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George R.R.

Martin

Une danse avec les dragons


Le Trne de Fer, 15

roman
Traduit de lamricain par Patrick Marcel

Martin George R.R.

Le Trne de Fer - Tome 15


Une danse avec les dragons
Flammarion
Collection : Fantasy Maison ddition : Flammarion Traduit de lamricain par Patrick Marcel. 2011, George R.R. Martin. 2013, Pygmalion, dpartement de Flammarion, pour ldition en langue franaise Dpt lgal : janvier 2013 ISBN numrique : 978-2-7564-0973-3 ISBN du pdf web : 978-2-7564-0974-0 Le livre a t imprim sous les rfrences : ISBN : 978-2-7564-0676-3
Ouvrage compos et converti par Nord Compo

Prsentation de lditeur: Daenerys a eu beau se plier toutes les exigences du peuple de Meereen, pouser Hizdahr zo Loraq, rouvrir les arnes de combat, pactiser avec des mercenaires qui lont dj trahie, rien ny fait : la paix prcaire risque tout moment de dgnrer en un sige sanglant. Dautant plus que la jument ple, cette peste incurable, continue de faire des ravages aux portes de la ville. Yezzan zo Qaggaz, le matre de Tyrion, figure parmi les dernires victimes en date. Le malheur des uns faisant le bonheur des autres, le nain y voit une occasion unique de prendre la poudre descampette. Pendant ce temps, au Nord, les portes de Winterfell demeurent obstinment closes, tandis que la forteresse disparat peu peu sous un pais manteau de neige. Ses remparts servent-ils protger ses occupants de lassaut de moins en moins probable des troupes de Stannis Baratheon ou sceller leur tombeau ? Une danse avec les dragons clt un chapitre important du Trne de Fer, la plus clbre des sagas de fantasy, qui depuis 2011 et sans doute pour de nombreuses annes venir, sduit la tlvision un trs large public. Son auteur, George R.R. Martin, sy consacre aujourdhui quasi exclusivement.

Du mme auteur chez Pygmalion

Le Trne de Fer
1. Le Trne de Fer 2. Le Donjon rouge 3. La Bataille des rois 4. L'Ombre malfique 5. L'Invincible Forteresse 6. Les Brigands 7. L'pe de feu 8. Les Noces pourpres 9. La Loi du rgicide 10. Le Chaos 11. Les Sables de Dorne 12. Un festin pour les corbeaux 13. Le Bcher d'un roi 14. Les Dragons de Meereen

Hors srie
Le Chevalier errant suivi de L'pe lige

Ce volume est pour mes fans pour Lodey, Trebla, Stego, Pod, Caress, Yags, X-Ray et Mr. X, Kate, Chataya, Mormont, Mich, Jamie, Vanessa, Ro, pour Stubby, Louise, Agravaine, Wert, Malt, Jo, Mouse, Telisiane, Blackfyre, Bronn Stone, Coyotes Daughter et le reste des cingls et des folles furieuses de la Confrrie sans Bannires pour les sorciers de mon site web Elio et Linda, seigneurs de Westeros, Winter et Fabio de WIC, et Gibbs de Dragonstone, lorigine de tout pour les hommes et les femmes dAsshai en Espagne qui nous ont chant un ours et une gente damoiselle et les fabuleux fans dItalie qui mont tant donn de vin pour mes lecteurs en Finlande, Allemagne, Brsil, Portugal, France et Pays-Bas et tous les autres pays lointains o vous attendiez cette danse et pour tous les amis et les fans quil me reste encore rencontrer Merci de votre patience

Daenerys
La salle retentissait de rires yunkais, de chants yunkais, de prires yunkaies. Des danseurs voluaient; des musiciens excutaient dtranges mlodies grand renfort de cloches, de couinements et doutres; les chanteurs interprtaient de vieilles ballades damour dans la langue impntrable de lantique Ghis. Le vin coulait flots non point la pitre piquette de la baie des Serfs, mais les riches crus liquoreux de La Treille et le vinsonge de Qarth, que parfumaient des pices inconnues. Sur linvitation du roi Hizdahr, les Yunkais taient venus signer la paix et assister la renaissance des arnes de combat de Meereen, rputes au plus loin. Pour leur faire fte, le noble poux de Daenerys Targaryen avait ouvert les portes de la Grande Pyramide. Jexcre tout cela, songeait-elle. Comment en suis-je arrive boire et sourire avec des hommes que je voudrais corcher vifs? On servait une douzaine de varits de viandes et de poissons: du chameau, du crocodile, de la pieuvre chanteuse, du canard laqu et des larves pineuses, avec de la chvre, du jambon et du cheval pour ceux dont les gots inclinaient moins vers lexotisme. Et du chien. Aucun banquet ghiscari naurait t complet sans son plat de chien. Les cuisiniers dHizdahr savaient prparer lanimal de quatre faons diffrentes. Les Ghiscaris mangent tout ce qui nage, vole ou rampe, lhomme et le dragon excepts, lavait avertie Daario. Et le dragon, ils en mangeraient aussi, je parie, pour peu que la moindre occasion se prsente. Toutefois, la viande seule nassurait pas un repas, aussi y avait-il de mme des fruits, des graines, des lgumes. Lair embaumait des fragrances du safran, de la cannelle, du clou de girofle, du

poivre et dautres aromates de grand prix. peine Daenerys avala-t-elle une bouche. Cest la paix, se rptait-elle. Ce que je voulais, ce pour quoi jai uvr, la raison de mon mariage avec Hizdahr. Alors, pourquoi tout cela a-t-il un tel got de dfaite? a ne durera plus trs longtemps, mon amour, lui avait certifi Hizdahr. Les Yunkais vont bientt se retirer et, avec eux, leurs allis et leurs sides. Nous aurons tout ce que nous dsirions. La paix, des vivres, le commerce. Notre port est de nouveau ouvert, et les navires ont le loisir daller et de venir. Ils nous en donnent la permission, certes, avait-elle ripost, mais leurs navires de guerre ne bougent pas. Ils peuvent refermer les doigts sur notre gorge ds quils le souhaiteront. Ils ont install un march aux esclaves en vue de mes remparts! lextrieur de nos remparts, douce reine. Ctait une des conditions de la paix, que les Yunkais soient comme auparavant libres de trafiquer des esclaves, sans quon leur porte atteinte. Dans leur propre cit. Pas en un lieu o je dois en tre tmoin. Les Judicieux avaient tabli leurs enclos desclaves et lestrade des ventes juste au sud de la Skahazadhan, lendroit o le vaste fleuve brun se jetait dans la baie des Serfs. Ils me rient au nez, et excutent toute une mise en scne pour exhiber mon impuissance les arrter. Des poses et des postures, assura son noble poux. Une mise en scne, tu le dis toi-mme. Quils se livrent donc leurs simagres. Une fois quils seront partis, nous convertirons ce quils ont laiss derrire eux en march aux fruits. Une fois quils seront partis, rpta Daenerys. Et quand partiront-ils? On a signal des cavaliers sur lautre rive de la Skahazadhan. Des claireurs dothrakis, selon Rakharo, que suit un khalasar. Ils doivent avoir des captifs. Des hommes, des femmes et des enfants, des prsents pour les marchands desclaves. Les Dothrakis nachetaient ni ne vendaient rien: ils offraient des cadeaux et en recevaient. Voil pourquoi les Yunkais ont dress leur march. Ils repartiront dici avec des milliers de nouveaux esclaves. Hizdahr zo Loraq haussa les paules. Mais ils repartiront. Voil ce qui importe, mon amour. Yunka sadonnera au trafic desclaves, pas Meereen, tel est laccord conclu. Supporte un petit moment encore, et cela disparatra.

Aussi Daenerys sigea-t-elle en silence durant le repas, enveloppe dun tokar vermillon et de noires penses, ne parlant que lorsquon sadressait elle, songeant aux hommes et aux femmes quon achetait ou vendait sous ses murailles, tandis quon festoyait ici, dans la cit. Que son noble poux prononce les discours et rie aux mauvaises plaisanteries yunkaies. Tel tait le privilge du roi, et tel son devoir. Une grande part de la conversation autour de la table roulait sur les affrontements qui auraient lieu le lendemain. Barsna Cheveux-noirs allait se mesurer un sanglier, dfenses contre poignard. Khrazz disputerait un combat singulier, de mme que le Flin mouchet. Et au cours du dernier affrontement de la journe, Goghor le Gant se mesurerait Belaquo Briseur-dos. Avant le coucher du soleil, lun des deux serait mort. Aucune reine na les mains nettes , se rptait Daenerys. Elle songea Doreah, Quaro, Eroeh une petite fille quelle navait jamais rencontre et qui se nommait Hazza. Mieux vaut que quelques-uns prissent dans larne, plutt que des milliers devant les portes. Tel est le prix de la paix. Je lacquitte volontiers. Si je regarde en arrire, cen est fait de moi. Le commandant suprme yunkai, Yurkhaz zo Yunzak, aurait pu avoir connu la Conqute dAegon, juger sur sa mine. Rid, dent, le dos cass, il fut port jusqu la table par deux vigoureux esclaves. Les autres seigneurs yunkais ntaient gure plus impressionnants. Lun deux tait menu et courtaud, bien que les esclaves qui le servaient fussent dune taille et dune maigreur grotesques. Le troisime tait jeune, muscl et sduisant, mais tellement ivre que Daenerys avait du mal comprendre un tratre mot de ce quil disait. Comment ai-je pu tre accule dans une telle situation par pareilles cratures? Les pes-loues taient une autre affaire. Chacune des quatre compagnies libres au service de Yunka avait dlgu son commandant. Les Erre-au-Vent taient reprsents par le noble pentoshi quon appelait le Prince en Guenilles, les Longues Lances par Gylo Rhegan, qui ressemblait plus un cordonnier qu un soldat, et parlait par murmures. Barbesang, de la Compagnie du Chat, produisait assez de vacarme pour lui et une douzaine dautres. Colosse dot dune grande barbe en broussaille et dun prodigieux apptit pour le vin et les femmes, il beuglait, rotait, ptait avec la force dun coup de tonnerre, et pinait toutes

les servantes qui passaient porte de main. De temps en temps, il en attrapait une pour lasseoir sur ses genoux, lui ptrir les seins et la palper entre les jambes. Les Puns eux aussi taient reprsents. Si Daario tait ici, ce repas sachverait en bain de sang. Aucune promesse de paix naurait jamais pu convaincre son capitaine de laisser Brun Ben Prnh entrer dans Meereen et la quitter vivant. Daenerys avait jur quil nadviendrait aucun mal aux sept envoys et commandants, mais cela navait pas satisfait les Yunkais. Ils avaient galement exig delle des otages. Pour contrebalancer les trois nobles Yunkais et les quatre capitaines mercenaires, Meereen avait envoy dans le camp des assigeants sept des siens: la sur dHizdahr, deux de ses cousins, Jhogo le Sangcoureur de Daenerys, Groleo son amiral, le capitaine immacul Hro, et Daario Naharis. Je laisse mes filles avec toi, avait dclar son capitaine en lui tendant son baudrier et ses garces dores. Prends-en soin pour moi, mon amour. Il ne faudrait pas quelles se livrent de sanglantes facties parmi les Yunkais. Le Crne-ras tait absent, lui aussi. Le premier geste dHizdahr aprs son couronnement avait t de lui retirer le commandement des Btes dAirain pour lui substituer son propre cousin, le replet et blafard Marghaz zo Loraq. Cest pour le mieux. Selon la Grce Verte, une affaire de sang vers oppose Loraq et Kandaq, et jamais le Crne-ras na fait mystre de son ddain envers le seigneur mon poux. Et Daario Daario se comportait de faon toujours plus insense, depuis les noces de Daenerys. Il ne prisait gure la paix de celle-ci, moins encore son mariage, et il avait t furieux davoir t dup par les Dorniens. Quand le prince Quentyn leur avait rvl que les autres Ouestriens staient engags dans les Corbeaux Tornade sur les ordres du Prince en Guenilles, seule lintervention de Ver Gris et de ses Immaculs avait retenu Daario de tous les tuer. Les faux dserteurs avaient t emprisonns en lieu sr dans les trfonds de la pyramide Mais la rage de Daario continuait senvenimer. Il sera plus en scurit comme otage. Mon capitaine nest pas fait pour la paix. Daenerys ne pouvait courir le risque quil abattt Brun Ben Prnh, ridiculist Hizdahr devant la cour, provoqut les Yunkais ou remt en question laccord pour lequel elle avait tant

cd. Daario reprsentait la guerre et laffliction. Dsormais, elle devrait le garder hors de son lit, de son cur et delle. Sil ne la trahissait pas, il la dompterait. Elle ne savait laquelle de ces ventualits leffrayait davantage. Une fois les ripailles acheves et les reliefs des plats demi mangs dbarrasss pour tre distribus aux pauvres runis en bas, linsistance de la reine , on emplit de hautes fltes en verre dune liqueur pice sombre comme lambre, venue de Qarth. Alors dbutrent les attractions. Une troupe de castrats yunkais, proprit de Yurkhaz zo Yunzak, chanta pour eux des odes dans lancienne langue du Vieil Empire, de leurs voix hautes et suaves, dune impossible puret. As-tu jamais entendu pareil chant, mon amour, senquit Hizdahr. Ils ont des voix de dieux, non? Certes, mais je me demande sils nauraient pas prfr conserver des fruits dhommes. Tous les artistes taient des esclaves. La condition avait t incluse dans les accords de paix: les dtenteurs desclaves auraient permission de faire entrer leur cheptel dans Meereen sans craindre de les voir affranchis. En retour, les Yunkais avaient promis de respecter les droits et les liberts des anciens esclaves que Daenerys avait affranchis. Un march quitable, avait jug Hizdahr, mais qui laissait un got infme dans la bouche de la reine. Elle but une nouvelle coupe de vin pour le faire passer. Si tel est ton bon plaisir, Yurkhaz sera ravi de nous donner les chanteurs, je nen doute pas, disait son noble poux. Un prsent pour sceller notre paix, un ornement pour notre cour. Il nous offrira ces castrats, songea Daenerys, et puis il rentrera chez lui en fabriquer dautres. Le monde regorge de petits garons. Les acrobates qui suivirent chourent galement la toucher, mme lorsquils formrent une pyramide humaine haute de neuf niveaux, avec une petite fille toute nue son sommet. Est-ce cens reprsenter ma pyramide? sinterrogea la reine. La fillette au sommet, est-ce moi? Par la suite, le seigneur son poux conduisit ses invits sur la terrasse infrieure, afin que les visiteurs venus de la Cit Jaune pussent contempler Meereen de nuit. Coupe de vin en main, les Yunkais se promenrent par petits groupes sous les citronniers et les fleurs nocturnes, et Daenerys se retrouva face face avec

Brun Ben Prnh. Il sinclina trs bas. Votre Splendeur. Vous tes superbe. Enfin, vous lavez toujours t. Aucun de ces Yunkais est moiti aussi joli. Javais pens apporter un prsent pour vos noces, mais les enchres sont montes trop haut pour ce vieux Brun Ben. Je ne veux pas de tes prsents. Celui-l aurait pu vous plaire. La tte dun vieil ennemi. La tienne? demanda-t-elle dune voix charmante. Tu mas trahi. Voil une bien rude faon de dcrire la chose, si vous men voulez pas de le dire. Brun Ben gratta sa barbe tache de gris et de blanc. On est passs du ct des vainqueurs, cest tout. Comme on avait fait avant. La dcision vient pas seulement de moi, non plus. Jai demand lavis de mes hommes. Et donc, ce sont eux qui mont trahie, cest ce que tu veux dire? Pourquoi? Ai-je mal trait les Puns? Ai-je lsin sur vos gains? Jamais de la vie, mais tout se rsume pas une question de monnaie, Votre Toute-Puissance. Jai appris a y a longtemps, ma premire bataille. Le lendemain du combat, je fouillais parmi les morts, pour chercher un petit complment de butin, disons. Et je tombe sur un cadavre qui la hache dun guerrier avait tranch le bras hauteur de lpaule. Il tait couvert de mouches et caparaonn de sang sch, cest sans doute pour a que personne dautre y avait touch. Mais, par-dessous, il portait un gambison clout, quavait lair dtre en beau cuir. Jai estim quil mirait pas trop mal, alors jai chass les mouches et je lai dcoup pour le dgager. Mais il tait bougrement plus lourd quil aurait d. Sous la doublure, le type avait cousu une fortune en pices. De lor, Votre Splendeur, du bel or jaune. Assez pour quun homme vive comme un lord jusqu la fin de ses jours. Et quel bien il en avait retir? Il tait l vautr, tal dans le sang et la boue, avec son putain de bras en moins. Et la voil, la leon, vous voyez? Largent est doux et lor est notre mre, mais une fois quon est mort, a vaut moins que le dernier tron que vous chiez en crevant. Je vous lai dit une fois: les mercenaires, y a les vieux et y a les hardis, mais les vieux mercenaires hardis, a existe pas. Mes gars ont pas envie de crever, cest tout, et quand je leur ai dit que vous pouviez pas lcher vos dragons contre les Yunkais, eh

ben, ma foi Tu mas vue vaincue, complta Daenerys, et qui suis-je pour prtendre que tu te trompais? Je comprends. Elle aurait pu en terminer l, mais elle tait curieuse. Assez dor pour vivre comme un lord, as-tu dit. Quas-tu fait de toute cette fortune? Brun Ben rit. Comme un couillon de morveux que jtais, jen ai parl un gars que je prenais pour mon ami, qui en a parl au sergent, et mes compagnons darmes sont arrivs et mont soulag de ce fardeau. Le sergent a dclar que jtais trop jeune, que jallais le gaspiller en putains, et tout a. Mais il ma autoris conserver le gambison. Il cracha par terre. Faut jamais se fier une pe-loue, madame. Jai appris cela. Un jour, il faudra que je veille te remercier de cette leon. Les yeux de Brun Ben ptillrent. Pas la peine. Je sais bien quel genre de remerciements vous avez en tte. Il sinclina de nouveau et se retira. Daenerys se tourna pour contempler sa cit. Au-del de ses remparts, les tentes jaunes des Yunkais se dressaient en bord de mer selon des ranges ordonnes, protges par les fosss que leur avaient creuss leurs esclaves. Deux lgions de fer venues de la Nouvelle-Ghis, formes et armes de la mme faon que les Immaculs, campaient de lautre ct du fleuve, au nord. Deux lgions ghiscaries supplmentaires avaient dress le camp lest, coupant la route vers le col de Khyzai. Les lignes de chevaux et les feux de cuisine des compagnies libres stiraient au sud. Le jour, des filets de fume saccrochaient au ciel comme des rubans gris lims. La nuit, on voyait des feux au loin. Tout au bord de la baie se trouvait labomination: le march aux esclaves ses portes. Elle ne le voyait pas, pour linstant, avec le soleil couch, mais elle savait quil tait l. Cela ne servait qu accrotre son courroux. Ser Barristan? appela-t-elle voix basse. Le chevalier blanc apparut aussitt. Votre Grce. Quavez-vous entendu? Suffisamment. Il na pas tort. Ne vous fiez jamais une pe-loue. Ni une reine , songea Daenerys. Y a-t-il parmi les Puns un homme quon pourrait convaincre de dliminer Brun Ben?

Comme Daario Naharis a nagure limin les autres capitaines des Corbeaux Tornade? Le vieux chevalier parut mal laise. Peut-tre. Je nen puis rien savoir, Votre Grce. Non, reconnut-elle en son for intrieur, tu es trop honnte et trop honorable. Sinon, les Yunkais emploient trois autres compagnies. Des crapules et des coupeurs de gorge, la racaille de cent champs de bataille, la mit en garde ser Barristan, avec des capitaines largement aussi fourbes que Prnh. Je ne suis quune jeune fille et je my connais peu en de tels domaines, mais il me semble que nous leur demandons dtre fourbes. Une fois, il doit vous en souvenir, jai convaincu les Puns et les Corbeaux Tornade de nous rejoindre. Si Votre Grce souhaite sentretenir en priv avec Gylo Rhegan ou le Prince en Guenilles, je pourrais les faire venir dans vos appartements. Lheure ne sy prte pas. Trop dyeux, trop doreilles. On noterait leur absence, mme si vous parveniez les carter des Yunkais sans tre remarqu. Nous devons trouver un moyen plus discret dentrer en contact avec eux pas ce soir, mais bientt. Comme vous lordonnerez. Mais je crains de ne pas tre particulirement qualifi pour une telle tche. Port-Ral, on laissait ce genre de besogne lord Littlefinger ou lAraigne. Nous autres vieux chevaliers sommes des hommes simples, uniquement bons nous battre. Il tapota la poigne de son pe. Nos prisonniers, suggra Daenerys. Les Ouestriens qui nous sont arrivs des Erre-au-Vent, avec les trois Dorniens. Nous les dtenons toujours en cellule, nest-ce pas? Employons-les. Les librer, voulez-vous dire? Est-ce bien sage? On les a envoys ici gagner votre confiance par cautle, afin de trahir Votre Grce la premire occasion. En ce cas, ils ont chou. Je nai aucune confiance en eux, et jamais nen aurai. parler franc, Daenerys commenait oublier comment lon se fiait quiconque. Nous pouvons nanmoins user deux. Il y avait une femme. Meris. Renvoyez-la, en en gage de ma considration. Si leur capitaine est un habile homme, il comprendra. La femme est la pire du lot. Dautant mieux. Daenerys rflchit un moment. Nous devrions sonder les Longues Lances, galement. Et la Compagnie

du Chat. Barbesang. La mine sombre de ser Barristan se rembrunit encore. Nen dplaise Votre Grce, nous ne tenons nullement avoir affaire lui. Votre Grce est trop jeune pour se rappeler les Rois neuf sous, mais ce Barbesang est taill dans la mme brutale toffe. Il ny a nul honneur en lui, rien que de la soif dor, de gloire, de sang. Vous en savez plus long que moi sur de tels hommes, ser. Si Barbesang tait rellement la plus dshonorable et cupide des pes-loues, il pourrait tre le plus ais retourner, mais elle rpugnait aller contre les conseils de ser Barristan en de telles affaires. Faites comme vous le jugerez prfrable. Mais agissez vite. Si la paix dHizdahr devait se rompre, je veux tre prte. Je nai pas confiance en ces esclavagistes. Je nai pas confiance en mon poux. Ils se retourneront contre nous au premier signe de faiblesse. Les Yunkais saffaiblissent, eux aussi. La caquesangue sest enracine chez les Tolosiens, ce quon dit, et, sur lautre berge du fleuve, elle se propage au sein de la troisime Lgion ghiscarie. La jument ple. Daenerys soupira. Quaithe mavait mise en garde contre larrive de la jument ple. Elle ma galement parl du prince de Dorne, le fils du soleil. Elle ma dit tant et plus de choses, mais tout cela par nigmes . Je ne puis compter sur une pidmie pour me sauver de mes ennemis. Librez la Belle Meris. Sur-le-champ. Comme vous lordonnez. Bien que Votre Grce, si je puis avoir laudace, il y a une autre voie La voie de Dorne? Daenerys poussa un nouveau soupir. Les trois Dorniens taient prsents au banquet, ainsi quil convenait avec une personnalit du rang du prince Quentyn, bien que Reznak et pris soin de les installer aussi loin que possible de son mari. Hizdahr ne paraissait pas dun naturel jaloux, mais aucun homme ne serait enchant par la prsence dun prtendant rival aux cts de sa nouvelle pouse. Le jeune homme semble agrable et courtois, mais La maison Martell est dune ancienne noblesse, et a t une amie fale de la maison Targaryen depuis plus dun sicle, Votre Grce. Jai eu lhonneur de servir sous le grand-oncle du prince Quentyn parmi les sept de votre pre. Le prince Lewyn tait le

compagnon darmes le plus vaillant quon pt souhaiter. Quentyn Martell charrie le mme sang, plaise Votre Grce. Il maurait plu quil se prsentt avec ces cinquante mille pes dont il parle, au lieu dapporter deux chevaliers et un parchemin. Un parchemin protgera-t-il mon peuple des Yunkais? Sil tait arriv la tte dune flotte Lancehlion na jamais t une puissance maritime, Votre Grce. Non. Daenerys connaissait assez lhistoire de Westeros pour le savoir. Nymeria avait chou dix mille navires sur les ctes sablonneuses de Dorne. Mais, en pousant son prince de Dorne, elle les avait tous incendis afin de se dtourner de la mer jamais. Dorne est trop loin. Pour plaire ce prince, il me faudrait abandonner mon peuple. Vous devriez le renvoyer chez lui. Les Dorniens ont la rputation dtre obstins, Votre Grce. Les anctres du prince Quentyn ont combattu les vtres pendant pratiquement deux sicles. Il ne partira pas sans vous. Alors, il mourra ici, conclut Daenerys, moins quil ne me cache autre chose sur lui-mme . Est-il toujours lintrieur? En train de boire avec ses chevaliers. Amenez-le-moi. Il est temps quil rencontre mes enfants. Lombre dun doute passa sur le long visage solennel de Barristan Selmy. vos ordres. Le roi de Daenerys riait avec Yurkhaz zo Yunzak et les autres seigneurs yunkais. La reine supposa quelle ne lui manquerait pas, mais donna tout hasard ses camristes instruction de lui rpondre quelle satisfaisait un besoin naturel, sil sinquitait delle. Ser Barristan attendait prs de lescalier, avec le prince de Dorne. Le visage carr de Martell tait anim et rubicond. Trop de vin, en conclut la reine, en dpit de tous les efforts quil dployait pour le dissimuler. lexception de la guirlande de soleils en cuivre qui ornementait sa ceinture, le Dornien tait vtu simplement. On lappelle Guernouille , se remmora Daenerys. Elle en voyait la raison. Lhomme ntait pas sduisant. Elle sourit. Mon prince. Le chemin est long jusquen bas. Vous y tenez, vous en tes sr? Sil plat Votre Grce. Alors, venez.

Une paire dImmaculs descendait les marches devant eux, porteurs de flambeaux; derrire venaient deux Btes dAirain, lune masque en poisson, lautre en faucon. Mme ici, dans sa propre pyramide, en cette faste nuit de paix et de clbration, ser Barristan insistait pour quelle conservt autour delle des gardes, partout o elle se rendait. La petite compagnie effectua la descente en silence, sarrtant trois reprises pour se rafrachir en cours de route. Le Dragon a trois ttes, dclara Daenerys quand ils furent parvenus sur le dernier palier. Mon mariage ne doit pas reprsenter le terme de tous vos espoirs. Je sais pourquoi vous tes ici. Pour vous, affirma Quentyn, tout de gauche galanterie. Non. Pour le feu et le sang. De son box, un des lphants barrit leur adresse. Un rugissement souterrain lui rpondit, faisant rosir Daenerys dune chaleur soudaine. Le prince Quentyn, alarm, leva les yeux. Les dragons sentent sa prsence, lui expliqua ser Barristan. Tout enfant sent la prsence de sa mre, se dit Daenerys. Quand les mers seront assches et quand les montagnes auront sous le vent le frmissement de la feuille Ils mappellent. Venez. Elle prit le prince Quentyn par la main pour le conduire la fosse o taient confins deux de ses dragons. Restez audehors, ordonna-t-elle ser Barristan tandis que les Immaculs ouvraient les immenses portes de fer. Le prince Quentyn me protgera. Elle entrana le prince dornien lintrieur avec elle, pour aller se placer au-dessus de la fosse. Les dragons tournrent le cou, pour les considrer avec des prunelles ardentes. Viserion avait rompu une chane et fondu les autres. Il saccrochait au plafond de la fosse comme une norme chauve-souris blanche, ses griffes plantes profond dans le croulement des briques brles. Rhaegal, encore entrav, rongeait une carcasse de taureau. Les ossements sur le sol de la fosse formaient une couche plus paisse que la dernire fois quelle tait descendue ici, et les parois et le sol taient noirs et gris, cendres plus que brique. Ils ne tiendraient plus longtemps mais derrire eux, il ny avait que de la terre et de la pierre. Des dragons peuvent-ils forer travers la roche, comme les dragons ardents de lancienne Valyria? Elle esprait que non. Le prince de Dorne tait devenu aussi blanc que du lait. Je javais entendu quil y en avait trois.

Drogon chasse. Il navait pas besoin den savoir davantage. Le crme est Viserion, le vert Rhaegal. Je leur ai donn le nom de mes frres. Sa voix rsonnait contre la pierre carbonise des murs. Une voix qui semblait tnue celle dune petite fille, pas dune reine et dune conqurante, pas les accents joyeux dune toute nouvelle pouse. Rhaegal rugit en rponse, et le feu emplit la fosse, une pique de rouge et jaune. Viserion rpondit, de ses flammes or et orange. Quand il battit des ailes, un nuage gris de cendre satura lair. Autour de ses pattes, ses chanes brises sonnrent et raclrent le sol. Quentyn Martell recula dun bond dun pied de long. Une femme plus cruelle aurait pu rire de lui; Daenerys lui pressa la main et confia: Ils meffraient aussi. Il ny a pas de honte cela. Dans le noir, mes enfants ont sombr dans la sauvagerie et la fureur. Vous vous avez lintention de les monter? Lun deux. Tout ce que je connais des dragons se limite ce que ma racont mon frre quand jtais petite, et au peu que jai lu dans les livres, mais on affirme que mme Aegon le Conqurant na jamais os enfourcher Vhagar ou Meraxs, non plus que ses surs nont mont Balerion la Terreur noire. Les dragons vivent plus longtemps que les hommes, des sicles pour certains, si bien que Balerion a connu dautres cavaliers aprs la mort dAegon mais aucun cavalier na jamais chevauch deux dragons. Viserion mit un nouveau chuintement. De la fume monta dentre ses crocs, et ils purent voir au fond de sa gorge bouillonner un feu dor. Ce sont des cratures terrifiantes. Des dragons , Quentyn. Daenerys se dressa sur la pointe des pieds et lembrassa avec lgret, un baiser sur chaque joue. Jen suis un, aussi. Le jeune prince dglutit. Je jai galement en moi le sang du dragon, Votre Grce. Je peux remonter ma ligne jusqu la premire Daenerys, la princesse Targaryen qui fut la sur du roi Daeron le Bon et lpouse du prince de Dorne. Il a bti pour elle les Jardins Aquatiques. Les Jardins Aquatiques? De Dorne ou de son histoire, elle savait tant et moins, dire vrai. Le palais prfr de mon pre. Jaurais plaisir vous les

montrer un jour. Ils sont tout de marbre rose, avec des bassins et des fontaines, dominant la mer. Cela semble superbe. Elle lcarta de la fosse. Sa place nest pas ici. Il naurait jamais d venir . Vous devriez retourner l-bas. Ma cour nest pas pour vous un lieu sr, je le crains. Vous avez plus dennemis que vous ne le savez. Vous avez ridiculis Daario, et il nest pas homme oublier un tel affront. Jai mes chevaliers. Mes boucliers liges. Deux chevaliers. Daario a cinq cents Corbeaux Tornade. Et vous feriez bien de vous mfier galement du seigneur mon mari. Il parat un homme doux et agrable, je le sais, mais ne vous y trompez pas. La couronne dHizdahr tire son pouvoir de la mienne, et il jouit de lallgeance de certains des plus redoutables guerriers du monde. Si lun deux simaginait gagner sa faveur en disposant dun rival Je suis prince de Dorne, Votre Grce. Je ne fuirai pas devant des esclaves et des pes-loues. Alors, tu es vraiment sot, prince Guernouille. Daenerys lana ses sauvages enfants un dernier regard appuy. Elle entendit hurler les dragons tandis quelle guidait de nouveau le jeune homme jusqu la porte, et elle vit jouer les lumires sur les briques, reflet de leurs feux. Si je regarde en arrire, cen est fait de moi. Ser Barristan a d requrir deux chaises porteurs afin de nous transporter jusqu la salle du banquet, mais lascension peut quand mme tre puisante. Derrire eux, les grandes portes de fer se refermrent avec un choc formidable. Parlezmoi de cette autre Daenerys, je connais moins lhistoire du royaume de mon pre que je le devrais. Je nai jamais eu de mestre, en grandissant. Rien quun frre. Jy aurai plaisir, Votre Grce, rpondit Quentyn. La minuit tait amplement passe quand leurs derniers invits prirent cong et que Daenerys se retira dans ses appartements pour y rejoindre son seigneur et roi. Hizdahr au moins tait heureux, encore quassez ivre. Je tiens mes promesses, lui lana-t-il tandis quIrri et Jhiqui les vtaient pour leur coucher. Tu dsirais la paix, et la voil. Et tu dsirais du sang, que je devrai sous peu te donner , songea en retour Daenerys, qui dclara en fait: Je suis reconnaissante. Lexubrance de cette journe avait enflamm la passion de

son poux. peine les camristes de la reine se furent-elles retires pour la nuit quil lui arracha sa robe et la jeta la renverse sur le lit. Daenerys glissa ses bras autour de lui et lui laissa libre cours. Dans son tat dbrit, elle savait quil ne resterait pas longtemps en elle. Elle voyait juste. Aprs, il approcha sa bouche de loreille de Daenerys et chuchota: Puissent les dieux nous accorder davoir conu un fils, ce soir. Les paroles de Mirri Maz Duur rsonnrent dans sa tte. Quand le soleil se lvera louest pour se coucher lest. Quand les mers seront assches et quand les montagnes auront sous le vent le frmissement de la feuille. Quand votre sein se ranimera, quand vous porterez un enfant vivant. Alors, il vous sera rendu, mais alors seulement. Le sens en tait limpide; le khal Drogo avait autant de chances de revenir dentre les morts quelle de donner naissance un enfant vivant. Mais il tait des secrets quelle ne pouvait se rsoudre partager, ft-ce avec un mari, aussi laissa-t-elle tous ses espoirs Hizdahr zo Loraq. Son noble poux ne tarda pas sombrer dans un profond sommeil. Daenerys ne sut que se tourner et se retourner auprs de lui. Elle aurait voulu le secouer, le rveiller, le prier de ltreindre, de lembrasser, de la baiser nouveau, mais, mme sil accomplissait tout cela, il se rendormirait ensuite, en la laissant seule dans les tnbres. Elle se demanda ce que faisait Daario. tait-il incapable lui aussi de trouver le repos? Pensait-il elle? Laimait-il sincrement? La hassait-il davoir pous Hizdahr? Jamais je naurais d laccepter dans mon lit . Il ntait quune pe-loue, et non un consort digne dune reine; pourtant Je le savais depuis le dbut, mais je lai quand mme fait. Ma reine? interrogea une voix douce dans le noir. Daenerys sursauta. Qui est l? Rien que Missandei. La scribe naathie sapprocha du lit. Ma personne vous a entendu pleurer. Pleurer? Je ne pleurais pas. Pourquoi pleurerais-je? Jai ma paix, jai mon roi, jai tout ce quune reine peut souhaiter. Tu as fait un mauvais rve, voil tout. Vous dites vrai, Votre Grce. Elle sinclina et se tourna pour partir. Reste, lui demanda Daenerys. Je ne veux pas demeurer seule.

Sa Grce est avec vous, fit observer Missandei. Sa Grce rve, mais je ne trouve pas le sommeil. Demain, je vais devoir me baigner dans le sang. Le prix de la paix. Elle eut un ple sourire et tapota le lit. Viens. Assieds-toi. Parle avec moi. Si tel est votre bon plaisir. Missandei sinstalla auprs delle. De quoi allons-nous discuter? De chez toi. De Naath. De papillons et de frres. Parle-moi de ce qui te rend heureuse, de ce qui te fait clater de rire et de tous tes plus doux souvenirs. Rappelle-moi quil y a encore du bon en ce monde. Missandei fit de son mieux. Elle bavardait encore quand Daenerys sendormit enfin pour rver dtranges visions de fume et de feu, demi formes. Le matin arriva trop vite.

Theon
Le jour surgit exactement comme lavait fait Stannis: sans quon let vu venir. Winterfell tait rveill depuis des heures, ses chemins de ronde et ses tours grouillant dhommes vtus de laine, de maille et de cuir, qui attendaient une attaque qui jamais ne vint. Le temps que le ciel comment sclaircir, le battement des tambours stait effac, bien que des trompes de guerre sonnassent trois fois encore, chaque fois un peu plus prs. Et toujours la neige tombait. La tempte va cesser aujourdhui, insistait bruyamment un des palefreniers survivants. Allons, quoi! On nest mme pas encore en hiver! Theon aurait ri, sil avait os. Il se souvenait des contes de la vieille nourrice, des blizzards qui faisaient rage quarante jours et quarante nuits, un an, ou dix des tourmentes qui engloutissaient chteaux, villes et royaumes entiers sous une centaine de pieds de neige. Assis au fond de la grande salle, non loin des chevaux, il observait Abel, Aveline et une lavandire aux cheveux bruns, vive et menue, nomme Escurel, sattaquer de larges tranches de pain bis rassis, frit dans la graisse de bacon. Pour sa part, Theon djeuna dune chope de bire brune, fumeuse de levure et assez paisse pour touffer son monde. Encore quelques chopes, et peut-tre le plan dAbel ne semblerait-il plus aussi insens. Roose Bolton entra, billant, les yeux ples, accompagn de sa grassouillette pouse enceinte, Walda la Grosse. Plusieurs lords et capitaines lavaient prcd, parmi lesquels Pestagaupes Omble, Aenys Frey et Roger Ryswell. Plus loin au long de la table sigeait Wyman Manderly, dvorant saucisses et ufs pochs, tandis qu ct de lui le vieux lord Locke enfournait des cuilleres de gruau dans sa bouche dente.

Lord Ramsay ne tarda pas apparatre son tour, bouclant son baudrier tandis quil se dirigeait vers le haut bout de la salle. Il est dhumeur massacrante ce matin . Theon savait le discerner. Les tambours lont tenu veill toute la nuit , supposa-t-il, ou quelquun la irrit . Un mot de travers, un regard inconsidr, un rire contretemps, tout cela pouvait soulever lire de Sa Seigneurie et coter quelquun une lanire de peau. De grce, msire, ne regardez pas par ici. Il suffirait Ramsay dun coup dil pour tout comprendre. Il le lira sur mon visage. Il saura. Il sait toujours tout . Theon se tourna vers Abel. a ne marchera jamais. Il gardait la voix si basse que mme les chevaux nauraient pu surprendre ses paroles. Nous serons pris avant que de quitter le chteau. Mme si nous nous chappons, lord Ramsay nous traquera, lui, Ben-les-Os et les filles. Lord Stannis se trouve devant les murs, et pas loin, en juger par le raffut. Il nous suffit simplement de parvenir jusqu lui. Les doigts dAbel dansaient sur les cordes de son luth. Le chanteur avait la barbe brune, bien que ses cheveux eussent largement vir au gris. Si le Btard se lance nos trousses, il pourrait vivre assez longtemps pour le regretter. Dis-toi a, pensa Theon. Crois-y. Rpte-toi que cest vrai. Ramsay usera de tes femmes comme de proies, expliqua-t-il au chanteur. Il les chassera courre, les violera et donnera leurs cadavres dvorer ses dogues. Si leur traque lui procure du plaisir, il pourrait gratifier de leurs noms sa prochaine porte de chiennes. Toi, il tcorchera. Lui, lcorcheur et Damon Dansepour-moi, ils sen feront un jeu. Tu les supplieras de te tuer. Il saisit le bras du chanteur avec une main mutile. Tu as jur que tu ne me laisserais pas retomber entre ses griffes. Jai ta parole sur ce point. Il avait besoin de lentendre encore. La parole dAbel, assura Escurel. Forte comme le chne. Abel pour sa part se borna hausser les paules. Quoi quil arrive, mon prince. Sur lestrade, Ramsay se disputait avec son pre. Ils taient trop loigns pour que Theon distingut leurs paroles, mais la peur sur le visage rond et rose de Walda la Grosse tait loquente. Il entendit toutefois Wyman Manderly rclamer un supplment de saucisses et Roger Ryswell rire quelque saillie dHarbois Stout, le manchot.

Theon se demanda sil verrait jamais les demeures liquides du dieu Noy, ou si son fantme sattarderait ici, Winterfell. Mort, cest mort. Plutt mort que Schlingue. Si le plan dAbel chouait, Ramsay rendrait leur agonie longue et pnible. Il mcorchera de pied en cap cette fois-ci, et nulle mesure de supplication ne mettra un terme aux tourments. Aucune douleur quavait jamais ressentie Theon napprochait de celle que lcorcheur savait conjurer avec un petit couteau dpecer. Abel apprendrait vite la leon. Et pour quoi? Jeyne, son nom est Jeyne, et elle na pas des yeux de la bonne couleur . Un baladin tenant un rle. Lord Bolton le sait, et Ramsay, mais les autres sont aveugles, mme ce foutu barde avec ses sourires madrs. La plaisanterie se joue tes dpens, Abel, aux tiens et ceux de tes putains assassines. Vous allez crever pour une fille qui nest pas la bonne. Il tait pass un cheveu de leur avouer la vrit, lorsque Aveline lavait livr Abel dans les ruines de la tour Brle, mais au tout dernier instant il avait tenu sa langue. Le chanteur semblait rsolu fuir avec la fille dEddard Stark. Sil savait que lpouse de lord Ramsay ntait quune simple gamine dintendant, eh bien Les portes de la grande salle souvrirent avec fracas. Un vent glacial entra en tourbillons, et un nuage de cristaux de givre scintilla, bleu-blanc dans lair. En son sein avana dun pas rsolu ser Hosteen Frey, gans de neige jusqu la taille, un corps dans ses bras. Tout au long des bancs, les hommes posrent coupes et cuillres pour contempler bouche be laffreux spectacle. Le silence se fit dans la salle. Encore un meurtre. De la neige se dtacha de la cape de ser Hosteen alors quil marchait vers le haut bout de la table, ses pas rsonnant sur le parquet. Une douzaine de chevaliers et dhommes darmes de Frey entrrent sa suite. Theon reconnut lun dentre eux, un gamin Grand Walder, le plus petit, avec son visage de renard et sa maigreur de brindille. Son torse, ses bras et sa cape taient clabousss de sang. Lodeur fit hennir les chevaux. Des chiens mergrent de sous les tables, en flairant lair. Des hommes se levrent de leur banc. Le corps dans les bras de ser Hosteen scintillait la lueur des flambeaux, tout enarmur dun givre ros. Le froid lextrieur lui avait gel le sang.

Le fils de mon frre Merrett. Hosteen Frey dposa le cadavre sur le sol devant lestrade. Saign comme un pourceau et enfonc sous une congre. Un enfant. Petit Walder, se dit Theon. Le plus grand. Il jeta un coup dil vers Aveline. Elles sont six, se remmora-t-il. Nimporte laquelle dentre elles aurait pu faire a. Mais la lavandire perut son regard. Cest pas notre ouvrage, affirma-t-elle. Tais-toi, lui intima Abel. Lord Ramsay descendit de lestrade jusqu lenfant mort. Son pre se leva avec plus de lenteur, les yeux ples, le visage de marbre, solennel. Cest un forfait ignoble. Pour une fois, Roose Bolton sexprimait assez haut pour que sa voix portt. O a-t-on dcouvert le corps? Sous le donjon en ruine, messire, expliqua Grand Walder. ui qua les vieilles gargouilles. Les gants du garon taient napps du sang de son cousin. Je lui ai dit de pas sortir seul, mais il a rpondu quil devait retrouver un homme qui lui devait de largent. Quel homme? demanda Ramsay. Quon me donne son nom. Indique-le-moi, petit, et je toffre une cape de sa peau. Il nen a rien dit, messire. Uniquement quil avait gagn la somme aux ds. Le jeune Frey hsita. Ctaient des hommes de Blancport qui lui apprenaient jouer aux ds. Je ne saurais dire lesquels, mais ctaient eux. Messire, tonna Hosteen Frey. Nous connaissons lhomme qui a fait ceci. Qui a tu cet enfant, et tous les autres. Oh, pas de ses propres mains, non. Il est trop suiffeux, trop pleutre pour tuer lui-mme. Mais sur son ordre. Il se retourna vers Wyman Manderly. Le niez-vous? Le sire de Blancport sectionna une saucisse en deux dun coup de dents. Je le confesse Avec la manche, il essuya la graisse sur ses babines. Je le confesse, je ne sais pas grand-chose sur ce pauvre garon. Lcuyer de lord Ramsay, non? Quel ge avait lenfant? Neuf ans, son dernier anniversaire. Si jeune, pronona Wyman Manderly. Mais peut-tre estce au fond une bndiction. Sil avait vcu, en grandissant il serait devenu un Frey. Ser Hosteen percuta du pied le plateau de la table, le propulsant sur ses trteaux jusque contre la bedaine boursoufle

de lord Wyman. Coupes et plats volrent, les saucisses sparpillrent la ronde, et une douzaine dhommes de Manderly se levrent en sacrant. Certains se saisirent de couteaux, de vaisselle, de carafes, de tout ce qui pouvait servir darme. Ser Hosteen Frey arracha sa longue pe son fourreau et bondit en direction de Wyman Manderly. Le sire de Blancport essaya de scarter dans un sursaut, mais le plateau de la table le clouait son sige. La lame tailla trois des replis de son quadruple menton avec une gerbe de sang rouge vif. Lady Walda poussa un cri et saisit le bras du seigneur son poux. Arrtez, scria Roose Bolton. Arrtez, vous tes fous. Ses propres hommes se rurent en avant tandis que les Manderly sautaient par-dessus les bancs pour sen prendre aux Frey. Lun deux se jeta avec un poignard sur ser Hosteen, mais le grand chevalier pivota et lui trancha le bras lpaule. Lord Wyman se remit debout avec effort, pour scrouler aussitt. Le vieux lord Locke rclama grands cris un mestre, tandis que Manderly se convulsait sur le sol comme un morse assomm, dans une mare de sang qui allait grandissant. Autour de lui, les dogues se disputaient les saucisses. Il fallut une quarantaine des piquiers de Fort-Terreur pour sparer les combattants et mettre un terme au carnage. Sur le sol gisaient dj, morts, six hommes de Blancport et deux Frey. Une douzaine dautres taient blesss et un des gars du Btard, Luton, agonisait grand bruit, rclamant sa mre en tentant de renfourner une poigne dentrailles visqueuses par une blessure bante son ventre. Lord Ramsay le rduisit au silence, arrachant une pique lun des hommes de Jarret dAcier pour la ficher dans la poitrine de Luton. Et tout du long, les poutres continuaient rsonner de cris, de prires et de jurons, des hennissements des chevaux terrifis et des grondements des chiennes de Ramsay. Walton Jarret dAcier dut cogner une dizaine de fois du bout de sa pique contre le sol avant que la salle sapaist suffisamment pour quon entendt Roose Bolton. Je vois que vous avez tous soif de sang, dclara le sire de Fort-Terreur. Mestre Rhodry se tenait ct de lui, un corbeau sur son bras. la clart des flambeaux, le plumage noir de loiseau brillait comme de lhuile de charbon. Tremp , comprit Theon. Et dans la main de Sa Seigneurie, un parchemin. Il doit tre mouill aussi. Noires ailes, noires nouvelles . Plutt que duser de vos pes les uns contre les autres, vous devriez les

essayer contre lord Stannis. Lord Bolton droula le parchemin. Son ost se trouve moins de trois journes dici cheval, prisonnier des neiges et mourant de faim et, pour ma part, je suis las dattendre son bon plaisir. Ser Hosteen, rassemblez vos chevaliers et vos hommes darmes aux portes principales. Puisque vous bouillez tant dimpatience vous battre, vous porterez notre premier coup. Lord Wyman, runissez vos hommes de Blancport prs de la porte est. Ils effectueront eux aussi une sortie. Lpe dHosteen Frey tait rougie presque jusqu la garde. Des claboussures de sang lui piquetaient les joues comme des taches de rousseur. Il abaissa sa lame et rpliqua: vos ordres, messire. Mais une fois que je vous aurai livr le chef de Stannis Baratheon, jai bien lintention de finir de trancher celui de lord La Graisse. Quatre chevaliers de Blancport avaient form un cercle autour de lord Wyman, tandis que mestre Medrick sactivait sur lui afin dtancher le flot de sang. Il vous faudra nous passer sur le corps dabord, ser, dclara le plus g dentre eux, un ancien au visage dur, blanchi sous le harnois, dont le surcot macul de sang arborait trois sirnes dargent sur un champ violet. Volontiers. Un par un ou tous la fois, peu me chaut. Assez, rugit lord Ramsay, en brandissant sa pique ensanglante. Encore une menace, et je vous embroche tous moi-mme. Le seigneur mon pre a parl! Rservez votre courroux pour Stannis le prtendant. Roose Bolton hocha la tte avec approbation. Il dit juste. Vous aurez assez de temps pour vous battre entre vous une fois que nous en aurons fini avec Stannis. Il tourna la tte, ses ples yeux froids fouillant la salle jusqu trouver Abel le barde, auprs de Theon. Barde, appela-t-il, viens nous donner quelque air apaisant. Abel sinclina. Comme il plaira Votre Seigneurie. Luth la main, il avana dune dmarche guillerette jusqu lestrade, enjambant avec souplesse un cadavre ou deux, pour sasseoir en tailleur au haut bout de la table. Au moment o il commena jouer une triste et douce mlodie que Theon Greyjoy ne reconnut pas ser Hosteen, ser Aenys et leurs congnres Frey tournrent les talons pour mener leurs chevaux hors de la salle. Aveline saisit Theon par le bras. Le bain. Il faut que ce soit maintenant.

Il sarracha sa poigne. De jour? On va nous voir. La neige nous dissimulera. Tu es sourd? Bolton dpche ses pes. Nous devons rejoindre le roi Stannis avant eux. Mais Abel Abel saura soccuper de lui-mme, marmonna Escurel. Cest de la folie. Insens, absurde, perdu davance. Theon vida le fond de sa bire et se leva contrecur. Va trouver tes surs. Il faut beaucoup deau pour remplir la baignoire de Madame. Escurel senfuit, de son pas toujours lger. Aveline escorta Theon hors de la salle. Depuis quelle et ses surs lavaient dcouvert dans le bois sacr, une dentre elles tait attache en permanence ses pas, sans jamais le quitter des yeux. Elles navaient aucune confiance en lui. Et pourquoi en auraient-elles? Schlingue jtais, et Schlingue je pourrais redevenir. Schlingue, Schlingue, a commence comme chafouin. Dehors, la neige tombait toujours. Les bonshommes de neige dresss par les cuyers avaient enfl en gants monstrueux, hauts de dix pieds et pouvantablement dforms. En prenant le chemin du bois sacr, Aveline et lui se virent encadrs troitement par de blancs remparts; les passages reliant le donjon, la tour et la grande salle staient changs en un ddale de tranches verglaces, dblayes toutes les heures la pelle pour les maintenir praticables. On pouvait aisment se perdre dans un tel labyrinthe givr, mais Theon Greyjoy en connaissait chaque tour et dtour. Mme le bois sacr blanchissait. Une pellicule de glace stait dpose sur ltang au pied de larbre-cur, et le visage sculpt sur son tronc ple stait par dune moustache de petits glaons. cette heure, ils ne pouvaient esprer avoir les anciens dieux pour eux seuls. Aveline entrana Theon lcart des Nordiens qui priaient devant larbre, vers un recoin retir le long du mur des casernements, prs dune mare de boue tide qui puait luf pourri. Mme la boue givrait sur les bords, remarqua Theon. Lhiver vient Aveline lui jeta un regard dur. Tu nas aucun droit de prononcer la mise en garde de lord Eddard. Pas toi. Jamais. Aprs ce que tu as fait Tu as tu un gamin, toi aussi. Ce ntait pas moi. Je te lai dit.

Les mots sont du vent. Ils ne valent pas mieux que moi. Nous sommes exactement pareils . Vous avez tu les autres, pourquoi pas lui? Dick le Jaune puait autant que toi. Un vrai porc. Et Petit Walder tait un porcelet. Son meurtre a dclench les hostilits entre les Frey et les Manderly, ctait adroit, vous Pas nous. Aveline lempoigna par la gorge et le repoussa contre le mur de la caserne, gardant le visage un pouce du sien. Rpte encore a et je tarrache ta langue de menteur, fratricide. Il sourit travers ses dents casses. Tu ne le feras pas. Vous avez besoin de ma langue pour franchir lobstacle des gardes. Besoin de mes mensonges. Aveline lui cracha au visage. Puis elle le lcha et essuya ses mains gantes sur ses cuisses, comme si le simple fait de le toucher lavait souille. Theon savait quil naurait pas d lagacer. sa faon, cette fille tait aussi dangereuse que lcorcheur ou que Damon Dansepour-Moi. Mais il tait frigorifi et puis, sa tte battait, il navait pas dormi depuis des jours. Jai commis des horreurs trahi les miens, retourn ma casaque, ordonn la mort dhommes qui se fiaient moi Mais je ne suis pas un fratricide. Les fils Stark nont jamais t tes frres, certes. Nous le savons. Le fait tait exact, mais ce ntait pas ce que Theon entendait par l. Ils ntaient pas de mon sang, mais je ne leur ai nanmoins fait aucun mal. Les deux que nous avons tus ntaient que les fils dun meunier . Theon ne voulait pas songer leur mre. Il connaissait lpouse du meunier depuis des annes, il avait mme couch avec elle. De gros seins lourds, avec de larges aroles sombres, une bouche agrable, un rire joyeux. Autant de plaisirs que je ne goterai jamais plus. Mais il ne servirait rien de raconter Aveline tout cela. Jamais elle ne croirait ses dngations, pas plus que lui aux siennes. Jai du sang sur les mains, mais pas le sang de frres, dclara-t-il avec lassitude. Et jai t puni. Pas assez. Aveline lui tourna le dos. Idiote . Toute crature brise quil tait, Theon avait encore son poignard avec lui. Il aurait eu beau jeu de le faire coulisser hors du fourreau pour le lui planter entre les omoplates. Cela au

moins demeurait parmi ses capacits, malgr ses dents manquantes ou casses, et tout le reste. Il se pourrait mme que ce ft de la misricorde un trpas plus rapide et plus propre que celui que connatraient ses surs et elle, si Ramsay les attrapait. Schlingue aurait pu le faire. Il laurait fait, dans lespoir de complaire lord Ramsay. Ces tranes avaient lintention denlever lpouse de ce dernier; Schlingue ne pouvait laisser se perptrer un tel acte. Mais les anciens dieux lavaient reconnu, et appel Theon. Fer-n, jtais fer-n, fils de Balon Greyjoy et hritier lgitime de Pyk. Les moignons de ses doigts le dmangeaient et dansaient, mais il conserva son poignard au fourreau. Lorsque Escurel revint, les quatre autres laccompagnaient; Myrte, maigre et grisonnante, Saule il-de-sorcire avec sa longue tresse noire, Frenya la taille lourde et aux seins normes, Houssie avec son coutelas. Vtues en servantes de plusieurs couches de triste coutil gris, elles portaient des capes en laine brune doubles de fourrure de lapin. Pas dpes , nota Theon. Ni haches, ni masse, pas dautres armes que des poignards . La cape de Houssie tait retenue par une agrafe en argent et Frenya arborait une cordelire de chanvre, serre autour du milieu du corps, des hanches aux seins. Celle-ci la faisait paratre encore plus massive que nature. Myrte avait pour Aveline une tenue de servante. Les cours grouillent dimbciles, les mit-elle en garde. Ils ont lintention de faire une sortie. Des agenouills, rpliqua Saule avec un bruit de mpris. Leur seigneurial seigneur a parl, faut obir. Ils vont mourir, ppia Houssie, ravie. Eux et nous, intervint Theon. Mme si nous passons lobstacle des gardes, comment avez-vous lintention de faire sortir lady Arya? Houssie sourit. Six femmes qui entrent, six qui sortent. Qui regarde des servantes? Nous donnerons la fille Stark la tenue dEscurel. Theon jeta un coup dil cette dernire. Elles ont pratiquement la mme taille. a pourrait marcher. Et Escurel, comment sortira-t-elle? Lintresse rpondit elle-mme. Par une fentre, et tout droit jusquau bois sacr. Javais douze ans la premire fois que

mon frre ma emmene pour une razzia au sud de ton Mur. Cest l que jai reu mon nom. Mon frre trouvait que je ressemblais un cureuil qui court sur un arbre. Je lai escalad six fois, ce Mur, depuis. Aller et retour. J me dis que jarriverai descendre dune tour de pierre. Satisfait, tourne-casaque? demanda Aveline. Allons, en route. Les cuisines de Winterfell, vastes comme une caverne, occupaient une dpendance ddie, bien spare des salles et des donjons principaux du chteau, en cas dincendie. lintrieur, les fumets voluaient dheure en heure un parfum sans cesse changeant de rts, de poireaux et doignons, de pain cuit. Roose Bolton avait post des gardes la porte de la cuisine. Avec tant de bouches satisfaire, chaque miette de nourriture tait prcieuse. Les cuisinires et les marmitons eux-mmes taient surveills en permanence. Mais les gardes connaissaient Schlingue. Ils aimaient le railler, quand il venait chercher leau chaude du bain de lady Arya. Aucun deux nosait aller plus loin que cela, cependant. On savait bien que Schlingue tait le familier de lord Ramsay. Le Prince qui pue sen vient qurir de leau chaude, annona un garde lorsque Theon et ses servantes parurent devant lui. Il ouvrit pour eux la porte dune pousse. Allez, dpchez, avant que toute cette bonne chaleur se sauve. lintrieur, Theon crocha au passage un galopin par le bras. De leau pour mdame, petit, ordonna-t-il. Six pleins seaux, et veille cqu leau soit bien chaude. Lord Ramsay la veut toute rose et propre. Bien, msire, rpondit le gamin. Tout d suite, msire. Tout d suite ncessita plus de temps que ne laurait prfr Theon. Aucune des grandes marmites ntait propre, aussi le galopin dut-il en rcurer une avant de la remplir deau. Ensuite, elle sembla requrir un temps infini avant de sagiter gros bouillons et deux fois plus longtemps pour que six seaux de bois soient pleins. Et tout ce temps, les filles dAbel attendaient, leur visage dissimul sous leurs cagoules. Elles sy prennent mal. Les vraies servantes taquinaient sans cesse les marmitons, contaient fleurette aux cuisiniers, qumandaient une bouche de ceci, une miette de cela. Aveline et ses surs conspiratrices ne voulaient pas attirer lattention, mais leur silence morose incita bientt les gardes leur lancer des regards intrigus. O quelles sont,

Maisie, Jez et les autres? demanda lun deux Theon. Celles qui viennent dhabitude? Elles ont fch lady Arya, mentit-il. Son eau tait froide avant datteindre sa baignoire, la dernire fois. Leau chaude emplissait lair de volutes de vapeur, faisant fondre les flocons de neige qui descendaient. La procession retraversa dans lautre sens le labyrinthe des tranches aux parois de glace. chaque pas qui faisait tanguer le contenu des seaux, leau refroidissait. Les passages taient encombrs de soldats: des chevaliers en armure, avec surcots en laine et capes fourres, des hommes darmes chargs de piques en travers des paules, des archers portant leurs arcs sans la corde et des boisseaux de flches, des francs-coureurs, des valets dcurie menant des palefrois. Les hommes de Frey exhibaient lemblme aux deux tours, ceux de Blancport arboraient triton et trident. Ils fendaient la tempte dans des directions opposes et se jetaient des regards mfiants en se croisant, mais on ne tirait pas lpe. Pas ici. Ce sera peut-tre une autre affaire dans les bois. Une demi-douzaine de guerriers dexprience de Fort-Terreur gardaient les portes du Grand Donjon. Putain! Encore un bain? scria leur sergent en voyant les seaux deau fumante. Il avait enfonc les mains sous les aisselles pour se protger du froid. Elle en a pris un hier au soir. Comment est-ce quon peut se salir dans son propre lit? Plus aisment que tu ne crois, quand on le partage avec Ramsay, songea Theon, en se remmorant la nuit de noces et ce que lui et Jeyne avaient t contraints de faire. Ordres de lord Ramsay. Entrez, alors, avant que leau ne gle, leur enjoignit le sergent. Deux des gardes poussrent le double vantail pour louvrir. Lentre tait pratiquement aussi froide que lair du dehors. Houssie tapa ses bottes pour en dcrocher la neige et baissa la cagoule de sa cape. Jaurais cru que ce serait plus difficile. Son souffle givra dans lair. Il y a encore des gardes en haut de la porte de Sa Seigneurie, la prvint Theon. Des hommes de Ramsay. Il nosait pas les appeler les Gars du Btard, pas ici. On ne savait jamais qui risquait dentendre. Gardez la tte baisse et les capuchons levs.

Fais ce quil dit, Houssie, dclara Aveline. Y en a qui connaissent ton visage. On a pas besoin de problmes de ce genre. Theon ouvrit la voie dans la monte de lescalier. Jai grimp cet escalier mille fois auparavant. Enfant, il les gravissait en courant; pour descendre, il sautait les marches trois par trois. Une fois, il avait bondi tout droit contre la vieille nourrice, quil avait jete par terre. Cela lui avait valu la pire fesse quil avait jamais reue Winterfell, bien quelle ft presque tendre compare aux racles que lui infligeaient ses frres, sur Pyk. Robb et lui avaient livr bien des combats hroques sur ces marches, sestoquant grands coups dpes de bois. Une excellente pratique, a; cela vous faisait comprendre la difficult de souvrir un passage jusquau sommet dun escalier en spirale face une opposition dtermine. Ser Rodrik aimait dire quun bon guerrier pouvait en retenir une centaine, sil combattait en position haute. Cela remontait loin, toutefois. Tous taient morts, dsormais. Jory, le vieux ser Rodrik, lord Eddard, Harwin et Hullen, Cayn et Desmond, et Tom le Gros, Alyn qui rvait de chevalerie, Mikken qui lui avait donn sa premire vraie pe. Mme la vieille nourrice, selon toute vraisemblance. Et Robb. Robb, qui avait t plus un frre pour Theon que nimporte quel fils n des uvres de Balon Greyjoy. Assassin aux Noces pourpres, massacr par les Frey. Jaurais d tre ses cts. O tais-je? Jaurais d prir avec lui . Theon sarrta si brusquement que Saule faillit percuter son dos. La porte de la chambre coucher de Ramsay se dressait devant lui. Et, pour la garder, il y avait deux des Gars du Btard, Alyn le Rogue et Grogne. Les anciens dieux doivent nous vouloir du bien. Grogne navait pas de langue et Alyn le Rogue pas de tte, aimait rpter lord Ramsay. Lun tait brutal, lautre mchant, mais tous deux avaient pass le plus clair de leur vie au service de FortTerreur. Ils excutaient les ordres. Jai de leau chaude pour lady Arya, leur annona Theon. Essaie d te laver, toi, Schlingue, rpliqua Alyn le Rogue. Tu pues la pisse de cheval. Grogne bougonna une approbation. Ou peut-tre ce bruit voulait-il exprimer un rire. Mais Alyn dverrouilla la porte de la chambre, et Theon fit signe aux

femmes de passer. Aucune aube navait paru dans cette pice. Les ombres recouvraient tout. Une ultime bche crpitait pauvrement dans les braises expirantes de ltre, et une chandelle vacillait sur la table, auprs dun lit dfait, vide. La fille a fil , fut la premire pense de Theon. Elle sest jete par la fentre, de dsespoir . Mais ici, les volets des fentres taient clos contre la tempte, calfats par des carapaces de neige plaque et de givre. O est-elle? interrogea Houssie. Ses surs vidrent leurs seaux dans le grand baquet rond en bois. Frenya referma la porte de la chambre et y colla le dos. O est-elle? rpta Houssie. Dehors, un cor sonnait. Une trompe. Les Frey, qui sassemblent pour la bataille . Theon sentait ses doigts manquants le dmanger. Puis il la vit. Elle tait recroqueville dans le recoin le plus noir de la chambre, par terre, roule en boule sous une pile de peaux de loups. Theon ne laurait jamais repre sans la faon dont elle tremblait. Jeyne avait tir sur elle les fourrures afin de se cacher. De nous? Ou attendait-elle le seigneur son poux? La pense que Ramsay pouvait surgir lui donna envie de hurler. Madame. Theon narrivait pas lappeler Arya et il nosait lappeler Jeyne. Inutile de vous cacher. Ce sont des amies. Les fourrures remurent. Un il apparut, brillant de larmes. Sombre, trop sombre. Un il brun. Theon? Lady Arya. Aveline sapprocha. Il vous faut nous suivre, et promptement. Nous sommes venues vous mener auprs de votre frre. Mon frre? Le visage de la fille mergea de sous les peaux de loups. Je je nai pas de frre. Elle a oubli qui elle est. Elle a oubli son nom. Cest vrai, rpondit Theon, mais vous en avez eu nagure. Trois. Robb, Bran et Rickon. Ils sont morts. Je nai plus de frres. Zavez un demi-frre, lui dit Aveline. Lord Corbac, quil est. Jon Snow? Nous allons vous conduire lui, mais faut venir sur-lechamp. Jeyne remonta les peaux de loups jusqu son menton. Non. Cest une ruse. Cest lui, cest mon mon seigneur, mon doux seigneur, cest lui qui vous a envoys, cest juste une sorte de

mise lpreuve pour sassurer que je laime. Oui, oui, je laime plus que tout. Une larme coula sur sa joue. Dites-le, dites-lelui. Je ferai ce quil voudra tout ce quil voudra avec lui ou ou avec le chien, ou de grce il naura nul besoin de me couper les pieds, je ne tenterai pas de menfuir, jamais, je lui donnerai des fils, je le jure, je le jure Aveline siffla doucement. Les dieux maudissent cet homme. Je suis une bonne fille, geignit Jeyne. Ils mont dresse. Saule grimaa. Faites-la arrter de chialer, quelquun. Lautre garde est muet, pas sourd. Ils vont finir par entendre. Fais-la se lever, tourne-casaque. Houssie avait son poignard la main. Fais-la se lever, sinon cest moi qui men charge. Il faut quon parte. Remets-moi cette petite conne debout et secoue-la pour lui faire retrouver un peu de courage. Et si elle crie? sinquita Aveline. Nous sommes tous morts , rpondit dans sa tte Theon. Je leur avais dit que ctait une folie, mais aucune na voulu mcouter . Abel les avait tous perdus. Tous les chanteurs taient demi fous. Dans les ballades, le hros sauvait toujours la belle du chteau du monstre, mais la vie ntait pas une ballade, pas plus que Jeyne ntait Arya Stark. Ses yeux nont pas la bonne couleur. Et il ny a pas de hros, ici, rien que des putains. Nanmoins, il sagenouilla ct delle, abaissa les fourrures, lui toucha la joue. Tu me connais. Je suis Theon, tu te souviens. Moi aussi, je te connais. Je sais ton nom. Mon nom? Elle secoua la tte. Mon nom cest Il lui posa un doigt sur les lvres. Nous pourrons en discuter plus tard. Il faut que tu fasses silence, maintenant. Viens avec nous. Avec moi. Nous allons temmener loin dici. Loin de lui. Elle carquilla les yeux. De grce, chuchota-t-elle. Oh, de grce. Theon glissa la main dans celle de Jeyne. Les moignons de ses doigts perdus fourmillrent tandis quil halait la jeune femme afin de la mettre debout. Les peaux de loups churent autour delle. Audessous, elle tait nue, ses petits seins ples marqus de traces de dents. Il entendit une des femmes hoqueter de surprise. Aveline lui fourra un ballot de vtements entre les mains. Habille-la. Il fait froid, dehors. Escurel stait dvtue jusquau petit linge, et fouillait dans un coffre en cdre sculpt, en qute de quelque chose de plus chaud. Finalement, elle opta pour un des pourpoints

matelasss de lord Ramsay, et une paire de chausses uses qui battaient sur ses jambes comme les voiles dun navire dans la tempte. Avec laide dAveline, Theon fit entrer Jeyne Poole dans les vtements dEscurel. Si les dieux sont bons et que les gardes sont aveugles, elle pourrait faire illusion . prsent, nous allons sortir et descendre les marches, annona Theon la jeune femme. Tiens la tte baisse et le capuchon enfonc. Suis Houssie. Ne cours pas, ne crie pas, ne dis rien, ne regarde personne en face. Reste prs de moi, demanda Jeyne. Ne me quitte pas. Je serai juste ct de toi, promit Theon tandis quEscurel se coulait dans le lit de lady Arya et remontait la couverture. Frenya ouvrit la porte de la chambre. Alors, tu las bien lave, Schlingue? demanda Alyn le Rogue, quand ils mergrent. Grogne pina le sein de Saule au passage. Ils eurent de la chance que lhomme let choisie. Sil avait port la main sur Jeyne, elle aurait probablement pouss un hurlement. Et l, Houssie aurait ouvert la gorge de Grogne avec le coutelas dissimul dans sa manche. Saule se contenta de se tordre pour se dgager et passer. Un instant, Theon fut presque pris de vertige. Ils nont pas jet un regard. Ils nont rien vu. On a fait passer la fille sous leur nez! Mais sur les marches, sa peur revint. Et sils rencontraient lcorcheur, Damon Danse-pour-Moi ou Walton Jarret dAcier? Ou Ramsay en personne? Que les dieux me prservent, pas Ramsay, nimporte qui sauf lui . quoi bon extraire la fille de sa chambre coucher? Ils taient toujours lintrieur du chteau, avec toutes les portes fermes et barres, et des remparts grouillant de sentinelles. Selon toute probabilit, les gardes lextrieur du donjon allaient les arrter. Houssie et son coutelas ne serviraient pas grand-chose contre six hommes bards de maille, avec pes et piques. moins de dix pas de la porte, Aveline laissa choir son seau vide, et ses surs limitrent. Le Grand Donjon tait dj invisible derrire elles. La cour tait un dsert blanc, rempli de sons demi perus qui rsonnaient curieusement au sein de la tempte. Les tranches de glace slevrent autour deux, leur arrivant dabord aux genoux, puis la taille, puis plus haut que leurs ttes. Ils

taient au cur de Winterfell, entours de toutes parts par le chteau, mais on nen discernait aucun signe. Ils auraient aussi bien pu tre perdus dans les Contres de lternel hiver, mille lieues au-del du Mur. Il fait froid, geignit Jeyne Poole tandis quelle avanait dun pas mal assur aux cts de Theon. Et a ne tardera pas empirer. Au-del des remparts du chteau attendait lhiver avec ses crocs de glace. Si nous parvenons jusque-l . Par ici, indiqua-t-il quand ils arrivrent un embranchement o se croisaient trois tranches. Frenya, Houssie, allez avec eux, ordonna Aveline. On va suivre, avec Abel. Ne nous attendez pas. Et sur ces mots, elle pivota et plongea dans la neige, en direction de la grande salle. Saule et Myrte se htrent sa suite, leurs capes claquant dans le vent. De plus en plus insens, estima Theon Greyjoy. Lvasion avait paru invraisemblable, avec les six femmes dAbel au complet; avec seulement deux, elle semblait impossible. Mais ils taient alls trop loin pour ramener la fille dans sa chambre et feindre que rien de tout ceci ntait arriv. Aussi prit-il Jeyne par le bras pour lentraner le long du chemin qui menait la porte des Remparts. Rien quune demi-porte, se remmora-t-il. Mme si les gardes nous autorisent passer, il ny a aucune issue travers le mur extrieur. Par dautres nuits, les gardes avaient laiss sortir Theon, mais chaque fois il tait venu seul. Il ne sen tirerait pas si facilement avec trois servantes aux basques, et si les gardes jetaient un coup dil en dessous du capuchon de Jeyne et reconnaissaient lpouse de lord Ramsay Le passage se tordit vers la gauche. L, face eux, derrire un voile de neige qui tombait, bait la porte des Remparts, flanque dune paire de gardes. Sous la laine, la fourrure et le cuir, ils paraissaient grands comme des ours. Ils brandissaient des piques de huit pieds de long. Qui va l? lana lun des deux. Theon ne reconnut pas la voix. Lessentiel des traits de lhomme taient recouverts par lcharpe qui lui entourait le visage. On ne voyait que ses yeux. Schlingue, cest toi? Oui, avait-il lintention de dire. Mais il sentendit rpondre: Theon Greyjoy. Je je vous ai amen des filles. Les malheureux, sapitoya Houssie. Vous devez tre gels. Viens, que je te rchauffe. Elle contourna la pointe de la pique du garde et tendit la main vers son visage, dgageant lcharpe

demi gele pour lui coller un baiser pleine bouche. Et linstant o leurs lvres se touchrent, sa lame trancha la chair de son cou, juste en dessous de loreille. Theon vit les yeux de lhomme scarquiller. Il y avait du sang sur les lvres de Houssie quand elle recula dun pas, et du sang qui coulait de la bouche de lhomme quand il seffondra. Le deuxime garde tait encore abasourdi, dsorient, quand Frenya empoigna sa pique par la hampe. Ils luttrent un moment, tirant jusqu ce que la femme lui arracht larme des doigts et le percutt la tempe avec le manche. Alors que lhomme reculait en chancelant, elle renversa la pique pour lui planter le fer dans le ventre avec un grognement. Jeyne Poole poussa un long cri suraigu. Oh, putain de merde, commenta Houssie. Pour le coup, les agenouills vont nous tomber dessus, y a pas de doute. Courez! Theon plaqua une main sur la bouche de Jeyne, lattrapa avec lautre par la taille et lentrana au-del des gardes, celui qui tait mort et celui qui mourait, pour passer la porte et franchir les douves geles. Et peut-tre les anciens dieux veillaient-ils encore sur eux: on avait laiss le pont-levis baiss, pour permettre aux dfenseurs de Winterfell deffectuer plus rapidement la traverse entre la chemise et le mur extrieur. Derrire eux sonnrent des alarmes et des bruits de pieds qui couraient, puis lclat dune trompette, venu du chemin de ronde de la chemise. Sur le pont-levis, Frenya sarrta et se retourna. Continuez. Je vais retenir les agenouills ici. Elle serrait encore la pique ensanglante dans ses grandes mains. Theon titubait quand il atteignit le pied de lescalier. Il jeta la jeune femme sur son paule et entama lascension. Jeyne avait dsormais cess de se dbattre, et elle tait si menue, dailleurs mais, sous la neige qui les saupoudrait, le verglas rendait les degrs glissants et, mi-chemin, Theon perdit lquilibre et tomba durement sur un genou. Il ressentit une douleur si intense quil faillit lcher la fille et, lespace dun demi-battement de cur, il craignit de ne pouvoir aller plus loin. Mais Houssie le releva et, eux deux, ils finirent par haler Jeyne jusquau chemin de ronde. En sadossant contre un merlon, le souffle court, Theon entendit crier en contrebas, lendroit o Frenya se battait dans la neige contre une demi-douzaine de gardes. De quel ct? cria-

t-il Houssie. O est-ce quon va, prsent? Comment est-ce quon sort? La fureur sur le visage de Houssie se changea en horreur. Oh, bordel de merde. La corde. Elle clata dun rire de folle. Cest Frenya qui a la corde . Puis elle poussa un grognement et sagrippa le ventre. Un carreau venait den jaillir. Quand elle lempoigna dune main, du sang lui suinta entre les doigts. Des agenouills sur la chemise, hoqueta-t-elle avant quun second vireton nappart entre ses seins. Houssie crocha le merlon le plus proche et tomba. La neige quelle avait dloge lensevelit avec un choc touff. Des cris montrent leur gauche. Jeyne Poole fixait Houssie ses pieds tandis que la couverture de neige qui la nappait virait du blanc au rouge. Sur la muraille interne larbaltrier devait tre occup recharger, Theon le savait. Il partit vers la droite, mais il y avait des hommes qui arrivaient de cette direction galement, courant vers eux, pe la main. Loin au nord, il entendit sonner une trompe de guerre. Stannis, songea-t-il, affol. Stannis est notre seul espoir, si nous pouvons latteindre. Le vent hurlait, et la fille et lui taient pris au pige. Larbalte claqua. Un carreau passa moins dun pied de lui, crevant la carapace de neige gele qui avait bouch le plus proche crneau. DAbel, Aveline, Escurel et les autres, il ny avait aucun signe. La fille et lui taient seuls. Sils nous prennent vivants, ils nous livreront Ramsay. Theon attrapa Jeyne par la taille et sauta.

Daenerys
Le ciel tait dun bleu implacable, sans la moindre bouffe nuageuse en vue. Bientt, les briques cuiront au soleil, songea Daenerys. Sur le sable, les combattants sentiront la chaleur travers les semelles de leurs sandales. Jhiqui fit glisser la robe de soie de Daenerys de ses paules et Irri laida entrer dans son bain. Les feux du soleil levant miroitaient la surface de leau, briss par lombre du plaqueminier. Mme si les arnes doivent rouvrir, Votre Grce est-elle tenue de sy rendre en personne? interrogea Missandei tandis quelle lavait les cheveux de la reine. La moiti de Meereen sera l pour me voir, tendre cur. Votre Grce, ma personne sollicite la permission de dire que la moiti de Meereen sera l pour regarder des hommes saigner et mourir. Elle na pas tort, reconnut la reine, mais cela na pas dimportance. Bientt, Daenerys fut aussi propre quelle pouvait ltre. Elle se remit debout, dans de lgres claboussures. Leau lui ruissela le long des jambes ou perla sur ses seins. Le soleil slevait dans le ciel, et son peuple ne tarderait pas sassembler. Elle aurait prfr se laisser driver toute la journe dans les eaux parfumes du bassin, grignoter des fruits glacs sur des plateaux dargent, en rvant dune maison la porte rouge, mais une reine se devait son peuple, et non elle-mme. Jhiqui apporta une serviette moelleuse pour la scher, en la tapotant. Khaleesi, quel tokar voulez-vous, ce jour? senquit Irri. Celui en soie jaune. La reine des lapins ne pouvait paratre sans ses longues oreilles. La soie jaune tait lgre et

frache, et il rgnerait dans larne une chaleur de fournaise. Les sables rouges cuiront la plante des pieds de ceux qui vont mourir . Et par-dessus, les longs voiles rouges. Les voiles empcheraient le vent de lui projeter du sable dans la bouche. Et le rouge masquera dventuelles claboussures de sang. Tandis que Jhiqui se chargeait de brosser les cheveux de Daenerys et Irri de peindre ses ongles, elles bavardaient gaiement en discutant des combats de la journe. Missandei rapparut. Votre Grce. Le roi vous prie de le rejoindre quand vous serez habille. Et le prince Quentyn est ici avec ses Dorniens. Ils sollicitent une entrevue, nen dplaise Votre Grce. Peu de choses ne me dplairont pas, aujourdhui . Quelque autre jour. la base de la Grande Pyramide, ser Barristan les attendait auprs dun palanquin ouvert et ornement, entour de Btes dAirain. Ser Grand-Pre, se dit Daenerys. Malgr son ge, il paraissait grand et plein de prestance dans larmure quelle lui avait donne. Je serais plus heureux si vous aviez aujourdhui des gardes immaculs vos cts, Votre Grce, dclara le vieux chevalier, tandis quHizdahr allait saluer son cousin. La moiti de ces Btes dAirain sont des affranchis novices. Et lautre moiti, des Meereeniens aux allgeances douteuses, ne voulut-il pas dire. Selmy se dfiait de tous les Meereeniens, mme des crnes-ras. Et novices ils resteront, jusqu ce que nous les mettions lpreuve. Un masque peut dissimuler bien des choses, Votre Grce. Celui qui se cache derrire son masque de chouette est-il cette mme chouette qui vous gardait hier, ou le jour davant ? Comment le savoir? Comment Meereen aura-t-elle jamais confiance dans les Btes dAirain, si nous nen avons pas? Ce sont de braves et vaillants guerriers, sous ces masques. Je remets ma vie entre leurs mains. Daenerys sourit ser Barristan. Vous vous inquitez trop, ser. Je vous aurai prs de moi, de quelle autre protection aije besoin? Je suis un vieil homme, Votre Grce. Belwas le Fort sera galement mes cts. vos ordres. Ser Barristan baissa la voix. Votre Grce. Nous avons libr cette Meris, comme vous laviez demand. Avant de partir, elle a souhait vous parler. Cest moi qui suis all

la rencontrer, en fait. Elle prtend que leur Prince en Guenilles avait depuis le dbut lintention de rallier les Erre-au-Vent votre cause. Quil la envoye ici traiter en secret avec vous, mais que les Dorniens les ont dmasqus et trahis avant quelle ait pu initier ses propres approches. Trahison sur trahison, songea la reine avec lassitude. Tout cela naura-t-il jamais de fin? Quelle part de ses dires croyezvous? Tant et moins, Votre Grce, mais telles ont t ses paroles. Se rallieront-ils nous, au besoin? Elle le prtend. Mais cela aura un prix. Versez-le. Meereen avait besoin de fer, pas dor. Le Prince en Guenilles ne se contentera pas de numraire, Votre Grce. Meris dclare quil veut Pentos. Pentos? Les yeux de la reine se rtrcirent. Comment pourrais-je lui donner Pentos? La cit se trouve une moiti de monde dici. Il serait dispos patienter, a laiss entendre cette Meris. Jusqu ce que nous marchions sur Westeros. Et si je ne marche jamais sur Westeros? Pentos appartient aux Pentoshis. Et matre Illyrio habite Pentos. Cest lui qui a arrang mon mariage avec le khal Drogo et qui ma donn mes ufs de dragon. Qui vous a envoy moi, ainsi que Belwas, et Groleo. Je lui dois normment. Je refuse de rembourser cette dette en livrant sa cit une pe-loue. Cest non. Ser Barristan inclina la tte. Votre Grce est sage. As-tu jamais vu journe se prsenter sous de meilleurs auspices, mon amour? commenta Hizdahr zo Loraq lorsquelle le rejoignit. Il aida Daenerys monter dans le palanquin, o deux hauts trnes taient installs cte cte. De meilleurs auspices pour toi, peut-tre. Moins pour ceux qui vont devoir mourir avant le coucher du soleil. Tous les hommes doivent mourir, rpondit Hizdahr, mais tous nauront pas droit une mort glorieuse, avec les ovations de la cit qui rsonnent leurs oreilles. Il leva une main ladresse des soldats aux portes. Ouvrez. La plaza qui stendait devant la pyramide de Daenerys tait pave de briques multicolores, et la chaleur en montait par ondoiements. Partout, les gens se pressaient. Certains se dplaaient dans des litires ou en chaises porteurs, dautres

chevauchaient des nes, beaucoup allaient pied. Neuf sur dix se dirigeaient vers louest, en suivant la large artre de brique qui menait larne de Daznak. Quand les plus proches badauds aperurent le palanquin qui mergeait de la pyramide, des vivats slevrent, pour se propager sur toute la plaza. Comme cest trange , songea la reine. Ils mapplaudissent, sur cette mme plaza o jai fait empaler cent soixante-trois Grands Matres. Un norme tambour ouvrait la voie la procession royale pour dgager le passage travers les rues. Entre chaque coup, un hraut crne-ras en cotte de disques en bronze poli criait la foule de scarter. Boumm . Ils approchent! Boumm . Faites place! Boumm . La reine! Boumm . Le roi! Boumm . Derrire le tambour marchaient des Btes dAirain, quatre de front. Certaines portaient des casse-tte, dautres des btons; toutes taient revtues de jupes plisses, de sandales de cuir et de capes bigarres cousues de carrs multicolores, en cho aux briques polychromes de Meereen. Leurs masques flamboyaient au soleil: des sangliers et des taureaux, des faucons et hrons, des lions et des tigres et des ours, des serpents la langue bifide et de hideux basilics. Belwas le Fort, qui naimait gure les chevaux, marchait devant eux dans son gilet clout, sa bedaine brune couture de cicatrices ballottant chaque pas. Irri et Jhiqui suivaient montes, avec Aggo et Rakharo, puis Reznak dans une chaise porteurs dote dun auvent pour protger sa tte du soleil. Ser Barristan Selmy chevauchait au ct de Daenerys, son armure fulgurant au soleil. Une longue cape lui tombait des paules, dcolore jusqu la blancheur de los. son bras gauche saccrochait un grand bouclier blanc. Un peu en arrire venait Quentyn Martell, le prince dornien, avec ses deux compagnons. La colonne avanait lentement au pas en suivant la longue rue de brique. Boumm . Ils approchent! Boumm . Notre reine. Notre roi. Boumm . Faites place. Daenerys entendait derrire elle ses camristes dbattre du vainqueur de la dernire rencontre de la journe. Jhiqui inclinait pour le gigantesque Goghor, plus proche du taureau que de lhomme, jusque par lanneau de bronze quil portait dans le nez. Irri insistait: le flau de Belaquo Briseur-dos signerait la perte du gant. Mes camristes sont dothrakies, se remmora-t-elle. La mort chevauche avec chaque khalasar. Le jour o elle avait

pous le khal Drogo, les arakhs avaient brill son repas de noces, et des hommes taient morts tandis que dautres buvaient ou saccouplaient. Chez les seigneurs du cheval, la vie et la mort allaient main dans la main et une jonche de sang, disait-on, consacrait un mariage. Ses nouvelles noces ne tarderaient pas tre noyes sous le sang. Quelle bndiction cela reprsenterait? Boumm, boumm, boumm, boumm, boumm, boumm, tonnrent les battements du tambour, plus rapides quavant, subitement furieux et impatients. Ser Barristan tira son pe tandis que la colonne faisait brutalement halte entre les pyramides rose et blanc de Pahl, et vert et noir de Naqqan. Daenerys se tourna. Pourquoi nous sommes-nous arrts? Hizdahr se leva. Le passage est bloqu. Un palanquin renvers leur barrait la route. Un de ses porteurs stait croul sur les briques, vaincu par la chaleur. Allez secourir cet homme, ordonna Daenerys. cartez-le de la rue avant quon ne le pitine et donnez-lui manger et boire. On dirait le voir quil na rien pris depuis quinze jours. Ser Barristan jetait des regards soucieux droite et gauche. Des visages ghiscaris apparaissaient aux terrasses, toisant la rue avec des yeux froids et indiffrents. Votre Grce, cette halte ne me plat pas. Ce pourrait tre un traquenard. Les Fils de la Harpie ont t juguls, acheva Hizdahr zo Loraq. Pourquoi chercheraient-ils porter la main sur ma reine alors quelle ma choisi pour roi et consort? prsent, quon aide cet homme, comme ma douce reine la ordonn. Il prit Daenerys par la main et sourit. Les Btes dAirain excutrent les ordres. Daenerys les regarda oprer. Ces porteurs taient des esclaves, avant que jarrive. Je les ai affranchis. Et pourtant, ce palanquin ne sest pas allg pour autant. Cest vrai, admit Hizdahr, mais on paie ces hommes pour en supporter le poids, dsormais. Avant ton arrive, cet homme qui a trbuch aurait eu au-dessus de lui un surveillant, occup corcher son dos coups de fouet. Au lieu de cela, on lui porte secours. Ctait vrai. Une Bte dAirain en masque de sanglier avait propos au porteur de litire une outre deau. Je dois me contenter de menues victoires, je suppose, commenta la reine.

