de Humboldt nos revelou o mais amplo cenrio de toda a civilizao da terra.

O IDEAL AMERICANO

Roosevelt um estilista medocre. A frase adelgaa-se-lhe no distendido de uns perodos oratrios, cheios de incidentes interminveis e rematados pela simulcadncia inaturvel das mesmas idias repisadas, volvidas e revolvidas sob todas as faces, com o sacrifcio absoluto da forma clareza, ou exposio desatada em pormenores e mincias exemplificadoras. No escreve, leciona. No doutrina, demonstra. No generaliza, no sintetiza e no se compraz com os aspectos brilhantes de uma teoria: analisa, disseca, induz friamente, ensina.

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Mas isto sem o aprumo pretensioso de um lente que pontifica, seno com a modstia fecunda de um adjunto que rediz, experimenta e mostra. o grande repetidor da filosofia contempornea. Nada diz de novo. Diz tudo de til. O seu ltimo livro, o Ideal Americano, uma sistematizao de trusmos, para adotarmos o anglicismo indispensvel s coisas sabidssimas e claras. E no primeiro momento, deletreadas as primeiras pginas, imaginamo-nos s voltas com um excntrico rival de Marc Twain, abalanando-se a ressuscitar velharias e a demonstrar axiomas. No entanto, a pouco e pouco ele nos domina e absorve. H um encanto irresistvel naquela rudeza de rough rider e de quaker; e o paladino rejuvenescido de coisas to antigas a energia, a honestidade e o bom senso escrevendo sob a preocupao aparente dos destinos de seu pas, vai, realmente, traando todas as condies imprescindveis vida de todos os pases. Para ns, sobretudo, a sua leitura imperiosa e urgente. Copiamos, numa quase agitao reflexa, com o crebro inerte, a Constituio norteamericana, arremetendo com as mais elementares noes do nosso tirocnio histrico e da nossa formao, violando do mesmo passo as nossas tradies e a nossa ndole; natural e obrigatrio que lhe vejamos, a par da grandeza, os males, sobretudo quando eles entendem especialmente com a nossa situao presente e o nosso carter nacional. De fato, Roosevelt, ao delatar os "perigos excepcionais" que ameaam a grande Repblica, antepe-lhes por vezes de relance, mas insistentemente, feito uma contraprova expressiva, o quadro da anarquia sul-americana; "rusguento grupo de Estados, premidos pelas revolues, onde um nico seno destaca mesmo como nao de segunda".
Deste modo, enquanto recuamos espavoridos imaginando o espantalho do perigo ianque, o estrnuo professor de energia pe, na frente da opinio ianque, o espantalho do perigo sul-americano. Temos medo daquela fora; e, no entanto, ela quem se assusta e foge apavorada da nossa fraqueza.

Ora, infelizmente para ns, a cobardia paradoxal do colosso mais compreensvel que a infantilidade dos nossos receios. Folheiem-se ao acaso as primeiras folhas do Ideal Americano. Depara-se-nos para logo uma novidade: o homem to representativo do absorvente utilitarismo e do triunfo industrial da Amrica do Norte um idealista, um sonhador, um poeta incomparvel de virtudes hericas. Para ele, as garantias de sucesso da sua terra esto menos nos prodgios da atividade e no assombro de uma riqueza material sem-par, do que nas belssimas tradies de honra, e eficincia, traduzidas na ordem poltica pelos nomes que se inserem entre os de Washington e Lincoln, e na ordem social pelo repontar ininterrupto dessas emoes generosas, que propelem aos verdadeiros estadistas e sem as quais as naes se transmudam "em trambolhos obstrutivos de alguns tratos da superfcie terrestre". No lhe bastam as virtudes da economia e do trabalho; superpe-lhes a glorificao permanente da honra nacional, da coragem e da audcia, do altrusmo, da lealdade e das grandes tradies provindas das faanhas passadas, formando a capacidade crescente para as empresas maiores do futuro... Traado este rumo, inflexvel. Caem-lhe sob o passo de carga de uma lgica inteiria, confundidos, embolados e rudos no mesmo esmagamento: o poltico tortuoso e solerte que, malignado pelo oblquo incurvel da viso moral, faz da poltica um meio de existncia e supre com a esperteza criminosa a superioridade de pensar; o doutrinador estril que no transforma a vida numa fora ativa e combatente; o indiferente que

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resmoneia, agressivo, contra a corrupo poltica ou administrativa, e no intervm num protesto vigoroso e alto, definido por atos decisivos; o jornalista que no exercita uma crtica intrpida dos homens e dos partidos, ou se desfaz em lisonjarias indecorosas... e, sobre todos eles, os que formam a platia louvaminheira, no s para lhes explorar as aes como para lhas divinizar e aplaudir, garantindo-lhes no mesmo lance a impunidade dos crimes e a recompensa dos males perpetrados... Ao lermos estas pginas impiedosas, pressentimos o dardo de uma aluso ferina. Ali est, latente, um comentrio interlinear, de onde ressalta o pior da nossa desalentadora psicologia. Mas prossigamos. H identidades mais empolgantes. O impvido moralista repisa logo adiante uma outra novidade velha: firma de modo inflexvel a necessidade de um largo americanismo, um forte sentimento nacional contraposto a um localismo deprimente e dispersivo. Combate s claras numa lcida compreenso, que no possuimos, do verdadeiro regime federal o maligno esprito de pardia e esse estreito patriotismo de campanrio provincial ou estadual, que subordina a nacionalidade ao bairrismo e retrata, em nosso tempo, o federalismo incoerente da antigidade grega, das Repblicas medievais da Itlia, e dos retrgrados Estados da Alemanha antes de Bismarck. Neste lance, aponta ainda uma vez os fatos "abjetos e sangrentos" da Amrica do Sul. E to desanimador se lhe afigura este vcio do regime, que se apressa em lhe denunciar a quase extino na Amrica do Norte, graas a uma evoluo inegvel e positiva, porque significa, ali, a passagem de uma forma incoerente e dispersiva a uma forma mais coerente e definida, consoante o preceito elementar do maior pensador da sua raa. Trata-se, como se v, de um mal que l est em plena decadncia, prximo a extinguirse, mas que ainda atemoriza; ao passo que entre ns ele surge vigoroso, e se desenvolve e irradia para toda a banda, delineando umas fronteiras ridculas, ou ostentando irritantemente umas questes de limites inclassificveis, e deixa-nos impassveis... Completa-o um outro. Ao patriotismo diferenciado alia-se, pior, o cosmopolitismo essa espcie de regime colonial do esprito que transforma o filho de um pas num emigrado virtual, vivendo, estril, no ambiente fictcio de uma civilizao de emprstimo. Mas no h explicar-se a insistncia do escritor neste ponto. O americano do norte um absorvente e um dominador de civilizaes. Suplanta-as, transfigura-as, afeioa-as ao seu individualismo robusto e ao seu bom senso incomparvel; americaniza-as. Para ns, sim, que parecem feitas aquelas pginas severas riadas de repentinos e vivos golpes de ironia porque entre ns que se faz mister repetir longamente, e monotonamente mesmo, que mais vale ser um original do que uma cpia, embora esta valha mais do que aquele", e que o ser brasileiro de primeira mo, simplesmente brasileiro, malgrado a modstia do ttulo, "vale cinqenta vezes mais do que ser a cpia de 2 classe, ou servil oleografia, de um francs ou de um ingls". Parafraseando, diramos: os nossos melhores estadistas, guerreiros, pensadores e dominadores da terra, os que engenharam as melhores leis e as cumpriram, os homens de energia ativa e de corao, que definiram com mais brilho a nossa robustez e o nosso esprito todos sentiram, pensaram e agiram principalmente como brasileiros; e destacamse, como no passado, de todo destoantes da fisionomia moral de uma poca onde o mesmo esboo de um irrequieto e frgil nativismo foi pedir histria do estrangeiro o prprio nome do batismo.

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O Ideal Americano no um livro para os Estados Unidos, um livro para o Brasil. Os nossos homens pblicos devem com diurna e noturna mo vers-lo e decorarlhe as linhas mais incisivas, como os arquitetos decoram as frmulas empricas da resistncia dos materiais. um compndio de virilidade social e de honra poltica incomparvel. Traou-o o homem que o melhor discpulo de Hobbes e de Gumplovicz - um fantico da fora, um tenaz propagandista do valor sob todos os aspectos, que vo da simples coragem fsica ao estoicismo mais complexo. Da a sua utilidade, no nos iludamos. Na presso atual da vida contempornea, a expanso irresistvel das nacionalidades deriva-se, como a de todas as foras naturais, segundo as linhas de menor resistncia. A absoro de Marrocos ou do Egito, ou de qualquer uma outra raa incompetente, antes de tudo um fenmeno natural, e, diante dele, conforme insinua a ironia aterradora de Mahan, o falar-se no Direito extravagncia idntica de quem procura discutir ou indagar sobre a moralidade de um terremoto. o darwinismo rudemente aplicado vida das naes. Roosevelt compara de modo pinturesco essa concorrncia formidvel a um vasto e estupendo football on the green: o jogo deve ser claro, franco, enrgico e decisivo; nada de desvios, nada de tortuosidades, nada de receios, porque o triunfo obrigatoriamente do lutador que hits the line hard! Aprendamos, enquanto tempo, esta admirvel lio de mestre.

TEMORES VOS Numa quase mania coletiva de perseguio, andamos, por vezes, s arrancadas com alguns espectros: o perigo alemo e o perigo ianque. Nunca, em toda a nossa vida histrica, o terror do estrangeiro assumiu to alarmante aspecto, ou abalou to profundamente as almas. Estamos, neste ponto, como os romanos da decadncia depois dos revezes de Varus: escutamos o rumor longnquo da invaso. Uma diferena apenas: tila no ruge o stella cadit, tellus fremit!, descarregando-nos cabea o franquisque pesado, e sobre o cho as patas esterilizadoras do cavalo, Guilherme II, um sonhador medieval desgarrado no industrialismo da Alemanha; e Genserico, a despeito da sua envergadura rija de cowboy dominador das pastagens, Roosevelt, o grande professor da energia, o maior filsofo prtico do sculo, o rspido evangelista da vida intensa e proveitosa. No o brbaro que nos ameaa, a civilizao que nos apavora. Esta ltima considerao expressiva. Mostra que os receios so vos.
De fato, atentando-se para a maior destas ameaas, a da absoro ianque, pe-se de manifesto que o imperialismo nos ltimos tempos dominante na poltica norte-americana no significa o fato material de uma conquista de territrios, ou a expanso geogrfica custa do esmagamento das nacionalidades fracas seno, numa esfera superior, o triunfo das atividades, o curso irresistvel de um movimento industrial incomparvel, e a expanso naturalssima de um pas onde um individualismo esclarecido, suplantando a iniciativa oficial, sempre emperrada ou tardia, permitiu o desdobramento desafogado de todas as energias garantidas por um senso prtico incomparvel, por um largo sentimento da justia e at por uma idealizao maravilhosa dos mais elevados destinos da existncia.

