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Francisco Morales Ardaya

NOCIONES DE ORTOGRAFA

LA SEPARACIN DE LAS PALABRAS EN EL TEXTO (LA COMPETENCIA ORTODIASTEMTICA)

1. LA SEPARACIN: UNA CONVENCIN ORTOGRFICA La costumbre de separar siempre las palabras a lo largo de un escrito data de principios de la Edad Media; pero la manera de efectuar tal separacin en las diversas lenguas europeas modernas (entre ellas el espaol) se fue estableciendo en el transcurso de los siglos siguientes, hasta llegar a producir las formas de las palabras individuales que hoy nos son familiares, y que figuran como tales en los diccionarios. En realidad, la separacin de los vocablos, lo mismo que la ortografa de las letras, es mera convencin. Efectivamente, en la lengua hablada, salvo por las pausas debidas a la respiracin o a intenciones expresivas (nfasis, ritmo, etc.), no hay solucin de continuidad entre las unidades significativas del discurso. As, por ejemplo, bien podan haberse establecido, en vez de lertelo, las formas leer te lo, o leer-te-lo , o escribir lapalabra o la-palabra en lugar de la palabra, o param por para m . Esto se debe a que la separacin de las palabras es, como ya hemos dicho, convencional, lo cual implica que no reproduce con fidelidad absoluta la articulacin continua del habla real. Sin embargo, tal costumbre, ya hondamente enraizada en nuestra escritura, cumple un propsito, que es el mismo del de las dems normas ortogrficas: hacer fcilmente reconocibles las palabras del texto en beneficio del lector.

2. NORMAS DE SEPARACI N Y UNIN DE LAS PALABRAS ESPAO LAS EN LA ESCRITURA Hasta el momento, las normas para separar las palabras, aunque ya se han formulado y figuran dispersas en las obras de ortografa y gramtica, no se han reunido en un sistema coherente y razonado, por lo cual hemos intentado agruparlas, de modo que sirvan como base para el aprendizaje consciente de lo que hemos llamado competencia ortodiastemtica, es decir, el dominio de las normas de separacin o unin (segn el caso) de los vocablos. He aqu las normas principales:

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Regla general : En principio, toda palabra simple o compuesta que represente una categora gramatical (sustantivo, verbo, adjetivo, etc.), y que pueda pronunciarse y escribirse aislada, sin hacerse formal y semnticamente irreconocible, debe escribirse separada. Son excepciones de la regla general las palabras compuestas por dos o ms elementos que en otros contextos pueden aparecer aislados , y cuya escritura como un solo vocablo ya ha sido permitida o impuesta por el uso (p. ej., medianoche, pasodoble , totalmente, nosotros; vase el captulo XII ). El mejor modo de saber si los componentes pueden escribirse sin dejar un blanco entre ellos, es consultar el diccionario. Las combinaciones a + el (artculo) y de + el (artculo) se contraen siempre en la pronunciacin y en la escritura: al , del. Son los llamados artculos contractos. Ejemplos: voy al campo (no: voy *a el campo), el libro del profesor (no: el libro *de el profesor). Sin embargo, cuando el artculo forma parte de un nombre propio, los elementos se escriben separados: vamos a El Callao, venimos de El Callao (aunque se pronuncia / al / y / del/, respectivamente). Asimismo, las combinaciones de la preposicin con ms los pronombres m, ti y s dan las formas conmigo , contigo y consigo, sin espacios en blanco entre los componentes. Entre las excepciones de la regla general, merecen mencin especial los sustantivos y adjetivos que se componen de un verbo ms un sustantivo o pronombre, como portamonedas (portar +