Un pas, et encore un pas et, bientt, nous courrons tous. Ensemble, nous crerons une nouvelle Meereen. Devant eux, la rue stait enfin dgage. Allons-nous continuer? Que pouvait-elle faire, sinon acquiescer? Un pas, et encore un pas, mais vers o est-ce que je me dirige? Aux portes de larne de Daznak, deux massifs guerriers de bronze saffrontaient en un combat mortel. Lun deux maniait une pe, lautre une hache; le sculpteur les avait reprsents au moment o ils se tuaient mutuellement, leurs lames et leurs corps formant une arche au-dessus. Lart de la mort, songea Daenerys. Elle avait bien des fois vu les arnes de combat, de sa terrasse. Les plus petites criblaient la face de Meereen comme des marques de vrole; les plus grandes ouvraient des plaies bantes, rouges et suppurantes. Aucune qui se compart celle-ci, toutefois. Belwas le Fort et ser Barristan les encadrrent tandis que son poux et elle passaient en dessous des bronzes, pour merger au sommet dune large cuvette en brique ceinture par des niveaux descendants de gradins, chacun dune couleur diffrente. Hizdahr zo Loraq la mena jusquen bas, travers le noir, lindigo, le bleu, le vert, le blanc, le jaune et lorange, jusquau rouge, o les briques carlates prenaient la nuance des sables en contrebas. Autour deux des camelots vendaient des saucisses de chien, des oignons rtis et des embryons de chiots piqus sur un bton, mais Daenerys nen avait nul besoin. Hizdahr avait approvisionn leur loge de carafes de vin et deau douce glacs, de figues, de dattes, de melons et de grenades avec des noix de pcan et des poivrons et une grande jatte de sauterelles au miel. Belwas le Fort poussa un beuglement: Des sauterelles! , en semparant de la jatte, et se mit les croquer par poignes. Elles sont succulentes, fit valoir Hizdahr. Tu devrais en goter quelques-unes toi aussi, mon amour. On les roule dans les pices avant le miel, si bien quelles sont sucres et piquantes la fois. a explique pourquoi Belwas transpire, commenta Daenerys. Je crois que je vais me contenter de figues et de dattes. De lautre ct de larne, les Grces taient assises dans des robes flottantes aux multiples couleurs, groupes autour de la silhouette austre de Galazza Galare, seule parmi elles porter du

vert. Les Grands Matres de Meereen occupaient les bancs rouges et orange. Les femmes taient voiles, et les hommes avaient peign et laqu leurs chevelures en formes de cornes, de mains et de pointes. La parentle dHizdahr, de lancienne ligne des Loraq, semblait affectionner les tokars mauves, indigo et lilas, tandis que ceux des Pahl taient stris de rose et blanc. Les missaires de Yunka, intgralement vtus de jaune, remplissaient la loge jouxtant celle du roi, chacun deux accompagn de ses esclaves et de ses serviteurs. Les Meereeniens de moindre naissance se pressaient sur les gradins suprieurs, moins proches du carnage. Sur les bancs noirs et indigo, les plus levs et carts des sables, sentassaient les affranchis et le reste du petit peuple. Les pes-loues avaient t installes l-haut, galement, nota Daenerys, leurs capitaines placs parmi les simples soldats. Elle aperut le visage tann de Brun Ben, et le rouge ardent des moustaches et des longues tresses de Barbesang. Le seigneur son poux se mit debout et leva les bras. Grands Matres! Ma reine est venue ce jour, afin de manifester son amour envers vous, son peuple. De par sa grce et avec sa permission, je vous accorde prsent lart de la mort. Meereen! Fais entendre la reine Daenerys ton amour! Dix mille gorges rugirent leurs remerciements; puis vingt mille; puis toutes. Ils ne scandaient pas son nom, que peu dentre eux auraient su prononcer. En vrit, ils criaient Mre!. Dans lancienne langue morte de Ghis, cela se disait Mhysa. Ils taprent des pieds, se claqurent le ventre et hurlrent: Mhysa, Mhysa, Mhysa jusqu ce que larne tout entire semblt trembler. Daenerys laissa le bruit dferler sur elle. Je ne suis pas votre mre, aurait-elle pu leur hurler en retour, je suis celle de vos esclaves, de chaque enfant qui a jamais pri sur ces sables tandis que vous vous gorgiez de sauterelles au miel. Derrire elle, Reznak se pencha pour lui souffler loreille: Votre Magnificence, entendez comme ils vous aiment! Non, elle le savait bien, ils aiment leur art de la mort. Lorsque les ovations commencrent diminuer, elle se permit de sasseoir. Leur loge se trouvait lombre, mais Daenerys sentait un martlement sous son crne. Jhiqui, demanda-t-elle, de leau frache, sil te plat. Jai la gorge trs sche. Cest Khrazz qui va avoir lhonneur de la premire mort du jour, lui annona Hizdahr. Il ny a jamais eu de meilleur

combattant. Belwas le Fort tait meilleur, insista Belwas le Fort. Khrazz tait un Meereenien dhumbles origines un homme de haute taille, avec une crte de cheveux raides, rouge-noir, qui courait au centre de son crne. Son ennemi tait un piqueur peau dbne venu des les dt, dont les assauts destoc tinrent un moment Khrazz en respect. Mais une fois que son pe courte luda la pointe de la pique, ne resta plus quune boucherie. Quand elle fut acheve, Khrazz dcoupa le cur de lhomme noir, le brandit au-dessus de sa tte, rouge et ruisselant, et mordit dedans. Khrazz croit que le cur des braves le rend plus fort , expliqua Hizdahr. Jhiqui murmura son approbation. Daenerys avait un jour dvor le cur dun talon pour apporter de la force son fils natre mais cela navait pas sauv Rhaego lorsque la maegi lavait assassin dans le ventre de Daenerys. Trois trahisons te faut vivre. Elle tait la premire, Jorah la seconde, Brun Ben Prnh la troisime. En avait-elle termin avec les tratres? Ah, nota Hizdahr avec satisfaction. Voici maintenant le Flin mouchet. Regarde comme il se dplace, ma reine. Un pome sur deux pieds. Lennemi quavait trouv Hizdahr pour ce pome ambulant tait aussi grand que Goghor et aussi large que Belwas, mais lent. Ils se battaient six pieds de la loge de Daenerys quand le Flin mouchet lui sectionna les tendons. Lorsque lhomme scroula genoux, le Flin plaqua un pied contre son dos et une main autour de sa tte, et il lui ouvrit la gorge dune oreille lautre. Les sables rouges burent son sang, le vent ses derniers mots. La foule hurla son approbation. Mauvais combat, belle mort, jugea Belwas le Fort. Belwas le Fort pas aimer quand ils crient. Il avait fini toutes les sauterelles au miel. Il laissa fuser un rot et avala une rasade de vin. Des Qarthiens ples, des Estiviens noirs, des Dothrakis la peau cuivre, des Tyroshis barbe bleue, des Agnelets, des Jogos Nhais, des Braaviens graves, des demi-hommes la peau mouchete des jungles de Sothoros ils venaient des bouts du monde mourir dans larne de Daznak. Celui-ci est trs prometteur, ma douceur, signala Hizdahr propos dun jeune Lysien aux longues mches blondes qui flottaient au vent Mais son ennemi agrippa une poigne de ces cheveux, tira dessus pour

dsquilibrer ladolescent, et lventra. Dans la mort, il paraissait encore plus jeune quil ne lavait t une lame la main. Un enfant, protesta Daenerys. Ce ntait quun enfant. Seize ans, insista Hizdahr. Un homme fait, qui a librement choisi de risquer sa vie pour lor et la gloire. Aucun enfant ne meurt aujourdhui Daznak, comme la dcrt ma douce reine dans sa sagesse. Encore une menue victoire. Peut-tre ne puis-je pas rendre mon peuple bon, se dit-elle, mais je devrais au moins essayer de le rendre un peu moins mauvais . Daenerys aurait galement souhait proscrire les rencontres entre femmes, mais Barsna Cheveux-noirs avait protest quelle avait autant que nimporte quel homme le droit de risquer sa vie. La reine avait aussi souhait interdire les folies, ces combats bouffons o estropis, nains et vieillardes sen prenaient les uns aux autres coups de couperets, de torches et de marteaux (plus ineptes taient les combattants et plus cocasse la folie, de lavis gnral), mais Hizdahr avait assur que son peuple ne len aimerait que plus si elle riait avec eux, et argument que, sans de telles gambades, les estropis, les nains et les vieillardes priraient de faim. Aussi Daenerys avait-elle cd. La coutume voulait quon condamnt les criminels larne; elle avait accept de ressusciter cette pratique, mais pour certains crimes uniquement. On peut contraindre les assassins et les violeurs se battre, ainsi que tous ceux qui persistent pratiquer lesclavage, mais ni les voleurs, ni les dbiteurs. Les combats danimaux taient toujours autoriss, cependant. Daenerys regarda un lphant se dbarrasser promptement dune meute de six loups rouges. Ensuite, un taureau affronta un ours dans une bataille sanglante qui laissa les deux animaux agoniser en lambeaux. La chair nest pas perdue, intervint Hizdahr. Les bouchers utilisent les carcasses afin de prparer pour les affams un bouillon revigorant. Tout homme qui se prsentera aux Portes du Destin aura droit un bol. Une bonne loi, jugea Daenerys. Vous en avez tellement peu. Nous devons veiller maintenir cette tradition. Aprs les combats danimaux, vint une feinte bataille, opposant six fantassins six cavaliers, les premiers arms de boucliers et dpes longues, les seconds darakhs dothrakis. Les faux chevaliers taient revtus de hauberts de mailles, tandis que

les faux Dothrakis ne portaient aucune armure. Au dbut, les cavaliers semblrent prendre lavantage, pitinant deux de leurs adversaires et tranchant loreille dun troisime, et puis les chevaliers survivants commencrent sattaquer aux montures et, un par un, les cavaliers vidrent les triers et prirent, au grand curement de Jhiqui. Ce ntait pas un vrai khalasar, dcrtat-elle. Ces dpouilles ne sont pas destines votre revigorant ragot, jespre, commenta Daenerys tandis quon vacuait les morts. Les chevaux, si, rpondit Hizdahr. Pas les hommes. Viande de cheval et oignons rendent forts, expliqua Belwas. La bataille fut suivie de la premire folie du jour, un tournoi que se livraient deux nains jouteurs, offerts par un des seigneurs yunkais invits par Hizdahr au spectacle. Lun chevauchait un chien, lautre une truie. On avait repeint de frais leurs armures de bois, afin que lun arbort le cerf de lusurpateur Robert Baratheon, lautre le lion dor de la maison Lannister. Cela avait t fait lintention de Daenerys, clairement. Leurs cabrioles ne tardrent pas faire hoqueter de rire Belwas, bien que le sourire de Daenerys ft ple et forc. Quand le nain en rouge dgringola de sa selle pour se mettre courir dans les sables aux trousses de sa truie, tandis que le nain mont sur le chien galopait sa poursuite en lui claquant les fesses avec une pe de bois, elle dclara: Cest bouffon et absurde, mais Patience, ma douceur, lui dit Hizdahr. Ils vont lcher les lions. Daenerys lui jeta un regard interloqu. Des lions? Trois. Les nains ne sy attendront pas. Elle frona les sourcils. Les nains ont des pes de bois. Des armures de bois. Comment veux-tu quils combattent contre des lions? Mal, rpondit Hizdahr. Mais peut-tre nous surprendrontils. Le plus probable, cest quils vont pousser des hurlements, courir en tous sens et tenter descalader les parois de larne. Cest ce qui fait de tout cela une folie. Lide ne plut pas Daenerys. Je linterdis. Douce reine. Tu ne veux pas dcevoir ton peuple. Tu mas jur que les combattants seraient des adultes qui

avaient librement consenti risquer leurs vies pour de lor et des honneurs. Ces nains nont pas accept de se battre contre des lions avec des pes de bois. Tu vas arrter a. Sur-le-champ. La bouche du roi se pina. Lespace dun battement de cur, Daenerys crut discerner un clair de colre dans ses yeux placides. Comme tu lordonnes. Hizdahr fit signe son matre darne. Pas de lions, dit-il quand lhomme sapprocha au petit trot, le fouet la main. Quoi, mme pas un, Votre Magnificence? Mais ce nest pas drle! Ma reine a parl. Il ne sera fait aucun mal aux nains. a ne va pas plaire au public. Alors, fais venir Barsna. a devrait les apaiser. Votre Excellence est la mieux place pour juger. Le matre darne fit claquer son fouet et cria des ordres. On chassa les nains, avec leur truie et leur chien, tandis que les spectateurs manifestaient leur dsapprobation par des sifflets, et des jets de cailloux et de fruits pourris. Un rugissement sleva lentre sur les sables de Barsna Cheveux-noirs, nue lexception dun pagne et de sandales. Grande, basane, la trentaine, elle se mouvait avec la grce sauvage dune panthre. Barsna est trs populaire, commenta Hizdahr tandis que les clameurs enflaient jusqu emplir larne. La femme la plus brave que jaie jamais vue. Combattre des femmes nest pas si brave, dclara Belwas le Fort. Combattre Belwas le Fort serait brave. Aujourdhui, elle affronte un sanglier, annona Hizdahr. Certes, se dit Daenerys, parce que tu nas pas russi trouver de femme pour la combattre, si ventrue que soit la bourse offerte. Et pas avec une pe de bois, semble-t-il. Le sanglier tait une bte norme, aux dfenses aussi longues quun avant-bras dhomme et de petits yeux noys de rage. Daenerys se demanda si le sanglier qui avait tu Robert Baratheon avait eu aussi froce aspect. Une crature effroyable, une mort effroyable . Lespace dun instant, elle ressentit presque de la peine pour lUsurpateur. Barsna est trs rapide, expliquait Reznak. Elle va danser avec le sanglier, Votre Magnificence, et le lacrer quand il passera prs delle. Il ruissellera de sang avant de scrouler, vous verrez.

Tout commena exactement comme il lavait prdit. Le sanglier chargea, Barsna pivota pour lesquiver, largent de sa lame tincelant au soleil. Elle aurait besoin dune pique, estima ser Barristan, tandis que Barsna bondissait par-dessus la deuxime charge de la bte. Ce nest pas ainsi que lon combat un sanglier. Il ressemblait un grand-pre bougon, comme le rptait Daario. La lame de Barsna dgouttelait de rouge, mais le sanglier ne tarda pas se figer. Il est plus malin quun taureau, comprit Daenerys. Il va cesser de charger. Barsna parvint la mme conclusion. Poussant des cris, elle approcha du sanglier, lanant son couteau dune main lautre. Quand la bte recula, elle linsulta et la frappa sur la hure, en essayant de la provoquer avec succs. Cette fois-ci, elle sauta un instant trop tard, et une dfense lui ouvrit la cuisse gauche du genou jusqu laine. Une plainte monta de trente mille gorges. Empoignant sa jambe lacre, Barsna laissa choir son couteau et tenta de sloigner en claudiquant, mais avant quelle ait progress de deux pas, le sanglier la chargea derechef. Daenerys dtourna la tte. tait-ce assez brave? interrogea-t-elle Belwas le Fort, tandis quun hurlement retentissait travers les sables. Combattre des cochons est brave, mais crier si fort nest pas brave. a fait mal dans les oreilles de Belwas le Fort. Leunuque massa sa panse gonfle, couture danciennes cicatrices blanches. a donne mal au ventre de Belwas le Fort, aussi. Le sanglier plongea le groin dans le ventre de Barsna et se mit en extirper les entrailles. La puanteur dpassait ce que la reine pouvait endurer. La chaleur, les mouches, les cris de la foule Je ne peux plus respirer. Elle souleva son voile et le laissa senvoler. De la mme faon, elle retira son tokar. Les perles cliquetrent les unes contre les autres tandis quelle droulait la soie. Khaleesi? lui demanda Irri. Que faites-vous? Je retire mes oreilles de lapin. Une douzaine dhommes arms de piques sangliers firent irruption dans larne pour chasser la bte du cadavre et la repousser dans son enclos. Le matre darne les accompagnait, un long fouet barbel la main. Lorsquil le fit claquer en direction du sanglier, la reine se leva. Ser Barristan, voulez-vous bien me raccompagner jusqu mon

jardin? Hizdahr parut dcontenanc. Ce nest pas termin. Une folie, avec six vieillardes, et trois autres combats. Belaquo et Goghor! Belaquo va gagner, trancha Irri. Cest connu. Ce nest pas connu, riposta Jhiqui. Belaquo va mourir. Lun ou lautre mourra, coupa Daenerys. Et celui qui survivra mourra un autre jour. Jai eu tort de venir. Belwas le Fort a mang trop de sauterelles. Le large visage brun de leunuque affichait une expression de nause. Belwas le Fort a besoin de lait. Hizdahr lignora. Magnificence, le peuple de Meereen est venu clbrer notre union. Tu les as entendus te saluer. Ne rejette pas leur amour. Ils ont acclam mes oreilles de lapin, pas moi. Emmnemoi loin de cet abattoir, mon poux. Elle distinguait les grognements du sanglier, les cris des piqueurs, le claquement du fouet du matre darne. Douce dame, non. Reste encore un petit moment. Pour la folie, et un dernier combat. Ferme les paupires, personne ne sen apercevra. Ils seront occups regarder Belaquo et Goghor. Ce nest pas le moment de Une ombre passa comme une onde sur son visage. Le tumulte et les cris expirrent. Dix mille voix se turent. Tous les yeux se tournrent vers le ciel. Un vent chaud caressa les joues de Daenerys et, par-dessus les pulsations de son cur, elle entendit battre des ailes. Deux piquiers se prcipitrent vers un abri. Le matre darne se figea sur place. Le sanglier revint en soufflant Barsna. Belwas le Fort poussa un gmissement, quitta son sige en trbuchant et tomba genoux. Au-dessus deux tous tournoyait le dragon, sombre contre le soleil. Il avait des cailles noires, des yeux, des cornes et des plaques dorsales rouge sang. Depuis toujours le plus grand du trio, Drogon avait encore cr en vivant dans la nature. Ses ailes, noires comme le jais, atteignaient vingt pieds denvergure. Il en battit une fois en survolant de nouveau les sables, et ce bruit rsonna comme un coup de tonnerre. Le sanglier leva le mufle, en grognant et les flammes lengloutirent, un feu noir vein de rouge. Daenerys perut la vague de chaleur trente pieds de distance. Le hurlement dagonie de la bte parut presque humain. Le dragon sabattit sur la carcasse et planta ses griffes dans la

chair fumante. Commenant se repatre, il nopra aucune distinction entre Barsna et le sanglier. Oh, dieux, gmit Reznak, il est en train de la dvorer! Le snchal se couvrit la bouche. Belwas le Fort vomissait grand bruit. Une trange expression passa sur le long visage blme dHizdahr zo Loraq pour partie peur, pour partie dsir, pour partie ravissement. Il se lcha les lvres. Daenerys vit les Pahl remonter les marches en un flot, agrippant leurs tokars et trbuchant sur les franges dans leur hte senfuir. Dautres suivirent. Certains couraient, se bousculaient. Davantage restrent leur place. Un homme prit sur lui de se conduire en hros. Ctait un des piquiers envoys refouler le sanglier vers son enclos. tait-il ivre, ou fou? moins quil nait ador de loin Barsna Cheveux-noirs, ou quil nait entendu chuchoter lhistoire de la petite Hazza. Mais peut-tre tait-ce simplement un homme ordinaire qui voulait que les bardes chantent sa gloire. Il fila vers lavant, sa pique pour le sanglier entre les mains. Ses talons firent voler le sable rougi, et des cris retentirent sur les gradins. Drogon leva la tte, du sang lui ruisselant des crocs. Le hros lui bondit sur le dos et planta le fer de lance la base du long cou cailleux du dragon. Daenerys et Drogon hurlrent dune seule voix. Le hros pesa sur sa pique, usant de sa masse pour enfoncer la pointe plus avant encore. Drogon se cambra vers le haut avec un chuintement de douleur. Sa queue cingla latralement lair. Daenerys vit la tte du dragon tourner au bout de ce long cou de serpent, ses ailes noires se dplier. Le tueur de dragon perdit lquilibre et alla culbuter sur le sable. Il tentait de se remettre debout quand les crocs du dragon claqurent fermement sur son avant-bras. Non, voil tout ce que lhomme eut le temps de crier. Drogon lui arracha le bras au niveau de lpaule, et le jeta de ct comme un chien pourrait lancer un rat dans une fosse vermine. Tuez-le, cria Hizdahr zo Loraq aux autres piquiers. Tuez cette bte! Ser Barristan retint Daenerys troitement. Dtournez les yeux, Votre Grce. Lchez-moi! Daenerys se tordit pour chapper son treinte. Le monde sembla ralentir au moment o elle franchissait

le parapet. En atterrissant dans larne, elle perdit une sandale. Se mettant courir, elle sentit le sable, brlant et grossier, entre ses orteils. Ser Barristan lappelait. Belwas le Fort vomissait encore. Elle redoubla de vitesse. Les piquiers couraient, eux aussi. Certains se prcipitaient vers le dragon, piques la main. Dautres senfuyaient, jetant leurs armes dans leur fuite. Le hros tressautait sur le sable, le sang clair se dversant du moignon dchiquet son paule. Sa pique demeura plante dans le dos de Drogon, tanguant quand le dragon battit des ailes. De la fume slevait de la blessure. Quand les autres piques commencrent fermer le cercle autour de lui, le dragon cracha du feu, arrosant de sa flamme noire deux des hommes. Sa queue fouetta sur le ct et prit par surprise le matre darne qui se coulait derrire lui, le brisant en deux. Un autre assaillant attaqua en visant ses yeux jusqu ce que le dragon le saist entre ses mchoires et lui dchirt le ventre. Les Meereeniens hurlaient, sacraient, gueulaient. Daenerys entendit la course de quelquun derrire elle. Drogon, hurla-t-elle. Drogon. Il tourna la tte. De la fume monta dentre ses crocs. Son sang fumait aussi, en gouttant sur le sol. Il battit nouveau des ailes, soulevant une suffocante tempte de sables carlates. Daenerys entra en trbuchant dans la nue brlante et rouge, en toussant. Il claqua des dents. Elle neut que le temps de dire: Non. Non, pas moi, tu ne me reconnais pas? Les dents noires se refermrent quelques pouces de son visage. Il avait lintention de marracher la tte. Elle avait du sable dans les yeux. Elle trbucha sur le cadavre du matre darne et tomba sur le postrieur. Drogon rugit. Le fracas emplit larne. Un vent de fournaise avala Daenerys. Le long cou cailleux du dragon stira vers elle. Lorsquil ouvrit la gueule, elle vit entre ses crocs noirs des morceaux dos broys et de chair calcine. Il avait des yeux en fusion. Je contemple lenfer, mais je ne dois pas dtourner les yeux . Jamais elle navait t aussi convaincue dune chose. Si je fuis, il me brlera et me dvorera. En Westeros, les septons voquaient sept enfers et sept cieux, mais que les Sept Couronnes et leurs dieux taient loin! Si elle mourait ici, se demanda Daenerys, le dieu cheval des Dothrakis carterait-il les herbes avant de la revendiquer pour son khalasar stellaire, afin quelle

puisse galoper dans les terres nocturnes, auprs du soleil toil de sa vie? Ou les dieux courroucs de Ghis dpcheraient-ils leurs harpies pour semparer de son me et lentraner dans les tourments? Drogon lui rugit au visage, dun souffle assez brlant pour lui cloquer la peau. Sur sa droite, Daenerys entendit Barristan scrier: Moi! Attaque-moi. Par ici! Moi! Dans les fosses rouges et embrases des yeux de Drogon, Daenerys aperut son propre reflet. Comme elle paraissait menue, et faible, fragile, effraye. Je ne peux pas lui laisser sentir ma peur . Elle rampa dans le sable, repoussant le cadavre du matre darne, et ses doigts frlrent la poigne de son fouet. Ce contact la rendit plus brave. Le cuir tait chaud, vivant. Drogon rugit de nouveau, avec tant dclat quelle faillit en lcher le fouet. Il claqua des crocs son adresse. Daenerys le frappa. Non, hurla-t-elle, balanant le fouet avec toute la force quelle avait en elle. Dune saccade, le dragon retira sa tte. Non, hurla-t-elle une nouvelle fois. NON! Les ardillons raflrent le museau du dragon. Drogon se redressa, couvrant Daenerys sous lombre de ses ailes. Elle fit cingler la mche contre le ventre cailleux de la bte, rptant le coup jusqu en avoir le bras endolori. Le long cou serpentin se banda comme un arc. Avec un sifflement, il cracha sur elle du feu noir. Daenerys plongea sous les flammes, maniant le fouet en criant: Non, non, non. Couch! Il rpondit par un rugissement de peur et de fureur, et rempli de douleur. Ses ailes battirent une fois, deux fois et se replirent. Le dragon poussa un ultime chuintement et stendit sur le ventre, de tout son long. Du sang noir coulait de la blessure lendroit o la pique lavait transperc, fumant aux endroits o il dgouttait sur les sables brlants. Il est du feu fait chair, songea-t-elle, et moi aussi . Daenerys Targaryen bondit sur le dos du dragon, empoigna la pique et larracha. Le fer en tait demi fondu, son mtal port au rouge luisait. Elle le rejeta. Drogon se tordit sous elle, contractant ses muscles en runissant ses forces. Lair tait satur de sable. Daenerys ne voyait rien, ne pouvait plus respirer, ne pouvait plus penser. Les ailes noires claqurent comme le tonnerre et, soudain, les sables carlates chutrent au-dessous delle. Prise de vertige, Daenerys ferma les paupires. Quand elle les rouvrit, elle aperut sous elle, travers une brume de larmes et de

poussire, les Meereeniens qui refluaient comme une mare sur les gradins pour aller se rpandre dans les rues. Elle avait toujours le fouet au poing. Elle le fit siffler dun coup lger contre lencolure de Drogon et cria: Plus haut! Son autre main se retint aux cailles, ses doigts cherchant fbrilement une prise. Les larges ailes noires de Drogon brassaient les airs. Daenerys sentait sa chaleur entre ses cuisses. Son cur lui paraissait sur le point dclater. Oui, se dit-elle, oui, maintenant, maintenant, vas-y, vas-y, emporte-moi, emporte-moi, VOLE!

Jon
Ce ntait pas un gant que Tormund Flau-dOgres, mais les dieux lui avaient accord un torse large et un ventre massif. Mance Rayder lavait surnomm Tormund Cor-Souffleur pour la puissance de ses poumons, et avait coutume de dire que Tormund tait capable, de son rire, de balayer la neige des cimes. Dans son courroux, ses beuglements rappelaient Jon les barrissements dun mammouth. Ce jour-l, Tormund beugla maintes fois, et avec vigueur. Il rugit, il cria, il tapa du poing sur la table si fort quune carafe deau se renversa et se vida. Une corne dhydromel ne se trouvait jamais trs loin de sa main, si bien que les nues de postillons qui accompagnaient ses menaces se sucraient de miel. Il traita Jon Snow de poltron, de menteur, de tourne-casaque, le maudit dtre un bougre dagenouill au cur noir, un voleur et un charognard de corbac, laccusa de vouloir embourrer le peuple libre parderrire. En deux occasions, il jeta sa corne boire la tte de Jon, mais seulement aprs lavoir vide. Tormund ntait point homme gcher du bon hydromel. Jon laissa tout cela dferler sur lui. Jamais il nleva la voix lui-mme, ni ne rpondit la menace par la menace, mais il ne lcha pas non plus davantage de terrain quil ntait ds le dpart prpar en concder. Finalement, alors que les ombres de laprs-midi stiraient lextrieur de la tente, Tormund Flau-dOgres Haut-Disert, Cor-Souffleur et Brise Glace, Tormund Poing-la-Foudre, pouxdOurses, sire Hydromel de Cramoisi, Parle-aux-Dieux et Pre Hospitalier tendit sa main. Tope l, et qu les dieux me pardonnent. Y a cent mres qui m pardonneront jamais, a, jle sais. Jon serra la main offerte. Les paroles de son serment lui

rsonnaient dans le crne. Je suis lpe dans les Tnbres. Je suis le veilleur aux remparts. Je suis le feu qui flambe contre le froid, la lumire qui rallume laube, le cor qui secoue les dormeurs, le bouclier protecteur des Royaumes humains. Et pour lui, un nouveau refrain: Je suis le garde qui a ouvert la porte et laiss entrer les cohortes de lennemi. Il aurait donn tant et plus pour savoir sil agissait au mieux. Mais il tait all trop loin pour faire demi-tour. Top et conclu, dclara-t-il. La poigne de Tormund broyait les phalanges. Voil au moins chez lui une chose qui navait pas chang. Sa barbe tait identique aussi, bien que, sous cette broussaille de poil blanc, le visage et considrablement maigri et quil y et des rides profondes graves dans ces joues rubicondes. Mance aurait d t tuer lorsquil en avait loccasion, dit-il en sefforant de son mieux de transformer la main de Jon en bouillie et en os. De lor contre du gruau, et des garons cest cruel, comme prix. O il est pass, le gentil ptit gars que jai connu? On la nomm lord Commandant. Un march quitable laisse les deux camps mcontents, ai-je ou dire. Trois jours? Si je vis jusque-l. Certains des miens vont m cracher la gueule en entendant ces termes. Tormund libra la main de Jon. Tes corbacs vont rler aussi, si j les connais bien. Et j devrais. Jai tu tant de tes bougres noirs que jen ai perdu le compte. Mieux vaudrait ne pas en faire si bruyamment mention quand vous viendrez au sud du Mur. Har! Tormund sesclaffa. Cela non plus navait pas chang; il riait encore facilement et souvent. Sages paroles. J voudrais pas mourir becqut par ta bande de corbacs! Il flanqua une claque dans le dos de Jon. Une fois qu tout mon peuple sera labri derrire ton Mur, on partagera un peu de viande et dhydromel, toi et moi. Dici l Le sauvageon retira le torque de son bras gauche et le lana Jon, puis procda de mme avec son jumeau au bras droit. Ton premier paiement. J tiens ces deux-l de mon pre, et lui du sien. Maintenant, ils sont toi, salaud de voleur noir. Les bracelets taient en vieil or, massif, lourd, grav des runes anciennes des Premiers Hommes. Tormund Flau-dOgres les arborait depuis que Jon le connaissait; ils semblaient faire autant partie de lui que sa barbe. Les Braaviens vont les fondre pour en rcuprer lor. a me parat dommage. Tu devrais peut-tre les

conserver. Non. J refuse quon raconte que Tormund Poing-la-Foudre a pouss le peuple libre cder ses trsors alors quil gardait les siens. Il sourit. Mais j vais garder lanneau quje porte autour du membre. Lest bien plus gros qu ces babioles. Sur toi, il servirait de torque. Jon ne put se retenir de rire. Tu ne changes pas. Oh, que si. Le sourire svapora comme neige en t. J suis pas ui que jtais Cramoisi. Jai vu trop de morts, et pire encore. Mes fils Le chagrin tordit le visage de Tormund. Dormund est tomb durant la bataille du Mur, lui qutait moiti un enfant. Cest un chevalier dun de tes rois qui lui a rgl son compte, une ordure en acier gris avec des papillons de nuit sur son bouclier. Jai vu le coup, mais mon ptit tait mort avant que jaie pu le rjoindre. Et Torwynd cest l froid qui la pris. Toujours dolent, quil tait, ui-l. Il est mort comme a, dun coup, une nuit. Et le pire, cest quavant mme quon sache quil tait mort, il sest rlev, tout ple, avec les yeux tout bleus. Jai d men charger moi-mme. a a t dur, Jon. Des larmes brillaient dans ses yeux. Il tait pas bien solide, faut dire, mais avait t mon ptit gars, avant, et je laimais. Jon posa une main sur lpaule de Tormund. Je suis vraiment dsol. Pourquoi? Tavais rien voir l-dedans. Tas du sang sur les mains, ouais; moi aussi. Mais pas lsien. Tormund secoua la tte. Jai encore deux fils vigoureux. Ta fille? Munda. Cela ramena le sourire de Tormund. Elle a pris ct chalas Ryk pour poux, tu crois a, toi? Il a plus de couilles que de cervelle, ce gamin, si tu veux mon avis, mais il la traite plutt correctement. J lui ai dit, si jamais il lui fait du mal, j lui arrache la queue et j le fouette au sang avec! Il assena Jon une autre bourrade cordiale. Temps que tu rentres. Si on t garde encore, ils vont simaginer quon ta bouff. laube, donc. Dans trois jours. Les garons dabord. Javais bien entendu les dix premires fois, corbac. On pourrait croire quon s fait pas confiance, nous deux. Il cracha. Les garons dabord, oui-da. Les mammouths feront le tour. Assure-toi bien que Fort-Levant sattende les voir. Moi, jveillerai c quy ait pas de bagarre ni de cohue vers ta foutue

porte. On sera bien tous sages et en ordre, des canetons la file. Et a sra moi, la mre cane! Har! Tormund raccompagna Jon hors de sa tente. lextrieur, le jour tait lumineux et le ciel dgag. Le soleil tait revenu dans le ciel aprs quinze jours dabsence et, au sud, le Mur se dressait, blanc bleut et miroitant. Il existait un dicton, que Jon avait entendu les vtrans Chteaunoir rpter: le Mur a plus dhumeurs que le roi Aerys le Fol, disaient-ils, ou parfois: le Mur a plus dhumeurs quune femme. Quand le temps tait couvert, il semblait bti de roc blanc. Par les nuits sans lune, il tait noir charbon. Durant les tourmentes, on laurait cru taill dans la neige. Mais lors de journes comme celle-ci, on ne pouvait confondre sa glace avec quoi que ce soit dautre. Par de telles journes, le Mur miroitait avec lclat dun cristal de septon, chaque crevasse, chaque fissure, soulignes de soleil, tandis que des arcs-en-ciel transis dansaient et mouraient derrire des ondoiements diaphanes. Par de telles journes, le Mur tait beau. Lan de Tormund se tenait prs des chevaux, en train de causer avec Cuirs. Toregg le Grand, on lappelait parmi le peuple libre. Bien quil mesurt peine plus dun pouce que Cuirs, il dominait son pre dun bon pied. Harse, le solide gars de La Mole quon surnommait Tocard, tait blotti prs du feu, le dos tourn aux deux autres. Cuirs et lui taient les seuls hommes que Jon avait amens avec lui aux pourparlers; davantage aurait pu tre interprt comme un signe de peur, et vingt hommes nauraient pas t plus utiles que deux, si Tormund avait t dhumeur verser le sang. Fantme tait la seule protection dont Jon et besoin; le loup gant savait flairer les ennemis, mme ceux qui masquaient leur animosit sous des sourires. Fantme avait disparu, toutefois. Jon retira un de ses gants noirs, porta deux doigts sa bouche et siffla. Fantme! moi! Den haut rsonna un soudain claquement dailes. Le corbeau de Mormont sabattit de la branche dun vieux chne pour venir se percher sur la selle de Jon. Grain, grommela-t-il, dodelinant de la tte dun air sage. Puis Fantme mergea dentre deux arbres, Val ses cts. Ils semblent faits lun pour lautre. Val tait tout de blanc vtue; des culottes de laine blanche enfonces dans de hautes bottes dun cuir teint en blanc, une cape en peau dours blanc,

agrafe lpaule par un visage en barral sculpt, une tunique blanche avec des attaches en os. Son souffle aussi tait blanc mais elle avait les yeux bleus, une longue tresse couleur de miel sombre et des pommettes rougies par le froid. Voil bien longtemps que Jon navait pas vu si charmant spectacle. Est-ce que vous cherchiez me voler mon loup? lui demanda-t-il. Et pourquoi non? Si chaque femme avait un loup gant, les hommes seraient bien plus aimables. Mme les corbacs. Har! sesclaffa Tormund Flau-dOgres. Fais pas assaut de mots avec celle-l, lord Snow, elle est trop fine mouche pour des gens comme toi et moi. Vole-la vite, a vaut mieux, avant que Toregg se rveille et quil sen empare le premier. Quavait dit de Val ce balourd dAxell Florent? Une fille nubile, et point dplaisante voir. De bonnes hanches, une bonne poitrine, bien faite pour pondre des enfants. Fort juste, tout cela, mais la sauvageonne dpassait tellement cette description. Elle lavait prouv en retrouvant Tormund, quand des patrouilleurs vtrans de la Garde y avaient chou. Elle nest pas princesse, mais elle ferait une digne pouse pour nimporte quel lord. Mais ces ponts taient coups depuis bien longtemps, et Jon avait lui-mme offici. Toregg a la voie libre, annona-t-il. Jai prononc des vux. Cest pas a qui va la dranger. Pas vrai, ma fille? Val tapota le long couteau en os sur sa hanche. Lord Corbac est le bienvenu sil veut se glisser une nuit dans mon lit, sil lose. Une fois chaponn, il prouvera bien plus daisance respecter ses vux. Har! sesclaffa de nouveau Tormund. Tentends a, Toregg? Garde tes distances, avec celle-l! Jai dj une fille, jen ai pas bsoin d deux. Secouant la tte, le chef sauvageon replongea sous sa tente. Tandis que Jon grattait Fantme derrire loreille, Toregg apporta le cheval de Val pour elle. Elle montait encore le poney gris que lui avait donn Mully au jour de son dpart du Mur, une crature borgne, hirsute et contrefaite. Alors quelle le tournait vers le Mur, elle demanda: Comment se porte le petit monstre? Deux fois plus gros que lorsque vous nous avez quitts, et trois fois plus bruyant. Quand il veut la tte, on lentend brailler

jusqu Fort-Levant. Jon enfourcha sa propre monture. Val vint se ranger sa hauteur. Alors Je vous ai ramen Tormund, comme je lavais dit. Et maintenant? Il faut que je regagne mon ancienne cellule? Votre ancienne cellule est occupe, dsormais. La reine Selyse sest appropri la tour du Roi. Vous souvient-il de la tour dHardin? Celle qui semble prte scrouler? Elle a cet aspect depuis cent ans. Je vous ai fait prparer le dernier tage, madame. Vous y aurez plus despace que dans la tour du Roi, mme si ce ne sera pas aussi confortable. Personne ne la jamais appele le palais dHardin. Je placerai toujours la libert avant le confort. Vous aurez toute libert daller et de venir dans lenceinte du chteau, mais je regrette de dire que vous devez demeurer captive. Je peux toutefois vous promettre que vous ne serez pas importune par les visiteurs indsirables. Ce sont mes propres hommes qui gardent la tour dHardin, et non ceux de la reine. Et Wun Wun dort dans le hall dentre. Un gant pour protecteur? Mme Della naurait pu se vanter dautant. Les sauvageons de Tormund les regardrent passer, sortant la tte de tentes et dappentis en toile tendus sous des arbres dnuds. Pour tout homme en ge de combattre, Jon vit trois femmes et autant denfants, des cratures aux visages hves, aux joues creuses et aux regards perdus. Quand Mance Rayder avait men le peuple libre contre le Mur, ses fidles poussaient devant eux de larges troupeaux de moutons, de chvres et de pourceaux, mais les seuls animaux visibles dsormais taient les mammouths. Sans la frocit des gants, on les aurait dvors aussi, Jon nen doutait pas. Une carcasse de mammouth reprsentait beaucoup de viande. Jon repra galement des signes de maladie. Cela linquita plus quil naurait su le dire. Si la bande de Tormund tait affame et malade, quen tait-il des milliers qui avaient suivi la mre Taupe Durlieu? Cotter Pyke ne tardera sans doute plus les rejoindre. Si les vents ont t propices, sa flotte pourrait fort bien se trouver en ce moment mme sur le chemin du retour Fort-Levant, avec tous ceux du peuple libre quil aura pu entasser bord.

Comment les choses se sont-elles passes avec Tormund? demanda Val. Posez-moi la question dans un an. Le plus dur mattend encore. La partie o je dois convaincre les miens de sattabler au repas que je leur ai prpar. Aucun dentre eux ne va en apprcier le got, je le crains. Laissez-moi vous aider. Vous lavez fait. Vous mavez ramen Tormund. Je peux accomplir davantage. Pourquoi pas? se dit Jon. Ils sont tous convaincus quelle est princesse . Val avait la figure du rle et montait comme si elle tait ne cheval. Une princesse guerrire , dcida-t-il, et non une de ces graciles cratures, assise toute droite dans sa tour, brosser sa chevelure en attendant quun chevalier vienne sa rescousse. Je dois informer la reine de cet accord, poursuivit-il. Si vous voulez la rencontrer, vous tes la bienvenue, si vous pouvez vous astreindre ployer le genou. Il ne faudrait surtout pas que Sa Grce soit froisse avant mme quil ait ouvert la bouche. Puis-je rire en magenouillant? Absolument pas. Ce nest pas un jeu. Un fleuve de sang spare nos deux peuples, ancien, rouge et profond. Stannis Baratheon est une des rares personnes qui soient disposes admettre les sauvageons dans le royaume. Jai besoin que sa reine soutienne ce que jai fait. Le sourire mutin de Val mourut. Vous avez ma parole, lord Snow. Je serai pour votre reine une princesse sauvageonne convenable. Elle nest pas ma reine , aurait-il pu rpondre. Et sil faut dire le vrai, le jour de son dpart ne saurait arriver trop vite mon got. Et, si les dieux sont bons, elle emportera Mlisandre avec elle. Ils chevauchrent en silence sur le reste du trajet, Fantme trottant sur leurs talons. Le corbeau de Mormont les suivit jusqu la porte, puis senleva vers le haut dun battement dailes tandis que le reste de lquipage mettait pied terre. Tocard ouvrit la voie avec un brandon pour clairer le passage travers le tunnel de glace. Une petite cohorte de frres noirs attendait la porte lorsque Jon et ses compagnons mergrent au sud du Mur. Ulmer de

Bois-du-Roi figurait parmi eux, et ce fut le vieil archer qui savana, afin de parler pour les autres. N vous dplaise, msire, les gars, y sdemandaient. Y aura-t-y la paix, msire? Ou le fer et le sang? La paix, rpondit Jon Snow. Dans trois jours, Tormund Flau-dOgres conduira son peuple travers le Mur. En amis, et non en ennemis. Certains pourraient mme venir grossir nos rangs, comme frres. Ce sera nous de les accueillir. prsent, retournez vos tches. Jon remit Satin les rnes de son cheval. Je dois rencontrer la reine Selyse. Sa Grce sestimerait offense quil ne vnt pas la voir sur-le-champ. Ensuite, jaurai des lettres crire. Apporte dans mes quartiers du parchemin, des plumes et un pot de noir de mestre. Ensuite, convoque Marsh, Yarwyck, le septon Cellador et Clydas. Cellador serait moiti sol, et Clydas tait un pitre succdan un vritable mestre, mais ils taient tout ce dont il disposait. Jusquau retour de Sam. Les Nordiens galement. Flint et Norroit. Cuirs, toi aussi, tu devras tre prsent. Hobb prpare des tartes loignon, signala Satin. Dois-je leur demander de tous vous retrouver au dner? Jon y rflchit. Non. Dis-leur de venir me rejoindre au sommet du Mur, au coucher du soleil. Il se tourna vers Val. Madame. Suivez-moi, si vous voulez bien. Le corbac ordonne, la captive se doit dobir. Elle parlait sur un ton espigle. Votre reine doit tre terrible, si les jambes dhommes faits ploient sous eux quand ils se prsentent devant elle. Aurais-je d revtir de la maille, plutt que de la laine et des fourrures? Ces vtements mont t donns par Della, je prfrerais ne pas les tacher de sang. Si les mots faisaient couler le sang, vous auriez motif quelque crainte. Je crois que votre tenue na pas grand-chose redouter, madame. Ils se dirigrent vers la tour du Roi, en suivant des chemins frachement dblays entre des monticules de neige sale. Jai entendu raconter que votre reine portait une grande barbe noire. Jon savait quil ne devrait pas sourire, mais il ne put sen empcher. Une simple moustache. Trs duveteuse. On peut en compter les poils. Je suis trs due. En dpit de son dsir tant proclam dtre matresse en son

propre domaine, Selyse Baratheon ne semblait gure presse dabandonner le confort de Chteaunoir pour les ombres de FortNox. Elle conservait des gardes, bien entendu quatre hommes, en faction la porte, deux dehors sur le parvis, deux lintrieur prs du brasero. Pour les commander, ser Patrek du Mont-Ral, revtu de sa parure blanche, bleue et argent de chevalier, sa cape un semis dtoiles cinq branches. Quand on le prsenta Val, le chevalier tomba un genou en terre pour lui baiser le gant. Vous tes encore plus charmante quon ne me lavait dit, princesse, dclara-t-il. La reine ma tant et plus vant votre beaut. Voil qui est singulier, car elle ne ma jamais vue. Val tapota ser Patrek sur la tte. Allons, debout maintenant, ser agenouill. Debout, debout Elle donnait limpression de parler un chien. Jon eut toutes les peines du monde ne pas rire. Le visage de marbre, il annona au chevalier quils requraient audience auprs de la reine. Ser Patrek envoya un des hommes darmes gravir en courant lescalier pour demander si Sa Grce acceptait de les recevoir. Le loup restera ici, toutefois, insista ser Patrek. Jon sy attendait. La proximit du loup gant angoissait la reine Selyse, presque autant que celle de Wun Weg Wun Dar Wun. Fantme, pas bouger. Ils trouvrent Sa Grce en train de broder au coin du feu, tandis que son fou dansait au son dune musique quil tait seul entendre, dans le tintement des grelots accrochs ses andouillers. Le corbeau, le corbeau, sexclama Bariol en voyant paratre Jon. Sous la mer, blancs comme neige sont les corbeaux, je sais, je sais, oh, oh. La princesse Shren tait pelotonne sur la banquette bordant la fentre, son capuchon remont pour cacher le pire de la lprose qui la dfigurait. Il ny avait aucune trace de lady Mlisandre. De cela au moins, Jon fut reconnaissant. Tt ou tard, il devrait affronter la prtresse rouge, mais il prfrait que ce ne ft pas en prsence de la reine. Votre Grce. Il posa un genou en terre. Val limita. La reine Selyse mit son ouvrage de ct. Relevez-vous. Sil plat Votre Grce, puis-je lui prsenter la dame Val? Sa sur Della tait la mre du marmot braillard qui nous empche de dormir la nuit. Je sais qui elle est, lord Snow. La reine renifla. Vous avez de la chance quelle nous soit revenue avant le roi

mon poux, sinon la situation aurait pu mal tourner pour vous. Trs mal, en vrit. tes-vous la princesse des sauvageons? senquit Shren auprs de Val. Certains mappellent ainsi, rpondit Val. Ma sur tait lpouse de Mance Rayder, le Roi au-del du Mur. Elle est morte en lui donnant un fils. Je suis princesse, moi aussi, mais je nai jamais eu de sur. Jai eu un cousin, nagure, avant quil ne prenne la mer. Ce ntait quun btard, mais je laimais bien. Franchement, Shren, intervint sa mre. Je suis sre que le lord Commandant nest pas venu entendre parler des incartades de Robert. Bariol, sois un gentil bouffon et conduis la princesse dans sa chambre. Les grelots sonnaillrent sur le couvre-chef du fou. Allons, allons, chantonna-t-il. Venez avec moi sous la mer, allons, allons, allons. Il prit la petite princesse par une main et lentrana hors de la pice, en sautillant. Votre Grce, commena Jon, le chef du peuple libre a accept mes conditions. La reine Selyse donna un infime hochement de tte. Le vu du seigneur mon poux a toujours t daccorder sanctuaire ces peuples sauvages. Tant quils respectent la paix du roi, ils sont bienvenus en notre royaume. Elle pina les lvres. On me dit quils ont dautres gants avec eux. Ce fut Val qui rpondit. Presque deux cents, Votre Grce. Et plus de quatre-vingts mammouths. La reine frmit. Affreuses cratures. Jon ne sut pas si elle parlait des mammouths ou des gants. Quoique de tels animaux puissent tre utiles au seigneur mon poux dans ses batailles. Il se peut, Votre Grce, reprit Jon, mais les mammouths sont trop gros pour franchir notre porte. Ne peut-on largir la porte? Ce ce ne serait pas sage, je pense. Selyse renifla. Si vous le dites. Vous tes sans doute vers en ces questions. O avez-vous lintention dtablir ces sauvageons? Assurment, La Mole nest point assez vaste pour contenir combien sont-ils? Quatre mille, Votre Grce. Ils nous aideront installer des garnisons dans nos chteaux abandonns, afin de mieux dfendre

le Mur. On ma laiss entendre que ces chteaux taient des ruines. Des lieux sinistres, tristes et froids, peine plus que des amoncellements de dcombres. Fort-Levant, on nous a parl de rats et daraignes. Le froid a d tuer les araignes, dsormais, songea Jon, et les rats fourniront une utile source de viande, quand lhiver sera venu. Tout cela est vrai, Votre Grce mais mme des ruines offrent quelque abri. Et le Mur se dressera entre eux et les Autres. Je vois que vous avez considr tout cela avec soin, lord Snow. Je suis convaincue que le roi Stannis sera satisfait lorsquil rentrera triomphant de sa bataille. En supposant quil rentre. Bien entendu, poursuivit la reine, les sauvageons doivent commencer par reconnatre Stannis comme leur roi et Rhllor comme leur dieu. Et nous y voil, face face dans le goulet dtranglement. Votre Grce, pardonnez-moi. Tels ne sont pas les termes de notre accord. Le visage de la reine se durcit. Une srieuse ngligence. Les vagues traces de chaleur quavait contenues sa voix svanouirent sur-le-champ. Le peuple libre ne sagenouille pas, lui exposa Val. Alors on lagenouillera, dclara la reine. Faites cela, Votre Grce, et nous nous soulverons de nouveau la premire occasion, promit Val. Et nous prendrons les armes. Les lvres de la reine se pincrent, et son menton fut pris dun lger frmissement. Vous tes insolente. Je suppose quon ne peut pas sattendre autre chose, de la part dune sauvageonne. Nous devrons vous trouver un poux qui vous enseignera la courtoisie. La reine tourna ses regards vers Jon. Je napprouve pas, lord Commandant. Et le seigneur mon poux ne le fera pas non plus. Je ne puis vous retenir douvrir votre porte, nous le savons fort bien tous les deux. Mais je vous promets que vous en rpondrez quand le roi reviendra de la bataille. Peut-tre souhaiterez-vous y rflchir deux fois. Votre Grce. Jon mit de nouveau un genou en terre. Cette fois-ci, Val ne suivit pas son exemple. Je regrette que mes actes vous aient dplu. Jai agi selon ce que jestimais tre le mieux.

Ai-je votre autorisation de me retirer? Vous lavez. Sans dlai. Une fois au-dehors, et hors de porte des hommes de la reine, Val laissa clater son courroux. Vous mavez menti sur sa barbe. Cette femme a plus de poil au menton que je nen ai entre les cuisses. Et la fille son visage La lprose. Nous appelons a la mort grise. Elle nest pas toujours mortelle, chez les enfants. Au nord du Mur, si. La cigu est un remde sr, mais un oreiller ou une lame opre aussi bien. Si javais donn naissance cette pauvre enfant, je lui aurais accord le don de misricorde depuis longtemps. Ctait une Val que Jon navait encore jamais vue. La princesse Shren est la fille unique de la reine. Je les plains toutes deux. Lenfant nest pas saine. Si Stannis remporte sa guerre, Shren deviendra lhritire du trne de Fer. Alors, je plains vos Sept Couronnes. Les mestres disent que la lprose nest pas Que les mestres croient ce quils veulent. Demandez une sorcire des bois, si vous voulez la vrit. La mort grise sommeille, mais ce nest que pour se rveiller. Cette enfant nest pas saine! Cest une jeune fille qui semble gentille. Vous ne pouvez pas savoir Si. Vous ny connaissez rien, Jon Snow. Val le saisit par le bras. Je veux quon sorte le monstre dici. Lui, et ses nourrices. On ne peut pas les laisser dans la mme tour que la morte. Jon dgagea sa main dune secousse. Elle nest pas morte. Si. Sa mre ne le voit pas. Vous non plus, apparemment. Cependant, la mort est l. Elle sloigna de lui, sarrta, se retourna. Je vous ai amen Tormund Flau-dOgres. Amenezmoi mon monstre. Si je le peux, je le ferai. Faites-le. Vous avez une dette envers moi, Jon Snow. Jon la regarda sloigner grands pas. Elle se trompe. Il faut quelle se trompe. La lprose nest pas aussi mortelle quelle le prtend, pas chez les enfants.

Fantme avait nouveau disparu. Le soleil tait bas louest. Un gobelet de vin pic me ferait du bien, en ce moment prcis. Et deux, encore davantage. Mais cela devrait attendre. Il avait des adversaires affronter. Des adversaires de la pire sorte: des frres. Il trouva Cuirs qui patientait prs de la cage poulie. Tous deux montrent ensemble. Plus ils slevaient et plus le vent forcissait. cinquante pieds de hauteur, la lourde cage se mit tanguer chaque rafale. De temps en temps elle raclait contre le Mur, dclenchant de petites averses cristallines de glace qui scintillaient au soleil dans leur chute. Ils dpassrent les plus hautes tours du chteau. quatre cents pieds de hauteur, le vent avait des crocs, et il tirait sur sa cape noire, si bien quelle claquait bruyamment contre les barreaux de fer. sept cents, il transperait Jon tout net. Le Mur mappartient, se remmora Jon, tandis que les hommes se balanaient dans la cage, pour deux jours encore, au moins. Jon sauta sur la glace, remercia les hommes qui actionnaient la poulie et adressa un signe de tte aux piquiers en faction. Tous deux portaient des cagoules en laine enfonce sur leur tte, si bien quon ne pouvait rien voir de leur visage, sinon leurs yeux, mais Jon reconnut Ty la tresse brouillonne de noirs cheveux graisseux qui lui tombait dans le dos, et Owen la saucisse quil avait enfonce dans le fourreau sa hanche. Il les aurait reconnus, de toutes faons, rien qu leur posture. Un bon seigneur doit connatre ses hommes . Son pre avait un jour dclar cela devant Robb et lui, Winterfell. Jon savana jusquau bord du Mur et baissa le regard vers la zone de bataille o avait pri lost de Mance Rayder. Il se demanda o tait Mance, cette heure. Ta-t-il jamais retrouve, petite sur? Ou ntais-tu quune ruse dont il a us pour que je le relche? Voil si longtemps quil navait plus vu Arya. quoi ressemblait-elle, prsent? La reconnatrait-il, seulement? Arya sous-mes-pieds. Elle avait tout le temps le visage sale. Aurait-elle encore cette petite pe quil avait demand Mikken de forger son intention? Frappe avec le bout pointu , lui avait-il dit. Sages paroles pour sa nuit de noces, si la moiti de ce quil avait entendu dire sur Ramsay Snow tait vridique. Ramne-la la maison, Mance. Jai sauv ton fils de Mlisandre et je vais

maintenant sauver quatre mille personnes de ton peuple libre. Cette unique petite fille, tu me la dois. Dans la fort hante au nord, les ombres de laprs-midi se faufilaient entre les arbres. Le ciel loccident tait un embrasement rouge, mais lest pointaient les premires toiles. Jon Snow plia les doigts de sa main dpe, se remmorant tout ce quil avait perdu. Sam, bon gros couillon, tu mas jou un tour bien cruel en me faisant lord Commandant. Un lord Commandant na pas damis. Lord Snow? intervint Cuirs. La cage monte. Je lentends. Jon scarta du bord. Les premiers accomplir lascension furent les chefs de clan Flint et Norroit, vtus de fourrures et de fer. Le Norroit ressemblait un vieux goupil rid et menu de carrure, mais vif et lil rus. Torghen Flint avait une demi-tte de moins mais devait peser le double un homme rogue et trapu aux mains aussi massives que des jambons, noueuses, avec des articulations rougies, qui sappuyait lourdement sur une canne en prunellier, tandis quil avanait sur la glace en clopinant. Puis vint Bowen Marsh, emmitoufl dans une peau dours. Ensuite, Othell Yarwyck. Enfin le septon Cellador, dans une semi-brit. Marchons ensemble, leur proposa Jon. Ils suivirent le Mur vers louest, empruntant des passages sems de gravier en direction du soleil couchant. Une fois quils se furent loigns de cinquante pas de la gurite de rchauffage, Jon dclara: Vous savez pourquoi je vous ai convoqus. Dans trois jours, la porte souvrira, pour permettre Tormund et son peuple de franchir le Mur. Nous avons beaucoup faire, en prparation. Un silence accueillit son annonce. Puis Othell Yarwyck objecta: Lord Commandant, il y a des milliers de de sauvageons efflanqus, puiss, affams, loin de chez eux. Jon indiqua du doigt les lueurs de leurs feux de camp. Les voil. Quatre mille, selon Tormund. Jen compte trois mille, daprs leurs feux. Pour Bowen Marsh, compter et mesurer tait une raison dexister. Plus de deux fois autant Durlieu avec la sorcire des bois, nous dit-on. Et ser Denys voque dans ses messages de grands camps dans les montagnes, au-del de la tour Ombreuse Jon ne le nia pas. Tormund affirme que le Chassieux a lintention de retraverser le pont des Crnes.

La Vieille Pomme Granate effleura sa cicatrice. Il lavait reue en dfendant le pont la dernire tentative du Chassieux pour souvrir un chemin travers les Gorges. Le lord Commandant na srement pas lintention de permettre ce ce dmon de passer, lui aussi? Pas de grand cur. Jon navait pas oubli les ttes que lui avait laisses le Chassieux, avec des cavits sanglantes o staient trouvs leurs yeux. Jack Bulwer le Noir, Hal le Velu, Garth Plumegrise. Je ne peux les venger, mais je noublierai pas leurs noms. Mais pourtant si, messire, lui aussi. Nous ne pouvons faire un choix au sein du peuple libre, en dcidant que celui-ci passera, et point celui-l. La paix doit signifier la paix pour tous. Le Norroit se racla la gorge et cracha par terre. Autant faire la paix avec les loups et les corneilles qui snourrissent de carognes. La paix rgne, dans mes cachots, bougonna le Vieux Flint. Donnez-moi le Chassieux. Combien de patrouilleurs le Chassieux a-t-il tus? interrogea Othell Yarwyck. Combien de femmes a-t-il violes, tues ou captures? Trois d ma ligne, dclara le Vieux Flint. Et celles quy prend pas, il leur crve les yeux. Quand un homme revt le noir, ses crimes sont pardonns, leur rappela Jon. Si nous voulons voir le peuple libre se battre nos cts, nous devons pardonner leurs crimes passs comme nous le ferions des ntres. Jamais le Chassieux dira les vux, insista Yarwyck. Il prendra pas le noir. Mme les autres razzieurs ont pas confiance en lui. Il nest pas utile davoir confiance en un homme pour se servir de lui. Sinon, comment pourrais-je vous utiliser tous? Nous avons besoin du Chassieux, et dautres comme lui. Qui mieux quun sauvageon connat les tendues sauvages? Qui mieux quun homme qui les a combattus connat nos ennemis? Tout ce que connat le Chassieux, cest le viol et le meurtre, contra Yarwyck. Une fois le Mur franchi, les sauvageons seront trois fois plus nombreux que nous, fit observer Bowen Marsh. Et cela, en ne comptant que la bande de Tormund. Ajoutez-y les hommes du

Chassieux et ceux de Durlieu, et ils auront assez de forces pour en finir avec la Garde en une seule nuit. Le nombre ne suffit pas remporter une guerre. Vous ne les avez pas vus. La moiti dentre eux sont morts sur pied. Je les prfrerais encore morts sous terre, dclara Yarwyck. Ne vous en dplaise, messire. Il men dplat . La voix de Jon tait aussi froide que le vent qui faisait claquer leurs capes. Il y a des enfants, dans ce camp, par centaines, par milliers. Des femmes, aussi. Des piqueuses. Quelques-unes. Ainsi que des mres, des grand-mres, des veuves et des pucelles et vous les condamneriez toutes prir, messire? Des frres ne devraient point se disputer, intervint le septon Cellador. Agenouillons-nous et prions lAeule dclairer notre voie vers la sagesse. Lord Snow, annona le Norroit, o vous avez lintention de loger vos sauvageons? Pas sur mes terres, jespre? Certes, renchrit le Vieux Flint. Si vous les voulez installer sur le Don, ct une folie qui regarde que vous, mais veillez ce quils sgarent pas, sinon j vous renverrai leurs ttes. Lhiver est proche, j veux pas dautres bouches nourrir. Les sauvageons demeureront sur le Mur, assura Jon. La plupart seront logs dans un des chteaux abandonns. La garde avait dsormais des garnisons installes Glacire, Longtertre, Sabl, Griposte et Noirlac, toutes srieusement en sous-effectif, mais dix chteaux restaient encore vides, labandon. Des hommes avec femmes et enfants, tous les orphelins, filles et garons, en dessous de dix ans, les vieilles, les mres veuves, toutes les femmes qui ne souhaitent pas combattre. Nous enverrons les piqueuses rejoindre leurs surs Longtertre, et les hommes non maris dans les autres forts que nous avons rouverts. Ceux qui prendront le noir stabliront ici ou seront posts FortLevant, ou Tour Ombreuse. Tormund stablira Chne gide, afin quon puisse le conserver porte de main. Bowen Marsh poussa un soupir. Si leurs pes ne nous tuent pas, leurs bouches le feront. De grce, comment le lord Commandant se propose-t-il de nourrir Tormund et ses multitudes? Jon avait anticip la question. Par Fort-Levant. Nous ferons

venir la nourriture par navires, autant quil sera ncessaire. De Conflans, des terres de lOrage et du Val dArryn, de Dorne et du Bief, de lautre ct du dtroit, des Cits libres. Et tous ces vivres seront pays comment, si je puis poser la question? Avec lor de la Banque de Fer de Braavos, aurait pu rtorquer Jon. Mais il annona: Jai accept que le peuple libre conserve ses fourrures et ses peaux. Ils en auront besoin pour se tenir chaud quand viendra lhiver. Ils devront cder toute autre richesse. Lor et largent, lambre, les pierres prcieuses, les sculptures, tout ce qui a de la valeur. Nous lexpdierons de lautre ct du dtroit pour le vendre dans les Cits libres. Toute la fortune des sauvageons, commenta le Norroit. Voil qui devrait vous payer un boisseau dorge. Deux, peut-tre. Lord Commandant, pourquoi ne pas leur demander de cder leurs armes, galement? senquit Clydas. En entendant sa question, Cuirs se mit rire. Vous voulez que le peuple libre se batte vos cts contre lennemi commun. Et comment, sans armes? Voudriez-vous nous voir cribler les spectres de boules de neige? Ou allez-vous nous donner des btons, pour les frapper avec? Les armes que possdent la plupart des sauvageons ne valent gure mieux que des btons, se dit Jon. Des gourdins de bois, des haches en pierre, des casse-tte, des piques la pointe durcie au feu, des couteaux dos, de silex et de verredragon, des boucliers dosier, des armures dos ou de cuir bouilli. Les Thenns forgeaient le bronze, et des razzieurs comme le Chassieux arboraient des pes dacier ou de fer, voles sur des cadavres Mais mme celles-l taient souvent dune grande anciennet, mousses par des annes demploi soutenu et piquetes de rouille. Jamais Tormund Flau-dOgres nacceptera de dsarmer son peuple, rpliqua Jon. Sans tre le Chassieux, il nest point poltron, non plus. Si javais exig cela de lui, le sang aurait coul. Le Norroit tripota sa barbe. Vous pouvez installer vos sauvageons dans les forts en ruine, lord Snow, mais comment les contraindrez-vous y rester? Quest-ce qui les retiendra de partir au sud, vers des terres plus agrables et plus chaudes? Les ntres, prcisa le Vieux Flint. Tormund ma donn sa parole. Il servira jusquau printemps nos cts. Le Chassieux et leurs autres capitaines

prteront le mme serment, sinon nous ne les laisserons pas passer. Le Vieux Flint secoua la tte. Ils nous trahiront. La parole du Chassieux vaut rien, expliqua Othell Yarwyck. Ce sont des sauvages sans dieux, affirma le septon Cellador. Mme dans le Sud, la fourberie des sauvageons est rpute. Cuirs croisa les bras. La bataille, l, en bas? Jtais de lautre ct, vous vous souvenez? prsent, je porte le noir comme vous, et japprends vos gamins tuer. Y en a qui pourraient me traiter de tourne-casaque. a se peut mais je suis pas plus sauvage que vous autres, les corbacs! On a des dieux, nous aussi. Les mmes que ceux quon respecte Winterfell. Les dieux du Nord, et avant mme quon ait lev ce Mur, complta Jon. Voil sur quels dieux Tormund a jur. Il tiendra parole. Je le connais, comme je connaissais Mance Rayder. Jai march un temps leurs cts, vous vous rappelez sans doute. Javais pas oubli, commenta le lord Intendant. Non, songea Jon. De ta part, le contraire maurait tonn. Mance Rayder a prt serment, lui aussi, continua Marsh. Il a jur de pas porter de couronne, de pas prendre femme, de pas engendrer. Et puis il a retourn sa casaque et fait tout cela, et il a men un ost terrible contre le royaume. Ce sont les vestiges de cet ost qui attendent, au-del du Mur. Les vestiges briss. On peut reforger une pe brise. On peut tuer, avec une pe brise. Le peuple libre na ni lois, ni lords, dit Jon, mais ils aiment leurs enfants. Voulez-vous bien reconnatre cela, au moins? Cest pas leurs enfants qui nous importent. Nous redoutons les pres, pas les fils. Moi aussi. Aussi ai-je insist pour avoir des otages. Je ne suis pas lidiot confiant pour lequel tu me prends Pas plus que je ne suis moiti sauvageon, quoi que tu puisses en penser. Cent garons, entre les ges de huit et seize ans. Un fils de chacun de leurs chefs et capitaines, le reste choisi par tirage au sort. Les garons aideront comme pages et cuyers, librant nos propres hommes pour dautres tches. Certains pourront choisir de prendre le noir, un jour. On a vu plus trange. Le reste nous

servira dotages pour assurer la loyaut de leurs gniteurs. Les Nordiens se dvisagrent. Des otages, rpta le Norroit sur un ton songeur. Tormund a accept a? Ctait cela ou regarder mourir son peuple. Il a nomm cela mon prix du sang, rpondit Jon Snow, mais il paiera. Certes, et pourquoi pas? Le Vieux Flint tapa de sa canne contre la glace. Des pupilles, on a toujours appel a, quand Winterfell exigeait de nous des garons, mais ctaient des otages et ils sen portaient pas plus mal. Sauf ceux dont les pres dplaisaient aux rois d lHiver, fit le Norroit. Ceux-l, y rentraient chez eux raccourcis dune tte. Alors, dis-moi, mon garon si tes amis sauvageons se montrent tratres, tauras le cran de faire ce quy faudra? Demande Janos Slynt. Tormund Flau-dOgres sait quil vaut mieux ne pas me mettre au dfi. Je peux vous sembler un gamin encore vert, lord Norroit, mais je demeure un fils dEddard Stark. Et pourtant, mme cela ne parut pas apaiser son lord Intendant. Vous dites que ces garons serviront comme cuyers. Le lord Commandant ne sous-entend quand mme pas quon les formera au maniement des armes? La colre de Jon clata. Non, messire, jentends par l quon leur apprendra coudre des dessous en dentelle. Bien sr, quon les formera au maniement des armes! Et de mme, ils baratteront le beurre, couperont du bois de chauffage, nettoieront les curies, videront les pots de chambre et porteront des messages et, entre-temps, on les exercera manier une pique, une pe et un arc. Marsh vira une nuance plus sombre de rouge. Le lord Commandant devra excuser mon franc-parler, mais je nai aucune faon plus modre de dire ceci. Huit mille ans durant, les hommes de la Garde de Nuit se sont tenus sur le Mur et ont combattu ces sauvageons. Et maintenant, vous avez lintention de les laisser passer, de les abriter dans nos chteaux, de les nourrir, de les vtir et de leur apprendre se battre. Lord Snow, dois-je vous le rappeler? Vous avez prononc un serment. Je sais ce que jai jur. Jon rcita les paroles. Je suis lpe dans les Tnbres. Je suis le veilleur aux remparts. Je suis le feu qui flambe contre le froid, la lumire qui rallume laube, le cor qui secoue les dormeurs, le bouclier protecteur des Royaumes

humains. taient-ce ces mmes paroles que vous avez prononces quand vous avez vous-mme prt serment? En effet. Comme le lord Commandant le sait bien. tes-vous certain que je nen ai pas oubli? Celles qui parlent du roi et de ses lois, et de la faon dont nous devons dfendre chaque pied de cette terre et nous accrocher chaque chteau en ruine? Que dit-elle, prcisment? Jon attendit une rponse. Il nen vint aucune. Je suis le bouclier protecteur des Royaumes humains. Voil les termes. Alors, dites-moi, messire que sont ces sauvageons, sinon des hommes? Bowen Marsh ouvrit la bouche. Aucun mot nen sortit. Une rougeur monta sur son cou. Jon Snow se dtourna. La dernire clart du soleil commenait seffacer. Il regarda les crevasses sur le Mur virer du rouge au gris, puis au noir, de bandeaux ardents des flots de glace noire. En contrebas, lady Mlisandre devait allumer son feu nocturne et entonner: Matre de la lumire, dfends-nous, car la nuit est sombre et pleine de terreurs. Lhiver vient, dit enfin Jon, brisant le pesant silence, et avec lui viennent les marcheurs blancs. Cest au Mur que nous les arrterons. Le Mur a t construit pour les arrter Mais il faut des gardes sur le Mur. La discussion est close. Nous avons beaucoup faire avant que la porte ne souvre. Il faudra nourrir, habiller et loger Tormund et son peuple. Certains dentre eux sont malades et auront besoin de soins. Cela vous choira, Clydas. Sauvez-en autant que vous le pourrez. Clydas cligna ses yeux roses et troubles. Je ferai de mon mieux, Jon. Messire, je veux dire. Nous aurons besoin de prparer tous les chariots et les carrioles pour transporter le peuple libre jusqu leurs nouveaux logis. Othell, vous y veillerez. Yarwyck fit une grimace. Bien, lord Commandant. Lord Bowen, vous percevrez le page. Lor et largent, lambre, les torques, les bracelets et les colliers. Triez tout cela, comptez-le, veillez ce que cela parvienne en toute scurit Fort-Levant. Oui, lord Snow, dit Bowen Marsh. Et Jon se souvint: De la glace, a-t-elle dit, et des dagues dans le noir. Du sang gel, rouge et dur, et lacier nu. Il fit jouer sa main dpe. Le vent se levait.

Cersei
Chaque nuit paraissait plus froide que la prcdente. La cellule ne disposait ni dun tre ni dun brasero. Lunique ouverture tait trop haute pour lui permettre de voir lextrieur, et trop troite pour se faufiler travers, mais plus quassez large pour laisser entrer le froid. Cersei avait dchir la premire camisole quon lui avait donne, exigeant quon lui rendt ses propres vtements, mais cela navait eu dautre rsultat que de la laisser grelotter toute nue. Quand on lui avait tendu une nouvelle chemise, elle lavait enfile et les en avait remercies, ses mots lui restant en travers de la gorge. Lembrasure laissait galement entrer les bruits. Ctait le seul moyen pour la reine dapprendre ce qui se passait en ville. Les septas qui lui apportaient manger ne lui en disaient mot. Cela lulcrait. Jaime allait venir la chercher, mais comment saurait-elle quil tait arriv? Cersei esprait seulement quil naurait pas la sottise de partir en avant-garde de son arme. Il aurait besoin de toutes ses pes pour se charger de la horde dpenaille des Pauvres Compagnons qui cernaient le Grand Septuaire. Cersei demandait souvent des nouvelles de son jumeau, mais ses gelires ne lui rpondaient pas. Elle les interrogeait galement sur le sort de ser Loras. Aux dernires nouvelles, le Chevalier des Fleurs agonisait sur Peyredragon de blessures reues pendant la prise de la forteresse. Quil crve, se disait Cersei, et quil se hte. La mort du jeune homme librerait une place dans la Garde Royale, et cela pourrait reprsenter pour elle le salut. Mais les septas restaient bouche close, tant sur Loras Tyrell que sur Jaime. Lord Qyburn avait t son dernier et unique visiteur. Le monde o elle vivait comptait une population de quatre

personnes: elle-mme et ses trois gelires, pieuses et inflexibles. La septa Unella avait une solide charpente et des manires hommasses, des mains calleuses et des traits ingrats, maussades. La septa Moelle avait des cheveux blancs et raides et de petits yeux mauvais plisss en permanence par le soupon, aux aguets sur un visage rid aussi tranchant quun fer de hache. La septa Scolera avait une silhouette courte et paisse, des seins pesants, une peau olivtre et une odeur de rance, comme du lait sur le point de tourner. Elles lui apportaient le manger et leau, vidaient son pot de chambre et emportaient loccasion sa chemise pour la laver, la laissant se pelotonner nue sous sa couverture jusqu ce quon la lui restitut. Parfois, Scolera lui lisait des passages de Ltoile sept branches ou du Livre des Prires sacres, mais pour le reste, aucune dentre elles ne lui adressait la parole ni ne rpondait la moindre de ses questions. Elle les hassait et les mprisait toutes les trois, presque autant quelle hassait et mprisait les hommes qui lavaient trahie. De faux amis, des serviteurs flons, des hommes qui avaient jur un amour ternel, mme des hommes de son propre sang tous, ils lavaient abandonne lorsquelle avait eu besoin deux. Osney Potaunoir, cette chiffe molle, avait capitul sous le fouet, dversant dans loreille du Grand Moineau des secrets quil aurait d emporter dans la tombe. Ses frres, de la racaille des rues quelle avait leve un noble rang, staient contents de rester assis sur leurs mains. Aurane Waters, son amiral, avait fui en mer avec les dromons quelle avait fait construire pour lui. Orton Merryweather tait reparti toutes jambes Longuetable, en emmenant son pouse Taena, qui avait t la seule amie vritable de la reine en cette effroyable priode. Harys Swyft et le Grand Mestre Pycelle lavaient laisse croupir en captivit, offrant le royaume prcisment ceux qui avaient conspir contre elle. Il ny avait plus de traces nulle part de Meryn Trant et de Boros Blount, protecteurs jurs du roi. Mme son cousin Lancel, qui protestait nagure de son amour pour elle, figurait parmi ses accusateurs. Son oncle avait refus de laider gouverner, alors quelle le voulait faire Main du Roi. Et Jaime Non, cela, elle ne pouvait le croire, ne voulait le croire. Jaime accourrait ici ds quil apprendrait dans quelle situation elle se trouvait. Viens tout de suite, lui avait-elle crit. Aide-moi.

Sauve-moi. Jai besoin de toi aujourdhui comme jamais je nai eu besoin de toi auparavant. Je taime. Je taime. Je taime. Viens tout de suite. Qyburn avait jur de veiller ce que la lettre parvnt son jumeau, quelque part dans le Conflans avec son arme. Qyburn ntait jamais revenu, toutefois. Pour ce quelle en savait, il pouvait tre mort, sa tte fiche au bout dune pique audessus des portes du Donjon de la ville. moins quil ne se morfondt dans lun des noirs cachots sous le Donjon Rouge, sans que la lettre ait t envoye. Cent fois la reine stait enquise de lui, mais ses gelires nen voulaient rien dire. Elle navait quune unique certitude: Jaime ntait pas venu. Pas encore, se rptait-elle. Mais bientt. Et une fois quil sera l, le Grand Moineau et ses garces chanteront sur un autre ton . Elle excrait ce sentiment dimpuissance. Elle avait menac, mais ses menaces avaient t accueillies par des visages de bois et de sourdes oreilles. Elle avait ordonn, mais on avait ignor ses ordres. Elle avait invoqu la clmence de la Mre, en appelant la comprhension naturelle entre femmes, mais ces trois septas fltries avaient d se sparer de leur fminit en prononant leurs vux. Elle avait essay la sduction, en leur parlant dun ton affable, en acceptant tout nouvel outrage avec humilit. Rien ne les fit flchir. Elle leur avait offert des rcompenses, promis sa mansutude, des honneurs, de lor, des charges leves la cour. Elles avaient trait ses promesses de mme manire que ses menaces. Et elle avait pri. Oh, comme elle avait pri. Elles ne demandaient que des prires, aussi leur en servit-elle, et les leur servit-elle genoux comme si elle tait une vulgaire trane des rues, et non point une fille du Roc. Elle avait appel dans ses prires le soulagement, la dlivrance, Jaime. haute voix elle avait suppli les dieux de dfendre son innocence, en silence elle avait demand que ses accusateurs fussent frapps de morts subites et douloureuses. Elle avait pri jusqu se mettre les genoux vif et en sang, jusqu en avoir la langue si lasse et si lourde quelle sen serait touffe. Toutes les prires quon lui avait apprises enfant revinrent lesprit de Cersei dans sa cellule, et elle en inventa de nouvelles, selon ses besoins, sollicitant la Mre et la Pucelle, le Pre et le Guerrier, lAeule et le Forgeron. Elle avait mme invoqu ltranger. Quimporte le dieu quand le

besoin parle. Les Sept se montrrent aussi sourds que leurs servantes terrestres. Cersei leur adressa tous les mots quelle avait en elle, leur donna tout sauf des larmes. Cela, ils ne lauront jamais, se jura-t-elle. Elle excrait ce sentiment de faiblesse. Si les dieux lui avaient attribu la force quils avaient accorde Jaime et ce fat fier--bras de Robert, elle aurait pu svader par ses propres moyens. Oh, que nai-je une pe et le talent pour la manier . Elle avait un cur de guerrire, mais les dieux dans leur aveugle malveillance lavaient dote dun corps de faible femme. La reine avait essay de sopposer aux septas, au dbut, mais elles avaient eu le dessus. Elles taient trop nombreuses, et plus robustes quelles ny paraissaient. Dhorribles vieillardes, toutes autant quelles taient, mais le temps quelles avaient consacr prier, briquer, et rosser des novices coups de bton les avait endurcies comme des racines. Et elles lui refusaient tout repos. Nuit et jour, chaque fois que la reine fermait les paupires pour dormir, une de ses gelires apparaissait pour la rveiller et exiger la confession de ses pchs. Elle tait accuse dadultre, de fornication, de haute trahison et mme de meurtre, car Osney Potaunoir avait avou avoir touff le dernier Grand Septon sur son ordre. Je suis venue tentendre relater tous tes crimes et fornications, grondait la septa Unella, en secouant la reine pour lveiller. La septa Moelle lui dclarait que ctaient ses pchs qui la privaient de repos. Seuls les innocents connaissent la quitude dun sommeil paisible. Reconnais tes pchs, et tu dormiras comme un nouveau-n. Veille, sommeil et encore veille, chaque nuit tait mise en pices par les rudes mains de ses bourrelles, et chaque nuit tait plus froide et plus cruelle que la prcdente. Les heures du hibou, du loup et du rossignol, le lever et le coucher de la lune, le crpuscule et laube dfilaient devant elle en titubant comme autant de pochards. Quelle heure tait-il? Quel jour tait-on? O tait-elle? tait-ce un rve, ou stait-elle veille? Les petites chardes de sommeil quon lui autorisait se muaient en rasoirs, qui lui tailladaient lentendement. Chaque matin la trouvait plus hagarde que la veille, puise et fivreuse. Elle avait perdu toute notion de la dure de son emprisonnement dans cette cellule, dans les hauteurs dune des sept tours du grand Septuaire de Baelor. Je vais vieillir et mourir ici, se disait-elle, au dsespoir.

Cersei ne pouvait permettre que cela advnt. Son fils avait besoin delle. Le royaume avait besoin delle. Elle devait se librer, quel quen ft le risque. Son monde stait rtrci une cellule de six pieds carrs, un pot de chambre, une paillasse toute en creux et en bosses, et une couverture de laine brune, aussi mince que ses espoirs, qui lui grattait la peau, mais elle demeurait lhritire de lord Tywin, une fille du Roc. puise par son manque de sommeil, grelottant sous le froid qui sinsinuait chaque nuit dans la cellule de la tour, tantt fivreuse et tantt affame, Cersei en arriva enfin la conclusion quelle devait se confesser. Cette nuit-l, quand la septa Unella arriva pour larracher au sommeil, elle trouva la reine qui attendait genoux. Jai pch, dclara Cersei. Elle avait la langue lourde en bouche, les lvres gerces, irrites. Jai pch fort gravement. Je le vois, prsent. Comment ai-je pu tre si aveugle si longtemps? LAeule ma visite avec sa lampe brandie bien haut et, sa lumire sacre, jai vu la route que je devais suivre. Je veux de nouveau tre propre. Je ne recherche que labsolution. Je vous en prie, bonne septa, je vous en supplie, conduisez-moi devant le grand Septon, afin que je puisse confesser mes crimes et mes fornications. Je le lui dirai, Votre Grce, rpondit la septa Unella. Sa Saintet Suprme en sera fort aise. Cest seulement au travers de la confession et dune sincre repentance que nos mes immortelles peuvent trouver le salut. Et durant le reste de cette longue nuit, elles la laissrent dormir. Des heures et des heures de sommeil bienheureux. Pour une fois, le hibou, le loup et le rossignol se succdrent sans laisser trace ni souvenir de leur passage, tandis que Cersei faisait un long et doux rve o Jaime tait son poux et leur fils vivait encore. Le matin venu, la reine se sentit presque redevenue ellemme. Quand ses gelires vinrent la chercher, elle leur adressa un fort pieux verbiage, et leur ritra sa dtermination confesser ses pchs et tre pardonne de tout ce quelle avait commis. Nous nous rjouissons de lentendre, assura la septa Moelle. Votre me sera soulage dun gros poids, commenta la septa Scolera. Vous vous sentirez beaucoup mieux, aprs, Votre Grce.