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Esta vida prodigiosa alastra-se pela terra com a fatalidade irresistvel de uma queda de potenciais. Mas no leva exclusivamente o vigor de uma indstria em busca de mercados, ou uma pletora de riquezas que impe o desafogo de emigrao forada dos capitais seno tambm as mais belas conquistas morais do nosso tempo, em que a inviolabilidade dos direitos se ajusta cada vez mais ao respeito crescente da liberdade humana. Sendo assim, pelo menos singular que vejamos uma ameaa naquela civilizao. Singular e injustificvel. Tomemos um exemplo recentssimo. Quando o almirante Dewey rematou em Manilha a campanha acelerada que em to pouco tempo se alongara, num teatro de operaes de 160 de longitude, da ilha de Cuba s extremas do Pacfico, a conquista das Filipinas pareceu a toda a gente uma interveno desassombrada do ianque na partilha do continente asitico. Os melhores propagandistas de uma poltica liberal e respeitadora da autonomia de outros povos, os mesmos antiexpansionistas do North America, justificavam uma posse arduamente conseguida atravs de uma luta penosa e ferocssima. Alm disto, o arquiplago no decairia da situao anterior, permanecendo no sistema subalterno de colnia. Melhoraria com a troca das metrpoles; e as suas 114.000 milhas quadradas de terras fertilssimas, onde se entranham as mais opulentas minas e pompeiam os primores de uma flora surpreendente, eram um novo palco que se abria s grandes maravilhas do trabalho. Realizava-se a profecia de J. Keill: a civilizao, depois de contornar a terra, volvia ao bero fulgurante do Oriente, levando-lhe os tesouros de uma faina secular... Deste modo, quando ao termo da campanha seguiu a primeira "comisso filipina" a manter entre os tagalos o prestgio americano, consolidar a paz e instituir a justia, viu-se neste aparato pacfico o primeiro sintoma da absoro inevitvel. E era falso. Aquela conquista, fato consumado pelo triunfo militar, pela aquiescncia de todas as naes, e pela submisso completa dos indgenas, sem nenhum empeo material que se lhe oponha, , neste momento, duvidosa, problemtica e talvez inexeqvel. No no-lo diz um sentimental; demonstra-o, friamente, num seco argumentar incisivo, o homem mais competente para isto Gould Shurmann, precisamente o chefe daquela primeira comisso, e o intrprete mais veraz, seno nico, dos intuitos da poltica nos Estados Unidos naquele caso. A sua linguagem franca; no segreda ou coleia. no abafamento e nas mincias das informaes oficiais; vibra s claras e alto numa revista The Ethical Record, de maro ltimo, onde o assunto, a great national question, est sob as vistas de todo o mundo. Ali se discutem os trs destinos essenciais das Filipinas: a dependncia colonial, a independncia incompleta, a exemplo do que sucede em Cuba, ou a constituio de um territrio, prefigurando vindouro Estado confederado. E a concluso surpreendente, sobretudo para os que tanto armam olhos e ouvidos aos esgares truanescos e s versas extravagantes do jingosmo ianque, to desmoralizado na prpria terra onde se agita: Gould Shurmann, embora ressalvando os interesses da sua terra, declara-se, com um desassombro raro, advogado da independncia filipina. A seu parecer ela se impe feito um corolrio inflexvel e insofismvel de princpios e tradies polticas que a grande Repblica no poder negar ou iludir sem a renncia indesculpvel "da sua prpria histria e dos seus prprios ideais". Convenhamos em que estes dizeres, dada a autoridade oficial de quem os emite, tornam bastante opinvel o perigo ianque a funambulesca Tarasca que tanto desafia por a o ferretoar dos pontos de admirao das frases patriticas.

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Afinal, ele no existe; como, afinal, no existe o perigo germnico, inexplicvel mesmo diante das nossas tentativas para que se ab-rogue completamente o rescrito de Von der Heydt, que proibiu a emigrao germnica para o Brasil. *** Conclumos que este pavor e este bracejar entre fantasmas so um simples reflexo subjetivo de fraqueza transitria; e que estes perigos alemo, ianque ou italiano ou ainda outros rompentes ao calor das fantasias, e que se nos figuram estranhos so claros sintomas de um perigo maior, do perigo real e nico que est todo dentro das nossas fronteiras e irrompe numa alucinao da nossa prpria vida nacional: o perigo brasileiro. Este, sim; a est e se desvenda ao mais incurioso olhar sob infinitos aspectos. Mas no os consideraremos. Seria uma tarefa crudelssima. Teramos de contemplar, na ordem superior dos nossos destinos, o domnio impertinente da velha tolice metafsica, consistindo em esperarmos tudo das artificiosas e estreis combinaes polticas, olvidando que, ao revs de causas, elas so meros efeitos dos estados sociais e dos desastrosos resultados de um cdigo orgnico, que no a sistematizao das condies naturais do nosso progresso, mas uma cpia apressadssima, onde prepondera um federalismo incompreendido, que o rompimento da solidariedade nacional. Nos recessos mais ntimos da nossa vida, veramos desdobrar-se um pecaminoso amor da novidade, que se demasia ao olvido das nossas tradies; o afrouxamento em toda a linha da fiscalizao moral de uma opinio pblica que se desorganiza dia a dia, e cada dia se torna mais inapta a conter e corrigir aos que a afrontam, que a escandalizam, e que triunfam; uma situao econmica inexplicavelmente abatida e tombada sobre as maiores e mais fecundas riquezas naturais; e por toda a parte os desfalecimentos das antigas virtudes do trabalho e perseverana que j foram, e ainda o sero, as melhores garantias do nosso destino. Concluiramos que os temores so vos. Mesmo no balancear com segurana os nicos perigos reais que nos assoberbam, no se distinguiriam males insanveis mas a crise transitria da adaptao repentina a um sistema de governo, que, mais do que qualquer outro, requer, imperativamente, o influxo ininterrupto e tonificante da moral sobre a poltica. Por isso mesmo ele nos salvar. Firmar-se-, inevitavelmente, uma harmonia salvadora entre os belos atributos da nossa raa e as frmulas superiores da Repblica, empanados num eclipse momentneo; e desta mtua reao, deste equilbrio dinmico de sentimentos e de princpios, repontaro do mesmo passo as regeneraes de um povo e de um regime. Veremos ento, melhor, todo o infundado de receios ou de imaginosas conquistas, que so at uma calnia e uma condenvel afronta a nacionalidades que hoje nos assombram, porque progridem, e que nos ameaam pelo motivo nico de avanarem triunfante e civilizadoramente para o futuro.

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A ESFINGE (De um Dirio da Revolta) 8 de fevereiro de 1894 ...:Determinao inesperada destacou-me para erigir uma fortificao ligeira ao lado do edifcio das Docas Nacionais. Ainda bem. Deixei, afinal, aquele tristonho morro da Sade, que h dois meses retalho, e mino, e terrapleno, rasgando-lhe em degraus as encostas, taludando-o e artilhando-o, numa azfama guerreira de que sou o primeiro a me surpreender. Lucro com a mudana. uma variante ao menos. Livra-me do quadro demasiado visto daquele recanto comercial que a Revolta paralisou circulado de trapiches desertos, atulhado pelo ciscalho bruto da ferragem velha da Mortona, e banhado pelas guas mortas de uma reentrncia da baa, onde biam, apodrecendo, velhos pontes desmastreados e inteis. Dei, por isto, para logo, rpidas ordens de partida, e os sapadores abalaram, em turmas incorretos pelotes armados de picaretas e enxadas. Acompanhei-os; e no esqueci um adorvel companheiro e mestre, Thomas Carlyle, em cujas pginas nobremente revolucionrias me penitencio do uso desta espada intil, deste herosmo fora e desta engenharia mal-estreada... Cheguei, em pouco, ao local indicado, encontrando novos trabalhadores. Um apontador da diretoria de obras militares, armado de ordem terminante do comandante da linha, e seguido de meia dzia de praas, j havia percorrido as tavernas e vivendas pobres das cercanias, cata de operrios como quem busca criminosos. Avezado quelas caadas, no se demorara. Em breve, algumas dezenas de estivadores, de vrias nacionalidades patriotas sob a sugesto irresistvel dos rifles desembainhados e pranchadas iminentes reforaram as turmas desfalcadas. Havia braos de sobra. Podia-se abordar a empresa da construo de mais uma Humait de sacos de areia, idntica s que vm hoje, debruando todo o litoral, desde o Flamengo Gamboa. A que se projetava, porm, requeria avantajadas propores. Destinava-se a um Withworth 70, desentranhado da Armao (onde jazia desde a Questo Christie) e vindo por terra, em longo rodeio, at aqui. Pesado e desgracioso, alongando por sobre o reparo slido, maneira de um animal fantstico, o pescoo denegrido e spero, ele parecia aguardar, ao lado, que lhe preparassem o estrado onde pudesse ser conteirado vontade, rugindo, temeroso, sobre a rebeldia impenitente... o que sucederia, talvez, dentro de poucas horas. Surdo boato, dos que por a irrompem e se alastram, sem que se saiba de onde partem, lanara nas fileiras legais, comovidas, a nova de prximo desembarque toda a maruja revoltosa em terra, desencadeada. em lances de desespero e audcia.

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Urgia por mos tarefa. Certo no desfaleceria da minha banda a defesa da Legalidade belo eufemismo destes tempos sem leis. Foi atacado o trabalho. Cento e tantos homens, agitantes sobre as ordens rspidas, arcados sob os sacos cheios de areia ou arrastando-os, arrumando-os, superpostos, como grandes adobes de um muramento ciclpico, bracejavam durante o dia todo... De sorte que ao chegar a noite, brusca e varada de chuvisqueiros intermitentes e frios, pude contemplar o meu prodgio de baluarte chins: uma duna ensacada, erguida em poucas horas sobre a crista do cais, dominante e desafiando assaltos. Protegidos por ela, e apagados, para maior resguardo, os lampies de gs, da vizinhana, os carpinteiros principiaram a ajeitar os pranches aparelhados, madeirando a plataforma. Era a fase mais perigosa da empresa. Aquela agitao, que se realizara at ali sem rudos, ia transmudar-se, pela ao estrepitosa dos martelos, precisamente na hora das surpresas, das repentinas visitas das torpedeiras traidoras. Sustive-a, por isto, um momento, indeciso. Considerei em torno... Aquele trecho da Prainha, espcie de White Chapel em miniatura, enredado de bitesgas tortuosas e estreitas, onde moureja populao ativa, parecia abandonado. Nem uma voz. Nem uma luz. Em frente, no mar, inteiramente calmo, avultavam, mal percebidos, os navios de guerra estrangeiros, destacando-se melhor os couraados brancos da esquadra americana. Ao fundo, um cordo de pontos luminosos Niteri. Adivinhavam-se ainda uns perfis de ilhas, as da Conceio e Mocangu, vagos, numa difuso de sombras; e a silhueta apagada do Tamandar junto ltima, imvel, calada a artilharia formidvel, mudo na solido das guas... Depois, para a direita, algumas lanternas bruxuleantes, asfixiadas nas brumas: a do Forte de Gragoat, a de Santa Cruz, mais longe, e a da Fortaleza da Laje, intermitindo em cintilaes longnquas, chofradas pelas ventanias rspidas da barra. Nada mais na tela obscurecida... O cenrio quadrava bem a um episdio habitual e dramtico, que embora diuturnamente reproduzido no perde o trao emocionante e brbaro. Atravessando em silncio a baa, o Vulcano, a Luci ou qualquer outro scio de catstrofes caldeiras surdas, fogos abafados, avanando em deslizamentos velozes abeira-se do litoral. No o percebem as sentinelas, vigilantes no alto dos parapeitos... De repente, arrebenta-lhes adiante, nas guas, a exploso de uma cratera. Desencadeia-se o alarma. Correm os soldados surpreendidos. Baqueiam alguns, baleados. A maioria alinhase nas trincheiras, carabinas estendidas sobre o plano de fogo. Deflagram na treva os fulgores das descargas. Espingardeia-se por cinco minutos, o vcuo... e reinam de novo o silncio e as sombras, enquanto o rebocador atacante, banhado nos ltimos clares do tiroteio, se afasta como uma salamandra enorme, intangvel, engolfando-se na noite... Ora, o trabalho a iniciar-se ia atrair, sem dvida, um desses recontros rpidos e ferozes. Era, porm, improrrogvel. Um carpinteiro arriscou a primeira pancada, medrosa, vacilando. Depois outra, mais firme um estalo dilacerador na mudez absoluta. Sucederam-se outras; e em breve, sem cadncia, sacudidos pelos punhos trmulos, vibrando na psicose convulsiva do medo mal refreado, estrepitavam os martelos sobre as tbuas... Tirei o relgio. Uma hora da madrugada. Ia acordar o Rio de Janeiro todo com aquele despertador estranho que desandava, de chofre, sua cabeceira.