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monedas), sacacorchos (sacar + corchos), quitamanchas (quitar + manchas), quebrantahuesos (quebrantar + huesos), rompehielos (romper + hielos), abrecartas (abrir + cartas), sabelotodo (saber + lo + todo), y otros trminos anlogos. Los componentes de esta clase de palabras no deben separarse con espacios en blanco, por lo cual son incorrectas, en espaol moderno, las siguientes grafas: (el, un ) * porta monedas; (el, un) * saca corchos, etc. As mismo, debemos evitar escribir un guin en la misma clase de compuestos: * porta-monedas, * saca-corchos, etc. 6. Asimismo, en palabras compuestas con prefijo , no debe separarse este de la raz (por ms que ciertos prefijos puedan, en otros casos, aparecer como palabras independientes): antisocial, autoestima , infrarrojo , Norteamrica, socioeconmico, sobreviviente, superhombre, ultravioleta, vicepresidente. Por lo tanto, son incorrectas las siguientes grafas: *anti social, *auto estima , * contra revolucin , * Norte Amrica, * sobre viviente, * vice presidente, etc. La notable excepcin de esta regla es el prefijo e x cuando significa que ya no es, que ya no ejerce, como en las expresiones ex presidente, ex diputado , ex alumno. En este caso, la RAE todava pide que el prefijo ex se escriba separado de la palabra a la que modifica, pero sera preferible escribir expresidente, exdiputado , exalumno, y que se estableciese esta costumbre, a fin de uniformar el uso. Atencin: El hecho de que una palabra compuesta con prefijo aparezca subrayada con rojo en un procesador informtico de textos, y que el subrayado desaparezca al separar el prefijo de la raz, no significa necesariamente que la grafa sea incorrecta. Lo nico que prueba esto es que la forma del prefijo existe tambin como vocablo independiente, y que la palabra compuesta no se halla en el diccionario del procesador. Cuando se suceden dos o ms palabras compuestas con la misma raz pero con distintos prefijos , lo ms correcto es escribir las palabras completas, y no ir separando los prefijos. Escribamos, por tanto, de este modo: la infraestructura y la superestructura , decisiones unilaterales y bilaterales, el microcosmo y el macrocosmo, en Centroamrica y Sudamrica. Evtese hacer lo siguiente: la *infra y la superestructura , decisiones *uni y bilaterales, el *micro y el macrocosmo, en *Centro y Sudamrica. Recordemos la regla ortogrfica que prescribe la duplicacin de la r originalmente inicial de una palabra cuando pasa a formar parte de un compuesto, si el prefijo o el componente que antecede a esa palabra termina en vocal: infr a + rojo > infra rrojo ; ant i + religioso > antirreligioso ; contra + revolucin > contra rrevolucin . Las palabras derivadas de toda una frase o sintagma se escriben sin dejar espacios entre los elementos, aunque estos aparezcan separados en la frase o sintagma originario. As, de San Cristbal , nombre de nuestra ciudad, deriva el gentilicio sancristobalense, que se escribe, como se ve, sin dejar ningn blanco entre los componentes. Lo mismo ocurre cuando una frase entera se convierte en un sustantivo, sin ms cambios que los meramente ortogrficos: (el, un ) hazmerrer (del sintagma hazme rer); (el, un ) correveidile (del sintagma corre, ve y dile); ese sabelotodo (del sintagma sbelo todo ), un sinnmero (del sintagma sin nmero) de personas. Recurdese, con respecto al uso de la tilde en estos compuestos, lo que se ha dicho anteriormente en el captulo VI, 4, Casos especiales, 4 .

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10. En espaol no es frecuente el empleo de guiones para unir los elementos de un vocablo compuesto, al contrario de lo que ocurre en ingls o en francs (ingl. self-service autoservicio; fr. arc-en-ciel arco iris). La RAE solo prescribe el uso del guin en los adjetivos compuestos de dos o ms adjetivos simpl es : materno-infantil, palestino-israel, ruso-norteamericano , fsico-qumico, terico-prctico. La grafa de algunos de estos compuestos ya se ha aceptado y establecido sin guin: hispanoamericano (en caso de duda, consltese siempre un diccionario actualizado). Como quiera que sea, es oportuno aqu recordar la regla de que solo el ltimo componente de esta clase de adjetivos lleva la marca de gnero y nmero: conflictos palestino-israeles , gramtica tericoprctica, letras hispanoamericanas .