Votre Grce. Ces deux simples mots la firent tressaillir de joie. Durant son interminable captivit, ses gelires ne staient pas souvent donn la peine de cette lmentaire courtoisie. Sa Saintet Suprme attend, annona la septa Unella. Cersei baissa la tte, humble et obissante. Pourrais-je avoir dabord la permission de prendre un bain? Je ne suis pas dans une condition dcente pour me trouver en sa prsence. Vous vous laverez plus tard, si Sa Saintet Suprme lautorise, rpondit la septa Unella. Cest la propret de votre me immortelle qui devrait vous proccuper pour lheure, et non de telles vanits de la chair. Les trois septas lui firent emprunter lescalier de la tour, la septa Unella ouvrant le chemin, et les septas Moelle et Scolera sur ses talons, comme si elles craignaient quelle pt chercher fuir. Voil si longtemps que je nai eu de visite, murmura Cersei voix basse au cours de la descente. Comment se porte le roi? Je ne pose cette question quen tant que mre, inquite pour son enfant. Sa Grce est en bonne sant, rpondit la septa Scolera, et bien protge, nuit et jour. La reine est auprs de lui, en permanence. Cest moi, la reine! Elle ravala les mots, sourit et dit: Je suis heureuse de le savoir. Tommen lapprcie tellement. Je nai jamais cru aux horreurs quon avait racontes sur son compte. Margaery Tyrell avait-elle dune faon ou dune autre russi se dptrer des accusations de fornication, dadultre et de haute trahison? Y a-t-il eu un procs? Bientt, dit la septa Scolera. Mais son frre Chut! La septa Unella se retourna pour jeter par-dessus son paule un regard noir Scolera. Tu jacasses trop, vieille idiote. Il ne nous appartient pas daborder de tels sujets. Scolera baissa la tte. Je te prie de me pardonner. Elles effecturent le reste de la descente en silence. Le Grand Moineau reut Cersei dans son sanctuaire, une austre chambre sept cts o les visages grossirement sculpts des Sept fixaient les parois de pierre, avec des expressions presque aussi aigres et dsapprobatrices que Sa Saintet Suprme en personne. Quand Cersei entra, le Grand Septon tait assis derrire une table sommaire, occup crire. Il navait pas chang depuis la dernire fois quelle stait trouve en sa

prsence, le jour o il lavait fait arrter et emprisonner. Ctait toujours un homme maigre aux cheveux gris, la silhouette fine, dure et dcharne, au visage rid avec des traits anguleux, aux yeux souponneux. Au lieu des riches robes de ses prdcesseurs, il portait une tunique informe en laine crue qui lui arrivait aux chevilles. Votre Grce, lana-t-il en guise de salutation. Jai cru comprendre que vous dsiriez vous confesser. Cersei tomba genoux. Oui, Votre Saintet Suprme. LAeule ma visite durant mon sommeil, sa lampe brandie haut Mais bien sr. Unella, restez ici et prenez note de ce que dira Sa Grce. Scolera, Moelle, vous avez ma permission de vous retirer. Il pressa les doigts de ses mains les uns contre les autres, le mme geste quelle avait vu son pre excuter mille fois. La septa Unella prit un sige derrire Cersei, dploya un parchemin, plongea une plume dans lencre de mestre. Cersei sentit une pointe de peur. Une fois que je me serai confesse, aurai-je le droit de On traitera Votre Grce selon ses pchs. Cet homme est implacable, comprit-elle, une fois de plus. Elle se concentra un moment. Que la Mre prenne piti de moi, en ce cas. Jai couch avec des hommes en dehors des liens du mariage. Je le confesse. Qui? Les yeux du Grand Septon taient rivs sur les siens. Cersei entendait Unella crire derrire elle. Sa plume produisait un lger grattement. Lancel Lannister, mon cousin. Et Osney Potaunoir. Les deux hommes avaient avou avoir couch avec elle, il ne lui servirait rien de le nier. Ses frres, galement. Tous les deux. Elle navait aucun moyen de savoir ce que pouvaient dire Osfryd ou Osmund. Mieux valait confesser trop de choses que pas assez. Cela nexcuse pas mon pch, Votre Saintet Suprme, mais jtais seule et javais peur. Les dieux mont pris le roi Robert, mon amour et mon protecteur. Jtais seule, entoure de conspirateurs, de faux amis et de tratres qui complotaient la mort de mes enfants. Je ne savais pas qui me fier, aussi ai-je ai-je employ le seul moyen dont je disposais pour lier les Potaunoir moi. Par cela, vous entendez vos attributs fminins? Ma chair. Elle pressa une main contre son visage, en

frmissant. Quand elle la baissa de nouveau, elle avait les yeux tremps de larmes. Oui. Que la Pucelle me pardonne. Mais jai agi pour mes enfants, pour le royaume. Je ny ai point pris de plaisir. Les Potaunoir ce sont des hommes durs, et cruels, et ils ont us de moi avec rudesse, mais que pouvais-je faire dautre? Tommen avait besoin autour de lui dhommes auxquels je puisse me fier. Sa Grce tait protge par la Garde Royale. La Garde Royale a assist sans pouvoir intervenir la mort de son frre Joffrey, assassin son propre banquet de noces. Jai vu mourir un fils, je naurais pas pu supporter den perdre un autre. Jai pch, je me suis livre une fornication dbride, mais je lai fait pour Tommen. Que Votre Saintet Suprme me pardonne, mais jaurais ouvert mes cuisses tous les hommes de Port-Ral si tel avait t le prix payer pour prserver mes enfants. Le pardon ne vient que des dieux. Quen est-il de ser Lancel, qui tait votre cousin, et lcuyer du seigneur votre poux? Lavez-vous accueilli dans votre lit pour gagner sa loyaut, lui aussi? Lancel. Cersei hsita. Prudence , se dit-elle, Lancel a d tout lui raconter. Lancel maimait. Ctait moiti un enfant, mais je nai jamais dout de son dvouement, envers moi et envers mon fils. Et cependant vous lavez quand mme corrompu. Je me sentais seule. Elle ravala un sanglot. Je venais de perdre mon poux, mon fils, le seigneur mon pre. Jtais rgente, mais une reine demeure femme, et les femmes sont de fragiles rceptacles, aisment tents Votre Saintet Suprme sait la vrit de tout cela. On a mme vu de pieuses septas cder au pch. Jai puis du rconfort auprs de Lancel. Il tait doux, tendre, et javais besoin de quelquun. Ctait mal, je le sais, mais je navais personne dautre Une femme a besoin quon laime, elle a besoin dun homme ses cts, elle elle Elle clata en sanglots incontrlables. Le Grand Septon ne fit pas un geste pour la consoler. Il resta assis, fixant sur elle ses yeux durs, avec la mme immobilit de pierre que les statues des Sept dans le septuaire au-dessus. De longs moments scoulrent, mais enfin les larmes de Cersei se tarirent entirement. Elle avait les yeux rouges et brlants davoir

pleur et se sentait au bord de la pmoison. Le Grand Moineau nen avait toutefois pas termin avec elle. Ces pchs sont de nature triviale, dclara-t-il. On connat bien la perversit des veuves, et toutes les femmes sont au fond des gourgandines, rompues employer leurs charmes et leur beaut pour imposer leur volont aux hommes. Il ny a en cela nulle trahison, tant que vous ne vous tes pas carte de la couche nuptiale du vivant de Sa Grce le roi Robert. Jamais, souffla-t-elle, en frmissant. Jamais, je le jure. Il ne prta aucune attention ces mots. On a port contre Votre Grce dautres accusations, des crimes bien plus graves que de simples fornications. Vous reconnaissez que ser Osney Potaunoir tait votre amant, et ser Osney insiste pour dire quil a touff mon prdcesseur votre requte. Il insiste, de plus, pour affirmer quil a commis un faux tmoignage contre la reine Margaery et ses cousines, en racontant des actes de fornication, dadultre et de haute trahison, l encore votre demande. Non, protesta Cersei. Ce nest pas vrai. Jaime Margaery comme si elle tait ma fille. Et lautre Je me suis plainte du Grand Septon, je le reconnais. Il tait une crature de Tyrion, faible et corrompue, une offense votre sainte Foi. Votre Saintet Suprme sait cela aussi bien que moi. Il se peut quOsney ait cru que sa mort me contenterait. En ce cas, je porte une partie du blme Mais un meurtre? Non. De cela, je suis innocente. Conduisez-moi au septuaire et je me placerai devant le sige de jugement du Pre pour en jurer la vrit. En son temps, rpondit le Grand Septon. Vous tes galement accuse davoir conspir la mort du seigneur votre poux, notre roi dfunt et bien-aim Robert, Premier du Nom. Lancel, songea Cersei. Robert a t tu par un sanglier. Maccuse-t-on prsent dtre une change-peau? Un zoman? Suis-je accuse davoir tu Joffrey, galement, mon propre fils chri, mon premier-n? Non. Simplement votre poux. Le niez-vous? Certes, je le nie. Face aux dieux et aux hommes, je le nie. Il hocha la tte. En dernier lieu, et pire que tout, il est des gens pour affirmer que vos enfants nont point t engendrs par le roi Robert, quils sont des btards ns de linceste et de ladultre. Stannis laffirme, rpliqua aussitt Cersei. Mensonge,

mensonge, mensonge criant. Stannis guigne le trne de Fer, mais les enfants de son frre lui font obstacle, aussi lui faut-il prtendre quils ne sont point ns de son frre. Cette lettre immonde Elle ne contient pas une once de vrit. Je le nie. Le Grand Septon plaa ses deux mains plat sur la table, et poussa pour se lever. Bien. Lord Stannis sest dtourn de la vrit des Sept pour adorer un dmon rouge, et sa foi impie na nulle place en ces Sept Couronnes. Voil qui tait presque rassurant. Cersei hocha la tte. Quand bien mme, poursuivit le Grand Septon, ce sont de terribles accusations, et le royaume doit savoir si elles ont quelque fondement. Si Votre Grce a dit vrai, nul doute quun procs prouvera votre innocence. Un procs, malgr tout . Jai confess certains pchs, certes. Vous en niez dautres. Votre procs sparera les vrits des mensonges. Je demanderai aux Sept de pardonner les pchs que vous avez confesss et prierai pour quon vous juge innocente de ces autres accusations. Cersei se releva lentement de sa position agenouille. Je mincline devant la sagesse de Votre Saintet Suprme, dit-elle. Mais si je pouvais implorer une seule goutte de la clmence de la Mre, je Voil bien longtemps que je nai vu mon fils, sil vous plat Les yeux du vieil homme taient des clats de silex. Il ne serait pas convenable de vous autoriser voir le roi, tant que vous navez pas t purge de vos perversits. Vous avez accompli le premier pas sur la voie qui vous remettra sur le droit chemin, cependant, et, la lumire de cela, je vous permets dautres visiteurs. Un par jour. La reine fondit de nouveau en larmes. Cette fois-ci, ses pleurs taient sincres. Vous tes trop bon. Merci. La Mre est misricordieuse. Cest elle que doivent aller vos remerciements. Moelle et Scolera attendaient pour la ramener dans sa cellule de la tour. Unella les suivait de prs. Nous avons toutes pri pour Votre Grce, confia la septa Moelle tandis quelles montaient. Oui, renchrit la septa Scolera, et vous devez vous sentir tellement plus lgre, prsent, propre et innocente comme une pucelle au matin de ses noces. Le matin de mes noces, jai bais avec Jaime, se souvint la

reine. En effet, dit-elle, je sens comme une seconde naissance, comme si on avait perc un abcs purulent et que, dsormais, je puisse enfin entamer ma gurison. Je menvolerais presque. Elle imagina le plaisir quelle aurait percuter du coude le visage de la septa Scolera pour lenvoyer dgringoler lescalier en spirale. Si les dieux taient bons, cette vieille conne ride se heurterait la septa Unella pour lentraner dans sa chute. Cest bon de vous voir nouveau sourire, commenta Scolera. Sa Saintet Suprme a dclar que je pourrais recevoir des visiteurs? En effet, confirma la septa Unella. Si Votre Grce nous indique qui elle souhaite voir, nous les avertirons. Jaime, jai besoin de Jaime. Mais si son jumeau se trouvait en ville, pourquoi ntait-il pas venu elle? Elle serait mieux avise peut-tre de laisser Jaime de ct jusqu ce quelle ait des notions plus prcises de la situation au-del des murs du grand Septuaire de Baelor. Mon oncle, dcida-t-elle. Ser Kevan Lannister, le frre de mon pre. Est-il en ville? Oui, rpondit la septa Unella. Le lord Rgent a lu rsidence dans le Donjon Rouge. Nous allons tout de suite lenvoyer qurir. Merci, dit Cersei, qui nota: Lord Rgent, vraiment? Elle ne pouvait prtendre en tre surprise. Un cur humble et pnitent se rvla avoir des avantages qui dpassaient largement celui davoir une me lave de tout pch. Cette nuit-l, on dmnagea la reine dans une cellule plus grande, deux tages plus bas, avec une fentre par laquelle elle pouvait vraiment regarder, et des couvertures chaudes et douces pour son lit. Et quand vint lheure du dner, au lieu du pain rassis et du gruau davoine, on lui servit un chapon rti, une assiette de lgumes frais saupoudrs de brisures de noix, et un monticule de pure de panais baignant dans le beurre. Cette nuit-l, elle se glissa dans son lit le ventre plein pour la premire fois depuis son arrestation, et dormit dune traite durant les noires veilles de la nuit sans tre jamais drange. Le lendemain, avec laube arriva son oncle. Cersei navait pas achev son petit djeuner quand la porte souvrit largement et que ser Kevan Lannister la franchit. Laissez-nous, lana-t-il ses gelires. La septa Unella fit

sortir Scolera et Moelle et referma la porte derrire elle. La reine se mit debout. Ser Kevan paraissait plus vieux que lors de leur dernire entrevue. Ctait un grand gaillard, les paules larges et la taille paisse, avec une barbe blonde taille ras qui suivait la ligne de sa mchoire lourde, et de courts cheveux blonds en pleine droute sur son front. Une grosse cape en laine, teinte en carlate, tait retenue sur une paule par une broche dor en forme de tte de lion. Merci dtre venu, dit la reine. Son oncle se rembrunit. Tu devrais tasseoir. Il y a des choses que je me dois de tapprendre Elle ne voulait pas sasseoir. Vous tes encore en colre contre moi. Je lentends dans votre voix. Pardonnez-moi, mon oncle. Jai eu tort de vous jeter mon vin la tte, mais Crois-tu que jai cure dune coupe de vin? Lancel est mon fils, Cersei. Ton propre neveu. Si je suis furieux contre toi, la raison vient de l. Tu aurais d veiller sur lui, le guider, lui trouver une fille convenable de bonne famille. Et au lieu de a, tu Je sais. Je sais. Lancel me dsirait plus que je ne lai jamais dsir. Et il me dsire encore, je le parierais. Jtais seule, jtais faible. Je vous en prie. Mon oncle. Oh, mon oncle. Cest tellement bon de voir votre visage, votre doux, votre si doux visage. Jai commis des horreurs, je le sais, mais je ne pourrais pas supporter que vous me hassiez. Elle jeta ses bras autour de lui, lui baisa la joue. Pardonnez-moi. Pardonnez-moi. Ser Kevan soutint ltreinte le temps de quelques battements de cur avant de lever enfin ses propres bras pour la rendre. Laccolade fut brve et gne. a suffit, dclara-t-il, dune voix encore atone et froide. Tu es pardonne. prsent, assieds-toi. Je tapporte de rudes nouvelles, Cersei. Ces mots effrayrent la reine. Est-il arriv quelque chose Tommen? Par piti, non. Je me suis tant inquite pour mon fils. Personne ne veut rien me dire. Par piti, dites-moi que Tommen va bien. Sa Grce va bien. Il demande souvent de tes nouvelles. Ser Kevan posa les mains sur les paules de Cersei, la maintint distance. Jaime, alors? Est-ce Jaime?

Non. Jaime est toujours dans le Conflans, quelque part. Quelque part? Cette expression ne lui plut gure. Il a pris Corneilla et accept la capitulation de lord Nerbosc, mais sur le chemin du retour vers Vivesaigues, il a abandonn sa suite pour partir avec une femme. Une femme? Cersei le regarda sans comprendre. Quelle femme? Pourquoi? O sont-ils alls? Nul ne le sait. Nous navons plus eu de nouvelles de lui. La femme tait peut-tre la fille de ltoile-du-Soir, lady Brienne. Elle. La reine se souvenait de la Pucelle de Torth, une crature norme, laide, gauche qui shabillait dans de la maille dhomme. Jamais Jaime ne me quitterait pour un tel tre. Mon corbeau nest jamais parvenu jusqu lui, sinon il serait venu. Nous avons reu des nouvelles du dbarquement dpesloues dans tout le Sud, disait ser Kevan. Torth, les Degrs de Pierre, le cap de lIre O Stannis a-t-il trouv les moyens dengager une compagnie libre, jaimerais normment le savoir. Je nai pas les forces pour me charger deux, pas ici. Mace Tyrell en dispose, mais il refuse de se dplacer tant que la question de sa fille naura pas t rgle. Un bourreau trancherait promptement le problme . Cersei se moquait comme dune guigne de Stannis, ou de ses mercenaires. Que les Autres lemportent, et les Tyrell avec lui. Quils se massacrent les uns les autres, le royaume ne sen portera que mieux. De grce, mon oncle, sortez-moi dici. Comment? Par la force des armes? Ser Kevan avana jusqu la fentre et regarda au-dehors, sourcils froncs. Il me faudrait transformer ce lieu sacr en abattoir. Et je nai pas les hommes pour ce faire. La plus grande part de nos troupes se trouvait Vivesaigues avec ton frre. Je nai pas eu le temps de lever une nouvelle arme. Il se retourna pour lui faire face. Jai discut avec Sa Saintet Suprme. Il ne te librera pas tant que tu nauras pas expi tes pchs. Jai confess. Expi , ai-je dit. Aux yeux de la ville. Une marche Non. Elle savait ce que son oncle allait conseiller et ne voulait point lentendre. Jamais. Expliquez-le-lui, si vous devez encore vous entretenir avec lui. Je suis reine, et non une putain des quais. Il ne tadviendrait aucun mal. Nul ne touchera

Non, rpta-t-elle, avec plus de duret. Plutt mourir. Ser Kevan nen fut pas mu. Si tel est ton souhait, tu risques de le voir exauc sous peu. Sa Saintet Suprme est dtermine te faire juger pour rgicide, dicide, inceste et haute trahison. Dicide? Elle faillit en rire. En quelle occasion ai-je tu un dieu? Le Grand Septon parle ici-bas pour les Sept. Frappe-le, et tu frappes les dieux eux-mmes. Son oncle leva la main avant quelle pt protester. Il ne sert rien dvoquer ces choses. Pas ici. Il sera bien temps den dbattre au cours dun procs. Il parcourut la cellule des yeux. Son visage sexprimait avec une loquence extrme. Quelquun nous coute. Mme ici, mme maintenant, elle ne pouvait saventurer sexprimer librement. Elle reprit son souffle. Qui me jugera? La Foi, rpondit son oncle, moins que tu ninsistes pour avoir un jugement par combat. Auquel cas, tu devras dsigner comme champion un chevalier de la Garde Royale. Quelle quen soit lissue, ton rgne est termin. Je tiendrai le rle de rgent pour Tommen jusqu sa majorit. Mace Tyrell a t nomm Main du Roi. Le Grand Mestre Pycelle et ser Harys Swyft poursuivront comme de coutume, mais Paxter Redwyne est dsormais lord Amiral et Randyll Tarly a accept la charge de justicier. Des bannerets de Tyrell, tous les deux. Tout le gouvernement du royaume tait remis entre les mains de ses ennemis. La parentle de la reine Margaery. Margaery est galement accuse. Elle, et ses belles cousines. Comment se fait-il que les moineaux laient libre, et pas moi? Randyll Tarly a insist. Il a t le premier atteindre PortRal quand cette tourmente a clat, et il a apport son arme avec lui. Les filles Tyrell passeront quand mme en jugement, mais les charges contre elles sont faibles, Sa Saintet Suprme le reconnat. Tous les hommes cits comme amants de la reine ont ni laccusation ou se sont rtracts, lexception de ton chanteur estropi, qui parat demi fou. Si bien que le Grand Septon a plac les filles sous la garde de Tarly et que lord Randyll a prt un serment sacr de les livrer au jugement quand lheure viendrait. Et ses accusateurs? demanda la reine. Qui les dtient?

Osney Potaunoir et le Barde Bleu sont ici, au-dessous du septuaire. Les jumeaux Redwyne ont t dclars innocents, et Hamish le Harpiste est mort. Les autres se trouvent au cachot dans les profondeurs du Donjon Rouge, sous la responsabilit de ton side, Qyburn. Qyburn , songea Cersei. Ctait bien, au moins un ftu de paille auquel se raccrocher. Lord Qyburn tait leur gelier, et lord Qyburn tait capable doprer des miracles. Et des horreurs. Il est aussi capable doprer des horreurs . Il y a plus, et pire. Est-ce que tu vas tasseoir? Masseoir? Cersei secoua la tte. Que pouvait-il y avoir de pire? On allait la juger pour haute trahison alors que la petite reine et ses cousines senvolaient, libres comme loiseau. Ditesmoi. Quy a-t-il? Myrcella. Nous avons reu de graves nouvelles de Dorne. Tyrion, dit-elle aussitt. Tyrion avait expdi sa petite fille Dorne, et Cersei avait dpch ser Balon Swann afin de la ramener la maison. Tous les Dorniens taient des serpents, et les Martell taient les pires du lot. La Vipre Rouge avait mme essay de dfendre le Lutin, et frl dun cheveu la victoire qui aurait permis au nain dchapper au blme pour la mort de Joffrey. Cest lui. Il tait Dorne tout ce temps, et voil quil sest empar de ma fille. Ser Kevan grimaa ces mots. Myrcella a t attaque par un chevalier dornien du nom de Gerrold Dayne. Elle est vivante, mais blesse. Il lui a lacr le visage, elle Je suis dsol elle a perdu une oreille. Une oreille. Cersei le fixa, atterre. Ce ntait quune enfant, ma prcieuse princesse. Et elle tait si jolie . Il lui a tranch loreille. Et le prince Doran et ses chevaliers dorniens, o taient-ils? Ils nont pas su dfendre une petite fille? O tait Arys du Rouvre? Tu en la dfendant. Dayne la occis, dit-on. Lpe du Matin avait t un Dayne, se souvenait la reine, mais il tait mort depuis longtemps. Qui tait ce ser Gerrold, et pourquoi voudrait-il du mal sa fille? Elle ne voyait aucun sens tout cela sinon que Tyrion a perdu la moiti de son nez dans la bataille de la Nra. Lacrer le visage de Myrcella, lui couper une oreille Je vois les petites mains crasseuses du Lutin dans toute cette affaire.

Le prince Doran na rien dit de ton frre. Et Balon Swann crit que Myrcella attribue tout cela Gerrold Dayne. Sombre Astre, comme on lappelle. Elle eut un rire amer. Quon lappelle comme on veut, il tire les marrons du feu pour mon frre. Tyrion a des amis parmi les Dorniens. Le Lutin a maniganc cela depuis le dbut. Cest Tyrion qui a promis Myrcella au prince Trystan. prsent, je comprends pourquoi. Tu vois Tyrion dans chaque ombre. Cest une crature des ombres. Il a tu Joffrey. Il a tu Pre. Croyez-vous quil va sarrter l? Je craignais que le Lutin ft toujours Port-Ral, en train de comploter quelque malveillance contre Tommen, mais en fait il a d gagner Dorne pour tuer dabord Myrcella. Cersei arpentait sa cellule. Jai besoin dtre auprs de Tommen. Ces chevaliers de la Garde Royale sont aussi inutiles que des ttons sur une cuirasse. Elle se retourna vers son oncle. Ser Arys a t tu, disiez-vous? Aux mains de ce Sombre Astre, oui. Mort. Il est bien mort, vous en tes certain? Cest ce quon nous a rapport. Alors il y a une place libre dans la Garde Royale. On doit immdiatement la combler. Il faut protger Tommen. Lord Tarly dresse une liste de chevaliers dignes de considration, soumettre votre frre, mais, jusqu ce que Jaime rapparaisse Le roi peut dcerner le manteau blanc quelquun. Tommen est un bon garon. Dites-lui qui nommer et il le nommera. Et qui voudrais-tu voir nommer? Elle navait pas de rponse immdiate. Mon champion aura besoin de porter un nouveau nom, autant quun nouveau visage . Qyburn saura. Reposez-vous sur lui sur ce compte. Nous avons eu nos diffrends, mon oncle, vous et moi. Mais, pour le sang que nous partageons et lamour que vous portiez mon pre, pour le salut de Tommen et celui de sa pauvre sur mutile, faites ce que je vous demande. Allez voir lord Qyburn de ma part, apportez-lui un manteau blanc, et dites-lui que lheure est venue.

Le garde de la reine
Vous tiez lhomme de la reine, expliqua Reznak mo Reznak. Le roi dsire avoir autour de lui ses propres hommes, quand il donne audience. Je demeure lhomme de la reine. Aujourdhui, demain, jamais, jusqu mon dernier souffle ou le sien. Barristan Selmy refusait de croire la mort de Daenerys Targaryen. Peut-tre tait-ce pour cette raison quon lcartait. Un par un, Hizdahr nous loigne tous. Belwas le Fort vacillait la porte de la mort dans le temple, aux bons soins des Grces Bleues bien que Selmy les souponnt demi de parachever louvrage entam par ces sauterelles au miel. Skahaz Crne-ras avait t dmis de sa charge. Les Immaculs staient retirs dans leur casernement. Jhogo, Daario Naharis, lamiral Groleo et Hro des Immaculs demeuraient les otages des Yunkais. Aggo, Rakharo, et le reste du khalasar de la reine avaient t expdis sur lautre rive du fleuve, la recherche de leur reine perdue. Mme Missandei avait t remplace: le roi nestimait pas convenable demployer comme hraut une enfant, une ancienne esclave naathie, pardessus le march. Et prsent, moi. Il fut un temps o il aurait considr ce cong comme une tache sur son honneur. Mais ctait en Westeros. Dans le nid de vipres qutait Meereen, lhonneur apparaissait aussi cocasse quune cotte bipartie de bouffon. Et cette mfiance tait mutuelle. Hizdahr zo Loraq pouvait bien tre le consort de sa reine, jamais il ne serait son roi. Si Sa Grce souhaite que je quitte la cour Sa Splendeur, corrigea le snchal. Non, non, non, vous mavez mal compris. Son Excellence doit recevoir une dlgation de Yunkais, pour discuter du retrait de leurs armes. Il se pourrait quils demandent euh rparation pour ceux qui ont perdu la

vie face au courroux du dragon. Une situation dlicate. Le roi estime quil vaudra mieux quils voient sur le trne un roi meereenien, sous la protection de guerriers meereeniens. Assurment, vous pouvez comprendre cela, ser. Je comprends plus que tu ne le penses. Pourrais-je savoir quels hommes Sa Grce a choisis pour le protger? Reznak mo Reznak afficha son gluant sourire. De terribles guerriers, qui ont beaucoup daffection pour Son Excellence. Goghor le Gant. Khrazz. Le Flin mouchet. Belaquo Briseurdos. Tous des hros. Tous des combattants darne. Ce choix ne surprenait pas ser Barristan. Hizdahr zo Loraq occupait une position difficile, sur son nouveau trne. Voil dix mille ans que Meereen navait plus eu de roi, et certains, mme parmi lAncien Sang, estimaient quils auraient pu choisir plus mritant que lui. lextrieur de la cit campaient les Yunkais, leurs pes-loues et leurs allis; lintrieur, se trouvaient les Fils de la Harpie. Et le nombre des protecteurs du roi allait chaque jour diminuant. La maladresse dHizdahr avec Ver Gris lui avait cot les Immaculs. Quand Sa Grce avait essay de les placer sous le commandement dun sien cousin, comme il lavait fait avec les Btes dAirain, Ver Gris avait inform le roi quils taient des hommes libres et ne recevaient dordres que de leur Mre. Quant aux Btes dAirain, la moiti tait des affranchis et le reste des crnes-ras, sans doute toujours rellement loyaux Skahaz mo Kandaq. Les combattants darne reprsentaient le seul soutien fiable du roi Hizdahr, face un flot dennemis. Puissent-ils dfendre Sa Grce contre toutes les menaces. Le ton de ser Barristan ne laissait rien souponner de ses sentiments vritables; il avait appris les cacher Port-Ral, bien des annes auparavant. Sa Magnificence, insista Reznak mo Reznak. Vos autres devoirs demeurent inchangs, ser. Si cette paix devait chouer, Sa Splendeur souhaiterait encore que vous commandiez ses forces contre les ennemis de notre cit. Il a au moins un grain de bon sens. Belaquo Briseur-dos et Goghor le Gant pourraient servir de boucliers Hizdahr, mais lide que lun ou lautre conduist une arme la bataille tait tellement ridicule que le vieux chevalier faillit en sourire. Je suis aux ordres de Sa Grce.

Pas Grce, protesta le snchal. Cest une appellation ouestrienne. Sa Splendeur, Sa Lumire, Son Excellence. Sa Fatuit conviendrait davantage. Comme vous voudrez. Reznak shumecta les lvres. Alors, nous en avons termin. Cette fois-ci, son sourire onctueux signifiait un cong. Ser Barristan se retira, heureux de laisser derrire lui la puanteur du parfum du snchal. Un homme devrait sentir la sueur, pas les fleurs . La Grande Pyramide de Meereen mesurait huit cents pieds de haut de la base au sommet. Les appartements du snchal se situaient au deuxime niveau. Ceux de la reine, et ceux de Selmy, occupaient le sommet. Une longue ascension, pour un homme de mon ge, estima ser Barristan en lentamant. Il lui tait arriv de laccomplir cinq ou six fois par jour, pour les affaires de la reine, comme en attestaient les douleurs dans ses genoux et au creux de ses reins. Viendra un jour o je ne pourrai plus affronter ces marches, songea-t-il, et ce jour viendra plus tt que je ne le souhaiterais. Avant quil narrive, ser Barristan devait veiller ce que quelques-uns de ses protgs au moins fussent prts le remplacer auprs de la reine. Je les ferai moi-mme chevaliers quand ils en seront dignes, et je leur donnerai chacun un cheval et des perons dor. Les appartements royaux taient figs et silencieux. Hizdahr ny avait pas lu rsidence, prfrant tablir sa propre suite dans les profondeurs du cur de la Grande Pyramide, entour de toutes parts par de massifs murs de brique. Mezzara, Miklaz, Qezza et le reste des jeunes chansons de la reine des otages, en ralit, mais Selmy, comme la reine, sy tait tellement attach quil avait du mal les envisager sous ce terme avaient suivi le roi, tandis quIrri et Jhiqui sen allaient avec les autres Dothrakis. Seule demeurait Missandei, petit fantme solitaire qui hantait les appartements de la reine, au sommet de la pyramide. Ser Barristan sortit sur la terrasse. Le ciel sur Meereen avait la couleur de la chair des cadavres terne, lourd et blafard, couvert par une masse ininterrompue de nuages, dun horizon lautre. Le soleil se cachait derrire ce mur. Il se coucherait sans quon le vt, comme il stait lev ce matin-l. La nuit serait chaude, encore une de ces nuits de transpiration, suffocante et moite, sans le moindre souffle dair. Depuis trois jours, la pluie menaait, sans que tombt la moindre goutte. Larrive de la pluie serait un

soulagement. Elle pourrait aider laver la cit. Dici, il avait une vue sur quatre moindres pyramides, les remparts louest de la cit et les camps des Yunkais sur les ctes de la baie des Serfs, o une paisse colonne de fume grasse montait en se tordant comme un monstrueux serpent. Les Yunkais qui incinrent leurs morts , comprit-il. La jument ple traverse au galop les camps des assigeants. En dpit de tous les efforts de la reine, la maladie stait propage, tant dans lenceinte de la ville qu lextrieur. Les marchs de Meereen taient ferms, ses rues vides. Le roi Hizdahr avait permis aux arnes de rester ouvertes, mais le public tait clairsem. Les Meereeniens avaient mme commenc viter le Temple des Grces, selon certains rapports. Les esclavagistes trouveront moyen de blmer Daenerys de cela aussi , songea avec amertume ser Barristan. Il les entendait presque chuchoter les Grands Matres, les Fils de la Harpie, les Yunkais, tous en train de se raconter que sa reine tait morte. La moiti de la cit en avait la conviction, bien que, pour lheure, les gens neussent pas le courage de le rpter voix haute. Mais bientt, je pense . Ser Barristan se sentait trs fatigu et trs vieux. O sont passes toutes ces annes? Ces derniers temps, chaque fois quil sagenouillait pour boire dans un bassin tranquille, il voyait le visage dun tranger le contempler des profondeurs de leau. Quand ces pattes doie taient-elles apparues autour de ses ples yeux bleus? Depuis combien de temps ses cheveux avaient-ils pass du soleil la neige? Des annes, vieil homme. Des dcennies. Pourtant, cela semblait hier seulement quil avait accd au rang de chevalier, aprs le tournoi Port-Ral. Il se souvenait encore du contact de lpe du roi Aegon sur son paule, lger comme le baiser dune pucelle. Les mots staient trangls dans sa gorge, quand il avait prononc ses vux. Au banquet, ce soirl, il avait mang des ctes de cochon sauvage, prpares la mode de Dorne avec du poivre dragon, si fort quil lui emportait la gueule. Quarante-sept ans, et son got lui restait encore la mmoire. Et cependant, il naurait su dire ce quil avait eu dner dix jours plus tt, la totalit des Sept Couronnes en et-elle dpendu. Du chien bouilli, probablement. Ou un autre plat immonde qui navait pas meilleur got . Selmy smerveilla, et ce ntait pas la premire fois, des

tranges alas qui lavaient conduit ici. Il tait chevalier de Westeros, un homme des terres de lOrage et des marches de Dorne; sa place se trouvait dans les Sept Couronnes, pas ici, sur les berges torrides de la baie des Serfs. Je suis venu ramener Daenerys chez elle. Et pourtant, il lavait perdue, tout comme il avait perdu son pre, et son frre. Mme Robert. Avec lui aussi, jai failli. Peut-tre Hizdahr tait-il plus sage que Selmy ne le pensait. Il y a dix ans, jaurais pressenti ce que Daenerys avait lintention de faire. Il y a dix ans, jaurais t assez prompt pour la retenir. Mais l, il tait demeur abasourdi tandis quelle sautait dans la fosse, crier son nom, puis courir en vain ses trousses travers les sables carlates. Je suis devenu vieux et lent. Rien dtonnant ce que Naharis lappelt ser Grand-Pre, par moquerie. Daario aurait-il ragi avec plus de rapidit sil stait trouv aux cts de la reine, ce jour-l? Selmy pensait savoir la rponse cette question, bien quelle ne lui plt pas. Il en avait encore rv la nuit prcdente: Belwas le Fort genoux, vomissant bile et sang, Hizdahr excitant les tueurs de dragon, les hommes et les femmes qui fuyaient terroriss, se battant dans les escaliers, se pitinant, spoumonant et hurlant. Et Daenerys Elle avait les cheveux embrass. Elle tenait le fouet dans sa main et elle criait, puis elle tait sur le dos du dragon, en vol. Le sable soulev par Drogon qui prenait son essor avait bless les yeux de ser Barristan, mais travers un voile de larmes, il avait regard lanimal senlever de larne, ses grandes ailes noires gifler les paules des guerriers de bronze aux portes. Le reste, il lavait appris plus tard. Devant ces mmes portes se trouvait une foule compacte de gens. Paniqus par lodeur du dragon, les chevaux en contrebas staient cabrs de terreur, battant lair de leurs sabots ferrs. talages de nourriture et palanquins avaient t pareillement renverss, les hommes jets terre et pitins. On avait lanc des piques, tir larbalte. Certains carreaux avaient atteint leur cible. Le dragon stait violemment tordu dans les airs, fumant de ses blessures, la fille agrippe son dos. Puis il avait crach son feu. Il avait fallu aux Btes dAirain le reste de la journe et une bonne partie de la nuit pour collecter les cadavres. Le bilan slevait finalement deux cent quatorze tus, trois fois autant de

brls et de blesss. Drogon avait dsormais quitt la cit depuis longtemps, aperu pour la dernire fois haut au-dessus de la Skahazadhan, volant vers le nord. De Daenerys Targaryen, on navait retrouv aucune trace. Certains juraient lavoir vue tomber. Dautres soutenaient avec insistance que le dragon lavait emporte pour la dvorer. Ils se trompent. Ser Barristan ne connaissait des dragons que ce que tout enfant entend dans les contes, mais il connaissait les Targaryen. Daenerys avait chevauch ce dragon, comme jadis Aegon sur Balerion. Elle est peut-tre en train de voler jusque chez elle, se dit-il voix haute. Non, murmura derrire lui une voix douce. Elle ne ferait pas a, ser. Elle ne rentrerait pas chez elle sans nous. Ser Barristan se retourna. Missandei. Ma petite. Depuis combien de temps es-tu debout l? Pas longtemps. Ma personne regrette de vous avoir drang. Elle hsita. Skahaz mo Kandaq souhaite sentretenir avec vous. Le Crne-ras? Tu lui as parl? Ctait imprudent, trs imprudent. Il y avait une profonde inimiti entre le roi et Skahaz, et la fillette tait assez fine pour le savoir. Skahaz navait fait aucun mystre de son opposition au mariage de la reine, chose quHizdahr navait pas oublie. Il est ici? Dans la pyramide? Quand il le dsire. Il va et vient, ser. Oui. a ne mtonne pas. Qui ta dit quil voulait sentretenir avec moi? Une Bte dAirain. Elle portait un masque de hibou. Elle portait un masque de hibou lorsquelle ta parl. Dsormais, ce pourrait tre un chacal, un tigre, un pangolin . Ser Barristan avait pris ces masques en haine depuis le dbut, et jamais davantage que maintenant. Des hommes droits nauraient nul besoin de se cacher le visage. Quant au Crne-ras quoi pouvait-il donc songer? Aprs quHizdahr avait transmis le commandement des Btes dAirain son cousin Marghaz zo Loraq, Skahaz avait t nomm gouverneur du Fleuve, charg de tous les bacs et les dragues, et des fosss dirrigation qui bordaient la Skahazadhan sur cinquante lieues, mais le Crne-ras avait refus cet office ancien et honorable, ainsi que lavait prsent Hizdahr, prfrant se retirer dans la modeste

pyramide de Kandaq. Sans la reine pour le protger, il court un trs gros risque en venant ici. Et si lon voyait ser Barristan lui parler, des soupons pourraient galement tomber sur le chevalier. Lodeur de tout cela ne lui plaisait gure. La situation puait la fourberie, les chuchotis et les mensonges, les complots ourdis dans le noir, toutes ces choses quil esprait avoir laisses derrire lui avec lAraigne, lord Littlefinger et leurs congnres. Barristan Selmy ntait point un rudit, mais il avait souvent jet un coup dil dans les pages du Livre Blanc, o taient consignes les actions de ses prdcesseurs. Certains avaient t des hros, dautres des faibles, des canailles ou des poltrons. La plupart ntaient que des hommes plus vifs et plus forts que le commun des mortels, plus habiles avec une pe et un bouclier, mais toujours vulnrables lorgueil, lambition, au dsir, lamour, la colre, la jalousie, la cupidit, la soif de lor, au pouvoir et tous les autres dfauts qui affligeaient les moindres mortels. Les meilleurs surmontaient leurs dfauts, accomplissaient leur devoir et mouraient lpe la main. Les pires Les pires taient ceux qui sadonnaient au jeu des trnes. Tu saurais retrouver ce hibou? demanda-t-il Missandei. Ma personne peut essayer, ser. Dis-lui que je discuterai avec avec notre ami aprs la tombe du jour, prs des curies. On fermait et on barrait les portes principales de la pyramide au coucher du soleil. cette heure-l, les curies seraient tranquilles. Assure-toi que cest le mme hibou. Il ne faudrait pas quune autre Bte dAirain apprenne laffaire. Ma personne comprend. Missandei se retourna comme pour sen aller, puis suspendit son mouvement un instant et dit: On raconte que les Yunkais ont cern la cit de scorpions, pour cribler de carreaux dacier le ciel, au cas o Drogon reviendrait. Ser Barristan avait entendu dire cela, aussi. Tuer un dragon en plein ciel nest pas une mince affaire. Westeros, beaucoup ont essay dabattre Aegon et ses surs. Personne ny a russi. Missandei hocha la tte. Difficile de juger si elle se sentait rassure. Croyez-vous quils la retrouveront, ser? Les prairies sont tellement vastes, et les dragons ne laissent aucune trace, dans le ciel. Aggo et Rakharo sont du sang de son sang et qui connat la mer Dothrak mieux que des Dothrakis? Il lui pressa lpaule.

Ils la retrouveront si quelquun le peut. Si elle est encore en vie. Dautres khals sillonnaient les herbes, des seigneurs du cheval avec des khalasars dont les cavaliers se comptaient par dizaines de milliers. Mais la fillette navait pas besoin dentendre de telles choses. Tu laimes bien, je le sais. Je te jure que je la garderai en scurit. Ces paroles semblrent apporter un peu de rconfort la fillette. Les mots sont du vent, pourtant, songea ser Barristan. Comment pourrais-je protger la reine, alors que je ne suis pas ses cts? Barristan Selmy avait connu bien des rois. Il tait n durant le rgne troubl dAegon lInvraisemblable, chri du petit peuple, avait reu de ses mains sa dignit de chevalier. Le fils dAegon, Jaehaerys lui avait accord le manteau blanc quand il avait vingt et trois ans, aprs quil avait tu Maelys le Monstrueux durant la guerre des Rois Neuf Sous. Avec ce mme manteau, il stait tenu prs du trne de Fer tandis que la folie dvorait Aerys, le fils de Jaehaerys. Je my tenais, je voyais, jentendais et je nai cependant rien fait. Mais non. Ce ntait pas juste. Il avait accompli son devoir. Certaines nuits, ser Barristan sinterrogeait: ne lavait-il pas trop bien accompli? Il avait prononc ses vux sous les yeux des dieux et des hommes, lhonneur lui interdisait dy contrevenir mais respecter ces vux tait devenu ardu, au cours des dernires annes du rgne du roi Aerys. Il avait assist certaines choses quil avait douleur se rappeler, et plus dune fois il stait demand quelle part du sang rpandu souillait ses propres mains. Sil ne stait pas rendu Sombreval pour tirer Aerys des geles de lord Sombrelyn, le roi aurait fort bien pu y prir, tandis que Tywin Lannister mettait la ville sac. Alors, le prince Rhaegar serait mont sur le trne de Fer, peut-tre pour panser les plaies du royaume. Sombreval avait t son heure de gloire, et pourtant le souvenir lui laissait un got cre sur la langue. Ctaient ses checs qui le hantaient la nuit, cependant. Jaehaerys, Aerys, Robert. Trois rois morts. Rhaegar, qui aurait t un meilleur roi que nimporte lequel dentre eux. La princesse Elia et les enfants. Aegon, un bb encore, Rhaenys avec son chaton. Morts, tous, et pourtant lui vivait toujours, qui avait jur de les protger. Et prsent Daenerys, sa reine enfant, brillante et glorieuse. Elle nest pas morte. Je refuse de le croire.

Laprs-midi apporta ser Barristan un bref rpit dans ses doutes. Il le passa dans la salle dentranement au troisime niveau de la pyramide, travailler avec ses garons, leur apprendre lart de lpe et du bouclier, du cheval et de la lance et de la chevalerie, le code qui faisait du chevalier davantage quun combattant darne. Daenerys aurait besoin autour delle de protecteurs de son ge, une fois quil aurait disparu, et ser Barristan tait rsolu les lui fournir. Les jeunes gens quil formait allaient de huit ans jusqu vingt. Il avait commenc avec plus de soixante dentre eux, mais lentranement stait rvl trop rigoureux pour beaucoup. Moins de la moiti de ce nombre demeurait prsent, certains montrant normment de promesses. Sans roi garder, jaurai plus de temps pour les entraner, dsormais, jugea-t-il en allant dune paire lautre, les regardant se battre ensemble avec des pes mousses et des piques la tte arrondie. De braves garons. De basse extraction, certes, mais certains feront de bons chevaliers, et ils aiment la reine. Sans elle, tous auraient fini aux arnes. Le roi Hizdahr a ses combattants darne, mais Daenerys aura des chevaliers. Levez bien le bouclier, lana-t-il. Montrez-moi comment vous frappez. Tous ensemble, prsent. En haut, en bas, en bas, en bas, en haut, en bas Selmy prit un repas simple sur la terrasse de la reine, ce soirl, tandis que le soleil se couchait. travers la pourpre du crpuscule, il vit les feux sveiller un un dans les grandes pyramides degrs, tandis que les briques multicolores de Meereen viraient au gris, puis au noir. Des ombres samassaient en contrebas dans les rues et les venelles, crant des bassins et des fleuves. Au crpuscule, la cit paraissait paisible, et mme belle. Cest lpidmie, pas la paix, se dit le vieux chevalier avec sa dernire gorge de vin. Il ne souhaitait pas se faire remarquer; aussi, quand il eut fini son souper, troqua-t-il son manteau blanc de la Garde Rgine contre une cape de voyage brune et cagoule, dun genre que portait nimporte quel homme ordinaire. Il conserva son pe et son poignard. Il pourrait encore sagir dun pige. Il avait peu confiance en Hizdahr et moins encore en Reznak mo Reznak. Le snchal parfum pouvait bien tremper dans laffaire, et essayer de lattirer dans une runion secrte, afin de pouvoir capturer la

fois ser Barristan et Skahaz, en les accusant de conspirer contre le roi. Si le Crne-ras parle de trahison, il ne me laissera dautre choix que de larrter. Hizdahr est le consort de ma reine, mme si cela ne me plat gure. Je lui dois ma loyaut, pas Skahaz. Mais tait-ce bien vrai? Le premier devoir de la Garde Royale tait de dfendre le roi contre toute atteinte et toute menace. Les chevaliers blancs avaient eux aussi jur dobir aux ordres du roi, de prserver ses secrets, de conseiller quand on le leur demandait et de se taire quand on ne leur demandait rien. strictement parler, ctait purement au roi de dcider sil fallait tendre sa protection dautres individus, mme ceux de sang royal. Certains rois jugeaient normal et appropri dassigner la Garde Royale au service et la dfense de leurs pouses et de leurs enfants, de leurs frres et surs, tantes, oncles et cousins des degrs plus ou moins loigns et, loccasion, peut-tre aussi leurs matresses et leurs btards. Mais dautres prfraient employer ces tches les chevaliers et hommes darmes de la maison, tout en rservant les sept leur garde personnelle, jamais loigne deux. Si ma reine mavait ordonn de protger Hizdahr, je naurais pas eu dautre choix que dobir. Mais Daenerys Targaryen navait jamais tabli de Garde de la Reine spcifique, mme pour elle-mme, ni donn dordres en ce qui concernait son consort. Le monde tait plus simple quand javais un lord Commandant pour dcider de ce genre de choses, songea Selmy. Maintenant que je suis le lord Commandant, le juste chemin est difficile dterminer. Quand il arriva enfin au bas de la dernire vole de marches, il se retrouva tout seul au milieu des couloirs clairs de torches enclos dans les massifs murs de brique de la pyramide. Les grandes portes taient fermes, barres, ainsi quil sy attendait. Quatre Btes dAirain montaient la garde lextrieur de ces portes, quatre autres lintrieur. Ce furent celles-l que rencontra le vieux chevalier des hommes de forte carrure, masqus en sanglier, en ours, en campagnol et en manticore. Tout est calme, ser, lui annona lours. Veillez ce que cela continue. Il ntait pas inou pour ser Barristan deffectuer une ronde de nuit, afin de sassurer de la scurit de la pyramide. Plus loin dans les profondeurs de ldifice, on avait post

quatre autres Btes dAirain pour garder les portes de fer donnant sur la fosse o taient enchans Viserion et Rhaegal. La lumire des torches se refltait sur leurs masques singe, blier, loup, crocodile. Les a-t-on nourris? senquit ser Barristan. Oui, ser, rpondit le singe. Un mouton chacun. Et combien de temps encore cela suffira-t-il, je me le demande? Au fur et mesure que les dragons grandissaient, leur apptit suivait. Il tait temps de trouver le Crne-ras. Ser Barristan dpassa les lphants et la jument argente de la reine, pour gagner le fond de lcurie. Un baudet poussa sur son passage un vague renclement, et quelques chevaux bronchrent sous lclat de la lanterne. ces dtails prs, rgnaient lobscurit et le silence. Puis une ombre se dtacha de lintrieur dune stalle vide pour constituer une nouvelle Bte dAirain, vtue dune jupe noire plisse, de grves et dune cuirasse musculaire. Un chat? commenta Barristan Selmy en voyant le bronze sous la cagoule. Lorsque le Crne-ras avait command les Btes dAirain, sa prfrence allait un masque en tte de serpent, imprieux et effrayant. Les chats se glissent partout, rpondit la voix familire de Skahaz mo Kandaq. Personne ne leur accorde dattention. Si Hizdahr apprenait votre prsence ici Qui la lui dira? Marghaz? Marghaz sait ce que je souhaite quil sache. Les Btes mappartiennent toujours. Ne loubliez pas. Le masque touffait la voix du Crne-ras, mais Selmy entendit la colre quelle contenait. Je tiens lempoisonneur. Qui a? Le confiseur dHizdahr. Son nom ne vous dirait rien. Lhomme ntait quun instrument. Les Fils de la Harpie ont enlev sa fille et jur de la lui rendre saine et sauve une fois que la reine serait morte. Belwas et le dragon ont sauv Daenerys. Personne na sauv la fille. Elle a t rendue son pre en pleine nuit, en neuf morceaux. Un pour chacune de ses annes de vie. Pourquoi? Le doute le rongeait. Les Fils avaient cess leurs tueries. La paix dHizdahr est un leurre. Pas au dbut, non. Les Yunkais craignaient notre reine, ses Immaculs, ses dragons. Ce pays a dj connu les dragons. Yurkhaz zo Yunzak a lu les chroniques

historiques, il savait. Hizdahr aussi. Pourquoi pas la paix? Daenerys la voulait, ils le voyaient bien. Elle la voulait trop. Elle aurait d marcher sur Astapor. Skahaz sapprocha encore. Ctait avant. Larne a tout chang. Daenerys disparue, Yurkhaz mort. la place dun vieux lion, une meute de chacals. Barbesang En voil un qui na pas de got pour la paix. Et il y a plus. Bien pire. Volantis a lanc sa flotte contre nous. Volantis. La main dpe de Selmy le dmangea. Nous avons conclu la paix avec Yunka. Pas avec Volantis. Vous en tes certain? Certain. Leurs Bonts le savent. Leurs amis aussi. La Harpie, Reznak, Hizdahr. Le roi ouvrira aux Volantains les portes de la ville ds quils arriveront. Tous ceux que Daenerys a librs seront de nouveau rduits en esclavage. Mme ceux qui nont jamais connu la servitude se verront dots de colliers leur taille. Vous risquez de finir vos jours dans une arne de combat, vieil homme. Khrazz vous dvorera le cur. Il avait mal au crne. Il faut prvenir Daenerys. Commencez par la trouver. Skahaz lempoigna par lavant-bras. Ses doigts ressemblaient du fer. Nous ne pouvons pas lattendre. Jai parl avec les Frres Libres, les Fils de la Mre, les Boucliers fidles. Ils nont aucune confiance en Loraq. Nous devons craser les Yunkais. Mais nous avons besoin des Immaculs. Ver Gris vous coutera, vous. Parlez-lui. quelle fin? Ses propos sont une trahison. Une conspiration . Pour vivre. Les yeux du Crne-ras taient des flaques dombre sous le bronze du masque de chat. Nous devons frapper avant larrive des Volantains. Briser le sige, tuer les seigneurs esclavagistes, retourner leurs pes-loues. Les Yunkais ne sattendent pas une attaque. Jai des espions dans leur camp. La maladie y rgne, dit-on, pire chaque jour. La discipline est entre en pourrissement. Les seigneurs sont sols plus souvent qu leur tour, se gobergent dans des banquets, vantent les richesses quils se partageront la chute de Meereen, se disputent la primaut. Barbesang et le Prince en Guenilles se mprisent. Personne ne sattend un combat. Pas maintenant. La paix dHizdahr nous a tous endormis, croient-ils. Daenerys a sign cette paix, rpondit ser Barristan. Il ne nous appartient pas de la rompre sans sa permission.

Et si elle est morte? demanda Skahaz. Que ferons-nous alors, ser? Je dis quelle voudrait que nous protgions sa cit. Ses enfants. Ses enfants taient les affranchis. Mhysa, lappelaient-ils tous ceux dont elle a bris les chanes. Mre. Le Crne-ras navait pas tort. Daenerys voudrait voir ses enfants protgs. Et Hizdahr? Il demeure son consort. Son roi. Son poux. Son empoisonneur. Est-ce bien vrai? O est votre preuve? La couronne quil porte en est la preuve suffisante. Le trne sur lequel il sige. Ouvrez les yeux, vieil homme. Voil la seule raison pour laquelle il avait besoin de Daenerys, tout ce quil a jamais voulu. Une fois quil la eu obtenu, quoi bon partager le pouvoir? quoi bon, en effet? Il avait rgn une telle chaleur, dans larne. Il voyait encore lair vibrer au-dessus des sables carlates, sentait le sang vers par ceux qui avaient pri pour leur divertissement. Et il entendait encore Hizdahr presser sa reine de goter aux sauterelles au miel. Elles sont succulentes sucres et piquantes Et cependant, lui-mme ny a pas touch Selmy se massa la tempe. Je nai pas prononc de serment envers Hizdahr zo Loraq. Quand bien mme laurais-je fait quil ma cart, tout comme Joffrey mavait chass. Ce ce confiseur. Je veux linterroger moi-mme. Seul seul. Est-ce une condition? Le Crne-ras se croisa les bras en travers de la poitrine. Accord, alors. Interrogez-le tant que vous voudrez. Si si ce quil a dire me convainc si je vous rejoins dans ce, cette jaurais besoin de votre parole quaucun mal ne sera fait Hizdahr zo Loraq jusqu moins que quon ne puisse prouver quil a jou un rle dans tout cela. Pourquoi tes-vous si soucieux dHizdahr, vieil homme? Sil nest pas la Harpie, il en est le fils an. Tout ce que je sais avec certitude, cest quil est le consort de la reine. Je veux votre parole sur ce point, ou, je le jure, je me dresserai contre vous. Skahaz eut un sourire sauvage. Eh bien, soit! Ma parole. Aucun mal Hizdahr jusqu ce que sa culpabilit soit prouve. Mais quand nous aurons la preuve, jai lintention de le tuer de mes propres mains. Je veux lui arracher les entrailles et les lui

exhiber avant de le laisser crever. Non, pensa le vieux chevalier. Si Hizdahr a conspir pour tuer ma reine, je moccuperai moi-mme de lui, mais il aura droit une mort rapide et propre. Les dieux de Westeros taient bien loin dici; toutefois, ser Barristan Selmy saccorda le temps dune prire silencieuse, demandant lAeule dclairer son chemin vers la sagesse. Pour les enfants, se dit-il. Pour la cit. Pour ma reine . Je vais parler Ver Gris, dclara-t-il.

Le prtendant de Fer
Le Deuil apparut seul laube, ses voiles noires nettement dessines contre le rose ple des cieux au matin. Cinquante-quatre, conclut Victarion avec amertume quand on le rveilla, et il navigue seul. En silence, il maudit la malveillance du dieu des Temptes, sa rage pesant comme une pierre noire au creux de son ventre. O sont passs mes vaisseaux? Il avait lev lancre des Boucliers avec quatre-vingt-treize btiments, sur la centaine qui avait jadis constitu la Flotte de Fer, une flotte qui nappartenait pas un unique lord, mais au trne de Grs lui-mme, gouverne et pilote par des hommes en provenance de toutes ses les. Des navires certes plus petits que les normes dromons de guerre des terres vertes, mais trois fois plus gros que nimporte lequel de leurs navires classiques, avec des coques profondes et des perons froces, dignes daffronter la marine du roi au combat. Dans les Degrs de Pierre, ils avaient fait provision de grain, de gibier et deau douce, aprs linterminable voyage au long de la cte sinistre et strile de Dorne, avec ses rcifs et ses tourbillons. L, le Fer Vainqueur avait captur un navire marchand ventru, la grande cogue Noble Dame, destination de Villevieille via Goville, Sombreval et Port-Ral, avec une cargaison de morue sale, dhuile de baleine et de hareng marin. La nourriture reprsenta une addition bienvenue leurs rserves. Cinq autres prises dans le chenal Redwyne et le long de la cte dornienne trois cogues, une galasse et une galre avaient amen leurs effectifs quatre-vingt-dix-neuf. Quatre-vingt-dix-neuf navires avaient quitt les Degrs en trois flottes orgueilleuses, avec lordre de se rejoindre au large de la pointe sud de lle des Cdres. Quarante-cinq taient dsormais

parvenus de lautre ct du monde. De ceux de Victarion, vingtdeux staient trans, par groupes de trois ou quatre, parfois en solitaire; quatorze de ceux de Ralf le Boiteux; neuf seulement de ceux qui avaient pris la mer avec Ralf Maisonpierre le Rouge. Ralf le Rouge lui-mme comptait parmi les disparus. leur nombre, la flotte avait ajout neuf prises nouvelles conquises en mer, aussi le total atteignait-il cinquante-quatre mais les btiments capturs taient des cogues et des bateaux de pche, des navires de commerce et des transports desclavagistes, et non des vaisseaux de guerre. Au combat, ils seraient de pitres remplacements pour les vaisseaux perdus par la Flotte de Fer. Le dernier navire faire son apparition avait t la Terreur des Vierges , trois jours plus tt. La veille, trois btiments taient apparus ensemble au sud sa Noble Dame captive, voguant lourdement entre la Providence des Charognards et le Baiser de Fer. Mais le jour prcdent et celui encore avant, il ny avait rien eu et, pralablement, seule la Jeyne sans Tte et la Peur, puis deux jours encore de mers dsoles et de cieux sans nuages aprs lapparition de Ralf le Boiteux avec les vestiges de son escadre. Le Lord Quellon, la Veuve Blanche , la Lamentation , la Douleur , le Leviathan, la Dame de Fer, le Vent de la Faucheuse et le Marteau de guerre, avec six autres btiments la trane, dont deux, battus par les temptes, en remorque. Les temptes, avait grommel Ralf le Boiteux en venant se prsenter devant Victarion. Trois gros ouragans et, entre eux, des vents mauvais. Des vents rouges qui soufflaient de Valyria, puant la cendre et le soufre, et des noirs, qui nous rafalaient vers cette cte de perdition. Ce voyage est maudit depuis le dpart. Lil de Choucas vous craint, messire, sinon pourquoi vous envoyer si loin? Il a pas lintention quon en revienne. Victarion avait pens la mme chose en affrontant la premire tempte une journe au large de lAntique Volantis. Si les dieux navaient pas en horreur ceux qui tuent les gens de leur sang, remchait-il, Euron il de Choucas aurait dix fois pri de ma main. Tandis que la mer se brisait autour de lui et que le pont montait et sabattait sous ses pieds, il avait vu le Banquet de Dagon et la Mare rouge entrer si violemment en collision que tous deux avaient clat en esquilles. Luvre de mon frre, avaitil jug. Ctaient les deux premiers vaisseaux quil perdait dans son propre tiers de la flotte. Mais non point les derniers.

Aussi avait-il frapp deux fois le Boiteux en pleine face et lanc: Le premier coup, cest pour les vaisseaux que tu as perdus, le second, pour tes histoires de maldictions. Parle encore une fois comme a et je te cloue la langue au mt. Lil de Choucas sait crer des muets, mais moi aussi. La pulsation douloureuse dans sa main gauche rendit le ton plus dur quil ne laurait t sinon, mais Victarion en pensait chaque mot. Dautres navires viendront. Les temptes se sont calmes, dsormais. Jaurai ma flotte. Un singe sur le mt au-dessus deux hurla sa drision, presque comme sil percevait la frustration du capitaine. Sale bestiole piaillarde. Il aurait pu expdier un homme ses trousses l-haut, mais les singes semblaient raffoler de ces jeux et sy taient rvls plus agiles que son quipage. Les hurlements lui rsonnaient dans ses tympans, pourtant, et aggravaient encore la douleur de sa main. Cinquante-quatre, maugra-t-il. aurait t trop esprer que de sattendre trouver la Flotte de Fer au complet au terme dun aussi long voyage Mais soixante-dix, voire quatre-vingts vaisseaux le dieu Noy aurait au moins pu lui accorder a. Si seulement nous avions avec nous le Tifs-tremps, ou un autre prtre. Victarion avait clbr un sacrifice avant de lever lancre, et un second dans les Degrs de Pierre, o il avait scind sa flotte en trois, mais peut-tre avait-il prononc la mauvaise prire. Cest a, ou alors le dieu Noy na aucun pouvoir ici. De plus en plus, il en venait craindre quils neussent navigu trop loin, dans des mers inconnues o mme les dieux taient trangers mais il ne confiait ces doutes qu sa noiraude, qui manquait une langue pour les rpter. Quand apparut le Deuil, Victarion fit venir Wulfe-quuneoreille. Jaurai deux mots dire au Mulot. Fais prvenir Ralf le Boiteux, Tom Pas-de-sang et le Berger noir. Faut rappeler tous les groupes de chasseurs, et les camps terre devront tre levs au point du jour. Chargez tous les fruits que vous pourrez rcolter et rembarquez les cochons. Nous les abattrons au fur et mesure des besoins. Que le Squale reste sur place pour indiquer dventuels retardataires la route que nous avons prise. Le btiment aurait besoin de ce dlai pour effectuer des rparations; les temptes nen avaient gure laiss que la coque. Ce qui les ramnerait cinquante-trois, mais impossible de procder

autrement. La flotte lve lancre demain, avec la mare du soir. vos ordres, rpondit Wulfe, mais un jour de plus pourrait reprsenter un navire supplmentaire, lord Capitaine. Oui-da. Et dix de plus en faire dix, ou pas un seul. Nous avons trop perdu de jours esprer une voile. Notre victoire aura dautant plus de got que nous vaincrons avec une flotte rduite. Et je me dois datteindre la reine dragon avant les Volantains. Volantis, il avait vu les galres embarquer des provisions. Toute la cit paraissait sole. On apercevait marins, soldats et vagabonds danser dans les rues en compagnie de nobles et de gras ngociants et, dans chaque auberge et gargote, on levait sa coupe aux nouveaux triarques. On ne causait que de lor, des pierreries et des esclaves qui afflueraient Volantis une fois que la reine dragon serait morte. Une journe de comptes rendus de ce genre et Victarion ne put en supporter davantage; il paya les vivres et leau prix dor, malgr la honte quil en prouvait, et reprit la mer avec sa flotte. Les temptes avaient d gailler et retarder les Volantains, tout comme elles lavaient fait de ses propres btiments. Si la fortune souriait Victarion, nombre de leurs vaisseaux de guerre avaient sombr ou staient chous. Mais pas tous. Aucun dieu navait tant de bont, et les galres vertes rescapes avaient trs bien pu dj contourner Valyria. Ils vont filer vers le nord en direction de Meereen et de Yunka, de grands dromons de guerre regorgeant desclaves soldats. Si le dieu des Temptes les a pargns, ils pourraient avoir atteint le golfe de Douleur. Trois cents navires, voire cinq cents . Leurs allis croisaient dj au large de Meereen: des Yunkais et des Astaporis, des hommes de la Nouvelle-Ghis et de Qarth, de Tolos et le dieu des Temptes savait do encore, mme les propres vaisseaux de guerre de Meereen, ceux qui avaient fui la ville avant sa chute. Face tout cela, Victarion alignait cinquante et quatre btiments. Cinquante et trois, sans le Squale. Lil de Choucas avait travers la moiti du monde, pillant et razziant, de Qarth Grand Banian, faisant escale dans des ports sans foi ni loi au-del desquels seuls saventuraient les insenss. Euron avait mme brav la mer Fumeuse et survcu pour sen vanter. Et cela, avec un seul navire. Sil peut se rire des dieux, alors moi aussi .

Bien, capitaine, rpondit Wulfe-quune-oreille. Il ne valait pas la moiti de Nutt le Barbier, mais lil de Choucas lui avait vol Nutt. En llevant au titre de lord Bouclier de Chne, son frre stait appropri le bras droit de Victarion. Destination Meereen, toujours, hein? O voudrais-tu aller, sinon? Cest Meereen que mattend la reine dragon. La plus belle femme du monde, sil faut en croire mon frre. Elle a des cheveux dor blanc et des yeux damthyste . Esprait-il trop en supposant que, pour une fois, Euron avait dit la vrit? Peut-tre . La fille se rvlerait probablement tre une garce tavele de vrole avec des seins qui lui battaient les genoux et, en guise de dragons, des lzards tatous des marais de Sothoryos. Mais si elle correspond tout ce que clame Euron Ils avaient entendu vanter la beaut de Daenerys Targaryen de la bouche de pirates des Degrs et de gras marchands de lAntique Volantis. a pourrait tre vrai. Et Euron nen avait certes pas fait don Victarion; lil de Choucas avait lintention de la garder pour lui. Il menvoie comme un domestique la lui ramener. Comme il hurlera quand je la garderai pour moi! Que les hommes murmurent. Ils avaient trop loin navigu et trop perdu pour que Victarion mt cap louest sans sa prise. Le capitaine fer-n referma sa main valide en un poing. Va faire excuter mes ordres. Et puis trouve-moi le mestre, o quil se cache, et envoie-le dans ma cabine. Bien. Wulfe sen fut en clopinant. Victarion Greyjoy se retourna vers la proue, parcourant sa flotte du regard. Les longs vaisseaux couvraient la mer, voiles ferles et rames embarques, flottant lancre ou hals sur la plage de sable ple. Lle des Cdres . O taient-ils, ces cdres? Noys quatre cents ans plus tt, de toute vidence. Victarion tait descendu terre une douzaine de fois pour chasser de la viande frache, et il navait toujours pas vu lombre dun seul. Selon le mestre effmin dont Euron lavait encombr Westeros, ces lieux sappelaient jadis Lle des Cent Batailles, mais les guerriers qui avaient livr les batailles en question taient tous tombs en poussire depuis des sicles. Lle des Singes, voil comment on devrait lappeler. Elle avait des cochons, galement: les plus massifs et les plus noirs que Fer-n ait jamais

vus, et une abondance de marcassins couinant dans les taillis, des cratures effrontes qui navaient pas la peur de lhomme. Mais ils apprenaient . Les cambuses de la Flotte de Fer se remplissaient de jambons fums, de porc sal et de bacon. Les singes, en revanche les singes taient une plaie. Victarion avait interdit ses hommes dintroduire bord la moindre de ces dmoniaques cratures, et pourtant, sans quon st comment, la moiti de sa flotte en tait dsormais infeste, y compris son propre Fer Vainqueur. Il en voyait en ce moment prcis se balancer despars en vergues, dun navire lautre. Que ne donnerais-je pour une arbalte. Victarion naimait pas cette mer, ni ces infinis cieux sans nuages, ni le soleil ardent qui leur martelait la tte et cuisait les ponts jusqu chauffer assez les planches pour brler des pieds nus. Il naimait pas ces ouragans, qui semblaient surgir de nulle part. Les temptes svissaient souvent sur les mers autour de Pyk, mais on pouvait au moins subodorer leur arrive. Ces bourrasques mridionales taient sournoises comme des femmes. Mme leau navait pas la bonne couleur un turquoise miroitant proximit de la cte et, plus au large, un bleu si fonc quil confinait au noir. Victarion avait la nostalgie des flots gris-vert de chez lui, avec leurs houles et leurs dferlantes. Cette le des Cdres ne lui plaisait pas non plus. Certes, la chasse y tait bonne, mais les forts taient trop vertes et tranquilles, dbordant darbres tordus et de bizarres fleurs barioles, sans commune mesure avec ce que ses hommes avaient jamais pu rencontrer, et des horreurs rdaient parmi les dcombres des palais et les dbris des statues de Vlos lengloutie, une demi-lieue au nord du cap o la flotte tanguait lancre. La dernire fois que Victarion avait pass la nuit terre, des rves noirs lavaient perturb et, son rveil, il avait la bouche remplie de sang. Le mestre assurait quil stait mordu la langue dans son sommeil, mais il vit l un prsage envoy par le dieu Noy, afin de lavertir: quil sattardt ici trop longtemps, et il se noierait dans son propre sang. Le jour o le Flau stait abattu sur Valyria, racontait-on, une muraille deau de trois cents pieds de haut avait dferl sur lle, noyant des centaines de milliers dhommes, de femmes et denfants, ne laissant pour raconter les vnements que quelques pcheurs qui se trouvaient en mer et une poigne de piquiers

vlosiens en faction dans une solide tour de pierre sur la plus haute colline de lle, do ils avaient vu les valles au-dessous deux se changer en mer dmonte. La belle Vlos avec ses palais de cdre et de marbre rose avait disparu en un battement de cur. lextrmit nord de lle, les anciens murs de brique et les pyramides degrs du port esclavagiste de Ghoza avaient subi le mme sort. Tant de noys Le dieu Noy sera fort, l-bas, avait estim Victarion en choisissant lle pour la runion des trois parties de sa flotte. Mais il ntait pas prtre. Et sil stait compltement fourvoy? Peut-tre le dieu Noy avait-il dtruit lle dans son courroux. Son frre Aeron aurait su la rponse, mais le Tifstremps tait rest sur les les de Fer prcher contre lil de Choucas et son rgne. Aucun impie ne peut sasseoir sur le trne de Grs. Et cependant, les capitaines et les rois avaient cri en faveur dEuron aux tats gnraux de la royaut, le prfrant Victarion et dautres hommes pieux. Le soleil du matin se refltait sur leau en clats de lumire trop vive pour la regarder en face. La tte de Victarion commenait le faire souffrir, mais cela venait-il du soleil, de sa main ou des doutes qui lagitaient, il naurait su le dire. Il regagna sa cabine sous le pont, dans la fracheur et lombre. La noiraude savait ce quil voulait sans quil et mme le demander. Tandis quil se glissait sur son sige, elle prit un linge doux et humide dans la cuvette et le posa sur son front. Bien, commenta-t-il. Bien. Et prsent, la main. La noiraude ne rpondit rien. Euron lui avait coup la langue avant de donner la fille Victarion. Pour celui-ci, il ny avait aucun doute: lil de Choucas avait probablement couch avec elle, aussi. Ctait dans la nature de son frre. Euron offre des prsents empoisonns, stait rappel le capitaine, le jour o la noiraude tait monte bord. Je ne veux pas de ses restes. Il avait alors dcid de lui trancher la gorge et de la jeter la mer, un sacrifice sanglant au dieu Noy. Sans comprendre pourquoi, cependant, il navait jamais vraiment mis sa menace excution. La situation avait bien volu, depuis. Avec la noiraude, Victarion pouvait parler. Jamais elle ne se risquait rpliquer. Le Deuil est le dernier, lui annona-t-il tandis quelle lui retirait le gant. Le reste a perdu sa route, pris du retard ou sombr. Il grimaa quand la femme insinua la pointe de son coutelas sous le

linge souill qui bandait sa main de bouclier. Il y en aura qui jugeront que je naurais pas d diviser la flotte. Des imbciles. Nous avions quatre-vingt-dix et neuf vaisseaux un encombrant troupeau guider de par les mers jusquaux bouts de la terre. Si je les avais conservs ensemble, les vaisseaux plus rapides se seraient trouvs otages des plus lents. Et o collecter les provisions pour tant de bouches? Jamais port naccueillerait en ses eaux tant de vaisseaux de guerre. Les temptes nous auraient disperss, de toute faon. Comme des feuilles semes sur la mer dt. Il avait prfr scinder la vaste flotte en escadres, et les envoyer chacune vers la baie des Serfs par une route diffrente. Les vaisseaux les plus rapides avaient t confis Ralf Maisonpierre le Rouge, pour suivre la route des corsaires, le long du littoral septentrional de Sothoryos. Mieux valait viter les cits mortes qui pourrissaient sur cette cte de fivres et de moiteur, tous les marins le savaient, mais sur les les du Basilic, dans les villages de boue et de sang qui grouillaient desclaves en fuite, desclavagistes, dcorcheurs, de putains, de chasseurs, dhommes mouchets et de pire encore, on pouvait toujours se procurer des provisions, lorsquon ne craignait pas dacquitter le prix du fer. Les navires plus grands, plus lourds et plus lents avaient pris la direction de Lys, afin dy vendre les prisonniers capturs sur les Boucliers, les femmes et les enfants dHouttlord et dautres les, en mme temps que des hommes qui avaient prfr la capitulation la mort. Victarion navait que mpris pour de tels faibles. Quand bien mme, cette vente lui laissait un mauvais got en bouche. Rendre serf un homme, ou femme-sel une captive, cela tait bel et bon, mais les hommes ntaient point des chvres ou de la poulaille quon achetait et vendait pour de lor. Il tait content de laisser cette vente Ralf le Boiteux, qui emploierait les sommes obtenues charger ses lourds btiments de vivres pour la longue et lente traverse diagonale vers lorient. Ses propres vaisseaux staient trans en suivant les Terres Disputes pour embarquer Volantis de la nourriture, du vin et de leau douce avant dobliquer vers le sud et contourner Valyria. Ctait la route de lest la plus usite, ainsi que la plus fortement frquente, riche en prises capturer et en petites les o lon pouvait sabriter des temptes, procder des rparations, et renouveler les provisions, au besoin.

Cinquante et quatre navires, cest trop peu, confia-t-il la noiraude, mais je ne peux plus attendre. La seule faon Il grogna quand elle dcolla le bandage, arrachant par la mme occasion une crote sche. Dessous, la chair tait verte et noire lendroit o lpe lavait entaille. la seule faon dy parvenir consiste prendre les esclavagistes par surprise, comme je lai fait une fois Port-Lannis. Surgir de la mer et les craser, puis semparer de la fille et mettre les voiles avant que les Volantains ne fondent sur nous. Victarion ntait pas un poltron, mais ce ntait pas non plus un imbcile; il ne pouvait dfaire trois cents vaisseaux avec cinquante-quatre. Elle sera mon pouse et tu seras sa servante. Une servante dnue de langue ne pourrait jamais laisser chapper de secrets. Il aurait pu en dire plus long, mais le mestre se prsenta ce moment-l, toquant la porte de la cabine avec la timidit dune souris. Entre, lana Victarion, et barre la porte. Tu sais pourquoi tu es ici. Lord Capitaine. Le mestre ressemblait une souris, galement, avec ses robes grises et sa petite moustache brune. Est-ce quil se figure que a le fait paratre plus viril ? Il sappelait Kerwin. Il tait trs jeune, vingt et deux ans, peut-tre. Puis-je examiner votre main? demanda-t-il. Question idiote . Les mestres avaient leur utilit, mais Victarion nprouvait que mpris pour ce Kerwin. Avec ses joues roses et lisses, ses mains douces et ses boucles brunes, il paraissait plus fminin que la plupart des filles. En montant la premire fois bord du Fer Vainqueur, il affichait aussi un petit sourire goguenard, mais une nuit, au large des Degrs de Pierre, il avait souri celui quil ne fallait pas, et Burton Humble lui avait cass quatre dents. Peu aprs, Kerwin tait venu geindre auprs du capitaine que quatre membres de lquipage lavaient tran en cale pour user de lui comme dune femme. Voil comment on y met bon ordre, avait rtorqu Victarion en faisant claquer un poignard sur la table qui les sparait. Kerwin avait pris la lame trop apeur pour refuser, avait jug le capitaine mais il ne sen tait jamais servi. Ma main est l, rpondit Victarion. Examine tout ton sol. Mestre Kerwin posa un genou terre pour mieux inspecter la blessure. Il alla jusqu la renifler, comme un chien. Je vais devoir faire couler le pus. La couleur Lord Capitaine,

lestafilade ne gurit pas. Je vais peut-tre devoir vous amputer la main. Ils en avaient dj discut. Si tu me coupes la main, je te tue. Mais dabord, je tattacherai au bastingage et joffrirai ton cul tout lquipage. Allons, vas-y. Ce sera douloureux. Comme toujours. La vie nest que douleur, imbcile. Il ny est nulle joie, sinon dans les demeures liquides du dieu Noy . Vas-y. Le mioche difficile de considrer quelquun daussi rose et doux comme un homme posa le tranchant de la dague contre la paume du capitaine et incisa. Le pus qui en gicla tait pais et jaune comme du lait tourn. La noiraude frona du nez lodeur, le mestre strangla, et Victarion lui-mme sentit son estomac se retourner. Coupe plus profond. Purge tout. Fais-moi voir le sang. Mestre Kerwin enfona le poignard. Cette fois-ci, la douleur tait l, mais avec le pus monta le sang, un sang si sombre quil semblait noir la lueur de la lanterne. Du sang. Ctait bien. Victarion mit un grognement approbateur. Il resta assis sans frmir tandis que le mestre pongeait, exprimait et retirait le pus avec des carrs de linge doux bouillis dans du vinaigre. Le temps quil ait termin, leau claire de la cuvette stait change en soupe cumante. Cette seule vision aurait rendu malade nimporte qui. Emporte-moi cette salet et file. Dun signe de tte, Victarion indiqua la noiraude. Elle pourra me panser. Mme aprs la fuite du mioche, la puanteur demeura. Ces derniers temps, on ne pouvait plus y chapper. Le mestre avait suggr quil vaudrait mieux vider la blessure sur le pont, lair frais et au soleil, mais Victarion sy tait catgoriquement oppos. Pas question que son quipage assistt un tel spectacle. Une moiti de monde les sparait de chez eux, ctait trop loin pour leur laisser voir que leur capitaine de fer commenait rouiller. Sa main gauche continuait le torturer une douleur sourde, mais persistante. Quand il ferma le poing, elle saiguisa, comme si un coutelas se plantait dans son bras. Pas un coutelas, une flamberge. Une longue flamberge, manie par un fantme. Serry, tel tait son nom. Chevalier et hritier de Bouclier du Sud. Je lai tu, mais de sa tombe il me larde. Du cur brlant de lenfer o

jai pu lexpdier, il frappe son acier dans ma main et tord la lame. Victarion se remmorait le combat comme sil lavait livr hier. Son bouclier en miettes pendait inutile son bras; aussi, quand lpe de Serry stait abattue, fulgurante, avait-il lev la main pour la retenir. Le jouvenceau avait t plus vigoureux quil ne paraissait: la lame avait mordu travers lacier lcrevisse du gantelet et travers le gant matelass au-dessous, jusquau charnu de sa paume. Une griffure de chaton, avait jug Victarion par la suite. Il avait lav la coupure, vers dessus du vinaigre bouilli, pans la plaie et ny avait plus gure song, comptant bien que la douleur seffacerait et que la main gurirait avec le temps. Mais, de fait, la blessure stait infecte, jusqu ce que Victarion se demandt si la lame de Serry navait pas t empoisonne. Pourquoi, sinon, la coupure refusait-elle de gurir? Lide le mettait en fureur. Un homme, un vrai, ne tuait pas par le poison. Moat Cailin, les diables des tourbires avaient tir des flches empoisonnes sur ses hommes, mais quattendre dautre, de la part de cratures aussi dgnres? Serry avait t chevalier, un chevalier de haute naissance. Le poison tait bon pour les pleutres, les femmes et les Dorniens. Sinon Serry, qui dautre? demanda-t-il la noiraude. Serait-ce luvre de cette souris de mestre? Les mestres sont experts en sortilges et autres tours. Il pourrait en employer un pour mempoisonner, dans lespoir que je lui laisserai me couper la main. Plus il y songeait, et plus lide paraissait vraisemblable. Cest lil de Choucas qui me la donne, cette lamentable crature. Euron avait captur Kerwin sur le Bouclier Vert, o ce dernier tait au service de lord Chester, surveiller ses corbeaux et instruire ses enfants, moins que ce ne ft linverse. Et quelle avait couin, la souris, quand un des muets dEuron lavait livre bord du Fer Vainqueur, en la tranant par cette laisse si commode quelle portait autour du cou. Sil se venge pour cela, il me fait grand tort. Cest Euron qui a insist pour quon sempare de lui, afin de lempcher de causer des ennuis avec ses oiseaux. Son frre lui avait galement donn trois cages de corbeaux, de manire que Kerwin pt expdier des rapports sur leur voyage, mais Victarion lui avait interdit den lcher. Que lil de Choucas cuise dans son jus et sinterroge. La noiraude lui pansait la main avec des linges propres, les

enveloppant six fois autour de sa paume, quand Longuesaigues Pyke sen vint cogner la porte de la cabine et annoncer que le capitaine du Deuil tait mont bord avec un prisonnier. Y raconte quy nous ramne un sorcier, capitaine. Y dit quy la repch en mer. Un sorcier? Se pourrait-il que le dieu Noy lui ait dpch un prsent, ici, lautre bout du monde? Son frre Aeron aurait su le dire, mais Aeron avait vu la majest des demeures aquatiques du dieu Noy sous la mer avant dtre rendu la vie. Victarion prouvait vis--vis de son dieu une crainte salutaire, comme le devrait tout homme, mais il plaait sa foi dans lacier. Il contracta sa main blesse, avec une grimace, puis il enfila son gant et se leva. Montre-moi ce conjurateur. Le matre du Deuil les attendait sur le pont. Un petit homme, velu autant que laid, Sparr par la naissance. Les hommes le surnommaient le Mulot. Lord Capitaine, commena-t-il quand Victarion apparut, voil Moqorro. Un don que nous envoie le dieu Noy. Le conjurateur tait un vritable monstre, aussi grand que Victarion lui-mme et deux fois plus large, avec un ventre comme un rocher et une crinire de cheveux dun blanc dos qui encadraient son visage comme une crinire de lion. Sa peau tait noire. Pas le brun noisette des Estiviens sur leurs vaisseaux cygnes, ni locre brun des seigneurs du cheval dothrakis, non plus que la coloration terre et fusain de la peau de la noiraude; noir. Plus noir que le charbon, plus que le jais, plus que laile dun corbeau. Brl, dcida Victarion, comme un homme qui a rti un brasier jusqu ce que la chair crame, se recroqueville et lui tombe, fumante, des os. Les feux qui lavaient calcin dansaient sur ses joues et sur son front, do ses yeux regardaient au travers dun masque de flammes figes. Des tatouages desclave , identifia le capitaine. Des marques mauvaises. On la trouv accroch une vergue brise, expliqua le Mulot. La pass dix jours dans leau aprs qu son navire a sombr. Sil avait pass dix jours dans leau, il serait mort ou il aurait perdu la raison force de boire de leau de mer. Leau de mer tait sacre; Aeron Tifs-tremps et dautres prtres pouvaient lemployer pour bnir les gens et en avaler de temps en temps une gorge ou deux, afin de raffermir leur foi, mais nul mortel ne

pouvait boire la mer profonde plusieurs jours de suite et esprer survivre. Tu te prtends conjurateur? demanda Victarion au prisonnier. Non, capitaine, rpondit lhomme noir dans la Langue Commune. Sa voix tait si grave quelle semblait sourdre du fond des mers. Je ne suis quun humble serviteur de Rhllor, matre de la Lumire. Rhllor. Un prtre rouge, donc. Victarion avait vu ses semblables dans des cits trangres, en train de veiller sur leurs feux sacrs. Ceux-l avaient arbor de riches robes rouges, en soie, velours et laine dagneau. Celui-ci portait des haillons fans, maculs de sel, dont les lambeaux se plaquaient ses jambes paisses et pendaient en loques sur son torse Mais quand le capitaine examina ces guenilles de plus prs, il lui apparut quelles avaient pu tre rouges un jour. Un prtre rose, annona Victarion. Un prtre dmon, sexclama Wulfe-quune-oreille. Il cracha. Pt t que ses robes ont pris feu et quil a saut par-dsus bord pour les teindre, suggra Longuesaigues Pyke, dclenchant un clat de rire gnral. Mme les singes sen amusrent. Les bestioles jacassrent dans les hauteurs, et lune delles balana une poigne de ses propres excrments qui vint scraser sur les planches du pont. Victarion Greyjoy se mfiait des rires. Leur cho lui inspirait invariablement le sentiment confus dtre la cible dune plaisanterie qui lui chappait. Souvent, Euron il de Choucas stait raill de lui, quand ils taient enfants. De mme Aeron, avant de devenir le Tifs-tremps. Leurs moqueries se prsentaient souvent sous une livre de louanges et, en certaines occasions, Victarion navait mme pas eu conscience quon se moquait de lui. Pas avant dentendre les rires. Alors la colre montait, bouillonnant au fond de sa gorge jusqu ce que son fiel soit prs de ltouffer. Voil ce que lui inspiraient les singes. Leurs facties namenaient pas mme un sourire sur le visage du capitaine, au contraire de son quipage, qui rugissait de rire, gueulait et lanait des coups de sifflet. Envoyez-le rejoindre le dieu Noy avant quil nattire sur nous une maldiction, le pressa Burton Humble. Un navire envoy par le fond, et lui seul saccroche aux

dbris, commenta Wulfe-quune-oreille. O quil est pass, lquipage? Est-ce quil aurait invoqu des dmons pour les dvorer? Quest-ce quil est devenu, son navire? Une tempte. Moqorro croisa ses bras sur son torse. Il ne paraissait pas inquiet, malgr tous ces hommes autour de lui qui rclamaient sa mort. Mme les singes ne semblaient gure apprcier ce conjurateur. Ils bondissaient de drisse en drisse, dans les airs, en hurlant. Victarion hsitait. Il est sorti de la mer. Pourquoi le dieu Noy la-t-il rejet, sinon parce quil voulait que nous le trouvions? Son frre Euron avait ses petits conjurateurs personnels. Peut-tre le dieu Noy voulait-il que Victarion et aussi le sien. Quest-ce qui te fait raconter que cet homme est un conjurateur? interrogea-t-il le Mulot. Je ne vois quun prtre rouge en loques. Jai cru pareil, capitaine mais y sait des choses. Y savait quon se dirigeait vers la baie des Serfs, avant mme quon lui ait dit, et y savait que ztiez l, au large de ct le. Le petit homme hsita. Lord Capitaine, y ma dit y ma dit qu zalliez mourir coup sr si on l conduisait pas vous. Que moi, jallais mourir? Victarion laissa chapper un renclement de drision. Tranchez-lui la gorge et jetez-le la mer , se prparait-il dire, quand une pointe de souffrance dans sa main blesse se planta dans son bras, remontant presque jusquau coude, une douleur si intense que ses mots se changrent en bile au fond de sa gorge. Il tituba et se raccrocha au bastingage pour ne pas tomber. Le sorcier a jt un sort au capitaine, lana une voix. Dautres reprirent le cri. Coupez-lui la gorge! Tuez-le avant quil invoque des dmons contre nous! Longuesaigues Pyke fut le premier tirer son coutelas. N ON! beugla Victarion. Arrire! Tous! Pyke, range ta lame. Mulot, repars sur ton navire. Humble, conduis ce sorcier dans ma cabine. Le reste, reprenez vos tches. Pendant la moiti dun battement de cur, il ne fut pas certain quils allaient obir. Ils restaient sur place, en grommelant, la moiti avec un coutelas tir, sentre-regardant tous en qute dune dcision. La merde de singe plut autour deux, plaf, plaf, plaf . Personne ne bougea jusqu ce que Victarion attrapt le conjurateur par un bras et lentrant vers lcoutille. Lorsquil ouvrit la porte de la cabine du capitaine, la noiraude

se retourna vers lui, muette et souriante mais quand elle vit le prtre rouge ses cts, ses lvres se retroussrent sur ses dents, et elle poussa un sifflement de fureur soudaine, la manire dun serpent. Victarion la gifla dun revers de sa main valide, lenvoyant rouler sur le plancher. La paix, femme. Du vin pour nous deux. Il pivota vers lhomme noir. Le Mulot a dit vrai? Tu as vu ma mort? Cela, et plus encore. O a? Quand? Est-ce que je mourrai au combat? Sa main valide souvrait et se refermait. Si tu me mens, je te fends le crne comme un melon et je donne ta cervelle manger aux singes. Votre mort est avec nous en cette heure, messire. Montrezmoi votre main. Ma main? Que sais-tu de ma main? Je vous ai vu dans les feux nocturnes, Victarion Greyjoy. Vous avancez travers les flammes, grave et froce, votre grande hache ruisselant de sang, aveugle aux tentacules qui vous enserrent le poignet, le cou et la cheville, les fils noirs qui vous font danser. Danser? Victarion frmit de colre. Tes feux nocturnes mentent. Je nai pas t conu pour la danse, et je ne suis le pantin de personne. Il arracha son gant et brandit sa mauvaise main sous le nez du prtre rouge. Tiens. Cest a, que tu voulais? Le linge propre tait dj barbouill de sang et de pus. Il portait une rose sur son bouclier, celui qui ma fait a. Je me suis griff la main sur une pine. Mme la plus lgre gratignure peut se rvler mortelle, lord Capitaine, mais si vous my autorisez, je vais gurir ceci. Jai besoin dune lame. En argent, ce serait lidal, mais le fer suffira. Dun brasero galement. Je me dois dallumer un feu. Ce sera douloureux. Terriblement douloureux, une souffrance comme vous nen avez jamais connu. Mais lorsque nous en aurons termin, votre main vous sera restitue. Tous les mmes, ces hommes de magie. La souris ma mis en garde contre la douleur, elle aussi . Je suis fer-n, prtre. Je me ris de la douleur. Tu auras ce que tu demandes mais si tu choues et que ma main ne gurit pas, je te couperai la gorge moimme et je te donnerai la mer. Moqorro sinclina, ses yeux sombres brillant. Quil en soit

ainsi. On ne revit pas le capitaine de fer ce jour-l, mais, au fil des heures, lquipage de son Fer Vainqueur rapporta avoir entendu des accs de rire dment en provenance de la cabine du capitaine, un rire grave, sombre et fou, et quand Longuesaigues Pyke et Wulfe-quune-oreille essayrent douvrir la porte de la cabine, ils la trouvrent barre. Plus tard, ce fut un chant, une complainte trange et aigu dans une langue que le mestre identifia comme du haut valyrien. Cest alors que les singes abandonnrent le bord, poussant des cris en sautant la mer. Le coucher du soleil venu, tandis que la mer virait un noir dencre et que le soleil boursoufl teignait le ciel dun rouge profond et sanglant, Victarion remonta sur le pont. Il tait torse nu, son bras gauche ensanglant jusquau coude. Tandis que son quipage sassemblait en changeant chuchotements et coups dil, il leva une main calcine et noircie. Des filets de fume sombre montrent de ses doigts quand il dsigna le mestre. Lui. Quon lui tranche la gorge et quon le jette la mer, et nous aurons des vents favorables jusqu Meereen. Moqorro avait vu cela dans ses feux. Il avait galement vu que la garce tait marie, mais quelle importance? Ce ne serait pas la premire femme que Victarion Greyjoy rendrait veuve.