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Algum, porm, f-lo parar. As marteladas chegaram, alarmantes, ao escritrio do Lloyd, onde aquartelava o comandante da linha, e este veio em pessoa interromp-las. O bravo coronel orgulho do Piau chegou dentro do seu dlm vistoso e do estadomaior alarmado. Traa no afogo da respirao a caminhada feita e a emoo sagrada dos perigos. Ponderou a inconvenincia daquela matinada herica quelas horas. Proibiu-a. E voltou marcialmente, seguido do estado-maior brilhante num grande estrpito de espadas novas, batendo nas caladas. A medida era, afinal, prudente. Evitava que os revoltosos viessem, por sua vez, inquirir de tal rudo, com as habituais arrancadas e sacrifcios inteis de inofensivos operrios. Suspensa a tarefa, estes se amontoaram por perto, abrigados pelo beiral sado de velho armazm acaapado, mudos, tiritando sobre a calada resvaladia e mida. E o silncio desceu de novo, deixando distinguir-se, ao longe, o crepitar do tiroteio escasso duma sortida qualquer insignificante, como tantas outras que se fazem todos os dias, pela tendncia destruidora apenas, avultando, somadas, na crnica sombria da Revolta... Atravessando, como dardos, a noite, os feixes de luz do refletor eltrico do morro da Glria destacavam-se no espao, divergentes e longos, fazendo surgir no giro amplssimo de sbito aclarados e logo desaparecendo , alm os navios de guerra numa passividade traidora; mais frente Niteri, adormecida; a Armao, sinistra e deserta; e todas as angras, todas as angusturas, todas as ilhas, uma por uma, repontando e extinguindo-se, no volver da paisagem mvel e fantstica; distendendo, a sbitas, num coruscar repentino de areias claras, a fita de uma praia remota; resvalando, logo depois, devagar, pelos pendores dos cerros; estirando-se, por fim, em distenso mxima, at Mag, ao fundo da baa. E dali voltando, lentos, perquirindo, na marcha fulgurante, um por um, todos os pontos fortificados; demorando-se um instante sobre a ilha das Cobras, e mostrando uma viso de acrpole, meio derruda, naquela ponta de granito arremessada fora das ondas; deixando-a, e pondo uma nesga de luar errante sobre o convs revolto da Guanabara; deslizando dali para o costado arrombado da Trajano; e passando a outros pontos, banhando-os um a um no fulgor tranqilo e forte feito um olhar olmpico da lei, insistente e fixo, sobre os combatentes... Admirvel quadro. Curvei-me sobre a canhoneira recm-construda. Contemplei-o e dei largas fantasia caprichosa. Imaginei-me, ento, obscurssimo comparsa numa dessas tragdias da antigidade clssica, de um realismo estupendo, com os seus palcos desmedidos, sem telo e sem coberturas, com os seus bastidores de verdadeiras montanhas em que se despenhavam os heris de squilo, ou o proscnio de um brao de mar, onde uma platia de cem mil espectadores pudesse contemplar, singrantes, as frotas dos fencios. A iluso completa. Vai para quatro meses que no fazemos outra coisa seno representar um drama da nossa histria, de desenlace imprevisto e peripcias que dia a dia se complicam, neste raro cenrio que nos rodeia. A civilizao, espectadora incorruptvel, observa-nos, dentro de camarotes cautelosamente blindados: a Frana, na Arethuse veloz; a Inglaterra, entre as amuradas da Beagle veleira, cujos passeios dirios fora da barra do tanto que pensar; e a Alemanha, e os Estados Unidos, e o prprio Portugal sobre o convs pequeno da Mindello...

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duvidoso. Representamos desastradamente. Baralhamos os papis da pea que deriva num jogar de antteses infelizes, entre senadores armados at aos dentes, brigando como soldados, e militares platnicos bradando pela paz diante de uma legalidade que vence pela suspenso das leis e uma Constituio que estrangulam abraos demasiado apertados dos que a adoram. Da, as antinomias que aparecem. Neste enredo de Eurpedes, h um contra-regra Sardou. Os heris desmandam-se em bufonerias trgicas. Morrem, alguns, com um cmico terrvel nesta epopia pelo avesso. Sublimam-se e acalcanham-se. Se h por a Aquiles, no difcil descobrir-lhe no frmito da voz imperativa e casquinada hlar de Trimalcio. E a Esfinge... Mas interrompi este desfiar de conjecturas. Aproximavam-se dois vultos. Nada tinham de alarmante, porque a guarda, velando entrada da rua, lhes permitira a passagem. Vinham paisana. Chegaram at borda da plataforma, onde uma lanterna clareava o estrado num raio de dois metros; e pararam. Aproximei-me, saudando-os. Um (reformado do Paraguai que a Repblica retirou de um cartrio de tabelio para o fazer senador e general), com aprumo varonil a despeito da idade, correspondeu-me britanicamente, corretssimo e firme. O outro, murchou-lhe a mo num cumprimento frio... meia penumbra da claridade em bruxuleios, lobriguei um rosto imvel, rgido e embaciado, de bronze; o olhar sem brilho e fixo, coando serenidade tremenda, e a boca ligeiramente refegada num rctus indefinvel um busto de duende em relevo na imprimadura da noite, e diluindo-se no escuro feito a viso de um pesadelo. Reconheci-o e emudeci, respeitando-lhe o incgnito. Vi-o logo depois abeirar-se da trincheira; e debruar-se sobre o plano de fogo, e ali ficar meio minuto, pensativo, a vista cravada entre a afumadura das brumas, na outra banda da baa. Esto tranqilos... murmurou. Fez um gesto breve, despedindo-se, e seguiu acompanhado do companheiro desempenado e vivo, desaparecendo ambos a breve trecho duas silhuetas agitando-se um momento, ao longe, ao brilho escasso de um lampio distante e embebendo-se depois, inteiramente, na noite. Curvei-me, ento, de novo, sobre a canhoneira recm-construda e reatei o meu sonhar acordado no ponto em que o interrompera: ... e a Esfinge, quebrando a imobilidade da pedra, veste um palet burgus e vem desconfiadamente confiante rondar os lutadores... FAZEDORES DE DESERTOS natural que todos os dias chegue do interior um telegrama alarmante denunciando o recrudescer do vero bravio que se aproxima. Sem mais o antigo ritmo, to propcio s culturas, o clima de So Paulo vai mudando.

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No o conhecem mais os velhos sertanejos afeioados passada harmonia de uma natureza exuberante, derivando na intercadncia firme das estaes, de modo a permitirlhes fceis previses sobre o tempo. As suas regras ingnuas enfeixadas em alguns ditados que tinham, s vezes, rigorismos de leis, falham-lhes, hoje, em toda a linha: passam-lhes, estreis, as luas novas trovejadas; diluem-se-lhes como fumaradas secas as nuvens que ao entardecer abarreiram os horizontes; varrem-lhes as ventanias sbitas a poeira lquida das neblinas que se adensam de manh, pelo topo dos outeiros; e, em plena primavera, agora, sob o alastramento das soalheiras fortes, o aspecto de suas plantaes, esfolhadas e esfloradas, principia a ser desanimador, revelando, antes do estio franco, esse perigo mximo vida vegetativa, que, nos pases quentes, esto no desequilbrio entre a evaporao intensa pelas folhas e a absoro escassa, e cada vez menor, pelas razes. Toda a vegetao estiva; e esgota-se, desfalecida, precisamente na quadra em que as primeiras chuvas e as primeiras descargas eltricas, j lhe deviam ter, do mesmo passo, dissolvido os princpios nutritivos do solo e desdobrado, na mais interessante das reaes, os que se disseminam profusamente pelos ares. Ao invs disto, exaurida dos sis, cerra o ciclo vital: morrem-lhe improdutivas as primeiras flores; extingue-se-lhe a funo assimiladora dos tecidos superficiais, exsicados; e a poeira, que lhe entope os estomas e reveste as folhas, asfixia-a e enfraquece-lhe a reao tonificante da luz. Da o quadro lastimvel descortinado pelos que se aventuram, nestes dias, a uma viagem no interior varando a monotonia dos campos mal debruados de estreitas faixas de matas, ou pelos carreadores longos dos cafezais requeimados, desatando-se indefinidos para todos os rumos mirades de esgalhos estonados, quase sem folhas ou em varas, dando em certos trechos, s paisagens, um tom pardacento e uniforme, de estepe... Mas natural o fenmeno. Nem admissvel que ante ele se surpreendam os nossos lavradores, primeiras vtimas dessa anomalia climtica. Porque h longos anos, com persistncia que nos faltou para outros empreendimentos, ns mesmos a criamos. Temos sido um agente geolgico nefasto, e um elemento de antagonismo terrivelmente brbaro da prpria natureza que nos rodeia. o que nos revela a histria. Foi a princpio um mau ensinamento do aborgene. Na agricultura do selvagem era instrumento preeminente o fogo. Entalhadas as rvores pelos cortantes digis de diorito, e encoivarados os ramos, alastravam-lhes por cima as caitaras crepitantes e devastadoras. Inscreviam, depois, em cercas de troncos carbonizados a rea em cinzas onde fora a mata vicejante; e cultivavam-na. Renovavam o mesmo processo na estao seguinte, at que, exaurida, aquela mancha de terra fosse abandonada em caapuera, jazendo dali por diante para todos sempre estril, porque as famlias vegetais, renovadas no terreno calcinado, eram sempre de tipos arbustivos, diversas das da selva primitiva. O selvagem prosseguia abrindo novas roas, novas derribadas, novas queimas e novos crculos de estragos; novas capoeiras maninhas, vegetando tolhias, inaptas para reagir contra os elementos, agravando cada vez mais os rigores do prprio clima que as flagelava e entretecidas de carrascais, afogadas em macegas, espelhando, aqui, o facies adoentado da caatanduva sinistra, alm a braveza convulsiva das caatingas.