Francisco Morales Ardaya

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11. No se recomienda emplear el guin para unir un prefijo a una raz (* anti-congelante ), puesto que se prefiere siempre escribir la palabra sin dejar un espacio entre los componentes (anticongelante ). 12. Los pronombres tonos (me, te, lo, la, le, nos, os, los, las, les, se) se escriben separados del verbo del cual dependen, y si dos pronombres concurren delante de un mismo verbo, se separan tambin el uno del otro: me vieron, te quiero , la llamarn, nos hemos esforzado, te lo daran, se las dio . Sin embargo, tales pronombres, cuando van despus de un verbo, especialmente si este se halla en infinitivo, en gerundio o en imperativo, se unen a l en la escritura, y si dos pronombres dependen del mismo infinitivo, gerundio o imperativo, se unen a ste el uno detrs de otro: verme , quererte, baarse, haberlo escrito ; llamndote, habindonos esforzado; drtelo , dndotelo ; esprame , escrbanlo , cmpraselas.

3. UNIONES Y SEPARACIO NES ERRNEAS QUE SE LEEN CON FRECUENCIA Muchos escriben: atravs derepente o derrepente [estar] abordo vice presidente o vice-presidente super mercado (un ) saca puntas san cristobalense Sur (o Sud ) Amrica sur (o sud) americano Debe escribirse: a travs de repente [estar] a bordo (= en la nave) vicepresidente supermercado (un ) sacapuntas sancristobalense Suramrica o Sudamrica suramericano o sudamericano no, que

Con respecto a los pares porque / por qu, conque / con que , y sino / si frecuentemente originan dudas ortogrficas, vase el captulo Homnimos y parnimos .

PARA SABER MS : Mars, Francisco (1973). Ortografa. 5.a ed. Barcelona (Espaa): De Gass Hermanos. Vase Primera Parte, captulo 6. Ortografa espaola, apartado La reforma de 1959 , pp. 60-64 Martnez de Sousa, Jos (2001). Manual de estilo de la lengua espaola. 2.a ed., revisada y ampliada. Gijn: Trea. Vase el artculo prefijos y sufijos , pp. 478. Seco, Manuel (1996). Gramtica esencial del espaol . 4.a ed. Madrid: Espasa Calpe. Vase el captulo 14. Estructura de las palabras, especialmente la seccin 14.3. Palabras compuestas.

EJERCICIOS DE ESCRITURA DE PALABRAS COMPUESTAS Determine cul de las opciones ofrecidas es la correcta ortogrficamente: 1. 2. 3. 4. 5. Vacuna anti rbica / anti-rbica / antirbica / antirrbica. Ex alumno / exalumno / ex - alumno. Un espanta pjaros / espantapjaros / espanta-pjaros. El salvavidas / salva-vidas / salva vidas. Revisin histrico-crtica / histrica-crtica / histricocrtica / histricacrtica / historicocrtica / historicacrtica.

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El rgimen perezjimenista (de Prez Jimnez) / prez-jimenista / prez jimenista. Cuarentaicinco / cuarenticinco / cuarenta y cinco / cuarenta-y-cinco /cuarentaycinco. Un porta retratos / portaretratos / portarretratos / porta-retratos. Ao dos mil dos / dosmil dos/ dos-mil-dos / dosmilds. Una peliroja / peli-roja / peli roja / pelirroja. Diputados accin democratistas / accin-democratistas / accindemocratistas / acciondemocratistas. Un guiso de sobrebarriga / sobre-barriga / sobre barriga. Transporte sub-urbano / suburbano / sub urbano. Avenida Panamericana / Pan-Americana / Pan-americana / pan-Americana / Pan Americana / Pan americana. 15. El misterio de la extincin de las megabestias / mega bestias / mega-bestias.

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