Tyrion
Le gurisseur entra sous la tente en murmurant des amabilits, mais une inspiration de lair vici et un coup dil Yezzan zo Qaggaz y mirent bon ordre. La jument ple, dclara lhomme Douceur. Mais quelle stupeur, commenta Tyrion en son for intrieur. Qui sen serait dout? Hormis nimporte qui dot dun nez et moi, avec ma moiti dun . Yezzan brlait de fivre, sagitant spasmodiquement dans une flaque de ses propres excrments. Sa merde stait change en une bouillie brune strie de sang et il choyait Yollo et Sou de lui torcher son cul jaune. Mme avec de lassistance, leur matre tait incapable de soulever son propre poids; toutes ses forces dclinantes taient mobilises ds quil fallait rouler sur un ct. Mes arts ne prvaudront pas ici, annona le gurisseur. La vie du noble Yezzan repose entre les mains des dieux. Tenez-le au frais si vous le pouvez. Daprs certains, cela peut aider. Apportez-lui de leau. Ceux quavait contamins la jument ple avaient perptuellement soif, avalant des volumes deau entre chaque diarrhe. De leau frache et pure, autant quil sera capable den boire. Pas leau du fleuve, commenta Douceur. En aucune faon. Et sur ces mots, le gurisseur dcampa. Nous avons besoin de fuir, nous aussi , estima Tyrion. Il tait un esclave muni dun collier dor et de petits grelots qui tintaient de notes pimpantes chaque pas quil faisait. Un des trsors spciaux de Yezzan. Un honneur impossible distinguer dune condamnation mort. Yezzan zo Qaggaz aimait conserver ses chris prs de lui, si bien que la tche de soccuper de lui avait chu Yollo, Sou, Douceur et ses autres trsors, quand il tait

tomb malade. Pauvre vieux Yezzan . Son Altesse du lard ntait pas le plus mauvais des matres possibles. Douceur avait eu raison sur ce point. En servant durant ses banquets nocturnes, Tyrion avait vite appris que Yezzan occupait le premier rang parmi les seigneurs yunkais partisans de respecter la paix avec Meereen. La plupart des autres se bornaient patienter, en attendant larrive des armes de Volantis. Quelques-uns voulaient prendre immdiatement la ville dassaut, de crainte que les Volantains ne les privassent de leur part de gloire et du plus beau butin. Yezzan nen voulait rien savoir. Non plus quil navait consenti renvoyer les otages de Meereen via trbuchet, comme lavait propos Barbesang, lpe-loue. Mais tant et plus de choses peuvent changer en deux jours. Deux jours plus tt, Nourrice tait robuste et en bonne sant. Deux jours plus tt, Yezzan navait pas entendu battre les sabots fantmes de la jument ple. Deux jours plus tt, les flottes de lAntique Volantis se trouvaient deux jours de navigation supplmentaires. Et maintenant Est-ce que Yezzan va mourir? demanda Sou, de cette voix qui signifiait: Par piti, dis-moi que ce nest pas vrai. Nous allons tous mourir. De la caquesangue, je voulais dire. Douceur leur lana tous deux un regard affol. Il ne faut pas que Yezzan meure. Lhermaphrodite caressait le front de leur gigantesque matre, repoussant en arrire les cheveux tremps de sueur. Le Yunkai gmit, et une nouvelle mare de liquide brun dferla sur ses jambes. Sa couche tait souille et puante, mais ils navaient aucun moyen de le dplacer. Certains matres affranchissent leurs esclaves, au moment de mourir, fit observer Sou. Douceur gloussa. Ctait un bruit sinistre. Les favorites, seulement. Ils les librent des peines de ce monde, afin quelles accompagnent leur matre bien-aim dans la tombe et quelles le servent dans lau-del. Douceur est bien plac pour savoir. Il sera le premier avoir la gorge tranche. Le jeune chvre-pied prit la parole. La reine dargent est morte, affirma Douceur. Ny pense plus! Le dragon la emporte de lautre ct du fleuve. Elle sest noye dans la

mer Dothrak. On peut pas se noyer dans de lherbe, riposta le chvrepied. Si nous tions libres, suggra Sou, nous pourrions retrouver la reine. Ou, du moins, partir sa recherche. Toi sur ton chien, moi sur ma truie, la chasse du dragon travers la mer Dothrak . Tyrion gratta sa cicatrice afin de se retenir de rire. Le dragon en question a dj manifest un got marqu pour le rti de porc. Et le rti de nain est deux fois plus savoureux. Ce ntait quun souhait, rpondit Sou dun air pensif. Nous pourrions prendre la mer. Les navires ont recommenc circuler, maintenant que la guerre est finie. Finie? Tyrion avait tendance en douter. Des parchemins avaient t signs, mais une guerre ne se livre pas sur des bouts de papier. Nous pourrions partir pour Qarth, continua Sou. Les rues y sont paves de jade, me disait toujours mon frre. Les murs de la ville sont une des merveilles du monde. Quand nous nous produirons Qarth, lor et largent pleuvront sur nous, tu verras. Certains des navires dans la baie sont qarthiens, lui rappela Tyrion. Lomas Grandpas a vu les murailles de Qarth. Je me contenterai de ses livres. Je suis all aussi loin lest que jen ai lintention. Douceur tapotait le visage fivreux de Yezzan avec un linge humide. Il faut que Yezzan vive. Sinon, nous mourrons tous avec lui. La jument ple nemporte pas tous ses cavaliers. Le matre se rtablira. Ctait un mensonge hont. Ce serait un miracle si Yezzan vivait un jour de plus. Son Altesse du lard agonisait dj don ne savait quelle atroce maladie ramene de Sothoryos, semblait-il Tyrion. Son trpas allait simplement se voir prcipit. Une misricorde, en vrit . Mais pas dun genre auquel le nain tenait pour sa propre part. Le gurisseur a dit quil avait besoin deau frache. Nous allons y veiller. Cest charitable de votre part. Douceur paraissait abattue. Cela dpassait la simple crainte de se faire trancher la gorge; seule parmi les trsors de Yezzan, elle semblait prouver un attachement sincre pour leur volumineux matre. Sou, viens avec moi. Tyrion ouvrit le rabat de la tente et la

fit sortir dans la chaleur dune matine meereenienne. Lair, moite et touffant, offrait cependant un soulagement bienvenu aprs les miasmes de sueur, de merde et de maladie qui imprgnaient latmosphre dans le pavillon palatial de Yezzan. Leau va aider le matre, dclara Sou. Le gurisseur la dit, ce doit tre vrai. De leau frache. Leau frache na pas aid Nourrice. Pauvre vieux Nourrice. Les soldats de Yezzan lavaient jet sur la carriole des morts, la veille au crpuscule, une victime de plus de la jument ple. Lorsque des hommes meurent toutes les heures, personne ninspecte de trop prs un mort de plus, surtout un personnage aussi universellement ha que Nourrice. Les autres esclaves de Yezzan avaient refus dapprocher le surveillant ds que les crampes staient manifestes, aussi tait-ce Tyrion qui avait d le tenir au chaud et lui apporter boire. Du vin coup deau, du jus de citron sucr et une bonne soupe bien brlante, un potage de queue de chien, enrichi de tranches de champignons dans le bouillon. Avale tout, mon brave Nounou, il faut renouveler cette merde liquide qui te gicle du cul. Le dernier mot quavait prononc Nounou avait t: Non. Et les derniers quil ait jamais entendus: Un Lannister paie toujours ses dettes. Tyrion avait cach Sou la vrit de laffaire, mais elle devait comprendre la situation exacte de leur matre. Je serais stupfait que Yezzan vive jusqu laube. Elle lui treignit le bras. Que va-t-il nous arriver? Il a des hritiers. Des neveux. Quatre dentre eux taient venus de Yunka avec Yezzan pour commander ses esclaves soldats. Lun deux tait mort, occis par des pes-loues Targaryen au cours dune sortie. Les trois autres se rpartiraient trs probablement les esclaves de Sa Jaune Ventripotence. Savoir si lun de ces neveux partageait la dilection de Yezzan pour les estropis, les phnomnes et les grotesques, tait beaucoup plus problmatique. Lun dentre eux pourrait hriter de nous. Ou nous pourrions nous retrouver sur le march, vendus aux enchres. Non. Elle carquilla les yeux. Pas a. De grce. La perspective ne menchante pas davantage. quelques pas de l, six des esclaves soldats de Yezzan, accroupis dans la poussire, lanaient les osselets en faisant circuler une outre de main en main. Lun deux, le sergent quon

appelait le Balafr, tait une sombre brute au crne aussi lisse que la pierre et la carrure de buf. Proche du buf par la ruse, galement, se rappela Tyrion. Il se dandina jusqu eux. Balafr, aboya-t-il, le noble Yezzan a besoin deau pure et frache. Emmne deux hommes et rapporte autant de seaux que vous pourrez en tenir. Et ne trane pas. Les soldats interrompirent leur partie. Le Balafr se remit debout, fronant sa protubrante arcade sourcilire. Tas dit quoi, le nain? Tu te prends pour qui? Tu sais qui je suis. Yollo. Un des trsors de ton matre. Maintenant, excute ce que je tai dit. Les soldats clatrent de rire. Allez, Balafr, gouailla lun deux, et trane pas. Le singe de Yezzan ta donn un ordre. On dit pas aux soldats ce quil faut faire, dclara le Balafr. Des soldats? Tyrion feignit la perplexit. Je ne vois que des esclaves. Tu portes un collier autour du cou, exactement comme moi. Le sauvage revers de main que lui flanqua le Balafr lenvoya rouler terre, et lui clata la lvre. Le collier de Yezzan. Pas le tien. Tyrion essuya du dos de la main le sang de sa lvre fendue. Lorsquil voulut se remettre debout, une jambe seffaa sous lui, et il retomba genoux. Il eut besoin de laide de Sou pour se relever. Douceur a dit quil fallait de leau au matre, insista-t-il avec son plus beau geignement. Douceur a qu aller se faire foutre. Il peut mme faire a tout seul. On reoit pas dordres de ce monstre, non plus. Non, songea Tyrion. Mme parmi les esclaves, il y avait les seigneurs et les paysans, comme il navait pas tard lapprendre. Lhermaphrodite, de longue date le favori particulier de leur matre, avait t cajol, gt, et pour cela, les autres esclaves du noble Yezzan le hassaient. Les soldats avaient coutume de recevoir les ordres de leurs matres et de leur surveillant. Mais Nourrice tait mort, et Yezzan trop mal en point pour dsigner un successeur. Quant aux trois neveux, la premire rumeur de sabots de la jument ple, ces braves hommes libres staient souvenus daffaires pressantes les requrant ailleurs.

L leau, insista Tyrion, pleurnichard. Pas celle du fleuve, le gurisseur a dit. De leau pure, de leau frache du puits. Le Balafr grogna. Eh ben, vas-y, toi. Et trane pas. Nous? Tyrion changea avec Sou un regard dsempar. Cest lourd, de leau. Nous ne sommes pas aussi forts que vous. Est-ce que est-ce quon pourrait prendre la carriole avec la mule? Prends tes jambes. Nous allons devoir faire une douzaine de voyages. Faites-en cent. Jen ai rien foutre. Mais tous les deux, tout seuls jamais nous ne pourrons transporter toute leau dont le matre a besoin. Utilisez votre ours, suggra le Balafr. Il est probablement bon qu a, aller chercher de leau. Tyrion recula. Comme vous voulez, matre. Le Balafr grimaa un sourire. Oh, matre, a lui a plu, a. Morgo, apporte les cls. Vous allez remplir les seaux et vous revenez tout de suite, le nain. Tu sais ce qui arrive aux esclaves qui essaient de senfuir. Apporte les seaux, ordonna Tyrion Sou. Il partit avec le dnomm Morgo chercher ser Jorah dans sa cage. Le chevalier ne stait pas bien adapt la servitude. Quand on lui avait demand de jouer les ours et denlever la belle damoiselle, il stait montr maussade et peu coopratif, tenant son rle sans la moindre conviction, lorsquil daignait prendre part leur spectacle. Bien quil net pas tent de svader, ni exerc de violence contre ses geliers, il ignorait en gnral leurs ordres ou rpondait par des imprcations voix basse. Rien de tout cela navait amus Nourrice, qui avait manifest son mcontentement en confinant Mormont dans une cage en fer et en le faisant battre chaque soir tandis que le soleil sombrait dans la baie des Serfs. Le chevalier recevait les coups en silence: on nentendait que les jurons grommels par les esclaves qui le frappaient et les chocs mats de leurs btons qui cognaient la chair meurtrie et endolorie de ser Jorah. Cet homme nest quune coquille vide, avait pens Tyrion, la premire fois quil avait vu rosser le grand chevalier. Jaurais d tenir ma langue et laisser Zahrina lemporter. Il aurait sans doute connu un sort prfrable. Mormont mergea du confinement troit de sa cage, tordu,

clignant les paupires, les deux yeux pochs et le dos tout encrot de sang sch. Il avait le visage tellement tumfi et enfl que ce ntait quasiment plus une figure humaine. Il tait nu, hormis son pagne, une guenille jaune et crasseuse. Tu vas les aider porter de leau, lui indiqua Morgo. Pour toute rponse, ser Jorah lui adressa un regard renfrogn. Il est des hommes qui prfreraient mourir libres que de vivre en esclave, je suppose. Pour sa part, Tyrion ne souffrait pas de cette affliction, mais si Mormont assassinait Morgo, les autres esclaves pourraient ngliger dobserver ce distinguo entre eux. Viens, intervint-il avant que le chevalier ne commette un acte de bravoure imbcile. Il sloigna en se dandinant, en esprant que Mormont allait suivre. Pour une fois, les dieux furent bons. Mormont suivit. Deux seaux pour Sou, deux pour Tyrion, et quatre pour ser Jorah, deux dans chaque main. Le puits le plus proche se situait au sud-ouest de la Mgre, aussi partirent-ils dans cette direction, les grelots de leurs colliers tintinnabulant gaiement chaque pas. Personne ne leur prta attention. Ce ntaient que des esclaves qui allaient chercher de leau pour leur matre. Porter un collier, en particulier un collier dor frapp du nom de Yezzan zo Qaggaz, confrait certains avantages. Le tintement de leurs clochettes proclamait leur valeur quiconque tait dot doreilles. Un esclave navait que limportance de son matre; Yezzan tait lhomme le plus riche de la Cit Jaune, et il avait fourni la guerre six cents esclaves soldats, mme sil ressemblait une monstrueuse limace jaune et quil puait la pisse. Leurs colliers leur permettaient de se dplacer partout o ils le souhaitaient dans lenceinte du camp. Jusqu ce que Yezzan meure. Les Lords de la Sonnaille faisaient sexercer leurs esclaves soldats sur le champ voisin. Le fracas des chanes qui les entravaient produisait une discordante musique mtallique tandis quils dfilaient au pas cadenc sur le sable et se rangeaient en formation avec leurs longues piques. Ailleurs, des quipes desclaves levaient des rampes de pierre et de sable sous leurs mangonneaux et leurs scorpions, les dirigeant vers le ciel, afin de mieux dfendre le camp en cas de retour du dragon noir. Les voir transpirer et jurer en hissant les lourds engins sur les plans inclins fit sourire le nain. On notait galement beaucoup

darbaltes. Un homme sur deux en portait une, semblait-il, avec un plein carquois de viretons accroch la hanche. Si quelquun avait eu lide de lui poser la question, Tyrion aurait pu leur conseiller de ne pas se donner tant de peine. moins quune des longues piques en fer dun scorpion frappe un il par hasard, ces joujoux avaient peu de chance de faire mordre la poussire au monstre chri de la reine. On ne tue pas un dragon si facilement. Si vous le chatouillez avec tout ce fourbi, vous allez uniquement russir le mettre en colre. Ctait aux yeux quun dragon tait le plus vulnrable. Les yeux et le cerveau, derrire. Pas le ventre, contrairement ce quaffirmaient certains vieux contes. Les cailles en ce point taient tout aussi coriaces que celles du dos et des flancs du dragon. Et pas le gosier, non plus. Ctait de la folie. Autant essayer, pour ces apprentis tueurs de dragon, dteindre un incendie coups de pique. De la goule dun dragon la mort sort, mais point ny entre , avait crit le septon Barth dans sa Surnaturelle Histoire. Plus loin encore, deux lgions de la Nouvelle-Ghis se faisaient face, une muraille de boucliers rpondant une autre, alors que des sergents en demi-heaumes de fer empanachs de crin de cheval gueulaient des ordres dans leur incomprhensible dialecte. lil nu, les Ghiscaris paraissaient plus formidables que les soldats esclaves yunkais, mais Tyrion entretenait quelques doutes. On avait pu armer les lgionnaires et les organiser sur le modle des Immaculs mais les eunuques ne connaissaient pas dautre existence, tandis que les Ghiscaris taient des citoyens libres qui servaient des priodes de trois ans. La file devant le puits stirait sur un quart de mille. Il ny avait quune poigne de puits moins dune journe de marche de Meereen, aussi lattente tait-elle toujours longue. Le plus gros de lost yunkai puisait son eau potable la Skahazadhan, ce qui, Tyrion le savait avant mme la mise en garde du gurisseur, tait une trs mauvaise ide. Si les plus malins veillaient remonter en amont des latrines, ils ne sen trouvaient pas moins en aval de la cit. Quil restt encore des puits utilisables moins dune journe de marche de la cit prouvait dailleurs la candeur de Daenerys Targaryen en matire de science des siges. Elle aurait d empoisonner chaque puits. Ds lors, tous les Yunkais boiraient

au fleuve. On verrait alors combien de temps leur sige durerait . Cest ainsi quaurait procd le seigneur son pre, Tyrion nen doutait pas une seconde. Chaque fois quils avanaient dune place dans la file, les grelots de leurs colliers sonnaillaient joyeusement. Un tintement si primesautier quil me donnerait envie dnucler le monde la petite cuillre . Dsormais, Griff, Canard et Haldon Demi-Mestre avaient d arriver en Westeros avec leur jeune prince. Je devrais tre auprs deux mais non. Javais bien besoin de me payer une putain. a ne me suffisait pas de tuer ma famille, il me fallait encore de la chatte et du vin pour sceller ma dchance, et me voil, au mauvais bout du monde, harnach dun carcan desclave muni de petits grelots dor pour annoncer mon arrive. En calculant mes pas de danse, je parviendrais sans doute interprter Les Pluies de Castamere. Il ntait point de site mieux choisi pour apprendre les dernires nouvelles et rumeurs que les abords du puits. Jsais bien ce que jai vu, disait un vieil esclave au collier de fer rouill tandis que Tyrion et Sou progressaient avec la file, et jai vu le dragon arracher des bras et des jambes, dchirer des hommes en deux, les rduire en cendres et en os. Les gens s sont mis courir, en essayant d sortir d cette arne, mais moi qutais vnu voir un spectacle, par tous les dieux d Ghis, jen ai vu un. Jtais en haut, aux pourpres, alors je msuis dit que ldragon viendrait sans doute pas membter. La reine a enfourch le dragon et elle sest envole, insista une grande femme brune. Elle a voulu, corrige le vieux, mais elle pouvait pas s retenir. Les arbaltes ont bless le dragon et la reine, elle a t touche, en plein entr ses beaux ptits nichons roses, c quon ma dit. Cest l quelle est tombe. Elle est morte dans le caniveau, crase par une roue de chariot. J connais une fille qui connat un type qui la vue mourir. En pareille compagnie, le silence tait une grande sagesse, mais Tyrion ne put se contenir. On na pas retrouv de cadavre, observa-t-il. Le vieux frona les sourcils. Et ten sais quoi, toi? Y ztaient l, intervint la femme. Cest eux, les nains qui joutaient, ceux quont fait un tournoi dvant la reine. Le vieux plissa les yeux en les toisant, comme sil voyait

Tyrion et Sou pour la premire fois. Cest vous qutaient sur les cochons. Notre notorit nous prcde. Tyrion esquissa une courbette de courtisan et se retint de prciser que lun des cochons tait en ralit un chien. La truie que je monte est en fait ma sur. Nous avons le mme nez, vous avez remarqu? Un sorcier lui a jet un sort, mais, si vous lui donnez un bon gros baiser baveux, elle se transformera en femme splendide. Le problme, cest quen apprenant la connatre, vous naurez quune envie: lembrasser nouveau pour rtablir le sortilge. Des rires clatrent tout autour de lui. Mme le vieux sy joignit. Alors, vous lavez vue, dit le petit rouquin derrire eux. Zavez vu la reine. Elle est aussi belle quon le raconte? Jai vu une svelte jeune femme avec des cheveux dargent, enveloppe dans un tokar, aurait-il pu leur rpondre. Son visage tait voil, et je ne me suis jamais approch suffisamment pour bien la voir. Jtais juch sur une truie. Daenerys Targaryen tait assise dans la loge du propritaire, auprs de son roi ghiscari, mais Tyrion avait eu le regard attir par le chevalier en armure blanche et or, derrire elle. Bien que ses traits fussent dissimuls, le nain aurait reconnu Barristan Selmy nimporte o. Illyrio avait au moins raison sur ce point , se souvenait-il davoir pens. Estce que Selmy va me reconnatre, en revanche? Et si oui, comment va-t-il ragir? Il avait failli sidentifier cet instant-l, mais quelque chose lavait retenu mfiance, poltronnerie, instinct, appelez cela comme vous voudrez. Il nimaginait pas Barristan le Hardi laccueillir avec autre chose que de lhostilit. Selmy navait jamais approuv la prsence de Jaime dans sa prcieuse Garde Royale. Avant la rbellion, le vieux chevalier le jugeait trop jeune, pas assez aguerri; par la suite, on lavait entendu affirmer que le Rgicide devrait troquer son manteau blanc contre un noir. Et Tyrion avait commis des crimes bien pires. Jaime avait tu un dment. Tyrion avait plant un vireton dans le bas-ventre de son gniteur, un homme que ser Barristan avait connu et servi des annes durant. Il aurait pu courir le risque malgr tout, mais, cet instant-l, Sou avait assen un coup contre son bouclier et le moment senfuit, pour ne plus se reprsenter. La reine nous a regards jouter, disait Sou aux autres esclaves, mais cest la seule fois que je lai vue.

Zavez d voir le dragon, le pressa le vieux. Si seulement. Les dieux ne lui avaient mme pas accord cela. Tandis que Daenerys Targaryen prenait son essor, Nourrice refermait avec un claquement des fers autour de leurs chevilles afin de sassurer quils ne tenteraient pas de svader sur le chemin du retour vers leur matre. Si seulement le surveillant avait pris cong aprs les avoir mens labattoir, ou sil avait fui avec le reste des esclavagistes lorsque le dragon stait abattu du ciel, les deux nains auraient pu sortir libres dun pas tranquille. Ou, plus probablement, toutes jambes, dans un carillon de clochettes. Y avait-il mme un dragon? demanda Tyrion en haussant les paules. Tout ce que je sais, cest quon na trouv aucune reine morte. Le vieux ntait pas convaincu. Bah, y zont trouv des cadavres par centaines. Ils les ont trans dans larne pour les brler, alors quune bonne moiti taient dj croustis cur. a s peut quils lont pas rconnue, toute crame et tout crase, avec le sang. Ou quy lont rconnue et quy zont dcid de pas ldire, pour vous faire tenir tranquilles, vous autres esclaves. Nous autres? riposta la brune. Toi aussi, tu portes un collier. ui de Ghazdor , senorgueillit le vieux. Jle connais depuis qujsuis n. Cest comme qui dirait un frre, pour moi. Les esclaves comme vous, la lie dAstapor et de Yunka, vous chouinez quvous voulez tre libres, mais moi, jcderais pas mon collier la reine dragon, mme si elle proposait dme sucer la queue en change. Tyrion ne dbattit pas sur ce point. Laspect le plus insidieux de la captivit tenait la facilit avec laquelle on sy accoutumait. Lexistence de la plupart des esclaves ne diffrait pas tant de celle dun serviteur Castral Roc, lui semblait-il. Certes, certains propritaires desclaves et leurs surveillants taient brutaux et cruels, mais il en allait de mme avec quelques seigneurs ouestriens, leurs intendants et leurs baillis. La plupart des Yunkais traitaient leur cheptel assez correctement, du moins tant que celui-ci accomplissait ses tches et ne causait pas de problmes et ce vieillard avec son collier rouill et sa loyaut farouche envers lord Ballotte-bajoues, son propritaire, navait rien dexceptionnel.

Ghazdor au Grand-cur? demanda Tyrion dune voix suave. Notre matre Yezzan a souvent voqu son intelligence. Le commentaire de Yezzan, en vrit, se rsumait plutt : Jai plus dintelligence dans ma fesse gauche que Ghazdor et ses frres nen ont en commun. Tyrion jugea prudent domettre les termes exacts. Midi arriva puis sen fut avant que Sou et lui parvinssent au puits, o un esclave unijambiste efflanqu tirait leau. Il les regarda en plissant les yeux, dun air souponneux. Cest toujours Nourrice qui vient chercher leau de Yezzan, avec quatre hommes et une carriole tire par une mule. Il laissa choir le seau dans leau, une fois de plus. On entendit une claboussure amortie. Lunijambiste laissa le seau se remplir, puis il commena le hisser vers le haut. Ses bras, couverts de coups de soleil, pelaient. Malgr leur aspect malingre, ils taient tout en muscles. La mule a crev, rpondit Tyrion. Et Nourrice aussi, pauvre homme. Et maintenant, Yezzan lui-mme a enfourch la jument ple, et six de ses soldats ont la chiasse. Je pourrais avoir deux pleins seaux? Comme tu veux. Le bavardage sarrta l. Tu nentendrais pas un bruit de sabots? Le mensonge sur les soldats avait considrablement acclr la cadence de lunijambiste. Ils prirent le chemin du retour, chacun des nains charg de deux seaux remplis ras bord deau frache, et ser Jorah de deux seaux dans chaque main. La chaleur du jour augmentait, lair semblait aussi lourd et moite que de la laine humide, et les rcipients semblaient peser davantage chaque pas. Un long trajet sur de courtes jambes . Leau clapotait dans les seaux chaque enjambe, lui giclant sur les mollets, tandis que ses grelots scandaient une chanson de marche. Si javais su que jen arriverais l, pre, je vous aurais peut-tre laiss vivre. un demi-mille lest, slevait un noir panache de fume lendroit o lon avait bout le feu une tente. On brle les morts de la nuit dernire. Par ici, annona Tyrion en secouant la tte vers la droite. Sou lui jeta un coup dil interloqu. Ce nest pas par l quon est arrivs. Nous ne tenons pas respirer cette fume. Elle grouille dhumeurs malignes. Ce ntait pas un mensonge. Pas compltement .

Sou ne tarda pas avoir le souffle court, svertuant sous le poids de ses seaux. Jai besoin de me reposer. Comme tu voudras. Tyrion dposa les seaux deau au sol, pas fch de faire halte. Il commenait ressentir de froces crampes dans les jambes, aussi se choisit-il un rocher idoine pour sasseoir et se masser les cuisses. Je pourrais te les masser, proposa Sou. Je sais o se trouvent les contractures. Malgr laffection quil prouvait peu peu pour la fille, il restait mal laise ds quelle le touchait. Il se tourna vers ser Jorah. Encore quelques racles, et tu seras plus laid que moi, Mormont. Dis-moi, est-ce quil te reste un peu de volont de te battre? Limposant chevalier leva deux yeux pochs et le regarda comme sil considrait un insecte. Assez pour te rompre le cou, Lutin. Trs bien. Tyrion souleva de nouveau ses seaux. Dans ce cas, par ici. Sou frona les sourcils. Non. Cest gauche. Elle pointa le doigt. La Mgre se dresse l-bas. Et la Mchante Sur ici. Tyrion indiqua lautre direction dun hochement de tte. Fais-moi confiance, insista-t-il. On ira plus vite par mon chemin. Il se mit en route, tout tintant de grelots. Sou suivrait, il le savait. Parfois, il enviait tous les jolis rves que faisait la jeune femme. Elle lui rappelait Sansa Stark, lenfant quil avait pouse et perdue. En dpit de toutes les horreurs quavait endures Sou, elle semblait toujours confiante. Elle devrait savoir, depuis le temps. Elle est plus ge que Sansa. Et naine. Elle se conduit comme si elle lavait oubli, comme si elle tait de haute naissance, et accorte regarder, au lieu dtre une esclave dans une mnagerie de phnomnes. Souvent, la nuit, Tyrion lentendait prier. Une perte de salive. Sil y a des dieux qui coutent, ce sont des dieux monstrueux; ils nous tourmentent pour samuser. Qui dautre aurait cr un tel monde, aussi rempli de captivit, de sang et de souffrances? Qui dautre nous aurait models de la sorte? Parfois, il avait envie de la gifler, de la secouer, de lui hurler aux oreilles, nimporte quoi pour la tirer de ses rves. Personne ne va nous sauver, voulait-il lui crier. Le pire reste venir . Et pourtant, sans savoir pourquoi, il ne parvenait pas prononcer ces mots. Plutt que de flanquer une bonne gifle dans

cette trogne laide et lui arracher ses illres, il se surprenait lui presser lpaule ou la serrer contre lui. Chaque contact est un mensonge. Je lui ai donn tant de fausse monnaie quelle simagine moiti tre riche . Il lui avait mme cach la vrit sur larne de Daznak. Des lions. Ils allaient lcher des lions sur nous. Lironie aurait t charmante. Peut-tre aurait-il eu le temps dmettre un court gloussement sarcastique avant dtre taill en pices. Personne ne lui avait rvl la fin quon avait prvue pour eux, pas de faon explicite, mais il navait pas eu de mal le deviner, sous les briques de larne de Daznak, dans le monde cach en dessous des gradins, le domaine obscur des combattants darne et des serviteurs qui soccupaient deux, des vifs et des morts les cuisiniers qui les nourrissaient, les forgerons qui les armaient, les barbiers chirurgiens qui les saignaient, les rasaient et pansaient leurs blessures, les putains qui les honoraient, avant et aprs les combats, les commis aux cadavres qui tranaient les perdants hors des sables laide de chanes et de crocs dacier. Le visage de Nourrice avait fourni Tyrion son premier indice. Aprs leur numro, Sou et lui avaient regagn la cave claire de torches o se runissaient les combattants, avant et aprs les rencontres. Certains taient assis aiguiser leurs armes; dautres sacrifiaient dtranges dieux, ou apaisaient leur nervosit avec du lait de pavot avant de sortir mourir. Ceux qui avaient livr bataille et gagn jouaient aux ds dans un coin, riant comme seuls le peuvent des hommes qui ont regard la mort en face et survcu. Nourrice versait un employ de larne des monnaies dargent sur un pari perdu quand il aperut Sou qui menait Croque. La perplexit dans ses prunelles svanouit en un demibattement de cur, mais pas avant que Tyrion ait saisi ce quelle signifiait. Nounou n'esprait pas notre retour. Il avait regard la ronde dautres visages. Aucun dentre eux ne sattendait ce que nous revenions. Nous devions mourir l dehors. Le dernier fragment tomba en place quand il entendit un dresseur de fauves se plaindre bruyamment auprs du matre darne. Les lions ont faim. Deux jours quils ont rien mang. On mavait demand de pas les nourrir, jai obi. La reine devrait payer la viande. Aborde le sujet avec elle la prochaine fois quelle donnera audience, riposta le matre darne.

Maintenant encore, Sou ne se doutait de rien. Quand elle avait voqu larne, son plus grand souci avait t que si peu de gens eussent ri. Ils se seraient piss dessus de rire, si lon avait lch les lions, faillit lui rtorquer Tyrion. En lieu de quoi, il lui avait press lpaule. Soudain, Sou sarrta. On nest pas sur le bon chemin. Non. Tyrion posa ses seaux par terre. Les anses avaient creus de profonds sillons dans ses doigts. Voil les tentes que nous cherchons, l-bas. Les Puns? Un sourire bizarre fendit le visage de ser Jorah. Si tu timagines trouver de laide l-bas, tu ne connais pas Brun Ben Prnh. Oh, que si. Prnh et moi avons disput cinq parties de cyvosse . Brun Ben Prnh est rus, tenace, pas dpourvu dintelligence mais prudent. Il aime laisser son adversaire prendre les risques tandis quil se tient en retrait et quil maintient ouvertes toutes ses options, afin de ragir la bataille selon ses dveloppements. La bataille? Quelle bataille? Sou scarta de lui. Nous devons rentrer . Le matre a besoin deau frache. Si nous tranons, on nous fouettera. Et Jolie Cochonne et Croque sont rests l-bas. Douceur veillera ce quon soccupe deux, mentit Tyrion. Fort probablement, le Balafr et ses amis ne tarderaient pas dner dun jambon, de bacon et dun succulent ragot de chien, mais Sou navait pas besoin quon le lui dise. Nourrice est mort et Yezzan agonise. La nuit pourrait tomber avant quon commence sinquiter de notre absence. Jamais nous naurons de meilleure occasion que maintenant. Non. Tu sais ce quils font, quand ils attrapent des esclaves qui ont tent de svader. Tu le sais . Je ten prie. Jamais on ne nous laissera quitter le camp. Nous navons pas quitt le camp. Tyrion reprit ses seaux. Il sen fut dun dandinement rapide, sans un regard en arrire. Mormont suivit le mouvement, restant sa hauteur. Au bout dun moment, il entendit les bruits de Sou qui se htait sur ses traces, au bas dune pente sablonneuse jusqu un cercle de tentes dpenailles. Le premier garde apparut alors quils approchaient des lignes de chevaux, un piquier mince dont la barbe bordeaux le signalait

comme un Tyroshi. Quest-ce que cest que a? Et vous trimbalez quoi, dans vos seaux? De leau, rpondit Tyrion. Ne vous dplaise. De la bire me plairait davantage. Un fer pointu lui piqua les reins un deuxime garde, arriv derrire eux. Tyrion retrouva Port-Ral dans sa voix. De la racaille de Culpucier. On sest gar, le nain? senquit le garde. Nous sommes venus rejoindre votre compagnie. Un seau glissa de la main de Sou et se renversa. La moiti de leau sen tait rpandue avant quelle russt le redresser. Nous avons suffisamment dimbciles, dans la compagnie. Pourquoi en prendrions-nous trois de plus? Du fer de sa pique, le Tyroshi tapota le collier, en faisant tintinnabuler sa clochette. Moi, je vois l un esclave en fuite. Trois esclaves en fuite. qui, le collier? la Baleine Jaune. Ces derniers mots prononcs par un troisime homme, attir par leurs voix un drle de bougre, maigre, la mchoire mal rase, les dents taches de rouge par la surelle. Un sergent, reconnut Tyrion la faon dont les deux autres sen remettaient lui. Il portait un crochet lendroit o aurait d se trouver sa main droite. Si ce nest pas lombre btarde de Bronn, en plus mchant, je suis Baelor le Bien-Aim . Ceux-l sont les nains que Ben a essay dacheter, expliqua le sergent aux piquiers en plissant les yeux. Mais le grand Autant lamener, lui aussi. Tous les trois. Le Tyroshi fit un signe de sa pique. Tyrion avana. Lautre pe-loue un jouvenceau, peine plus quun enfant, avec du duvet sur les joues et des cheveux couleur de paille sale saisit Sou sous un bras. Oh, la mienne a des nichons, sexclama-t-il en riant. Il fourra une main sous la tunique de Sou, simplement pour vrifier. Contente-toi de lamener, trancha le sergent. Le jouvenceau jeta Sou sur son paule. Tyrion ouvrit la marche, aussi vite que ses jambes rabougries le permettaient. Il savait o ils allaient: la grande tente de lautre ct de la fosse du feu, ses parois de toile peinte craqueles et fanes par des annes de soleil et de pluie. Quelques pes-loues se retournrent pour les regarder passer, et une fille de camp ricana, mais personne ne fit mine dintervenir. lintrieur de la tente, ils trouvrent des tabourets pliants et

une table sur trteaux, un rtelier de piques et de hallebardes, un sol couvert de tapis lims dune demi-douzaine de couleurs conflictuelles, et trois officiers. Lun tait mince et lgant, avec une barbe pointue, une lame de spadassin et un justaucorps rose crevs. Un autre, grassouillet et dgarni, avait des taches dencre aux doigts et une plume serre dans une main. Le troisime tait lhomme quil cherchait. Tyrion sinclina. Capitaine. Nous les avons surpris en train de sinfiltrer dans le camp. Le jouvenceau laissa choir Sou sur le tapis. Des fuyards, dclara le Tyroshi. Avec des seaux. Des seaux? rpta Brun Ben Prnh. Comme personne ne se risquait fournir une explication, il lana: Retournez vos postes, les enfants. Et pas un mot de tout a quiconque. Une fois quils furent partis, il sourit Tyrion. Venu livrer une nouvelle partie de cyvosse , Yollo? Si vous le souhaitez. Jai grand plaisir vous battre. Jentends raconter que vous tes doublement tourne-casaque, Prnh. Un homme selon mon cur. Le sourire de Brun Ben ne monta jamais jusqu ses yeux. Il scruta Tyrion comme un homme pourrait tudier un serpent qui parlait. Pourquoi es-tu ici? Pour exaucer vos rves. Vous avez essay de nous acheter aux enchres. Ensuite, vous avez essay de nous remporter au cyvosse . Mme quand javais un nez, je ntais point si sduisant que je soulevais de telles passions sinon chez quelquun qui pouvait connatre ma valeur vritable. Eh bien, me voici, sans frais de prise en charge. prsent, soyez un ami, envoyez qurir votre forgeron et retirez-nous ces colliers. Je ne supporte plus de pisser au son du carillon. Je ne tiens pas avoir dennui avec ton noble matre. Yezzan a des soucis plus pressants que la disparition de trois esclaves. Il caracole sur la jument ple. Et pourquoi penserait-on venir nous chercher ici? Vous avez assez dpes pour dcourager tous ceux qui viendraient fouiner par ici. Peu de risques pour beaucoup de gain. Le bouffon en justaucorps rose crevs chuinta. Ils ont introduit la maladie parmi nous. Au cur mme de nos tentes. Il se tourna vers Ben Prnh. Dois-je lui trancher la tte, capitaine? Nous pourrons jeter le reste dans la fosse des

latrines. Il tira une pe, une fine lame de spadassin au pommeau orn de joyaux. Prenez bien garde ma tte, conseilla Tyrion. Je ne voudrais pas que mon sang sen vienne vous clabousser. Le sang charrie les maladies. Et vous allez tre oblig de bouillir nos vtements, ou les brler. Jai bien envie de les brler avec toi dedans, Yollo. Ce nest pas mon vrai nom. Mais vous le savez bien. Vous le savez depuis la premire fois o vous avez pos les yeux sur moi. a se peut. Je vous connais, moi aussi, messire. Vous tes moins mauve et plus brun que les Prnh de chez moi mais, moins que votre nom ne soit un mensonge, vous tes ouestrien, par le sang sinon par la naissance. La maison Prnh est fale de Castral Roc, et il se trouve que jen connais quelque peu lhistoire. Votre branche est ne dun noyau crach de lautre ct de la mer, sans doute. Un fils cadet de Viserys Prnh, je parie. Les dragons de la reine avaient de laffection pour vous, non? Cette remarque parut amuser lpe-loue. Qui te la dit? Personne. La plupart des histoires que lon entend sur les dragons sont de la pture pour sots. Des dragons qui parlent, des dragons qui amassent lor et les joyaux, des dragons quatre pattes avec des ventres gros comme des lphants, des dragons faisant assaut dnigmes avec les sphinx sornettes que tout cela. Mais dans les vieux livres, il y a galement des vrits. Non seulement je sais que les dragons de la reine vous aimaient bien, mais je sais pourquoi. Ma mre disait que mon pre avait une goutte de sang de dragon. Deux gouttes. a, ou une queue de six pieds de long. Vous connaissez lhistoire? Moi, oui. Bref, vous tes un Prnh malin, vous savez donc que mon chef vaut une seigneurie Westeros, la moiti du monde dici. Le temps que vous la rapportiez lbas, il nen restera plus que de los et des asticots. Ma tendre sur niera que la tte mappartient et vous flouera de la rcompense promise. Vous connaissez les reines. Toutes dinconstantes salopes, et Cersei est la pire du lot. Brun Ben se gratta la barbe. Je pourrais te livrer vivant et gigotant, en ce cas. Ou plonger ta tte dans un bocal et la confire

dans la saumure. Ou vous joindre moi. Cest la stratgie la plus habile. Tyrion sourit. Je suis n pun. Jtais destin cette compagnie. Les Puns nont pas de place pour les bateleurs, commenta avec ddain le spadassin en rose. Cest de guerriers que nous avons besoin. Je vous en ai ramen un. Tyrion lana un coup de pouce en direction de Mormont. Cette crature? Le spadassin sesclaffa. La brute est hideuse, mais ses cicatrices ne suffisent pas faire un Pun. Tyrion leva ses yeux vairons au ciel. Lord Prnh, qui sont ces deux amis vous? Le rose magace. Le spadassin tordit sa lippe, tandis que lindividu la plume gloussait devant son insolence. Mais ce fut Jorah Mormont qui fournit leurs noms. Pot--lEncre est le trsorier de la compagnie. Le paon se fait appeler Kasporio le Rus, mais Kasporio le Connard serait mieux adapt. Un sale type. Certes, dans son tat tumfi, le visage de Mormont tait mconnaissable, mais sa voix navait pas chang. Kasporio lui jeta un regard surpris, tandis que les rides autour des yeux de Prnh se plissaient damusement. Jorah Mormont? Cest bien toi? Moins fier que lorsque tu as dcamp, quand mme. Faut-il toujours tappeler ser? Les lvres enfles de ser Jorah se tordirent en un sourire grotesque. Donne-moi une pe et tu pourras mappeler comme tu voudras, Ben. Kasporio recula dun pas. Tu Elle ta chass Je suis revenu. Traite-moi didiot. Un idiot amoureux. Tyrion sclaircit la gorge. Vous pourrez parler du bon vieux temps plus tard une fois que jaurai fini dexpliquer pourquoi ma tte vous serait plus utile sur mes paules. Vous dcouvrirez, lord Prnh, que je sais tre trs gnreux avec mes amis. Si vous en doutez, demandez Bronn. Demandez Shagga, fils de Dolf. Demandez Timett, fils de Timett. Et qui sont ces gens? demanda le dnomm Pot--lEncre. De braves gaillards qui mont jur leurs pes et ont grandement prospr en consquence de ces services. Il haussa les paules. Oh, trs bien: jai menti en disant braves. Ce sont

des crapules sanguinaires, comme vous autres. Possible, commenta Brun Ben. Comme il se peut que tu aies simplement invent ces noms. Shagga, disais-tu? Cest un nom de femme, non? Certes, il ne manque pas de poitrine. La prochaine fois que nous nous croiserons, je jetterai un il sous ses culottes pour men assurer. Cest un plateau de cyvosse que je vois l-bas? Approchez-le et disputons donc cette fameuse partie. Mais pour commencer, je pense, une coupe de vin. Jai la gorge sche comme un vieil os, et je vois quil va me falloir pas mal discuter.

Jon
Cette nuit-l, il rva de sauvageons qui sortaient en hurlant des bois, avanant au mugissement lugubre des trompes de guerre et au roulement des tambours. Bam DAMNE Bam DAMNE Bam DAMNE, tonnait la rumeur, un millier de curs battant lunisson. Certains portaient des piques, dautres des arcs ou des haches. Nombre dentre eux avaient des chariots en os, tracts par des attelages de chiens grands comme des poneys. En leur sein marchaient pas lourds des gants hauts de quarante pieds, avec des massues de la taille de chnes. Tenez bon, criait Jon Snow. Repoussez-les. Il se dressait au sommet du Mur, seul. Des flammes, criait-il, abreuvez-les de flammes, mais il ny avait personne pour lcouter. Ils sont tous partis. Ils mont abandonn. Des traits brlants fusaient en chuintant, escorts de tranes ardentes. Des pouvantails frres dgringolaient, leurs capes noires embrases. Snow, criailla un aigle tandis que lennemi grimpait sur la glace comme autant daraignes. Jon tait caparaonn de glace noire, mais sa lame flambait rouge son poing. Au fur et mesure que les morts gagnaient le sommet du Mur, il les rejetait en bas, pour quils mourussent de nouveau. Il tua une barbe grise et un jouvenceau imberbe, un gant, un chalas aux dents limes, une fille aux pais cheveux roux. Trop tard, il reconnut Ygrid. Elle disparut aussi vite quelle avait surgi. Le monde fondit en un brouillard rouge. Jon frappait, taillait et estoquait. Il abattit Donal Noye et ventra Dick Follard SourdDick. Qhorin Mimain scroula genoux, essayant en vain dtancher le flot de sang son cou. Cest moi, le seigneur de Winterfell, hurla Jon. Devant lui prsent se tenait Robb, ses cheveux tremps de neige fondante. Grand-Griffe lui emporta la

tte. Puis une main noueuse agrippa brutalement Jon par lpaule. Il pivota vivement et sveilla, face un corbeau qui lui picorait le torse. Snow, cria loiseau. Jon lui lana une gifle. Hurlant son mcontentement, le corbeau senvola vers un des montants du lit pour le considrer dun il mauvais dans la pnombre qui prcde laube. Le jour avait paru. Ctait lheure du loup. Dici peu, le soleil se lverait et quatre mille sauvageons se dverseraient travers le Mur. Une folie . Jon Snow laissa sa main brle courir dans ses cheveux et sinterrogea encore une fois sur son geste. Ds la porte ouverte, il ne serait plus possible de revenir en arrire. Cest le Vieil Ours qui aurait d traiter avec Tormund. Ou Jaremy Rykker, Qhorin Mimain, Denys Mallister, ou tout autre homme dexprience. Ou mon oncle. Cependant, il tait trop tard pour remcher de tels doutes. chaque choix ses risques, chaque dcision ses consquences. Il jouerait la partie jusqu sa conclusion. Il se leva et shabilla dans le noir, tandis qu lautre bout de la pice, le corbeau de Mormont marmottait. Grain, dclara loiseau, puis Roi et Snow, Jon Snow, Jon Snow. Voil qui tait singulier. Jamais encore loiseau navait prononc son nom complet, pour autant que Jon sen souvnt. Il djeuna dans la cave en compagnie de ses officiers. Pain frit, ufs au plat, boudin et gruau dorge composaient le repas, arros de petite bire jaune. Tout en mangeant, ils rcapitulrent une fois de plus les prparatifs. Tout est prt, assura Bowen Marsh. Si les sauvageons respectent les termes de laccord, tout se droulera comme vous lavez ordonn. Si ce nest pas le cas, tout risque de sombrer dans le sang et le carnage . Souvenez-vous, dit Jon, les gens de Tormund ont faim, ils ont froid, ils ont peur. Certains dentre eux nous hassent autant que les hassent certains dentre nous. Nous dansons sur de la glace pourrie, ici, eux et nous. Une fissure et nous tombons tous. Si le sang coule aujourdhui, il vaudrait mieux que ce ne soit pas lun dentre nous qui se risque frir le premier coup ou, je le jure par les anciens dieux et les nouveaux, jaurai la tte de celui qui laura port. Des Oui, des hochements de tte et des marmonnements tels que vos ordres, Ce sera fait ou Bien, messire lui

rpondirent. Et un par un, ils se levrent, bouclrent en place leur pe, endossrent leurs chaudes capes noires et ils sortirent dans le froid. Le dernier quitter la table fut Edd Tallett, Edd-la-Douleur, arriv de Longtertre dans la nuit, avec six chariots. Les frres noirs appelaient dsormais la forteresse Tertre aux Catins. On avait envoy Edd runir toutes les piqueuses que ses chariots pourraient transporter, afin de les ramener pour rejoindre leurs surs. Jon le regarda saucer avec un bout de pain du jaune duf qui coulait. Il prouvait un curieux rconfort revoir le facis morose dEdd. Comment avancent les rfections? demanda-t-il son ancien intendant. Encore dix ans et a devrait aller, rpliqua Edd de son habituel ton maussade. Les lieux taient envahis par les rats quand on sest installs. Les piqueuses ont tu la vermine. Dsormais, les lieux sont envahis par les piqueuses. Y a des jours, j regrette les rats. Que ten semble, dtre plac sous Emmett-en-Fer? En rgle gnrale, cest Maris la Noire quest place sous lui. Moi, jai les mules. Orties soutient quon est apparents.Cest vrai quon a la mme trogne toute en long, mais je suis loin dtre aussi cabochard. Et puis, jamais jai connu leurs mres, sur mon honneur. Il finit ses ufs et poussa un soupir. Ah, que cest bon, un uf au plat bien coulant. De grce, msire, laissez point les sauvageons nous bouffer tous nos poulets. Dans la cour, le ciel lorient commenait tout juste sclaircir. Il ny avait pas le plus petit nuage en vue. Nous avons une belle journe pour notre affaire, semblerait-il, jugea Jon. Une journe claire, chaude et ensoleille. Le Mur va pleurer. Et lhiver quest presque sur nous! Cest pas naturel, msire. Mauvais signe, si men croyez. Jon sourit. Et sil neigeait? Pire signe. Quel genre de temps prfrerais-tu? Le genre o on reste chez soi, rpondit Edd-la-Douleur. Ne vous en dplaise, msire, faudrait que j retourne mes mules. J leur manque, quand j suis pas l. J pourrais pas en dire autant des piqueuses. Ils se sparrent l, Tallett pour la route de lest, o

attendaient ses chariots, Jon Snow pour lcurie. Satin attendait prs de son cheval, quil avait fait seller et brider, un ardent coursier gris la crinire aussi noire et brillante que de lencre de mestre. Ce ntait pas le genre de monture quaurait choisi Jon pour une patrouille, mais en ce matin, tout ce qui comptait tait dimpressionner et, pour ce faire, ltalon tait le choix idal. Son escorte attendait, elle aussi. Jon navait jamais aim sentourer de gardes, mais il lui paraissait prudent en ce jour de conserver ses cts quelques hommes de confiance. Ils offraient une image svre, avec leur maille annele, leurs demi-heaumes de fer et leurs capes noires, avec de hautes piques dans les mains et, leur ceinture, des pes et des poignards. Pour cette tche, Jon avait ddaign tous les gamins et les vieillards ses ordres, choisissant huit hommes dans la fleur de lge: Ty et Mully, Gaucher Lou, Grand Lideuil, Rory, Fulk la Puce, Garrett Vertelance. Et Cuirs, le nouveau matre darmes de Chteaunoir, afin de montrer au peuple libre que mme un homme qui avait combattu pour Mance au cours de la bataille sous le Mur pouvait trouver une place dhonneur au sein de la Garde de Nuit. Une coloration rouge profond avait point lest, le temps quils se rassemblent tous la porte. Les toiles steignent, nota Jon. leur prochaine apparition, elles brilleraient sur un monde jamais chang. Quelques hommes de la reine observaient, debout prs des braises du feu nocturne de lady Mlisandre. Quand Jon jeta un regard vers la tour du Roi, il aperut un clair de rouge derrire une fentre. De la reine Selyse, il ne vit aucun signe. Ctait lheure. Ouvrez la porte, ordonna Jon Snow doucement. Ouvrez la porte! rugit Grand Lideuil. Sa voix tait un tonnerre. Sept cents pieds plus haut, les sentinelles lentendirent et portrent leur trompe de guerre leurs lvres. Lappel retentit, se rpercutant contre le Mur et travers le monde. Ahouuuuuuuuuuuuuuuuuuu. Une interminable sonnerie. Depuis mille ans ou plus, ce signal annonait le retour au bercail des patrouilleurs. Aujourdhui, il revtait un autre sens. Aujourdhui, il appelait le peuple libre son nouveau bercail. lautre extrmit du long tunnel, les portes souvrirent et des barreaux de fer se dverrouillrent. Rose, or et mauve, la lumire de laube miroitait contre la glace, en hauteur. Edd-la-

Douleur navait pas eu tort. Le Mur ne tarderait point pleurer. Les dieux veuillent quil soit seul le faire. Satin les guida sous la glace, clairant avec une lanterne en fer leur chemin travers la pnombre du tunnel. Jon suivait, menant son cheval. Puis ses gardes. Derrire eux venaient Bowen Marsh et ses intendants, une vingtaine, chaque homme affect une tche prcise. Au-dessus deux, Ulmer de Bois-du-Roi tenait le Mur. Une quarantaine des meilleurs archers de Chteaunoir se dressaient auprs de lui, prts rpondre au moindre signe de trouble en contrebas par une averse de flches. Au nord du Mur, Tormund Flau-dOgres attendait, mont sur un petit poney malingre qui semblait bien trop fluet pour soutenir son poids. Il avait avec lui ses deux fils survivants, le grand Toregg et le jeune Dryn, en mme temps que trois fois vingt guerriers. Har! sexclama Tormund. Des gardes, prsent? Allons, o est passe ta confiance, corbac? Tu as amen plus dhommes que moi. Cest ma foi vrai. Approche, mon garon. Je veux que mon peuple te voie. Jai des milliers de gens quont jamais vu un lord Commandant, des adultes qui on a racont quand ils taient mioches que vous autres patrouilleurs, zalliez les manger tout crus sils se tenaient pas sages. Y zont besoin de voir un gars ordinaire, longue figure, dans sa vieille cape noire. Y zont besoin dapprendre quy a rien craindre de la Garde de Nuit. Voil une leon que je prfrerais ne leur point enseigner. Jon dgagea sa main brle de son gant, porta deux doigts sa bouche et siffla. Fantme jaillit de la porte. Le cheval de Tormund fit un si rude cart que le sauvageon faillit en vider les triers. Rien craindre? rpta Jon. Fantme, au pied. Ztes un salaud au cur noir, lord Corbac. Tormund CorSouffleur emboucha sa propre trompe. Le son ricocha sur la glace comme un roulement de tonnerre, et les premiers reprsentants du peuple libre commencrent scouler vers la porte. De laube au crpuscule, Jon regarda les sauvageons dfiler. Les otages ouvrirent la voie cent garons de huit seize ans. Le prix du sang que vous avez demand, lord Corbac, dclara Tormund. Jespre que les lamentations de leurs pauvres mres vont pas hanter tes rves la nuit. Certains garons taient conduits la porte par une mre ou un pre, dautres par un frre

ou une sur ans. Davantage encore vinrent seuls. quatorze ou quinze ans, un garon tait presque un homme, et ils ne voulaient pas quon les vt saccrocher aux jupes dune femme. Deux intendants dcomptaient les jouvenceaux au passage, consignant chaque nom sur de longs parchemins en peau de mouton. Un troisime collectait leurs objets prcieux pour page et inscrivait cela aussi. Les enfants se rendaient en un lieu o aucun ntait jamais all, servir un ordre qui tait lennemi des leurs depuis des millnaires, et pourtant Jon ne voyait pas de larmes, nentendait aucune mre se lamenter. Cest un peuple de lhiver, se remmora-t-il. Les larmes vous glent sur les joues, au pays do ils viennent. Pas un seul otage ne regimba ni nessaya de se dfiler quand vint son tour de pntrer dans ce tunnel obscur. Presque tous les garons taient maigres, certains au-del de lmaciation, avec des flancs creuss et des bras comme des branchettes. Jon ne sattendait gure mieux. Sinon, ils se prsentaient sous toutes les formes, toutes les tailles et toutes les couleurs. Il en vit des grands et des petits, des bruns et des noirauds, des blond miel et des blond roux, et des rouquins qui avaient reu le baiser du feu, comme Ygrid. Il vit des gamins avec des cicatrices, des claudications, des visages marqus de vrole. Beaucoup des plus gs avaient les joues duveteuses ou de vagues petites moustaches, mais lun deux possdait autant de barbe que Tormund. Certains taient vtus de belles fourrures douces, dautres de cuir bouilli et de pices darmure dpareilles, la plupart de laine et de peaux de phoque, quelques-uns de haillons. Il y en avait un qui allait tout nu. Beaucoup avaient des armes: des piques afftes, des masses tte de pierre, des couteaux faits dos, de pierre ou de verredragon, des massues hrisses de pointes, des rets, et mme, et l, une vieille pe ronge de rouille. Les jeunes Pieds Corns marchaient sans ciller pieds nus dans les congres. Dautres mioches avaient leurs bottes des pattes dours et avanaient sur la surface de ces mmes congres, sans jamais senfoncer sous la carapace. Six garons arrivrent cheval, deux sur des mules. Deux frres se prsentrent avec une bique. Le plus grand otage mesurait six pieds et demi, mais avait un visage de bb; le plus petit tait un avorton qui revendiquait neuf ans, mais nen paraissait pas plus de six. Mritant mention particulire, les fils des hommes de renom.

Tormund prit soin de les signaler au passage. Le petit, l, est le fils de Soren Fend-lcu, dit-il dun grand flandrin. Lui, avec les cheveux roux, cen est un de Gerrick Sangderoi. Y descend de la ligne d Raymun Barberouge, len croire. La ligne du ptit frre de Barberouge, si tu veux la vrit. Deux garons se ressemblaient assez pour tre jumeaux, mais Tormund insista : ctaient des cousins, ns un an dintervalle. Lun a pour pre Harle le Veneur, lautre Harle Beauminois, tous les deux avec la mme femme. Les pres se dtestent. Je srais toi, jen enverrai un Fort-Levant, et lautre ta tour Ombreuse. Dautres otages furent dsigns comme des fils dHowd lErrant, de Brogg, de Devyn corchephoque, Kyleg Oreille-enBois, Morna Masque-Blanc, le grand Morse Le grand Morse? Vraiment? Y portent de drles de noms, le long d la Grve glace. Trois otages taient fils dAlfyn Freux-buteur, un pillard tristement clbre, tu par Qhorin Mimain. Du moins Tormund laffirma-t-il catgoriquement. Ils nont pas lair de frres, commenta Jon. Des dmi-frres, ns de mres diffrentes. Alfyn avait le membre tout ptit, encore plus que le tien, mais il a jamais t timide quand y sagissait de le fourrer queq part. Il a un fils dans chaque village, ui-l. Dun gamin rachitique au facis de rat, Tormund dclara: ui-l est un d ceux de Varamyr Sixpeaux. Tu t souviens de Varamyr, lord Corbac? Il sen souvenait. Un change-peau. Oui-da, cen tait un. Et un mauvais petit drle, en sus. Mort, maintenant, trs probablement. Plus personne la vu depuis la bataille. Deux garons taient des filles travesties. Quand Jon les vit, il envoya Rory et Grand Lideuil pour les lui ramener. Lune delles approcha avec une certaine docilit, lautre rsista coups de pied et de dent. a pourrait mal finir. Ces deux-l, leurs pres sontils renomms? Har! Ces maigrichons? Mtonnerait. Choisis par tirage au sort. Ce sont des filles. Ah bon? Tormund plissa les yeux pour les scruter du haut de sa selle. Moi et lord Corbac, on a pari pour savoir

lequel de vous deux avait le plus gros membre. Baissez-moi ces culottes et montrez-nous. Un des filles vira au rouge. Lautre jeta un regard noir de dfi. Fous-nous la paix, Tormund Flau-des-Narines. Laisse-nous passer. Har! Tas gagn, corbac. Zont pas une queue elles deux. Mais la ptite manque pas d couilles. a sera une piqueuse, plus tard. Il appela ses propres hommes. Allez leur dnicher une tenue de fille porter, avant que lord Snow nous mouille son petit linge. Je vais avoir besoin de deux garons pour les remplacer. Comment a? Tormund se gratta la barbe. Un otage est un otage, d mon point d vue. Ta grosse pe peut trancher une tte de fille aussi facilement qu celle dun gars. Les pres aiment aussi leurs filles. Enfin, la plupart. Ce ne sont pas leurs pres qui minquitent . Mance a-t-il jamais chant lhistoire de Danny Flint le Rebelle? Pas qu je me souvienne. Ctait qui? Une fille qui sest habille en garon pour prendre le noir. Sa chanson est triste et belle. Pas ce qui lui est arriv. Dans certaines versions de la chanson, son fantme arpentait encore Fort-Nox. Jenverrai les filles Longtertre. Les seuls autres hommes l-bas taient Emmett-en-Fer et Edd-la-Douleur, en qui il se fiait. Il ne pouvait en dire autant de tous ses frres. Le sauvageon comprit. Ztes de sales oiseaux, chez les corbacs. Il cracha par terre. Deux garons de plus, en ce cas. Tu les auras. Lorsque quatre-vingt-dix et neuf otages se furent succd devant eux pour traverser le Mur, Tormund Flau-dOgres fit venir le dernier. Mon fils, Dryn. Veille ce quon soccupe bien de lui, corbac, ou je ferai roustir ton foie noir avant de le manger. Jon inspecta de prs le gamin. Lge de Bran, ou celui quil aurait eu, si Theon ne lavait pas tu. Dryn navait rien de la douceur de Bran, toutefois. Ctait un garon massif, aux jambes courtes, aux bras pais et au large visage rouge une version miniature de son pre, avec une crinire de cheveux brun sombre. Il me servira de page, promit Jon Tormund. Tas entendu a, Dryn? Va pas t prendre de grands airs. Jon il dclara: Faudra lui flanquer une bonne racle, de

temps en temps. Mais gare ses dents, par contre. Y mord. Il tendit la main vers le bas pour reprendre sa trompe, quil leva pour souffler un nouvel appel. Cette fois-ci, ce furent les guerriers qui savancrent. Et pas seulement une centaine. Cinq cents , jaugea Jon Snow tandis quils sortaient du couvert des arbres, peut-tre mme un millier. Un sur dix allait sur sa monture, mais tous venaient arms. En travers du dos ils portaient des boucliers dosier ronds, tendus de peaux et de cuir bouilli, arborant des images peintes de serpents et daraignes, de ttes tranches, de massues sanglantes, de crnes fracasss et de dmons. Certains taient affubls dacier vol, de pices darmure disparates et cabosses rcupres sur les cadavres de patrouilleurs tus. Dautres staient caparaonns dossements, la manire de Clinquefrac. Tous portaient des fourrures et du cuir. Ils avaient avec eux des piqueuses, dont les longues chevelures flottaient librement. Jon ne pouvait les regarder sans se remmorer Ygrid: le reflet du feu dans ses cheveux, lexpression de son visage lorsquelle stait dvtue pour lui dans la grotte, le son de sa voix. Ty connais rien, Jon Snow, lui avait-elle cent fois rpt. a demeure aussi vrai maintenant que a ltait alors . Tu aurais pu envoyer les femmes en premier, dit-il Tormund. Les mres et les jeunes filles. Le sauvageon lui lana un regard madr. Ouais, jaurais pu. Comme tes corbacs auraient pu dcider de fermer la porte. Queq guerriers de lautre ct, ma foi, les portes restent ouvertes, comme a, pas vrai? Il sourit. J lai achet, ton foutu canasson, Jon Snow. a veut pas dire que j vais pas lui compter les dents. Mais va pas croire que moi et les miens, on aurait pas confiance en toi. On a autant confiance en toi que toi en nous. Il poussa un renclement. Ten voulais, des guerriers, non? Eh ben, les voil. Chacun vaut six de tes noirs corbacs. Jon ne put quen sourire. Tant que vous rservez ces armes notre ennemi commun, je suis satisfait. Jtai donn ma parole l-dsus, non? La parole de Tormund Flau-dOgres. Solide comme le fer, quelle est. Il se tourna pour cracher par terre. Au sein du flot de guerriers se trouvaient les pres de bien des otages de Jon. Certains le regardaient au passage avec des yeux

froids et noirs, leurs doigts jouant avec la poigne de leur pe. Dautres lui souriaient comme une famille perdue depuis longtemps, bien que certains de ces sourires affectassent Jon Snow plus que nimporte quel regard mauvais. Aucun ne plia le genou, mais beaucoup lui prtrent serment. Ce qua jur Tormund, je le jure, dclara Brogg, un homme taciturne aux cheveux noirs. Soren Fend-lcu inclina la tte dun pouce et gronda: La hache de Soren est vous, Jon Snow, si jamais vous en avez le besoin. Gerrick Sangderoi avec sa barbe rousse amena trois filles. Elles front dexcellentes pouses et donneront leurs maris d vigoureux fils de sang royal, fanfaronna-t-il. Comme leur pre, elles descendent de Raymun Barberouge, qua t Roi dau-del du Mur. Le sang signifiait tant et moins, au sein du peuple libre, Jon le savait. Ygrid le lui avait enseign. Les filles de Gerrick avaient en commun avec elle des cheveux rouge flamme, bien que ceux dYgrid eussent form une masse de boucles, alors que les leurs pendaient longs et raides. Le baiser du feu. Trois princesses, toutes plus charmantes les unes que les autres, rpondit-il leur pre. Je veillerai ce quelles soient prsentes la reine. Selyse Baratheon les aimerait davantage quelle navait apprci Val, souponnait-il; elles taient plus jeunes et considrablement plus intimides. Assez accortes dapparence, mais leur pre parat bien sot. Howd lErrant pronona son serment sur son pe, une pice de fer piquete et brche comme Jon nen avait jamais vu de pareille. Devyn corchephoque lui offrit un couvre-chef en peau de phoque, Harle le Veneur un collier de griffes dours. Morna la guerrire sorcire retira son masque de barral juste le temps de baiser sa main gante et de jurer dtre son homme lige, ou sa femme lige, comme il le prfrerait. Et ainsi de suite, encore et encore. Au passage, chaque guerrier se dpouillait de ses trsors et les jetait dans un des chariots que les intendants avaient placs devant la porte. Pendentifs dambre, torques en or, poignards sertis de pierreries, broches dargent ornes de joyaux, bracelets, bagues, coupes nielles et hanaps dors, trompes de guerre et cornes boire, un peigne en jade vert, un collier de perles deau douce tout cela cd et dment enregistr par Bowen Marsh. Un homme se dlesta dune tunique dcailles dargent quon avait

assurment ouvre lintention de quelque grand seigneur. Un autre prsenta une pe brise portant trois saphirs sur la garde. Et il y avait des objets plus tranges: un mammouth jouet fabriqu en vritable poil de mammouth, un phallus divoire, un casque labor avec un crne de licorne, corne comprise. Combien de nourriture de tels objets paieraient-ils dans les Cits libres, Jon Snow et t incapable de le dire. Aprs les cavaliers vinrent les hommes de la Grve glace. Jon regarda rouler devant lui une douzaine de leurs grands chariots en os, un par un, dans un fracas qui rappelait Clinquefrac. La moiti continuait rouler comme auparavant; dautres avaient remplac leurs roues par des patins. Ils glissaient en douceur sur les congres, tandis que les chariots roues senlisaient et senfonaient. Les chiens qui tiraient les chariots taient dimpressionnants animaux, aussi grands que des loups gants. Les femmes taient vtues de peaux de phoque, certaines portaient des nourrissons la mamelle. Les enfants plus gs suivaient leurs mres et levaient vers Jon des yeux aussi sombres et durs que les pierres quils serraient. Certains hommes arboraient sur leurs chapeaux des andouillers, et dautres des dfenses de morse. Les deux clans ne sapprciaient pas, dtecta rapidement Jon. Quelques rennes efflanqus fermaient la marche, les grands chiens claquant des mchoires aux basques des retardataires. Mfie-toi de ceux-l, Jon Snow, le mit en garde Tormund. Un peuple de sauvages. Les hommes sont mauvais et les femmes sont pires. Il prit une gourde sur sa selle et la tendit Jon. Tiens. a t les fera peut-tre paratre moins froces. Et a t rchauffera pour la nuit. Non, vas-y, tu peux la garder. Bois un bon coup. Elle contenait un hydromel si puissant quil tira des larmes des yeux de Jon et lui vrilla des filaments de feu dans la poitrine. Il but une grande gorge. Tu es un brave homme, Tormund Marmot-dOgres. Pour un sauvageon. Meilleur qu pas mal de monde, a s peut. Mais pas aussi bon qu dautres. Et toujours les sauvageons arrivaient, tandis que le soleil se tranait dans le ciel bleu lumineux. Juste avant midi, le mouvement se suspendit quand un char buf se bloqua dans un coude lintrieur du tunnel. Jon Snow alla personnellement y

regarder de plus prs. Le chariot tait dsormais fermement coinc. Les hommes qui suivaient menaaient de le dbiter en morceaux et dabattre le buf sur pied, tandis que le charretier et sa famille juraient de les tuer sils sy aventuraient. Avec lassistance de Tormund et de son fils Toregg, Jon russit viter que les sauvageons nen vinssent faire couler le sang, mais il fallut pratiquement une heure avant que le passage ne soit rtabli. Zavez besoin dune porte plus grande, se plaignit Tormund auprs de Jon, en levant un regard morose vers le ciel, o venaient dclore quelques nuages. a va trop lentement, comme a, bordel. Autant aspirer la Laiteuse avec un roseau. Har. Si javais le cor de Joramun. Jy soufflerais un bon coup, et on grimperait travers les dcombres. Mlisandre a brl le cor de Joramun. Ah ouais? Tormund se claqua la cuisse et hurla de rire. Elle a brl cte belle trompe ancienne, oui-da. Cest un pch, moi j dis, foutre. Mille ans, quelle avait. On lavait dcouverte dans une tombe de gant, et aucun dentre nous avait jamais vu si grande trompe. a doit tre pour a que Mance a eu lide de te raconter que ctait celle de Joramun. Il voulait que vous autres corbacs croyiez quil avait en son pouvoir le moyen d faire crouler votre foutu Mur vos genoux. Mais le vritable cor, on la jamais trouv, malgr tout c quon a fouill. Sinon, tous les agenouills de vos Sept Couronnes auraient eu des morceaux de glace pour se rafrachir leur vin durant tout lt. Jon se retourna sur sa selle, sourcils froncs. Et Joramun sonna du cor de lHiver et il rveilla les gants dans la terre. Cette norme trompe avec ses bandes de vieil or, incises de runes anciennes Mance Rayder lui avait-il menti, ou tait-ce Tormund qui mentait prsent? Si le cor de Mance ntait quune feinte, o se cache la vraie trompe? Dans laprs-midi, le soleil disparut, la journe vira au gris venteux. Ciel de neige, prdit Tormund dun air sinistre. Dautres avaient lu le mme prsage dans ces plates nues blanches. Il parut les inciter se hter. Lhumeur commena saigrir. Un homme fut poignard alors quil essayait de se faufiler devant dautres qui stationnaient dans la colonne depuis des heures. Toregg arracha le poignard lagresseur et extirpa les deux hommes de la presse pour les renvoyer au camp sauvageon et recommencer tout au dbut.

Tormund, dit Jon en regardant quatre vieilles femmes tirer une pleine carriole denfants vers la porte, parle-moi de notre ennemi. Je voudrais savoir tout ce quon peut apprendre sur les Autres. Le sauvageon se frotta la bouche. Pas ici, marmonna-t-il, pas de ce ct d votre Mur. Le vieil homme jeta un coup dil inquiet aux arbres dans leurs manteaux blancs. Y sont jamais loin, tu sais. Y sortent pas le jour, pas quand not vieux soleil brille, mais va pas timaginer qu a veut dire quy sont partis. Les ombres disparaissent jamais. a se peut que tu les voies pas, mais elles saccrochent en permanence tes talons. Vous ont-elles gns, durant votre voyage vers le sud? Elles sont jamais sorties en force, si cest c que tu veux dire, mais elles nous accompagnaient tout de mme, en nous grignotant sur les bords. Jaime pas penser au nombre davantcoureurs quon a perdus; rester la trane ou scarter du groupe, ctait un coup y laisser la vie. chaque tombe de la nuit, on encerclait nos campements de feux. Elles aiment pas trop le feu, sur ce point y a pas de doute. Mais avec larrive des neiges Certaines nuits, nos feux avaient lair de se ratatiner et de crever. Les nuits comme a, on trouvait toujours des morts, au matin. moins quy te trouvent les premiers. La nuit o Torwynd mon petit, il Tormund dtourna la tte. Je sais, commenta Jon Snow. Tormund retourna la tte. Ty connais rien. Ouais, tas tu un mort, jai entendu dire a. Mance en a tu cent. On peut combattre les morts, mais quand arrivent leurs matres, quand se lvent les brumes blanches Comment tu combats du brouillard, corbac? Des ombres avec des dents un air si froid que tas mal quand tu respires, comme un poignard en pleine poitrine Tu sais rien, tu peux pas savoir Ton pe, elle peut trancher le froid? Nous verrons bien, se dit Jon, se remmorant ce que Sam lui avait rvl, ce quil avait dnich dans ses vieux bouquins. Grand-Griffe avait t forge dans les feux de lancienne Valyria, forge dans la flamme des dragons et charge de sortilges. De lacierdragon, comme lappelait Sam. Plus solide que nimporte quel acier commun, plus lger, plus dur, plus acr Mais des mots dans un livre taient une chose. La vritable mise lpreuve viendrait lors de la bataille.

Tu nas pas tort, rpondit Jon. Je ne sais pas. Et si les dieux sont bons, je ne saurai jamais. Les dieux sont rarement bons, Jon Snow. Tormund indiqua le ciel dun signe de tte. Les nuages montent. Dj, il fait plus froid, plus sombre. Ton Mur pleure plus. Regarde. Il pivota pour appeler son fils, Toregg. Repars au camp et secoueles. Les malades et les blesss, les endormis et les poltrons, metsles debout. Boute le feu leurs tentes, au besoin. La porte doit se fermer la tombe de la nuit. Tout homme qui naura pas pass le Mur ce moment-l a intrt prier pour que les Autres le trouvent avant moi. Cest entendu? Entendu. Toregg donna du talon dans son cheval et remonta la colonne au galop. Les sauvageons passaient, et passaient. Le jour sassombrit, exactement comme lavait annonc Tormund. Des nuages napprent le ciel dun horizon lautre, et la chaleur senfuit. On se bouscula davantage la porte, quand des hommes, des chvres et des taureaux cherchrent se faufiler les uns devant les autres. Cest plus que de limpatience, comprit Jon. Ils ont peur. Guerriers, piqueuses, pillards, ils ont peur de ces bois, des ombres qui se meuvent entre les arbres. Ils veulent placer le Mur entre eux, avant que la nuit ne tombe. Un flocon de neige dansa dans les airs. Puis un autre. Dansez avec moi, Jon Snow, pensa-t-il. Vous allez danser avec moi, dici gure de temps . Et toujours les sauvageons se succdaient. Certains progressaient plus vite, prsent, se pressant pour traverser le champ de bataille. Dautres les vieux, les jeunes, les faibles parvenaient peine se mouvoir. Durant la matine, le champ avait t couvert dune paisse couverture de vieille neige, dont la carapace blanche brillait au soleil. Dsormais, le champ tait brun, noir et boueux. Le passage du peuple libre avait chang le sol en gadoue et en glaise: les roues en bois des chariots et les sabots des chevaux, les patins dos, de corne et de fer, les lourdes bottes, les sabots des cochons, des vaches et des taureaux, ceux, noirs et nus, du peuple des Pieds Corns, tout cela avait laiss sa marque. La fange ralentissait encore davantage la colonne. Il vous faut une porte plus grande, se plaignit Tormund derechef. la fin de laprs-midi, la neige tombait avec rgularit, mais le fleuve de sauvageons stait rduit un ruisseau. Des colonnes

de fume montaient des arbres o stait dress leur camp. Toregg, expliqua Tormund. Il brle les morts. Y en a toujours qui sendorment et se rveillent pas. On les retrouve dans leurs tentes, ceux quen ont une, recroquevills et gels. Toregg sait c quy faut faire. Le temps que Toregg merge du bois, le ruisseau ne donnait plus quun filet. ses cts chevauchaient une douzaine de guerriers arms de piques et dpes. Mon arrire-garde, dit Tormund avec un sourire qui exposa les trous de sa dentition. Zavez des patrouilleurs, chez les corbacs. On en a aussi. Eux, je les ai laisss au camp, au cas o on serait attaqus avant dtre tous partis. Tes meilleurs hommes. Ou les pires. Chacun de ceux-l a tu un corbac. Au sein des cavaliers, un homme avanait pied, un animal norme trottant sur ses talons. Un sanglier , comprit Jon. Un monstrueux sanglier . Deux fois plus grosse que Fantme, la crature tait couverte dun crin rude et noir et portait des dfenses longues comme un bras dhomme. Jon navait jamais vu sanglier si gigantesque ni si laid. Lhomme prs de lui navait rien non plus dune beaut; massif, le sourcil noir, il avait le nez pat, la bajoue lourde, assombrie de poil mal ras, des yeux petits, noirs et rapprochs. Borroq. Tormund dtourna la tte pour cracher. Un change-peau. Ce ntait pas une question. Sans concevoir comment, Jon le savait. Fantme tourna la tte. La neige en tombant avait masqu lodeur du sanglier, mais prsent le loup lavait flair. Il savana devant son matre, les crocs dcouverts en un grondement silencieux. Non! coupa Jon. Fantme, aux pieds. Reste ici. Reste! Les sangliers et les loups, commenta Tormund. Vaudrait mieux garder ta bestiole sous cl, cette nuit. Je veillerai c que Borroq en fasse autant avec son goret. Il leva les yeux vers le ciel qui sobscurcissait. Cest les derniers, et cest pas trop tt. Y va neiger toute la nuit, j le sens. Srait temps que jaille jeter un coup dil c quy a, de lautre ct de toute cte glace. Passe devant, lui indiqua Jon. Jai lintention dtre le dernier traverser la glace. Je te rejoindrai au banquet. Banquet? Har! En voil, un mot que jaime entendre.

Le sauvageon tourna son poney vers le Mur et lui claqua la croupe. Toregg et ses cavaliers suivirent, mettant pied terre devant la porte pour guider leurs montures durant la traverse. Bowen Marsh sattarda le temps de superviser ses intendants qui halaient les derniers chariots dans le tunnel. Il ne resta plus que Jon Snow et ses gardes. Le change-peau sarrta dix pas de l. Son monstre grattait la boue du sabot en soufflant par les naseaux. Un saupoudrage de neige couvrait le dos noir et bossu de la bte. Il rencla et baissa la hure et, pendant la moiti dun battement de cur, Jon eut limpression quil allait charger. De part et dautre de lui, ses hommes couchrent leurs piques. Frre, dit Borroq. Tu ferais mieux de continuer. Nous allons fermer la porte. Fais-le, commenta Borroq. Ferme-la bien et verrouille-la. Ils arrivent, corbac. Il afficha un des plus laids sourires quait jamais vus Jon, et se dirigea vers la porte. Le sanglier avana sa suite. La neige en tombant couvrait leurs traces derrire eux. Cest fini, alors, commenta Rory quand ils eurent disparu. Non, se dit Jon Snow, a ne fait que commencer. Bowen Marsh lattendait au sud du Mur, avec une tablette couverte de chiffres. Trois mille cent et dix-neuf sauvageons ont franchi la porte ce jour, lui annona le lord Intendant. Soixante de vos otages ont t envoys Fort-Levant et Tour Ombreuse aprs avoir t nourris. Edd Tallett a ramen six chariots de femmes vers Longtertre. Le reste demeure avec nous. Pas pour longtemps, lui promit Jon. Tormund a lintention de conduire ses hommes jusqu Bouclier de Chne dans un jour ou deux. Le reste suivra, ds que nous aurons dcid de leur destination. vos ordres, lord Snow. Le ton tait raide. Il suggrait que Bowen Marsh savait o il les aurait envoys, lui. Le chteau auquel revint Jon ne ressemblait gure celui quil avait quitt ce matin-l. Depuis quil le connaissait, Chteaunoir avait t un lieu de silence et dombres, o une maigre compagnie dhommes en noir se dplaaient comme des fantmes dans les ruines dune forteresse qui avait jadis abrit dix fois leurs effectifs. Tout cela avait chang. prsent, des lumires brillaient des fentres o jamais Jon Snow navait vu briller de lueur. Des voix inconnues rsonnaient dans les cours, et le peuple libre allait

et venait sur des sentiers verglacs qui navaient connu, depuis des annes, que les bottes noires des corbacs. Devant le vieux baraquement de Flint, il croisa une douzaine dhommes qui se lanaient de la neige. Ils jouent, songea Jon avec stupeur, des adultes qui jouent comme des enfants, se jeter des boules de neige, comme le faisaient Bran et Arya, dans le temps, et Robb et moi avant eux. Lombre et le silence continuaient rgner dans la vieille armurerie de Donal Noye, toutefois, et plus encore dans les appartements de Jon, larrire de la forge froide. Mais peine eut-il retir sa cape que Dannel passa la tte par la porte pour annoncer que Clydas apportait un message. Fais-le entrer. Jon alluma une lampe avec un charbon ardent de son brasero et trois chandelles avec la lampe. Clydas entra, tout rose et clignant les paupires, le parchemin serr dans une main douce. Pardonnez-moi, lord Commandant. Vous devez tre extnu, je le sais, mais jai pens que vous voudriez voir ceci tout de suite. Vous avez bien fait. Jon lut: Durlieu, avec six navires. Mers dmontes. Merle perdu avec tout lquipage, deux vaisseaux lysiens chous sur Skane, voies deau dans la Serre. Situation trs mauvaise ici. Sauvageons mangent leurs morts. Cratures mortes dans les bois. Capitaines braaviens ne prennent bord que femmes et enfants. Avons t traits desclavagistes par sorcires. Tentative de prendre labordage Corbeau des Temptes repousse, six membres dquipage morts, nombreux sauvageons. Plus que huit corbeaux. Cratures mortes dans leau. Envoyez secours par voie de terre, mers ravages par temptes. De la Serre, par la main de mestre Harmune . Cotter Pyke avait appos au-dessous sa marque furibonde. Est-ce grave, messire? demanda Clydas. Assez, oui. Cratures mortes dans les bois. Cratures mortes dans leau. Six vaisseaux rescaps, sur les onze qui avaient pris la mer . Jon Snow enroula le parchemin, la mine sombre. La nuit tombe, conclut-il, et voici que ma guerre commence.