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Veio depois o colonizador e copiou o processo. Agravou-o ainda com se aliar ao sertanista ganancioso e bravo, em busca do silvcola e do ouro. Afogado nos recessos de uma flora que lhe abreviava as vistas e sombreava as tocaias do tapuia, dilacerou-a, golpeando-a de chamas, para desvendar os horizontes e destacar, bem perceptveis, tufando nos descampados limpos, as montanhas que o norteavam balizando a rota das bandeiras. Atacaram a terra nas exploraes mineiras a cu aberto; esterilizaram-na com o lastro das grupiaras; retalharam-na a pontaos de alvio; degradaram-na com as torrentes revoltas; e deixaram, ao cabo, aqui, ali, por toda a banda, para sempre ridas, avermelhando nos ermos com o vivo colorido da argila revolvida, as catas vazias e tristonhas com o seu aspecto sugestivo de grandes cidades em runas... Ora, tais selvatiquezas atravessaram toda a nossa histria. Mais violentas no Norte, onde se firmou o regime pastoril nos sertes abusivamente sesmados, e desbravados a fogo incndios que duravam meses derramando-se pelas chapadas em fora ali contriburam para que se estabelecesse, em grandes tratos, o regime desrtico e a fatalidade das secas. O Sul subtraiu-se em parte faina destruidora, que o prprio governo da metrpole, em sucessivas cartas rgias, procurou refrear, criando mesmo juzes conservadores das matas que impedissem a devastao. O mesmo sistema de culturas largamente extensivas, porm, e as lavouras parasitrias arrancando todos os princpios vitais da terra sem lhe restituir um nico, foram, a pouco e pouco, remodelando-lhe as paragens mais frteis, transmudando-as e amaninhando-as. No precisamos acompanhar em todas as fases esse aspecto infeliz da nossa atividade. Notemos apenas que pouco a alteraram as belas criaes da indstria moderna ou progressos rpidos da biologia e da qumica, fornecendo-nos todos os recursos para que se multipliquem as energias do solo. Deixamo-los, de um modo geral, de parte. Persistimos na tendncia primitiva e brbara, plantando e talando. E prolongamos ao nosso tempo esse longo trao demolidor, que vimos no passado. Demos-lhe mesmo novas feies, consoante novas exigncias. o que observa quem segue, hoje, pelas estradas do oeste paulista. Depara, de momento em momento, perlongando as linhas frreas, com desmedidas rumas de madeira em achas ou em toros, aglomeradas em volumes considerveis de centenares de esteres, e progredindo, intervaladas, desde Jundia ao extremo de todos os ramais. So o combustvel nico das locomotivas. Iludimos a crise financeira e o preo alto do carvo-de-pedra atacando em cheio a economia da terra, e diluindo cada dia no fumo das caldeiras alguns hectares da nossa flora. Deste modo reincidentes no erro inconvenincia provada das lavouras ultraextensivas e ao cautrio vivo das queimas, aditamos o desnudamento rpido das derribadas em grande escala. *** As conseqncias repontam, naturais. A temperatura altera-se, agravada nesse expandir-se de reas de insolao cada vez maiores pelo poder absorvente dos nossos terrenos desnudados, cuja ardncia se transmite

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por contacto aos ares, e determina dois resultados inevitveis: a presso que diminui tendendo para um mnimo capaz de perturbar o curso regular dos ventos, desorientando-os pelos quatro rumos do quadrante, e a umidade relativa que decresce, tornando cada vez mais problemticas as precipitaes aquosas. De sorte que o sueste regulador essencial do nosso clima depois de transmontar a serra do Mar, onde precipita grande cpia de vapores, ao estirar-se pelo planalto, vai encontrando atmosfera mais quente do que dantes, cujo efeito aumentar-lhe a capacidade higromtrica, diminuindo na mesma relao as probabilidades de chuvas. So fatos positivos, irrefregveis, e bastam para que se explique a alterao de um clima. Mas apontemos um outro. Neste entrelaamento de fatores climticos, introduzimos um - artificial e de todo fora das indagaes meteorolgicas normais a queimada. transitria, mas engravesce os perigos. De feito, a irradiao noturna contrabate a insolao: a terra devolve aos cus o excesso de calor acumulado; resfria; e o orvalho decorrente ilude de algum modo a carncia das chuvas. Ora, as queimadas impedem esse derivativo nico. As colunas de fumo, rompentes de vrios lugares, a um tempo, adensam-se no espao e interceptam a descarga do solo. Desaparece o sol e o termmetro permanece imvel ou, de preferncia, sobe. A noite sobrevm em fogo; a terra irradia como um sol obscuro, porque se sente uma impresso estranha de falhas invisveis, mas toda a ardncia reflui sobre ela recambiada pelo anteparo espesso da fumaa; e mal se respira no bochorno inaturvel em que toda a adusto golfada pelas soalheiras e pelos incndios se concentra numa hora nica da noite... *** Traamos estas linhas numa dessas noites, certo desconhecidas pelos nossos patrcios de h cem anos. Ento a energia solar, descendo, armazenava-se nos ares, criando o influxo moderador de uma atmosfera benigna, e se transformava em trabalho no seio das grandes matas, impulsionando a dinmica maravilhosa das clulas. Esse tempo passou. Hoje, Thomas Buckle no entenderia as pginas que escreveu sobre uma natureza que acreditou incomparvel no estadear uma dissipao de foras, wantonness of power, com esplendor sem-par. Porque o homem, a quem o romntico historiador negou um lugar no meio de tantas grandezas, no as corrige, nem as domina nobremente, nem as encadeia num esforo consciente e srio. Extingue-as.

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ENTRE AS RUNAS Quem saltar em quaisquer das estaes da Central no trecho paulista, a partir de Cachoeira, entra quase de improviso em lugares que lhe no recordam mais as bordas pinturescas do Paraba. A terra, uma terra antiga cortada pela estrada real trs vezes secular que ia do Rio a So Paulo, vai tornando-se cada vez mais desabrigada e pobre. Tumultuando em colinas desnudas, de flancos entorroados; afundando em pequenos vales sem encantos, onde se rebalsam pauis frechados de tbuas; desatando-se, planas, arenosas e limpas nada mais revela da opulncia incomparvel que por trs sculos, da expedio de Glimmer aos dias da Independncia, fez do vale do grande rio, alteado num socalco de cordilheiras e recamado de matas exuberando florao ridente, o cenrio predileto da nossa histria. E por mais incurioso que seja o viajante, ao romper aquelas veredas em torcicolos, vai sendo invadido pela tristeza daqueles ermos desolados. E, deparando de momento em momento as cruzes sucessivas que a espaos aparecem s margens do caminho, tem a impresso de calcar um antigo cho de batalhas esterilizado e revolto pela marcha dos exrcitos.
uma sugesto empolgante.

Ressaltam, a cada passo, expressivos traos de grandezas decadas. Os morros escalvados, por onde trepa teimosamente uma flora tolhia de cafezais de oitenta anos, ralos e ressequidos, mas revelando os alinhamentos primitivos; cintados ainda pela faixa pardo-avermelhada dos carreadores tortuosos, por onde subiam, outrora, as turmas dos escravos; tendo ainda pelos topos, ourela dos velhos valos divisrios, extensos renques de bambuzais; e ao vis das encostas, salteadamente, branqueando nas macegas, as vivendas humildes por ali esparsas, a esmo, do quase um trao bblico s paisagens. Sem mais a vestidura protetora das matas, destrudas na faina brutal das derribadas, desagregamse, escoriadas dos enxurros, solapadas pelas torrentes, tombando aos pedaos nas "corridas da terra" depois das chuvas torrenciais, e expem agora, nos barrancos a prumo, em acervos de blocos, a rgida ossamenta de pedra desvendada, ou alevantam-se despidas e estreis, revestidas de restolhos pardos, no horizonte montono, que abreviam entre as encostas ngremes... Os caminhos tornejam-nos, galgam-nos, vingam-nos, descem-nos. Mas os quadros no se animam. Sucedem-se choupanas pobres, em runas umas tetos de sap cados sobre montes de terras e paus rolios ; habitadas, outras, centralizando exguas roas maltratadas, beira dos crregos apaulados, onde os lrios selvagens derramam, no perfume insidioso, o filtro das maleitas. As estradas so ermas. De longe em longe um caminhante. Mas tambm um decado. No daqueles caboclos rijos e mateiros, que abriram neste vale as picadas atrevidas das "bandeiras". O caipira desfibrado, sem o desempeno dos tits bronzeados que lhe formam a linha obscura e herica, sada-nos com uma humildade revoltante, esboando o momo de um sorriso, deplorvel, e deixa-nos mais apreensivos, como se vssemos uma runa maior por cima daquela enorme ruinaria da terra. Seguimos.

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Em vrios trechos cerrades tranados, guardando ainda no afogado das embabas e dos tabocais alguns raros ps de caf de remotas culturas em abandono, desdobram-se inextricveis na lenta reconquista do solo, num ressurgimento da floresta primitiva. A estrada vara-os entre espinheirais e barrancos, tendo, no raro, ladeando-a longo tempo, extensos lanos desmoronados de velhos muros de taipa dos stios florescentes noutro tempo. Destes, alguns permanecem ainda animados. Mas sem a azfama antiga, sem o mourejar febril das colheitas fartas, sem os rechinos festivos dos engenhos, sem o bulcio lacre e estonteador das moendas ruidosas, nos velhos tempos, quando por aquelas encostas ondulavam e subiam lentamente a melopia das cantigas africanas dezenas de dorsos luzidios rebrilhando ao sol - os cordes desenvolvidos dos eitos. Os demais, num decair contnuo, mal avultam nos terreiros desertos. Vo sendo, lento e lento, afogados na constrio do matagal que se lhes aperta em roda e cobre-lhes as plantaes, e invade-lhes as pastagens, at atingi-los e suplant-los, penetrando-os pelas portas e janelas; enraizando-se nas suas paredes de barro e disjungindo-lhas e derribandolhas maneira de uma reao formidvel e surda da natureza contra os que outrora, ali, aplicaram no seu seio, torturando-a, o custico fulgurante das queimadas.
Outros ainda surgem, de improviso, no bolear dos cerros, meia encosta dos pendores, com a imagem perfeita de uns desgraciosos castelos, sem barbacs e sem torres, gizados por essa arquitetura terrivelmente chata em que se esmeravam os nossos avs de h dois sculos.

Entretanto, malgrado o deprimido das linhas, essas vivendas quadrangulares e amplas, sobranceando as senzalas abatidas, os moinhos estrudos, os casebres de "agregados", e alteando de chapa para a estrada os altos muramentos de pedra, que lhes sustentam os planos unidos dos terreiros, conservam o antigo aspecto senhoril. Mas jazem para todo o sempre vazias, at que as destrua o absoluto abandono. Porque o caipira crendeiro, por menos clere que siga e por mais que o fustiguem os aguaceiros e os ventos, no pra s suas portas. Segue, desabaladamente, sem desfitar as esporas dos flancos do cavalo, fazendo o "pelosinal", e fugindo... Nem um olhar para a vivenda sinistra e mal-assombrada, onde imagina coisas pavorosas: constante pervagar de sombras; choros plangentes; ulular golpeante de espectros merencrios; aparies macabras; longos arrastamentos de correntes; e adoidados sabbaths das almas vagabundas; e cabeas, e pernas, e braos, que despencam dos tetos e rompem das paredes, fundindo-se, improvisadamente, em demnios horrorosos... E quem, curioso e incrdulo, as procura, justifica-lhes os temores. Aproxima-se do largo porto desquiciado, de umbrais vacilantes, ou pensos; desapeia e avana pelos terreiros de pedra, arruinados; galga a velha escadaria, pulando sobre os degraus que faltam; e estaca no patamar, em cima, diante da porta, escancarada, da entrada, abrindo para o amplo salo deserto. Penetra-o. Contempla, de relance, as molduras esborcinadas das paredes, e o teto onde adivinha resqucios de frisos dourados na cimalha de estuque. Enfia pelo longo corredor afogado no bafio angulhento do ambiente imvel, para o qual se abrem as portas de outros repartimentos desertos, onde chiam e revoam desequilibradamente centenas de morcegos tontos. Chega sala de jantar, deserta... E naquela quietude sinistra, se no o amedrontam os ecos dos prprios passos, longos, reboantes, morrendo vagarosamente na habitao vazia, comove-o, irresistvel, a viso

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retrospectiva dos belos tempos em que a vivenda senhoril pompeava triunfalmente no centro dos cafezais floridos. Ento era o tropear ruidoso das cavalgadas que chegavam; e a longa escadaria onde rolavam saudaes joviais, risos felizes, subidas e descidas tumulturias entre os estrpitos argentinos das esporas; e o vasto salo referto de convivas; e a velha sala ornada para os banquetes ricos; e noite as janelas resplandecendo, abertas para a escurido e para o silncio, golfando claridades e a cadncia das danas, enquanto fora, no terreiro limpo, ao brilho das fogueiras, turbilhonava o samba dos cativos ao toar, melanclico e bruto, dos caxambus montonos. um contraste comovente. O viajante deixa a vivenda malsinada com uma emoo maior que a dos roceiros vai como quem foge. Rompe por um matagal bravio, onde adivinha os restos de um jardim, ou de um pomar; volve ao terreiro orlado de senzalas que desabam; transpe o porto encombente; galga o cavalo e parte, disparando-o... No voltar mais: segue pelos caminhos em torcicolos, torneja outros morros escalvados; atravessa outras fazendas antigas, divisa outras vivendas desertas; depara outros caminhantes taciturnos; e ao encontrar, de momento a momento, interminveis, como se andasse pelas avenidas de um velhssimo cemitrio as mesmas "santas-cruzes" orla dos caminhos, sente-se, sem o querer, invadido pelas crenas ingnuas dos caipiras. Justifica-as, ao menos, como se, de fato, por ali vagassem, na calada dos ermos, todas as sombras de um povo que morreu, errantes, sobre uma natureza em runas.