Le chevalier cart
Agenouillez-vous tous devant Sa Magnificence Hizdahr zo Loraq, quatorzime de ce Noble Nom, roi de Meereen, fils de Ghis, Octarque de lAncien Empire, Matre de la Skahazadhan, Consort des Dragons et Sang de la Harpie, rugit le hraut. Sa voix se rpercuta contre le sol de marbre et sonna entre les colonnes. Ser Barristan Selmy glissa une main sous les replis de sa cape et libra son pe dans son fourreau. On nautorisait aucune lame en prsence du roi, sinon celles de ses protecteurs. Il semblait quil comptt encore dans ce nombre, en dpit de son renvoi. Personne navait tent de lui retirer son pe, en tout cas. Daenerys Targaryen avait prfr donner audience sur un banc dbne poli, lisse et simple, couvert des coussins trouvs par ser Barristan afin de le rendre plus confortable. Le roi Hizdahr avait remplac le banc par deux imposants trnes en bois dor, aux hauts dossiers sculpts en forme de dragons. Le roi sigeait dans le trne de droite, une couronne dor sur la tte et un sceptre orn de joyaux dans une main ple. Le deuxime trne demeurait vacant. Le trne important, songea ser Barristan. Aucun sige dragon ne peut remplacer un dragon, aussi alambiques que soient ses ornementations. la droite des trnes jumeaux se dressait Goghor le Gant, un norme bloc humain, au visage brutal et balafr. gauche, on trouvait le Flin mouchet, une peau de lopard jete en travers dune paule. En retrait derrire eux, Belaquo Briseur-dos et Khrazz avec ses yeux froids. Tous des tueurs expriments , estima Selmy, mais cest une chose daffronter dans larne un ennemi dont on annonce larrive au son des trompes et des

tambours, et une autre de reprer un tueur cach avant quil ne puisse frapper. Le jour tout neuf tait frais, et pourtant ser Barristan se sentait reint, comme sil avait combattu toute la nuit. Plus il vieillissait et moins il semblait requrir de sommeil. Au temps o il tait cuyer, il pouvait dormir dix heures par nuit et biller encore en entrant dun pas trbuchant sur la lice dentranement. trente et six ans, il dcouvrait que cinq heures par nuit lui suffisaient amplement. La nuit prcdente, peine avait-il dormi. Sa chambre coucher tait un simple rduit jouxtant les appartements de la reine; des quartiers desclaves, lorigine. Ses meubles comprenaient un lit, un pot de chambre, une garde-robe pour ses vtements, et mme une chaise, si lenvie de sasseoir le prenait. Sur une table de chevet, il conservait une chandelle en cire dabeille et une petite sculpture du Guerrier. Bien quil ne ft pas un homme pieux, la figurine laidait se sentir moins seul dans cette bizarre cit trangre, et ctait vers elle quil se tournait, aux veilles obscures de la nuit. Protge-moi de ces doutes qui me rongent, avait-il pri, et donne-moi la force daccomplir ce qui est juste. Mais ni la prire ni laube ne lui avaient apport de certitude. Le vieux chevalier trouva la salle tout aussi bonde qu lordinaire, mais ce furent surtout les visages absents que Barristan Selmy remarqua: Missandei, Belwas, Ver Gris, Aggo, Jhogo et Rakharo, Irri et Jhiqui, Daario Naharis. La place dvolue au Crne-ras tait occupe par un gros homme portant cuirasse musculaire et masque de lion, ses lourdes jambes dpassant dune jupe de lanires en cuir: Marghaz zo Loraq, cousin du roi et nouveau commandant des Btes dAirain. Selmy avait dj conu un solide mpris lencontre de lhomme. Il avait connu ses pareils, Port-Ral flagorneur vis--vis de ses suprieurs, cassant avec les infrieurs, aussi aveugle que prtentieux, et par trop bouffi dorgueil. Skahaz pourrait tre dans la salle, lui aussi , saperut Selmy, sa vilaine trogne dissimule derrire un masque . Une quarantaine de Btes dAirain se tenaient entre les colonnes, la lumire des torches flamboyant sur le bronze poli de leurs masques. Le Crneras pourrait tre nimporte laquelle dentre elles. La salle bruissait du brouhaha de cent voix basses, rsonnant entre les piliers et le sol de marbre. La tonalit gnrale tait

menaante, irrite. Elle rappelait Selmy le bourdonnement dun nid de frelons un instant avant que tout lessaim nen jaillisse. Et sur les visages de la foule, il lisait la colre, le chagrin, le soupon, la peur. peine le hraut du roi eut-il rappel la cour lordre que le sordide commena. Une femme entreprit de se lamenter sur un frre qui tait mort dans larne de Daznak, une autre sur les dgts subis par son palanquin. Un gros homme arracha ses bandages pour exhiber la cour son bras brl, et lendroit o la chair encore vif suppurait. Et quand un homme en tokar bleu et or se mit parler dHarghaz le Hros, un affranchi derrire lui le bouscula pour le prcipiter au sol. Il fallut six Btes dAirain pour les sparer et les entraner hors de la salle. Renard, faucon, otarie, sauterelle, lion et crapaud . Selmy se demanda si les masques revtaient pour ceux qui les portaient une signification particulire. Les mmes hommes reprenaient-ils chaque jour les mmes masques, ou changeaient-ils chaque matin de visage? Silence! adjurait Reznak mo Reznak. Je vous en prie! Je vous rpondrai pour peu que vous Est-ce vrai? scria une affranchie. Est-ce que notre mre est morte? Non, non, non, piailla Reznak. La reine Daenerys rentrera Meereen en temps et en heure, dans toute sa puissance et sa majest. Dans lintervalle, Son Excellence le roi Hizdahr se Il nest pas mon roi, sexclama un affranchi. Une bousculade clata parmi les hommes. La reine nest pas morte , proclama le snchal. Ses Sang-coureurs ont t dpchs sur lautre rive de la Skahazadhan afin de retrouver Sa Grce et de la rendre son seigneur aimant et ses loyaux sujets. Chacun dispose de dix cavaliers dlite, et chaque homme de trois chevaux rapides, afin de voyager vite et loin. Nous retrouverons la reine Daenerys. Un Ghiscari de haute taille en robe de brocart prit ensuite la parole, dune voix aussi sonore que glace. Le roi Hizdahr changea de position sur son trne dragon, affichant un visage de marbre tandis quil sefforait de son mieux de paratre concern, mais calme. Une fois de plus, ce fut son snchal qui rpondit. Ser Barristan laissa les paroles onctueuses de Reznak glisser sur lui. Ses annes dans la Garde Royale lui avaient enseign la technique dcouter sans entendre, particulirement utile lorsque

lorateur svertuait prouver que les mots ntaient que du vent. Au fond de la salle, il aperut le petit prince de Dorne et ses deux compagnons. Jamais ils nauraient d venir. Martell na aucune conscience du danger. Daenerys tait sa seule amie la cour, et elle nest plus l . Il se demanda sils comprenaient ce qui se disait. Mme lui narrivait pas toujours dmler le sens de la langue ghiscarie btarde que parlaient les esclavagistes, en particulier quand le dbit tait rapide. Le prince Quentyn coutait avec attention, cependant. Celui-l est bien le fils de son pre . Court et trapu, banal de visage, il semblait un bon garon, mesur, raisonnable, obissant mais pas le genre qui fait battre plus vite le cur dune jeune fille. Et Daenerys Targaryen, quoi quelle pt tre par ailleurs, tait encore une jeune femme, comme elle laffirmait elle-mme quand il lui plaisait de jouer linnocence. Comme toutes les bonnes reines, elle plaait son peuple au premier plan sinon, elle naurait jamais pous Hizdahr zo Loraq mais la jouvencelle en elle continuait davoir faim de posie, de passion et de rire. Elle dsire le feu, et Dorne lui envoie de la boue. Avec de la boue, on pouvait faire une compresse pour calmer une fivre. Dans la boue, on pouvait planter des graines et faire pousser une rcolte pour nourrir ses enfants. La boue nourrissait quand le feu ne savait que consumer, mais immanquablement les sots, les enfants et les jeunes filles prfraient le feu. Derrire le prince, ser Gerris Boisleau chuchotait quelque chose Ferboys. Ser Gerris tait tout ce que son prince ntait pas: grand, svelte, sduisant, la grce du bretteur et lesprit du courtisan. Selmy nen doutait pas, plus dune jeune Dornienne avait pass les doigts dans ces cheveux blondis par le soleil et chass ce sourire narquois de ses lvres force de baisers. Si celui-l avait t le prince, les choses auraient pu tourner autrement , ne put-il sempcher de penser mais Boisleau avait un peu trop de charme son got. Monnaie contrefaite , jugeait le vieux chevalier. Il avait connu de tels hommes dans le pass. Ce quil murmurait devait tre amusant, car son massif ami chauve touffa un soudain pouffement, assez sonore pour que le roi lui-mme tournt la tte vers les Dorniens. En voyant le prince, Hizdahr zo Loraq se rembrunit. Cette moue ne plut gure ser Barristan. Et quand le roi fit signe son cousin Marghaz dapprocher, quil se pencha pour lui

chuchoter loreille, cela lui plut encore moins. Je nai pas prt serment Dorne , se rpta-t-il. Mais Lewyn Martell avait t son Frre jur, au temps o les liens dans la Garde Royale sancraient encore profondment. Je nai pas pu aider le prince Lewyn au Trident, mais je peux prsent aider son neveu . Martell dansait sur un nid de vipres, sans mme voir les serpents. Sa prsence prolonge ici, mme aprs que Daenerys stait donne un autre sous le regard des dieux et des hommes, aurait ulcr nimporte quel poux, et la reine ntait plus l pour protger Quentyn du courroux dHizdahr. Cependant Lide le frappa comme une gifle en plein visage. Quentyn avait grandi la cour de Dorne. Complots et poisons ne lui taient pas trangers. Et le prince Lewyn ntait pas son unique oncle. Il est parent de la Vipre Rouge . Daenerys en avait pris un autre pour consort, mais, si Hizdahr prissait, elle serait libre de se marier de nouveau. Le Crne-ras aurait-il pu se tromper? Qui pouvait dire si les sauterelles visaient Daenerys? La loge appartenait au roi. Et sil avait t la victime prvue depuis le dbut? La mort dHizdahr aurait rompu la paix fragile. Les Fils de la Harpie auraient repris leurs meurtres, les Yunkais leur guerre. Daenerys aurait pu ne plus avoir de meilleur choix que Quentyn et son pacte de mariage. Ser Barristan luttait encore contre ce soupon quand il entendit le son de lourdes bottes gravir les abrupts degrs de pierre au fond de la salle. Les Yunkais taient arrivs. Trois des Judicieux conduisaient la procession venue de la Cit Jaune, chacun avec sa suite en armes. Un esclavagiste portait un tokar de soie bordeaux frang dor, un autre un tokar ray fauve et orange, le troisime une cuirasse ornemente de scnes rotiques ouvrages en jade et en nacre. Le capitaine mercenaire Barbesang les accompagnait, une besace en cuir jete en travers dune puissante paule, et une expression de satisfaction et de meurtre au visage. Pas de Prince en Guenilles, nota Selmy. Ni Brun Ben Prnh. Ser Barristan jaugea Barbesang avec calme. Donne-moi la moiti dun prtexte pour danser avec toi, et nous verrons qui rira le dernier. Reznak mo Reznak se faufila en avant. Judicieux, votre prsence nous honore. Sa Splendeur le roi Hizdahr souhaite la bienvenue ses amis de Yunka. Nous avons cru comprendre

Comprends ceci. Barbesang tira de son sac une tte tranche et la jeta au snchal. Reznak poussa un glapissement de peur et sauta de ct. La tte rebondit et continua rouler, semant des gouttelettes de sang sur le sol de marbre mauve, pour aller sarrter au pied du trne dragon du roi Hizdahr. travers toute la salle, des Btes dAirain couchrent leurs lances. Goghor le Gant vint sinterposer dun pas lourd devant le trne du roi, et le Flin mouchet et Khrazz se camprent de part et dautre de lui afin de dresser un rempart. Barbesang sesclaffa. Il est mort. Il vous mordra pas. Prudemment, trs prudemment, le snchal approcha de la tte et la souleva avec dlicatesse par ses cheveux. Lamiral Groleo. Ser Barristan jeta un coup dil vers le trne. Il avait servi sous tant de rois quil ne put se retenir dimaginer la raction probable de chacun une telle provocation. Aerys se serait rtract dans un frmissement dhorreur, se blessant sans doute aux pointes du trne de Fer, puis il aurait hurl ses hommes darmes de tailler les Yunkais en pices. Robert aurait rclam sa masse de bataille pour infliger Barbesang le mme sort. Mme Jaehaerys, que beaucoup jugeaient faible, aurait ordonn larrestation de Barbesang et des esclavagistes yunkais. Hizdahr resta fig, un homme ptrifi. Reznak dposa la tte sur un coussin de satin aux pieds du roi, puis scarta prcipitamment, sa bouche tordue par une moue de dgot. plusieurs pas de lui, ser Barristan sentait le lourd parfum floral du snchal. Le mort levait des yeux chargs de reproche. Du sang sch lui brunissait la barbe, mais un filet rouge continuait suinter de son cou. le regarder, il avait fallu plus dun coup pour sparer sa tte de son corps. Au fond de la salle, les ptitionnaires commenaient sclipser. Une des Btes dAirain arracha son masque de faucon en bronze et se mit vomir son petit djeuner. Barristan Selmy ntait pas tranger aux chefs tranchs. Celuici, cependant Il avait travers la moiti du monde avec ce vieil arpenteur des ocans, de Pentos jusqu Qarth, et de nouveau jusqu Astapor. Groleo tait un brave homme. Il ne mritait pas une telle fin. Tout ce quil souhaitait, ctait rentrer chez lui . Le chevalier se tendit, aux aguets. Ceci, dclara enfin le roi Hizdahr, ce nest pas Nous ne

sommes pas contents, ce Que signifie ce ce Lesclavagiste en tokar bordeaux prsenta un parchemin. Jai lhonneur dtre porteur de ce message de la part du conseil des matres. Il dploya le rouleau. Il est ici inscrit: Sept sont entrs Meereen pour signer les accords de paix et assister dans lArne de Daznak aux jeux de clbration. Pour garantie de leur scurit, sept otages nous ont t confis. La Cit Jaune pleure son noble fils, Yurkhaz zo Yunzak, qui a pri de cruelle faon alors quil tait lhte de Meereen. Le sang doit payer le sang. Pentos, Groleo avait une pouse. Des enfants, des petitsenfants. Pourquoi lui, entre tous les otages? Jhogo, Hro et Daario Naharis avaient tous des combattants sous leurs ordres, mais Groleo avait t un amiral sans flotte. Ont-ils tir la courte paille, ou ont-ils jug Groleo le moins prcieux pour nous, le moins susceptible de provoquer des reprsailles? sinterrogea le chevalier il tait cependant plus facile de poser la question que dy rpondre. Je nai aucun talent pour dmler de tels nuds . Votre Grce, lana ser Barristan. Sil vous plat de vous souvenir, le noble Yurkhaz est mort par accident. Il a trbuch sur les marches en essayant de fuir le dragon et a t pitin par ses propres esclaves et compagnons. Cela, ou son cur a lch sous lempire de la terreur. Il tait vieux. Qui est cet homme, qui parle sans la permission du roi? demanda le seigneur yunkai en tokar ray, un petit homme au menton fuyant et aux dents trop grandes pour sa bouche. Selmy lui trouvait une mine de lapin. Les seigneurs de Yunka doiventils couter divaguer des gardes? Il secoua les perles qui frangeaient son tokar. Hizdahr zo Loraq semblait incapable de dtacher ses yeux de la tte. Ce fut seulement quand Reznak lui chuchota quelques mots loreille quil se reprit enfin. Yurkhaz zo Yunzak tait votre commandant suprme, dit-il. Lequel dentre vous parle au nom de Yunka, dsormais? Nous tous, riposta le lapin. Le conseil des matres. Le roi Hizdahr recouvra quelque acier dans son attitude. Alors, vous portez tous la responsabilit de ce viol de notre paix. Le Yunka cuirass en rpondit: Notre paix na pas t viole. Le sang paie pour le sang, une vie pour une autre. Afin de dmontrer notre bonne foi, nous vous restituons trois de vos

otages. Les ranges de fer scartrent derrire lui. On fit avancer trois Meereeniens, qui retenaient leurs tokars deux femmes et un homme. Ma sur, commenta avec raideur Hizdahr zo Loraq. Cousins. Il dsigna dun geste la tte qui saignait. Retirez ceci de notre vue. Lamiral tait un homme de la mer, lui rappela ser Barristan. Peut-tre Votre Magnificence pourrait-elle demander aux Yunkais de nous restituer son corps, afin que nous puissions lensevelir sous les vagues? Le seigneur aux dents de lapin agita une main. Si tel est le bon plaisir de Votre Splendeur, il en sera fait ainsi. En gage de notre respect. Reznak mo Reznak sclaircit bruyamment la gorge. Sans vouloir vous offenser, il me semble toutefois que Son Excellence la reine Daenerys Targaryen vous a confi, euh sept otages. Les trois autres Les autres resteront nos htes, annona le seigneur yunkai cuirass, jusqu ce que les dragons aient t dtruits. Un silence sabattit sur la salle. Puis montrent des murmures et des chuchotements, des jurons marmonns, des prires susurres, lagitation des frelons dans leur ruche. Les dragons, commena le roi Hizdahr. sont des monstres, ainsi que chacun la vu, dans larne de Daznak. Aucune paix vritable nest possible tant quils vivront. Sa Magnificence la reine Daenerys est Mre des Dragons. Elle seule peut Le mpris de Barbesang lui coupa la parole. Elle nest plus. Brle, dvore. Des herbes folles poussent dans son crne fractur. Un rugissement salua ces mots. Certains commencrent lancer des cris et des jurons. Dautres frapprent du pied, sifflant en signe dapprobation. Il fallut le choc des manches de piques des Btes dAirain contre le sol pour que la salle retrouvt le silence. Pas une seconde ser Barristan ne dtacha les yeux de Barbesang. Il est venu dans le but de piller une ville, et la paix dHizdahr la flou de son butin. Il fera tout son possible pour provoquer le bain de sang.

Hizdahr zo Loraq se leva lentement de son trne dragon. Je dois consulter mon conseil. Cette audience est leve. Agenouillez-vous tous devant Sa Magnificence Hizdahr zo Loraq, quatorzime de ce Noble Nom, roi de Meereen, fils de Ghis, Octarque de lAncien Empire, Matre de la Skahazadhan, Consort des Dragons et Sang de la Harpie , clama le hraut. Des Btes dAirain pivotrent entre les colonnes pour former une ligne, puis commencrent avancer lentement au pas cadenc, faisant sortir de la salle les ptitionnaires. Les Dorniens eurent moins de chemin parcourir que dautres. Ainsi quil convenait son rang et sa station, Quentyn Martell avait obtenu des appartements lintrieur de la Grande Pyramide, deux niveaux plus bas une suite splendide avec son propre cabinet daisances et une terrasse ceinture de murs. Peuttre tait-ce pour cette raison quil sattarda avec ses compagnons, attendant que la cohue se ft claircie avant de prendre le chemin de lescalier. Ser Barristan les observa, mditatif. Que voudrait Daenerys? se demanda-t-il. Il pensait le savoir. Le vieux chevalier traversa la salle dun pas dtermin, sa longue cape blanche se balanant derrire lui. Il rattrapa les Dorniens au sommet des marches. La cour de votre pre na jamais t moiti si anime, entendit-il Boisleau plaisanter. Prince Quentyn, appela Selmy. Puis-je solliciter un mot? Quentyn Martell se retourna. Ser Barristan. Bien entendu. Mes appartements se trouvent au niveau infrieur. Non. Il ne mappartient pas de vous conseiller, prince Quentyn Mais votre place, je ne regagnerais point mes appartements. Vos amis et vous devriez descendre lescalier et vous en aller. Le prince Quentyn carquilla les yeux. Men aller de la pyramide? De la ville. Rentrer Dorne. Les Dorniens se regardrent. Nos armes et armures sont restes dans nos appartements, dclara Gerris Boisleau. Sans parler de lessentiel de largent que nous possdons encore. Une pe se remplace, fit valoir ser Barristan. Je peux vous fournir assez dargent pour la traverse jusqu Dorne. Prince Quentyn, le roi a not votre prsence, aujourdhui. Il a fronc les sourcils.

Gerris Boisleau rit. Devrions-nous avoir peur dHizdahr zo Loraq? Vous lavez vu, linstant. Il tremblait devant les Yunkais. Ils lui ont envoy une tte, et il na rien fait. Quentyn Martell opina. Un prince est bien avis de rflchir avant dagir. Ce roi je ne sais que penser de lui. La reine aussi ma mis en garde contre lui, cest vrai, mais Elle vous a mis en garde? Selmy frona les sourcils. Que faites-vous encore ici? Le prince Quentyn rougit. Le pacte de mariage a t conclu entre deux morts et ne contenait pas un mot sur la reine et sur vous. Il promettait la main de votre sur au frre de la reine, un autre mort. Il na aucune valeur. Jusqu votre arrive ici, Sa Grce en ignorait lexistence. Votre pre sait bien garder ses secrets, prince Quentyn. Trop bien, je le crains. Si la reine avait connu Qarth lexistence de ce pacte, elle aurait pu ne jamais se dtourner vers la baie des Serfs, mais vous tes venu trop tard. Je nai aucune envie de frotter de sel vos plaies, pourtant Sa Grce a un nouvel poux et un ancien amant de cur, et semble les prfrer tous deux vous. La colre fulgura dans les yeux sombres du prince. Le nobliau ghiscari nest pas un consort digne de la reine des Sept Couronnes. Il ne vous appartient pas de juger. Ser Barristan sinterrompit, en se demandant sil nen avait pas dj trop dit. Non. Dis-lui le reste. Lautre jour, dans larne de Daznak, une partie de la nourriture dans la loge royale tait empoisonne. Cest pur hasard si Belwas le Fort a tout mang. Les Grces Bleues disent que seules sa taille et sa force monstrueuses lont sauv, mais il sen est fallu de peu. Il pourrait encore mourir. Sur le visage du prince Quentyn, le choc tait manifeste. Du poison lintention de Daenerys? Delle ou dHizdahr. Des deux, peut-tre. Mais la loge tait celle de Sa Grce le roi. Il a procd tous les arrangements. Si le poison venait de lui ma foi, il aura besoin dun bouc missaire. Qui de mieux quun rival venu dun pays lointain, sans aucun ami la cour? Qui de mieux quun soupirant conduit par la reine? Quentyn Martell blmit. Moi? Jamais je ne vous ne pouvez imaginer que jai eu quelque chose voir dans Ctait la vrit, ou il excelle en matire de comdie . Dautres le pourraient, rpondit ser Barristan. La Vipre Rouge

tait votre oncle. Et vous avez de bonnes raisons de souhaiter la mort du roi Hizdahr. Et dautres aussi, suggra Gerris Boisleau. Naharis, par exemple. Le Lamant de cur de la reine, complta ser Barristan, avant que le chevalier dornien puisse dire quoi que ce soit qui souillt lhonneur de Daenerys. Cest le terme dont vous usez, Dorne, nest-ce pas? Il nattendit pas une rponse. Le prince Lewyn tait mon Frre jur. En ce temps-l, peu de choses restaient secrtes, dans la Garde Royale. Je sais quil avait une amante de cur. Il nestimait pas quil y et de honte cela. Non, admit Quentyn, carlate. Mais Daario tuerait Hizdahr en un clair sil losait, enchana ser Barristan. Mais pas avec du poison. Jamais. Et Daario ne se trouvait pas l, de toute faon. Hizdahr serait ravi de le blmer pour les sauterelles, nanmoins mais le roi pourrait encore avoir besoin des Corbeaux Tornade, et il les perdra sil semble prter la main la mort de leur capitaine. Non, mon prince. Si Sa Grce a besoin dun empoisonneur, il se tournera vers vous. Il avait expos tout ce quil pouvait dire sans risque. Encore quelques jours, si les dieux leur souriaient, et Hizdahr zo Loraq ne rgnerait plus sur Meereen mais impliquer le prince Quentyn dans le bain de sang qui sannonait ne servirait rien. Si vous tenez demeurer Meereen, vous seriez bien inspir de prendre vos distances avec la cour et desprer quHizdahr vous oubliera, conclut ser Barristan. Et je continue de penser quun navire pour Volantis serait plus sage, mon prince. Quelle que soit la voie que vous choisirez, je vous souhaite tout le bien possible. Avant quil ait avanc de trois pas, Quentyn Martell lappela. Barristan le Hardi, vous appelle-t-on. Certains. Selmy avait remport cette pithte lge de dix ans, frais moulu cuyer, et si vaniteux et sot, cependant, quil stait mis dans lide quil pouvait jouter contre des chevaliers expriments et prouvs. Aussi avait-il emprunt un palefroi et de la plate dans larmurerie de lord Dondarrion et tait-il entr en lice Havrenoir en tant que chevalier mystre. Mme le hraut riait. Javais les bras si maigres quen couchant ma lance, javais toutes les peines du monde empcher la pointe de labourer le sol. Lord Dondarrion aurait eu le plein droit de lui ordonner de descendre de cheval et de lui administrer une fesse, mais le

prince des Libellules avait pris en piti ce petit imbcile dans son armure mal ajuste et lui avait montr assez de respect pour relever son dfi. Une charge avait suffi. Le prince Duncan lavait ensuite aid se relever et lui avait t son casque. Un enfant, avait-il proclam devant la foule. Un enfant hardi. Il y avait cinquante-trois ans. Combien sont encore en vie, de ceux qui se trouvaient l, Havrenoir? Quel nom croyez-vous quon me donnera, si je devais rentrer Dorne sans Daenerys? demanda le prince Quentyn. Quentyn le Prudent? Quentyn le Poltron? Quentyn le Couard? Le Prince qui arriva trop tard, rpondit dans sa tte le vieux chevalier mais si un chevalier de la Garde Royale ne retient aucune autre leon, il apprend garder sa langue. Quentyn lAvis, suggra-t-il. Et il espra que ctait la vrit.

Le Prtendant conduit
Lheure des fantmes tait presque venue quand ser Gerris Boisleau rentra la pyramide pour rapporter quil avait dnich Fayots, Bouquine et le vieux Bill les Os dans une des caves les moins reluisantes de Meereen, boire du vin jaune et regarder des esclaves dnuds sentre-tuer mains nues et dents limes. Fayots a dgain une lame et propos un pari pour vrifier si les dserteurs avaient la panse gorge de boue jaune, rapporta ser Gerris, aussi lui ai-je jet un dragon et demand si de lor jaune suffirait. Il a donn un coup de dents dans la pice et ma demand ce que javais lintention dacheter. Quand je le lui ai dit, il a rang son coutelas et voulu savoir si jtais ivre ou fou. Quil croie ce quil voudra, du moment quil transmet le message, commenta Quentyn. Cela, au moins, il le fera. Je parierais que vous aurez votre entrevue, galement, ne serait-ce que pour que le Guenilleux puisse demander la Belle Meris de vous tailler le foie en tranches et de le frire aux petits oignons. Nous devrions couter Selmy. Quand Barristan le Hardi dit de fuir, le sage lace ses chaussures. Il nous faut trouver un navire en partance pour Volantis tant que le port est encore ouvert. Cette seule mention suffit colorer de vert les bajoues de ser Archibald. Plus jamais de navires. Plutt retourner Volantis cloche-pied. Volantis , songea Quentyn. Ensuite Lys, et la maison. Retour par le trajet aller, les mains vides. Trois braves qui sont morts, et pour quoi?

Ce serait bon de revoir la Sang-vert, de visiter Lancehlion et les Jardins Aquatiques, et de respirer lair pur et doux des montagnes Ferboys, plutt que les miasmes chauds, humides et infects de la baie des Serfs. Son pre ne prononcerait pas un mot de reproche, Quentyn le savait, mais la dception serait l, dans ses yeux. Sa sur afficherait son ddain, les Aspics des Sables se moqueraient de lui avec des sourires acrs comme des pes, et lord Ferboys, son second pre, qui avait envoy son propre fils avec lui pour assurer sa scurit Je ne veux pas vous retenir ici, annona Quentyn ses amis. Cest moi que mon pre a confi cette tche, et non vous. Rentrez chez vous, si cest ce que vous souhaitez. Par tous les moyens qui vous plairont. Je reste. Le mastodonte haussa les paules. Alors, le Buveur et moi, on reste aussi. La nuit suivante, Denzo Dhan se prsenta la porte du prince Quentyn pour discuter des conditions. Il vous rencontrera demain, prs du march aux pices. Cherchez une porte marque dun lotus mauve. Frappez deux coups et appelez la libert. Entendu, dit Quentyn. Arch et Gerris maccompagneront. Il peut amener deux hommes, lui aussi. Pas plus. Si tel est le bon plaisir de mon prince. Oh, certes, les mots du guerrier pote taient courtois, mais la malveillance aiguisait le ton de sa voix, et la moquerie brillait dans ses yeux. Venez au coucher du soleil. Et veillez ce quon ne vous suive pas. Les Dorniens quittrent la Grande Pyramide une heure avant le couchant, au cas o ils se fourvoieraient en route ou rencontreraient quelques difficults localiser le lotus mauve. Quentyn et Gerris avaient ceint leur baudrier dpe. Le mastodonte portait sa masse de guerre accroche en travers de son large dos. Il nest pas encore trop tard pour renoncer cette folie, insista Gerris tandis quils descendaient une ruelle ftide en route pour le vieux march aux pices. Lair tait satur par une odeur de pisse et ils entendaient gronder les roues ferres dune carriole des morts en avant deux. Le vieux Bill les Os avait coutume de raconter que la Belle Meris pouvait tirer lagonie dun homme sur toute une lune. Nous leur avons menti, Quent. On sest servis deux pour parvenir ici, et ensuite on est passs chez les

Corbeaux Tornade. Comme nous en avions reu lordre. Le Guenilleux na jamais voulu que nous le fassions pour de bon, toutefois, intervint le mastodonte. Ses autres gars, ser Orson et Dick Chaume, Hugues Sylvegu, Will des Forts, toute la bande, ils moisissent encore au fond de je ne sais quelle gele grce nous. a mtonnerait que a ait beaucoup plu au Guenilleux. Non, admit le prince Quentyn, mais lor lui plat, par contre. Gerris sesclaffa. Dommage que nous nen ayons pas. Vous avez confiance en cette paix, Quent? Pas moi. La moiti de la cit traite le tueur de dragon de hros, et lautre crache du sang la simple mention de son nom. Harzou, glissa le mastodonte. Quentyn frona les sourcils. Il sappelait Harghaz. Hizdahr, Houmzoum, Hagnag, quelle importance? Moi, je les appelle tous Harzou. Et ctait pas un tueur de dragon. Il a juste russi se faire roustir le cul, tout noir et croustillant. Il tait brave. Aurais-je le courage daffronter ce monstre sans rien dautre quune pique? Il est mort bravement, cest ce que vous voulez dire. Il est mort en gueulant, prcisa Arch. Gerris posa la main sur lpaule de Quentyn. Mme si la reine revenait, elle serait toujours marie. Pas si je flanque au roi Harzou une petite tape avec ma masse, suggra le mastodonte. Hizdahr, corrigea Quentyn. Il sappelle Hizdahr. Un bcot de mon marteau, et plus personne ne se souciera de son nom exact, assura Arch. Ils ne comprennent pas. Ses amis avaient perdu de vue leur vritable objectif, ici. La route passe par elle, mais ne sarrte pas elle. Daenerys fournira les moyens datteindre lobjectif, mais elle n'est pas lobjectif proprement dit . Le Dragon a trois ttes, ma-t-elle dit. Mon mariage ne doit pas signifier la fin de tous vos espoirs, a-t-elle ajout. Je sais pourquoi vous tes venu. Pour le feu et le sang. Jai dans les veines du sang Targaryen, vous le savez. Je peux remonter ma ligne jusqu On se fout de votre ligne, coupa Gerris. Les dragons nauront rien foutre de votre sang, sinon pour son got, peut-

tre. On napprivoise pas un dragon avec une leon dhistoire. Ce sont des monstres, pas des mestres. Quent, est-ce vraiment ce que vous avez lintention de faire? Cest ce que je dois faire. Pour Dorne. Pour mon pre. Pour Cletus, et Will, et mestre Kedry. Ils sont morts, rappela Gerris. Ils sen foutent. Tous morts, acquiesa Quentyn. Pour quoi? Pour mamener ici, afin que jpouse la reine dragon. Une grande aventure, disait Cletus. Des routes du dmon et des mers dmontes, et au terme de tout cela, la plus belle femme du monde. Un conte narrer nos petits-enfants. Mais jamais Cletus naura denfants, moins quil nait laiss un btard dans le ventre de cette drlesse quil aimait bien, la taverne. Jamais Will naura de noces. Leurs morts devraient avoir un sens. Gerris indiqua du doigt un cadavre affal contre un mur de briques, une nue de mouches vertes et luisantes empresses autour de lui. Et sa mort lui, en a-t-elle eu, du sens? Quentyn regarda le corps avec dgot. Il est mort de dysenterie. Restez bien lcart. La jument ple tait entre dans les murs de la ville. Rien de trs tonnant ce que les rues parussent tellement vides. Les Immaculs vont lui envoyer la carriole des morts. Je nen doute pas. Mais l ntait pas ma question. Cest la vie des hommes qui a du sens, et non leur mort. Jaimais Will, et Cletus aussi, mais cela ne nous les ramnera pas. Cest une erreur, Quent. On ne peut pas se fier aux pes-loues. Ce sont des hommes comme tous les autres. Ils veulent de lor, de la gloire, du pouvoir. Je ne me fie qu cela. cela et mon propre destin. Je suis prince de Dorne, et le sang des dragons coule dans mes veines. Le soleil stait enfonc au-dessous des remparts de la cit quand ils trouvrent enfin le lotus mauve peint sur la porte de bois us dun petit taudis en brique, accroupi dans un alignement de galetas similaires sous lombre de la grande pyramide jaune et verte de Rhazdar. Quentyn toqua deux coups, selon les instructions. Une voix rogue rpondit travers lhuis, grondant quelque chose dinintelligible dans la langue btarde de la baie des Serfs, un mchant mlange dancien ghiscari et de haut valyrien. Dans la mme langue, le prince rpondit: Libert. La porte souvrit. Par prcaution, Gerris entra le premier,

Quentyn tout de suite sur ses talons, et le mastodonte pour fermer la marche. lintrieur, latmosphre sembrumait de fume bleutre, dont lodeur douce ne pouvait tout fait masquer des remugles plus profonds de pisse, de vinasse et de viande gte. Lespace tait bien plus vaste quil nen avait donn limpression lextrieur, se prolongeant sur la droite et la gauche dans les taudis voisins. Ce qui avait sembl, de la rue, constituer une douzaine dhabitations se rvla lintrieur former une longue salle. cette heure-ci, ltablissement ntait qu moiti rempli. Quelques-uns des clients attardrent sur les Dorniens des regards las, hostiles ou curieux. Le reste se pressait lextrmit de la salle, autour de la fosse o une paire dhommes nus luttaient au couteau, sous les encouragements du public. Quentyn ne vit aucun signe des hommes quils venaient rencontrer. Puis une porte quil navait pas remarque souvrit et en mergea une vieille femme, une crature ratatine en tokar rouge sombre frang de minuscules crnes dors. Elle avait la peau blanche comme du lait de jument, la chevelure si clairseme quil vit la peau rose en dessous. Dorne, dit-elle, Zahrina moi. Lotus mauve. L descendre, trouver vous eux. Elle leur tint la porte en leur indiquant de passer. Au-del partait une vole de marches en bois, escarpes et tortueuses. Cette fois-ci, le mastodonte ouvrait la voie et Gerris formait lavant-garde, le prince entre eux deux. Un deuxime sous-sol. La descente fut longue, et il faisait si noir que Quentyn dut ttonner pour viter de glisser. Presque arriv au bas de lescalier, ser Archibald tira sa dague. Ils mergrent dans une cave en brique dune taille triple de celle du bouge au-dessus. Dnormes cuves de bois bordaient les parois aussi loin que portt le regard du prince. Une lanterne rouge tait pendue un crochet juste ct de la porte, et sur une barrique renverse qui faisait office de table palpitait la flamme dune chandelle noire suiffeuse. Ctait lunique lumire. Caggo Tue-les-Morts allait et venait devant les cuves vin, son arakh noir pendu sa hanche. Debout, la Belle Meris berait une arbalte, les yeux aussi froids et morts que deux pierres grises. Denzo Dhan barra la porte aprs lentre des Dorniens, puis prit position devant elle, les bras croiss en travers de la poitrine.

Un de trop, songea Quentyn. Le Prince en Guenilles en personne sigeait la table, sirotant une coupe de vin. la clart jaune de la chandelle, ses cheveux dun gris argent semblaient presque dors, bien que les poches sous ses yeux fussent traces la taille de fontes de selle. Il portait une cape de voyage en laine brune, avec une cotte de mailles argente qui luisait au-dessous. Cela dnotait-il une tratrise ou la simple prudence? Une vieille pe-loue est une pe-loue prudente . Quentyn sapprocha de la table. Messire. Vous paraissez diffrent sans votre cape. Ma parure de loques? Le Pentoshi haussa les paules. Pitre habit Et pourtant, il remplit mes ennemis de peur et sur le champ de bataille la vue de mes guenilles qui flottent au vent donne plus de cur au ventre mes hommes que nimporte quelle bannire. Et si je veux me dplacer sans tre vu, il nest besoin que de men dbarrasser pour devenir quelconque et banal. Il dsigna dun geste le banc en face de lui. Asseyez-vous. Jai cru comprendre que vous tes prince? Si javais su. Quelque chose boire? Zahrina propose manger, galement. Son pain est rassis et son ragot innommable. De la graisse et du sel, avec un ou deux bouts de viande. Du chien, prtend-elle, mais je crois plus probable que ce soit du rat. a ne vous tuera pas. Jai dcouvert quon ne doit se mfier que des nourritures apptissantes. Les empoisonneurs choisissent invariablement les mets les plus attirants. Vous avez amen trois hommes, fit valoir ser Gerris, un sous-entendu dans la voix. Nous nous tions mis daccord sur deux chacun. Meris nest pas un homme. Meris, ma douce, dfais ta chemise, montre-lui. Ce ne sera pas ncessaire, coupa Quentyn. Si les racontars quil avait entendus disaient vrai, la Belle Meris ne portait sous cette camisole que les cicatrices laisses par les hommes qui lui avaient tranch les seins. Meris est une femme, je suis daccord. Vous avez quand mme biais sur les termes. Guenilleux et biaiseur, quelle fripouille je suis. Trois contre deux nest pas un bien gros avantage, on se doit de le reconnatre, mais a compte quand mme. En ce monde, lhomme doit apprendre saisir au vol tous les dons que les dieux lisent de lui envoyer. Cest une leon que jai apprise un certain cot. Je

vous loffre, en tmoignage de ma bonne foi. Il indiqua de nouveau le sige. Asseyez-vous et dites ce que vous tes venu dire. Je promets de ne pas vous faire tuer avant de vous avoir entendu jusquau bout. Cest le moins que je puisse faire pour un collgue prince. Quentyn, cest bien a? Quentyn, de la maison Martell. Guernouille vous va mieux. Je nai pas coutume de boire avec des menteurs et des dserteurs, mais vous avez piqu ma curiosit. Quentyn sassit. Une parole malheureuse et tout ceci pourrait tourner au sang en un demi-battement de cur. Je vous prie de nous pardonner notre tromperie. Seuls faisaient voile vers la baie des Serfs les navires lous pour vous conduire jusqu la guerre. Le Prince en Guenilles haussa les paules. Chaque tournecasaque a son histoire. Vous ntes pas les premiers me jurer vos pes, prendre mon argent et dtaler. Ils ont tous des raisons. Mon petit tait malade, Ma femme me fait cocu ou Les autres hommes me forcent tous leur sucer la bite. Un charmant garon, le dernier, mais je nai pas excus sa dsertion. Un autre personnage ma dclar que notre cuisine tait tellement excrable quil devait fuir avant quelle le rende malade. Alors, je lui ai fait couper un pied, je lai rti et le lui ai fait manger. Et puis je lai nomm cuisinier du camp. Nos repas se sont amliors de faon significative et, une fois son contrat achev, il en a sign un autre. Vous, en revanche Plusieurs de mes meilleurs lments sont claquemurs dans les cachots de la reine grce votre langue de menteurs, et je doute que vous sachiez mme cuisiner. Je suis prince de Dorne, rpliqua Quentyn. Javais un devoir envers mon pre et mon peuple. Il existait un pacte secret de mariage. Jai entendu dire a. Et quand la reine dargent a vu votre bout de parchemin, elle est tombe dans vos bras, cest a? Non, intervint la Belle Meris. Non? Oh, je me souviens. Votre pouse sest envole sur un dragon. Eh bien, quand elle reviendra, noubliez pas de nous inviter vos noces. Les hommes de la compagnie adoreraient trinquer votre bonheur, et jaime beaucoup les mariages ouestriens. La nuit de noces, particulirement, sauf que Oh, un instant Il se tourna vers Denzo Dhan. Denzo, il me semblait que tu mavais dit que la reine dragon avait dj pous

je ne sais quel Ghiscari. Un noble meereenien. Riche. Le Prince en Guenilles se retourna vers Quentyn. Se pourrait-il que ce soit vrai? Srement pas. Et votre pacte de mariage, alors? Elle lui a ri au nez, commenta la Belle Meris. Jamais Daenerys navait ri. Le reste de Meereen pouvait bien le considrer comme une amusante curiosit, tel le roi estivien en exil que le roi Robert gardait Port-Ral, mais la reine stait adresse lui avec douceur. Nous sommes arrivs trop tard, expliqua Quentyn. Quel dommage que vous nayez pas dsert plus tt. Le Prince en Guenilles but dlicatement son vin. Donc pas de mariage pour le prince Guernouille. Est-ce pour cette raison que vous revenez vers moi grands sauts? Mes trois braves petits Dorniens auraient-ils dcid dhonorer leurs contrats? Non. Cest contrariant. Yurkhaz zo Yunzak est mort. Nouvelles dfrachies. Je lai vu prir. Le pauvre homme a vu un dragon et a trbuch en tentant de senfuir. Et alors, un millier de ses plus proches amis lont pitin. Je ne doute pas que la Cit Jaune baigne dans les larmes. Mavez-vous fait venir pour boire sa mmoire? Non. Les Yunkais ont-ils choisi un nouveau commandant? Le conseil des Judicieux a t incapable de saccorder. Yezzan zo Qaggaz avait le plus de soutiens, mais le voil qui vient de crever son tour. Les Judicieux font tourner entre eux le commandement suprme. Aujourdhui, notre chef est celui que vos amis ont surnomm le Conqurant ivrogne. Demain, ce sera lord Ballotte-Bajoues. Le Lapin, corrigea Meris. Ballotte-Bajoues tait hier. Je prends bonne note de la correction, ma tendre. Nos amis yunkais ont eu la bont de nous fournir une liste. Je dois mastreindre plus dassiduit dans sa consultation. Yurkhaz zo Yunzak tait lhomme qui vous a engags. Il a sign notre contrat au nom de sa cit. Cest exact. Meereen et Yunka ont conclu la paix. Le sige va tre lev et les armes disperses. Il ny aura pas de bataille, pas de

massacre, pas de cit mettre sac et piller. La vie est pleine de dceptions. Combien de temps croyez-vous que les Yunkais voudront continuer payer les gages de quatre compagnies libres? Le Prince en Guenilles but une gorge de vin et rpondit: Une question dprimante. Mais tel est notre mode de vie, dans les compagnies libres. Une guerre sachve, une autre commence. Par chance, il y a toujours quelquun qui se bat contre quelquun dautre, quelque part. Ici, peut-tre. En ce moment mme, alors que nous buvons, Barbesang presse nos amis yunkais doffrir une nouvelle tte au roi Hizdahr. Affranchis et esclavagistes se lorgnent mutuellement le cou en aiguisant leurs couteaux, les Fils de la Harpie complotent dans leurs pyramides, la jument ple foule de ses sabots lesclave autant que le matre, nos amis de la Cit Jaune regardent la mer et, quelque part dans les plaines herbues, un dragon grignote la chair tendre de Daenerys Targaryen. Qui gouverne Meereen ce soir? Qui la gouvernera demain? Le Pentoshi haussa les paules. Il y a une chose dont je suis certain. Quelquun aura besoin de nos pes. Jen ai besoin, moi. Dorne vous engagera. Le Prince en Guenilles jeta un coup dil la Belle Meris. Il ne manque pas de culot, le Guernouille. Dois-je lui rafrachir la mmoire? Mon cher prince, le dernier contrat que nous avons sign, vous en avez us pour torcher votre joli cul rose. Je paierai le double de ce que les Yunkais peuvent vous verser. Et vous paierez en or signature du contrat, cest bien a? Je vous paierai une partie notre arrive Volantis, le reste quand je serai rentr Lancehlion. Nous avons apport de lor avec nous en prenant la mer, mais il aurait t difficile de le dissimuler, une fois que nous avons rejoint la compagnie, aussi lavons-nous confi aux banques. Je peux vous montrer les papiers. Ah. Des papiers. Mais nous serons pays le double. Deux fois plus de papiers, prcisa la Belle Meris. Le reste, vous le toucherez Dorne, insista Quentyn. Mon pre est un homme dhonneur. Si jappose mon sceau sur un accord, il en acceptera les termes. Vous avez ma parole sur ce point. Le Prince en Guenilles finit son vin, retourna sa coupe et la

posa entre eux. Bien. Voyons donc si jai compris. Un menteur et violeur de serment avr souhaiterait conclure avec nous un contrat et nous payer de promesses. Et pour quels services? Je me demande. Mes Erre-au-Vent devront-ils craser les Yunkais et mettre sac la Cit Jaune? Dfaire un khalasar dothraki sur le champ de bataille? Vous escorter chez vous jusqu votre pre? Ou vous contenterez-vous de nous voir vous livrer la reine Daenerys dans votre lit, humide et consentante? Parlez sans dtours, prince Guernouille. Que dsirez-vous de moi et des miens? Jai besoin de votre aide pour voler un dragon. Caggo Tue-les-Morts gloussa. La Belle Meris arqua les lvres en un demi-sourire. Denzo Dhan siffla. Le Prince en Guenilles se contenta de se renverser en arrire sur son tabouret et de dire: Le double ne paie pas des dragons, petit prince. Mme une grenouille devrait savoir cela. Les dragons cotent cher. Les hommes qui paient en promesses devraient au moins avoir le bon sens de promettre davantage. Si vous voulez que je triple Ce que je veux, coupa le Prince en Guenilles, cest Pentos.

Le Griffon ressuscit
Il envoya tout dabord les archers. Balaq le Noir commandait mille arcs. Dans sa jeunesse, Jon Connington partageait le ddain de la plupart des chevaliers vis-vis des archers, mais lexil lui avait apport la sagesse. sa faon, la flche tait aussi mortelle que lpe, si bien que, durant le long voyage, il avait insist pour que Harry Paisselande, le Sans-Terre, spart le commandement de Balaq en dix compagnies de cent hommes et plat chaque compagnie bord dun navire diffrent. Six de ces navires taient rests assez groups pour conduire leurs passagers sur les ctes du cap de lIre (les quatre autres tranaient, mais finiraient par arriver, assuraient les Volantains, quoique Griff estimt tout aussi probable quils fussent perdus ou eussent accost ailleurs), ce qui laissait la compagnie six cents arcs. Pour la tche en cours, deux cents se rvlrent suffisants. Ils essaieront denvoyer des corbeaux, prvint-il Balaq le Noir. Surveillez la tour des mestres. Ici. Il la dsigna sur la carte quil avait trace dans la boue de leur camp. Abattez tout oiseau qui quitte le chteau. a nous faisons, rpondit lEstivien. Un tiers des hommes de Balaq employaient des arbaltes, un autre tiers larc oriental double courbe, en corne et en tendon. Meilleurs encore, les arcs droits en if que portaient les archers de sang ouestrien, et meilleurs que tous ceux-l, les arcs droits dorcur chris par Balaq le Noir lui-mme et ses cinquante Estiviens. Seul un arc en os de dragon avait une porte suprieure celle dun en orcur. Quel que ft leur arc, tous les hommes de Balaq taient des vtrans endurcis lil perant, qui avaient prouv leur valeur dans cent batailles, raids et escarmouches. la

Griffonnire, ils en donnrent une nouvelle preuve. Le chteau slevait sur les ctes du cap de lIre, sur un escarpement en pierre rouge sombre cern sur trois cts par les flots agits de la baie des Naufrageurs. Sa seule approche tait dfendue par un chtelet, derrire lequel stirait la longue crte dnude que les Connington appelaient le goulet du Griffon. Forcer ce gosier pourrait tre une sanglante affaire, car la crte exposait les attaquants aux piques, aux pierres et aux flches des dfenseurs dans les deux tours rondes flanquant les portes principales du chteau. Et une fois ces portes atteintes, les dfenseurs pourraient leur dverser de lhuile bouillante sur la tte. Griff sattendait perdre une centaine dhommes, plus peuttre. Ils en perdirent quatre. On avait laiss les bois gagner sur le pr devant le chtelet, si bien que Franklyn Flowers eut lopportunit dexploiter ce couvert pour se dissimuler et mener ses hommes une vingtaine de pas des portes, avant dmerger avec le blier quils avaient fabriqu au camp. Le fracas du bois contre le bois attira deux hommes sur le chemin de ronde; les archers de Balaq le Noir les abattirent tous deux avant quils aient pu se frotter les yeux pour en chasser le sommeil. Les portes se rvlrent fermes mais non point barres; au deuxime coup de boutoir, elles cdrent et les hommes de ser Franklyn avaient franchi la moiti du goulet avant quune trompe de guerre ne sonnt lalarme au chteau proprement dit. Le premier corbeau prit son essor alors que leurs grappins montaient en parabole au-dessus de la chemise du chteau, le second quelques instants plus tard. Aucun des volatiles navait franchit cent pas quune flche labattait. Un garde lintrieur jeta un seau dhuile bouillante sur les premiers hommes atteindre les portes, mais comme il navait pas eu le temps de la faire chauffer, le seau causa plus de dgts que son contenu. Bientt, des pes sonnrent en une demi-douzaine de lieux au long des remparts. Les hommes de la Compagnie Dore se hissrent travers les merlons et coururent sur le chemin de ronde, au cri de: Un griffon! Un griffon!, lancien cri de guerre de la maison Connington, ce qui dut dsorienter encore davantage les dfenseurs. Tout fut achev en quelques minutes. Griff remonta le goulet

sur un coursier blanc aux cts dHarry Paisselande. Alors quils approchaient du chteau, il vit un troisime corbeau senvoler de la tour du mestre, pour tre aussitt transperc par la flche de Balaq le Noir lui-mme. Plus messages, dclara-t-il ser Franklyn Flowers dans le baillage. Le vol de dpart suivant de la tour du mestre, ce fut celui du mestre lui-mme. la faon dont il battait des bras, on aurait pu le confondre avec un autre oiseau. Ce fut la fin de toute rsistance. Les gardes qui restaient avaient jet leurs armes. Et, aussi promptement que cela, la Griffonnire appartint de nouveau Jon Connington et il en fut de nouveau lord. Ser Franklyn, dit-il, fouillez le donjon et les cuisines, et faites-en sortir tous les gens que vous trouverez. Malo, agissez de mme avec la tour du mestre et larmurerie. Ser Brendel, les curies, le septuaire et le casernement. Rassemblez-les dans le baillage, et essayez de ne pas tuer ceux qui ninsistent pas pour mourir. Nous voulons gagner notre cause les terres de lOrage, et nous ny parviendrons pas par un massacre. Veillez vrifier sous lautel de la Mre, il y a l un escalier drob qui conduit une cache secrte. Et un autre sous la tour nord-ouest qui descend directement dans la mer. Personne ne doit schapper. Cela narrivera pas, msire, promit Franklyn Flowers. Connington les regarda filer, puis fit signe au demi-mestre. Haldon, charge-toi de la roukerie. Jaurai des messages envoyer, tantt. Esprons quils nous ont laiss quelques corbeaux. Mme Harry Sans-Terre tait impressionn par la clrit de leur victoire. Jamais jaurais cru que ce serait si simple, confessa le capitaine gnral, tandis quils entraient dans la grande salle pour jeter un coup dil au Trne du Griffon sculpt et dor, o cinquante gnrations de Connington avaient sig pour gouverner. Les choses se compliqueront. Jusquici, nous les avons pris limproviste. a ne peut durer ternellement, quand bien mme Balaq le Noir abattrait tous les corbeaux du royaume. Paisselande examina les tapisseries fanes aux murs, les fentres en ogive avec leur myriade de carreaux losangs en verre blanc et rouge, les rteliers de piques, dpes et de masses de combat. Quils viennent. Cet endroit est capable de rsister vingt fois notre nombre, du moment que nous avons assez de

provisions. Et vous dites quil y a une issue par la mer? En dessous. Une crique cache sous la crte, qui napparat qu mare basse. Mais Connington navait aucune intention dattendre quils viennent. La Griffonnire tait robuste mais petite, et tant quils sigeraient ici, ils paratraient petits, eux aussi. Toutefois, il y avait dans les parages un autre chteau, considrablement plus grand et inexpugnable. Empare-ten et le royaume tremblera. Vous allez devoir mexcuser, capitaine gnral. Le seigneur mon pre est enterr sous le septuaire, et voil trop dannes que je nai pas pri pour lui. Bien sr, messire. Pourtant, quand ils se sparrent, Jon Connington ne se dirigea pas vers le septuaire. En ralit, ses pas le menrent jusquau toit de la tour de lest, la plus haute de la Griffonnire. En grimpant, il se remmorait de prcdentes ascensions cent fois avec le seigneur son pre, qui aimait se tenir l pour regarder les bois, les rocs et la mer et savoir que tout ce quil contemplait appartenait la maison Connington, et une (une seule!) avec Rhaegar Targaryen. Le prince Rhaegar et son escorte, au retour de Dorne, staient attards ici une quinzaine de jours. Il tait si jeune, alors, et je ltais davantage. Des jouvenceaux, tous les deux. Au banquet de bienvenue, le prince avait pris sa harpe aux cordes dargent et jou pour eux. Une ballade damour et de destin funeste , se souvenait Jon Connington, et toutes les femmes dans la salle pleuraient quand il a repos sa harpe. Pas les hommes, bien entendu. Et surtout pas son pre, dont la terre tait le seul amour. Lord Armond Connington avait pass toute la soire essayer de gagner le prince sa cause dans sa dispute avec lord Morrigen. La porte donnant sur le toit de la tour tait si bien bloque qu lvidence, nul ne lavait franchie depuis des annes. Il dut y mettre un coup dpaule pour la forcer souvrir. Mais lorsque Jon Connington mergea sur le haut chemin de ronde, la perspective tait aussi grisante que dans son souvenir: la crte, avec ses rochers sculpts par le vent et ses pointes dchiquetes, la mer en contrebas qui grondait et rongeait le pied du chteau comme une bte jamais quite, le ciel et les nuages sur des lieues sans fin, la fort avec ses coloris automnaux. Votre pre a de magnifiques terres, avait dclar le prince Rhaegar, debout lendroit exact o se tenait Jon en cet instant. Et le jouvenceau quil tait avait rpondu: Un jour, elles mappartiendront

toutes. Comme si cela pouvait impressionner un prince qui devait hriter du royaume entier, de La Treille jusquau Mur. Et la Griffonnire tait bel et bien devenue sienne, en temps et en heure, mme si cela navait dur que quelques courtes annes. Dici, Jon Connington avait gouvern de vastes contres stendant bien des lieues, louest, au nord et au sud, tout comme son pre, et le pre de son pre avant lui. Mais jamais son pre et le pre de son pre navaient perdu leurs terres. Lui, si. Je me suis lev trop haut, jai aim trop fort, jai os trop loin. Jai voulu saisir une toile, jai surestim mes capacits, et je suis tomb. Aprs la bataille des Cloches, lorsque Aerys Targaryen, en un accs insens dingratitude et de soupon, lavait dpouill de ses titres et exil, les terres et la seigneurie taient demeures entre les mains de la maison Connington, revenant son cousin, ser Ronald, lhomme que Jon, en partant Port-Ral pour servir le prince Rhaegar, avait nomm gouverneur. Robert Baratheon avait parachev la destruction des griffons aprs la guerre. Le cousin Ronald avait t autoris conserver son chteau et sa tte, mais il avait perdu son titre de lord, pour ntre plus dsormais que le chevalier de la Griffonnire, et on lui avait confisqu neuf diximes de ses terres afin de les rpartir entre des seigneurs circonvoisins qui avaient soutenu les revendications de Robert. Ronald Connington tait mort depuis des annes. Lactuel chevalier de la Griffonnire, son fils Ronnet, tait parti la guerre dans le Conflans, racontait-on. Cela valait mieux. Dexprience, Jon Connington savait que les gens se battent pour ce quils estiment leur appartenir, mme ce quils ont acquis par un vol. Lide de clbrer son retour en tuant un membre de sa famille ne lui chantait gure. Le pre de Ronnet le Rouge avait t prompt profiter de la chute du seigneur son cousin, assurment, mais, lpoque, son fils tait un enfant. Jon Connington nprouvait mme pas envers le dfunt ser Ronald autant de haine quil laurait pu. La faute lui incombait. Pierremotier, par son arrogance, il avait tout perdu. Robert Baratheon se cachait quelque part dans le bourg, bless et seul. Jon Connington le savait, comme il savait que la tte de Robert au bout dune pique mettrait instantanment un terme la rbellion. Il tait jeune et rempli dorgueil. Comment en et-il t autrement? Le roi Aerys lavait nomm sa Main et lui avait

donn une arme, et il avait lintention de prouver quil tait digne de sa confiance, de lamour de Rhaegar. Il tuerait de sa main le seigneur rebelle, et se taillerait une niche dans les chroniques historiques des Sept Couronnes. Aussi fondit-il sur Pierremotier, bloqua-t-il la ville et lanat-il des recherches. Ses chevaliers passrent de maison en maison, enfonant chaque porte, visitant chaque cave. Il avait mme envoy des hommes ramper dans les gouts; pourtant, sans quil st comment, Robert continuait lui chapper. Les gens de la ville le cachaient. Ils le dplaaient dun refuge secret un autre, toujours en avance dune tape sur les hommes du roi. La ville entire tait un nid de tratres. Pour finir, ils avaient dissimul lusurpateur dans un bordel. Quel genre de roi fallait-il tre, pour sabriter derrire des jupes de femmes? Et cependant, tandis que les recherches sternisaient, Eddard Stark et Hoster Tully sabattirent sur la ville avec une arme rebelle. Sensuivirent cloches et bataille, Robert mergea de son lupanar, pe la main, et il avait failli occire Jon sur le parvis du vieux septuaire qui avait donn son nom la ville. Des annes durant, par la suite, Jon Connington se rpta que la faute ne lui revenait pas, quil avait fait tout ce quon pouvait humainement faire. Ses soldats avaient fouill chaque recoin et taudis, il avait offert pardons et rcompenses, pris des otages quil avait suspendus dans des cages corbeaux, jurant quils nauraient ni manger ni boire tant que Robert ne lui aurait pas t livr. Tout cela en vain. Tywin Lannister en personne naurait rien pu accomplir de plus, avait-il soutenu un soir devant Curnoir, durant sa premire anne dexil. En cela, tu te trompes, lui avait rpliqu Myles Tignac. Lord Tywin ne se serait pas donn la peine de procder des fouilles. Il aurait incendi la ville et tout ce qui y vivait. Hommes et enfants, enfanons la mamelle, nobles chevaliers et saints septons, porcs et putains, rats et rebelles, il aurait mis le feu tout cela. Une fois les flammes retombes, quand ne seraient restes que cendres et braises, il aurait envoy ses hommes la recherche des ossements de Robert Baratheon. Plus tard, lorsque Stark et Tully seraient arrivs avec leur ost, il leur aurait offert tous deux le pardon, quils auraient accept, avant de rentrer chez eux la queue basse. Il navait pas tort, admit Jon Connington aprs rflexion,

accoud sur les remparts de ses anctres. Je voulais la gloire davoir occis Robert en combat singulier, mais pas le surnom de boucher. Ainsi Robert ma-t-il chapp, pour tuer Rhaegar au Trident. Jai failli le pre, se jura-t-il, mais je ne faillirai pas le fils. Le temps que Connington ait effectu sa descente, ses hommes avaient runi dans le baillage la garnison du chteau et le petit peuple survivant. Bien que ser Ronnet ft effectivement quelque part dans le Nord avec Jaime Lannister, la Griffonnire ntait pas totalement dnue de griffons. Parmi les prisonniers on comptait le frre cadet de Ronnet, Raymund, sa sur Alynne et son fils naturel, un gamin sauvage aux cheveux roux quils appelaient Ronald Storm. Tous constitueraient dutiles otages si Ronnet le Rouge devait revenir pour tenter de reprendre le chteau quavait vol son pre. Connington ordonna quils fussent sous bonne garde enferms dans la tour ouest. ces mots, la fille fondit en larmes et le btard essaya de mordre le piquier le plus proche de lui. Arrtez, tous les deux, aboya-t-il leur adresse. Il ne vous sera fait aucun mal, moins que Ronnet le Rouge ne se rvle tre un parfait imbcile. Seuls quelques captifs avaient servi ici au temps o Jon Connington tait encore seigneur du lieu: un sergent blanchi sous le harnois, aveugle dun il; quelques-unes des lavandires; un palefrenier qui tait un gamin lors de la rbellion de Robert; le cuisinier, devenu monstrueusement gras; larmurier du chteau. Griff stait laiss pousser la barbe durant le voyage, pour la premire fois depuis maintes annes et, sa surprise, elle stait rvle surtout rousse, bien que et l la cendre appart dans le feu. Vtu dune longue tunique rouge et blanche brode des deux griffons de sa maison, combattant contre-chargs, il semblait une version plus ge et plus svre du jeune seigneur qui avait t lami et compagnon du prince Rhaegar mais les hommes et les femmes de la Griffonnire continuaient de le considrer avec des yeux dtrangers. Certains dentre vous me connaissent, leur dclara-t-il. Les autres apprendront le faire. Je suis votre seigneur lgitime, rentr dexil. Mes ennemis vous ont racont que jtais mort. Chansons et mensonges, comme vous le constatez par vousmmes. Servez-moi aussi fidlement que vous avez servi mon cousin, et il nadviendra rien de mal aucun de vous.

Il les fit avancer un par un, demanda chaque homme son nom, puis le pria de ployer le genou et de lui jurer allgeance. Tout se droula rapidement. Les soldats de la garnison seuls quatre avaient survcu lattaque, le vieux sergent et trois novices dposrent leur pe ses pieds. Personne ne regimba. Personne ne prit. Ce soir-l, dans la grande salle, les vainqueurs festoyrent de rts et de poisson frais pch, arross de riches crus de vin rouge tirs des caves du chteau. Jon Connington prsidait sur le Trne du Griffon, partageant le haut bout de la table avec Harry Paisselande le Sans-Terre, Balaq le Noir, Franklyn Flowers et les trois jeunes griffons quils avaient faits prisonniers. Les enfants taient de son sang et il estimait de son devoir dapprendre les connatre, mais quand le btard annona: Mon pre va vous tuer, il jugea quil en avait assez appris, leur ordonna de regagner leurs cellules et sexcusa de quitter la table. Haldon Demi-Mestre avait t absent au banquet. Lord Jon le trouva dans la tour du mestre, courb sur une pile de parchemins, des cartes tales tout autour de lui. Tu espres dterminer la position du reste de la compagnie? lui demanda Connington. Si seulement je le pouvais, messire. Dix mille hommes avaient pris la mer Volon Therys, avec toutes leurs armes, des chevaux, des lphants. Un peu moins de la moiti taient jusquici parvenus en Westeros, la destination prvue ou dans ses parages, une portion de cte dserte en lisire de la fort pluviale Des terres familires Jon Connington, puisquelles lui avaient un jour appartenu. Quelques annes plus tt seulement, jamais il naurait risqu un dbarquement au cap de lIre; les seigneurs de lOrage montraient trop de farouche loyaut envers la maison Baratheon et le roi Robert. Mais avec le double trpas de Robert et de son frre Renly, tout avait chang. Stannis tait un homme trop dur et trop froid pour inspirer grande fidlit, quand bien mme il ne se serait pas trouv lautre bout du monde, et les terres de lOrage avaient peu de raisons daimer la maison Lannister. Quant Jon Connington, il ne manquait point damis, par ici. Certains des plus anciens seigneurs doivent encore se souvenir de moi, et leurs fils ont d entendre les histoires. Et tous jusquau dernier savent qui taient Rhaegar, et son jeune fils dont on a clat le crne contre un mur de pierre froide.

Par bonheur, son navire avait t parmi les premiers atteindre leur destination. Ds lors, il ne stait agi que de dresser le camp, de runir ses hommes au fur et mesure quils touchaient terre et dagir promptement, avant que les nobliaux locaux aient le moindre soupon du pril. En cela, la Compagnie Dore avait prouv sa valeur. Le chaos qui aurait invitablement retard une telle marche avec un ost assembl la hte partir de chevaliers de maison et denrlements locaux ne stait jamais manifest. Ces hommes taient les hritiers dAigracier, et la discipline tait leur lait maternel. cette heure-ci demain, nous devrions avoir pris trois chteaux, jugea-t-il. La force qui stait empare de la Griffonnire reprsentait un quart de leur puissance disponible; ser Tristan Rivers stait simultanment mis en route pour le sige de la maison Morrigen Nid de Corbeaux, et Laswell Peake pour Castelpluie, la forteresse des Wylde, chacun avec une unit de taille comparable. Le reste de leurs hommes tait demeur au camp afin de garder leur site de dbarquement et le prince, sous le commandement du trsorier volantain de la compagnie, Gorys Edoryen. Leurs effectifs continueraient grossir, il fallait lesprer; chaque jour de nouveaux navires arrivaient tant bien que mal. Nous avons toujours trop peu de chevaux. Et pas dlphants, lui rappela le demi-mestre. Aucune des grandes cogues transportant les pachydermes navait encore fait son apparition. Ils les avaient vues pour la dernire fois Lys, avant que la tempte ne disperst la moiti de la flotte. Des chevaux, cela se trouve en Westeros. Les lphants nont pas dimportance. Les normes btes seraient utiles dans une bataille range, sans nul doute, mais du temps scoulerait encore avant quils aient assez de puissance pour affronter leurs ennemis sur le champ de bataille. Ces parchemins tont-ils appris quoi que ce soit dutile? Oh, tant et plus, messire. Haldon lui adressa un sourire pinc. Les Lannister se crent aisment des ennemis, mais semblent avoir plus de difficults conserver leurs amis. Leur alliance avec les Tyrell seffiloche, daprs ce que je lis ici. La reine Cersei et la reine Margaery se disputent le petit roi comme deux chiennes un os de poulet, et toutes deux ont t accuses de trahison et de dbauche. Mace Tyrell a abandonn son sige dAccalmie pour marcher de nouveau sur Port-Ral et sauver sa

fille, ne laissant derrire lui quune force symbolique qui tient les hommes de Stannis enferms dans leur chteau. Connington sassit. Dis-men plus long. Au Nord, les Lannister sappuient sur les Bolton, et dans le Conflans sur les Frey, deux maisons depuis longtemps renommes pour leur fourberie et leur cruaut. Lord Stannis Baratheon demeure en rbellion ouverte, et les Fer-ns des les se sont galement dsign un roi. Personne ne semble parler du Val, ce qui me laisse penser que les Arryn nont pris aucune part tout cela. Et Dorne? Le Val tait bien loin; Dorne tait voisine. Le benjamin du prince Doran a t promis Myrcella Baratheon, ce qui tendrait indiquer que les Dorniens ont pris le parti de la maison Lannister, mais ils ont une arme sur les Osseux et une autre la Passe-du-Prince, qui attendent Qui attendent. Il se rembrunit. Et quattendent-elles? Sans Daenerys et ses dragons, leurs espoirs se focalisaient sur Dorne. cris Lancehlion. Doran Martell doit savoir que le fils de sa sur est encore vivant et quil est revenu chez lui rclamer le trne de son pre. vos ordres, messire. Le demi-mestre jeta un coup dil un autre parchemin. Nous naurions pas pu mieux calculer notre dbarquement. Nous avons des amis et allis potentiels de tous cts. Mais pas de dragons, rappela Jon Connington. Aussi, pour gagner ces allis notre cause, nous faut-il quelque chose leur offrir. Lor et les terres sont les encouragements traditionnels. Si seulement nous avions lun ou les autres. Certains peuvent se satisfaire de promesses dor et de terres, mais Paisselande et ses hommes voudront la primeur sur les plus beaux champs et chteaux, ceux qui ont t enlevs leurs anctres lorsquils ont fui en exil. Non. Vous avez, monseigneur, un prix offrir, fit observer Haldon Demi-Mestre. La main du prince Aegon. Une alliance par le mariage, pour amener sous nos bannires quelque noble maison. Une pouse pour notre brillant prince . Jon Connington ne se souvenait que trop bien des noces du prince Rhaegar. Ella navait jamais t digne de lui. Ds le dbut, elle avait t frle et

souffreteuse, et lenfantement lavait encore affaiblie. Aprs la naissance de la princesse Rhaenys, sa mre avait gard le lit la moiti dune anne, et la naissance du prince Aegon avait failli signer sa perte. Elle ne serait plus capable davoir des enfants, avaient ensuite annonc les mestres au prince Rhaegar. Daenerys Targaryen pourrait bien rentrer un jour chez elle, rpondit Connington au demi-mestre. Aegon doit tre libre de lpouser. Votre avis est sage, messire. En ce cas, nous pourrions envisager doffrir des allis potentiels un moindre prix. Que suggres-tu? Vous. Vous ntes pas mari. Un grand seigneur, encore dans la force de lge, sans hritiers sinon ces cousins que nous venons de dpossder, fils dune ancienne maison dote dune belle et solide forteresse, et de larges et riches terres qui seront sans nul doute restitues et peut-tre agrandies par la gratitude du souverain, une fois que nous aurons triomph. Vous vous tes forg un nom en tant que guerrier et, comme Main du roi Aegon, vous parlerez avec sa voix et rgnerez sur ce royaume en tous points, sauf le titre. Jimagine que plus dun lord ambitieux pourrait brler de marier sa fille un tel homme. Peut-tre mme le prince de Dorne. Jon Connington lui rpondit par un long regard glac. Par moments, le demi-mestre lagaait presque autant que le nain lavait fait. Je ne crois pas, non. La mort me remonte travers le bras. Aucun homme ne doit jamais le savoir, aucune pouse non plus. Il se remit debout. Prpare la lettre au prince Doran. vos ordres, messire. Cette nuit-l, Jon Connington dormit dans les appartements du seigneur, dans le lit qui avait autrefois t celui de son pre, sous un poussireux baldaquin en velours rouge et blanc. Il sveilla laube au bruit de la pluie qui tombait et au timide cognement la porte dun serviteur inquiet de savoir de quoi son nouveau seigneur djeunerait. Des ufs la coque, du pain frit et des haricots. Et un pichet de vin. La pire piquette de la cave. La la pire, msire? Tu mas bien entendu. Quand on lui eut apport la nourriture et le vin, il barra la porte, vida le pichet dans une cuvette et y baigna sa main. Lady Lemore avait prescrit au nain un traitement de bains et de frictions

de vinaigre, lorsquelle craignait quil net contract la griscaille, mais exiger un pichet de vinaigre chaque matin risquait de dvoiler le pot aux roses. Il devrait se contenter de vin, mais ne voyait pas de raison de gaspiller un bon cru. Il avait dsormais les ongles de quatre doigts noirs, quoique le pouce ft encore pargn. Sur le mdius, le gris avait progress au-del de la deuxime phalange. Je devrais les trancher, se dit-il, mais comment expliquer la perte de deux doigts? Il ne pouvait laisser dcouvrir sa lprose. Aussi trange que cela pt paratre, des hommes qui auraient affront la bataille dun cur lger et risqu la mort pour sauver un compagnon abandonneraient ce mme compagnon en un battement de cur, sil se rvlait porteur de la griscaille. Jaurais d laisser ce maudit nain se noyer . Plus tard ce jour-l, habill et de nouveau gant, Connington procda une inspection du chteau et fit demander Harry SansTerre et ses capitaines de venir le rejoindre pour un conseil de guerre. Neuf dentre eux se runirent dans la salle prive : Connington et Paisselande, Haldon Demi-Mestre, Balaq le Noir, ser Franklyn Flowers, Malo Jayn, ser Brendel Broigne, Dick Cole et Lymond Gesse. Le demi-mestre avait de bonnes nouvelles. Des informations sont arrives au camp, envoyes par Marq Mandragore. Les Volantains lont dbarqu sur ce qui sest rvl tre Estremont, avec prs de cinq cents hommes. Il sest empar de Vertepierre. Estremont tait une le au large du cap de lIre, jamais envisage comme lun de leurs objectifs. Ces enfoirs de Volantains sont tellement presss de se dbarrasser de nous quils nous jettent sur le premier lopin de terre quils croisent, dclara Franklyn Flowers. Je vous parie que nous avons des gars dissmins travers la moiti de ces foutus Degrs, en plus. Avec mes lphants, renchrit Harry Paisselande sur un ton lugubre. Ses lphants manquaient fort Harry Sans-Terre. Mandragore navait pas darchers avec lui, intervint Lymond Gesse. Savons-nous si Vertepierre a pu envoyer des corbeaux avant de tomber? Je le prsume, oui, rpondit Jon Connington, mais quels messages pouvaient-ils porter? Au mieux, lannonce confuse de razzieurs venus de la mer. Avant mme de lever lancre Volon Therys, il avait donn pour instruction ses capitaines de ne dployer aucune bannire au cours de ces premires attaques ni

les dragons tricphales du prince Aegon, ni ses propres griffons, ni les crnes et tendards de bataille dors de la Compagnie. Que les Lannister souponnent Stannis Baratheon, des pirates des Degrs, des hors-la-loi de la fort ou tous ceux quils auraient envie de blmer. Si les rapports parvenant Port-Ral taient confus et contradictoires, ce nen serait que mieux. Plus le trne de Fer tarderait ragir et plus ils auraient de temps pour runir leurs forces et gagner des allis leur cause. Il devrait y avoir des navires sur Estremont: cest une le, aprs tout. Haldon, envoie Mandragore ordre de laisser une garnison derrire lui et damener le reste de ses hommes au cap de lIre, en mme temps que dventuels nobles captifs. vos ordres, messire. Il se trouve que la maison Estremont est lie par le sang avec les deux rois. De bons otages. De bonnes ranons, jugea Harry Sans-Terre, guilleret. Il est galement temps que nous fassions venir le prince Aegon, annona lord Jon. Il sera plus en scurit ici, derrire les remparts de la Griffonnire, que dans le camp. Je vais envoyer un cavalier, assura Franklyn Flowers, mais lide de rester en scurit ne va pas trop plaire au jouvenceau, je vous le dis. Il veut se trouver au plus fort des vnements. Nous le voulions tous, son ge, se remmora lord Jon. Lheure est-elle venue de lever sa bannire? senquit Gesse. Pas encore. Que Port-Ral imagine quil sagit dun simple lord qui rentre dexil avec des pes-loues pour revendiquer son hritage. Une vieille histoire connue, tout cela. Je vais mme crire au roi Tommen en ce sens, et solliciter un pardon et la restitution de mes terres et de mes titres. Cela leur donnera matire remcher quelque temps. Et pendant quils temporiseront, nous contacterons en secret de probables amis dans les terres de lOrage et le Bief. Et Dorne. Ctait ltape cruciale. De moindres seigneurs pourraient sunir leur cause par peur des coups ou espoir de gain, mais seul le prince de Dorne avait le pouvoir de dfier la maison Lannister et ses allis. Pardessus tout, nous devons avoir Doran Martell avec nous. Peu de chances pour cela, jugea Paisselande. Le Dornien a peur de son ombre. Pas vraiment le genre audacieux. Pas plus que toi . Certes, le prince Doran est un homme prudent. Jamais il ne se ralliera nous, moins quil ne soit convaincu que nous lemporterons. Aussi, pour le convaincre,

devons-nous montrer notre force. Si Peake et Rivers russissent, nous contrlerons la plus grande partie du cap de lIre, suggra Paisselande. Quatre chteaux en autant de jours, voil un dbut splendide, mais nous ne sommes encore qu la moiti de nos forces. Nous devons attendre le reste de mes hommes. Nous manquons galement de chevaux et dlphants. Attendons, je dis. Amassons nos forces, gagnons quelques nobliaux notre cause, laissons Lysono Maar envoyer ses espions pour apprendre ce que nous pourrons de nos ennemis. Connington jeta au grassouillet capitaine-gnral un regard froid. Cet homme nest ni Curnoir, ni Aigracier, ni Maelys. Il attendrait que les sept enfers soient pris par les glaces sil le pouvait, plutt que de risquer une nouvelle srie dampoules. Nous navons pas travers la moiti du monde pour attendre. Notre meilleure chance est de frapper fort et vite, avant que PortRal sache qui nous sommes. Jai lintention de prendre Accalmie. Une forteresse quasi inexpugnable, et la dernire tte de pont de Stannis Baratheon dans le Sud. Une fois quelle sera nous, elle nous fournira une place forte sre o nous rfugier au besoin, et sa conqute dmontrera notre force. Les capitaines de la Compagnie Dore changrent des regards. Si Accalmie est toujours tenue par des hommes fidles Stannis, cest lui que nous la prendrons, et non aux Lannister, objecta Brendel Broigne. Pourquoi ne pas faire cause commune avec lui contre les Lannister? Stannis est le frre de Robert, de cette mme engeance qui a provoqu la chute de la maison Targaryen, lui rappela Jon Connington. De plus, il se trouve mille lieues dici, avec on ne sait quelles maigres forces encore sous ses ordres. Entre nous stend tout le royaume. Le simple fait de latteindre exigerait la moiti dun an, et il a tant et moins nous offrir. Si Accalmie est tellement inexpugnable, comment comptez-vous vous en emparer? voulut savoir Malo. Par la ruse. Harry Paisselande marqua son dsaccord. Nous devrions attendre. Nous le ferons. Jon Connington se remit debout. Dix jours. Pas davantage. Il nous faudra tout ce temps pour nous prparer. Au matin du onzime jour, nous partirons pour

Accalmie. Le prince vint les rejoindre quatre jours plus tard, caracolant en tte dune colonne de cent chevaux, avec trois lphants progressant lourdement larrire. Lady Lemore laccompagnait, de nouveau revtue dune robe blanche de septa. En tte venait ser Rolly Canardire, une cape blanche comme neige flottant ses paules. Un homme solide, et un vrai, songea Connington en regardant Canard mettre pied terre, mais point digne de la Garde Royale . Il avait fait de son mieux pour dissuader le prince dattribuer Canardire le manteau, lui faisant observer quil valait mieux garder cet honneur en rserve pour des guerriers de plus grand renom, dont la faut ajouterait du lustre leur cause, et les fils cadets de grands seigneurs, dont le soutien leur serait ncessaire dans la lutte venir, mais le jouvenceau nen avait point dmordu. Canard mourrait pour moi, au besoin, avait-il dclar, et voil tout ce que je demande ma Garde Royale. Le Rgicide tait un guerrier de grand renom, et fils dun grand seigneur, en sus. Du moins lai-je convaincu de laisser les autres six places vacantes, sinon Canard pourrait bien avoir six canetons sa trane, chacun plus aveuglment convenable que lautre. Escortez Sa Grce jusqu ma salle prive, ordonna-t-il. Sur-lechamp. Le prince Aegon Targaryen ntait point tout fait si obissant que lavait t Griff le Jeune, toutefois. Presque une heure scoula avant quil part enfin dans la salle prive, Canard ses cts. Lord Connington, dclara-t-il, votre chteau me plat. Votre pre a des terres splendides, avait-il dit. Ses cheveux dargent flottaient dans le vent, et ses yeux taient dun mauve profond, plus sombre que ceux de ce jouvenceau . Il me plat aussi, Votre Grce. Je vous en prie, prenez un sige. Ser Rolly, nous naurons plus besoin de vous, prsent. Non, je veux que Canard reste ici. Le prince sassit. Nous avons discut avec Paisselande et Flowers. Ils nous ont parl de lattaque que vous projetez contre Accalmie. Jon Connington ne laissa pas paratre sa fureur. Et Harry Sans-Terre a-t-il essay de vous convaincre de la retarder? Il la fait, en effet, rpondit le prince, mais je my refuse.

Harry est une vieille fille, non? Vous avez pleinement raison, messire. Je veux que lattaque ait bien lieu avec une modification. Jai lintention de la mener moi-mme.

Le sacrifice
Sur le pr du village, les gens de la reine dressaient leur bcher. Ou devait-on dire sur la banquise du village ? La neige montait partout jusquaux genoux, sauf aux endroits o les hommes lavaient dgage, afin de pratiquer, la hache, la pelle et au pic des trous dans le sol gel. Des tourbillons de vent venus de louest poussaient de nouvelles chutes de flocons la surface des lacs pris par la glace. Vous ne tenez pas regarder a, dclara Aly Mormont. Non, mais je vais le faire quand mme. Asha Greyjoy tait la fille de la Seiche, pas une donzelle dorlote incapable de supporter le spectacle de choses laides. La journe avait offert obscurit, froid et famine, comme la veille et la journe davant. Elles en avaient pass lessentiel sur la glace, grelotter auprs de deux orifices quelles avaient percs dans le plus petit des lacs gels, des lignes de pche serres dans des mains embarrasses de mitaines. Il y avait peu de temps encore, elles pouvaient esprer hameonner un ou deux poissons chacune, et des hommes du Bois-aux-Loups plus expriments dans la pche sur glace en sortaient quatre ou cinq. Aujourdhui, Asha ntait revenue quavec un coup de froid qui la pntrait jusqu los. Aly ne stait pas mieux comporte. Voil trois jours que ni lune ni lautre navait attrap de poisson. LOurse essaya encore. Moi, je ne tiens pas regarder a. Ce nest pas toi que les gens de la reine ont envie de brler. Alors, va-ten. Tu as ma parole, je ne menfuirai pas. O iraisje? Winterfell? Asha en rit. Nous nen sommes qu trois jours de cheval, ce quon ma dit. Six hommes de la reine schinaient planter deux normes

troncs de pin dans des trous creuss par six autres hommes de la reine. Asha navait pas besoin den demander la destination. Elle la connaissait. Des poteaux. La nuit tomberait bientt sur eux, et il fallait nourrir le dieu rouge. Une offrande de sang et de feu, comme lappelaient les hommes de la reine, afin que le Matre de la Lumire puisse tourner son il ardent sur nous et fondre ces neiges trois fois maudites. Mme en ce lieu de peur et tnbres, le Matre de la Lumire nous protge, avait dclar ser Godry Farring aux hommes qui staient rassembls pour regarder enfoncer les poteaux coups de masse dans leurs trous. Quest-ce que votre dieu sudier a voir avec la neige? senquit Artos Flint. Sa barbe noire se couvrait dune carapace de glace. Cest le courroux des anciens dieux descendu sur nous. Cest eux que nous devrions apaiser. Ouais, renchrit Wull le Grand Quartaut. Rahlou le Rouge, y signifie rien, par ici. Zallez simplement russir nous mettre les anciens dieux en colre. Y nous observent, dpuis leur le. Le hameau stendait entre deux lacs, dont le plus grand se piquetait dlots boiss qui crevaient la glace comme les poings glacs dun gant noy. Dun dentre eux slevait un ancien barral tors, la souche et aux branches aussi blanches que les neiges qui lenvironnaient. Huit jours plus tt, Asha tait alle pied avec Aly Mormont contempler de plus prs les fentes de ses yeux rouges et sa bouche sanglante. Ce nest que de la sve, stait-elle rpt, la sve rouge qui coule lintrieur de ces barrals. Mais ses prunelles restaient sceptiques: voir, ctait croire, et elles voyaient du sang coagul. Cest vous, les Nordiens, qui avez attir ces neiges sur nous, insista Corliss Penny. Vous et vos arbres dmons. Rhllor nous sauvera. Rhllor nous condamnera, rtorqua Artos Flint. La vrole emporte les dieux de vos maisons , songea Asha Greyjoy. Ser Godry Tueur-de-Gants inspecta les poteaux, en cognant un pour sassurer quil tait fermement plant. Bien. Bien. Ils conviendront. Ser Clayton, faites approcher le sacrifice. Ser Clayton Suggs tait le solide bras droit de Godry. Ou devrait-on dire son bras malade? Asha naimait pas ser Clayton. Alors que Farring semblait anim dune farouche dvotion son

dieu rouge, Suggs tait simplement cruel. Elle lavait vu devant les feux nocturnes, observer, les lvres entrouvertes et les yeux avides. Ce nest pas le dieu quil aime, mais les flammes , en avait-elle conclu. Lorsquelle avait demand ser Justin si Suggs avait toujours t ainsi, il avait fait une moue. Sur Peyredragon, il sadonnait au jeu en compagnie des bourreaux et leur prtait main-forte pour linterrogatoire des prisonniers, en particulier lorsquil sagissait de jeunes femmes. Cela ne surprit pas Asha. Suggs prendrait un plaisir tout particulier la brler, elle nen doutait pas. moins que les temptes ne sapaisent. Depuis dix-neuf jours, ils se trouvaient trois jours de Winterfell. Cent lieues de Motte-la-Fort jusqu Winterfell. Trois cents milles vol de corbeau . Mais aucun deux ntait un corbeau, et la tempte ne faiblissait pas. Chaque matin, Asha sveillait en esprant voir le soleil, pour naffronter quune nouvelle journe de neige. La tourmente avait enseveli chaque hutte, chaque taudis sous un monticule de neige sale, et les congres monteraient bientt assez haut pour engloutir son tour la maison commune. Et il ny avait rien manger, en dehors de leurs chevaux qui dprissaient, des poissons pchs dans les lacs (plus rares chaque jour), et des quelques maigres proies que leurs chasseurs arrivaient dnicher dans ces forts froides et mortes. Comme chevaliers et seigneurs du roi sarrogeaient la part du lion en viande de cheval, il en restait tant et moins pour les hommes ordinaires. Rien de trs tonnant, par consquent, ce quils eussent commenc dvorer leurs propres morts. Asha avait t aussi horrifie que les autres quand lOurse lui avait rapport la nouvelle: on avait dcouvert quatre hommes de Cossepois en train dquarrir un de ceux du dfunt lord Fell, taillant des pices de viande dans ses cuisses et ses fesses pendant que son avant-bras tournait sur une broche. Mais elle ne pouvait feindre la surprise. Ces quatre-l ntaient pas les premiers goter la chair humaine au cours de cette terrible marche, elle laurait gag simplement les premiers quon dcouvrait. Par arrt du roi, les quatre hommes de Cossepois paieraient de leur vie ce banquet et, en brlant, mettraient un terme la tempte, proclamaient les gens de la reine. Asha Greyjoy navait aucune foi en leur dieu rouge; nanmoins, elle priait pour quils

dissent vrai. Sinon, dautres bchers suivraient, et ser Clayton pourrait bien voir ses dsirs aboutir. Les quatre cannibales taient nus quand ser Clayton les poussa devant lui, leurs poignets lis dans le dos par des lanires de cuir. Le plus jeune dentre eux pleurait en trbuchant dans la neige. Deux autres marchaient comme des hommes dj morts, les yeux fixs sur le sol. Asha fut tonne de constater combien ils paraissaient ordinaires. Pas des monstres, comprit-elle, rien que des hommes . Le plus g des quatre avait t leur sergent. Lui seul restait crne, jetant son venin aux gens de la reine qui laiguillonnaient avec leurs piques. J vous emmerde tous, et votre dieu rouge aussi, lanait-il. Tentends, Farring? Tueur-de-Gants? Jtais content quand ton con de cousin a crev, Godry. On aurait d l bouffer, lui aussi, il sentait tellement bon quand on la rti. J parie que ctait un rgal, ce gamin, bien tendre et juteux. Un coup de manche de pique prcipita lhomme genoux, mais sans le faire taire. En se relevant, il cracha une gicle de sang et de dents casses et continua tout de bon. Le meilleur, cest la queue, bien grille la broche. Une petite saucisse bien grasse. Pendant quon lenveloppait de chanes, il poursuivit ses imprcations. Corliss Penny, viens-ten par ici. Do a vient, comme nom, Penny? Ctait la gourmandise prfre de ta mre? Et toi, Suggs, immonde salope, tu Ser Clayton ne pronona pas un mot. Un coup rapide ouvrit la gorge du sergent, librant un flot de sang sur son torse. Le pleurnicheur redoubla de lamentations, son corps secou par chaque sanglot. Il tait si maigre quAsha pouvait lui compter les ctes. Non, suppliait-il, je vous en prie, il tait mort, il tait mort et on avait faim, piti Cest le sergent qui a t le plus malin, confia Asha Aly Mormont. Il a pouss Suggs le tuer. Elle se demanda si la mme ruse pourrait fonctionner deux fois, au cas o son tour devrait venir un jour. On enchana les quatre victimes dos dos, deux par poteau. Elles restrent accroches l, trois vivants et un mort, tandis que les dvots du Matre de la Lumire entassaient sous leurs pieds des bches fendues et des branches casses, puis arrosaient dhuile de lampe les amas. Ils se devaient dagir avec clrit. La neige tombait dru, comme toujours, et le bois serait bientt

dtremp. O est le roi? senquit ser Corliss Penny. Quatre jours plus tt, un des cuyers du roi avait succomb au froid et la faim, un gamin du nom de Bryen Farring, un parent de ser Godry. Stannis Baratheon stait tenu, le visage dur, auprs du bcher funraire tandis que le corps de lenfant tait livr aux flammes. Puis le roi stait retir dans sa tour de guet. Il nen avait plus merg depuis bien que, de temps en temps, on apert Sa Grce sur le toit de la tour, silhouette contre le feu du fanal qui y brlait nuit et jour. En train de parler au dieu rouge, affirmaient certains. Dinvoquer lady Mlisandre , insistaient dautres. Que ce ft lun ou lautre, il semblait Asha Greyjoy que le roi tait dsempar et quil appelait laide. Canty, allez trouver le roi et prvenez-le que tout est prt, ordonna ser Godry au plus proche homme darmes. Le roi est ici. Ctait la voix de Richard Horpe. Par-dessus son armure de plates et de mailles, ser Richard portait son gambison matelass, frapp des trois sphinx tte de mort sur champ de cendre et dos. Le roi Stannis marchait ses cts. Derrire eux, svertuant pour se maintenir leur hauteur, Arnolf Karstark clopinait en sappuyant sur une canne de prunellier. Lord Arnolf les avait rejoints huit jours plus tt. Le Nordien apportait un fils, trois petits-fils, quatre cents piques, quarante archers, une douzaine de lanciers cheval, un mestre et une cage de corbeaux mais seulement assez de provisions pour alimenter les siens. Karstark, au vrai, ntait point un seigneur, avait-on laiss entendre Asha, simplement le gouverneur de Karhold tant que le seigneur vritable demeurerait prisonnier des Lannister. Dcharn, vot et tordu, avec une paule gauche plus haute dun demi-pied que la droite, il avait le cou maigre, des yeux gris louchons et des dents jaunies. Seuls quelques poils blancs le sparaient encore de la calvitie; sa barbe fourchue tait mi-partie blanche et grise, mais toujours en bataille. Asha trouvait ses sourires quelque chose de rance. Et cependant, en croire les ragots, ctait Karstark quchoirait Winterfell sils sen emparaient. Quelque part dans un lointain pass, la maison Karstark avait bourgeonn de la maison Stark, et lord Arnolf avait t le premier des bannerets dEddard Stark se dclarer en faveur de Stannis. ce quen savait Asha, les Karstark adoraient ces anciens

dieux du Nord quils partageaient avec les Wull, les Norroit, les Flint et les autres clans des collines. Elle se demanda si lord Arnolf tait venu assister cette mise au bcher la requte du roi, afin dtre le tmoin direct de la puissance du dieu rouge. la vue de Stannis, deux des hommes attachs aux poteaux se mirent implorer grce. Le roi couta en silence, la mchoire crispe. Puis il indiqua Godry Farring: Vous pouvez commencer. Le Tueur-de-Gants leva les bras. Matre de la Lumire, entends-nous. Matre de la Lumire, dfends-nous, psalmodirent les gens de la reine, car la nuit est sombre et pleine de terreurs. Ser Godry leva la tte vers le ciel qui sassombrissait. Nous te rendons grce pour le soleil qui nous rchauffe et timplorons de nous le rendre, Seigneur, quil puisse clairer notre chemin vers tes ennemis . Des flocons de neige fondaient sur son visage. Nous te rendons grce pour les toiles qui veillent sur nous, la nuit, et timplorons darracher ce voile qui les masque, afin que nous puissions nous rjouir de nouveau la vue de leur gloire. Matre de la Lumire, protge-nous, prirent les gens de la reine, et tiens en respect les tnbres sauvages. Ser Corliss Penny savana, brandissant la torche deux mains, il lui fit dcrire des cercles autour de sa tte, afin daviver les flammes. Un des captifs se mit geindre. Rhllor, entonna ser Godry, nous te donnons prsent quatre mauvais hommes. Dun cur joyeux et sincre, nous les livrons tes feux purificateurs, que les tnbres de leur me puissent tre consumes. Que leur chair odieuse soit brle et calcine, que leurs esprits puissent slever, libres et purs, afin de monter dans la lumire. Accepte leur sang, Matre, et fais fondre les entraves de glace qui enchanent tes serviteurs. Entends leur douleur, et accorde nos pes la force, que nous puissions rpandre le sang de tes ennemis. Accepte ce sacrifice, et indique-nous le chemin de Winterfell, afin que nous puissions dfaire les incroyants. Matre de la Lumire, accepte ce sacrifice, reprirent en cho une centaine de voix. Ser Corliss alluma le premier bcher avec la torche, puis lenfona dans le bois la base du second. Quelques filets de fume commencrent slever. Les captifs se mirent tousser. Les premires flammches parurent, timides

comme des donzelles, pointant et dansant de bche en jambe. En quelques instants, les deux poteaux furent engloutis par les flammes. Il tait mort, hurla celui qui pleurait, tandis que les flammes lui lchaient les jambes. On la retrouv mort Piti on avait faim Les feux gagnrent ses couilles. Alors que le poil autour de sa queue commenait sembraser, ses plaintes se dissocirent en un long hurlement inarticul. Asha Greyjoy sentit un got de bile au fond de sa gorge. Sur les les de Fer, elle avait vu des prtres de son propre peuple trancher la gorge de serfs et offrir leurs corps la mer en lhonneur du dieu Noy. Une crmonie brutale, mais celle-ci tait pire. Ferme les yeux , senjoignit-elle. Bouche-toi les oreilles. Dtourne-toi. Tu nas pas besoin de regarder a. Les gens de la reine chantaient un pan de louanges Rhllor le Rouge, mais elle ne distinguait pas les paroles sous les hurlements. La chaleur des flammes lui battait le visage; pourtant, elle frissonna. Lair se chargea de fume et de la puanteur de la chair brle, et un des corps tressautait encore contre les chanes portes au rouge qui le rivaient au poteau. Au bout dun moment, les cris cessrent. Sans un mot, le roi Stannis sen fut, retournant la solitude de sa tour de guet. Retour au feu de son fanal , comme le savait Asha, scruter la flamme en qute de rponses . Arnolf Karstark voulut boitiller sa suite, mais ser Richard Horpe le saisit par le bras et lorienta vers la maison commune. Le public commena sloigner, chacun vers son propre feu et le maigre souper quil pourrait trouver. Clayton Suggs se coula aux cts dAsha. Le con de fer a-til got le spectacle? Son haleine puait la bire et loignon. Il a des yeux de porc , estima Asha. Ctait appropri; son bouclier et son surcot arboraient un cochon ail. Suggs avana le museau si prs delle quelle aurait pu compter les points noirs sur son nez, et annona: Il y aura plus grande foule encore pour vous voir vous trmousser contre un poteau. Il navait pas tort. Les Loups ne laimaient pas; elle tait ferne et devait rpondre des crimes de son peuple, pour Moat Cailin, Motte-la-Fort et Quart-Torrhen, pour des sicles de pillages au long de la cte rocheuse, pour tout ce que Theon avait

commis Winterfell. Lchez-moi, ser. Chaque fois que Suggs sadressait elle, elle avait la nostalgie de ses haches. Asha tait aussi doue pour la danse du doigt que nimporte quel homme des les, et avait ses dix doigts pour preuve. Si seulement je pouvais danser avec celuici. Certains hommes avaient un visage qui exigeait une barbe. Celui de ser Clayton exigeait une hache plante entre les deux yeux. Mais elle en tait dpourvue ici, aussi le mieux quelle pt faire tait-il de se dgager. Cela ne russit qu serrer encore la poigne de ser Clayton, les doigts gants senfonant dans son bras comme des griffes de fer. Madame vous a pri de la lcher, intervint Aly Mormont. Vous seriez bien inspir de lcouter, ser. Lady Asha nest point faite pour le bcher. Elle le sera, insista Suggs. Nous avons trop longtemps abrit en notre sein cette adoratrice du dmon. Il relcha nanmoins sa prise sur le bras dAsha. On ne provoquait pas lOurse inutilement. Ce fut linstant que Justin Massey choisit pour apparatre. Le roi a dautres projets pour notre prcieuse captive, dclarat-il avec son sourire facile. Il avait les joues rougies de froid. Le roi? Ou toi? Suggs rencla avec ddain. Manigance tant que tu voudras, Massey. Elle ira quand mme au feu, elle et son sang de roi. Il y a de la puissance dans le sang des rois, disait la femme rouge. La puissance de complaire notre matre. Que Rhllor se contente des quatre que nous venons de lui envoyer. Quatre rustres de basse extraction. Un sacrifice de misre. Ce nest pas cette racaille qui pourrait arrter la neige. Elle, oui. LOurse leva la voix. Et si tu la brles et que les neiges continuent tomber, quarrivera-t-il? Qui brleras-tu ensuite? Moi? Asha ne put retenir sa langue. Et pourquoi pas ser Clayton? Peut-tre Rhllor apprcierait-il les siens. Un fidle qui chantera ses louanges tandis que les flammes lui lchent la queue. Ser Justin rit. Suggs fut moins amus. Ricane bien, Massey. Si la neige continue tomber, nous verrons bien qui rira encore. Il jeta un coup dil aux morts sur les poteaux, sourit et sen fut rejoindre ser Godry et les autres gens de la reine. Mon champion, dclara Asha Justin Massey. Il mritait

au moins cela, quels quaient t ses motifs. Merci pour ce sauvetage, ser. Cela ne vous gagnera pas damis parmi les gens de la reine, fit observer lOurse. Auriez-vous perdu votre foi en Rhllor le Rouge? Jai perdu ma foi en bien davantage, lui rpondit Massey dont lhaleine formait une ple brume dans lair. Mais je crois encore au repas du soir. Voulez-vous vous joindre moi, mesdames? Aly Mormont secoua la tte. Je nai point dapptit. Moi non plus. Mais mieux vaudrait cependant vous forcer avaler un peu de viande de cheval, ou vous risquez de regretter sous peu de ne pas lavoir fait. Nous avions huit cents chevaux en prenant la route Motte. La nuit dernire, le compte tait descendu soixante-quatre. Cela ne la choqua pas. Presque tous leurs grands destriers taient tombs, y compris celui de Massey. La plupart des palefrois avaient pri, galement. Mme les poneys des Nordiens se mettaient faillir, faute de fourrage. Mais quoi bon des chevaux? Stannis ne marchait plus vers aucun but. Le soleil, la lune et les toiles avaient disparu depuis si longtemps quAsha commenait penser quelle les avait rvs. Je vais manger. Aly secoua la tte. Pas moi. Permettez-moi de moccuper de lady Asha, en ce cas, lui dit ser Justin. Vous avez ma parole, je ne la laisserai pas svader. LOurse donna son assentiment contrecur, sourde lironie dans la voix de Massey. Ils se sparrent l, Aly pour regagner sa tente, ser Justin et Asha pour aller la maison commune. Laquelle ne se situait pas loin mais les congres taient profondes, le vent soufflait en rafales et les pieds dAsha ressemblaient des blocs de glace. Elle sentait chaque pas un coup de poignard dans sa cheville. Si petite et misrable quelle ft, la maison commune tait le plus grand btiment du village, aussi les seigneurs et les capitaines se ltaient-ils arroge, tandis que Stannis sinstallait dans la tour de guet en pierre au bord du lac. Deux gardes en flanquaient la porte, appuys de longues piques. Lun deux souleva pour Massey le rabat graiss de la porte, et ser Justin escorta Asha pour le passer jusqu la chaleur bienfaisante qui

rgnait lintrieur. Des bancs et des tables sur trteaux couraient de part et dautre de la salle, offrant de la place cinquante personnes bien que le double de ce nombre y ft entass. Une fosse feu avait t creuse au milieu du sol en terre battue, avec une range de trous pour la fume dans le toit au-dessus. Les Loups avaient pris coutume de sasseoir dun ct de la fosse, les chevaliers et seigneurs sudiers de lautre. Les Sudiers avaient piteuse allure, jugea Asha maigres, les joues creuses, certains ples et malades, dautres avec des visages rougis et gercs par le vent. Par contraste, les Nordiens semblaient en pleine sant, de grands hommes rougeauds la barbe en broussaille, vtus de fourrures et de fer. Ils avaient certes faim et froid, eux aussi, mais la marche avait t plus aise pour eux, grce leurs poneys et leurs pattes dours. Asha retira ses mitaines en fourrure, grimaant en pliant les doigts. La douleur fulgura dans ses jambes quand ses pieds demi gels commencrent se rchauffer dans la touffeur ambiante. En fuyant, les paysans avaient abandonn derrire eux une bonne quantit de tourbe, aussi lair tait-il charg de fume et de lodeur riche et terreuse dun sol en combustion. Asha accrocha sa cape une cheville derrire la porte aprs en avoir secou la neige qui sy tait accroche. Ser Justin leur trouva des places sur le banc et alla chercher manger pour eux deux de la bire et des morceaux de viande de cheval, calcins en surface et saignants lintrieur. Asha but une gorge de bire et se jeta sur le cheval. Sa portion tait plus petite que la dernire quelle ait gote, mais le seul fumet suffisait faire gargouiller son ventre. Grand merci, ser, dit-elle, le sang et la graisse lui coulant sur le menton. Justin. Jinsiste. Massey dcoupa sa viande en morceaux et en piqua un de son poignard. Plus loin la table, Will Pourpre clamait ceux qui lentouraient que Stannis reprendrait sa marche sur Winterfell dici trois jours. Il le tenait de la bouche dun des palefreniers qui soccupait des chevaux du roi. Sa Grce a vu la victoire dans ses feux, expliquait Pourpre, une victoire quon chantera mille ans, autant dans les chteaux des seigneurs que dans les cabanes de paysans. Justin Massey leva les yeux de son plat de cheval. La dme

du froid a atteint quatre-vingts la nuit dernire. Il dgagea un morceau de tendon dentre ses dents et le jeta au plus proche chien. Si nous prenons la route, nous prirons par centaines. Nous prirons par milliers si nous restons ici, rpliqua ser Humfrey Clifton. Continuons ou mourons, je dis. Continuons et mourons, voil ma rponse. Et si nous atteignons Winterfell, que ferons-nous alors? Comment prendrons-nous le chteau? La moiti de nos hommes sont si affaiblis quils parviennent peine poser un pied devant lautre. Allez-vous les envoyer escalader des murailles? Construire des engins de sige? Nous devrions rester ici jusqu ce que le temps change, estima ser Folcur Wylde, un vieux chevalier cadavrique dont la nature dmentait le prnom. Asha avait entendu des rumeurs prtendant que les hommes darmes pariaient entre eux sur les prochains grands chevaliers et seigneurs qui mourraient. Ser Folcur stait nettement dtach parmi les favoris. Et combien dargent a-t-on plac sur moi, je me demande? Peut-tre est-il encore temps dengager un pari. Ici au moins nous avons quelque abri, insistait Wylde, et il y a du poisson dans les lacs. Trop peu de poissons et trop de pcheurs, contesta lord Cossepois sur un ton lugubre. Il avait de bonnes raisons de parler sur ce ton: ctaient ses hommes que ser Godry venait de faire brler, et on en avait entendu suggrer dans cette mme salle que Cossepois en personne savait certainement ce quils faisaient, voire quil avait pris part leurs banquets. Il a pas tort, bougonna Ned Woods, un des claireurs de Motte. Ned Sans-Nez, on lappelait; des engelures lui avaient pris le bout du nez deux hivers plus tt. Woods connaissait le Bois-aux-Loups aussi bien que nimporte quel homme vivant. Les plus arrogants seigneurs du roi avaient appris prter loreille, quand il parlait. J les connais, ces lacs. Ztes mis dessus comme des asticots sur une charogne, par centaines. Zavez perc tant d trous dans la glace que cest grand miracle si y en a pas eu davantage qui sont tombs au travers. Du ct de lle, par endroits, on dirait un fromage attaqu par les souris. Il secoua la tte. Les lacs, cest fini. Les avez puiss. Raison de plus pour nous mettre en marche, insista Humfrey Clifton. Si notre destin veut que nous mourions, mourons lpe la main.