NATIVISMO PROVISRIO

O nosso antilocalismo frisa pela parcialidade. No h aplausos que nos bastem aos forasteiros disciplinados que nos ltimos tempos transfiguraram as nossas culturas e se vincularam aos nossos destinos, nobilitando o trabalho e facilitando a maior reforma social do nosso tempo. Somos adversrios do nativismo sentimental e irritante, que um erro, uma fraqueza e uma velharia contraposta ao esprito liberal da poltica contempornea. A este pseudopatriotismo, para o qual Spencer, na sua velhice melanclica e desiludida, criou a palavra "diabolismo", deve antepor-se um lcido nacionalismo, em que o mnimo desquerer ao estrangeiro, que nos estende a sua mo experimentada, se harmonize com os mximos resguardos pela conservao dos atributos essenciais da nossa raa e dos traos definidores da nossa gens complexa, to vacilantes, ou rarescentes na instabilidade de uma formao etnolgica no ultimada e longa. E ainda quando nos turbasse um esmaniado jacobinismo, todo ele ruiria ao defrontar o quadro da imigrao do Brasil: homens de outros climas que aqui se nacionalizam consorciados com a terra pelos vnculos fecundos das culturas. Mesmo sob o aspecto estritamente econmico, pensamos como Louis Couty este belo esprito a um tempo imaginoso e prtico que com to largo descortino prefigurou o nosso desenvolvimento: no podemos ainda dispensar a energia europia mais ativa e apta,

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para que se desencadeiem as nossas energias naturais. O colono, entre ns, o primeiro, seno o nico fator econmico, e, pelo destaque vivssimo entre a sua percia infatigvel e a nossa atividade tateante, ele reponta, transformando a biologia industrial num captulo interessantssimo de psicologia social. Deste modo, a simpatia pelo estrangeiro, baseamo-la, at movidos pelo egosmo, nos nossos interesses imediatos e mais urgentes. Podemos apreciar com segurana o lado sombrio deste assunto. De fato, esta imigrao que desejamos, no j pelo concurso mecnico do brao que trabalha, seno tambm porque carecemos da colaborao artstica e do adiantamento de outros povos, aparece diante do vacilante da nossa estrutura poltica e da nossa formao histrica incompleta como um problema, que no podemos afastar, que no queremos e no devemos afastar, mas que devemos resolver com infinitas cautelas. No podemos encar-lo com o nimo folgado nem com o moderantismo com que o enfrentam os naturais de um pas onde o forasteiro, parta de onde partir, depare, a par de um intenso individualismo de raa constituda, a atmosfera virtual de uma civilizao onde ele para viver tenha que se adaptar. A nossa situao no ainda esta. O forasteiro de um modo geral parte naturalmente o rebotalho das levas imigrantes aqui depara um meio intelectual e moral facilmente complectvel, seno inferior quele onde nasceu; a pouco e pouco vai trazendonos o seu ambiente moral, destruindo pelo contnuo implante dos seus costumes o prprio exlio que procurou e criando-nos ao cabo, graas ao nosso desapego s tradies, ao cosmopolitismo instintivo e inseguridade dos nossos estmulos prprios, um quase exlio paradoxal dentro da nossa prpria terra. nesta circunstncia nica que se esboam inconvenientes capazes das mais exageradas susceptibilidades patriticas esclarecidas pelas mais slidas inferncias positivas. Falta-nos integridade tnica que nos aparelhe de resistncia diante dos caracteres de outros povos. O Brasil no como os Estados Unidos ou a Austrlia, onde o ingls, o alemo ou o francs alteram e cambiam as qualidades nativas ou as refundem e refinam, originando um tipo novo e mais elevado do que os elementos formadores. Est numa situao provisria de fraqueza, na franca instabilidade de uma combinao incompleta de efeitos ainda imprevistos, em que a variedade dos sangues, que se caldeiam, implica o dispersivo das tendncias dspares, que se entrelaam. E isto numa quadra excepcional em que parecem perdidas todas as esperanas no influxo nivelador do pensamento moderno, cuja circulao poderosa, contravindo a todos os prognsticos, no refundiu, no misturou e no unificou os atributos primitivos dos povos, nem destruiu, num desafogado internacionalismo, a clusula das fronteiras. As ltimas pginas de H. Spencer so um diluente do esplndido rigorismo das suas mais slidas teorias. O filsofo que se abalanou a traduzir o desdobramento evolutivo das sociedades numa frmula to concisa e fulgurante quanto a frmula analtica em que Lagrange fundiu toda a mecnica racional acabou num lastimvel desalento. A seu parecer, a civilizao desfecha na barbaria. Depois de presidir ao triunfo das cincias e de caracterizar os seus reflexos criadores nas maiores maravilhas das indstrias assombrou-o ltima hora, salteando-o de espantos, o sombrio alvorecer crepuscular do novo sculo. E contemplando em toda a parte, de par com a desorientao cientfica, um extravagante renascimento da atividade militar e um imperialismo que denuncia a tendncia das nacionalidades robustas a firmarem a

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hegemonia poltica rematou uma vida que toda ela foi um hino ao progresso, confessando que assistia decadncia universal. Exagerou. Mas h um fato incontestvel: o pendor atual e irresistvel das raas fortes para o domnio, no pela espada, efmeras vitrias ou conquistas territoriais mas pela infiltrao poderosa do seu gnio e da sua atividade. Para este conflito que devemos preparar-nos, formulando todas as medidas, de carter provisrio embora, que nos permitam enfrentar sem temores as energias dominadoras da vida civilizada, aproveitando-as cautelosamente, sem abdicarmos a originalidade das nossas tendncias, garantidoras exclusivas da nossa autonomia entre as naes. Est visto o significado superior desse anelo quase instintivo de uma reviso constitucional que tanto se vai generalizando e em breve ser a plataforma nica de um partido, o primeiro digno de tal nome a formar-se neste regime. Reconhece-se, afinal, que o nosso cdigo orgnico no enfeixa as condies naturais do progresso; e que andamos h quinze anos no convvio das naes com a aparncia pouco apresentvel de quem, meo na altura, se revestiu desastradamente com as vestes de um colosso. Da, a maioria dos males. Fora absurdo atribu-los Repblica, numa poca em que a preexcelncia das formas de governo assunto relegado aos donaires da palavra e brilhante frivolidade dos torneios acadmicos. Atribumo-los ao artificialismo de um aparelho governamental feito de afogadilho e sem a medida preliminar dos elementos prprios da nossa vida. Um cdigo orgnico, como qualquer outra construo intelectual, surge naturalmente da observao consciente dos materiais objetivos do meio que ele procura definir e para o caso especial do Brasil exige ainda medidas que contrapesem ou equilibrem a nossa evidente fragilidade de raa ainda incompleta, com a integridade absorvente das raas j constitudas. A tarefa dos futuros legisladores ser mais social do que poltica e inada de dificuldades, talvez insuperveis. Realmente, este velar pela originalidade ainda vacilante de um povo numa fase histrica em que se universalizam tendncias e ideais, e em que fora absurdo inclassificvel o seqestro do Paraguai de h cinqenta anos, equivale quase a impropriar-nos ao ritmo acelerado da civilizao geral... *** Mas se no podemos engenhar medidas que nos salvaguardem, ou amparem nesta presso formidvel imposta pelo convvio necessrio, civilizador e til dos demais pases, devemos pelo menos evitar as que de qualquer modo facilitem, ou estimulem, ou abram a mais estreita frincha interveno triunfante do estrangeiro na esfera superior dos nossos destinos. o que sucede, para citarmos um exemplo, com o projeto de reforma constitucional que neste momento se discute no Congresso paulista. L est um artigo a talho das consideraes que alinhamos. o que firma a elegibilidade do estrangeiro, dotado com um exguo qinqnio de vida estadual, para o cargo de presidente do Estado. A reforma, neste ponto, no altera o estatuto antigo.

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Renova-o. O naturalizado, revestido de direitos polticos de pronto adquiridos na franquia escancarada da grande naturalizao, poder dirigir amanh os destinos do Estado mais prspero do Brasil. Assim, no plagiar a estrutura poltica dos ianque, mal cepilhando-lhe as rebarbas, vamos repeli-la e repudi-la precisamente no lance onde ela ostenta um magnfico cime nativista, rodeando de tantas exigncias, de tantos empeos e de condies to severas, at para os mesmos filhos do pas, o conseguimento de um cargo, que a mais alta concretizao da vontade popular, e que se destina a imprimir uma unidade inteiria entre os demais rgos do governo. Todas as linhas anteriores nos dispensam o comentrio mais breve desta disposio legislativa, que ir atrair para o ponto mais alto das agitaes eleitorais a arregimentao vigorosa dos que tm a solidariedade espontnea e firme determinada pelo prprio afastamento da verdadeira ptria. E se considerarmos bem o quadro desanimador da nossa atual existncia poltica, praticamente definida pela mais completa indiferena e em que o abstencionismo se erigiu em protesto nico e contraproducente a defrontar os estigmas que debilitam a organizao dos poderes constitudos o artigo renovado na Constituio do Estado mais cosmopolita do Brasil no apenas um erro. at uma imprudncia. UM VELHO PROBLEMA Li h tempos alentada dissertao sobre um singularssimo direito expresso em velhas leis consuetudinrias da Borgonha. Direito do roubo... Recordo-me que, surpreendido com tal antinomia, to revolucionria, sobretudo para aquela poca, ainda mais alarmado fiquei notando que a patrocinava o maior dos telogos, Santo Toms de Aquino; e com tal brilho e cpia de argumentos, que a perigosa tese repontava com a estrutura inteiria de um princpio positivo. Realmente a repassava uma nobre e incomparvel piedade, fazendo que aquela extravagncia resumisse e espelhasse um dos aspectos mais impressionadores da justia. Tratava-se, ao parecer, de um cdigo da indigncia; e os graves doutores, no avantajarem-se tanto, rompendo com to nobre rebeldia as barreiras da moral comum, para advogarem a causa da enorme maioria de espoliados, chegavam concluso de que a opulncia dos ricos se traduzia como um delitum legale, um crime legalizado. Impressionava-os o problema formidvel da misria na sua feio dupla material e filosfica pois talvez menos doloroso refletido nos andrajos das populaes vitimadas, que na triste inpia de elementos da civilizao para o resolver. E como lhes faleciam, mais do que hoje nos falecem, elementos para a extino do mal, justificavam aos desvalidos num crudelssimo ttulo de posse a todos os bens a fome. O indigente tornava-se um privilegiado afrontando impune toda a ortodoxia econmica. O roubo transmudava-se, do mesmo passo, num direito natural de legtima defesa contra a Morte e num dever imperioso para com a Vida. Mas no foram alm deste expediente e dessas declamaes os piedosos doutores. Tolhia-os, seno a situao mental da Idade Mdia imprpria a uma apreciao exata do conjunto do progresso humano, a mesma ditadura espiritual do catolicismo, na plenitude de fora, e para o qual a misria eloqentssima expresso concreta do dogma do pecado

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original era sempre um horroroso e necessrio capital negativo, avolumando-se com as provaes e com os martrios para a posse anelada da bem-aventurana, nos cus... Por outro lado, os pensadores leigos do tempo, e os que os encalaram at ao sculo XVIII, no partiram esta tonalidade sentimental. Mais sonhadores que filsofos, o que os atraiu era o lado esttico do infortnio, a viso empolgante do sofrimento humano, a que nos associamos sempre pela piedade. Os seus livros, pelos prprios ttulos hiperblicos, maneira dos das novelas do tempo, retratam uma interveno brilhante e imaginosa, mas intil. So como ttulos de poemas. De fato, na Utopia de Thomaz Morus, na Oceana de Hallis, ou na Basilade de Morelly, a perspectiva de uma existncia melhor, oriunda da riqueza eqitativamente distribuda e dos privilgios extintos, irrompe num fervor de ditirambos, aos quais no faltam, para maior destaque, prlogos arrepiadores de agruras e tormentas indescritveis... As medidas propostas raiam pelos exageros mximos da fantasia: do nivelamento absoluto de Joo Libburne, ao platonismo adorvel de Fontenelle e ao niilismo religioso de Diderot; e para lhes no faltar o grotesco, esse cruel e antilgico grotesco imanente s mais trgicas situaes, culmina-as o desvairado comunismo de Campanella com os seus trezentos monges, trezentos ascetas barbudos e melanclicos, tentando uma repblica igualitria que seria o desabamento de todas as conquistas do progresso. Ora, tudo isto caracteriza bem o completo desequilbrio das almas rudemente trabalhadas pelas doutrinas opostas e de todo desapercebidas, ento, de uma sntese filosfica que ao mesmo passo as emancipasse do apego tradicional ao catolicismo, cuja misso findara, e dos impulsos demolidores da metafsica triunfante. Assim, ao arrebentar a crise decisiva de 1789, no de estranhar ficasse inapercebido, e talvez sacrificado, o grande problema que desde Pitgoras e Plato vinha agitando os espritos. que a grande revoluo, inspirada pela filosofia social do sculo XVIII, oferece o espetculo singular de repudiar, desde os seus primeiros atos, os seus prprios criadores. A considerao de Guizot profunda: nunca uma filosofia aspirou tanto ao governo do mundo e nunca foi to despida de Imprio. Os filsofos foram, de pronto, suplantados, na agitao revolta dos panfletos e da retrica explosiva dessa literatura poltica sempre efmera, com ser modelada pelos desvarios repentinos da multido. slida estrutura mental de um dAlembert se anteps o esprito imaginoso e pueril de um Vergniaud, e aos sonhos desmedidos de Mably o excesso de objetivismo do trgico casquilho que passeou pelas ruas de Paris a deusa da Razo... De sorte que a ltima pancada no antigo regime j longamente solapado e prestes a cair por si mesmo - se fez com excesso de energias que atirou sobre os destroos da ordem antiga as runas da ordem nova planeada. Exclusivamente atrada pelo programa, que se lhe figurava enorme e pouco valia, de derruir as classes privilegiadas, a revoluo firmou, nos direitos do homem, um duro individualismo que na ordem espiritual significava a negao dos seus melhores princpios e na ordem prtica equivalia a destruir as corporaes populares, isto , a nica criao democrtica da Idade Mdia. Os direitos do homem... No entanto, a frmula superior daquela filosofia, visava, de preferncia, atravs da solidariedade humana crescente, exatamente ao contrrio os deveres do homem. Mas era exigir muito loucura poltica do momento. Fazia-se mister, antes de tudo, que as franquias recm-adquiridas tivessem um trao incisivamente antiaristocrtico. Que o campons, absolutamente livre, fosse absolutamente dono da quadra de terra onde nascera e onde tanto tempo jazera aguilhoado gleba feudal; enquanto

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o burgus das cidades pudesse agir librrimo, dispondo a bel-prazer de todos os seus bens, despeado do liame das jurandes. E o trono vazio dos Capetos teve em roda a concorrncia tumulturia de no sei quantos milhes de liliputianos reis... Despojados o clero e a aristocracia de suas propriedades (no raro precrias como privilgios sujeitos aos caprichos do poder monrquico) ficou em seu lugar intangvel, absoluta e sacratssima a propriedade burguesa, para a qual o ilustre Condorcet no encontrara limites no texto que forneceu Conveno. Por isto, a breve trecho, se patenteou a inanidade das reformas executadas: ao invs de um nmero restrito de privilegiados, nos quais o egosmo se atenuava com as tradies cavalheirescas da nobreza, um outro, maior e formado pela burguesia vitoriosa, mais inapta ainda a compreender a misso social da propriedade, vida por dominar na arena livre que se lhe abria, e tornando maior o contraste entre a sua opulncia recente e a situao inaltervel do proletariado sem voto naquele tumulto e destinada apenas a colaborar anonimamente na epopia napolenica, quando em breve, culminando a catstrofe revolucionria, o mais pequenino dos grandes homens surgisse, concretizando a reao disfarada do antigo regime, e fosse restaurar, entre os fulgores de uma glria odiosa, o anacronismo da atividade militar. Destruda desta maneira a obra memorvel da Conveno, v-se, contudo, que ela tinha, latentes e aguardando apenas um meio propcio, os princpios de uma distribuio mais eqitativa da fortuna. Para o rgido Camus, a propriedade no era um direito natural, era um direito social; acompanhava-o neste conceito o romntico Saint-Just; e sobre todos, mais incisivamente, num dizer clarssimo que lhe d as honras de um precursor do coletivismo moderno, o incomparvel Mirabeau atirava na anarquia das assemblias estas palavras singularmente austeras: Le proprietarie nest lui-mme que le premier des salaris. Ce que nous appellons vulgairement la propriet nest autre chose que le prix qui lui paye la societ pour les distribuitions quil est charg de faire aux autres individus par ses consommations et ses depenses. Les proprietaires sont les agents, les economes du corps social. Estas frases admirveis, porm, que ainda hoje, transcorridos cento e tantos anos, so a sntese de todo o programa econmico do socialismo, ningum as escutou. De modo que massa infelicssima do povo, a quem a revoluo libertara para a morte despeando-a da gleba para jungi-la ao carro triunfal de um alucinado, restavam ainda, como nos velhos tempos, apenas as frmulas enrgicas, mas incuas, de alguns doutores canonizados; e em pleno repontar do sculo XIX (quando a filosofia natural j aparelhara o homem para transfigurar a terra) um triste, um repugnante, um deplorvel, e um horroroso direito: o direito de roubo... *** Mas esta filosofia natural, to crescentemente revigorada e favorecendo tanto, no sculo que passou, o ascendente industrial, era por si mesma isolada no campo das suas investigaes inapta verdadeira soluo do problema. Dizem-no os insucessos de todos os que o consideraram esteando-se nela, das estupendas utopias de Saint-Simon e dos seus

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extraordinrios discpulos, s alienaes de Proudhon, s tentativas bizarras de Fourier e ao soobro completo da poltica de Lus Blanc. Fora logo acompanh-los. Se o fizssemos, veramos que, malgrado todos os recursos das cincias, eles pouco se avantajaram aos sonhadores medievais: o mesmo agitar de medidas fantsticas, e to radicais, algumas, abalando tanto os fundamentos da sociedade, a comear pela organizao da famlia, que acarretavam antes novos elementos perturbadores e novas faces questo, dando-lhe um carter por igual revolucionrio e complexo capaz de a tornar perpetuamente insolvel.

*** Assim ela chegou at meados do ltimo sculo at Karl Marx pois foi, realmente, com este inflexvel adversrio de Proudhon que o socialismo cientfico comeou a usar uma linguagem firme, compreensvel e positiva. Nada de idealizaes: fatos; e indues inabalveis resultantes de uma anlise rigorosa dos materiais objetivos; e a experincia e a observao, adestradas em lcido tirocnio ao travs das cincias inferiores; e a lgica inflexvel dos acontecimentos; e essa terrvel argumentao terra-a-terra, sem tortuosidades de silogismos, sem o idiotismo transcendental da velha dialtica, mas toda feita de axiomas, de verdadeiros trusmos, por maneira a no exigir dos espritos o mnimo esforo para a alcanarem, porque ela quem os alcana independentemente da vontade, e os domina e os arrasta com a fortaleza da prpria simplicidade. A fonte nica da produo e do seu corolrio imediato, o valor, o trabalho. Nem a terra, nem as mquinas, nem o capital, mesmo coligados, as produzem sem o brao do operrio. Da uma concluso irredutvel: a riqueza produzida deve pertencer toda aos que trabalham. E um conceito dedutivo: o capital uma espoliao. No se pode negar a segurana do raciocnio. De feito, desbancada por completo a lei de Malthus, ante a qual nem se explicaria a civilizao, e demonstrada a que se lhe contrape consistindo em que cada homem produz sempre mais do que consome persistindo os frutos do seu esforo alm do tempo necessrio sua reproduo, pe-se de manifesto o trao injusto da organizao econmica do nosso tempo. A explorao capitalista assombrosamente clara, colocando mesmo o trabalhador num nvel inferior ao da mquina. De fato, esta, na permanente passividade da matria, conservada pelo dono; impe-lhe constantes resguardos no traz-la ntegra e brunida, corrigindo-lhe os desarranjos; e quando morre digamos assim fulminada pela pletora de fora de uma exploso, ou debilitada pelas vibraes que lhe granulam a musculatura de ferro, origina a mgoa real de um desfalque, a tristeza de um decrescimento da fortuna, o luto inconsolvel de um dano. Ao passo que o operrio, adstrito a salrios escassos demais sua subsistncia, a mquina que se conserva por si, e mal; as suas dores recalca-as, foradamente estico; as suas molstias, que, por uma cruel ironia, crescem com o desenvolvimento industrial o fosforismo, o saturnismo, o hidrargirismo, o oxicarborismo cura-as como pode, quando pode; e quando morre, afinal, s vezes subitamente triturado nas engrenagens da sua sinistra scia mais bem aquinhoada, ou lentamente esverdinhado