Ctait la mme dispute que le soir prcdent et celui davant. Continuons et mourons, restons ici et mourons, battons en retraite et mourons . Libre vous de prir votre guise, Humfrey, dclara Justin Massey. Pour ma part, je prfrerais vivre pour connatre un autre printemps. Certains pourraient considrer cette attitude comme lche, riposta lord Cossepois. Plutt lche que cannibale. Le visage de Cossepois se tordit avec une fureur soudaine. Vous La mort fait partie de la guerre, Justin. Ser Richard Horpe se tenait dans lencadrement de la porte, ses cheveux sombres tremps de neige fondante. Ceux qui marcheront avec nous auront leur part de tout le butin que nous prendrons Bolton et son btard, et une plus grande de gloire ternelle. Ceux qui sont trop faibles pour avancer devront se dbrouiller tout seuls. Mais vous avez ma parole, nous enverrons des vivres ds que nous aurons pris Winterfell. Vous ne prendrez pas Winterfell! Oh, que si! Le caqutement venait du haut bout de la table, o Arnolf Karstark sigeait avec son fils Arthor et trois petits-fils. Lord Arnolf se repoussa contre la table pour se lever, tel un vautour se retirant de sa proie. Une main tachete crocha lpaule de son fils pour sy soutenir. Nous le prendrons, pour le Ned et pour sa fille. Oui-da, et pour le Jeune Loup aussi, quon a si cruellement massacr. Moi et les miens, nous vous ouvrirons la voie, au besoin. Jen ai dit autant Sa Bonne Grce le roi. Marchez, je lui ai dit et, avant que la lune soit passe,nous nous baignerons tous dans le sang des Frey et des Bolton. Des hommes commencrent taper du pied, marteler de leur poing le plateau de la table. Presque tous taient des Nordiens, nota Asha. De lautre ct de la fosse du feu, les seigneurs sudiers sigeaient en silence sur leurs bancs. Justin Massey attendit que le tumulte sapaist. Puis il dclara: Voil un admirable courage, lord Karstark, mais ce nest pas le courage qui jettera bas les murailles de Winterfell. Comment comptez-vous prendre le chteau, je vous prie? coups de boules de neige? Un des petits-fils dArnolf lui rpondit: Nous abattrons des

arbres pour en faire des bliers et enfoncer les portes. Et nous mourrons. Un autre petit-fils se fit entendre. Nous construirons des chelles et nous escaladerons les remparts. Et nous mourrons. Arthor Karstark, fils cadet de lord Arnolf, prit la parole. Nous dresserons des tours de sige. Et nous mourrons, et nous mourrons, et nous mourrons. Ser Justin leva les yeux au ciel. Bont des dieux, tes-vous tous fous, chez les Karstark? Des dieux? reprit Richard Horpe. Vous vous oubliez Justin. Nous navons quun dieu, ici. Ne parlez pas de dmons en la prsente compagnie. Seul le Matre de la Lumire peut nous sauver, prsent. Nen tes-vous pas daccord? Il posa la main sur la poigne de son pe, comme pour souligner ses mots, mais ses yeux ne quittrent pas le visage de Justin Massey. Sous ce regard, ser Justin perdit de sa superbe. Le Matre de la Lumire, certes. Ma foi est aussi profonde que la vtre, Richard, vous le savez. Cest votre courage que je mets en doute, Justin, pas votre foi. Vous avez prch la dfaite chaque tape du trajet depuis que nous avons quitt Motte-la-Fort. Je finis par me demander de quel ct vous tes. Une rougeur monta sur le cou de Massey. Je ne resterai pas ici pour me faire insulter. Il arracha sa cape humide du mur avec tant de force quAsha lentendit se dchirer, puis passa dun pas furieux devant Horpe et franchit la porte. Une bouffe dair froid traversa la salle, soulevant les cendres du foyer et avivant un instant ses flammes. Bris aussi vite que cela, observa Asha. Mon champion est taill dans le saindoux. Cependant, ser Justin restait lun des seuls pouvoir objecter si les gens de la reine tentaient de la brler. Aussi se remit-elle debout pour revtir sa propre cape et le suivre dans la tempte de neige. Elle se perdit avant davoir fait dix pas. Asha voyait le feu du fanal flamber au sommet de la tour de guet, une vague lueur orange flottant dans les airs. tous autres gards, le village avait disparu. Elle tait seule, dans un monde blanc de neige et de silence, se frayer un passage dans des congres qui lui montaient jusquaux cuisses. Justin? appela-t-elle. Pas de

rponse. Quelque part sur sa gauche, elle entendit un cheval rencler. La pauvre bte semble nerveuse. Peut-tre sait-elle quelle fournira le repas de demain. Asha serra plus fort sa cape autour delle. Elle se retrouva sur le pr communal sans sen apercevoir. Les poteaux en pin se dressaient toujours, calcins et charbonneux, mais pas totalement consums. Les chanes cerclant les morts avaient dsormais refroidi, elle le constata, mais elles retenaient encore les cadavres dans leur treinte de fer. Un corbeau stait perch sur lun deux, tiraillant les lambeaux de chair brle qui saccrochaient encore au crne noirci. Les rafales de neige avaient couvert les cendres la base du bcher, montant le long de la jambe du mort, jusqu la cheville. Les vieux dieux cherchent lensevelir, pensa Asha. Ce nest pas leur ouvrage . Regarde bien, petite conne, nona derrire elle la voix grave de Clayton Suggs. Tu seras aussi jolie queux une fois quon taura rtie. Dis-moi, a hurle, un encornet? Dieu de mes pres, si vous pouvez mentendre dans vos domaines aquatiques sous les vagues, accordez-moi juste une petite hache de jet. Le dieu Noy ne rpondit pas. Il rpondait rarement. Ctait le problme, avec les dieux. Avez-vous vu ser Justin? Cet imbcile minaudier? Quest-ce que tu lui veux, sale conne? Si cest pour te baiser, je suis plus homme que Suggs. Conne, encore? trange comme les hommes tels que Massey employaient ce mot pour rabaisser la femme, alors que ctait la seule partie delles quils prisaient. Et Suggs tait pire que Lideuil le Deux. Quand il dit ce mot, il le pense . Votre roi castre les hommes qui commettent un viol, lui rappela-t-elle. Ser Clayton ricana. Le roi est moiti aveugle, force de scruter les feux. Mais tinquite pas, conne, je te violerai pas. Faudrait que je te tue, ensuite, et je prfre te voir brler. Encore le cheval. Vous entendez? Entendre quoi? Un cheval. Non, des chevaux. Plusieurs. Elle tourna la tte, dressant loreille. La neige jouait dtranges tours avec les sons. Il tait difficile de dterminer de quelle direction venaient les bruits. Cest des facties dencornet, cest a? Jentends rien du Suggs grimaa. Bordel de merde. Des cavaliers. Il

ttonna sur son baudrier, ses mains malhabiles dans leurs gants de fourrure et de cuir, et russit enfin arracher sa longue pe du fourreau. Mais les cavaliers taient dj sur eux. Ils mergrent de la tourmente comme une troupe de spectres, des gaillards sur de petits chevaux, rendus plus imposants encore par le volume de fourrures quils portaient. Des pes balanaient leur hanche, chantant leur douce mlodie dacier en branlant dans les fourreaux. Asha vit une hache de bataille sangle la selle de lun deux, une masse au dos dun autre. Des boucliers, aussi, mais tellement dissimuls sous la neige et la glace quon ne pouvait lire les armes qui y figuraient. En dpit de toutes les couches de laine, de fourrure et de cuir bouilli quelle portait, Asha se sentit nue face eux. Une trompe , se dit-elle, il faut que je trouve une trompe pour alerter le camp. Cours, pauvre conne, gueula ser Clayton. Cours avertir le roi, lord Bolton nous attaque. Toute brute quil ft, Suggs ne manquait pas de courage. Lpe la main, il avana travers la neige, se plaant entre les cavaliers et la tour du roi, son fanal luisant derrire lui comme lil orange dun dieu inconnu. Qui va l? Halte! Halte! Le cavalier de tte tira sur ses rnes devant lui. Derrire en venaient dautres, une vingtaine, peut-tre. Asha neut pas le temps de les compter. Il pouvait y en avoir des centaines dautres, l-bas, dans la tempte, en train de fondre sur eux, sous le couvert des tnbres et des tourbillons de neige. Ceux-ci, toutefois Trop nombreux pour tre des claireurs, et trop peu pour constituer une avant-garde . Et deux dentre eux taient tout de noir vtus. La Garde de Nuit, comprit-elle soudain. Qui tesvous? lana-t-elle. Des amis, rpondit une voix demi familire. Nous vous avons cherche Winterfell, mais nous ny avons dcouvert que Freuxchre Omble en train de battre tambour et de sonner de la trompe. Il nous a fallu quelque temps pour vous retrouver. Le cavalier sauta de selle, retira sa cagoule et sinclina. Sa barbe tait tellement paisse et tellement prise par la glace, quun instant Asha ne le reconnut point. Puis la lumire se fit. Tris? dit-elle. Madame. Tristifer Botley mit un genou en terre. Pucelle est ici, galement. Roggon, pre-langue, Phalanges, Corneille six dentre nous, tous ceux qui taient assez valides

pour chevaucher. Cromm a pri de ses blessures. De quoi sagit-il? voulut savoir ser Clayton Suggs. Vous tes des siens? Comment avez-vous chapp aux cachots de Motte? Tris se remit debout et essuya la neige de son genou. Sybelle Glover sest vu offrir une coquette ranon pour notre libert et a choisi de laccepter au nom du roi. Quelle ranon? Qui verserait du bon argent pour la racaille des mers? Moi, ser. Celui qui venait de parler savana sur son poney. Il tait trs grand et trs maigre, avec de si longues jambes quon smerveillait que ses pieds ne touchassent pas terre. Javais besoin dune solide escorte pour me conduire en toute scurit jusquau roi, et lady Sybelle de quelques bouches en moins nourrir. Une charpe masquait les traits de lchalas, mais sur son crne tait perch le plus trange couvre-chef quAsha et vu depuis sa dernire escale Tyrosh, une tour de tissu doux sans rebord, voquant trois cylindres empils les uns sur les autres. On mavait laiss entendre que je pourrais trouver ici le roi Stannis. Il est fort important que je mentretienne sur-lechamp avec lui. Et qui, au nom des sept enfers puants, tes-vous donc? Lchalas glissa avec grce bas de son poney, retira son singulier chapeau et sinclina. Jai lhonneur dtre Tycho Nestoris, humble serviteur de la Banque de Fer de Braavos. De toutes les cratures tranges qui auraient pu jaillir de la nuit au galop, un banquier braavien tait bien la dernire laquelle se serait attendue Asha Greyjoy. Ctait vraiment trop invraisemblable. Elle ne put se retenir de rire. Le roi Stannis a pris ses quartiers dans la tour de guet. Ser Clayton sera ravi de vous conduire lui, je nen doute pas. Ce serait fort urbain. Le temps est une considration capitale. Le banquier la scruta avec des yeux sombres et perants. Vous tes la dame Asha de la maison Greyjoy, si je ne mabuse. Asha de la maison Greyjoy, certes. Les opinions divergent quant savoir si je suis ou non une dame. Le Braavien sourit. Nous vous avons apport un prsent. Il fit signe aux hommes qui le suivaient. Nous nous attendions trouver le roi Winterfell. Hlas, le chteau a t englouti sous la

mme tempte de neige. Au pied de ses remparts, nous avons dcouvert Mors Omble avec une troupe de jeunes gens non aguerris, qui espraient larrive du roi. Il nous a confi ceci. Une gamine et un vieillard, jugea Asha tandis quon les laissait tous les deux choir brutalement devant elle dans la neige. La gamine grelottait violemment, mme sous ses fourrures. Si elle navait pas eu si peur, elle aurait mme pu tre jolie, bien que le bout de son nez ft noirci par une engelure. Le vieillard personne ne le trouverait jamais sduisant. Elle avait vu des pouvantails mieux en chair. Son visage tait un crne tendu de peau, ses cheveux, blancs comme los et crasseux. Et quil puait ! Sa seule vue emplit Asha de rvulsion. Il leva les yeux. Ma sur. Tu vois. Cette fois-ci, je tai reconnue. Le cur dAsha cessa un instant de battre. Theon? Les lvres de lhomme se retroussrent sur ce qui aurait pu tre un sourire. La moiti des dents manquaient, et la moiti de celles qui restaient taient casses et fractures. Theon, rpta-til. Mon nom est Theon. On se doit de connatre son nom.

Victarion
Noire tait la nuit, et argent la mer quand la Flotte de Fer fondit sur sa proie. Ils la reprrent dans les passes sparant lle des Cdres des collines accidentes de larrire-pays astapori, exactement comme le prtre noir Moqorro lavait annonc. Ghiscari, cria Longuesaigues Pyke depuis le nid de pie. Victarion Greyjoy regarda sa voile grossir depuis le gaillard davant. Bientt, il fut en mesure de distinguer ses rames qui montaient et descendaient, et le long sillage blanc derrire le btiment qui brillait au clair de lune, comme une cicatrice sur la mer. Pas un vrai vaisseau de guerre, comprit Victarion. Une galre de commerce, et une grosse. Elle constituerait une belle prise. Il fit signe ses capitaines de donner la chasse. Ils allaient aborder le navire et sen emparer. Le capitaine de la galre avait dsormais compris le pril. Il changea de route pour obliquer vers louest, se dirigeant vers lle des Cdres, avec lespoir peut-tre de sabriter dans une crique cache ou de prcipiter ses poursuivants sur les rcifs dchiquets bordant la cte nord-est. Mais sa galre tait lourdement charge, et le vent favorisait les Fer-ns. Le Deuil et le Fer Vainqueur couprent la route du fuyard, tandis que lpervier et lagile Danseur du Doigt se ruaient derrire elle. Mme alors, le capitaine ghiscari nabattit pas ses bannires. Le temps que la Lamentation vnt bord bord avec la proie, raclant son flanc bbord et brisant ses rames, les deux navires taient si proches des ruines hantes de Ghoza quon pouvait entendre jacasser les singes tandis que les premires lueurs de laube dferlaient sur les pyramides croules de la ville. Leur prise sappelait lAube ghiscarie, dclara le capitaine de

la galre quand on le livra enchan Victarion. Originaire de la Nouvelle-Ghis, elle y revenait via Yunka aprs avoir commerc Meereen. Lhomme ne parlait aucune langue dcente, rien quun ghiscari guttural, lard de borborygmes et de chuintements, une des plus laides langues que Victarion Greyjoy et jamais entendues. Moqorro traduisit les paroles du capitaine dans la Langue Commune de Westeros. La guerre de Meereen tait remporte, selon le capitaine; la reine dragon tait morte et un Ghiscari du nom dHizdak gouvernait dsormais la ville. Victarion lui fit arracher la langue pour prix de ses mensonges. Daenerys Targaryen ntait pas morte, lui assurait Moqorro; son dieu rouge, Rhllor, lui avait montr le visage de la reine dans ses feux sacrs. Le capitaine ne supportait pas le mensonge, aussi fit-il jeter le capitaine, pieds et poings lis, pardessus bord, en sacrifice au dieu Noy. Ton dieu rouge recevra son d, promit-il Moqorro, mais les mers sont gouvernes par le dieu Noy. Il ny a dautres dieux que Rhllor et lAutre, dont on ne peut prononcer le nom. Le prtre sorcier tait vtu de noir funbre, lexception dun soupon de fil dor au col, aux manchettes et au revers. Il ny avait pas de tissu rouge bord du Fer Vainqueur, mais il ntait pas acceptable que Moqorro se dplat dans les haillons souills de sel quil portait lorsque le Mulot lavait tir de locan, aussi Victarion avait-il ordonn Tom Boisdeflotte de lui coudre de nouvelles robes partir de ce qui tait disponible, et il avait mme fait don cette fin dune partie de ses tuniques. Celles-l taient noir et or, puisque les armes de la maison Greyjoy prsentaient une seiche dor sur champ noir, et les bannires et voiles de leurs navires proclamaient le mme emblme. Le vermillon et lcarlate de la tenue des prtres rouges taient trangers aux Fer-ns, mais Victarion comptait que ses hommes accepteraient plus aisment Moqorro une fois revtu des couleurs des Greyjoy. Il esprait en vain. Harnach de noir de pied en cap, avec un masque de flammes rouges et orange tatou sur le visage, le prtre paraissait plus sinistre que jamais. Lquipage lvitait quand il arpentait le pont, et les hommes crachaient par terre si son ombre passait par mgarde sur eux. Mme le Mulot, qui avait tir le prtre rouge des flots, avait press Victarion de loffrir au dieu Noy.

Mais Moqorro avait de ces ctes trangres une connaissance dont les Fer-ns taient dpourvus, ainsi que des secrets des dragons. Lil de Choucas sest attach des sorciers, pourquoi pas moi? Son sorcier noir tait plus puissant que les trois dEuron, mme si vous les aviez jets dans une marmite et fait bouillir pour les rduire un seul. Que le Tifs-Tremps dsapprouve Aeron et sa pit taient bien loin. Aussi Victarion serra-t-il sa main brle en un poing puissant pour dclarer: LAube ghiscarie nest pas un nom digne dun vaisseau de la Flotte de Fer. Pour toi, sorcier, je vais le rebaptiser le Courroux du dieu rouge. Son sorcier inclina la tte. Comme le dsirera le capitaine. Et de nouveau les vaisseaux de la Flotte de Fer furent au nombre de cinquante et quatre. Le lendemain, une soudaine bourrasque sabattit sur eux. L encore, Moqorro lavait prdit. Quand le grain passa, on dcouvrit que trois vaisseaux avaient disparu. Victarion navait aucun moyen de savoir sils avaient sombr, staient chous ou avaient t dvis de leur course. Ils savent o nous allons, dclara-t-il son quipage. Sils sont toujours flot, nous nous retrouverons. Le capitaine fer-n navait pas le temps dattendre les retardataires. Pas quand sa promise tait cerne par les ennemis. La plus belle femme du monde a un besoin urgent de ma hache. Dailleurs, Moqorro lui assura que les trois btiments ntaient pas perdus. Chaque soir, le prtre sorcier allumait un feu sur le gaillard davant du Fer Vainqueur, et il allait et venait autour des flammes, en psalmodiant des prires. Les lueurs du brasier faisaient briller sa peau noire comme lonyx poli et Victarion aurait parfois pu jurer que les flammes de son tatouage dansaient, elles aussi, se tordant et se ployant, se fondant les unes dans les autres, changeant de couleur chaque mouvement de la tte du prtre. Le prtre noir attire les dmons sur nous, entendit-on un rameur dclarer. Lorsquon rapporta cette rflexion Victarion, il fit fouetter le coupable jusqu ce que son dos ne ft que sang, des paules jusquaux fesses. Aussi, quand Moqorro dclara: Vos ouailles gares regagneront le troupeau au large de lle nomme Yaros, le capitaine rpliqua-t-il: Prie pour quils le fassent, prtre. Sinon, tu pourrais tre le prochain tter de mon

fouet. La mer tait bleue et verte et le soleil flambait dans un ciel bleu et vide quand la Flotte de Fer fit sa deuxime prise, dans les eaux au nord-ouest dAstapor. Cette fois-ci, ctait une cogue myrienne appele la Colombe, destination de Yunka avec escale la Nouvelle-Ghis, charge dune cargaison de tapis, de vin vert doux et de dentelles myriennes. Son capitaine possdait un il de Myr qui rapprochait les objets lointains deux lentilles de verre places dans une srie de tubes de bronze, habilement agencs de faon que chaque section coulisst lintrieur de la suivante, jusqu ce que lil net plus que la taille dun poignard. Victarion revendiqua pour lui-mme ce trsor. Il rebaptisa la cogue Pie-griche. On garderait son quipage pour en exiger ranon, dcrta le capitaine. Ce ntaient ni des esclaves ni des esclavagistes, mais des Myriens libres et des matelots dexprience. De tels hommes valaient de belles sommes. Venue de Myr, la Colombe ne leur apporta pas des nouvelles fraches de Meereen ou de Daenerys, rien que des rapports dpasss sur des cavaliers dothrakis aperus le long de la Rhoyne, le dpart de la Compagnie Dore et dautres faits dj sus de Victarion. Que vois-tu? demanda le capitaine son prtre noir, ce soir-l, alors que Moqorro se tenait devant son feu nocturne. Quest-ce qui nous menace, demain? Encore de la pluie? Il lui semblait la sentir dans lair. Des cieux gris et de forts vents, rpondit Moqorro. Pas de pluie. Derrire, viennent les tigres. Devant nous attend ton dragon. Ton dragon. Victarion aimait le son de la formule. Rvlemoi quelque chose que jignore, prtre. Le capitaine ordonne et jobis, rpondit Moqorro. Lquipage avait pris coutume de lappeler la Flamme noire, un nom attribu par Steffar le Bgue, qui narrivait pas prononcer Moqorro. Quel que ft son nom, le prtre avait de vrais pouvoirs. Ici, la cte court douest en est, annona-t-il Victarion. Lorsquelle obliquera vers le Nord, tu rencontreras deux autres livres. Rapides, et dots de bien des pattes. Et il en fut ainsi. Cette fois, la proie se rvla tre une paire de galres, longues, fines et rapides. Ralf le Boiteux fut le premier les reprer, mais elles ne tardrent pas distancer la Dsolation et

le Maigre Espoir, aussi Victarion envoya-t-il lAile de Fer, lpervier et le Baiser du Kraken pour les rattraper. Il navait pas navire plus rapide que ces trois-l. La poursuite occupa la plus grande partie de la journe, mais enfin les deux galres furent prises labordage et captures, aprs des combats brefs mais brutaux. Les navires voguaient vide, dcouvrit Victarion, en route vers la Nouvelle-Ghis pour y charger vivres et armes lintention des lgions ghiscaries campes devant Meereen et pour apporter la guerre des lgionnaires frais, afin de remplacer tous ceux qui avaient pri. Des hommes tus au combat? demanda Victarion. Les quipages des galres rpondirent par la ngative; les morts venaient dune dysenterie. La jument ple, lappelaient-ils. Et comme le capitaine de lAube ghiscarie, les capitaines des galres rptrent le mensonge de la mort de Daenerys Targaryen. Embrassez-la pour moi dans lenfer o vous pourrez bien la retrouver, lana Victarion. Il rclama sa hache et les dcapita sur-le-champ. Puis il mit galement mort les quipages, ne prservant que les esclaves enchans aux avirons. Il brisa luimme leurs entraves et dclara quils taient dsormais des hommes libres et quils auraient le privilge de ramer pour la Flotte de Fer, un honneur que tout gamin des les de Fer rvait dobtenir quand il serait grand. La reine dragon affranchit les esclaves. Moi aussi, proclama-t-il. Il rebaptisa les galres le Fantme et la Revenante. Car jai lintention de les faire revenir hanter ces Yunkais, affirma-t-il ce soir-l la noiraude aprs avoir pris son plaisir avec elle. Ils taient proches maintenant, de plus en plus chaque jour. Nous nous abattrons sur eux comme la foudre, assura-t-il en malaxant la poitrine de la femme. Il se demanda si son frre Aeron ressentait la mme chose quand le dieu Noy sadressait lui. Il entendait presque la voix du dieu monter des abysses de la mer. Tu me serviras bien, capitaine, semblaient dire les vagues. Cest cette fin que je tai cr. Mais il nourrirait galement le dieu rouge, le dieu du feu de Moqorro. Le bras quavait guri le prtre tait affreux voir: du craquant de porc, du coude au bout des doigts. Parfois, quand Victarion fermait le poing, la peau se fendait et fumait; toutefois, le bras tait plus vigoureux quil lavait jamais t. Deux dieux maccompagnent, dsormais, annona-t-il la noiraude. Aucun

ennemi ne pourrait tenir, face deux dieux. Puis il la fit rouler sur le dos et la prit une fois de plus. Quand les falaises de Yaros apparurent tribord de leurs proues, il trouva ses trois navires perdus qui lattendaient, conformment la promesse de Moqorro. Victarion offrit au prtre un torque dor en rcompense. Il devait prsent prendre une dcision: risquer les passes, ou contourner lle avec la Flotte de Fer? Le souvenir de Belle le ulcrait encore la mmoire du capitaine fer-n. Stannis Baratheon avait fondu sur la Flotte de Fer la fois par le nord et par le sud, alors quils taient engoncs dans le chenal sparant lle du continent, infligeant Victarion sa plus crasante dfaite. Mais contourner Yaros lui coterait un temps inestimable. Avec Yunka si proche, le trafic dans les passes serait probablement dense, mais Victarion ne sattendait rencontrer des vaisseaux de guerre yunkais quune fois arriv plus prs de Meereen. Que ferait lil de Choucas? Il mdita longtemps sur cette question, puis transmit le signal ses capitaines. Nous traversons les passes. Ils firent trois prises supplmentaires avant que Yaros ne diminut en poupe. Le Mulot et le Deuil capturrent une galasse dodue, tandis que Manfryd Merlyn du Milan semparait dune galre de commerce. Leurs cales dbordaient de marchandises, vins et soieries, pices, bois prcieux et des parfums plus prcieux encore, mais les navires eux-mmes reprsentaient la vritable prise. Plus tard le mme jour, un ketch de pcheurs fut arraisonn par le Sept Crnes et la Terreur des Serfs. Ctait un petit btiment, lent et crasseux, qui mritait peine quon labordt. Victarion fut mcontent de dcouvrir quil avait fallu deux de ses vaisseaux pour rduire les pcheurs merci. Ce fut pourtant de leur bouche quil apprit le retour du dragon noir. La reine dargent a disparu, lui raconta le matre du ketch. Elle sest envole sur son dragon, au-del de la mer Dothrak. O se situe cette mer Dothrak? voulut-il savoir. Je vais la traverser avec la Flotte de Fer et je retrouverai la reine, o quelle soit. Le pcheur sesclaffa. Voil un spectacle qui mriterait dtre vu. La mer Dothrak est couverte dherbes, imbcile. Il naurait pas d rpondre cela. Victarion le saisit la gorge avec sa main brle pour le soulever tout entier en lair. Le

cognant en arrire contre le mt, il serra jusqu ce que le visage du Yunkai devnt aussi noir que ces doigts qui senfonaient dans sa chair. Lhomme dcocha des coups de pied et se tortilla un moment, essayant en vain de se dgager de lemprise du capitaine. Quand on traite Victarion Greyjoy dimbcile, on ne survit pas pour sen vanter. Lorsquil ouvrit sa main, le corps avachi de lhomme scroula sur le pont. Longuesaigues Pyke et Tom Boisdeflotte le balancrent par-dessus bord, une nouvelle offrande au dieu Noy. Ton dieu Noy est un dmon, dclara par la suite Moqorro le prtre noir. Il nest quun serf de lAutre, le dieu obscur dont on ne doit pas dire le nom. Prends garde, prtre, lavertit Victarion. Il y a bord de ce vaisseau des hommes pieux qui tarracheraient la langue pour avoir prononc de tels blasphmes. Ton dieu rouge recevra son d, je le jure. Ma parole est de fer. Demande nimporte lequel de mes hommes. Le prtre noir courba la tte. Il nen est pas besoin. Le Matre de la Lumire ma montr votre valeur, lord Capitaine. Chaque nuit dans mes feux, japerois la gloire qui vous attend. Ces paroles satisfirent considrablement Victarion Greyjoy, ainsi quil le rapporta cette nuit-l la noiraude. Mon frre Balon tait un grand homme, dit-il, mais jaccomplirai ce quil na pas russi. Les les de Fer seront nouveau libres, et lAntique Voie sera rtablie. Mme Dagon en a t incapable. Presque cent annes avaient pass depuis que Dagon Greyjoy avait sig sur le trne de Grs, mais les Fer-ns contaient toujours ses exploits dans les razzias et les batailles. Au temps de Dagon, un roi faible sigeait sur le trne de Fer, ses yeux chassieux fixs sur lautre rive du dtroit o btards et exils ourdissaient des rbellions. Aussi lord Dagon avait-il pris le large Pyk, pour sapproprier la mer du Couchant. Il a tir la barbe du lion dans son antre et fait des nuds la queue du loup-garou, mais mme Dagon na pas pu vaincre les dragons. Mais je ferai mienne la reine dragon. Elle partagera ma couche et me donnera nombre de fils vaillants. Cette nuit-l, la Flotte de Fer comptait soixante vaisseaux. Les voiles inconnues se firent plus frquentes au nord de Yaros. Ils se trouvaient trs prs de Yunka, et la cte, entre la Cit Jaune et Meereen, devait grouiller de navires de commerce et

de ravitailleurs qui allaient et venaient, aussi Victarion guida-t-il la Flotte de Fer vers des eaux plus profondes, hors de vue de la terre. Mme l, ils croisaient dautres vaisseaux. Que nul nchappe pour avertir nos ennemis, ordonna le capitaine fern. Nul nchappa. La mer tait verte et le ciel gris le matin o le Deuil, la Garce guerrire et le Fer Vainqueur de Victarion capturrent la galre desclaves de Yunka dans les eaux au plein nord de la Cit Jaune. Dans ses cales se trouvaient vingt jouvenceaux parfums et quatre-vingts filles, destins aux maisons de plaisir de Lys. Lquipage naurait jamais imagin rencontrer un pril si prs de leurs eaux, et les Fer-ns eurent peu de mal sen emparer. Elle sappelait la Pucelle Consentante. Victarion passa les esclavagistes au fil de lpe, puis il envoya ses hommes dans la cale librer les rameurs de leurs chanes. prsent, vous ramez pour moi. Ramez dur, et vous prosprerez. Il partagea les filles entre ses capitaines. Les Lysiens auraient fait de vous des catins, leur annona-t-il, mais nous vous avons sauves. Vous ne devez plus dsormais servir quun seul homme au lieu dune multitude. Celles qui contenteront leur capitaine pourront devenir femmes-sel, un statut honorable. Il ligota les garons parfums de chanes et les prcipita la mer. Ctaient des cratures contre nature, et le navire sentit meilleur ds quil fut dbarrass de leur prsence. Pour lui-mme, Victarion se rserva les sept plus belles filles. Lune avait des cheveux dor roux et des taches de rousseur sur les seins. Une autre spilait entirement. Une autre encore, timide comme une souris, avait des cheveux et des yeux marron. Une avait les plus gros seins quil ait jamais vus. La cinquime tait une crature toute menue, aux cheveux noirs et raides et la peau dore. Elle avait des yeux de la couleur de lambre. La sixime tait blanche comme le lait, avec des anneaux dor passs dans la pointe de ses seins et ses lvres infrieures; la septime, noire comme lencre de pieuvre. Les esclavagistes de Yunka les avaient formes la mthode des sept soupirs, mais ce ntait pas pour cette raison que Victarion les voulait. Sa noiraude suffisait satisfaire ses apptits jusqu ce quil atteigne Meereen et puisse revendiquer sa reine. Un homme navait cure de chandelles, quand le soleil lattendait. Il rebaptisa la galre le Cri de lesclavagiste. Avec elle, les

vaisseaux de la Flotte de Fer comptaient soixante et un btiments. Chaque navire que nous capturons nous rend plus forts, dclara Victarion ses Fer-ns, mais dsormais, les choses vont se compliquer. Demain ou le jour daprs, nous risquons de croiser des vaisseaux de guerre. Nous entrons dans les eaux de Meereen, o nous attendent les flottes de notre ennemi. Nous rencontrerons des navires esclavagistes des trois Cits de lEsclavage, des vaisseaux de Tolos, dElyria et de la Nouvelle-Ghis, voire des btiments de Qarth. Il veilla ne pas voquer les galres vertes de lAntique Volantis qui devaient srement remonter le golfe de Douleur en ce moment mme. Ces esclavagistes sont de faibles cratures. Vous les avez vus fuir devant nous, entendus couiner quand nous les passions au fil de lpe. Chaque homme parmi vous en vaut vingt des leurs, car nous seuls sommes de fer. Souvenez-vous-en la prochaine fois que nous reprerons la voilure de quelque esclavagiste. Ne faites pas de quartier et nen esprez aucun. Quel besoin avons-nous de quartier? Nous sommes les Fer-ns, et deux dieux veillent sur nous. Nous nous emparerons de leurs vaisseaux, craserons leurs espoirs et changerons leur baie en sang. ces mots, une grande clameur monta. Le capitaine rpondit par un hochement de tte, visage ferm, puis ordonna quon ft monter sur le pont les sept filles quil stait attribues. Il embrassa chacune sur les joues et les entretint de lhonneur qui les attendait, bien quelles ne comprissent pas ses paroles. Puis il les fit embarquer bord du ketch de pche quils avaient captur, fit trancher les filins et y bouter le feu. Avec cette offrande dinnocence et de beaut, nous honorons les deux dieux, proclama-t-il, tandis que les vaisseaux de guerre de la Flotte de Fer dpassaient la rame le ketch en flammes. Que ces filles renaissent dans la lumire, sans tre souilles par la concupiscence des mortels, ou quelles descendent vers les demeures liquides du dieu Noy, pour y festoyer, danser et rire jusqu ce que les mers se tarissent. Vers la fin, avant que le ketch fumant ne ft englouti par la mer, les cris des sept beauts se changrent en chant de joie, sembla-t-il Victarion Greyjoy. Un grand vent se leva alors, un vent qui gonfla leurs voiles et les poussa vers le nord-nord-est, en direction de Meereen et de ses pyramides de brique polychrome. Sur les ailes du chant, je vole vers toi, Daenerys , pensa le

capitaine de fer. Cette nuit-l, pour la premire fois, il exposa la trompe de dragon que lil de Choucas avait trouve parmi les dcombres fumants de la grande Valyria. Ctait un objet tordu, six pieds dune extrmit lautre, luisant et noir, cercl dor rouge et de sombre acier valyrien. La trompe infernale dEuron . Victarion laissa courir sa main sur sa longueur. La trompe tait aussi chaude et lisse que les cuisses de la noiraude, et si brillante quil pouvait discerner dans ses profondeurs une rplique dforme de ses propres traits. Dtranges inscriptions sorcires avaient t incises dans les bandeaux qui la cerclaient. Des glyphes valyriens, les avait appeles Moqorro. Cela au moins, Victarion le savait dj. Que disent-ils? Tant et plus. Le prtre noir indiqua du doigt une bande dor. Ici, la trompe est nomme: Je suis Dompte-dragon, ditelle. Lavez-vous jamais entendue sonner? Une fois. Un des btards de son frre avait sonn de la trompe infernale aux tats gnraux de la royaut, sur Vieux Wyk. Un homme monstrueux, norme, crne ras, des torques en or, en jais et en jade cerclant des bras paissis par les muscles, et un grand faucon tatou en travers de son torse. Le son quelle a mis Cela brlait, en quelque sorte. Comme si javais des os incandescents, quils cuisaient ma chair de lintrieur. Ces inscriptions ont brill, portes au rouge, puis blanc, et on avait mal les regarder en face. Il semblait que le son ne se tairait jamais. On aurait dit un long cri. Mille cris, tous fondus en un seul. Et lhomme qui a sonn de la trompe, quest-il devenu? Il est mort. Il y avait des cloques sur ses lvres, aprs. Son oiseau saignait, aussi. Le capitaine se frappa la poitrine. Le faucon, juste ici. Le sang dgoulinait de chaque plume. Jai entendu dire que lhomme tait tout brl lintrieur, mais ce pouvait tre une histoire. Une histoire vraie. Moqorro retourna la trompe infernale, examinant les lettres singulires qui rampaient sur un deuxime bandeau dor. Ici, cela dit: Aucun mortel qui me sonnera ny survivra . Avec amertume, Victarion mdita sur la duplicit des frres. Les prsents dEuron sont toujours empoisonns. Lil de Choucas a jur que cette trompe asservirait les dragons ma

volont. Mais quoi cela me servira-t-il si cest au prix de ma vie? Ton frre na pas sonn du cor lui-mme. Tu ne dois pas le faire non plus. Moqorro indiqua du doigt le bandeau dacier. Ici. Du sang pour le feu, du feu pour le sang. Peu importe qui souffle dans la trompe. Les dragons viendront au matre de la trompe. Tu dois en devenir le matre. Avec du sang.

La laideronne
Onze serviteurs du dieu Multiface se runirent cette nuit-l dans le soubassement du temple, plus quelle nen avait jamais vus assembls en une seule fois. Seul le nobliau et le gros lard arrivrent par la porte principale; le reste emprunta des chemins secrets, travers des tunnels et des passages drobs. Ils portaient leurs robes de noir et blanc, mais, en prenant place sur son sige, chaque homme retira sa cagoule pour exposer le visage quil avait choisi dexhiber ce jour. Les hauts fauteuils taient sculpts dans lbne et le barral, comme en surface les portes du temple. Les fauteuils dbne arboraient sur le dossier des visages de barral, ceux de barral des figures tailles dans lbne. Un autre acolyte se tenait de lautre ct de la salle, avec une carafe de vin rouge sombre. Elle avait leau. Chaque fois quun des serviteurs souhaitait boire, il levait les yeux ou faisait signe dun doigt repli, et lun, voire les deux, venait remplir sa coupe. Mais pour lessentiel ils restrent debout, guetter des coups dil qui ne venaient jamais. Je suis taille dans la pierre, se rpta-t-elle. Je suis une statue, comme les Seigneurs de la Mer qui se dressent au bord du Canal des Hros. Leau pesait lourd, mais la fillette avait de la force dans les bras. Les prtres employaient la langue de Braavos, mme si, une fois, pendant quelques minutes, trois dentre eux dbattirent avec animation en haut valyrien. La fille comprenait leurs mots, dans lensemble, mais ils parlaient voix basse, et elle ne saisissait pas tout. Je connais cet homme, entendit-elle dclarer un prtre au visage de victime de la peste. Je connais cet homme, confirma en cho le gros lard tandis quelle lui versait boire. Mais le beau type dcrta: Je lui ferai le don, je ne le connais pas. Plus tard, le bigleux annona la mme chose propos de quelquun

dautre. Au bout de trois heures de vin et de paroles, les prtres se retirrent tous sauf lhomme plein de gentillesse, la gamine abandonne et celui dont le visage portait les marques de la peste. Ses joues taient couvertes de chancres purulents, et ses cheveux taient tombs. Du sang coulait dune narine et formait une crote langle de chaque il. Notre frre voudrait sentretenir avec toi, mon enfant, lui annona lhomme plein de gentillesse. Assieds-toi, si tu veux. Elle prit place sur un sige en bois de barral avec un visage dbne. Les bubons saignants navaient pour elle rien de terrible. Elle vivait dans la Demeure du Noir et du Blanc depuis trop longtemps pour seffrayer dun faux visage. Qui es-tu? demanda Face de Peste quand ils furent seuls. Personne. Cest faux. Tu es Arya de la maison Stark, qui se mord la lvre et ne sait pas dire un mensonge. Je ltais. Je ne suis plus elle, maintenant. Pourquoi es-tu ici, menteuse? Pour servir. Pour apprendre. Pour changer de visage. Commence par changer de cur. Le don du dieu Multiface nest pas un jouet denfant. Tu voudrais tuer tes propres fins, pour ton propre plaisir. Le nies-tu? Elle se mordit la lvre. Je Il la gifla. Le coup lui laissa la joue cuisante, mais elle savait quelle lavait mrit. Merci. Avec assez de gifles, elle apprendrait peut-tre ne plus se mordiller la lvre. Ctait Arya qui faisait a, pas la louve des nuits. Je ne le nie pas. Tu mens. Je lis la vrit dans tes yeux. Tu as des yeux de loup et le got du sang. Ser Gregor, ne put-elle sempcher de penser. Dunsen, Raff Tout-miel, ser Ilyn, ser Meryn, la reine Cersei. Si elle parlait, elle devrait mentir, et il le saurait. Elle garda le silence. Tu tais un chat, me dit-on. Qui rdait dans des ruelles puant le poisson, et vendait des coques et des moules contre une poigne de menue monnaie. Une petite vie, bien approprie une petite crature de ton genre. Demande, et on peut te la rendre. Va pousser ta carriole, vends tes coques la crie, sois heureuse. Tu as le cur trop tendre pour tre lune de nous. Il a lintention de me chasser . Je nai pas de cur. Je nai

quun vide. Jai tu des tas de gens. Je pourrais vous tuer, si je le voulais. Goterais-tu la douceur de cela? Elle ne connaissait pas la rponse juste. Peut-tre. Alors, ta place nest pas ici. La mort napporte aucune douceur dans cette demeure. Nous ne sommes ni des guerriers, ni des soldats, ni des spadassins qui se pavanent, tout boursoufls de vanit. Nous ne tuons pas pour servir un seigneur, pour engraisser notre bourse, pour flatter notre vanit. Jamais nous naccordons le don pour notre satisfaction. Non plus que nous ne choisissons ceux que nous tuons. Nous ne sommes que les serviteurs du dieu Multiface. Valar dohaeris. Tous les hommes doivent servir. Tu connais la devise, mais tu as trop dorgueil pour servir. Un serviteur doit tre humble et obissant. Jobis. Je suis capable dtre plus humble que nimporte qui. Cela le fit rire doucement. Tu seras la desse de lhumilit en personne, jen suis certain. Mais pourras-tu en acquitter le prix? Quel prix? Le prix, cest toi. Le prix, cest tout ce que tu possdes, et tout ce que tu pourras jamais esprer possder. Nous avons pris tes yeux et te les avons rendus. Ensuite, nous prendrons tes oreilles, et tu marcheras dans le silence. Tu nous donneras tes jambes, et tu ramperas. Tu ne seras la fille de personne, lpouse de personne, la mre de personne. Ton nom sera un mensonge, et mme le visage que tu prsenteras ne sera pas le tien. Elle faillit se mordre de nouveau la lvre, mais cette fois-ci se retint et sarrta. Mon visage est un bassin obscur, qui dissimule tout, qui nexpose rien. Elle songea tous les noms quelle avait ports: Arry, Belette, Pigeonneau, Cat des Canaux. Elle songea la petite idiote de Winterfell qui sappelait Arya Ganache. Les noms navaient aucune importance. Je peux payer le prix. Donnez-moi un visage. Les visages se gagnent. Dites-moi comment. Accorde un certain homme un certain don. En es-tu capable? Quel homme?

Personne que tu connaisses. Je ne connais pas beaucoup de monde. Cest lun deux. Un tranger. Personne que tu aimes, personne que tu hasses, personne que tu aies jamais connu. Le tueras-tu? Oui. Alors, demain, tu seras de nouveau Cat des Canaux. Porte ce visage, observe, obis. Et nous verrons si tu es vraiment digne de servir Celui-qui-a-Maints-Visages. Ainsi, le lendemain, revint-elle chez Brusco et ses filles, dans la maison sur le canal. Les yeux de Brusco scarquillrent en la voyant, et Brea poussa un petit cri. Valar morghulis , lana Cat en manire de salut. Valar dohaeris, rpondit Brusco. Ensuite, ce fut comme si elle ntait jamais partie. Elle eut son premier aperu de lhomme quelle devait tuer plus tard dans la matine, alors quelle poussait sa carriole travers les rues paves en bordure du port Pourpre. Ctait un vieillard, g bien au-del de cinquante ans. Il a trop longtemps vcu , essaya-t-elle de se dire. Pourquoi devrait-il avoir tant dannes alors que mon pre a eu droit si peu? Mais Cat des Canaux navait pas de pre, aussi garda-t-elle cette pense pour elle-mme. Coques, moules et palourdes, cria Cat lorsquil la croisa, hutres, crevettes et grosses moules vertes. Elle alla jusqu lui sourire. Parfois, un sourire suffisait les faire sarrter et acheter. Le vieil homme ne lui rendit pas son amabilit. Lui adressant une grimace, il poursuivit sa route, marchant dans une flaque. Les pieds de Cat en furent clabousss. Il est dnu de courtoisie, songea-t-elle en le regardant sloigner. Il a le visage dur et mauvais . Lhomme avait le nez pinc et aigu, les lvres minces, les yeux petits et rapprochs. Ses cheveux avaient vir au gris, mais la barbiche pointue au bout de son menton demeurait noire. Cat jugea quil devait la teindre et stonna quil net pas galement teint ses cheveux. Il avait une paule plus haute que lautre, ce qui lui donnait une dmarche de guingois. Cest un mauvais homme, annona-t-elle ce soir-l, en regagnant la Demeure du Noir et du Blanc. Il a des lvres cruelles, des yeux mauvais et une barbiche de malfaisant.

Lhomme plein de gentillesse gloussa. Cest un homme comme nimporte quel autre, avec en lui de la lumire et des tnbres. Il ne tappartient pas de le juger. La remarque la laissa perplexe. Les dieux lont-ils jug? Certains dieux, peut-tre. quoi servent les dieux, sinon siger en tribunal des hommes? Le dieu Multiface ne pse pas les mes, toutefois. Il dcerne son don aux meilleurs autant quaux pires. Sinon, les bons vivraient ternellement. Les mains du vieil homme taient son pire trait, dcida Cat le lendemain, en le regardant de derrire sa carriole. Il avait des doigts longs et osseux, toujours en mouvement, pour se gratter la barbe, se tirer loreille, tambouriner sur une table, sagiter, sagiter, sagiter. Ses mains ressemblent deux grandes araignes blanches . Plus elle observait ces mains et plus elle en venait les har. Il remue trop les mains, leur dit-elle, au temple. Il doit tre rempli de peur. Le don lui apportera la paix. Le don apporte la paix tous les hommes. Quand je le tuerai, il me regardera dans les yeux et me remerciera. Sil fait cela, tu auras chou. Il vaudrait mieux quil ne te remarque mme pas. Le vieil homme tait un genre de ngociant, conclut Cat aprs lavoir observ quelques jours. Son commerce devait tre li la mer, bien quelle ne let jamais vu mettre le pied bord dun bateau. Il passait ses journes assis chez un vendeur de potage prs du port Pourpre, une tasse de soupe loignon en train de refroidir prs de son coude tandis quil manipulait des papiers et de la cire cacheter, et discutait sur un ton sec avec un dfil de capitaines, darmateurs et dautres marchands, dont aucun ne semblait beaucoup laimer. Et pourtant, ils lui apportaient de largent: des bourses de cuir quarrondissaient lor, largent et les pices carres en fer de Braavos. Le vieil homme les comptait avec soin, triant les pices et les empilant proprement, par catgories. Jamais il ne les regardait. Il se bornait les mordre, toujours du ct gauche de sa bouche, o il avait gard toutes ses dents. De temps en temps, il en faisait tournoyer une comme une toupie sur la table et coutait le son quelle produisait en tombant en bout de course. Et une fois toutes les pices comptes et gotes, le vieil

homme griffonnait quelques mots sur un parchemin, le frappait de son sceau et le donnait au capitaine. Sinon, il secouait la tte et repoussait les pices de lautre ct de la table. Chaque fois quil faisait a, lautre homme devenait rouge et fch, ou ple et comme effray. Cat ne comprenait pas. Ils lui offrent de lor et de largent, mais il ne leur donne que son criture. Est-ce quils sont idiots? Quelques-uns, probablement. La plupart sont simplement prudents. Certains cherchent lamadouer. Mais ce nest pas un personnage quon amadoue aisment. Mais quest-ce quil leur vend? Il rdige pour chacun une convention. Si leurs vaisseaux sombrent dans une tempte ou sont capturs par des pirates, il promet de leur verser la valeur du navire et de tout son contenu. Cest un genre de pari? En quelque sorte. Un pari que tout capitaine souhaite perdre. Oui, mais sils gagnent ils perdent leurs navires, souvent mme leurs vies. Il y a du pril en mer, et jamais plus quen automne. Sans nul doute, plus dun capitaine qui a coul dans une tempte a tir quelque mince rconfort dune convention conclue Braavos, en sachant que sa veuve et ses enfants ne manqueront pas. Un sourire triste lui toucha les lvres. Cest une chose que de rdiger une telle convention, cependant, et une autre que de la respecter. Cat comprit. Lun dentre eux doit le har. Lun dentre eux est venu la Demeure du Noir et du Blanc et a pri le dieu de le prendre. Elle demanda de qui il sagissait, mais lhomme plein de gentillesse ne voulut pas le lui dire. Il ne tappartient pas de te mler de telles affaires, dit-il. Qui es-tu? Personne. Personne jamais ne doit poser ces questions. Il lui prit les mains. Si tu ne peux pas accomplir cette tche, il ne test besoin que de le dire. Il ny a aucune honte cela. Certains sont faits pour servir le dieu Multiface et dautres, point. Parle, et je te soulagerai de cette tche. Je laccomplirai. Jai dit que je laccomplirai, et je laccomplirai. Mais comment? Voil qui tait plus difficile. Il avait des gardes. Deux, un grand maigre et un petit gros. Ils

laccompagnaient partout, de linstant o il quittait sa maison le matin jusqu son retour le soir. Ils veillaient ce que personne ne sapprocht du vieil homme sans sa permission. Une fois, un ivrogne faillit le bousculer en titubant, alors quil revenait de chez le marchand de potage, mais le grand sinterposa, heurta fermement lhomme et le jeta par terre. Chez le marchand de potage, le courtaud gotait toujours la soupe loignon le premier. Le vieil homme attendait que la soupe et refroidi avant de la boire, assez longtemps pour sassurer que son garde ne souffrait daucun effet contraire. Il a peur, comprit-elle, ou sinon, il sait que quelquun veut le tuer. Il ne sait rien, rpondit lhomme plein de gentillesse, mais il sen doute. Les gardes laccompagnent partout, mme quand il scarte pour aller se soulager, mais il ne les suit pas quand eux y vont. Le grand est le plus vif. Jattendrai quil aille se soulager, jentrerai chez le marchand de potage et je poignarderai le vieil homme dans lil. Et lautre garde? Il est lent et sot. Je peux le tuer aussi. Es-tu un boucher du champ de bataille, pour abattre tous ceux qui te barrent le passage? Non. Je lespre bien. Tu es une servante du dieu Multiface, et nous qui servons Celui-qui-a-Maints-Visages naccordons son don qu ceux qui ont t marqus et choisis. Elle comprit. Tue-le. Ne tue que lui . Il lui fallut plus de trois jours dobservation avant de trouver la mthode, et un autre jour pour sentraner avec son canif. Roggo le Rouge lui en avait enseign lemploi, mais elle navait plus d fendre de bougette depuis avant quon lui ait retir ses yeux. Elle voulait tre certaine quelle savait encore procder. Douceur et rapidit, cest comme a quon fait, sans hsiter, se dit-elle, et elle fit glisser la petite lame hors de sa manche, encore et encore et encore. Quand elle eut tabli sa satisfaction quelle avait gard le souvenir du geste, elle affta lacier contre une pierre aiguiser jusqu ce que son fil luist dun bleu argent la lueur de la chandelle. Lautre partie tait plus dlicate, mais la gamine abandonne tait l pour laider. Jaccorderai demain le

don lhomme, annona-t-elle au petit djeuner. Celui-qui-a-Maints-Visages sera content. Lhomme plein de gentillesse se leva de table. Beaucoup de gens connaissent Cat des Canaux. Si on la voit commettre cet acte, a pourrait attirer des ennuis Brusco et ses filles. Il est temps que tu prennes un autre visage. La petite ne sourit pas, mais lintrieur, elle tait satisfaite. Elle avait perdu Cat une fois, et en avait port le deuil. Elle ne voulait pas la perdre nouveau. De quoi aurai-je lair? Tu seras laide. Les femmes dtourneront le regard en te voyant. Les enfants te dvisageront et te montreront du doigt. Les hommes forts auront piti de toi, et certains pourraient verser une larme. Personne parmi ceux qui te verront ne toubliera de sitt. Viens. Lhomme plein de gentillesse dcrocha de son support la lanterne de fer et guida la petite devant le bassin noir et immobile et les ranges de dieux sombres et silencieux, jusquaux degrs larrire du temple. La mioche leur embota le pas, au cours de la descente. Nul ne dit rien. On nentendait que le frottement feutr de pieds chausss de sandales contre la pierre. Dix-huit marches les menrent aux caves, o cinq passages vots divergeaient comme les doigts dune main. Ici en bas, lescalier devenait plus troit et plus escarp, mais la petite lavait descendu et remont mille fois en courant et il ne recelait plus rien qui leffrayt. Vingt-deux marches encore et ils arrivrent dans les soubassements. L, les tunnels taient triqus et tordus, dobscurs trous de ver serpentant lintrieur du grand rocher. Un passage tait barr par une lourde porte en fer. Le prtre suspendit la lanterne un crochet, glissa une main lintrieur de sa robe et en sortit une cl ornemente. La chair de poule courut sur les bras de la petite. Le sanctuaire. Ils allaient continuer encore plus bas, jusquau troisime niveau, vers les salles secrtes o ntaient admis que les prtres. La cl cliqueta trois fois, trs doucement, lorsque lhomme plein de gentillesse la fit tourner dans la serrure. La porte souvrit sur des gonds de fer lubrifis, sans faire de bruit. Au-del, encore, des marches, tailles dans le roc massif. Le prtre reprit la lanterne et ouvrit la voie. La petite suivit la lumire, comptant les degrs en descendant. Quatre cinq six sept. Elle se prit regretter

de ne pas avoir apport son bton. Dix onze douze . Elle savait le nombre de marches qui sparaient le temple de la cave, la cave des soubassements, elle avait mme compt celles de ltroit escalier en colimaon qui montait en spirale vers les greniers, et les chelons raides de lchelle en bois conduisant la porte donnant sur le toit et au perchoir secou par les vents, au-dehors. Cet escalier-ci tait inconnu delle, en revanche, et cela le rendait prilleux. Vingt et un, vingt et deux, vingt et trois . chaque marche, lair semblait refroidir un peu plus. Quand le dcompte atteignit trente, elle sut quils se trouvaient mme plus bas que les canaux. Trente et trois, trente et quatre. Jusqu quelle profondeur iraient-ils? Elle avait atteint cinquante et quatre quand les marches sarrtrent enfin devant une nouvelle porte en fer. Celle-ci ntait pas verrouille. Lhomme plein de gentillesse la poussa pour louvrir et la franchit. Elle le suivit, la gamine abandonne sur ses talons. Leurs pas rsonnrent dans le noir. Lhomme plein de gentillesse leva sa lanterne et en ouvrit compltement les clapets. La lumire se dversa sur les murs qui les entouraient. Mille visages la contemplaient. Ils pendaient aux murs, devant et derrire elle, en haut, en bas, partout o elle posait les yeux, partout o elle se tournait. Elle vit des visages vieux et des visages jeunes, des ples et des sombres, lisses et rids, tachs de son et sems de cicatrices, sduisants et laids, hommes et femmes, garons et filles, et mme des bbs, des visages souriants et des renfrogns, des visages remplis davidit, de rage et de concupiscence, des visages glabres et des visages hrisss de poil. Des masques, se reprit-elle, ce ne sont que des masques, mais alors mme que cette pense la traversait, elle sut que ce ntait pas vrai. Ctaient des peaux. Est-ce quelles teffraient, mon enfant? demanda lhomme plein de gentillesse. Il nest pas trop tard pour nous quitter. Est-ce vraiment ce que tu veux? Arya se mordit la lvre. Elle ignorait ce quelle voulait. Si je pars, o irai-je? Elle avait lav et dpouill cent cadavres, les cratures mortes ne leffrayaient pas. Ils les descendent ici et dcoupent leur visage, et alors? Elle tait la louve des nuits, ce ntait pas un bout de peau qui pouvait lui faire peur. Des capuchons de cuir, voil tout ce que cest, ils ne peuvent pas me faire de mal. Faites-le, bredouilla-t-elle.

Il la conduisit lautre bout de la salle, le long dune range de galeries menant des passages secondaires. La lumire de sa lanterne illumina chacun deux son tour. Un tunnel tait tapiss dossements humains, son toit soutenu par des colonnes de crnes. Un autre souvrait sur un escalier en spirale qui senfonait encore plus bas. Combien de caves y a-t-il? sinterrogea-t-elle. Est-ce quelles descendent ternellement? Assieds-toi, ordonna le prtre. Elle sassit. prsent, ferme les yeux, enfant. Elle ferma les yeux. Tu vas avoir mal, la prvint-il, mais la douleur est le prix du pouvoir. Ne bouge pas. Fige comme la pierre, se dit-elle. Elle resta assise sans remuer. Lincision fut rapide, la lame tranchante. En toute logique, le mtal aurait d tre froid contre sa chair, mais il paraissait chaud, en ralit. Elle sentit le sang ruisseler sur son visage, un rideau rouge et fluctuant qui tombait sur son front, ses joues et son menton, et elle comprit pourquoi le prtre lui avait fait fermer les yeux. Quand le sang arriva ses lvres, il avait un got de sel et de cuivre. Elle le lcha et frissonna. Apporte-moi le visage, dit lhomme plein de gentillesse. La mioche ne rpondit rien, mais la fille entendit ses sandales susurrer sur le sol de pierre. elle, il prescrivit: Bois a et plaa une coupe dans sa main. Elle la but immdiatement, dune gorge. Le liquide tait trs acide, comme lorsquon mord dans un citron. Il y avait mille ans de a, elle avait connu une petite fille qui adorait les gteaux au citron. Non, ce ntait pas moi, ce ntait quArya . Les comdiens changent de visage grce des artifices, expliquait lhomme plein de gentillesse, et les conjurateurs emploient des charmes, tissant la lumire et le dsir pour crer des illusions qui abusent lil. Ces arts, tu les apprendras, mais ce que nous faisons ici plonge plus profond. Les sages peuvent percer lartifice, et les charmes se dissolvent sous des regards pntrants, mais le visage que tu vas revtir sera aussi vrai et aussi matriel que celui avec lequel tu es ne. Garde les paupires closes. Elle sentit les doigts de lhomme lui tirer les cheveux en arrire. Ne bouge pas. Tu vas prouver une sensation bizarre. Tu pourrais tre prise de vertige, mais tu ne dois pas bouger. Alors, elle perut une secousse et un froissement lger tandis quon abaissait le nouveau visage sur lancien. Le cuir frotta

contre son front, sec et raide, mais, ds quil fut imprgn de son sang, il sattendrit pour sassouplir. Ses joues schauffrent, rosirent. Elle sentait son cur palpiter sous son sein et, pendant un long moment, elle ne russit pas reprendre son souffle. Des mains se refermrent sur sa gorge, dures comme la pierre, pour ltrangler. Ses propres mains se tendirent pour griffer les bras de son agresseur, mais il ny avait personne. Un terrible sentiment de peur lenvahit, et elle entendit un bruit, un horrible craquement, accompagn dune douleur aveuglante. Un visage flotta devant elle, gras, barbu, brutal, sa bouche tordue de rage. Elle entendit le prtre lui conseiller: Respire, enfant. Expire la peur. Chasse les ombres. Il est mort. Elle est morte. Sa douleur est partie. Respire . En frissonnant, la fille prit une profonde inspiration et constata quil disait vrai. Personne ne ltranglait, nul ne la frappait. Et pourtant, sa main tremblait quand elle la porta son visage. Elle passa les doigts sur ses traits, de haut en bas, comme elle avait un jour vu Jaqen Hghar le faire Harrenhal. Quand il avait fait ce geste, tout son visage avait ondoy et chang. Lorsquelle limita, rien ne se passa. Au contact, il semble inchang. Pour toi, dit le prtre. Il ne se ressemble pas. Pour dautres yeux, tu as le nez et la mchoire briss, dtailla la gamine abandonne. Tu as un ct du visage enfonc lendroit o ta pommette a t casse, et il te manque la moiti des dents. Elle ttonna avec sa langue lintrieur de sa bouche, sans trouver ni manques ni dents brises. De la sorcellerie , pensa-telle. Je porte un nouveau visage. Un visage laid, fracass. Tu feras peut-tre de mauvais rves quelque temps, la mit en garde lhomme plein de gentillesse. Son pre la battait si souvent, avec tant de brutalit quelle ne sest jamais vraiment affranchie de la douleur ou de la peur, avant de venir nous. Vous avez tu son pre? Elle a sollicit le don pour elle-mme, pas pour lui. Vous auriez d le tuer. Il dut lire ses penses. La mort a fini par venir pour lui, comme elle vient pour tous les hommes. Comme elle devra venir pour un homme en particulier, demain. Il souleva la lampe. Nous en avons termin ici. Pour cette fois. Tandis quils rebroussaient chemin par

lescalier, les orbites vides des peaux sur les murs semblrent la suivre. Un moment, elle vit presque leurs lvres bouger, se chuchoter de noirs et doux secrets, sur un ton trop bas pour loue. Le sommeil ne lui vint pas aisment, cette nuit-l. Emptre dans ses couvertures, elle se tourna et se retourna dans la chambre obscure et froide, mais, o quelle se tournt, elle voyait les visages. Ils nont pas dyeux, mais ils me voient. Elle aperut au mur le visage de son pre. Prs de lui taient accrochs la dame sa mre et, au-dessous, ses trois frres, tous aligns. Non. Ctait une autre fille. Je ne suis personne, et mes seuls frres portent des robes de noir et de blanc. Pourtant, l tait le chanteur noir, l le palefrenier quelle avait tu avec Aiguille, l lcuyer boutonneux de lauberge au carrefour, et l-bas, le garde dont elle avait tranch la gorge pour les faire sortir dHarrenhal. Le Titilleur tait accroch au mur, aussi, les noirs orifices qui taient ses yeux baigns de malveillance. Le voir ramena en elle la perception de la dague dans sa main tandis quelle la plongeait dans son dos, encore, et encore, et encore. Quand le jour se leva enfin sur Braavos, il apparut gris, sombre et couvert. La fille avait espr du brouillard, mais les dieux ignorrent ses prires, comme souvent les dieux. Lair tait dgag et froid, et le vent mordait cruellement. Un bon jour pour tuer, se dit-elle. Delle-mme, une prire lui vint aux lvres. Ser Gregor, Dunsen, Raff Tout-miel, ser Ilyn, ser Meryn, la reine Cersei. Elle articula les noms en silence. Dans la Demeure du Noir et du Blanc, on ne savait jamais qui pouvait entendre. Les caves taient remplies de vieux vtements, des affaires rcupres sur ceux qui venaient la Demeure du Noir et du Blanc pour boire la paix dans le bassin du temple. On pouvait tout trouver, ici, depuis les haillons de mendiant jusqu de riches soieries et brocarts. Un laideron devrait shabiller avec laideur, dcida-t-elle, aussi opta-t-elle pour une cape brune tache, rpe sur les bords, une tunique verte moisie qui empestait la poiscaille, et une lourde paire de bottes. En tout dernier lieu, elle empauma son canif. Rien ne pressait, aussi dcida-t-elle de faire le long dtour par le port Pourpre. Elle traversa le pont, jusqu lle des Dieux. Ici, entre les temples, Cat des Canaux avait vendu des coques et des moules, chaque fois que coulait le sang du cycle lunaire de Talea, la fille de Brusco, et quelle devait rester couche. Elle sattendait

moiti trouver aujourdhui Talea en train de vendre ses denres, peut-tre face la Garenne, o se dressaient les modestes autels abandonns de tous les petits dieux oublis, mais ctait absurde. La journe tait trop froide, et Talea naimait pas sveiller si tt. La statue devant le temple de la Dame plore de Lys versait des larmes dargent quand passa la laideronne. Dans les Jardins de Gelenei se dressait un arbre dor haut de cent pieds avec des feuilles dargent battu. Le feu des torches brillait derrire des vitraux en verre plomb, dans le temple de bois du Matre de lHarmonie, prsentant une demi-centaine de papillons dans toute la richesse de leurs coloris. Une fois, se souvint la petite, la Femme du Matelot lavait amene faire sa tourne avec elle en lui contant des anecdotes sur les dieux les plus insolites de la ville. L, cest la demeure du Ptre suprme. Cette tour aux trois tourelles appartient Trios Tricphale. La premire tte dvore les mourants, et les ressuscits mergent de la troisime. Je ne sais pas ce quest cense faire celle du milieu. Voil les Pierres du dieu de Silence, et l, lentre du Ddale du Concepteur. Seuls ceux qui apprendront suivre le bon chemin trouveront la voie de la sagesse, selon les prtres du Dessin. Au-del, au bord du canal, cest le temple dAquan le Taureau rouge. Tous les treize jours, ses prtres tranchent la gorge dun veau dun blanc immacul et offrent des coupes de sang aux mendiants. Ce ntait pas un treizime jour, apparemment; le parvis du Taureau rouge tait vide. Les dieux frres, Semosh et Selloso, rvaient dans des temples jumeaux sur des berges opposes du canal noir, relis par un pont de pierre sculpte. La fillette le franchit en ce point pour se diriger vers les quais, avant de traverser le port du Chiffonnier et longer les flches et les dmes demi engloutis de la Ville noye. Un groupe de matelots lysiens sortaient en titubant du Havre Heureux quand elle passa devant, mais la fillette naperut aucune des putains. Le Navire tait ferm, lair dlaiss, sa troupe de bateleurs sans doute encore au lit. Mais plus loin, sur le quai, elle aperut auprs dun baleinier ibbnien le vieil ami de Cat, Tagganaro, qui changeait des balles avec Casso, roi des Phoques, tandis que son plus rcent tire-laine sactivait dans la foule des badauds. Lorsquelle fit halte pour regarder et couter un moment, Tagganaro lui jeta un coup dil sans la reconnatre,

mais Casso aboya et battit des nageoires. Il me reconnat , songea la fillette, moins que ce ne soit lodeur de poisson . Elle se hta de reprendre sa route. Le temps quelle parvienne au port Pourpre, le vieil homme tait retranch chez le marchand de potage sa table habituelle, et comptait une bourse de pices tout en marchandant avec le capitaine dun navire. Le grand garde maigre le surplombait. Le petit courtaud tait assis prs de la porte, do il avait un bon point de vue sur tous les nouveaux venus. Cela navait aucune importance. Elle navait pas lintention dentrer. Elle alla plutt se percher vingt pas de l, sur une bitte de bois, tandis que les coups du vent lui tiraillaient la cape avec des doigts spectraux. Mme par un jour gris et froid comme celui-ci, le port ne manquait pas dactivit. Elle nota des matelots en qute de catins, et des catins en qute de matelots. Deux spadassins la mise fripe passrent, appuys lun sur lautre dans une traverse titubante des quais, leurs pes cliquetant au fourreau. Un prtre rouge se hta, ses robes dcarlate et de vermillon claquant au vent. Il tait presque midi quand elle vit lhomme quelle voulait, un riche armateur quelle avait vu traiter avec le vieil homme trois reprises dj. Grand, chauve et massif, il portait une lourde cape en riche velours brun bord de fourrure, et une ceinture de cuir brun, ornemente de lunes et dtoiles dargent. Quelque msaventure lui avait laiss une patte folle. Il avanait lentement, appuy sur une canne. Il conviendrait autant quun autre, et mieux que la plupart, dcida la laideronne. Elle sauta de son perchoir et lui embota le pas. Une douzaine denjambes la plaa juste derrire lui, son canif dgain. Lhomme portait sa bourse sur la droite, sa ceinture, mais sa cape gnait la petite. La lame fulgura, souple et vive, une profonde entaille travers le velours, sans quil sentt rien. Roggo le Rouge aurait souri de voir le geste. Elle glissa la main travers la fente, pera la bourse de son canif, semplit le poing dor Le gros homme se retourna. Quest-ce Le mouvement embarrassa le bras de la fillette dans les plis de la cape alors quelle retirait la main. Une pluie de pices tomba autour de leurs pieds. Larronne! Le gros homme leva sa canne pour la frapper. Dun coup de pied, elle faucha sa mauvaise

jambe, scarta sur un pas de danse et dtala alors quil scroulait, croisant une mre avec son enfant. Dautres pices lui coulrent des doigts pour rebondir au sol. Derrire elle, montaient des cris de Au voleur! Au voleur!. Un aubergiste bedonnant qui passait tenta avec maladresse de la saisir par le bras, mais elle le contourna, fila devant une putain hilare, courant toutes jambes vers la plus proche venelle. Cat des Canaux avait connu ces ruelles, et la laideronne sen souvenait. Elle plongea sur la gauche, sauta une murette, bondit par-dessus un petit canal et se coula par une porte pas ferme dans une resserre poussireuse. Tous les bruits de poursuite staient dsormais effacs, mais il valait mieux en tre sre. Elle se tapit derrire des caisses et attendit, bras croiss autour de ses genoux. Elle attendit pratiquement une heure, avant de dcider quelle pouvait y aller, escalada le flanc du btiment et progressa par les toits, gagnant les parages du Canal des Hros. Larmateur avait d ramasser ses pices et sa canne, et repris sa route en claudiquant jusque chez le marchand de potage. Il devait boire un bol de bouillon chaud en se plaignant au vieil homme de la laideronne qui avait tent de lui drober sa bourse. Lhomme plein de gentillesse lattendait la Demeure du Noir et du Blanc, assis au bord du bassin du temple. La laideronne sassit prs de lui et dposa une pice sur le bord de bassin qui les sparait. Ctait de lor, portant un dragon sur une face et un roi sur lautre. Le dragon dor de Westeros, commenta lhomme plein de gentillesse. Et o as-tu pris cela? Nous ne sommes pas des voleurs. Je ne volais pas. Jai pris une des siennes, mais je lui ai laiss une des ntres. Lhomme plein de gentillesse comprit. Et avec cette pice et les autres dans sa bourse, il a pay un certain homme. Peu de temps aprs, le cur de ce dernier a lch. Est-ce ainsi que cela sest pass? Trs triste. Le prtre ramassa la pice et la jeta dans le bassin. Tu as tant et plus apprendre, mais il se peut que tu ne sois pas un cas dsespr. Cette nuit-l, ils lui rendirent le visage dArya Stark. Ils lui apportrent galement une robe, la robe paisse et douce dune acolyte, noire dun ct et blanche de lautre. Porte ceci quand tu seras ici, lui prcisa le prtre, mais sache que tu

nen auras gure besoin pour le moment. Demain, tu partiras Izembaro commencer ton premier apprentissage. Choisis en bas, dans la cave, les vtements que tu voudras. Le guet de la ville recherche une laideronne, connue pour frquenter le port Pourpre, aussi vaut-il mieux que tu aies galement un nouveau visage. Il la prit par le menton, lui tourna la tte dun ct, puis de lautre, et hocha la tte. Un joli, cette fois-ci, je crois. Autant que le tien. Qui es-tu, enfant? Personne, rpondit-elle.

Cersei
Durant sa dernire nuit demprisonnement, la reine ne trouva pas le sommeil. Chaque fois quelle fermait les yeux, sa tte semplissait de prmonitions et de fantasmes sur la journe du lendemain. Jaurai des gardes, se dit-elle. Ils tiendront les foules distance. Personne naura le droit de me toucher . Le Grand Moineau le lui avait promis. Cependant, elle avait peur. Le jour o Myrcella avait pris la mer pour Dorne, le jour des rvoltes du pain, les manteaux dor taient posts sur tout le trajet de la procession, mais la foule en fureur avait rompu leurs lignes pour tailler en pices le Grand Septon vieux et gras et violer une cinquantaine de reprises Lollys Castelfoyer. Et si cette crature ple, molle et stupide pouvait toute vtue exciter ces animaux, quel surcrot de dsir inspirerait une reine? Cersei arpentait sa cellule, aussi impatiente que les lions en cage qui vivaient dans les entrailles de Castral Roc lorsquelle tait enfant, un hritage venu de son grand-pre. Jaime et elle avaient coutume de se dfier dentrer dans leur cage, et une fois elle avait runi assez de courage pour glisser une main entre deux barreaux et toucher un des normes fauves bistre. Elle avait toujours t plus hardie que son frre. Le lion avait tourn la tte pour la contempler de ses grandes prunelles dores. Puis il lui avait lch les doigts. Il avait la langue rugueuse comme une rpe, mais elle nen avait pas retir la main pour autant, pas avant que Jaime ne la saisisse par les paules pour lcarter avec nergie de la cage. ton tour, lui avait-elle lanc ensuite. Tire-lui la crinire, je ten mets au dfi. Il ne la jamais fait. Cest moi quaurait d revenir lpe, pas lui .

Pieds nus, frissonnante, elle allait et venait, une maigre couverture drape sur ses paules. Il lui tardait que le jour arrivt. Ce soir, tout serait termin. Une petite promenade, et je serai chez moi. Je serai de nouveau auprs de Tommen, dans mes propres appartements lintrieur de la citadelle de Maegor. Son oncle avait dclar que ctait la seule faon de se sauver. Mais tait-ce bien vrai? Elle ne pouvait se reposer sur son oncle, pas plus quelle ne se fiait ce Grand Septon. Je pourrais encore refuser. Insister de nouveau sur mon innocence et tout jouer sur un procs. Mais elle ne pouvait permettre la Foi de la juger, comme la Margaery Tyrell projetait de le faire. Cette tactique seyait sans doute la petite rose, mais Cersei ne comptait gure damis parmi les septas et les moineaux entourant ce nouveau Grand Septon. Son seul espoir reposait sur un jugement par combat, et pour cela elle avait besoin dun champion. Si Jaime navait pas perdu sa main Une telle route ne conduisait nulle part, cependant. La main dpe de Jaime avait disparu, et lui aussi, envol on ne savait o avec cette Brienne, dans le Conflans. La reine se devait de trouver un nouveau dfenseur, ou lpreuve de ce jour serait le moindre de ses soucis. Ses ennemis laccusaient de trahison. Elle devait contacter Tommen, nimporte quel prix. Il maime. Il ne refusera rien sa propre mre. Joffrey tait ttu et imprvisible, mais Tommen est un bon petit garon, un bon petit roi. Il fera ce quon lui demande. Quelle demeurt ici, et elle tait perdue; et la seule faon de regagner le Donjon Rouge tait de marcher. Le Grand Moineau avait t inflexible, et ser Kevan refusait de lever le petit doigt contre lui. Il ne marrivera aucun mal aujourdhui, dclara Cersei lorsque la premire lueur de laube effleura sa fentre. Seul mon orgueil en souffrira. Ces mots sonnaient creux ses oreilles. Jaime pourrait encore arriver. Elle se le reprsentait, chevauchant travers les brumes du matin, son armure dore resplendissant aux feux du levant. Jaime, si jamais tu mas aime Quand ses gelires vinrent la chercher, les septas Unella, Moelle et Scolera ouvraient la procession. En leur compagnie se trouvaient quatre novices et deux des surs du Silence. La vue de ces surs du Silence dans leurs bures grises remplit la reine dune terreur soudaine. Pourquoi sont-elles ici? Vais-je mourir? Elles

soccupaient des morts. Le Grand Septon avait promis quil ne madviendrait rien de mal. Et il en sera ainsi. La septa Unella fit signe aux novices. Elles apportrent du savon noir, une cuvette deau tide, une paire de cisailles et un long rasoir main. La vue de lacier fit courir un frisson en elle. Elles ont lintention de me raser. Une petite humiliation supplmentaire, un raisin sec dans mon gruau. Elle leur refusa la satisfaction de lentendre implorer. Je suis Cersei de la maison Lannister, une lionne du Roc, reine de plein droit de ces Sept Couronnes, fille lgitime de Tywin Lannister. Et les cheveux repoussent . Finissez-en, leur dclara-t-elle. Lane des surs du Silence leva les cisailles. Une barbire exerce, sans doute; son ordre procdait souvent la toilette des nobles tus, avant de les restituer leur famille, tche qui comprenait la taille de la barbe et des cheveux. La femme commena par mettre nu le crne de la reine. Cersei, assise, resta aussi fige quune statue de pierre tandis que cliquetaient les cisailles. Des voles de cheveux blonds tombrent sur le sol. On ne lavait pas laisse, durant sa captivit en cellule, les entretenir comme il convenait, mais mme sale et emmle, sa chevelure brillait ds que le soleil la touchait. Ma couronne , songea la reine. Ils mont retir lautre couronne, et les voil qui me volent galement celle-ci. Quand ses mches et ses frisures formrent un amas autour de ses pieds, une des novices lui savonna le crne, puis la sur du Silence racla ce qui restait avec un rasoir. Cersei esprait que lon sarrterait l, mais non. Retirez votre camisole, Votre Grce, ordonna la septa Unella. Ici? stonna la reine. Pourquoi? On doit vous tondre. Me tondre, se rpta la reine, comme un mouton. Elle tira la camisole par-dessus sa tte et la jeta par terre. Faites ce que vous voudrez. Ensuite, ce furent encore le savon, leau tide et le rasoir. Le poil sous ses bras suivit, puis ses jambes et, enfin, le lger duvet dor qui couvrait son mont. Quand la sur du Silence sintroduisit entre ses jambes avec le rasoir, Cersei se remmora toutes les fois o Jaime stait agenouill ainsi que la novice le faisait prsent, pour dposer des baisers lintrieur de ses cuisses, et la rendre humide. Il avait des baisers toujours chauds. Le rasoir avait le froid de la glace.