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pelos sais de cobre e de zinco, paraltico delirante pelo chumbo, inchado pelos compostos do mercrio, asfixiado pelo xido carbnico, ulcerado pelos custicos dos ps arsenicais, devastado pela terrvel embriaguez petrlica ou fulminado por um coup de plomb quando se extingue, ningum lhe d pela falta na grande massa annima e taciturna, que enxurra todas as manhs porta das oficinas. Neste confronto se expe a pecaminosa injustia que o egosmo capitalista agrava, no permitindo, merc do salrio insuficiente, que se conserve to bem como os seus aparelhos metlicos, os seus aparelhos de msculos e nervos; e est em grande parte a justificativa dos socialistas no chegarem todos ao duplo princpio fundamental: Socializao dos meios de produo e circulao; Posse individual somente dos objetos de uso. Este princpio, unanimemente aceito, domina toda a heterodoxia socialista de sorte que as cises, e so numerosas, existentes entre eles, consistem apenas nos meios de atingir-se aquele objetivo. Para alguns, e citem-se apenas Joo Ligg e Ed. Vaillant, os privilgios econmicos e polticos devem cair ao choque de uma revoluo violenta. o socialismo demolidor, que, entretanto, menos aterroriza a sociedade burguesa. Outros, como Emlio Vandervelde, se colocam numa atitude expectante: as reformas sero violentas ou no, segundo o grau de resistncia da burguesia. Finalmente, outros ainda os mais tranqilos e mais perigosos como Ferri e Colajanni, corretamente evolucionistas, reconhecendo a carncia de um plano j feito de organizao social capaz de substituir, em bloco, num dia, a ordem atual das coisas, relegam a segundo plano as medidas violentas, sempre infecundas e s aceitveis transitoriamente, de passagem, num ou outro ponto, para abrirem caminho prpria evoluo. Ferri, em belssimo paralelo entre o desenvolvimento social e o terrestre, mostra como os imaginosos cataclismos de Cuvier, perturbaram, sem efeito, a geologia para explicarem transformaes que se realizam sob o nosso olhar, sendo os grandes resultados, que mal compreendemos no estreito crculo da vida individual, uma soma de efeitos parcelados acumulando-se na amplitude das idades do globo. Deslocando sociedade este conceito, aponta-nos o processo normal das reformas lentas, operando-se na conscincia coletiva e refletindo-se a pouco e pouco na prtica, nos costumes e na legislao escrita, continuamente melhorada. Nada mais lmpido. Realmente, as catstrofes sociais s podem provoc-las as prprias classes dominantes, as tmidas classes conservadoras, opondo-se marcha das reformas como a barragem contraposta a uma corrente tranqila pode gerar a inundao. Mesmo nesse caso, porm, a convulso transitria; um contrachoque ferindo a barreira governamental. Nada mais. Porque o carter revolucionrio do socialismo est apenas no seu programa radical. Revoluo: transformao. Para a conseguir, basta-lhe erguer a conscincia do proletrio, e conforme a norma traada pelo Congresso Socialista de Paris, em 1900 aviventar a arregimentao poltica e econmica dos trabalhadores. Porque a revoluo no um meio, um fim; embora, s vezes, lhe seja mister um meio, a revolta. Mas esta sem a forma dramtica e ruidosa de outrora. As festas do primeiro de maio so, quanto a este ltimo ponto, bem expressivas. Para abalar a terra inteira, basta que a grande legio em marcha pratique um ato simplssimo: cruzar os braos... Porque o seu triunfo inevitvel.

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Garantem-no as leis positivas da sociedade que criaro o reinado tranqilo das cincias e das artes, fontes de um capital maior, indestrutvel e crescente, formado pelas melhores conquistas do esprito e do corao...

AO LONGO DE UMA ESTRADA Margem do Turvo novembro de 1901 ... Considero, porta da capuaba de pau-a-pique e taipa em que me abriguei, este trecho torturante da estrada de Tabuado, onde me colheu a noite. E penso, desapontado, nas trs mil lguas das quarenta e oito estradas romanas, estendidas, irradiantes, pela terra feito uma rede aprisionadora e forte desenrolada em roda da coluna fulgente do miliarum aureum, que centralizava o Frum. O viajante abalava por uma delas, a Via Flamnia, por exemplo, e contorneava todo o norte da Itlia; entrava na Pannia; varava adiante, a Mocia e a Trcia, seguindo por Heraclia at Constantinopla; e da para a Bitnia, para a Capadcia, para Antiquia, atravessando o Tauros, e para a Sria, a Palestina e o Egito; inflectindo, afinal, vivamente, . direita, perlongando todo o norte da frica, de Alexandria a Tnger. Neste longo percurso atravessando pantanais e montanhas sobre paredes de pedra ou galerias subterrneas, pisava o cho duro dos stracta enrijados a cimento, cobertos pelas glreas de saibro sobre que se estendiam os ladrilhos largos dos silhares. Por ali disparavam as quadrigas velozes, como sobre raias unidas, e o pedestre desviavase, a salvo, sobre as caladas laterais de basalto, das margines, ladeadas de bancos intervalados e cmodos. As viagens transcorriam rpidas naquelas avenidas continentais, animadas e vibrantes, onde estrepitava a galopada dos correios precipitando-se para as Glias ou para a Sria, e derivavam, vagarosas, as caravanas dos mercadores, estacando s vezes para que de permeio lhes passassem cleres, no ritmo acelerado da estratgia de Csar, as coortes das legies. H dois mil e tantos anos... natural que nos entristeamos hoje, contemplando este trecho medonho de estrada, tortuoso e estreito, invadido de mato, rolando em aclives vivos, afundando em grotes, enfiando, feito num tnel, pelos tabocais que o cobrem, ou diluindo-se, impraticvel, em tremedais extensos; um picado malgradado, de dezenas de lguas, atravessando todo o Estado de So Paulo at ao Mato Grosso. Dir-se- que os tempos so outros, outros os nossos recursos, e que a linhas frreas substituem com vantagem aquelas construes monumentais da engenharia antiga, com maior economia de esforos e resultados incomparavelmente maiores. ***

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Mas esta estrada de Tabuado que, pelo seu traado, a mais importante no j de So Paulo mas do Brasil inteiro, merecia trabalhos excepcionais. Tem um carter continental to frisante que devamos, tanto quanto possvel, aproxim-la de uma estrada romana. Desenvolvendo-se de Jaboticabal ao porto do Paran, que a batiza, o seu prolongamento lev-la-ia, recortando o divortium aquarum do Amazonas e do Paraguai, a Cuiab, quase no centro geomtrico da Amrica do Sul. Teria, ento, um comprimento de duzentas lguas escassas e se fosse construda no diremos com o luxo estupendo dos caminhos antigos, nem mesmo como os modernos planck-roads do Canad mas larga e abaulada, declives atenuados, atoleiros para sempre desfeitos com aterros firmes e drenagem completa, faixa reforada por uma macadamizaco pouco espessa embora, pontes que no constringissem a vazo do rio nas estreitezas de uma economia extravagante, e tendo, regularmente espaados, estaes e postos de segurana, garantindo e policiando o trfego; assim constituda, aquela estrada duplicaria em poucos anos a vitalidade nacional. No idealizamos. Entre os coeficientes de reduo do nosso progresso, avulta uma condio geogrfica, que toda a gente conhece. O Brasil compacto. Falta-lhe penetrabilidade. Falta-lhe esse articulado fundo das costas, essa diferenciao do espao que em todos os tempos e lugares da Grcia antiga Inglaterra de hoje e ao Japo, reage vigorosamente sobre as civilizaes locais. Por outro lado, completando os inconvenientes de um aparelho litoral inteirio, a sua estrutura geolgica, matriz do facies topogrfico antemurais granticas precintando planaltos impropria-o ainda mais ao domnio franco. Da todo o esforo despendido para se modificar esta fatalidade geogrfica. Em torno do problema da viao geral do Brasil se tem travado discusses entre as mais interessantes de toda a engenharia. Comearam em 1870. Tiveram a princpio, como objetivo exclusivo, o abandono do perigoso desvio pelo Prata, que, de 1850 a 1866, atravs de longa srie de desastres diplomticos enfeixados afinal numa campanha feroz, tornava precrias as comunicaes com o Mato Grosso. Apareceram, ento, os traados de Palm e Lloyd, B. Rohan, Antnio Rebouas e outros, que, variando apenas no escolher os diversos vales como linhas naturais de penetrao, visavam, estreitamente estratgicos, alcanar o Paraguai, pelo sul daquele Estado remoto. Apenas Monteiro Tourinho ampliou o problema, sem o melhorar, com a idealizao ousada de uma linha frrea das Sete Quedas, no Paran, ao porto de Arica, no Pacfico. Depois a questo se esclareceu melhor. Sem perder o ponto de vista militar, tornou-o apenas incidente de aspirao mais alta. Surge o nome de Pimenta Bueno. O grande engenheiro firma, em 76, acompanhando a divisria das guas do Tiet e do Mogi-Guau, com o ponto obrigado de Santa Ana do Paranaba, o rumo realmente prtico das nossas comunicaes com a capital de Mato Grosso. Os que se sucederam, a prpria comisso de cinco notveis Rio Branco, Beaurepaire Rohan, Buarque de Macedo, Raposo e Honrio Bicalho no encararam com maior lucidez o assunto. A linha planeada, que a Companhia Paulista, infelizmente, acompanhou somente at Araraquara, permaneceu inteiria, completa, sem comportar a variante mais breve, e

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cortando mesmo, vitoriosamente, depois, as paralelas desse grande tringulo da viao geral, que Andr Rebouas ideou, como um desafio ao nosso progresso mximo, no futuro. No pormenorizaremos estes vrios traados. Notemos apenas que em todos eles os dignos mestres tiveram a obsesso permanente da locomotiva, rpida e triunfante, suplantando to desmarcadas distncias. Agiram num plano superior demais. Foram sobremaneira tericos e olvidando o aspecto econmico, dominante na questo, parece terem imaginado que a simples chegada das vias frreas bastasse para que surgissem os elementos vitais e a matria-prima da mais civilizadora das indstrias: o povoamento, a produo intensa e o trfego contnuo. Mas este despertar de energias em regies despovoadas requer um prazo longo demais para os capitais que nele se arriscam, jogando contra o futuro. Mostra-o, entre ns, uma experincia de trinta anos. As nossas duas melhores estradas de penetrao, aparelhadas pelos recursos acumulados de um progresso crescente, a Paulista e a Mogiana, inauguradas em 1872 e 1875, no avanarem para Mato Grosso e Gois mal ultrapassam, hoje, um tero e a metade das distncias. Entretanto, organizaram-se na quadra certo mais pujante do nosso desenvolvimento econmico, que o gnio do Visconde do Rio Branco domina, e tiveram, nos anos subseqentes, o amparo da riqueza crescente de So Paulo. A primeira afastou-se do mesmo traado civilizador de Pimenta Bueno, seguindo ilogicamente para Barretos, desviando-se de uma rota entregue hoje ao avanamento, naturalmente moroso, da estrada de Ribeirozinho. Mas dado que persistisse no primitivo rumo e fosse encontrando sempre nas novas paragens atingidas as mesmas condies de vida, s alcanaria Cuiab num prazo mnimo de sessenta anos... E ainda quando, escandalosamente otimistas diante do nosso desfalecimento econmico, reduzssemos aquele prazo, no apagaramos o trao bem pouco animador que caracteriza a distenso das nossas redes de estradas de ferro. De fato, nenhuma busca o centro do pas visando despertar as energias latentes que o afastamento do litoral amortece. Progridem arrebatadas por uma lavoura extensiva que se avantaja no interior custa do esgotamento, da pobreza e da esterilizao das terras que vai abandonando. Povoam despovoando. No multiplicam as energias nacionais, deslocam-nas. Fazem avanamentos que no so um progresso. E, alongando para a frente os trilhos, medida que novas terras roxas abrolham em novos cafezais, vo, ao acaso, nesse seguir o sulco das derribadas, deixando atrs um espantalho de civilizao tacanha nas cidades decadas circundadas de fazendas velhas... Este fato, que ningum contesta, define bem as anomalias de um desenvolvimento e de um progresso contestveis. Reflete o vcio de uma expanso em que no colaboram as foras profundas do pas, porque vai da periferia para o centro, sobre no ter o carter francamente nacional, a pouco e pouco extinto no vigor das correntes intensivas de imigrantes, que, diante da nossa indiferena fatalista pelo futuro, j vo assumindo o aspecto de uma invaso de brbaros pacficos. Deste modo uma estrada de rodagem digna de tal nome, para o Mato Grosso, principalmente agora que o automobilismo libertou a velocidade do trilho, no seria apenas o melhor leito para a futura via frrea e o melhor meio de nos emanciparmos do Prata, neste fase incandescente da poltica sul-americana, mas ainda, sob aspecto mais grave, um belo