Quand lacte fut accompli, elle fut aussi nue et vulnrable que femme pouvait ltre. Pas le moindre poil derrire lequel me cacher. Un petit rire chappa de ses lvres, lugubre et amer. Votre Grce trouve-t-elle tout ceci amusant? interrogea la septa Scolera. Non, septa, rpondit Cersei. Mais un jour, je te ferai arracher la langue avec des pinces rougies, et ce sera dsopilant. Une des novices lui avait apport une robe, une tunique de septa, douce et blanche, afin de la draper le temps de sa descente des marches de la tour et de sa traverse du septuaire, et dpargner aux fidles quelle pourrait croiser en chemin le spectacle de la chair nue. Que les Sept nous protgent, quels hypocrites! Serai-je autorise porter une paire de sandales? demanda-t-elle. Ces rues sont rpugnantes. Point autant que vos pchs, rpliqua la septa Moelle. Sa Saintet Suprme a ordonn que vous vous prsentiez telle que les dieux vous ont faite. Aviez-vous des sandales aux pieds quand vous tes sortie du ventre de la dame votre mre? Non, septa, fut oblige de dire la reine. Alors, vous avez votre rponse. Un glas commena sonner. Le long emprisonnement de la reine tait arriv son terme. Cersei serra la tunique plus prs delle, reconnaissante de la chaleur quelle dispensait, et annona: Allons. Son fils lattendait lautre bout de la ville. Plus tt elle se mettrait en route, plus tt elle le verrait. La pierre rugueuse des marches rpa la plante de ses pieds tandis que Cersei Lannister effectuait sa descente. Elle tait entre reine dans le septuaire de Baelor, porte dans une litire. Elle en sortait chauve, pieds nus. Mais jen sors. Cest tout ce qui importe. Le chant des cloches de la tour appelait la cit venir tmoigner de sa vergogne. Le Grand Septuaire de Baelor grouillait de fidles assistant au service de laube, lcho de leurs prires rsonnant contre le dme au-dessus deux, mais quand la procession de la reine fit son apparition, un silence soudain sabattit et mille yeux se tournrent pour la suivre tandis quelle descendait lalle, croisant lendroit o avait t expos le corps de son pre aprs son assassinat. Cersei passa avec hauteur, sans un coup dil droite ni gauche. Ses pieds nus claquaient sur le sol de marbre froid. Elle sentait les regards. Derrire leurs autels,

les Sept semblaient observer, eux aussi. Dans la Salle des Lampes, une douzaine de Fils du Guerrier attendaient son arrive. Des capes aux couleurs de larc-en-ciel drapaient leur dos, et les cristaux qui surmontaient leurs casques scintillaient la clart des lampes. Leurs armures en plates dargent taient polies jusqu avoir lclat dun miroir, mais pardessous, elle le savait, chacun deux portait une haire. Leurs boucliers en amande arboraient tous les mmes armoiries: une pe de cristal brillant dans les tnbres, lemblme ancien de ceux que le petit peuple appelait les pes. Leur capitaine sagenouilla devant elle. Peut-tre Votre Grce se souvient-elle de moi. Je suis ser Theodan le Vridique, et Sa Saintet Suprme ma confi le commandement de votre escorte. Mes frres et moi veillerons ce que vous traversiez la cit en toute scurit. Le regard de Cersei balaya les visages des hommes qui lentouraient. Et il tait l: Lancel, son cousin, fils de ser Kevan, qui avait nagure protest de son amour, avant de dcider quil aimait les dieux davantage. Mon sang et mon tratre . Elle ne loublierait pas. Vous pouvez vous lever, ser Theodan. Je suis prte. Le chevalier se dressa, se retourna, leva une main. Deux de ses hommes allrent jusquaux portes massives quils ouvrirent dune pousse, et Cersei les franchit pour sortir lair libre, clignant les yeux au soleil comme une taupe chasse de son tunnel. Du vent soufflait en rafales, et il fit voler et claquer contre ses jambes le bas de sa tunique. Lair du matin tait charg des vieux remugles familiers de Port-Ral. Elle aspira les relents de vin aigre, de pain au four, de poisson pourri et de pots de chambre, de fume, de sueur et de pissat de cheval. Nulle fleur navait jamais senti si bon. Pelotonne dans sa tunique, Cersei sarrta au sommet des marches de marbre tandis que les Fils du Guerrier se plaaient en formation autour delle. Lide lui vint soudainement quelle stait dj tenue en ce mme endroit, le jour o lord Eddard Stark avait perdu sa tte. a naurait pas d arriver. Joffrey devait lpargner et lenvoyer au Mur. Le fils de Stark lui aurait succd comme seigneur de Winterfell, mais Sansa serait reste la cour, en otage. Varys et Littlefinger avaient ngoci les termes, et Ned Stark avait raval

son prcieux honneur et confess sa trahison afin de sauver la petite tte vide de sa fille. Jaurais conclu pour Sansa un bon mariage. Un mariage Lannister. Pas avec Joffrey, bien entendu, mais Lancel aurait pu convenir, ou un de ses frres cadets . Petyr Baelish stait propos pour pouser la fille, elle sen souvenait, mais bien entendu, ctait impossible; il tait dune origine beaucoup trop roturire. Si seulement Joffrey avait fait ce quon lui demandait. Jamais Winterfell ne serait entr en guerre, et Pre se serait charg des frres de Robert. Mais Joffrey avait ordonn la dcollation de Stark, et lord Slynt et ser Ilyn Payne staient empresss dobir. Ctait prcisment ici, se rappelait-elle, en considrant lendroit. Janos Slynt avait soulev la tte de Ned Stark par les cheveux tandis que le sang et la vie de celui-ci scoulaient sur les degrs et, ds lors, il ntait plus question de faire demi-tour. Ces souvenirs semblaient tellement lointains. Joffrey tait mort, ainsi que tous les fils de Stark. Mme son pre avait pri. Et elle se tenait l de nouveau, sur le parvis du Grand Septuaire, sauf que, cette fois-ci, ctait elle que contemplait la foule, et non Eddard Stark. La large place de marbre en contrebas tait aussi encombre quau jour de la mort de Stark. Partout o elle regardait, la reine voyait des yeux. La foule semblait gales parts forme dhommes et de femmes. Certains avaient des enfants sur leurs paules. Mendiants et voleurs, taverniers et ngociants, tanneurs, palefreniers et bateleurs, les plus pauvres sortes de putains, toute une racaille venue voir une reine jete dans le ruisseau. Se mlaient eux les Pauvres Compagnons, des cratures crasseuses, hirsutes, armes de piques et de haches et bardes de fragments de plate cabosse, de maille rouille et de cuir craquel, sous des surcots en tissu grossier dcolor, frapps de ltoile sept branches de la Foi. Larme en loques du Grand Moineau. Une partie delle guettait toujours une apparition de Jaime venu la sauver de cette humiliation, mais son jumeau ntait nulle part visible. Son oncle non plus ntait pas prsent. Elle nen fut pas surprise. Ser Kevan avait clairement expos ses opinions au cours de sa dernire visite; la honte de la reine ne devait aucunement entacher lhonneur de Castral Roc. Il ny aurait pas de lions pour marcher ses cts, ce jour. Lpreuve lui tait rserve, et elle seule.

La septa Unella se tenait sa droite, la septa Moelle sa gauche, et la septa Scolera derrire elle. Si la reine cherchait senfuir ou regimbait, les trois mgres la traneraient de nouveau lintrieur et, cette fois-ci, elles veilleraient ce quelle nen sortt jamais. Cersei leva la tte. Au-del de la place, au-del de la mer dyeux avides, de bouches bes et de visages sales, de lautre ct de la ville se dressaient dans le lointain la Grande Colline dAegon, les tours et les fortifications du Donjon Rouge, rosissant la lueur du soleil levant. Ce nest pas si loin . Une fois quelle aurait atteint ses portes, le pire de ses tourments serait pass. Elle retrouverait son fils. Elle aurait son champion. Son oncle le lui avait promis. Tommen mattend. Mon petit roi. Je peux y arriver. Je le dois. La septa Unella savana. Une pcheresse se prsente vous, annona-t-elle. Elle se nomme Cersei de la maison Lannister, reine douairire, mre de Sa Grce le roi Tommen, veuve de Sa Grce le roi Robert, et elle a commis de graves faussets et fornications. La septa Moelle vint se placer la droite de la reine. Cette pcheresse a confess ses fautes et implor labsolution et le pardon. Sa Saintet Suprme lui a ordonn de dmontrer son repentir en se dnudant de tout orgueil et de tout artifice pour se prsenter, telle que les dieux lont faite, aux yeux des dieux et des hommes, afin daccomplir sa marche dexpiation. Cersei avait un an, la mort de son grand-pre. La premire action de son pre en accdant au titre avait t dexpulser de Castral Roc la matresse de son gniteur, une roturire cupide. On lavait dpouille des soieries et des brocarts que lord Tytos lui avait offerts, des joyaux quelle stait appropris, et on lavait envoye, nue, traverser les rues de Port-Lannis, afin que lOuest la vt pour ce quelle tait. Bien que trop jeune pour assister elle-mme au spectacle, Cersei en grandissant avait entendu les histoires, de la bouche de lavandires et de gardes qui avaient t prsents. Ils dcrivaient combien la femme avait pleur et suppli, le dsespoir avec lequel elle stait agrippe ses vtements lorsquon lui avait command de se dshabiller, ses tentatives futiles pour couvrir de ses mains ses seins et son sexe tout en clopinant vers lexil, pieds nus et dvtue de par les rues. Ltait coquette et orgueilleuse, avant,

lui avait racont un garde, elle sen souvenait, tellement fire, on aurait cru quelle avait oubli quel sortait du ruisseau. Une fois quon y a fait tomber ses nippes, bah! y avait plus quune roulure comme les autres. Si ser Kevan et le Grand Moineau simaginaient quil en irait de mme avec elle, ils se trompaient fort. Dans ses veines courait le sang de lord Tywin. Je suis une lionne. Je ne tremblerai pas devant eux. La reine se dbarrassa de sa robe. Elle se dnuda dun mouvement souple et pos, comme si elle se trouvait dans ses propres appartements, en train de se dvtir pour prendre son bain sans personne dautre que ses camristes pour la voir. Quand le vent froid toucha sa peau, elle eut un violent frisson. Il fallut toute sa force de caractre pour ne pas tenter de se cacher avec ses mains, comme la catin de son grandpre lavait fait. Ses doigts se serrrent en poings, ses ongles senfonant dans ses paumes. Ils la regardaient, tous ces yeux avides. Mais que voyaient-ils? Je suis belle, se remmora-t-elle. Combien de fois Jaime le lui avait-il dit? Mme Robert lui avait concd cela, au moins, quand il venait la visiter en son lit, tout ivre quil tait, afin de lui rendre avec sa queue un hommage divrogne. Mais ils ont regard Ned Stark de la mme faon. Elle devait bouger. Dvtue, tondue, pieds nus, Cersei descendit avec lenteur les larges degrs de marbre. La chair de poule hrissa ses bras et ses jambes. Elle garda le menton haut, comme le devait une reine, et son escorte se dploya devant elle. Les Pauvres Compagnons bousculrent des hommes pour ouvrir un passage travers la foule, tandis que les pes se rangeaient sur ses flancs. Les septas Unella, Moelle et Scolera suivaient. Derrire elles venaient les novices de blanc vtues. Putain! gueula quelquun. Une voix de femme. Les femmes taient toujours les plus cruelles, vis--vis des autres femmes. Cersei lignora. Il y en aura dautres, et de pires. Ces cratures nont pas de plus doux plaisir dans la vie que de railler leurs suprieurs. Faute de pouvoir leur imposer silence, elle devait feindre de ne pas les entendre. Elle ne les verrait pas non plus. Elle garderait les yeux rivs sur la Grande Colline dAegon lautre bout de la ville, sur les tours du Donjon Rouge ondoyant

dans la lumire. Ctait l quelle trouverait son salut, si son oncle avait respect sa part du march. Il avait voulu tout cela. Lui et le Grand Moineau. Et la petite rose galement, je nen doute pas. Jai pch et je dois expier, parader ma honte sous les yeux de tous les mendiants de la ville. Ils croient que cela brisera mon orgueil, que cela signera ma fin, mais ils se trompent. Les septas Unella et Moelle se maintenaient sa hauteur, la septa Scolera trottinant leur suite, en agitant une cloche. Honte, criait la vieille carne, honte la pcheresse, honte, honte. Quelque part sur la droite, une autre voix chantait en contrepoint, un vendeur de pains clamant: Tourtes de viande, trois sous, elles sont chaudes, mes tourtes. Le marbre tait froid et lisse sous les pieds de la reine, et Cersei devait avancer avec prcaution, de crainte de glisser. Leur trajet les mena devant la statue de Baelor le Bienheureux, debout, haut et serein sur son pidestal, son visage un modle de bienveillance. Jamais le voir on naurait devin quel imbcile il avait t. La dynastie Targaryen avait produit autant de mauvais que de bons rois, mais aucun ntait aussi chri que Baelor, ce pieux et doux roi-septon, qui aimait parts gales le petit peuple et les dieux, et qui pourtant avait emprisonn ses propres surs. Ctait miracle que la statue ne croult point au spectacle de la poitrine nue de Cersei. Tyrion avait coutume de dire que le roi Baelor tait terrifi par sa propre queue. Une fois, se souvenait Cersei, il avait chass de Port-Ral toutes les putes. Il priait pour elles tandis quon les expulsait par les portes de la ville, racontaient les chroniques, mais refusait de les regarder. Trane, hurla une voix. Encore une femme. Quelque chose senvola de la foule. Un lgume pourri. Brun et suintant, il fila au-dessus de sa tte pour scraser aux pieds dun des Pauvres Compagnons. Je nai pas peur. Je suis une lionne. Elle continua davancer. Tourtes chaudes, proclamait le petit boulanger. Achetez-les, mes tourtes chaudes. La septa Scolera secouait sa cloche, en scandant: Honte, honte, honte la pcheresse, honte, honte. Les Pauvres Compagnons leur ouvraient la voie, forant avec leurs boucliers les hommes scarter, dlimitant un goulet troit. Cersei suivait le trajet quils lui indiquaient, gardant la nuque raide, les yeux sur le lointain. Chaque pas rapprochait delle le Donjon Rouge. Chaque pas

lamenait plus prs de son fils et du salut. La traverse de la place sembla durer un sicle, mais le marbre sous ses pieds cda enfin la place aux pavs, les boutiques, les curies et les maisons se refermrent tout autour deux et ils entamrent la descente de la colline de Visenya. Ici, la progression tait plus lente. La rue tait encaisse, les foules troitement serres. Les Pauvres Compagnons bousculaient ceux qui bouchaient le passage, en essayant de les faire scarter, mais ils ne pouvaient aller nulle part, et les gens larrire de la foule poussaient en raction. Cersei tenta de garder la tte droite, mais elle marcha dans quelque chose dhumide et de gras qui la fit draper. Elle aurait pu tomber, mais la septa Unella lui attrapa le bras et la maintint debout. Votre Grce devrait faire attention o elle met les pieds. Cersei sarracha sa poigne. Oui, septa, dit-elle dune voix humble, bien que, sous le coup de la fureur, elle et envie de lui cracher la figure. La reine continua sa route, uniquement revtue de chair de poule et dorgueil. Elle chercha le Donjon Rouge, mais il tait cach, prsent, dissimul son regard par les hauts btiments de chaque ct delle. Honte, honte, scandait la septa Scolera, agitant sa cloche. Cersei essaya de presser le pas, mais se trouva vite bloque par les dos des toiles devant elle et dut ralentir nouveau. Tout de suite devant eux, un homme vendait des brochettes de viande rtie dans une carriole, et la procession fit halte tandis que les Pauvres Compagnons lvacuait du passage. son apparence, Cersei souponnait la viande dtre du rat, mais son fumet emplissait lair et la moiti des hommes autour deux mchonnaient, leurs brochettes la main, le temps de dgager suffisamment la rue pour que la reine reprt son priple. Zen voulez, Vot Grce? lui lana un gars. Ctait une brute paisse aux yeux porcins, avec une bedaine immense et une barbe noire mal tenue qui lui rappelrent Robert. Lorsquelle se dtourna avec dgot, il lui balana le bton de sa brochette. Celui-ci frappa la reine la jambe et rebondit sur le pav, et la viande demi cuite lui laissa sur la cuisse une macule de gras et de sang. Ici, les cris retentissaient plus fort que sur la place, lui semblat-il, sans doute parce que la foule tait beaucoup plus proche. Putain et pcheresse taient les pithtes les plus frquentes, mais on lui jetait galement la face fouteuse de

frre, conne et tratresse et, de temps en temps, elle entendait quelquun gueuler les noms de Stannis ou de Margaery. Les pavs sous la plante de ses pieds taient immondes, et lespace si rduit que la reine ne pouvait mme pas contourner les flaques. Personne nest jamais mort de stre mouill les pieds, songea-t-elle pour se consoler. Elle voulait croire que les flaques ntaient que de leau de pluie, mais le pissat de cheval tait tout aussi probable. Dautres dtritus plurent sur elle, des fentres et des balcons: des fruits demi gts, des seaux de bire, des ufs qui explosaient en une puanteur sulfureuse ds quils se brisaient au sol. Puis quelquun jeta un chat crev par-dessus les Pauvres Compagnons et les Fils du Guerrier. La carcasse percuta le pav avec tant de force quelle clata, projetant sur le bas des jambes de la reine entrailles et asticots. Cersei continua davancer. Je suis aveugle, et sourde, et ce ne sont que des vers, se rpta-t-elle. Honte, honte, chantaient les septas, Marrons, chauds les marrons grills, lanait un camelot. La reine Connin! articula sur un ton solennel un ivrogne depuis un balcon au-dessus delle, levant avec moquerie une coupe sa sant. Rendons tous hommage aux nichons royaux! Les mots sont du vent, se dit Cersei. Des mots ne peuvent me faire aucun mal. mi-pente de la colline de Visenya, la reine tomba pour la premire fois, lorsque son pied glissa sur quelque chose qui aurait pu tre le contenu dun pot de chambre. Quand la septa Unella la releva, son genou corch saignait. Des rires pars coururent travers la foule, et un homme brailla en lui offrant de gurir dun baiser le bobo. Cersei regarda derrire elle. Elle voyait encore au sommet de la colline le vaste Dme et les sept tours de cristal du grand Septuaire de Baelor. Ai-je rellement parcouru si peu de chemin? Pire, cent fois pire, elle avait perdu de vue le Donjon Rouge. O O? Votre Grce. Le capitaine de lescorte sapprocha delle. Cersei avait oubli son nom. Vous devez poursuivre. La foule commence sagiter. Oui, admit-elle. sagiter. Je nai pas peur Vous devriez. Il la hala par le bras, lentranant sa suite. Elle descendit la colline en trbuchant plus bas, toujours plus bas , grimaant chaque pas, se laissant soutenir par lui. Ce

devrait tre Jaime, auprs de moi. Il tirerait son pe dor pour se tailler un passage travers la foule, faisant sauter hors de leur tte les yeux de tous les hommes qui osaient poser le regard sur elle. Les pavs taient fendus et irrguliers, visqueux sous ses pieds, et rugueux leur plante sensible. Son talon se posa sur un objet pointu, une pierre ou un clat de vaisselle casse. Cersei poussa un cri de douleur. Jai demand des sandales, cracha-telle la septa Unella. Vous auriez pu men donner, maccorder au moins cela. Le chevalier la tira de nouveau brutalement par le bras, comme une vulgaire fille de salle. Aurait-il oubli qui je suis? Elle tait reine de Westeros, il navait pas le droit de poser ses grosses pattes sur elle. En approchant du pied de la colline, la pente sadoucit et la rue commena slargir. Cersei aperut de nouveau le Donjon Rouge, tout dcarlate brillant au soleil matinal, en haut de la colline dAegon. Je dois continuer marcher. Dune saccade, elle se dgagea de la poigne de ser Theodan. Vous navez nul besoin de me traner, ser. Elle poursuivit en boitant, laissant derrire elle sur les pierres la piste ensanglante de ses empreintes de pas. Elle traversa la boue et la crotte, saignant, grelottant, clopinant. Tout autour delle rgnait un brouhaha. Ma femme a de plus beaux nichons que a, gueula un homme. Un transporteur sacra quand les Pauvres Compagnons lui ordonnrent de dplacer son chariot. Honte, honte, honte la pcheresse, scandaient les septas. Et ui-l, vous lavez vu? lana une putain, de la fentre dun bordel, en levant ses jupes pour les hommes en bas. Il sest pas pris moiti tant de bites qu le sien! Les cloches sonnaient, sonnaient, sonnaient. Cest pas la reine, commenta un gamin, elle est aussi ride qu maman. Cest ma pnitence , se rpta Cersei. Jai fort gravement pch, voici mon expiation. Elle prendra bientt fin, pour passer derrire moi et, ds lors, je pourrai oublier. La reine commena dcouvrir des visages familiers. Un chauve aux favoris en broussaille la toisait avec svrit dune fentre, arborant lexpression de son pre, et lespace dun instant, il ressembla tant lord Tywin quelle trbucha. Une fille, assise sous une fontaine et douche par les claboussures, la considrait avec les yeux accusateurs de Melara Cuilltre. Elle vit Ned Stark et, auprs de lui, la petite Sansa avec ses cheveux auburn et un

chien gris hirsute qui aurait pu tre son loup. Chaque enfant qui se faufilait dans la foule devint son frre Tyrion, se gaussant delle comme il avait rican la mort de Joffrey. Et Joffrey tait l galement, son fils, son premier-n, son lumineux garon, avec ses mches blondes et son doux sourire, il avait de si jolies lvres, il Ce fut l quelle chuta pour la deuxime fois. Elle tremblait comme une feuille quand on la remit sur ses pieds. Je vous en prie, dit-elle. Que la Mre ait piti. Jai confess. En effet, rpondit la septa Moelle. Et telle est votre pnitence. Ce nest plus trs loin, assura la septa Unella. Vous voyez? Elle tendit le doigt. Au sommet de la colline, cest tout. Au sommet de la colline. Cest tout . Elle disait vrai. Ils se trouvaient au pied de la colline dAegon, domins par le chteau. Putain, sgosilla quelquun. Fouteuse de frre, ajouta une autre voix. Abomination. Et a, tu veux le pomper, Ta Grce? Un homme en tablier de boucher tira sa queue de ses culottes, avec un large sourire. Peu importait. Elle tait presque chez elle. Cersei entama lascension. Sil tait possible, les railleries et les apostrophes fusaient plus ordurires, ici. Sa progression ne la menait pas par Culpucier, aussi ses habitants staient-ils entasss sur les premires hauteurs de la colline dAegon afin de voir le spectacle. Les visages qui la lorgnaient derrire les boucliers et les piques des Pauvres Compagnons semblaient dforms, monstrueux, atroces. Des gorets et des enfants tout nus galopaient partout, des mendiants estropis et des tire-laine grouillaient dans la foule comme des cafards. Elle vit des hommes aux dents limes en pointe, des vieillardes charges de goitres gros comme leur tte, une putain avec un norme serpent ray lov autour de ses seins et de ses paules, un homme aux joues et au front couverts de plaies purulentes do sourdait un pus gris. Ils ricanaient, se pourlchaient et la huaient tandis quelle passait en boitant devant eux, ses seins se soulevant et descendant sous leffort de lascension. Certains gueulaient des propositions obscnes, dautres des insultes. Les mots sont du vent, se disait-elle, les

mots ne peuvent me faire aucun mal. Je suis belle, la plus belle femme de tout Westeros, Jaime le dit, jamais Jaime ne me mentirait. Mme Robert, Robert ne ma jamais aime, mais il a vu que jtais belle, il me dsirait . Pourtant, elle ne se sentait pas belle. Elle avait le sentiment dtre vieille, use, sale, laide. Son ventre prsentait des vergetures, consquence des enfants quelle avait ports, et ses seins ntaient plus aussi fermes que lorsquelle tait plus jeune. Sans camisole pour les maintenir, ils saffaissaient sur sa poitrine. Je naurais pas d faire a. Jtais leur reine, mais prsent, ils ont vu, ils ont vu, ils ont vu. Jamais je naurais d les laisser voir. Vtue et couronne, elle tait reine. Nue, saignante, boitant, elle ntait quune femme, pas si diffrente de leurs pouses, plus proche de leurs mres que de leurs jolies petites pucelles de filles. Quai-je fait? Quelque chose dans ses yeux la piquait, lui brouillait la vue. Elle ne pouvait pas pleurer, elle refusait de pleurer, jamais ces vers de terre ne devaient la voir pleurer. Cersei se frotta les yeux du bas de la paume. Une rafale de vent froid la fit tressaillir violemment. Et soudain, la vieillarde se tenait devant elle, debout dans la foule avec ses nichons ballants, sa peau verdtre et verruqueuse, ricaner avec tout le reste, ses yeux jaunes et chassieux brillant de malignit. Reine tu seras, chuinta-t-elle, jusqu ce quen survienne une autre, plus jeune et plus belle, pour te jeter bas et semparer de tout ce qui te tient le plus chrement au cur. Et l, il ne lui fut plus possible de retenir ses larmes. Elles brlaient comme un acide en coulant sur les joues de la reine. Cersei poussa un cri aigu, se couvrit les seins dun bras, fit glisser lautre main pour cacher sa fente et se mit courir, traversant en les bousculant la ligne des Pauvres Compagnons, se votant pour gravir la colline, jambes ployes. En chemin, elle trbucha, tomba, se leva, puis tomba nouveau, dix pas plus loin. Brusquement, elle saperut quelle se tranait, quelle grimpait quatre pattes comme un chien, tandis que le bon peuple de PortRal scartait devant elle, riant, se gaussant et applaudissant. Et tout dun coup, la foule souvrit et parut se dissoudre, et les portes du chteau furent l, devant elle, ainsi quune ligne de piquiers en demi-heaumes dors et capes carlates. Cersei entendit le son familier et rogue de son oncle aboyant des ordres et

entraperut du blanc de part et dautre, alors que ser Boros Blount et ser Meryn Trant avanaient vers elle, bards de plate blme et de manteaux neigeux. Mon fils, sexclama-t-elle. O est mon fils? O est Tommen? Pas ici. Un fils ne devrait jamais tre tmoin de la honte de sa mre. Ser Kevan parlait sur un ton dur. Couvrez-la. Alors Jocelyn se pencha sur elle, lenveloppant dans une couverture douce et propre en laine verte afin de voiler sa nudit. Une ombre tomba sur eux deux, masquant le soleil. La reine sentit de lacier froid se glisser sous elle, une paire de grands bras en armure la soulever de terre, la porter dans les airs aussi aisment quelle saisissait Joffrey quand il tait encore bb. Un gant, se dit Cersei, prise de vertige, tandis quil lemportait grands pas vers la barbacane. Elle avait entendu dire quon trouvait encore des gants dans la dsolation sans dieux au-del du Mur. Ce nest quun conte. Est-ce que je rve? Non. Son sauveur tait bien rel. Huit pieds de haut, peut-tre davantage, avec des jambes aussi paisses que des arbres, il avait un torse digne dun cheval de labour et des paules qui nauraient pas dshonor un buf. Son armure tait en plate dacier, maille de blanc et aussi brillante que des espoirs de pucelle, porte par-dessus de la maille dore. Un casque lui cachait le visage. En cimier flottait un plumet soyeux aux sept couleurs arcen-ciel de la Foi. Deux toiles dor sept branches retenaient la cape flottant sur ses paules. Un blanc manteau. Ser Kevan avait tenu sa part du march. Tommen, son prcieux petit garon, avait nomm son champion dans la Garde Royale. Cersei ne vit pas do Qyburn sortait, mais soudain il fut l, devant eux, pressant le pas pour galer les longues enjambes du champion de la reine. Votre Grce, dclara-t-il, cest un tel plaisir de vous voir revenue. Puis-je avoir lhonneur de vous prsenter le plus rcent membre de la Garde Royale? Voici ser Robert Fort. Ser Robert, murmura Cersei alors quils franchissaient les portes. Nen dplaise Votre Grce, ser Robert a fait un vu sacr de silence, prcisa Qyburn. Il a jur de ne point parler tant que tous les ennemis de Sa Grce le roi ne seront pas morts et que

le mal naura pas t bout hors du royaume. Oui, songea Cersei Lannister. Oh oui .

Tyrion
La pile de parchemins atteignait une altitude formidable. Tyrion la considra et poussa un soupir. Javais compris que vous tiez une bande de frres. Est-ce l lamour quun frre porte son semblable? O est la confiance? Lamiti, la camaraderie, la profonde affection que seuls des hommes qui ont combattu et saign ensemble pourront jamais connatre? Chaque chose en son temps, rpondit Brun Ben Prnh. Quand tu auras sign, prcisa Pot--lEncre en aiguisant une plume. Kasporio le Rus toucha la garde de son pe. Si tu prfres commencer tout de suite saigner, je srai ravi d te rendre service. Comme cest aimable de ta part, susurra Tyrion. Mais je ne crois pas, non. Pot--lEncre plaa les parchemins devant Tyrion et lui tendit la plume. Voici ton encre. De lancienne Volantis, quelle vient. Elle durera aussi longtemps que du noir de mestre qui se respecte. Il te suffit de signer et de me remettre les billets. Je me charge du reste. Tyrion lui adressa un sourire torve. Est-ce que je peux les lire, dabord? Si tu veux. Elles disent toutes la mme chose, dans leurs grandes lignes. Except celles du bas, mais nous y viendrons en temps utile. Oh, jen suis bien persuad. Pour la plupart des hommes, rejoindre une compagnie ne cotait rien, mais il ntait pas la plupart des hommes. Il trempa la plume dans lencrier, se pencha sur le premier parchemin, suspendit son mouvement, leva le regard. Vous prfrez que je signe Yollo ou Hugor Colline? Brun Ben plissa les yeux. Tu prfres quon te restitue aux

hritiers de Yezzan, ou simplement quon te dcapite? Avec un rire, le nain signa le parchemin Tyrion de la maison Lannister . Le passant sur sa gauche Pot--lEncre, il feuilleta la pile au-dessous. Il y en a combien, cinquante? Soixante? Je croyais quil y avait cinq cents Puns. Cinq cent treize lheure actuelle, prcisa Pot--lEncre. Quand tu signeras notre registre, tu seras le cinq cent quatorzime. Donc, il ny en a quun sur dix qui reoit une note? a ne parat pas trs quitable. Je vous croyais tous trs partageurs, dans les compagnies libres. Il signa une nouvelle feuille. Brun Ben gloussa. Oh, trs partageurs. Mais pas parts gales. En cela, les Puns ne diffrent gure dune famille Et toutes les familles ont leurs cousins retards. Tyrion signa une autre note. Le parchemin craqua fermement quand il le fit glisser vers le trsorier. Il y a des cellules dans les profondeurs de Castral Roc o le seigneur mon pre garde les pires des ntres. Il plongea sa plume dans lencrier. Tyrion de la maison Lannister, griffonna-t-il, promettant de payer au porteur du billet cent dragons dor. Chaque trait de plume mappauvrit un peu plus Ou mappauvrirait, si je ntais pas dj un va-nupieds. Un jour, il se mordrait peut-tre les doigts de ces paraphes. Mais pas aujourdhui . Il souffla sur lencre humide, fit glisser le parchemin vers le trsorier, et signa celui de dessous. Et le suivant. Et le suivant. Et le suivant. Tout ceci me peine terriblement, je tiens ce que vous le sachiez, leur dclara-t-il entre deux signatures. Westeros, on considre que la parole dun Lannister vaut de lor. Pot--lEncre haussa les paules. Nous ne sommes pas Westeros. Sur cette rive du dtroit, nous couchons nos promesses par crit. Chaque fois quon lui remettait une feuille, il saupoudrait le paraphe de sable fin afin dabsorber lexcs dencre, puis secouait la feuille avant de la ranger. Les dettes traces sur du vent tendent soublier, disons. Pas par nous. Tyrion signa une nouvelle feuille. Et encore une autre. Il avait trouv son rythme, prsent. Un Lannister paie toujours ses dettes. Prnh ricana. Certes, mais la parole dune pe-loue ne vaut rien. Ma foi, la tienne, en tout cas , songea Tyrion, et que les dieux

en soient remercis. Cest vrai, mais je ne serai pas une peloue tant que je naurai pas sign votre registre. a ne tardera plus, assura Brun Ben. Aprs les billets. Je danse aussi vite que je peux. Il avait envie de rire, mais cela aurait gch le jeu. Prnh savourait la situation, et Tyrion navait aucune intention de ruiner son plaisir. Quil continue de croire quil ma courb pour me prendre par le cul, et je continuerai payer des pes dacier avec des dragons de parchemin . Si jamais il rentrait Westeros revendiquer son hritage, il aurait tout lor de Castral Roc pour tenir ses promesses. Sinon, eh bien, il serait mort et ses frres tout neufs auraient ces parchemins pour se torcher le cul. Peut-tre certains pointeraient-ils le museau Port-Ral, leur chiffon la main, en esprant convaincre sa tendre sur de lhonorer. Et que ne donnerais-je point pour tre un cafard dans la jonche de roseaux et assister la scne. Le texte sur les parchemins changea peu prs mi-hauteur de la pile. Tous les billets de cent dragons allaient aux sergents. Au-dessous, les montants enflaient subitement. Dsormais, Tyrion promettait de verser au porteur mille dragons dor. Il secoua la tte, rit et signa. Et une autre. Et une autre. Bien, reprit-il tout en griffonnant, quelles seront mes tches dans la compagnie? Tu es trop laid pour servir de bougre Bokkoko, commenta Kasporio, mais tu pourrais convenir comme chair flches. Mieux que tu ne penses, rpliqua Tyrion en refusant de ragir la provocation. Un petit homme avec un grand bouclier, a peut rendre fou les archers. Un homme plus sage que toi ma enseign a, un jour. Tu travailleras avec Pot--lEncre, dcrta Brun Ben Prnh. Tu travailleras pour Pot--lEncre, rectifia Pot--lEncre. tenir les livres, compter les sommes, rdiger des contrats et des lettres. Volontiers. Jadore les livres. Que pourrais-tu faire dautre? ricana Kasporio. Regardetoi. Tu es incapable de te battre. Jai un jour eu la charge de tous les gouts de Castral Roc, lui rpondit Tyrion dune voix douce. Certains deux taient bouchs depuis des annes, mais je les ai bien vite fait scouler

avec allgresse. Il plongea de nouveau la plume dans lencre. Encore une douzaine de billets et il en aurait termin. Peut-tre devrais-je superviser les filles du camp. Il ne faudrait pas que les hommes soient bouchs, nest-ce pas? La saillie namusa gure Brun Ben Prnh. Tapproche pas des putains, le mit-il en garde. La plupart dentre elles ont la vrole, et elles parlent trop. Tes pas le premier esclave en fuite rejoindre la compagnie, mais a veut pas dire quon a besoin de crier ta prsence. Je veux pas te voir parader en des lieux o lon pourrait te voir. Reste lintrieur tant que possible, et chie dans ton seau. Y a trop dyeux, aux latrines. Et sors jamais du camp sans ma permission. On peut tharnacher de lacier dun cuyer, raconter que tes le bougre de Jorah, mais y en a qui perceront la ruse. Une fois que Meereen sera prise et quon sera en route pour Westeros, tu pourras te pavaner tout ton sol en carlate et or. Jusque-l, toutefois je vivrai sous un rocher sans faire le moindre bruit. Tu as ma parole l-dessus. Tyrion de la maison Lannister, signa-til une fois de plus, dans un beau mouvement de calligraphie. Ctait le dernier parchemin. Il restait trois billets, diffrents des autres. Deux taient rdigs sur du beau vlin, et dment nomms. Pour Kasporio le Rus, dix mille dragons. Autant pour Pot-lEncre, dont le vrai nom tait Tybero Istarion, semblait-il. Tybero? dit Tyrion. a semble presque Lannister. Serais-tu quelque lointain cousin? Possible. Moi aussi, je paie toujours mes dettes. Cest un devoir, pour un trsorier. Signe. Il signa. La note de Brun Ben tait la dernire. Celle-ci tait rdige sur un rouleau en peau de mouton. Cent mille dragons dor, cinq mille arpents de terre fertile, un chteau et un titre de lord. Eh bien, eh bien. Cela cote cher, de travailler pour des Prnh. Tyrion gratouilla sa cicatrice et se demanda sil devait feindre lindignation. Quand on taboure un homme, on sattend lentendre couiner une fois ou deux. Tyrion pourrait jurer, sacrer et crier au vol de grand chemin, refuser un temps de signer, avant de cder contrecur, protestant tout du long. Mais il tait las des comdies, aussi fit-il une grimace avant de signer et de tendre le rouleau Brun Ben. Vous avez la mentule aussi grosse que dans les contes, commenta-t-il. Considrez que vous mavez bais

en beaut, lord Prnh. Brun Ben souffla sur la signature. Ce fut un plaisir, Lutin. Et maintenant, intronisons-le comme lun des ntres. Pot--lEncre, va qurir le registre. Le registre tait un livre reli en cuir avec des charnires en fer, assez grand pour quon y pt djeuner dessus. Entre ses lourdes couvertures de bois, figuraient des noms et des dates, remontant sur plus dun sicle. Les Puns comptent parmi les plus vieilles des compagnies libres, commenta Pot--lEncre en tournant les pages. Celui-ci est le quatrime volume. Le nom de chaque homme qui sert avec nous est consign ici. quelle date ils nous ont rejoints, o ils ont combattu, combien de temps ils ont servi, les circonstances de leur trpas tout cela, dans le livre. Tu trouveras l-dedans des noms fameux, originaires de tes Sept Couronnes, pour certains. Aegor Rivers a servi un an avec nous, avant de partir fonder la Compagnie Dore. Aigracier, vous lappelez. Le Flamboyant, Aerion Targaryen il a t Pun. Ainsi que Rodrik Stark, le Loup errant. Non, non, pas cette encrel. Tiens, prends celle-ci. Il dboucha un nouvel encrier et le dposa. Tyrion inclina la tte de ct. De lencre rouge? Une tradition de la compagnie, expliqua Pot--lEncre. Il fut un temps o chaque nouveau venu crivait son nom de son propre sang, mais il savre que, comme encre, le sang est de la merde. Les Lannister adorent les traditions. Prte-moi ton couteau. Pot--lEncre leva un sourcil, haussa les paules, fit glisser son couteau hors du fourreau et le tendit, manche en avant. a continue faire mal, Demi-Mestre, merci beaucoup, songea Tyrion en se piquant le charnu du pouce. Il pressa pour faire choir une grosse goutte de sang dans lencrier, changeant le poignard contre une plume neuve, et inscrivit Tyrion de la maison Lannister, seigneur de Castral Roc dune criture ample et fire, juste en dessous du paraphe bien plus modeste de Jorah Mormont. Et voil qui est fait. Le nain se renversa en arrire sur le tabouret de camp. Est-ce l tout ce que vous exigez de moi? Nest-il point besoin de prter serment? Dgorger un bb? De sucer la queue du capitaine? Suce ce quil te chante. Pot--lEncre retourna le registre

et saupoudra la page dun peu de sable fin. Pour la plupart dentre nous, la signature suffit, mais je men voudrais de dcevoir un nouveau frre darmes. Bienvenue parmi les Puns, lord Tyrion. Lord Tyrion. Le nain aimait la faon dont cela sonnait loreille. Les Puns ne jouissaient peut-tre pas de la brillante rputation de la Compagnie Dore, mais ils avaient remport au cours des sicles quelques victoires fameuses. Dautres lords ont-ils servi dans la compagnie? Des lords sans terre, rpondit Brun Ben. Comme toi, Lutin. Tyrion sauta bas du tabouret. Mon frre prcdent ntait absolument pas satisfaisant. Jattends mieux des nouveaux. Bien, comment fais-je pour me procurer des armes et une armure? Auras-tu galement besoin dune truie chevaucher ? senquit Kasporio. Diantre, jignorais que ta femme ft partie de la compagnie, rpliqua Tyrion. Cest fort aimable toi de me la proposer, mais je prfrerais un cheval. Le spadassin vira au rouge, mais Pot--lEncre clata de rire et Brun Ben alla jusqu glousser. Pot--lEncre, conduis-le jusquaux chariots. Il pourra piocher sa guise dans lacier de la compagnie. La fille galement. Coiffe-la dun casque, mets-lui un peu de maille, et peut-tre quon la prendra pour un gamin. Lord Tyrion, avec moi. Pot--lEncre retint le rabat de la tente pour le laisser passer en se dandinant. Je vais demander Fauche de taccompagner. Prends ta femme et rejoignez-le devant la tente des cuisines. Ce nest pas ma femme. Peut-tre devrais-tu te charger delle. Tout ce quelle fait, ces derniers temps, cest dormir et me lancer des regards assassins. Il faut la battre plus fort et la baiser plus souvent, conseilla le trsorier avec sollicitude. Amne-la, laisse-la, fais ce que bon te semblera. Fauche sen moque. Viens me retrouver quand tu auras ton armure, et je te ferai dbuter sur les registres. Comme tu voudras. Tyrion trouva Sou endormie dans un coin de leur tente, roule en boule sur une maigre paillasse, sous une pile de draps sales. Quand il la toucha du bout de sa botte, elle roula sur elle-mme, le regarda en clignant les yeux et billa. Hugor? Quest-ce quil

se passe? Ah, on recommence parler, je vois? Ctait prfrable son habituel silence renfrogn. Tout a pour un chien et un cochon abandonns. Je nous ai sauvs tous les deux de lesclavage, on pourrait imaginer quun brin de gratitude serait de mise . Si tu continues dormir comme a, tu risques de rater la guerre. Je suis triste. Elle billa nouveau. Et fatigue. Si fatigue. Fatigue ou malade? Tyrion sagenouilla prs de la paillasse. Tu as la mine ple. Il posa la main sur son front. Est-ce la chaleur lintrieur, ou a-t-elle un peu de fivre? Il nosait pas poser la question voix haute. Lide de monter la jument ple terrifiait mme de rudes gaillards comme les Puns. Sils pensaient Sou malade, ils la chasseraient sans un instant dhsitation. Ils seraient mme capables de nous restituer aux hritiers de Yezzan, billets ou pas. Jai sign leur registre. lancienne, avec du sang. Je suis dsormais un Pun. Sou sassit sur sa couche, frottant ses yeux pour en chasser le sommeil. Et moi? Est-ce que je peux signer, galement? Je ne crois pas. Certaines compagnies libres ont la rputation daccepter des femmes, mais ma foi, ce sont les Puns, pas les Cadettes, aprs tout. Nous sommes, rectifia-t-elle. Puisque tu es des leurs, tu devrais dire nous sommes, pas ce sont. Est-ce que quelquun a vu Jolie Cochonne? Pot--lEncre disait quil sinformerait. Ou Croque, a-t-on eu des nouvelles de Croque? Uniquement si tu te fies Kasporio. Le lieutenant pas si malin de Prnh prtendait que trois chasseurs desclaves yunkais visitaient les camps, en posant des questions sur deux nains en fuite. Lun deux portait une grande pique avec une tte de chien fiche sur son fer, selon la version que racontait Kasporio. Ce ntaient pas le genre de nouvelles qui tirerait Sou de son lit, toutefois. Aucune pour linstant, mentit-il. Viens. Nous avons besoin de te dnicher une armure. Elle lui jeta un regard circonspect. Une armure? Pourquoi? Quelque chose que ma enseign mon vieux matre darmes. Ne va jamais tout nu la bataille, mon garon , a-t-il dclar. Je le prends au mot. Dailleurs, maintenant que je suis pe-loue, je devrais quand mme avoir une pe louer. Elle

ne manifestait toujours aucune intention de bouger. Tyrion la saisit par le poignet, la fora se mettre debout et lui jeta une poigne de vtements la face. Habille-toi. Porte la cape avec une cagoule et garde la tte baisse. Nous sommes censs tre un duo de jeunes drles, juste au cas o les chasseurs desclaves seraient aux aguets. Fauche attendait prs de la tente des cuisines en mchonnant de la surelle quand les deux nains parurent, envelopps dans une cape et cagouls. Jai entendu dire qu zallez vous battre pour nous, tous les deux, commenta le sergent. Vont sen chier au froc, Meereen. Lun de vous a dj tu un homme? Moi, rpondit Tyrion. Je les fais tomber comme des mouches. Avec quoi? La hache, le poignard, une remarque bien choisie. Mais cest avec larbalte que je tue le mieux. Fauche se gratta une barbe de trois jours avec la pointe de son crochet. Une saloperie, larbalte. Ten as tu combien, avec a? Neuf. Assurment, son pre comptait pour autant, tout le moins. Seigneur de Castral Roc, Gardien de lOuest, Bouclier de Port-Lannis, Main du Roi, mari, frre, pre, pre, pre. Neuf. Avec un rire avort, Fauche cracha une bouche de phlegme rougi. En visant les pieds de Tyrion, peut-tre, mais elle atterrit sur son genou. lvidence, ctait ce que neuf lui inspirait. Les doigts du sergent taient couverts de taches rouges par le jus de la surelle quil mastiquait. Il en fourra deux feuilles dans sa bouche et lana un coup de sifflet. Kem! Ramne-toi donc, spce de sac pisse! Kem arriva toutes jambes. Conduis lord et lady Lutin aux chariots, et dmande Mailloche de les harnacher avec lacier de la compagnie. Mailloche est pt-t ivre mort, le mit en garde Kem. Pisses-y sur la gueule. a le rveillera. Fauche se retourna vers Tyrion et Sou. Y a jamais eu de nains quont foutu les pieds ici, mais les gamins, on en a jamais manqu. Les fils de telle ou telle pute, des petits cons partis de chez eux pour avoir des aventures, des gitons, des cuyers, tout a. Y s peut quune partie de leur barda soit assez ptite pour aller des lutins. Cest les conneries quy portaient quand ils ont crev, probabment, mais j me doute que a gnera pas des crevures aussi froces que

vous. Neuf, hein? Il secoua la tte et sen fut. Les Puns conservaient les armures de la compagnie dans six gros chariots installs prs du centre de leur camp. Kem ouvrit le chemin, faisant osciller sa pique comme sil sagissait dun bton. Comment un petit gars de Port-Ral se retrouve-t-il dans une compagnie libre? lui demanda Tyrion. Le jeune homme lui jeta un coup dil torve et mfiant. Qui vous a dit que je venais de Port-Ral? Personne. Chaque mot qui te sort de la bouche gueule Culpucier. Cest ta malice qui ta trahi. Il nest personne de plus rus quun Port-Ralais, dit-on. La dclaration parut le dcontenancer. Qui dit a? Tout le monde. Moi. Depuis quand? Depuis que je viens de linventer. De tout temps, mentit-il. Mon pre avait coutume de le rpter. As-tu connu lord Tywin, Kem? La Main. J lai vu une fois rmonter la colline chval. Ses hommes avaient des capes rouges et de ptits lions sur le casque. Ils m plaisaient bien, ces casques. Sa bouche se pina. Mais la Main, j lai jamais aim. Il a mis la cit sac. Et aprs, il nous a crass, sur la Nra. Tu tais l? Avec Stannis. Lord Tywin sest point avec le fantme de Renly et y nous a pris de flanc. Jai lch ma pique et je m suis encouru, mais aux navires, y avait un chevalier la con qua dit: O tas mis ta pique, gamin? Y a pas de place pour les froussards, et ils se sont taills en m laissant l, et des milliers dautres, avec. Ensuite, jai entendu dire que vot pre, il expdiait ceux quavaient combattu avec Stannis au Mur, alors jai travers l dtroit et pis j suis entr chez les Puns. Et Port-Ral te manque? a arrive. Y a un gars qui mmanque, il ctait un copain moi. Et puis mon frre, Kennet, mais il est mort sur le pont des navires. Trop dhommes vaillants sont tombs ce jour-l. La cicatrice de Tyrion le dmangeait furieusement. Il la gratta de longle. La bouffe me manque, aussi, observa Kem dun ton pensif. La cuisine de ta mre?

La cuisine de ma mre, des rats en voudraient pas. Non, y avait un vendeur de bols. Personne a jamais prpar un bol de ragot comme lui. Tellement pais quon pouvait faire tenir la cuillre toute droite dedans, avec des bouts de choses et de machins. Tas dj mang un bol de ragot, Mi-homme? Une fois ou deux. Jappelle a du ragot de chanteur. Ah bon? Pourquoi? a a si bon got que a me donne envie de chanter. La remarque plut Kem. Du ragot de chanteur. Jen commanderai, la prochaine fois que jirai Culpucier. Et toi, y te manque quoi, Mi-homme? Jaime, songea Tyrion. Shae. Tysha. Ma femme, ma femme me manque, lpouse que jai peine connue. Le vin, les putains et la fortune, rpondit-il. Surtout la fortune. Avec la fortune, tu peux te payer le vin et les putains. a paie aussi des pes, et des Kem pour les manier. Cest vrai que les pots de chambre, Castral Roc, y sont en or massif? voulut savoir Kem. Il ne faut pas croire tout ce quon te raconte. Surtout sur le compte de la maison Lannister. Tout le monde dit que les Lannister sont tous des serpents tordus. Des serpents? Tyrion rit. Tu entends ce bruit? Cest mon pre qui rampe dans sa tombe. Nous sommes des lions ou, du moins, nous nous plaisons le dire. Mais peu importe, Kem. Marche sur un serpent ou sur la queue dun lion, et tu te retrouveras mort tout pareil. Tout en discutant, ils avaient atteint larmurerie, ou ce qui en tenait lieu. Le forgeron, le fameux Mailloche, se rvla tre un colosse daspect monstrueux, avec un bras gauche qui paraissait deux fois plus pais que le droit. Il est plus souvent sol que sobre, confia Kem. Brun Ben laisse faire, mais un jour, y va nous dgotter un vrai armurier. Lapprenti de Mailloche, un jeune rouquin tout en nerfs, sappelait Clou. Mais bien sr. Quel autre nom aurait-il pu avoir, sinon? songea Tyrion. Mailloche cuvait quand ils arrivrent la forge, exactement comme Kem lavait prophtis, mais Clou ne vit aucune objection laisser les deux nains fourrager dans les chariots. Cest du fer de merde, en gnral, les mit-il en garde, mais si vous trouvez lemploi de queque chose, cest vous.

Sous des toits de bois ploys et de cuir durci, les haillons des chariots taient chargs dnormes piles de vieilles armes et de harnois. Tyrion jeta un coup dil circulaire et poussa un soupir, au souvenir des rteliers luisants dpes, de piques et de hallebardes de larmurerie des Lannister dans les profondeurs de Castral Roc. a risque de prendre un moment, dclara-t-il. Il y a du bon acier l-dedans, si tu arrives le dnicher, gronda une voix grave. Rien de trs joli, mais a arrtera une pe. Un chevalier massif descendit de larrire du chariot, bard de pied en cap de lacier de la compagnie. Sa grve gauche ntait gure assortie sa droite, le gorgerin tait piqu de rouille, ses canons riches et ornements, niells de fleurs. sa main droite, il portait un gantelet dacier en crevisse; sa gauche, les doigts mergeaient dune mitaine en mailles rouilles. Les pointes des pectoraux sur sa cuirasse musculaire taient perces dune paire danneaux de fer. Son heaume sornait de cornes de blier, dont lune tait casse. Lorsquil le retira, il exposa le visage malmen de Jorah Mormont. Il ressemble jusquau bout des ongles une pe-loue, et plus du tout la crature moiti brise que nous avons sortie de la cage de Yezzan , constata Tyrion. Ses ecchymoses staient en majorit effaces, dsormais, et les enflures de son visage avaient en grande partie dgonfl, si bien que Mormont avait presque figure humaine, de nouveau quoiquil ne se ressemblt encore que vaguement. Le masque de dmon que les esclavagistes lui avaient appos au fer rouge sur la joue droite pour le signaler comme un esclave dangereux et rtif ne le quitterait jamais. Ser Jorah navait jamais t ce quon entend par un homme sduisant . La marque avait chang son visage, pour le rendre terrible. Tyrion sourit. Tant que je reste plus joli garon que vous, je mestimerai heureux. Il se tourna vers Sou. Prends ce chariot. Je commence par celui-ci. a ira plus vite si nous travaillons ensemble. Elle ramassa un demi-heaume de fer rouill, et sen coiffa en pouffant. Ai-je lair effrayante? Tu ressembles un bateleur avec une marmite sur la tte. Cest un demi-heaume. Il te faut un casque. Il en trouva un, quil changea contre le demi-heaume.

Il est trop grand. La voix de Sou rsonnait lintrieur de lacier. Je ne vois rien lextrieur. Elle retira le casque pour le jeter de ct. Pourquoi pas le demi-heaume? Il laisse le visage dcouvert. Tyrion lui pina le nez. Jaime bien regarder ton nez. Jaimerais autant que tu le gardes. Elle carquilla les yeux. Tu aimes bien mon nez? Oh, misricorde des Sept. Tyrion se dtourna et commena fourrager dans les piles de vieilles armures larrire du chariot. Il y a dautres parties de moi que tu aimes bien? senquit Sou. Peut-tre avait-elle eu lintention de dire cela sur un ton badin. Mais en fait, elle semblait triste. Jaime bien toutes les parties de ton corps, rpondit Tyrion, avec lespoir de couper court toute discussion ultrieure sur le sujet, et encore plus les miennes. Pourquoi aurions-nous besoin dune armure? Nous ne sommes que des baladins. Nous faisons juste semblant de nous battre. Tu fais trs bien semblant, dit Tyrion en examinant une lourde cotte en mailles de fer, si creve de trous quelle paraissait mange aux mites. Quelle espce de mites grignote des mailles en fer? Feindre dtre mort est un excellent moyen de survivre une bataille. Une bonne armure en est un autre. Bien quil y ait vraiment peu de cela, par ici. la Verfurque, il avait combattu sous des fragments dpareills de plate pchs dans les chariots de lord Lefford, coiff dun heaume en cylindre pointe qui lui donnait lair de stre retourn un seau de pte sur le crne. Ici, lacier de la compagnie tait pire. Pas simplement vieux et mal adapt, mais caboss, fendu et fragile. Quest-ce que cest, a, du sang sch, ou juste de la rouille ? Il renifla, sans pouvoir trancher davantage. Tiens, une arbalte. Sou la lui indiqua du doigt. Tyrion y jeta un coup dil. Je ne peux pas employer une poulie trier. Je nai pas les jambes assez longues. Une manivelle me serait plus utile. Cependant, parler franc, il ne voulait pas dune arbalte. Les recharger prenait trop longtemps. Mme en se tapissant dans une fosse de latrines en attendant que lennemi vienne poser culotte, ses chances de dcocher plus dun carreau ntaient pas bonnes. Il ramassa plutt un flau darmes, le fit tourner, le reposa.

Trop lourd. Il carta une masse de combat (trop longue), une toile du matin (trop lourde aussi), et une demi-douzaine dpes longues, avant de dnicher une misricorde qui lui plut, un mchant morceau dacier lame triangulaire. Voil qui pourrait tre utile, jugea-t-il. La lame portait une tache de rouille, mais elle nen serait que plus dangereuse. Il trouva un fourreau en bois et en cuir de taille convenable et y glissa la misricorde. Une petite pe pour un petit homme? plaisanta Sou. Cest une misricorde et elle est conue pour un grand homme. Tyrion lui indiqua une vieille flamberge. Voil une pe. Essaie-la. Sou la saisit, la balana, frona les sourcils. Trop lourde. Lacier pse plus que le bois. Tranche le col dun homme avec cet engin, en revanche, et sa tte ne va pas se changer en melon. Il lui reprit lpe des mains et linspecta de plus prs. De lacier bon march. Et entaill. Ici, tu as vu? Je retire ce que jai dit. Tu as besoin dune meilleure lame pour trancher les ttes. Mais je ne veux pas trancher les ttes! Et dailleurs, il ne faut pas. Porte tes coups en dessous du genou. Le mollet, les tendons, la cheville Mme les gants tombent, si on leur coupe les pieds. Une fois terre, ils ne sont pas plus grands que toi. Sou paraissait deux doigts de fondre en larmes. La nuit dernire, jai rv que mon frre tait encore en vie. Nous joutions devant un grand seigneur, califourchon sur Croque et Jolie Cochonne, et les gens nous jetaient des roses. Nous tions tellement heureux Tyrion la gifla. Ctait un coup amorti, tout bien considr, un simple mouvement du poignet, port presque sans aucune force. Il ne laissa mme pas de marque sur la joue de la naine. Mais ses yeux se remplirent pourtant de larmes. Si tu veux rver, retourne te coucher, lui dit-il. ton rveil, nous serons toujours des esclaves en fuite au milieu dun sige. Croque est mort. Le cochon aussi, probablement. prsent, trouve-toi une armure et enfile-la, et peu importe si a serre. Le spectacle de baladins est termin. Bats-toi, cache-toi ou chie-toi dessus, ta guise, mais quelle que soit ta dcision, tu le feras vtue dacier.

Sou palpa la joue quil venait de gifler. Nous naurions jamais d nous enfuir. Nous ne sommes pas des pes-loues. Nous ne sommes pas des pes, daucune sorte. On ntait pas si mal, avec Yezzan. Pas si mal. Nourrice tait cruel, parfois, mais pas Yezzan, jamais. Nous tions ses prfrs, ses ses Esclaves. Le mot que tu cherches est esclaves. Esclaves, rpta-t-elle en rougissant. Nous tions ses esclaves spciaux, en tout cas. Tout comme Douceur. Ses trsors. Ses animaux de compagnie, rectifia Tyrion, part lui. Et il nous aimait tant quil nous a envoys dans larne, nous faire bouffer par les lions. Elle navait pas totalement tort. Les esclaves de Yezzan mangeaient mieux que beaucoup de paysans des Sept Couronnes et avaient moins de chance de crever de faim, lhiver venu. Les esclaves taient du btail, certes. On pouvait les acheter et les vendre, les fouetter et les marquer au fer, les utiliser pour le plaisir charnel de leur propritaire, les lever pour produire de nouveaux esclaves. En ce sens, ils ne valaient pas mieux que des chiens ou des chevaux. Mais la plupart des seigneurs traitaient assez correctement leurs chiens et leurs chevaux. Des hommes fiers pouvaient clamer quils prfraient mourir libres que de vivre en esclaves, mais lorgueil ne cotait pas cher. Et quand lacier rencontrait le silex, de tels hommes taient aussi rares que des dents de dragons; sinon, le monde naurait pas t rempli de tant desclaves. Il ny a jamais eu desclave qui na pas choisi de ltre, rflchit le nain. Ils peuvent navoir le choix quentre la captivit ou la mort, mais le choix existe toujours. Tyrion Lannister ne se considrait pas comme une exception. Sa langue lui avait valu quelques zbrures dans le dos, au dbut, mais assez vite il avait appris les moyens de complaire Nourrice et au noble Yezzan. Jorah Mormont avait rsist plus rudement et plus longtemps, mais il en serait arriv au mme point, au bout du compte. Et Sou, ma foi Sou se cherchait un nouveau matre depuis le jour o son frre Liard avait perdu sa tte. Elle a besoin de quelquun qui soccupe delle, quelquun qui lui dise quoi faire. Il aurait t trop cruel de le lui dclarer, cependant. Les esclaves spciaux de Yezzan nont pas chapp la jument ple.

Ils sont morts, tous autant quils sont. Douceur a t le premier partir. Leur norme matre avait pri le jour de leur vasion, lui avait appris Brun Ben Prnh. Ni lui, ni Kasporio, ni aucune des autres pes-loues ne connaissait le sort des membres de la mnagerie des phnomnes de Yezzan mais sil fallait mentir la Jolie Sou pour lui viter de se morfondre, alors il lui mentirait. Si tu veux redevenir une esclave, je te trouverai un bon matre quand la guerre sera finie, et je te vendrai pour une somme dor suffisante pour rentrer chez moi, lui promit Tyrion. Je te trouverai un gentil Yunkai qui te posera un nouveau collier dor, avec de petites cloches dessus qui tinteront partout o tu iras. Mais pour commencer, il faut que tu survives ce qui va venir. Personne nachte des comdiens morts. Ni des nains morts, commenta Jorah Mormont. Nous risquons tous de nourrir les vers, dici ce que la bataille sachve. Les Yunkais ont perdu cette guerre, mme sil leur faudra peut-tre du temps pour sen rendre compte. Meereen a une arme dinfanterie immacule, la meilleure du monde. Et Meereen a des dragons. Trois, une fois que la reine sera revenue. Et elle reviendra. Elle le doit. Notre camp se rsume une quarantaine de nobliaux yunkais, chacun avec ses singes mal entrans. Des esclaves sur des chasses, des esclaves enchans ils ont peut-tre des troupes daveugles ou denfants rachitiques, a ne mtonnerait pas deux. Oh, je sais, rpondit Tyrion. Les Puns sont du ct des perdants. Ils ont besoin de retourner encore une fois leur casaque, et de le faire tout de suite. Il sourit. Laisse-moi faire.

Le briseur de roi
Ombre ple et ombre obscure, les deux conspirateurs se retrouvrent au calme dans larmurerie, au deuxime niveau de la Grande Pyramide, entre des rteliers de piques, des boisseaux de viretons et des murs garnis des trophes de batailles oublies. Ce soir, annona Skahaz mo Kandaq. Le mufle de bronze dune chauve-souris vampire regardait Selmy de sous la cagoule de sa cape rapice. Tous mes hommes seront en place. Le mot de passe est Groleo . Groleo. a simposait, je suppose. Oui. Ce quon lui a fait vous tiez laudience? Un garde parmi quarante. Attendant tous que le tabard vide sur le trne nous donne lordre dabattre Barbesang et le reste. Croyez-vous que les Yunkais auraient jamais os prsenter Daenerys la tte de son otage? Non, rpondit dans sa tte Selmy. Hizdahr a sembl horrifi. Pure feinte. Ses propres parents, des Loraq, lui ont t restitus sains et saufs. Vous avez vu a. Les Yunkais nous ont interprt une farce de baladins, avec le noble Hizdahr dans le premier rle. Le motif na jamais t Yurkhaz zo Yunzak. Les autres esclavagistes auraient volontiers pitin eux-mmes ce vieil imbcile. Il sagissait de fournir Hizdahr un prtexte pour tuer les dragons. Ser Barristan remcha la phrase. Oserait-il? Il a os tuer sa reine. Pourquoi pas ses btes? Si nous nagissons pas, Hizdahr va hsiter un moment, de faon donner des gages de sa rticence et offrir aux Judicieux une occasion de le dbarrasser du Corbeau Tornade et du Sang-coureur. Et l , il agira. Ils veulent voir les dragons morts avant que la flotte volantaine narrive.

Certes, cela se comprend. Tout sembotait. Ce qui ne voulait pas dire que cela plaisait davantage Barristan Selmy. a narrivera pas. Sa reine tait la Mre des Dragons, il ne permettrait pas quon mt en pril ses enfants. Lheure du loup. La partie la plus noire de la nuit, o le monde entier dort. Il avait entendu ces mots pour la premire fois de la bouche de Tywin Lannister, devant les murs de Sombreval. Il ma donn une journe pour faire sortir Aerys. Si je ne revenais pas avec le roi laube du jour suivant, il prendrait la ville par le fer et par le feu, ma-t-il annonc. Cest lheure du loup que je suis parti, et lheure du loup que nous avons merg. Ver Gris et les Immaculs fermeront et barreront les portes au point du jour. Mieux vaut attaquer au point du jour, jugea Skahaz. Jaillir par les portes et dferler sur les lignes de sige, craser les Yunkais alors quils sortent en titubant de leurs lits. Non. Ils en avaient dj discut, tous les deux. Il y a une paix en cours, signe et scelle par Sa Grce la reine. Nous ne serons pas les premiers la rompre. Une fois que nous aurons captur Hizdahr, nous mettrons en place un conseil afin de gouverner sa place et dexiger que les Yunkais restituent nos otages et retirent leurs armes. Sils devaient refuser, alors, et alors seulement, nous les informerons que la paix est rompue, et nous sortirons leur livrer bataille. Votre mthode serait un dshonneur. Votre mthode est une stupidit, riposta le Crne-ras. Lheure est idale. Nos affranchis sont prts. Ils ont soif. Sur ce point au moins, il disait vrai, Selmy le savait. Symon Dos-Zbr des Frres libres, et Mollono Yos Dob des Boucliers fidles taient tous deux impatients den dcoudre, avides de faire leurs preuves et de laver tous les torts quils avaient endurs dans un flot de sang yunkai. Seul Marselen des Fils de la Mre partageait les doutes de ser Barristan. Nous en avons discut. Vous avez accept demployer ma mthode. Jai accept, bougonna le Crne-ras, mais ctait avant Groleo. La tte. Les esclavagistes nont aucun honneur. Nous, si, rpliqua ser Barristan. Le Crne-ras marmonna quelque chose en ghiscari, puis dclara: Comme vous voudrez. Mais nous regretterons votre honneur de vieillard avant que la partie soit termine, je le pense. Et les gardes dHizdahr?

Sa Grce conserve deux hommes auprs delle quand elle dort. Un la porte de sa chambre coucher, le deuxime lintrieur, dans une alcve adjacente. Ce soir, ce seront Khrazz et Cuir dacier. Khrazz, grommela le Crne-ras. Cela ne me plat pas. Il nest pas besoin den venir faire couler le sang, lui dit ser Barristan. Jai lintention de parler Hizdahr. Sil comprend que nous navons pas lintention de le tuer, il peut ordonner ses gardes de se rendre. Et sinon? Hizdahr ne doit pas nous chapper. Il ne schappera pas. Selmy ne craignait pas Khrazz, et Cuir dacier moins encore. Ce ntaient que des combattants darne. La terrible collection danciens esclaves de combat dHizdahr donnait au mieux des gardes mdiocres. La vitesse, la force et la frocit, ils les possdaient, et une certaine habilet aux armes, mais les jeux du sang taient un pitre entranement pour protger les rois. Dans larne, leurs ennemis sannonaient dans un fracas de trompes et de tambours et, une fois la bataille termine et remporte, les vainqueurs pouvaient aller se faire panser et boire du lait de pavot pour la douleur, en sachant que la menace tait passe et quils taient libres de boire, de festoyer et de courir la gueuse jusquau combat suivant. Mais pour un chevalier de la Garde Royale, la bataille ntait jamais vraiment gagne. Les menaces surgissaient de partout et de nulle part, toute heure du jour ou de la nuit. Aucune trompette ne prcdait lennemi: vassaux, serviteurs, amis, frres, fils, pouses mme nimporte lequel dentre eux pouvait cacher une arme sous son manteau et le meurtre dans son cur. Pour chaque heure de combat, un chevalier de la Garde Royale en passait dix mille observer et attendre, debout dans lombre en silence. Les combattants darne du roi Hizdahr exprimaient dj leur ennui et leur impatience face leurs nouvelles attributions, et des hommes qui sennuyaient taient ngligents, lents ragir. Je me chargerai de Khrazz, affirma ser Barristan. Assurezvous simplement que je ne dois pas affronter de Btes dAirain en sus. Ne craignez rien. Nous aurons mis Marghaz aux fers avant quil puisse causer des problmes. Je vous lai dit, les Btes dAirain mappartiennent. Vous disiez avoir des hommes parmi les Yunkais?

Des infiltrs et des espions. Reznak en a davantage. On ne peut pas se fier Reznak. Il sent trop bon et pue trop fort. Il faut que quelquun libre nos otages. Si nous ne rcuprons pas les ntres, les Yunkais en useront contre nous. Le rire ddaigneux de Skahaz passa par les narines de son masque. Parler de sauvetage est ais. Il est plus ardu de le mettre en uvre. Que les esclavagistes menacent. Et sils font plus que de menacer? Vous manqueraient-ils tant, vieil homme? Un eunuque, un sauvage et une pe-loue? Hro, Jhogo et Daario. Jhogo est le Sang-coureur de la reine, du sang de son sang. Ils ont travers ensemble le dsert rouge. Hro est le lieutenant de Ver Gris. Et Daario Elle aime Daario. Il lavait lu dans les yeux de la reine quand elle regardait lhomme, entendu dans sa voix quand elle parlait de lui. Daario est vaniteux et tmraire, mais il est cher Sa Grce. Il faut le sauver, avant que ses Corbeaux Tornade ne dcident de prendre les affaires en main. On peut y parvenir. Jai un jour Sombreval ramen le pre de la reine en sret, alors quun seigneur rebelle le tenait en captivit, mais vous ne pourriez jamais vous glisser sans vous faire remarquer au sein des Yunkais. Chacun deux connat votre visage, dsormais. Je pourrais dissimuler mon visage, comme toi , se dit Selmy, mais il savait que le Crne-ras disait vrai. Sombreval remontait une autre vie. Il tait trop vieux pour de tels exploits hroques. Alors, nous devons trouver un autre moyen. Un autre sauveteur. Quelquun connu des Yunkais, dont la prsence dans leur camp nveillera aucune attention Daario vous appelle ser Grand-Pre, lui rappela Skahaz. Je ne dirai pas comment il me nomme. Si nous tions les otages, vous et moi, risquerait-il sa peau pour nous? Improbable, se dit-il, mais il rpondit: Il pourrait. Daario nous pisserait peut-tre dessus, si nous brlions. Sinon, nattendez de lui aucune aide. Que les Corbeaux Tornade se choisissent un autre capitaine, un qui saura rester sa place. Si la reine ne revient pas, le monde sera plus pauvre dune peloue. Qui le regrettera? Et quand elle reviendra? Elle pleurera, sarrachera les cheveux et maudira les

Yunkais. Pas nous. Pas de sang sur nos mains. Vous pourrez la rconforter. Racontez-lui un conte du temps jadis, elle aime a. Pauvre Daario, son vaillant capitaine Non, jamais elle ne loubliera Mais mieux vaut pour nous tous quil soit mort, non? Pour Daenerys, aussi. Pour Daenerys, et pour Westeros. Daenerys Targaryen aimait son capitaine, mais ctait lenfant en elle qui parlait, et non la reine. Le prince Rhaegar aimait Lyanna, sa dame, et des milliers ont pri cause de cela. Daemon Feunoyr aimait la premire Daenerys, et sest soulev pour se rebeller quand on la lui a refuse. Aigracier et Freuxsanglant aimaient tous deux Shara Astre-des-mers, et les Sept Couronnes ont saign. Le Prince des Libellules aimait tant Jenny de Vieilles-Pierres quil a cart une couronne, et que Westeros a pay la dot en cadavres. Les trois fils du cinquime Aegon staient tous maris par amour, en contravention avec les vux de leur pre. Et parce que cet invraisemblable monarque avait lui-mme suivi son cur en choisissant sa reine, il permit ses enfants dagir leur guise, suscitant des ennemis mortels o il aurait pu avoir de solides amis. La trahison et les troubles staient ensuivis, aussi srement que la nuit suit le jour, sachevant Lestival dans la sorcellerie, le feu et la douleur. Son amour pour Daario est un poison. Un poison plus lent que les sauterelles, mais, au bout du compte, aussi mortel. Il reste encore Jhogo, rappela ser Barristan. Lui, et Hro. Tous deux chers Sa Grce. Nous avons nous aussi des otages, lui rappela Skahaz Crne-ras. Si les esclavagistes tuent lun des ntres, nous tuerons un des leurs. Un instant, ser Barristan ne comprit pas de qui il parlait. Puis la rponse lui vint. Les chansons de la reine? Des otages, insista Skahaz mo Kandaq. Grazhar et Qezza sont du mme sang que la Grce Verte. Mezzara est une Merreq, Kezmya une Pahl, Azzak un Ghazn. Bhakaz est un Loraq, la propre famille dHizdahr. Tous sont fils et filles des pyramides. Zhak, Quazzar, Uhlez, Hazkar, Dhazak, Yherizan, tous des enfants des Grands Matres. Dinnocentes fillettes et des garons au visage doux. Ser Barristan en tait venu bien les connatre durant le temps o ils avaient servi la reine, Grazhar et ses rves de gloire, Mezzara la

timide, Miklaz le paresseux, Kezmya, coquette et jolie, Qezza avec ses grands yeux tendres et sa voix dange, Dhazzar le danseur, et le reste. Des enfants. Des Enfants de la Harpie. Seul le sang peut payer pour le sang. Cest ce qua dit le Yunkai qui nous a apport la tte de Groleo. Il navait pas tort. Je ne le permettrai pas. quoi bon des otages, si on ne peut pas les toucher? Nous pourrions peut-tre offrir trois enfants contre Daario, Hro et Jhogo, admit ser Barristan. Sa Grce nest pas ici. Cest vous et moi de faire ce quil faut. Vous savez que jai raison. Le prince Rhaegar avait deux enfants, lui rpondit ser Barristan. Une petite fille, Rhaenys et un nourrisson, Aegon. Lorsque Tywin Lannister a pris Port-Ral, ses hommes les ont tous les deux tus. Il a envelopp les corps dans des capes rouges pour les offrir au nouveau roi. Et qua dit Robert en les voyant? A-t-il souri? Barristan Selmy avait t gravement bless au Trident, aussi la vision du prsent de lord Tywin lui avait-elle t pargne, mais il se posait souvent la question. Si je lavais vu sourire sur les dpouilles sanglantes des enfants de Rhaegar, aucune arme sur Terre naurait pu mempcher de le tuer. Je ne souffrirai pas quon assassine des enfants. Acceptez-le, ou je ne prendrai aucune part tout ceci. Skahaz eut un petit rire. Vous tes un vieil entt. Vos gamins au visage doux ne grandiront que pour devenir des Fils de la Harpie. Tuez-les maintenant ou vous les tuerez plus tard. On tue des hommes pour les torts quils ont commis, pas pour ceux quils pourront commettre un jour. Le Crne-ras dcrocha une hache du mur, lexamina et poussa un grognement. Soit. Aucun mal Hizdahr ni nos otages. Cela vous satisfera-t-il, ser Grand-Pre? Rien de tout ceci ne me satisfera jamais. Je men contenterai. Lheure du loup. Noubliez pas. Jai peu de chances de loublier, ser. Bien que la bouche dairain de la chauve-souris ne bouget pas, ser Barristan perut le sourire sous le masque. Voil longtemps que Kandaq attend cette nuit.

Cest ce que je redoute . Si le roi Hizdahr tait innocent, ce quils faisaient aujourdhui serait une trahison. Mais comment pouvait-il tre innocent? Selmy lavait entendu presser Daenerys de goter les sauterelles empoisonnes, crier ses hommes de tuer le dragon. Si nous nagissons pas, Hizdahr tuera les dragons et ouvrira les portes aux ennemis de la reine. Nous navons ldessus pas le choix. Cependant, il avait beau tourner et retourner le problme, il ny trouvait aucun honneur. Le reste de la journe fila une vitesse descargot. En un autre lieu, il le savait, le roi Hizdahr dlibrait avec Reznak mo Reznak, Marghaz zo Loraq, Galazza Galare et ses autres conseillers meereeniens, afin de dcider de la meilleure faon de rpondre aux exigences de Yunka mais Barristan Selmy ne participait plus de tels conseils. Pas plus quil navait de souveraine sous sa garde. Aussi effectua-t-il une tourne de la pyramide, du sommet la base, pour vrifier que les sentinelles se tenaient toutes leur poste. Cela requit pratiquement toute la matine. Il passa laprs-midi auprs de ses orphelins, alla jusqu prendre lui-mme lpe et le bouclier afin de mettre plus vigoureusement lpreuve quelques-uns des enfants les plus gs. Certains dentre eux sentranaient pour les combats de larne quand Daenerys Targaryen stait empare de Meereen et les avait librs de leurs chanes. Ceux-l taient bien familiariss avec lpe, la pique et la hache de bataille avant mme que ser Barristan ne les prt en charge. Quelques-uns taient peut-tre prts. Le gamin des les du Basilic, pour commencer. Tumco Lho . Noir comme lencre de mestre, mais vif et robuste, le meilleur bretteur-n que Selmy ait vu depuis Jaime Lannister. Larraq, aussi. Le Fouet . Ser Barristan napprciait pas son style de combat, mais on ne pouvait douter de son talent. Larraq avait des annes de travail devant lui avant de matriser les armes propres au chevalier, lpe, la lance et la masse, mais il tait mortel avec son fouet et son trident. Le vieux chevalier lavait averti que son fouet serait inutile face un ennemi en armure jusqu ce quil voie comment Larraq en usait, le faisant claquer autour des chevilles de ses adversaires pour les renverser terre dune traction. Pas encore un chevalier, mais un combattant farouche . Larraq et Tumco taient ses meilleurs lments. Aprs eux, le Lhazaren, celui que les autres appelaient lAgneau rouge, bien

quil ft, pour le moment, tout ptri de frocit mais dpourvu de technique. Les frres aussi, peut-tre, trois Ghiscaris de vile naissance, livrs en esclavage pour rgler les dettes de leur pre. Cela en faisait six. Six, sur vingt-sept. Selmy en aurait prfr davantage, mais six tait un bon dbut. Les autres, plus jeunes pour la plupart, taient plus familiariss avec le mtier tisser, la charrue et le pot de chambre quavec lpe et le bouclier, mais ils travaillaient dur et apprenaient vite. Quelques annes comme cuyers, et ser Barristan pourrait prsenter sa reine six chevaliers supplmentaires. Quant ceux qui ne seraient jamais prts, ma foi, tous les enfants ntaient pas destins devenir chevaliers. Le royaume a besoin de fabricants de bougies, daubergistes et darmuriers, galement. Ctait aussi vrai Meereen que a ltait en Westeros. En les regardant sentraner, ser Barristan tudia la possibilit dadouber chevaliers sur-le-champ Tumco et Larraq, et peut-tre aussi lAgneau rouge. Il fallait un chevalier pour faire un chevalier et, si les vnements devaient mal tourner au soir venu, laube pourrait le trouver mort ou emprisonn dans un cachot. Qui adouberait ses cuyers, alors? Dun autre ct, la rputation dun jeune chevalier dpendait en partie au moins de lhonneur de celui qui lui avait confr ce titre. Il ne serait pas bon du tout pour les jeunes que lon apprt quils avaient reu leurs perons dun tratre, et cela pourrait les expdier dans loubliette voisine de la sienne. Ils mritent mieux, dcida ser Barristan. Plutt une longue vie dcuyer quune brve existence de chevalier sali. Tandis que laprs-midi se fondait dans le soir, il demanda ses protgs de dposer leurs pes et leurs boucliers et de se runir autour de lui. Il leur parla de ce qutre chevalier signifiait. Cest la chevalerie qui fait le vritable chevalier, et non une pe, dit-il. Sans honneur, un chevalier nest quun vulgaire tueur. Mieux vaut mourir avec honneur que de vivre sans lui. Les jeunes le regardaient dun air trange, lui parut-il, mais un jour, ils comprendraient. Ensuite, revenu au sommet de la pyramide, ser Barristan trouva Missandei parmi des empilements de rouleaux et de livres, en train de lire. Reste ici cette nuit, mon enfant, lui conseilla-til. Quoi quil arrive, quoi que tu voies ou que tu entendes, ne quitte pas les appartements de la reine. Ma personne entend. Si elle peut demander

Il ne vaut mieux pas. Ser Barristan sortit seul sur les jardins en terrasse. Je ne suis pas fait pour ceci, songea-t-il en contemplant la cit dploye devant lui. Les pyramides sveillaient, une par une, des lanternes et des torches sanimant dune palpitation lumineuse tandis que samassaient les ombres dans les rues en contrebas. Complots, ruses, chuchotements, mensonges, des secrets qui en contiennent dautres, et je ne sais comment, jy suis dsormais ml. Peut-tre aurait-il d y tre habitu, prsent. Le Donjon Rouge aussi avait ses secrets. Et mme Rhaegar. Le prince de Peyredragon ne lui avait jamais accord la confiance quil avait place en Arthur Dayne. Harrenhal en avait fourni la preuve. Lanne du printemps trompeur. Le souvenir en demeurait amer. Le vieux lord Whent avait annonc le tournoi peu aprs une visite de son frre, ser Oswell Whent de la Garde Royale. Avec Varys pour chuchoter son oreille, le roi Aerys stait convaincu que son fils conspirait le dposer, que le tournoi de Whent ntait quune ruse pour offrir Rhaegar un prtexte de rencontrer autant de grands seigneurs quon en pourrait rassembler. Aerys navait plus pos le pied hors du Donjon Rouge depuis Sombreval, et pourtant, subitement, il annona quil accompagnerait le prince Rhaegar Harrenhal; ds lors, tout avait mal tourn. Si javais t meilleur chevalier Si javais dsaronn le prince dans cette dernire joute, comme jen avais dsaronn tant dautres, cest moi que serait revenu le choix de la reine damour et de beaut Rhaegar avait lu Lyanna Stark de Winterfell. Barristan Selmy aurait choisi autrement. Non point la reine, qui ntait pas prsente. Ni Elia de Dorne, bien quelle ft bonne et douce; si elle avait t choisie, on aurait pu viter bien des guerres et des maux. Son choix se serait port sur une jeune pucelle, frachement arrive la cour, une des damoiselles de compagnie dElia bien que, compare Ashara Dayne, la princesse dornienne ne ft quune fille de cuisine. Mme aprs toutes ces annes, ser Barristan se rappelait encore le sourire dAshara, lclat de son rire. Il lui suffisait de clore les paupires pour la voir, avec ses longs cheveux bruns qui tombaient sur ses paules et ces obsdants yeux mauves. Daenerys a les mmes yeux . Parfois, lorsque la reine le regardait,

il avait limpression de contempler la fille dAshara Mais la fille dAshara tait mort-ne, et la gente dame de Selmy stait peu aprs prcipite dune tour, folle de chagrin cause de lenfant quelle avait perdu, peut-tre aussi cause de lhomme qui lavait dshonore Harrenhal. Elle avait pri sans savoir que ser Barristan laimait. Comment let-elle su? Il tait un chevalier de la Garde Royale, vou au clibat. Rien de bon naurait pu venir dun aveu de ses sentiments. Rien de bon nest venu du silence, non plus. Si javais dsaronn Rhaegar et couronn Ashara reine damour et de beaut, se serait-elle tourne vers moi plutt que vers Stark? Il ne le saurait jamais. Mais de tous ses checs, aucun autre ne hantait Selmy autant que celui-l. Le ciel tait couvert, lair chaud, moite, touffant, et cependant quelque chose dans latmosphre lui donnait des fourmillements le long de lchine. La pluie, jugea-t-il. Un orage monte. Si ce nest pas pour ce soir, ce sera demain. Ser Barristan se demanda sil vivrait assez longtemps pour le voir. Si Hizdahr a sa propre Araigne, je suis dj pratiquement mort. Si les choses devaient en arriver l, il avait lintention de mourir comme il avait vcu, sa longue pe la main. Lorsque les dernires lueurs se furent estompes louest, derrire les voiles des vaisseaux qui sillonnaient la baie des Serfs, ser Barristan retourna lintrieur, appela deux serviteurs et leur demanda de chauffer de leau pour un bain. Lentranement avec ses cuyers durant laprs-midi lui avait laiss une impression dtre souill, suant. Leau, quand elle arriva, tait juste tide, mais Selmy sattarda dans le bain jusqu ce quelle ft froide, et se frictionna lpiderme presque se lcorcher. Aussi propre quil pouvait ltre, il se leva, se scha et revtit une tenue blanche. Bas, petit linge, tunique en soie, gambison, tout cela lav de frais et dcolor. Par-dessus, il revtit larmure que la reine lui avait offerte en tmoignage destime. La cotte tait dore, finement ouvrage, ses mailles souples comme un bon cuir, les plates nappes dmail, dur comme la glace et clatant comme la neige frachement tombe. Son poignard se logea sur une hanche, son pe sur lautre, accroche un baudrier en cuir blanc aux boucles dores. En tout dernier lieu, il dcrocha sa longue cape blanche et la fixa sur ses paules.

Le heaume, il le laissa son crochet. Ltroite fente pour les yeux limitait son champ de vision, et il avait besoin de voir, pour ce qui venait. Les salles de la pyramide taient sombres, la nuit, et les ennemis pouvaient arriver dun ct ou de lautre. Dailleurs, aussi splendides voir que fussent les ailes de dragons ornes qui dcoraient le heaume, elles pouvaient trop aisment retenir une pe ou une hache. Il les garderait pour son prochain tournoi, si les Sept lui en accordaient un. En armes et armure, le vieux chevalier attendit, assis dans la pnombre de sa petite chambre jouxtant les appartements de la reine. Les visages de tous les rois quil avait servis et faillis flottrent devant ses yeux dans lobscurit, ainsi que ceux des frres qui avaient servi ses cts dans la Garde Royale. Il se demanda combien dentre eux auraient agi comme il se prparait le faire. Certains, srement. Mais pas tous. Daucuns nauraient pas hsit tuer le Crne-ras pour la tratrise de sa conduite. lextrieur de la pyramide, il commena pleuvoir. Assis dans le noir, ser Barristan coutait. On croirait des larmes, pensa-t-il. On dirait que pleurent des rois morts . Vint lheure de partir. La Grande Pyramide de Meereen avait t construite en cho cette Grande Pyramide de Ghis dont Lomas Grandpas avait jadis visit les ruines colossales. Comme son antique prdcesseur dont les salles de marbre rouge taient dsormais le sjour des chauves-souris et des araignes, la pyramide meereenienne senorgueillissait de trente et trois niveaux, nombre apparemment sacr pour les dieux de Ghis. Ser Barristan entama seul la longue descente, sa cape blanche ondulant derrire lui tandis quil progressait. Il emprunta la voie de service, non point le grand escalier de marbre vein, mais la vole de marches plus troite, plus abrupte et plus directe dissimule dans lpaisseur des murs de brique. Douze niveaux plus bas, il trouva le Crne-ras qui attendait, ses traits ingrats toujours cachs par le masque quil avait port le matin, la chauve-souris vampire. Six Btes dAirain se tenaient auprs de lui. Toutes arboraient des facis dinsectes, identiques entre eux. Des sauterelles , se rendit compte Selmy. Groleo, dit-il. Groleo, rpondit une des sauterelles. Jai encore dautres sauterelles, si besoin est, dit Skahaz.