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lao de solidariedade prendendo-nos aos patrcios dos sertes e revigorando uma integrao tnica, j consideravelmente comprometida. *** E a tarefa , relativamente, fcil. Temos um termo de comparao expressivo na nica estrada de rodagem de todo o Brasil, a da "Unio e Indstria". Desenvolvida de Juiz de Fora a Petrpolis, com um percurso de 147 quilmetros, esta admirvel avenida, macadamizada de feldspato e quartzo, que outrora faria inveja s melhores ruas das nossas capitais, uma grande lio. Surgiu da vontade de ferro de um homem Mariano Procpio e foi executada em condies desfavorveis: de um lado as dificuldades tcnicas decorrentes da feio alpestre do Rio de Janeiro e Minas, de outro a carncia de aparelhos e maquinismos, que hoje existem, sendo o prprio britamento das pedras feito desvantajosamente, mo, o que encarecia sobremodo os materiais empregados. Mas foi feita larga, de oito metros, abaulado o leito resistente e firme, perfeitamente drenado, decorado de obras de arte em que se salienta a ponte das Garas sobre o Paraba, e infletindo em curvas capazes dos maiores retngulos de atrelagem, ou atenuando, malgrado o acidentado dos lugares, os esforos de trao, graas a um mximo de 3% para os declives. natural que sobre ela as diligncias de cerca de trs toneladas, corressem, rpidas, com a velocidade mdia de 17 quilmetros por hora, o que permitia o percurso total das suas vinte e duas lguas em muito menos de um dia. Ora, uma estrada identicamente modelada, para Mato Grosso, seria apenas oito vezes e meia maior. Realmente, dando-se aos caminhos de Jaboticabal a Cuiab um desenvolvimento de 0,20 sobre a linha reta, o que no pouco para uma estrada de rodagem, vemos que a sua extenso total importar em 1.250 quilmetros ou 190 lguas. Com estes dados, confrontadas as duas empresas, verifica-se que todas as vantagens so pela ltima. Dois Estados, o de Mato Grosso e o de So Paulo, e a Unio, por igual interessados, certo balanceiam, numa proporo maior, a energia nica de um homem, sobretudo considerando-se que a interveno da ltima acarretar a diminuio da mo-de-obra pelo emprego de engenharia militar e contingentes do Exrcito. Alm disso, os tempos mudaram, estando a engenharia aparelhada de elementos incomparavelmente mais eficazes. Ainda mais, o dilatado do desenvolvimento seria em grande parte compensado pela disposio mais acessvel do terreno. De fato, percorridos os 435 quilmetros que vo de Jaboticabal margem direita do Paran, fronteira ao Tabuado, merc de uma ponte de 880 metros sobre o grande rio, a nica obra de arte dispendiosa a executar, a estrada se desdobrar, a partir de Santa Ana, pelo vale do Apor; e, deixando-o, ir deparar regies ainda mais praticveis, estendendose em cheio sobre esse divortium aquarum do Amazonas e do Paraguai, to pouco acentuado e de relevos to breves que os tributrios dos dois rios quase se anastomosam em nascentes comuns. E se considerarmos que em todo este percurso lhe sobejam, nos seixos

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rolados de inumerveis cursos de gua e nos afloramentos de quartzitos, materiais que suplantam na facilidade do britamento, e na durao, o gnaisse grantico da "Unio e Indstria", vemos que, de feito, numerosssimas condies favorveis rodeiam a abertura desse caminho admirvel, imposto por exigncias sociais e polticas to imprescindveis e urgentes. Quando isto suceder dando-se mesmo s diligncias, numa marcha diria de dez horas, uma velocidade mdia de doze quilmetros, a travessia de Jaboticabal a Cuiab ser feita, folgadamente, em dez dias precisamente um tero, portanto, do que hoje se gasta na volta de quinhentas lguas pelo Prata. Ademais, ficaro por uma vez removidos todos os embaraos, todos os empeos inesperados da travessia num rio, que, pelos atritos perigosos que tem originado, e despertar, o Bsforo alongado na Amrica do Sul. E se isto no acontecer ento, parafraseando uma frase clebre, que decididamente nos faltam "um grande engenheiro, um grande ministro e um grande chefe de Estado, para a realizao das grandes obras. CIVILIZAO Convenha-se em que Spencer o Spencer da ltima hora, o Spencer valetudinrio e misantropo que chegou aos primeiros dias deste sculo para o amaldioar e morrer desgarrou da verdade ao afirmar que h, nestes tempos, um recuo para a barbaria. Viu a vida universal com a vista cansada dos velhos. No a compreendeu. No lhe apreendeu os aspectos variadssimos e novos. Certo, faltou-lhe s clulas cerebrais, exauridas pela idade, seno pelo mesmo acmulo das imagens que se refletiram, a primitiva receptividade diante da poca indescritvel e bizarra em que as almas se dobram sobrecarga de maravilhas e vacilam, deslumbradas, ora entre prodgios da indstria to delicados, s vezes, que recordam uma materializao do esprito criador, ora entre as magias da cincia, to poderosas que espiritualizam a matria dinamizando-a na idealizao tangvel do radium... Ou, ento, afligiu-o um duro ferretoar da inveja. Ia-se-lhe a vida, prxima a estagnar-se no emperramento das artrias e ficava-lhe na frente, maior e crescente, prefigurando novos encantos, novas revelaes e novos ideais, o resplendor da civilizao vitoriosa. No se conteve. Partiu-se-lhe o aprumo de filsofo. Vestiu desastradamente a pele da raposa desapontada, e entrou na imortalidade atravs de uma fbula de La Fontaine. Que mais desejava o sbio?... Maior amplitude na cincia? Mas esta , hoje, tal que obriga a inteligncia a diferenciar-se numa especializao indefinida. O mais desvalioso, o mais tbio aspecto particularssimo de uma existncia, exige uma existncia inteira. Em torno da criptgama mais rudimentar arma-se uma biblioteca. A mais afanosa vida no basta a estudar todas as algas. Breve se organizaro academias para os zofitos. O martelo do gelogo bate, nesta hora, na ltima aresta rochosa do ltimo recanto perdido na anfractuosidade de um contraforte sem nome de uma montanha da frica central. Aos sismgrafos, armados em toda a parte, no escapa o mnimo tremor, a mais clere crispatdura da terra. A ocultao da estrela mais imperceptvel, sem nome ou apequenada nas ltimas letras do alfabeto grego,

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no se opera sem que a acompanhe o olhar perspcuo de um astrnomo do astrnomo que no induz como Newton, Kepler, nem calcula como Gauss, porque lhe escassa a vida para as infinitas mincias que repontam e fulguram na poeirada csmica dos asterides. Neste momento, um oceangrafo, um NN imortal qualquer, arranca o brilho de uma revelao da vasa secular de um dos tenebrosos abismos do Atlntico; ou pompeia, vaidoso, o fruto de vinte anos de anlises, descrevendo rigorosamente o movimento respiratrio das nereidas. E um anatomista, encanecido a estudar o grande zigomtico, levanta-se gravemente numa academia real austera ou num instituto sisudo, e, diante da austera academia, que se edifica, ou do sisudo instituto, que se deslumbra, faz a filosofia do riso e a dinmica hilariante da alegria... Maior idealizao artstica? Mas Shakespeare imortalizou-se, universalizando-se: foi a grande voz assombradora da natureza, ressoando com todas as tonalidades, da gagueira terrvel de Caliban ao correntio harmonioso do rouxinol do Capuleto ao passo que hoje os poemas irrompem, a granel, de um retalho qualquer da vida mais prosaica e um largo, um irresistvel misticismo baralha na mesma ebriez espiritualista os cientistas e os poetas. Os raios n fulminam a positividade das cincias. E a crtica inexorvel, que espantara os duendes e anulara o milagre, recua, por sua vez, surpreendida ante a cincia imaginria, que surge sobre os destroos da teoria atmica e mostra-nos, em destaque, num quase eclipse da lei suprema da conservao da energia o espiritista esmaniado ao lado do qumico reportado, e a fsica de Roentgen desfechando nos mistrios telepticos. Maior expanso industrial? Mas, posto de lado o indescritvel das primorosas glorificaes do trabalho, devia bastar-lhe, para aquilatar o imprio do homem sobre as coisas, este aproveitamento genial do solenide terrestre na telegrafia sem fios: a terra inteira transmudada em serva submissa do pensamento humano, e toda penetrada dele, e absorvendo-o, irradiando-o, e expandindoo no consrcio maravilhoso da sua fora magntica imensurvel com as vibraes ideais da inteligncia... Maior alevantamento moral? Aqui se nos emperra a pena, a ranger, tarda e acobardada. O assunto complexo e pregueia-se de inumerveis refolhos. No h abrang-lo. O movimento industrial, ou cientfico, pode ao menos ser imaginado. Pode condensar-se num bloco resplandecente como essa Exposio de So Lus, que inscreve num quadriltero de palcios o melhor de toda a atividade humana. Mas o progresso da moral... *** Entre os atrativos da Exposio de So Lus, um h, interessantssimo. No se trata de algum novo motor, ou de uma nova aplicao eltrica. Trata-se de uma pantomima herica. Imagine-se o drama esquiliano da Guerra do Transval sobre o palco amplssimo de um vasto barraco de feira. A terra lendria, com o revesso dos seus alcantis arremessados e a angustura de seus desfiladeiros longos, aparece, luz das gambiarras, na paisagem morta de lona chapada de largos borres de tinta variadas e cruas ajustadas sobre pernas de serra e sarrafos.

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Ali, desenrola-se a luta nos estouros dos cartuchos de festim, no coruscar das espadas de papelo prateado, nos assaltos aos redutos de papier-mach, e no delrio, e no estavanado, e no tropear tumulturio dos guerreiros de rostos afogueados de vermelho ou empalidecidos de ps-de-arroz, e ouvidos armados dos apitos do contra-regra... O ianque aplaude. A iluso completa. V-se a celeridade nervosa de De Wet, a calma patriarcal de Krger, a tardeza ameaadora de Botha... E, vibrando na distenso repentina dos atiradores, ou concentrando-se em cargas violentas e compactas, dispersas em escaramuas ou fundidas, de golpe, no tumulto convulsivo da batalha, as brigadas impetuosssimas dos bores. Depois Ladsmith, Kimberley, Magersfontain, todos os lugares refertos de reminiscncias gloriosas... Por fim, o assalto de Paardeberg e a bravura espantosamente tranqila de Cronje. Nesta ocasio, a imagem real da campanha absoluta e o protagonista surge como o no representaria o Fregoli mais protico e plstico. Porque o mesmo Cronje, o Cronje autntico, palpvel com a sua linha magnfica de heri de envergadura atltica, aparecendo aos clares da ribalta, entre exploses de palmas e gritos entusisticos que lhe bisam as faanhas. Um cronista do Figaro, comentando o caso do nico modo por que pode ele ser comentado com um humorismo laivado de melancolia explica que o general, numa carta ingnua e rude, declarou "que preciso viver e que desgraadamente ainda no h incompatibilidade entre a glria e a misria"... No comentemos, ns. Admiremos, absortos, este trao adorvel e utilitrio dos tempos. Acabou-se o tipo tradicional do heri transfigurado pela desfortuna; do heri importuno e triste; do heri que pede esmola ou morre escaveirado e tiritante, passando das palhas de uma enxerga para o mrmore dos pantees. No mais Cames e Belisrios... Rompe o heri prtico, esplendidamente burgus; o heri que faz o truste do ideal; o heri que aluga a glria e que, antes de pedir um historiador, reclama um empresrio. Alevantamento moral... No prossigamos. Decididamente Spencer viu, pela ltima vez, este mundo com o olhar bruxuleante de um velho. O mestre errou; errou palmarmente, desastrosamente, escandalosamente. Os tempos que vo passando so, na verdade, admirveis.