Six devraient suffire. Et les hommes aux portes? Des hommes moi. Vous naurez pas de problmes. Ser Barristan empoigna le Crne-ras par le bras. Ne versez de sang que si vous le devez. Demain, nous runirons un conseil et nous annoncerons la cit ce que nous avons fait, et pourquoi. Comme vous voudrez. Que la fortune vous sourie, vieil homme. Chacun partit de son ct. Les Btes dAirain se rangrent derrire ser Barristan tandis quil poursuivait sa descente. Les appartements du roi taient enfouis au cur mme de la pyramide, aux seizime et dix-septime niveaux. En atteignant ces tages, Selmy trouva les portes conduisant lintrieur de ldifice fermes par des chanes, avec deux Btes dAirain postes en sentinelles. Sous les cagoules de leurs capes cousues de loques, lune tait un rat, lautre un taureau. Groleo, annona ser Barristan. Groleo, rpondit le taureau. Troisime salle droite. Le rat dverrouilla la chane. Ser Barristan et son escorte pntrrent dans un troit corridor de service en brique rouge et noire, clair par des torches. Leurs pas rsonnrent sur le sol tandis quils croisaient deux pices pour entrer dans la troisime sur la droite. Devant les portes en bois dur donnant sur les appartements du roi se tenait Cuir dacier, un combattant darne plus jeune, pas encore considr comme un membre du premier cercle. Ses joues et son front taient marqus de complexes tatouages en vert et noir, dantiques glyphes de sorcier valyrien censs confrer sa chair et sa peau la duret de lacier. Des inscriptions similaires couvraient son torse et ses bras; savoir si elles arrteraient rellement une pe ou hache restait dmontrer. Mme sans cela, Cuir dacier paraissait formidable un jeune homme svelte la musculature nerveuse, qui dominait ser Barristan dun demi-pied. Qui va l? lana-t-il en levant sa longue hache sur le ct de faon leur barrer le passage. Lorsquil vit ser Barristan, et les sauterelles dairain sa suite, il labaissa de nouveau. Vieux ser. Nen dplaise au roi, je dois mentretenir avec lui. Il est tard. Il est tard, mais laffaire est pressante. Je peux demander. Cuir dacier cogna la hampe de sa longue hache contre la porte menant aux appartements du roi. Un

judas coulissa. Lil dun enfant apparut. Une voix denfant appela travers le vantail. Cuir dacier rpondit. Ser Barristan entendit le bruit dune lourde barre quon retirait. La porte souvrit. Vous seulement, prcisa Cuir dacier. Les Btes attendront ici. votre guise. Ser Barristan adressa un signe de tte aux sauterelles. Lune delles lui rendit le signe. Seul, Selmy se glissa par la porte. Sombres et aveugles, cerns de toutes parts par des murs de brique pais de huit pieds, les appartements que le roi avait faits siens taient spacieux et luxueux, lintrieur. De fortes poutres en chne noir soutenaient les hauts plafonds. Le sol tait couvert de tapis de soie venus de Qarth. Sur les murs taient accroches des tapisseries inestimables, anciennes et trs fanes, dpeignant la gloire de lAntique Empire de Ghis. La plus grande figurait les derniers survivants dune arme valyrienne dfaite passant sous le joug pour tre enchans. Larche qui menait la chambre royale tait garde par deux amants en bois de santal, sculpts, polis et huils. Ser Barristan les jugea de mauvais got, mais sans doute avaient-ils pour rle dexciter les sens. Plus vite nous quitterons ce pays, mieux cela vaudra. Un brasero de fer procurait lunique lumire. Auprs de lui se tenaient deux des chansons de la reine, Draqaz et Qezza. Miklaz est parti rveiller le roi, expliqua Qezza. Pouvons-nous vous apporter du vin, ser? Non. Je vous remercie. Vous pouvez vous asseoir, proposa Draqaz en indiquant un banc. Je prfre rester debout. Il entendait des voix passer sous larche, venues de la chambre coucher. Lune delles tait celle du roi. Il fallut encore un bon petit moment avant que le roi Hizdahr zo Loraq, quatorzime de ce Noble Nom, merget en billant, nouant la ceinture qui refermait sa robe de chambre. Celle-ci tait en satin vert, richement ornemente de perles et de fil dargent. En dessous, le roi tait totalement nu. Ctait une bonne chose. Un homme nu se sent vulnrable et est moins enclin des actes dhrosme suicidaire. La femme que ser Barristan aperut en train de jeter un coup

dil par larche, derrire une tenture vaporeuse, tait nue elle aussi, ses seins et ses hanches masqus en partie seulement par la soie qui volait. Ser Barristan. Hizdahr billa de nouveau. Quelle heure est-il? Y a-t-il des nouvelles de ma douce reine? Aucune, Votre Grce. Hizdahr poussa un soupir. Votre Magnificence, je vous prie. Quoiqu cette heure-ci, il serait plus juste de dire Votre Somnolence . Le roi alla vers la desserte se verser une coupe de vin, mais il nen restait quun filet au fond de la carafe. Un clair dagacement traversa son visage. Miklaz, du vin. Tout de suite. Oui, Votre Excellence. Emmne Draqaz avec toi. Une bouteille dAur de La Treille, et une de rouge, le liquoreux. Et pas votre pisse jaune, merci bien. Et la prochaine fois que je trouve ma carafe sec, je pourrais bien faire tter de la badine tes jolies petites fesses roses. Le garon dtala toutes jambes, et le roi se tourna de nouveau vers Selmy. Jai rv que vous aviez retrouv Daenerys. Les rves peuvent mentir, Votre Grce. Votre Splendeur conviendrait. Quest-ce qui vous amne moi cette heure, ser? Des problmes dans la cit? La cit est paisible. Vraiment? Hizdahr parut dcontenanc. Pourquoi tesvous venu? Pour poser une question. Magnificence, tes-vous la Harpie? La coupe de vin dHizdahr lui glissa entre les doigts, rebondit sur le tapis et roula au sol. Vous venez dans ma chambre coucher au plus noir de la nuit pour me demander a? Est-ce que vous tes fou? Cest seulement alors que le roi parut remarquer que ser Barristan portait sa plate et sa maille. Que pourquoi comment osez-vous Le poison tait-il votre uvre, Magnificence? Le roi Hizdahr recula dun pas. Les sauterelles? Ce ctait le Dornien. Quentyn, ce soi-disant prince. Demandez donc Reznak si vous doutez de moi. En avez-vous la preuve? Reznak la-t-il? Non, sinon, je les aurais fait arrter. Peut-tre devrais-je le faire malgr tout. Marghaz leur arrachera une confession, je nen

doute pas. Ce sont tous des empoisonneurs, ces Dorniens. Reznak raconte quils adorent des serpents. Ils en mangent, rpondit ser Barristan. Ctait votre arne, votre loge, vos siges. Du vin doux et des coussins moelleux, figues, melons et sauterelles au miel. Vous avez tout fourni. Vous avez press Sa Grce de goter les sauterelles, mais vous ny avez pas touch vous-mme. Je je tolre mal les pices fortes. Ctait mon pouse. Ma reine. Pourquoi aurais-je voulu lempoisonner? Ctait, dit-il. Il la croit morte. Vous seul pouvez rpondre cela, Magnificence. Il se pourrait que vous ayez voulu installer une autre femme sa place. Ser Barristan hocha la tte en direction de la fille qui piait timidement depuis la chambre. Celle-l, peut-tre? Le roi regarda autour de lui, affol. Elle? Ce nest rien. Une esclave. Il leva les mains. Je mexprime mal. Pas une esclave. Une affranchie. Forme pour le plaisir. Mme un roi a des besoins, elle elle ne vous concerne en rien, ser. Jamais je ne ferais de mal Daenerys. Jamais. Vous avez encourag la reine goter aux sauterelles. Je vous ai entendu. Je pensais quelles pourraient lui plaire. Hizdahr battit en retrait dun pas encore. Releves et sucres la fois. Releves, sucres et empoisonnes. De mes propres oreilles, je vous ai entendu ordonner aux hommes dans larne de tuer Drogon. Le leur crier. Hizdahr shumecta les lvres. Le monstre dvorait la chair de Barsna. Les dragons se nourrissent dhommes. Il tuait, il brlait brlait des hommes qui avaient lintention dattenter la vie de votre reine. Des Fils de la Harpie, trs probablement. Vos amis. Pas mes amis. Vous le dites, et cependant, quand vous leur avez demand de cesser de tuer, ils ont obi. Pourquoi le feraient-ils si vous ntiez pas des leurs? Hizdahr secoua la tte. Cette fois, il ne rpondit pas. Dites-moi la vrit, insista ser Barristan, lavez-vous jamais aime, mme un peu? Ou ntait-ce quenvers la couronne que sexerait votre concupiscence?

Ma concupiscence? Vous osez me parler de concupiscence ? La bouche du roi se tordit de colre. Jai prouv du dsir pour la couronne, certes mais pas la moiti de ce quelle ressentait pour son mercenaire. Peut-tre est-ce son prcieux capitaine qui a cherch lempoisonner, pour lavoir cart. Et si javais mang de ses sauterelles aussi, eh bien, ce nen aurait t que mieux. Daario est un tueur, mais pas un empoisonneur. Ser Barristan savana vers le roi. tes-vous la Harpie? Cette fois-ci, il posa la main sur la poigne de sa longue pe. Ditesmoi la vrit, et je vous promets une mort rapide et propre. Vous prsumez par trop, ser, riposta Hizdahr. Jen ai fini avec ces questions, et avec vous. Vous tes renvoy de mon service. Quittez Meereen sur-le-champ, et je vous laisserai la vie. Si vous ntes pas la Harpie, donnez-moi son nom. Ser Barristan tira son pe du fourreau. Le fil tranchant intercepta la lumire du brasero, se mua en une ligne de feu orange. Hizdahr cda. Khrazz! hurla-t-il, trbuchant en un mouvement de recul vers sa chambre coucher. Khrazz ! Khrazz! Ser Barristan entendit une porte souvrir, quelque part sa gauche. Il se retourna temps pour voir Khrazz merger de derrire une tapisserie. Il se mouvait avec lenteur, encore engourdi de sommeil, mais il avait en main son arme prfre: un arakh dothraki, long et courbe. Une arme de taille, conue pour permettre un cavalier dinfliger de longues et profondes coupures. Une arme meurtrire contre des ennemis demi nus, dans larne ou sur le champ de bataille . Mais ici, dans un espace confin, la dimension de la lame jouait contre son porteur, et Barristan Selmy tait bard de plates et de mailles. Je suis venu pour Hizdahr, annona le chevalier. Jette ton acier et carte-toi, et il ne sera pas ncessaire que tu en ptisses. Khrazz sesclaffa. Vieillard, je vais te dvorer le cur. Les deux hommes taient de taille quivalente, mais Khrazz tait plus lourd de trente livres et plus jeune de quarante ans, avec une peau ple, des yeux morts et une crte de cheveux raides rouge-noir qui lui courait du front la base de la nuque. Alors, approche, lui rpondit Barristan le Hardi. Et Khrazz approcha. Pour la premire fois de toute la journe, Selmy se sentit

assur. Voil ce pour quoi je suis fait, se dit-il. La danse, la douce chanson de lacier, une pe la main et un ennemi face moi. Le combattant darne tait vif, dune vivacit foudroyante, aussi rapide que nimporte quel adversaire que ser Barristan avait affront. Dans ses grandes mains, larakh devenait une image floue et chuintante, un orage dacier qui semblait attaquer le vieux chevalier de trois cts la fois. La plupart des coups visaient sa tte. Khrazz ntait pas un imbcile. Sans son casque, Selmy tait particulirement vulnrable au-dessus du cou. Il bloqua calmement les attaques, sa longue pe cueillant chaque coup de taille pour le dvier. Les lames sonnrent et sonnrent encore. Ser Barristan battit en retraite. Au bord de son champ de vision, il vit les chansons qui observaient avec des yeux aussi grands et aussi blancs que des ufs de poule. Khrazz sacra et changea un coup port haut en coup bas, trompant pour une fois la lame du vieux chevalier, avec pour seul rsultat de voir sa lame draper sans effet sur une grve dacier blanc. La rplique de Selmy trouva lpaule gauche du combattant, fendant le lin fin pour mordre la chair au-dessous. Sa tunique jaune commena virer au rose, puis au rouge. Seuls les poltrons shabillent de fer, dclara Khrazz en se mouvant selon un cercle. Personne ne portait darmure dans les arnes de combat. Les foules venaient pour le sang: la mort, les dmembrements et les hurlements de souffrance, la musique des sables carlates. Ser Barristan tourna avec lui. Le poltron en question va vous tuer, ser. Lhomme ntait pas chevalier, mais son courage mritait au moins cette courtoisie. Khrazz ne savait pas combattre un homme en armure. Ser Barristan lisait dans ses yeux: le doute, la perplexit, les commencements de la peur. Le combattant darne attaqua de nouveau, en criant cette fois-ci, comme si le bruit pouvait abattre son ennemi, quand lacier y avait chou. Larakh frappa bas, haut, encore bas. Selmy bloqua les coups vers sa tte et laissa son armure parer le reste, tandis que sa propre lame ouvrait la joue du combattant de lil la bouche, puis lui dessinait une entaille crue et rouge en travers de la poitrine. Le sang coula des blessures de Khrazz. Cela sembla seulement lexciter davantage. De sa main libre, il saisit le brasero pour le renverser, rpandant braises et charbons

ardents aux pieds de Selmy. Ser Barristan les franchit dun bond. Khrazz frappa au bras et le toucha, mais larakh ne put qubrcher lmail dur avant de rencontrer lacier au-dessous. Dans larne, ce coup taurait emport le bras, vieillard. Nous ne sommes pas dans larne. Retire cette armure! Il nest pas trop tard pour dposer votre pe. Rendezvous. Crve, cracha Khrazz mais alors quil levait son arakh, la pointe frla une des tentures du mur et sy prit. Ctait la seule occasion dont ser Barristan et besoin. Dun coup en taille, il ouvrit le ventre du combattant, para larakh qui se dgageait, puis acheva Khrazz dun rapide coup destoc au cur tandis que les entrailles du combattant glissaient hors de lui comme une niche danguilles grasses. Le sang et les viscres tachrent les tapis de soie du roi. Selmy recula dun pas. La longue pe dans sa main tait rouge sur la moiti de sa longueur. et l, les tapis avaient commenc charbonner aux endroits o taient tombes quelques braises parses. Il entendit sangloter la pauvre Qezza. Naie pas peur, dclara le vieux chevalier. Je ne te veux pas de mal, mon enfant. Je ne veux que le roi. Il essuya son pe un rideau pour la nettoyer et pntra grands pas dans la chambre coucher, o il trouva Hizdahr zo Loraq, quatorzime de Son Noble Nom, cach et gmissant derrire une tenture. pargnez-moi, supplia-t-il. Je ne veux pas mourir. Rares sont ceux qui veulent. Mais tous les hommes meurent quand mme. Ser Barristan rengaina son pe et hissa Hizdahr pour le remettre debout. Venez. Je vais vous escorter jusqu une cellule. Dans lintervalle, les Btes dAirain avaient d dsarmer Cuir dacier. Vous resterez prisonnier jusquau retour de la reine. Si lon ne peut rien prouver votre encontre, il ne vous sera fait aucun mal. Vous avez ma parole de chevalier. Il prit le roi par le bras pour le guider hors de la chambre coucher. Il se sentait la tte curieusement lgre, presque comme sil tait gris. Jtais un Garde du roi. Que suis-je, prsent? Miklaz et Draqaz taient revenus avec le vin dHizdahr. Ils se tenaient dans lencadrement de la porte, serrant les carafes contre leur poitrine et considrant avec de grands yeux le cadavre de

Khrazz. Qezza pleurait toujours, mais Jezhene tait apparue pour la consoler. Elle serrait contre elle la fillette plus jeune, en lui caressant les cheveux. Quelques-uns des autres chansons, debout derrire elles, regardaient. Votre Excellence, intervint Miklaz, le noble Reznak mo Reznak nous prie de de vous demander de venir tout de suite. Le garon sadressa au roi comme si ser Barristan ntait pas l, comme sil ny avait pas un mort vautr sur le tapis, le sang de sa vie teignant lentement la soie en rouge. Skahaz aurait d placer Reznak sous bonne garde jusqu ce que nous soyons certains de sa loyaut. Quelque chose aurait-il mal tourn? De venir o? demanda ser Barristan au gamin. O le snchal veut-il quaille Sa Grce? Dehors. Miklaz sembla dcouvrir sa prsence. Dehors, ser. Sur la te la terrasse. Pour voir. Pour voir quoi? Les d d les dragons. Les dragons sont lchs, ser. Que les Sept nous prservent, pensa le vieux chevalier.

Le dompteur de dragons
La nuit progressa pas noirs et lents. Lheure de la chauvesouris cda la place celle de languille, lheure de languille celle des fantmes. Le prince, tendu dans son lit, contemplait le plafond, rvait tout veill, se souvenait, imaginait, se retournait sous sa fine couverture de drap, lesprit enfivr par des songes de feu et de sang. Finalement, dsesprant de trouver le repos, Quentyn Martell se rendit dans sa salle prive o il se versa une coupe de vin quil but dans le noir. Le got tait doux et apaisant sur salangue, aussi alluma-t-il une chandelle et se versa-t-il une deuxime coupe. Le vin maidera dormir , se dit-il, mais ctait un mensonge et il le savait. Il fixa la chandelle un long moment, puis il posa sa coupe et plaa sa paume au-dessus de la flamme. Il fallut toute sa volont pour labaisser jusqu ce que la flamme lui toucht la paume, et quand elle le fit, il retira prcipitamment sa main avec un cri de douleur. Quentyn? Vous tes fou? Non, juste terrifi. Je ne veux pas brler. Gerris? Je vous ai entendu remuer. Je narrivais pas dormir. Et les brlures seraient un remde? Un peu de lait chaud et une berceuse vous feraient du bien. Ou, mieux encore, je pourrais vous conduire au Temple des Grces et vous trouver une fille. Une putain, tu veux dire. On les appelle des Grces. On en trouve de diffrentes

couleurs. Seules les rouges baisent. Gerris sassit de lautre ct de la table. Les septas devraient adopter la coutume chez nous, si vous men croyez. Avez-vous remarqu que les vieilles septas ressemblent toujours des pruneaux? Voil ce quon rcolte, une vie de chastet. Quentyn jeta un coup dil vers la terrasse, o les ombres de la nuit stalaient, paisses, entre les arbres. Il entendit le doux susurrement de leau qui tombe. Cest la pluie? Tes putains ont d partir. Pas toutes. Il y a des petits nids damour dans les jardins de plaisir, et elles y attendent chaque nuit dtre choisies par un homme. Celles quon na pas choisies doivent attendre le lever du soleil, en se sentant seules et dlaisses. Nous pourrions les consoler. Elles pourraient me consoler, cest ce que tu veux dire. a aussi. Ce nest pas de ce genre de consolation que jai besoin. Je ne suis pas daccord. Daenerys Targaryen nest pas la seule femme au monde. Vous voulez mourir vieux garon? Quentyn ne voulait pas mourir du tout. Je veux rentrer Ferboys et embrasser tes deux surs, pouser Gwyneth Ferboys, la voir spanouir en beaut, avoir un enfant delle. Je veux participer des tournois, chasser au faucon et courre, aller visiter ma mre Norvos, lire certains de ces livres que menvoie mon pre. Je veux que Cletus, Will et mestre Kaedry vivent de nouveau. Crois-tu que Daenerys apprcierait dapprendre que jai couch avec je ne sais quelle gueuse? a se pourrait. Les hommes ont du got pour les pucelles, mais les femmes aiment les hommes qui connaissent leur affaire dans la chambre coucher. Cest une autre sorte descrime. On doit sentraner pour y exceller. La plaisanterie toucha un point sensible. Jamais Quentyn ne stait senti aussi enfant que lorsquil stait tenu devant Daenerys Targaryen, en qumandant sa main. Lide de coucher avec elle le terrifiait presque autant que lavaient fait ses dragons. Et sil chouait la satisfaire? Daenerys a un amant de cur, dit-il, sur la dfensive. Mon pre ne ma pas dpch ici pour amuser la reine dans sa chambre. Tu sais pourquoi nous sommes ici. Vous ne pouvez lpouser. Elle a un mari. Elle naime pas Hizdahr zo Loraq.

Quel rapport entre lamour et le mariage? Un prince devrait savoir cela. Votre pre sest mari par amour, ce quon dit. Quelle joie en a-t-il retir? Tant et moins. Doran Martell et son pouse norvoshie avaient pass une moiti de leur mariage spars et lautre se disputer. Ctait le seul acte inconsidr quavait jamais commis son pre, len croire, la seule fois quil avait suivi son cur au lieu de sa tte, et il avait eu tout loisir de le regretter amrement. Tous les risques ne conduisent pas la ruine, insista-t-il. Cest mon devoir. Mon destin. Tu es cens tre mon ami, Gerris. Pourquoi faut-il que tu te gausses de mes espoirs? Jai assez de doutes sans que tu jettes de lhuile sur le feu de ma peur . Ce sera ma grande aventure. Il y a des hommes qui meurent, dans les grandes aventures. Il navait pas tort. Cela aussi figurait dans les contes. Le hros part avec ses amis et ses compagnons, affronte maints dangers, rentre triomphalement chez lui. Mais certains de ses compagnons ne rentrent pas du tout. Le hros ne meurt jamais, toutefois. Il faut que je sois le hros. Je nai besoin que de courage. Veux-tu que Dorne se souvienne de moi pour mon chec? Dorne risque peu de longtemps se souvenir de nous. Quentyn suait la brlure sur sa paume. Dorne se souvient dAegon et de ses surs. On noublie pas si aisment des dragons. Ils se souviendront de Daenerys, aussi. Pas si elle est morte. Elle est vivante. Il le faut . Elle est perdue, mais je peux la retrouver. Et quand jy arriverai, elle me regardera avec ces mmes yeux dont elle couve son pe-loue. Une fois que je me serai montr digne delle . califourchon sur un dragon? Je monte cheval depuis lge de six ans. Et vous avez vid les triers deux ou trois reprises. Ce qui ne ma jamais empch de remonter en selle. Vous navez jamais vid les triers mille pieds au-dessus du sol, fit observer Gerris. Et il est rare que les chevaux transforment leurs cavaliers en cendres et os calcins. Je connais les dangers. Je ne veux pas en entendre davantage. Tu as ma permission de partir. Trouve-toi un navire et file la maison, Gerris. Le prince se leva, souffla la chandelle

et retourna se glisser dans son lit aux draps tremps de sueur. Jaurais d embrasser une des jumelles Boisleau, peut-tre mme les deux. Jaurais d les embrasser tant que jen avais la possibilit. Jaurais d aller Norvos voir ma mre et le lieu qui lui a donn le jour, afin quelle sache que je ne lavais pas oublie. Il entendait la pluie tomber, dehors, tambourinant contre les briques. Le temps que lheure du loup les rattrape, il pleuvait avec constance, une chute deau qui sabattait en un torrent dur et froid qui ne tarderait pas changer les rues en briques de Meereen en rivires. Les trois Dorniens djeunrent dans la froidure qui prlude laube un repas simple, base de fruits, de pain et de fromage, arros de lait de chvre. Lorsque Gerris fit mine de se verser une coupe de vin, Quentyn le retint. Pas de vin. Il sera bien temps de boire aprs. Esprons, rpondit Gerris. Le mastodonte jeta un coup dil en direction de la terrasse. J savais quil allait pleuvoir, commenta-t-il dun ton morose. Javais mal dans les os, hier au soir. Ils m font toujours souffrir avant que le temps vire la pluie. a va pas plaire aux dragons. Le feu et leau, a se mlange pas, cest un fait reconnu. On allume un bon feu pour la cuisine, une bonne flambe, et puis il se met pleuvoir comme vache qui pisse, et voil: vot bois est tout tremp, et les flammes sont mortes. Gerris rit doucement. Les dragons ne sont pas de bois, Arch. Y en a, si. Le vieux roi Aegon, le coureur de jupons, il a construit des dragons de bois pour nous conqurir. Daccord, a a mal fini. Pour nous aussi, a le pourrait, songea le prince. Il navait cure des folies et des checs dAegon lIndigne, mais il tait rempli de doutes et de craintes. Les plaisanteries forces de ses amis ne servaient qu lui donner une migraine. Ils ne comprennent pas. Tout dorniens quils soient, moi, je suis Dorne. Dans bien des annes, lorsque je serai mort, ce sera cette ballade quon chantera sur moi. Il se leva avec brusquerie. Il est lheure. Ses amis se mirent debout. Ser Archibald termina son lait de chvre et essuya du revers dune main norme la moustache que le lait lui avait dessine sur la lvre suprieure. Je vais chercher nos tenues de baladins.

Il revint avec le ballot quils avaient rcupr auprs du Prince en Guenilles leur deuxime rencontre. lintrieur se trouvaient trois longues capes capuchonnes, composes de myriades de petits carrs de tissu cousus ensemble, trois gourdins, trois pes courtes, trois masques en bronze poli. Un taureau, un lion et un singe. Tout le ncessaire pour devenir une Bte dAirain. Ils risquent de demander un mot de passe, les avait mis en garde le Prince en Guenilles en leur remettant le paquet. Ce sera chien. Vous en tes certain? lui avait demand Gerris. Assez pour parier une vie dessus. Le prince ne se mprit pas sur le sens de ces mots. La mienne. Probablement. Comment avez-vous appris leur mot de passe? Nous avons rencontr des Btes dAirain, et Meris le leur a aimablement demand. Un prince devrait savoir quon ne pose pas de telles questions, Dornien. Pentos, nous avons un dicton: Ne demande jamais au boulanger ce quil met dans sa tourte. Mange donc. Mange donc. a ne manquait pas de sagesse, supposa Quentyn. Je serai le taureau, annona Arch. Quentyn lui tendit le masque appropri. Pour moi, le lion. Ce qui me laisse faire le singe. Gerris appliqua le masque de singe contre son visage. Comment font-ils pour respirer ldedans? Contente-toi de le porter. Le prince ntait pas dhumeur plaisanter. Le ballot contenait galement un fouet un mchant ouvrage en vieux cuir dot dune poigne en bronze et en os, assez rsistante pour corcher un buf. Cest pour quoi faire? senquit Arch. Daenerys a employ un fouet pour mater le monstre noir. Quentyn enroula la lanire et laccrocha sa ceinture. Arch, amne galement ta masse. Nous pourrions en avoir besoin. Pntrer de nuit dans la Grande Pyramide de Meereen ntait pas entreprise aise. Chaque jour au coucher du soleil, on fermait et barrait les portes, et elles restaient closes jusquau point du

jour. Des gardes taient posts chaque entre, dautres patrouillaient sur la premire terrasse, do ils surplombaient toute la rue. Nagure, la garde tait assure par des Immaculs. Dsormais, des Btes dAirain sen chargeaient. Et cela ferait toute la diffrence, esprait Quentyn. On relevait les gardes au lever du soleil, mais il restait encore une heure avant laube quand les trois Dorniens descendirent par lescalier de service. Autour deux, les murs taient btis de brique de cent couleurs, mais les ombres les muaient toutes en gris jusqu ce que les toucht la lumire de la torche que portait Gerris. Ils ne rencontrrent personne au cours de la longue descente. On nentendait quun son, le frottement de leurs bottes sur le sol us. Les portes principales de la pyramide ouvraient sur la plaza centrale de Meereen, mais les Dorniens se dirigrent vers une issue annexe qui donnait dans une ruelle. Ctaient les entres utilises dans le pass par les esclaves quand ils vaquaient aux affaires de leurs matres, celles par lesquelles petit peuple et ngociants allaient et venaient pour effectuer leurs livraisons. Les portes de bronze massif taient closes par une lourde barre de fer. Devant elles se tenaient deux Btes dAirain, armes de gourdins, de piques et dpes courtes. La lumire des torches rutilait sur le bronze poli de leurs masques un rat et un renard. Quentyn indiqua au mastodonte de rester en retrait dans lombre. Puis Gerris et lui avancrent de conserve. Vous tes en avance, fit observer le renard. Quentyn haussa les paules. On peut repartir, si tu prfres. Libre toi de monter notre garde. Il ne parlait pas du tout comme un Ghiscari, il le savait; mais la moiti des Btes dAirain taient des affranchis, avec toutes sortes de langues maternelles, aussi son accent nveilla-t-il aucune attention. Mon cul, oui, riposta le rat. Donne-nous le mot de passe du jour, demanda le renard. Chien, rpondit le Dornien. Les deux Btes dAirain changrent un coup dil. Pendant trois longs battements de cur, Quentyn craignit que quelque chose net mal tourn, que, dune faon ou dune autre, la Belle Meris et le Prince en Guenilles neussent obtenu un mot de passe erron. Puis le renard grogna. Va pour chien, dclara-t-il. Les portes sont vous. Tandis quils sloignaient, le prince reprit

sa respiration. Ils ne disposaient pas de beaucoup de temps. La vritable relve ne tarderait pas. Arch, appela-t-il, et le mastodonte apparut, la lueur de la torche brillant sur le masque de taureau. La barre, vite. La barre de fer tait paisse et lourde, mais bien graisse. Ser Archibald neut aucun problme la soulever. Tandis quil la tenait dresse sur une extrmit, Quentyn tira sur les portes pour les ouvrir et Gerris les franchit, en agitant sa torche. Faites-le entrer maintenant. Dpchez-vous. Le chariot de boucher attendait au-dehors, dans la ruelle. Le cocher donna un petit coup de fouet la mule et entra avec fracas, les roues cercles de fer parcourant les briques avec des claquements sonores. La carcasse quarrie dun buf remplissait le plateau du chariot, auprs de deux moutons morts. Une demidouzaine dhommes pntrrent pied. Cinq portaient des capes et des masques de Btes dAirain, mais la Belle Meris ne stait pas donn la peine de se dguiser. O est ton seigneur ? demanda-t-il Meris. Je nai pas de seigneur, riposta-t-elle. Si tu parles de ton collgue prince, il est proximit, avec cinquante hommes. Fais sortir ton dragon et il assurera ton dpart en toute scurit, comme promis. Cest Caggo qui commande, ici. Ser Archibald considra le chariot de boucher dun il torve. Cette carriole suffira, pour contenir un dragon? senquit-il. Elle devrait. Elle a contenu deux bufs. Tue-les-Morts tait vtu en Bte dAirain, son visage coutur de cicatrices dissimul derrire un masque de cobra, mais larakh noir familier qui lui battait la hanche le trahissait. On nous a dit que ces btes-ci sont plus petites que le monstre de la reine. La fosse a ralenti leur croissance. Les lectures de Quentyn suggraient que la mme chose tait advenue dans les Sept Couronnes. Aucun des dragons ns et levs Port-Ral dans Fossedragon navait jamais approch de la taille de Vhagar ou de Meraxs, et moins encore de celle de la Terreur noire, le monstre du roi Aegon. Avez-vous amen suffisamment de chanes? Combien de dragons avez-vous? riposta la Belle Meris. On a assez de chanes pour dix, dissimules sous la viande. Parfait. Quentyn se sentait la tte lgre. Rien de tout

cela ne semblait tout fait rel. Un moment, il avait le sentiment de participer un jeu, le suivant un cauchemar, un mauvais rve o il se retrouverait en train douvrir une porte de tnbres, en sachant que lhorreur et la mort lattendaient de lautre ct, et impuissant cependant se retenir. Il avait les paumes moites de sueur. Il les essuya contre ses cuisses et annona: Il y aura dautres gardes devant la fosse. Nous le savons, dit Gerris. Il faut que nous soyons prts pour eux. On lest, assura Arch. Une crampe contracta le ventre de Quentyn. Il fut pris dune envie subite de se soulager, mais il savait quil ne pouvait plus sesquiver, dsormais. Alors, par ici. Rarement avait-il eu tant limpression de ntre quun enfant. Et pourtant, ils le suivirent; Gerris et le mastodonte, Meris, Caggo et les autres Erre-au-Vent. Deux des pes-loues avaient sorti des arbaltes dune cache lintrieur du chariot. la sortie des curies, le rez-de-chausse de la Grande Pyramide se changeait en labyrinthe, mais Quentyn Martell avait travers les lieux en compagnie de la reine et avait conserv le trajet en mmoire. Ils franchirent trois normes arches de brique, puis empruntrent une pente de pierre fortement incline vers les fondations, longeant cachots et chambres de torture et croisant deux profondes citernes de pierre. Leurs pas rsonnaient contre les murs avec un bruit mat, le chariot de boucher grondant derrire eux. Le mastodonte saisit une torche sur une applique du mur pour ouvrir la voie. Enfin, une lourde porte double en fer se dressa devant eux, mange de rouille et menaante, barre par une longueur de chane dont chaque maillon avait le diamtre dun bras dhomme. La taille et lpaisseur de ces portes suffirent faire douter Quentyn Martell du bon sens de cette quipe. Pire encore, les portes taient visiblement dformes par les tentatives de quelque chose lintrieur pour sortir. Le vantail de fer se crevassait, fendu en trois endroits, et le coin suprieur de la porte de gauche semblait en partie fondu. Quatre Btes dAirain gardaient la porte. Trois tenaient de longues piques; la quatrime, un sergent, tait arme dune pe courte et dun poignard. Son masque sculpt figurait une tte de basilic. Les trois autres portaient des masques dinsectes.

Des sauterelles , remarqua Quentyn. Chien, dit-il. Le sergent se crispa. Il nen fallait pas plus pour que Quentyn Martell sapert que quelque chose nallait pas. Emparez-vous deux, coassa-t-il au moment o la main du basilic filait vers son pe courte. Il tait vif, ce sergent. Le mastodonte ltait davantage. Il jeta la torche sur la plus proche sauterelle, tendit la main derrire lui et dtacha sa masse de guerre. La lame du basilic venait peine de sortir de son fourreau de cuir que la pointe de la masse lui percuta la tempe, dfonant le bronze fin de son masque et la chair et los au-dessous. Le sergent chancela dun demi-pas sur le ct, avant que ses genoux ne se drobassent sous lui et quil ne sabattt sur le sol, tout son corps secou de spasmes grotesques. Quentyn le regarda, ptrifi, lestomac retourn. Sa propre arme reposait encore au fourreau. Il navait pas mme tendu la main pour la saisir. Ses yeux taient rivs sur le sergent en train dagoniser en tressautant devant lui. La torche tombe sur le sol commenait steindre, faisant bondir et se tordre chacune des ombres en une monstrueuse parodie des soubresauts du mort. Le prince ne vit pas la pique de la sauterelle qui filait vers lui jusqu ce que Gerris entre en collision avec lui, pour lcarter. Le fer de la pique rafla la joue de la tte de lion quil portait. Cependant, le choc fut si violent quil faillit lui arracher le masque. Elle maurait transperc la gorge, comprit le prince, abasourdi. Gerris jura tandis que les sauterelles le cernaient. Quentyn entendit un bruit de course. Puis les pes-loues surgirent des ombres. Un des gardes leur jeta un coup dil, juste assez longtemps pour que Gerris contournt la dfense de sa pique. Il plongea la pointe de son pe sous le masque dairain et remonta la lame dans la gorge de lhomme qui le portait, au moment o la deuxime sauterelle voyait un carreau darbalte natre sur sa poitrine. La dernire sauterelle laissa choir sa pique. Je me rends, je me rends. Non. Tu meurs. Dun revers de son arakh, Caggo dcapita lhomme, lacier valyrien tranchant la chair, los et les tendons comme sils ntaient que suif. Trop de bruit, dplora-til. Tous ceux qui ont des oreilles ont d entendre. Chien, dit Quentyn. Le mot de passe du jour devait tre chien. Pourquoi nont-ils pas voulu nous laisser passer? On nous

avait dit On tavait dit que ton plan tait de la folie, tas oubli? coupa la Belle Meris. Fais ce que tu es venu faire. Les dragons , se remmora le prince Quentyn. Oui, nous sommes venus pour les dragons . Il se sentit le cur au bord des lvres. Quest-ce que je fiche ici? Pre, pourquoi? Quatre morts en autant de battements de cur, et dans quel but? Le feu et le sang, murmura-t-il, le sang et le feu. Le sang formait une flaque ses pieds, imprgnant le sol en brique. Le feu se trouvait derrire ces portes. Les chanes Nous navons pas de cl Jai la cl, intervint Arch. Il abattit sa masse avec rapidit et vigueur. Des tincelles volrent lorsque la tte de larme percuta la serrure. Encore, encore et encore. Au cinquime choc, le verrou cda et les chanes tombrent, avec un tel fracas que Quentyn fut convaincu que toute la pyramide lavait entendu. Amenez le chariot. Les dragons seraient plus dociles une fois quils seraient rassasis. Quils sempiffrent de mouton grill. Archibald Ferboys empoigna les portes de fer et les carta. Leurs charnires rouilles mirent un double hurlement, au bnfice de tous ceux qui avaient pu dormir durant la destruction de la serrure. Une bouffe de chaleur les assaillit soudain, charge en relents de cendres, de soufre et de viande brle. Au-del des portes, rgnait lobscurit, de profondes et lugubres tnbres qui semblaient vivantes, menaantes, avides. Quentyn sentit quexistait dans le noir quelque chose de ramass, de patient. Guerrier, accorde-moi le courage , pria-t-il. Il ne voulait pas faire ce quil allait faire, mais il ne voyait aucune autre solution. Pourquoi Daenerys maurait-elle montr les dragons, sinon? Elle veut que je fasse mes preuves pour elle. Gerris lui tendit une torche. Il franchit les portes. Le vert est Rhaegal, le blanc Viserion, se remmora-t-il. Emploie leur nom, donne-leur des ordres, parle-leur, avec calme mais avec autorit. Dompte-les, comme Daenerys a dompt Drogon dans larne. La jeune femme avait t seule, uniquement vtue de voiles de soie, mais intrpide. Je ne dois pas avoir peur. Elle la fait, jen suis capable aussi . Limportant tait de ne pas laisser voir sa peur. Les animaux sentent la crainte, et les dragons Que savait-il des dragons? Quest-ce que quiconque connat aux dragons? Ils ont disparu du monde depuis plus dun sicle .

Le rebord de la fosse se trouvait juste devant lui. Quentyn approcha avec lenteur, promenant la torche dun ct lautre. Les parois, le sol et le plafond buvaient la lumire. Calcins, comprit-il. Des briques compltement carbonises, rduites en cendres. La temprature de lair augmentait chaque pas quil faisait. Il commena transpirer. Deux yeux slevrent devant lui. Ils taient de bronze, plus brillants que des boucliers polis, luisant de leur propre chaleur, brlant derrire un voile de fume qui montait des naseaux du dragon. La lumire de la torche de Quentyn baigna des cailles vert sombre, le vert de la mousse dans le profond des bois au couchant, juste avant que ne sestompent les dernires lueurs. Puis le dragon ouvrit la gueule, et la lumire et la chaleur dferlrent sur eux. Derrire la barrire des crocs noirs et aigus, il aperut une clart de fournaise, les reflets dun feu couvant, cent fois plus flamboyant que sa torche. Le dragon avait une tte plus large que celle dun cheval, et son cou stira, interminable, se droulant comme un grand serpent vert tandis que la tte montait, jusqu ce que ces deux yeux luisants de bronze le toisent de haut. Vertes , se dit le prince, il a des cailles vertes. Rhaegal, lana-t-il. Sa voix strangla dans sa gorge; nen mergea quun coassement bris. Guernouille , put-il seulement penser, je redeviens Guernouille . La nourriture, croassa-t-il, la mmoire lui revenant. Apportez la viande. Le mastodonte lentendit. Arch svertua dcharger du chariot une des carcasses de moutons par deux de ses pattes, puis il tourna sur lui-mme et la balana dans la fosse. Rhaegal la happa dans les airs. Sa tte pivota en un clair et dentre ses mchoires explosa une pique de flammes, un orageux tourbillon de feu orange et jaune vein de stries vertes. Le mouton brlait avant davoir entam sa chute. Avant que la dpouille fumante pt heurter les briques, les dents du dragon se refermrent sur elle. Un nimbe de flammes continua de palpiter autour du corps. Lair empestait la laine crame et le soufre. La puanteur du dragon. Je croyais quil y en avait deux, observa le mastodonte. Viserion. Oui. O est pass Viserion? Le prince abaissa sa torche pour jeter quelque lumire dans la pnombre en contrebas. Il voyait le dragon vert dchirer la carcasse fumante du mouton,

sa longue queue fouettant dun ct lautre tandis quil dvorait. Autour de son cou on apercevait un pais collier de fer, do pendaient trois pieds dune chane rompue. Des maillons briss parsemaient le sol de la fosse, entre les ossements noircis des torsades de mtal, en partie fondues. Rhaegal tait enchan au mur et au sol, la dernire fois que je suis venu, se souvint le prince, mais Viserion tait accroch au plafond . Quentyn recula dun pas, leva la torche et pencha la tte en arrire. Un moment, il ne vit au-dessus de lui que les cintres de briques noircies, calcines par la flamme des dragons. Un filet de cendres attira son regard. Une forme ple, demi dissimule, qui bougeait. Il sest creus une grotte, comprit le prince. Une tanire dans la brique. La Grande Pyramide de Meereen avait des fondations massives et paisses, de faon soutenir le poids de lnorme structure qui les coiffait; mme les cloisons intrieures taient trois fois plus paisses que la chemise de fortification de nimporte quel chteau. Mais Viserion sy tait for un trou, par les flammes et les griffes, une tanire assez grande pour y dormir. Et nous venons de le rveiller. Il voyait une sorte dnorme serpent blanc se drouler lintrieur du mur, lendroit o la paroi sincurvait pour rejoindre le plafond. De nouvelles cendres plurent, et une portion de brique effrite se dtacha. Le serpent se rvla tre un cou et une queue, puis le long mufle cornu du dragon apparut, ses yeux luisant dans le noir comme des braises dor. Ses ailes craquetrent en stirant. Tous les plans de Quentyn avaient dsert son crne. Il entendait Caggo Tue-les-Morts crier des ordres ses pesloues. Les chanes, il les envoie chercher les chanes , se dit le prince de Dorne. Le plan avait t de nourrir les btes et de les entraver en profitant de leur torpeur, exactement comme lavait fait la reine. Un dragon, ou de prfrence les deux. Encore de la viande, appela Quentyn. Une fois que les animaux seraient rassasis, ils deviendraient somnolents. Il avait vu la mthode fonctionner avec des serpents, Dorne, mais ici, avec ces monstres Apportez apportez Viserion slana du plafond, dployant ses ailes de cuir blme, les ouvrant totalement. La chane brise qui pendait son cou se balanait follement. Sa flamme illumina la fosse, or ple vein de rouge et dorange, et lair vici explosa en une nue de cendres chaudes et de soufre, sous les battements rpts des ailes

blanches. Une main saisit Quentyn par lpaule. La torche lui vola des doigts pour aller rebondir sur le sol, puis plongea dans la fosse, toujours allume. Il se retrouva face face avec un singe dairain. Gerris. Quent, a ne va pas marcher. Ils sont trop sauvages, ils Le dragon vint se poser entre les Dorniens et la porte, avec un rugissement qui aurait mis en fuite mille lions. Sa tte oscillait dun ct lautre, tandis quil inspectait les intrus les Dorniens, les Erre-au-Vent, Caggo. Finalement et plus longuement, la bte fixa la Belle Meris, en la flairant. La femme, comprit Quentyn. Il sait que cest une femme. Il cherche Daenerys. Il veut sa mre et ne comprend pas son absence. Quentyn sarracha la poigne de Gerris. Viserion, appelat-il. Le blanc est Viserion. Lespace dun demi-battement de cur, il craignit de stre mpris. Viserion, appela-t-il nouveau, ttonnant pour empoigner le fouet qui lui pendait la ceinture. Elle a dompt le noir avec un fouet. Je dois en faire autant . Le dragon connaissait son nom. Il tourna la tte, et son regard sattarda pendant trois longs battements de cur sur le prince dornien. Des feux livides brlaient derrire les noirs poignards brillants de ses crocs. Ses yeux taient des lacs dor fondu et de la fume montait de ses naseaux. Couch, ordonna Quentyn. Puis il toussa, et toussa nouveau. Lair tait charg de fume et lodeur de soufre le prenait la gorge. Viserion perdit tout intrt. Le dragon se retourna vers les Erre-au-Vent et avana lourdement vers la porte. Peut-tre flairait-il le sang des gardes morts, ou la viande dans la carriole de boucher. moins quil vnt seulement maintenant de sapercevoir que la porte tait ouverte. Quentyn entendit crier les pes-loues, Caggo qui rclamait des chanes et la Belle Meris qui hurlait quelquun de scarter. Le dragon se mouvait au sol de faon pataude, comme un homme qui avanait sur les genoux et les coudes, mais plus rapidement que ne laurait cru le prince dornien. Lorsque les Erre-au-Vent tardrent trop lui dgager le passage, Viserion poussa un nouveau rugissement. Quentyn entendit le cliquetis des chanes, le

vrombissement grave dune arbalte. Non, hurla-t-il, non, pas a, pas a, mais il tait trop tard. Limbcile , eut-il juste le temps de penser tandis que le vireton ricochait sur le cou de Viserion pour disparatre dans les tnbres. Une ligne de feu fulgura dans son sillage du sang de dragon, luisant de rouge et dor. Larbaltrier cherchait un nouveau carreau quand les crocs du dragon se refermrent sur son cou. Lhomme portait un masque de Bte dAirain, la face terrible dun tigre. Lorsquil lcha son arme pour tenter dcarter les mchoires de Viserion, la flamme se vomit par la gueule du tigre. Les yeux de lhomme crevrent avec de douces dtonations, et le bronze se mit couler autour de ses orbites. Le dragon arracha un morceau de chair, lessentiel du cou de lpe-loue, puis lavala pendant que le cadavre embras scroulait terre. Les autres Erre-au-Vent battaient en retraite. Tout ceci dpassait ce que mme la Belle Meris tait capable de soutenir. La tte cornue de Viserion balanait entre eux et sa proie, mais, au bout dun moment, il oublia les mercenaires et ploya le cou pour arracher une nouvelle bouche sur le mort. Le bas dune jambe, cette fois-ci. Quentyn laissa son fouet se drouler. Viserion, appela-t-il, plus fort cette fois-ci. Il pouvait y arriver, il allait russir, son pre lavait expdi lautre bout de la terre cette fin, il ny faillirait pas. Viserion! Il fit siffler la mche en lair avec un claquement qui rsonna contre les parois noircies. La tte ple se leva. Les grands yeux dors se rtrcirent. Des fumerolles montrent en spirale des naseaux du dragon. Couch, ordonna le prince. Il ne faut pas lui laisser flairer ta peur . Couch, couch, couch! Il ramena le fouet et en cingla le museau du dragon. Viserion mit un chuintement. Et soudain un vent chaud le bouscula et il entendit le bruit dailes de cuir, lair semplit de cendres et descarbilles, un rugissement monstrueux se rpercuta sur les briques calcines et carbonises, il entendit ses amis pousser des cris affols. Gerris criait son nom, encore et encore, et le mastodonte beuglait: Derrire vous, derrire vous, derrire vous! Quentyn se retourna et jeta son bras gauche devant son visage pour protger ses yeux du souffle de fournaise. Rhaegal , se rpta-t-il, le vert, cest Rhaegal.

Quand il leva son fouet, il vit que la lanire brlait. Sa main aussi. Toute sa personne, il tait tout entier embras. Oh, pensa-t-il. Puis il se mit hurler.

Jon
Quils meurent, trancha la reine Selyse. Ctait la rponse laquelle sattendait Jon Snow. Voil une reine qui ne faillit jamais dcevoir. Cela namortissait pas le coup pour autant. Votre Grce, sentta-t-il, ils meurent de faim par milliers, Durlieu. Beaucoup sont des femmes et des enfants, oui. Cela est fort triste. La reine attira sa fille plus prs delle et lembrassa sur la joue. La joue que ne fltrit pas la lprose, ne manqua pas dobserver Jon. Nous sommes navre pour les petits, bien entendu, mais nous devons nous montrer raisonnable. Nous navons pas de nourriture pour eux, et ils sont trop jeunes pour aider le roi mon poux dans ses guerres. Mieux vaut quils renaissent dans la lumire. Ce qui tait simplement une faon plus attnue de dire : quils meurent . La salle tait envahie de monde. La princesse Shren se tenait prs du sige de sa mre, debout, Bariol assis en tailleur ses pieds. Derrire la reine se dressait ser Axell Florent. Mlisandre dAssha restait plus prs du feu, le rubis sa gorge palpitant chacun de ses souffles. La femme rouge avait elle aussi sa cour lcuyer Devan Mervault et deux des gardes que lui avait laisss le roi. Les protecteurs de la reine Selyse taient rangs le long du mur, une ligne de chevaliers tincelants: ser Malegorn, ser Benethon, ser Narbert, ser Patrek, ser Dorden, ser Brus. Avec tant de sauvageons assoiffs de sang qui infestaient Chteaunoir, Selyse conservait nuit et jour ses boucliers liges autour delle. Tormund Flau-dOgres avait rugi en lapprenant. Elle a peur quon lenlve, cest a? Jespre qu tas pas t lui parler d la

taille de mon membre, Jon Snow, y a d quoi terrifier nimporte quelle femme. Jai toujours rv den avoir une moustachue. Puis il rit sans pouvoir sarrter. Il ne rirait plus, en ce moment. Jon avait perdu assez de temps ici. Je suis dsol de vous avoir drange, Votre Grce. La Garde de Nuit va soccuper de cette affaire. Les narines de la reine se dilatrent. Vous avez lintention de chevaucher quand mme vers Durlieu. Je le lis sur votre visage. Quils meurent , ai-je dit, et vous persistez dans cette grande folie. Ne le niez pas. Je dois agir comme il me parat prfrable. Avec tout le respect que je vous dois, Votre Grce, le Mur mappartient, et, de mme, cette dcision. Cest exact, admit Selyse, et vous en rpondrez au retour du roi. Ainsi que dautres dcisions que vous avez prises, je le crains. Mais je vois que vous tes sourd au bon sens. Faites ce que devez. Ser Malegorn leva la voix. Lord Snow, qui mnera cette patrouille? Vous proposeriez-vous, ser? Ai-je lair si sot? Bariol se leva dun bond. Moi, je mnerai! Ses grelots tintrent joyeusement. Nous marcherons dans la mer et en ressortirons. Sous les vagues, nous chevaucherons les hippocampes, et des sirnes souffleront dans des conques pour annoncer notre arrive, oh, oh, oh. Tout le monde clata de rire. Mme la reine Selyse se permit un mince sourire. Jon sen amusa moins. Je ne demanderai jamais mes hommes daccomplir ce que je ne pourrais faire moi-mme. Jai lintention de prendre la tte de la patrouille. Quelle hardiesse, commenta la reine. Nous vous approuvons. Ensuite, un barde composera sans doute sur vous une exaltante ballade, et nous aurons un lord Commandant plus circonspect. Elle but une gorge de vin. Passons dautres sujets. Axell, ayez donc lamabilit de faire entrer le roi sauvageon. linstant, Votre Grce. Ser Axell franchit une porte et revint un instant plus tard avec Gerrick Sangderoi. Gerrick de la maison Barberouge, annona-t-il. Roi des Sauvageons.

Gerrick Sangderoi tait un homme de grande taille, long de cuisse et large dpaule. La reine lavait habill de vieux vtements du roi, apparemment. Nettoy et peign, accoutr de velours verts et dune aumusse en hermine, ses longs cheveux roux lavs de frais et sa barbe ardente taille et raccourcie, le sauvageon avait toutes les apparences dun roi sudier. Il pourrait entrer dans la salle du trne Port-Ral, sans que nul sourcille, jugea Jon. Gerrick est le roi vritable et lgitime des sauvageons, dclara la reine, descendant par les mles en ligne ininterrompue de leur grand roi Raymun Barberouge, alors que lusurpateur Mance Rayder tait n dune roturire, et engendr par un de vos frres noirs. Non, aurait pu corriger Jon, Gerrick est n dun frre cadet de Raymun Barberouge . Pour le peuple libre, cela comptait peu prs autant que de descendre du cheval de Raymun. Ils ny connaissent rien, Ygrid. Et, ce qui est pire, ils napprendront jamais. Gerrick a eu la bont daccorder la main de sa fille ane mon bien-aim Axell, afin quils soient unis par le Matre de la Lumire en noces sacres, annona la reine Selyse. Ses autres filles se marieront en mme temps sa cadette avec ser Brus Buckler, et la benjamine avec ser Malegorn de Pourprtang. Sers. Jon inclina la tte en direction des chevaliers en question. Puissiez-vous trouver le bonheur avec vos promises. Sous la mer, les hommes pousent les poissons. Bariol excuta un petit pas de danse, en agitant ses clochettes. Que oui, que oui, que oui. La reine Selyse renifla de nouveau. On clbre quatre mariages aussi aisment que trois. Il est grand temps que cette Val stablisse, lord Snow. Jai dcid quelle pouserait mon brave et fal chevalier, ser Patrek du Mont-Ral. A-t-on prvenu Val, Votre Grce? senquit Jon. Chez le peuple libre, quand un homme dsire une femme, il lenlve et prouve de cette manire sa force, sa ruse et son courage. Le prtendant court le risque dune froce rosse si la famille de la femme le surprend, et de pire que cela, si elle-mme ne le juge pas digne. Coutume de sauvages, jugea Axell Florent. Ser Patrek se borna glousser. Aucun homme na jamais eu

motif de douter de mon courage. Aucune femme ne le fera jamais. La reine Selyse avana les lvres en cul de poule. Lord Snow, puisque lady Val est trangre nos coutumes, veuillez me lenvoyer, que je puisse linstruire des devoirs dune noble dame envers le seigneur son poux. Voil qui va donner des merveilles, je le sens. Jon se demanda si la reine serait toujours aussi impatiente de voir Val pouser un de ses propres chevaliers si elle connaissait les sentiments de Val vis--vis de Shren. Comme vous le dsirez, rpondit-il, bien que, si je puis parler librement Non, je ne crois pas. Vous pouvez nous laisser. Jon Snow plia le genou, inclina la tte et se retira. Il descendit les marches deux par deux, saluant en route dun signe de tte les gardes de la reine. Sa Grce avait post des hommes sur chaque palier pour la prserver des sauvageons meurtriers. la moiti de lescalier, une voix lappela den haut. Jon Snow. Jon se retourna. Lady Mlisandre. Nous devons parler. Vraiment? Je ne crois pas. Madame, mes devoirs mappellent. Cest de ces devoirs que je voudrais vous parler. Elle entama la descente, le bord de ses robes carlates se balanant par-dessus les marches. On aurait dit quelle flottait. O est votre loup gant? Il dort dans mes appartements. Sa Grce nautorise pas Fantme en sa prsence. Elle affirme quil effraie la princesse. Tant que Borroq et son sanglier sont dans les parages, je ne puis le laisser divaguer. Le change-peau devait accompagner Soren Fend-lcu La Roque une fois que les chariots transportant Verposte le clan corchephoque seraient revenus. En attendant, Borroq avait tabli sa rsidence dans une des anciennes tombes jouxtant le cimetire du chteau. La compagnie dhommes depuis longtemps morts semblait lui convenir davantage que celle des vivants, et son sanglier paraissait fort aise de fouir entre les tombeaux, bien lcart des autres btes. Cette crature a une taille de taureau et des dfenses aussi longues que des pes. Fantme sen prendrait lui sil tait libre, et lun ou les deux ne survivraient pas la rencontre.

Borroq est le moindre de vos soucis. Cette patrouille Un mot de vous aurait pu convaincre la reine. Selyse a raison sur ce point, lord Snow. Quils meurent . Vous ne pouvez les sauver. Vos vaisseaux sont perdus Il en demeure six. Plus de la moiti de la flotte. Vos vaisseaux sont perdus. Tous. Pas un homme ne reviendra. Jai vu cela dans mes feux. Vos feux ont dj pu mentir. Jai commis des erreurs, je lai reconnu, mais Une fille grise sur un cheval agonisant. Des poignards dans le noir. Un prince promis, n de la fume et du sel. Vous ne commettez que des erreurs, ce me semble, madame. O est Stannis? Quen est-il de Clinquefrac et de ses piqueuses? O est ma sur? Toutes vos questions recevront des rponses. Tournez votre regard vers les cieux, lord Snow. Et quand vous aurez vos rponses, faites-moi venir. Lhiver est presque sur nous, prsent. Je suis votre seul espoir. Un espoir de sot. Jon se dtourna et sen fut. Dehors, Cuirs errait dans la cour. Toregg est revenu, rapporta-t-il quand Jon parut. Son pre a install son peuple Bouclier de Chne et sera de retour cet aprs-midi avec quatrevingts combattants. Quen a dit la reine barbe? Sa Grce ne peut fournir aucune assistance. Trop occupe spiler les poils du menton, cest a? Cuirs cracha par terre. Peu importe. Les hommes de Tormund et les ntres suffiront. Ils suffiront pour que nous parvenions l-bas, peut-tre . Ctait le voyage de retour qui inquitait Jon Snow. En revenant, ils seraient ralentis par des milliers de membres du peuple libre, nombre dentre eux malades et affams. Un fleuve dhumanit se mouvant moins vite quun fleuve de glace. Cela les laisserait vulnrables. Des cratures mortes dans les bois. Des cratures mortes dans les eaux. Combien dhommes suffisent? demandat-il Cuirs. Cent? Deux cents? Cinq cents? Mille? Devrais-je prendre plus dhommes, ou moins? Une patrouille plus rduite atteindrait plus vite Durlieu Mais quoi bon les pes, sans vivres? La mre Taupe et son peuple en taient dj venus dvorer leurs morts. Pour les nourrir, il aurait besoin de chariots et de charrettes, et de btes de trait pour les tirer des chevaux,

des bufs, des chiens. Plutt que de filer travers bois, ils seraient condamns se traner. Il reste beaucoup de dcisions prendre. Fais passer le mot. Je veux voir tous les chefs dans la salle aux cus quand dbutera la garde du soir. Tormund devrait tre rentr, ce moment-l. O puis-je trouver Toregg? Avec le petit monstre, probablement. Il sest entich dune des nourrices, ce que je me suis laiss dire. Il sest entich de Val. Elle avait une sur reine, pourquoi pas elle aussi? Tormund avait autrefois song se proclamer Roi dau-del du Mur, avant que Mance ne lemporte sur lui. Toregg le Grand caressait peut-tre le mme rve. Plutt lui que Gerrick Sangderoi. Laisse-les en paix, dit Jon. Je parlerai Toregg plus tard. Il leva les yeux, au-del de la tour du Roi. Le Mur tait dun blanc terne, le ciel au-dessus plus blanc. Un ciel de neige. Prie simplement pour que nous nessuyions pas une nouvelle tempte. Devant larmurerie, Mully et la Puce montaient la garde en grelottant. Vous ne devriez pas tre lintrieur, plutt que dans ce vent? leur demanda Jon. a frait du bien, msire, rpondit Fulk la Puce, mais vot loup est pas dhumeur avoir dla compagnie, aujourdhui. Mully opina. La failli me bouffer, j vous l dis. Fantme? Jon tait abasourdi. Sauf si Vot Seigneurie a un aut loup blanc, ouais. J lai jamais vu comme a, msire. Tout sauvage, jveux dire. Il disait vrai, comme Jon le dcouvrit par lui-mme, quand il se glissa par les portes. Le loup gant blanc ne tenait pas en place. Il allait et venait, dun bout lautre de larmurerie, longeant la forge froide dans un sens puis dans lautre. Du calme, Fantme, appela Jon. Aux pieds. Assis, Fantme. Aux pieds. Et pourtant, quand il fit mine de le toucher, le loup se hrissa et montra les crocs. Cest ce foutu sanglier. Mme ici, Fantme renifle sa sale odeur. Le corbeau de Mormont semblait agit, lui aussi. Snow, ne cessait de glapir loiseau. Snow, snow, snow . Jon le chassa, demanda Satin dallumer un feu, puis il lenvoya chercher Bowen Marsh et Othell Yarwyck. Et apporte un pichet de vin chaud, par la mme occasion. Trois coupes, msire? Six. Mully et la Puce ont lair davoir besoin dun petit

quelque chose de chaud. Tu en auras besoin aussi. Lorsque Satin fut parti, Jon sassit et jeta un nouveau coup dil sur les cartes des territoires au nord du Mur. Le trajet le plus court jusqu Durlieu suivait la cte partir de FortLevant. Les bois taient moins denses en bord de mer, le pays pour lessentiel des plaines, des collines moutonnantes et des marais salants. Et quand les temptes dautomne sabattaient en hurlant, la cte recevait du grsil, de la grle et des pluies verglaantes, plutt que de la neige. Les gants se trouvent Fort-Levant, et daprs Cuirs, certains nous aideront. partir de Chteaunoir, le chemin tait plus difficile, passant directement par le cur de la fort hante. Si la neige monte dj une telle paisseur au Mur, jusquo atteindra-t-elle l-bas? Marsh entra en reniflant, Yarwyck avec la mine sombre. Encore une tempte, annona le Premier Constructeur. Comment pouvons-nous travailler par un temps pareil? Jai besoin de davantage douvriers. Emploie le peuple libre, rpondit Jon. Yarwyck secoua la tte. Ils causent plus dennuis qu a nen vaut la peine, ceux-l. Ngligents, tourdis, paresseux y a des bons charpentiers et l, je dis pas, mais cest peine si on trouve un maon et, pour les forgerons, pas grand-monde. Lchine est solide, a se peut, mais ils ne font pas ce quon leur dit. Et nous, avec toutes ces ruines retransformer en forteresses. Cest pas possible, messire. J vous le dis en vrit. Cest pas faisable. Ce sera fait, assura Jon, ou ils vivront dans des ruines. Un lord avait besoin autour de lui dhommes sur lesquels il pouvait compter pour le conseiller avec honntet. Marsh et Yarwyck ntaient pas des lche-bottes, et ctait fort bien Mais ils ne lui taient que rarement utiles. De plus en plus, il constatait quil connaissait leur raction avant mme de la leur demander. Surtout en ce qui concernait le peuple libre, o leur dsapprobation tait cheville dans los. Lorsque Jon avait confi La Roque Soren Fend-lcu, Yarwyck avait protest que lendroit tait trop isol. Comment savoir quelles vilenies Soren pourrait ourdir, l-bas, dans les collines? Quand il avait attribu Bouclier de Chne Tormund Flau-dOgres et Porte Reine Morna Masque Blanc, Marsh avait fait observer que dsormais Chteaunoir aurait de chaque ct des ennemis mme de les

isoler aisment du reste du Mur. Quant Borroq, Othell Yarwyck clamait que les bois au nord de La Roque regorgeaient de sangliers sauvages. Qui savait si le change-peau nallait pas lever sa propre arme de pourceaux? Mont-Frimas et La Givre taient encore dpourvues de garnisons, aussi Jon leur avait-il demand leur opinion sur ceux des chefs et seigneurs de guerre sauvageons restants qui conviendraient le mieux pour les tenir. Nous avons Brogg, Gavin le Troqueur, le grand Morse Howd lErrant marche seul, daprs Tormund, mais il y a encore Harle le Veneur, Harle Beauminois, Doss lAveugle Ygon Pre-Ancien dirige un groupe, mais la plupart sont ses propres fils et petits-fils. Il a dixhuit pouses, dont la moiti ont t voles au cours de razzias. Lequel de ceux-ci Aucun, avait tranch Bowen Marsh. Je connais tous ces hommes par leurs actes. Nous devrions leur passer la corde autour du col, et non leur donner nos chteaux. Certes, avait renchri Yarwyck. Le mauvais, le pis et le pire: pitre choix. Autant nous prsenter une meute de loups, messire, et nous demander par lequel nous prfrons avoir la gorge arrache. Il en alla encore de mme avec Durlieu. Satin servit pendant que Jon leur narrait son audience avec la reine. Marsh couta avec attention, ignorant le vin chaud, tandis que Yarwyck buvait une coupe, et une deuxime. Mais Jon navait pas plus tt fini que le lord Intendant dclarait: Sa Grce est sage. Quils meurent. Jon se rassit. Est-ce l le seul conseil que vous puissiez offrir, messire? Tormund nous amne quatre-vingts hommes. Combien devrions-nous en envoyer? Ferons-nous appel aux gants? Aux piqueuses de Longtertre? Si nous avons des femmes avec nous, cela pourrait tranquilliser le peuple de la mre Taupe. Eh bien, envoyez donc des femmes. Et des gants. Envoyez des marmots au sein. Est-ce l ce que vous dsirez entendre, messire? Bowen Marsh frictionna la cicatrice quil avait remporte la bataille du pont des Crnes. Envoyez-les tous. Plus nous en perdrons, et moins nous aurons de bouches nourrir. Yarwyck ne fut pas plus utile. Si les sauvageons de Durlieu ont besoin dtre sauvs, que des sauvageons aillent l-bas sen

charger. Tormund connat la route de Durlieu. lcouter parler, il est capable de tous les sauver avec son membre norme. Tout ceci tait inutile , jugea Jon. Inutile, vain et sans espoir. Merci de vos conseils, messires. Satin les aida rendosser leurs capes. Quand ils traversrent larmurerie, Fantme vint les renifler, la queue dresse, le poil hriss. Mes frres . La Garde de Nuit avait besoin de chefs avec la sagesse de mestre Aemon, le savoir de Samwell Tarly, le courage de Qhorin Mimain, la force entte du Vieil Ours, la compassion de Donal Noye. Mais elle ne disposait que deux. Dehors, la neige tombait dru. Y a un vent du sud, observa Yarwyck. Il rabat la neige tout contre le Mur. Zavez vu? Il disait vrai. Lescalier en zigzag tait enseveli pratiquement jusquau premier palier, constata Jon, et les portes de bois des cellules de glace et des rserves avaient disparu derrire un mur de blanc. Combien y a-t-il dhommes en cellules de glace? demanda-t-il Bowen Marsh. Quatre vivants. Deux morts. Les cadavres. Jon les avait presque oublis. Il avait espr apprendre quelque chose des corps quils avaient ramens du bosquet de barrals, mais les morts staient entts demeurer morts. Il faudra dgager ces cellules. Dix intendants et dix pelles devraient y suffire, dclara Marsh. Employez galement Wun Wun. vos ordres. Dix intendants et un gant eurent vite raison des congres, mais mme quand les portes furent de nouveau dgages, Jon ne fut pas satisfait. Ces cellules seront de nouveau enfouies, au matin. Nous ferions mieux de dplacer les prisonniers avant quils prissent touffs. Karstark aussi, msire? interrogea Fulk la Puce. On pourrait pas le laisser grelotter jusquau printemps, lui? Si seulement. Cregan Karstark avait pris coutume de hurler la nuit, ces derniers temps, et de cribler dexcrments gels quiconque venait lui apporter manger. Cela ne lavait pas rendu populaire auprs de ses gardes. Menez-le la tour du lord Commandant. Il sera trs bien, enferm dans le soubassement. Quoique en partie effondr, lancien sjour du Vieil Ours serait plus chaud que les cellules de glace. Ses caves taient dans

lensemble demeures intactes. Cregan donna des coups de pied aux gardes quand ils passrent la porte, se tordit et les bouscula lorsquils semparrent de lui, allant jusqu essayer de les mordre. Mais le froid lavait affaibli, et les hommes de Jon taient plus massifs, plus jeunes et plus vigoureux. Ils le tranrent au-dehors, toujours se dbattant, et le halrent jusqu son nouveau domicile, travers une neige qui leur montait jusquaux cuisses. Que souhaiterait le lord Commandant que nous fassions de ses cadavres? demanda Marsh une fois que les vivants eurent t dplacs. Laissez-les. Si la tempte les ensevelissait, fort bien. Il serait sans doute ncessaire de les brler, tt ou tard, mais pour lheure, ils taient entravs par des chanes de fer lintrieur de leurs cellules. Cela, et le fait dtre morts, devraient suffire les garder inoffensifs. Tormund Flau-dOgres calcula son retour la perfection, se prsentant avec fracas, accompagn de ses guerriers, quand les pelles eurent termin tout louvrage. Ne semblaient lavoir accompagn que cinquante hommes, en lieu des quatre-vingts promis Cuirs par Toregg, mais on nappelait pas Tormund HautParleur pour rien. Le sauvageon arriva, le visage rubicond, criant quon lui apportt une corne de bire et quelque chose de chaud manger. Il avait de la glace dans la barbe et plus encore pris dans sa moustache. Quelquun avait dj parl Poing-la-Foudre de Gerrick Sangderoi et de sa nouvelle mise. Roi des Sauvageons? rugit Tormund. Har! Roi de mon cul velu, plutt! Il a lair fort royal, commenta Jon. Il a une petite bite rouge pour accompagner tout son poil roux, voil ce quil a. Raymun Barberouge et ses fils sont morts Lonlac, grce tes foutus Stark et au Gant Sol. Pas le petit frre. Ztes jamais demand pourquoi on lappelait le Choucas rouge? La bouche de Tormund se fendit en un sourire aux dents cartes. Premier dtaler du champ de bataille, oh ouais. On a compos une chanson l-dsus, par la suite. Le barde cherchait une image pour l dcrire: un vol rapide et bas, couvert de sang. Alors Il sessuya le nez. Si les chevaliers de vot reine veulent de ses filles, grand bien leur fasse. Filles , piailla le corbeau de Mormont. Filles, filles.

Cela fit de nouveau clater de rire Tormund. L, voil un oiseau qui a du bon sens. Combien ten demandes, Snow? J tai donn un fils, la moindre des choses srait de me donner ce foutu oiseau. Je le ferais volontiers, rpondit Jon, mais tu serais bien capable de le manger. Cela aussi fit rugir de rire Tormund. Manger, croassa le corbeau sur un ton sombre, dans des battements dailes noires. Grain? Grain? Grain? Il faut que nous discutions de la patrouille, poursuivit Jon. Je veux que nous parlions dune seule voix dans la salle aux cus, nous devons Il sinterrompit quand Mully pointa le nez par la porte, la mine sombre, pour annoncer que Clydas avait apport une lettre. Dis-lui de te la laisser. Je la lirai plus tard. vos ordres, msire, sauf que Clydas a pas lair dt dans son tat normal Il est plus blanc que rose, si vous voyez c que je veux dire pis, il tremble. Noires ailes, noires nouvelles, marmonna Tormund. Cest pas ce que vous dites, chez les Agenouills? On dit aussi: Saigne le rhume, mais, pour la fivre, festoie, lui rpondit Jon. On dit: Ne bois jamais avec un Dornien par pleine lune. On dit beaucoup de choses. Mully ajouta son grain de sel. Ma grand-mre, elle disait toujours: Les amis dt fondent comme neige dt, mais les amis dhiver sont amis jamais. Je pense que a suffira, comme sagesse, pour le moment, coupa Jon Snow. Aie lobligeance de faire entrer Clydas. Mully navait pas eu tort: le vieil intendant tremblait, en effet, le visage aussi ple que les neiges au-dehors. Je me conduis comme un sot, lord Commandant, mais cette lettre mpouvante. Vous voyez, ici? Btard tait le seul mot inscrit lextrieur du rouleau. Ni lord Snow, ni Jon Snow ou Lord Commandant. Simplement Btard . Et la lettre tait scelle dune coule de cire rose et dure. Vous avez eu raison de venir tout de suite, jugea Jon. Vous avez raison davoir peur . Il brisa le sceau, aplatit le parchemin et lut. Ton faux roi est mort, btard. Lui et tout son ost ont t

crass en sept jours de bataille. Jai son pe magique. Disle sa putain rouge. Les amis de ton faux roi sont morts. Leurs ttes sur les remparts de Winterfell. Viens les voir, btard. Ton faux roi a menti, et toi aussi. Tu as racont au monde que tu avais brl le Roi dau-del du Mur. En ralit, tu las envoy Winterfell me voler mon pouse. Je reprendrai mon pouse. Si tu veux rcuprer Mance Rayder, viens le chercher. Je le tiens en cage aux yeux de tout le Nord, pour preuve de tes mensonges. La cage est froide, mais je lui ai confectionn un chaud manteau avec la peau des six putains qui lont accompagn Winterfell. Je veux restitution de mon pouse. Je veux la reine du faux roi. Je veux sa fille et sa sorcire rouge. Je veux sa princesse sauvageonne. Je veux son petit prince, le marmot sauvageon. Et je veux mon Schlingue. Envoie-les-moi, btard, et je ne timportunerai pas, toi et tes noirs corbacs. Prive-men, et je tarracherai ton cur de btard pour le dvorer. Ctait sign: Ramsay Bolton,Lord lgitime de Winterfell. Snow? interrogea Tormund Flau-dOgres. te voir, on dirait que la tte sanglante de ton pre vient de rouler hors de ce papier. Jon Snow ne rpondit pas tout de suite. Mully, aide Clydas regagner ses appartements. La nuit est noire et la neige doit rendre les chemins glissants. Satin, accompagne-les. Il tendit la lettre Tormund Flau-dOgres. Tiens, vois par toi-mme. Le sauvageon jeta la lettre un coup dil dubitatif et la rendit tout de suite. Sale apparence mais Tormund Poing-laFoudre avait mieux faire que dapprendre faire parler les papiers pour lui. Ils nont jamais rien de bon raconter, pas vrai? Pas souvent, reconnut Jon Snow. Noires ailes, noires nouvelles . Peut-tre y avait-il plus de vrit dans ces vieux dictons quil ne lavait cru. Elle a t envoye par Ramsay Snow. Je vais te lire ce quil a crit. Quand ce fut fait, Tormund poussa un sifflement. Har. Bougrerie, y a pas derreur. Et cest quoi, cette histoire de

Mance? Il la mis en cage, cest a? Comment il a pu, quand des centaines ont vu ta sorcire rouge brler lhomme? Ctait Clinquefrac , faillit rpondre Jon. Ctait de la sorcellerie. Un charme, comme elle a appel a. Mlisandre surveillez les cieux, a-t-elle dit. Il dposa la lettre. Un corbeau dans une tempte. Elle a vu ceci arriver. Quand vous aurez vos rponses, faites-moi venir . Tout a pourrait bien tre une pleine outre de mensongeries. Tormund se gratta sous la barbe. Si javais une jolie plume doie et une bouteille dencre de mestre, j pourrais crire qu jai le membre aussi long et pais qu le bras, a le changerait pas pour autant. Il dtient Lumire. Il parle de ttes sur les remparts de Winterfell. Il sait pour les piqueuses et leur nombre. Il sait, pour Mance Rayder. Non. Il y a du vrai, l-dedans. Jirai pas dire qu tas tort. Tas lintention de faire quoi, corbac? Jon plia les doigts de sa main dpe. La Garde de Nuit ne prend pas parti. Il serra le poing, le rouvrit. Ce que vous proposez nest rien de moins quune trahison. Il songea Robb, des flocons de neige fondant sur ses cheveux. Tue lenfant pour laisser natre lhomme. Il songea Bran, escaladant le mur dune tour, agile comme un marmouset. Au rire essouffl de Rickon. Sansa, qui brossait la toison de Lady en chantant pour elle-mme. Ty connais rien, Jon Snow. Il songea Arya, aux cheveux aussi emmls quun nid doiseau. Je lui ai confectionn un chaud manteau avec la peau des six putains qui lont accompagn Winterfell Je veux restitution de mon pouse Je veux restitution de mon pouse Je veux restitution de mon pouse Je crois que nous avons intrt rviser le plan, dclara Jon Snow. Ils discutrent pendant presque deux heures. la relve de la garde, Harse et Rory avaient remplac Fulk et Mully la porte de larmurerie. Avec moi, leur intima Jon, le moment venu. Fantme aurait suivi aussi, mais lorsque le loup trottina sur leurs talons, Jon lempoigna par la peau du cou et russit le forcer de nouveau lintrieur. Borroq ferait peut-tre partie des gens assembls dans la salle aux cus. La dernire chose dont il et besoin en ce moment prcis tait de voir son loup massacrer le sanglier du change-peau.

La salle aux cus constituait lune des plus anciennes parties de Chteaunoir, une longue salle de banquet en pierre noire, traverse de courants dair, aux poutres de chne noircies par des sicles de fume. Aux temps o la Garde de Nuit tait beaucoup plus nombreuse, ses murs taient dcors de ranges dcus en bois aux vifs coloris. lpoque comme aujourdhui, quand un chevalier prenait le noir, la tradition lui imposait de dlaisser ses armoiries dorigine pour adopter lcu noir traditionnel de la fraternit. On accrochait les cus ainsi rpudis dans la salle aux cus. Des centaines de chevaliers, cela signifiait des centaines dcus. Des faucons et des aigles, des dragons et des griffons, des soleils et des cerfs, des loups et des vouivres, des manticores, des taureaux, des arbres et des fleurs, des harpes, des piques, des crabes et des seiches, des lions rouges et des lions dor, des lions chiquets, des hiboux, des agneaux, des pucelles et des tritons, des talons, des toiles, des seaux et des boucles, des corchs, des pendus et des ardents, des haches, des flamberges, des tortues, des licornes, des ours, des plumes, des araignes, des serpents et des scorpions et cent autres charges hraldiques avaient orn les murs de la salle aux cus, excuts en plus de couleurs quaucun arc-en-ciel jamais rv. Mais quand un chevalier mourait, on dcrochait son bouclier afin quil laccompagnt sur son bcher ou sur sa tombe et, au cours des annes et des sicles, de moins en moins de chevaliers avaient pris le noir. Vint le jour o il ne fut plus raisonnable pour les chevaliers de Chteaunoir de dner part. On dlaissa la salle aux cus. Comme salle de banquet, elle laissait beaucoup dsirer elle tait sombre, sale, pleine de courants dair et difficile chauffer en hiver, ses caves taient infestes de rats, ses poutres de bois massif vermoulues et festonnes de toiles daraigne. Mais elle tait vaste, et assez longue pour accueillir deux cents personnes, et la moiti de ce nombre en plus si lon serrait les rangs. lentre de Jon et de Tormund, une rumeur parcourut la salle, comme des gupes sagitant dans un nid. Les sauvageons taient plus nombreux que les corbacs en un rapport de cinq contre un, en juger par le peu de noir quil voyait. Moins dune douzaine dcus demeuraient en place, tristes objets gris la peinture caille et au bois fendu de longues craquelures. Mais

des torches neuves brlaient dans les appliques en fer qui bordaient les murs, et Jon avait ordonn que lon apportt des bancs et des tables. Des hommes confortablement assis taient plus enclins prter loreille, lui avait un jour dit mestre Aemon; les hommes debout tendaient gueuler davantage. Au haut bout de la salle se dressait une plate-forme affaisse. Jon y grimpa, Tormund Flau-dOgres ses cts, et il leva les mains pour rclamer le silence. Les gupes nen bourdonnrent que plus fort. Alors Tormund porta ses lvres sa trompe de guerre, et il sonna un appel. La clameur emplit la salle, rsonnant contre les solives au-dessus de leurs ttes. Le silence tomba. Je vous ai convoqus pour dresser des plans visant secourir Durlieu, commena Jon Snow. Par milliers, les hommes et les femmes du peuple libre y sont rassembls, pris au pige et mourant de faim, et on nous a signal des cratures mortes dans les bois. Sur sa gauche, il vit Marsh et Yarwyck. Othell tait entour de ses constructeurs, tandis que Bowen avait auprs de lui Wick Taillebois, Gaucher Lou et Alf de Bouecoulant. sa droite, Soren Fend-lcu tait assis, les bras croiss sur la poitrine. Plus loin en retrait, Jon vit Gavin le Troqueur, et Harle Beauminois chuchoter ensemble. Ygon Pre-Ancien sigeait au milieu de ses pouses, Howd lErrant en solitaire. Borroq tait adoss un mur, dans un coin sombre. Misricordieusement, on ne voyait son sanglier nulle part. Les vaisseaux que jai envoys emporter la mre Taupe et son peuple ont t malmens par les temptes. Nous devons dpcher laide que nous pourrons par voie de terre, ou les laisser prir. Deux des chevaliers de la reine Selyse taient venus galement, nota Jon. Ser Narbert et ser Benethon se tenaient prs de la porte au bas de la salle. Mais le reste des gens de la reine brillaient par leur absence. Javais espr conduire moi-mme la patrouille et ramener autant de sauvageons quil en pouvait survivre au voyage. Un clair rouge au fond de la salle attira lil de Jon. Lady Mlisandre venait darriver. Mais je dcouvre prsent que je ne puis aller Durlieu. La patrouille sera conduite par Tormund Flau-dOgres, que vous connaissez tous. Je lui ai promis autant dhommes quil en exigera. Et tu sras o, l corbac? tonna Borroq. Cach ici, Chteaunoir avec ton chien blanc? Non. Je pars vers le sud. Alors, Jon leur lut la lettre quavait crite Ramsay Snow.

La salle aux cus explosa. Tous les hommes commencrent crier en mme temps. Ils se levrent dun bond, secouant le poing. Les limites du pouvoir dapaisement dun banc confortable. On brandissait des pes, on entrechoquait haches et boucliers. Jon jeta un regard vers Tormund. Le Flau-dOgres sonna de sa trompe une nouvelle fois, deux fois plus longtemps et deux fois plus fort que la premire fois. La Garde de Nuit ne prend aucune part aux guerres des Sept Couronnes, leur rappela Jon quand un simulacre de calme fut rtabli. Il ne nous appartient pas de nous opposer au Btard de Bolton, de venger Stannis Baratheon, de dfendre sa veuve et sa fille. Cette crature qui taille des capes dans des peaux de femmes a jur de marracher le cur, et jai lintention de lui faire rpondre de ces paroles mais je ne demanderai pas mes frres de rompre leurs vux. La Garde de Nuit partira pour Durlieu. Je chevauche seul vers Winterfell, moins Jon sinterrompit. y a-t-il ici un homme qui viendra se tenir auprs de moi? Le rugissement fut tout ce quil aurait pu esprer, un tumulte si sonore que deux anciennes rondaches se dcrochrent des murs. Soren Fend-lcu tait debout, ainsi que lErrant. Toregg le Grand, Brogg, Harle le Veneur autant que Harle Beauminois, Ygon Pre-Ancien, Doss laveugle, et mme le grand Phoque. Jai mes pes, se dit Jon Snow, et nous venons te chercher, Btard . Yarwyck et Marsh sclipsaient, nota-t-il, et tous leurs hommes avec eux. a navait aucune importance. Il navait pas besoin deux, dsormais. Il ne voulait pas deux. Personne ne pourra jamais dire que jai forc mes frres rompre leurs vux. Sil y a parjure, le crime me concerne, et ne concerne que moi seul. Et voil que Tormund Flau-dOgres lui administra force claques dans le dos, souriant claire-voie dune oreille lautre. Bien parl, corbac. Et maintenant, quon serve lhydromel! Lie-les toi et sole-les, cest comme a quon procde. On finira par faire de toi un sauvageon, petit. Har! Je vais faire demander de la bire, rpondit Jon, lesprit ailleurs. Mlisandre avait disparu, saperut-il, ainsi que les chevaliers de la reine. Jaurais d aller dabord voir Selyse. Elle a le droit de savoir que son seigneur est mort. Tu devras

mexcuser. Je te laisse les soler. Har! Une tche laquelle j suis particulirement apte, corbac. Va donc! Harse et Rory encadrrent Jon sa sortie de la salle aux cus. Je devrais mentretenir avec Mlisandre aprs avoir vu la reine , songeait-il. Si elle a pu voir un corbeau dans une tempte, elle peut trouver Ramsay Snow pour moi. Puis il entendit les clameurs, et un rugissement si sonore quil parut secouer le Mur lui-mme. a vient de la tour dHardin, msire, rapporta Harse. Il aurait pu en dire davantage, mais le hurlement lui coupa la parole. Val, fut la premire pense de Jon. Mais ce ntait pas un cri de femme. Cest un homme dans les souffrances de lagonie. Il se mit courir. Harse et Rory galoprent ses basques. Des spectres? demanda Rory. Jon se posait la question. Ses cadavres avaient-ils pu svader de leurs chanes? Les hurlements avaient cess quand ils parvinrent la tour dHardin, mais Wun Weg Wun Dar Wun rugissait toujours. Le gant secouait par une jambe un cadavre ensanglant, de la mme faon quArya agitait sa poupe quand elle tait petite, la maniant comme un flau darmes quand on la menaait de lgumes. Mais Arya na jamais mis sa poupe en pices. Le bras dpe du mort se trouvait plusieurs pas de l, la neige en dessous virant au rouge. Lche-le, cria Jon. Wun Wun, lche-le. Wun Wun nentendit pas ou ne comprit pas. Le gant saignait, lui aussi, dentailles dpes au ventre et sur le bras. Il balana le chevalier mort contre la pierre grise de la tour, encore, encore et encore, jusqu ce que la tte de lhomme ft une pulpe rouge comme un melon dt. La cape du chevalier claquait dans lair froid. En laine blanche, elle avait t, borde de tissu dargent, avec un motif dtoiles bleues. Le sang et los volaient en tous sens. Des hommes se dversrent des donjons et des tours environnants. Des Nordiens, le peuple libre, des gens de la reine Formez un cordon, leur ordonna Jon Snow. Faites-les reculer. Tout le monde, mais en particulier les gens de la reine. Le mort tait ser Patrek du Mont-Ral; sa tte avait en grande partie disparu, mais ses armoiries taient aussi distinctives que son visage. Jon ne voulait pas courir le risque de voir ser Malegorn, ser Brus ou nimporte quel autre chevalier de la reine

chercher le venger. Wun Weg Wun Dar Wun rugit encore une fois, tordit et tira lautre bras de ser Patrek. Celui-ci sarracha de lpaule dans une gerbe de sang rouge vif. Comme un enfant qui effeuille une marguerite, songea Jon. Cuirs, parle-lui, calme-le. LAncienne Langue, il comprend, lAncienne Langue. En arrire , les autres. Rangez votre acier, nous leffrayons. Ne voyaient-ils pas que le gant avait t bless? Jon devait mettre un terme tout ceci, ou il y aurait dautres morts. Ils navaient aucune notion de la puissance de Wun Wun. Une trompe, il me faut une trompe. Il vit luire lacier, se tourna de ce ct. Pas de lames! hurla-t-il. Wick, range tout de suite ce Poignard , avait-il lintention de dire. Quand Wick Taillebois frappa en visant sa gorge, le mot se changea en grognement. Jon se tordit pour esquiver larme, juste assez pour quelle lgratignt peine. Il ma coup. Quand il porta la main au ct de son cou, du sang coula entre ses doigts. Pourquoi? Pour la Garde. Wick le frappa de nouveau. Cette fois-ci, Jon lui attrapa le poignet et lui tordit le bras en arrire jusqu ce que Wick lcht le poignard. Lintendant dgingand recula, mains leves comme pour dire: pas moi, ce ntait pas moi. Des hommes criaient, Jon tendit la main vers Grand-Griffe, mais ses doigts taient devenus raides et gourds. Il ne savait pourquoi, il semblait incapable de librer lpe de son fourreau. Puis Bowen Marsh se tint devant lui, des larmes lui coulant sur les joues. Pour la Garde. Il porta Jon un coup au ventre. Lorsquil retira la main, le poignard resta fich lendroit o il lavait plant. Jon tomba genoux. Il trouva la garde du poignard et larracha. Dans lair froid de la nuit, la blessure fumait. Fantme, chuchota-t-il. La douleur lengloutit. Frappe-les avec le bout pointu . Quand le troisime poignard le pera entre les omoplates, il poussa un grognement et tomba la tte la premire dans la neige. Il ne sentit jamais le quatrime poignard. Rien que le froid

La Main de la reine
Le prince de Dorne mit trois jours mourir. Il exhala son dernier soupir tremblant dans le noir lugubre de laube, alors quune pluie froide tombait en chuintant dun ciel obscur pour changer en torrents les rues de brique de la vieille ville. La pluie avait noy le plus gros des incendies, mais des fumerolles montaient encore de la ruine calcine qui avait t la pyramide dHazkar, et la grande pyramide noire dYherizan, o Rhaegal avait tabli son antre, se dressait dans la pnombre comme une grosse femme pare de brillants joyaux orange. Peut-tre les dieux ne sont-ils pas sourds, aprs tout , songea ser Barristan Selmy en observant ces brasillements au loin. Sans la pluie, les incendies auraient pu consumer tout Meereen, lheure actuelle. Il ne voyait aucun signe des dragons, mais il nen attendait aucun. Les dragons naimaient pas la pluie. Une fine balafre rouge marquait lhorizon dorient, lendroit o le soleil apparatrait bientt peut-tre. Cela rappela Selmy le premier sang qui affleure sur une blessure. Souvent, mme avec une profonde entaille, le sang venait avant la douleur. Il se tenait auprs des garde-corps au plus haut niveau de la Grande Pyramide, scrutant le ciel comme il le faisait chaque matin, avec la conscience que laube devait venir et lespoir que sa reine viendrait avec elle. Elle ne nous a pas abandonns, jamais elle nabandonnerait son peuple, se rptait-il, quand il entendit le rle dagonie du prince sortir des appartements de la reine. Ser Barristan rentra. Leau de pluie ruisselait sur sa cape blanche et ses bottes laissaient des traces trempes sur le sol et les tapis. Sur son ordre, on avait tendu Quentyn Martell dans le

propre lit de la reine. Il avait t un chevalier, et un prince de Dorne, de plus. Le laisser mourir dans le lit quil avait travers la moiti dun monde pour atteindre semblait un geste de bont. Le lit tait irrcuprable les draps, les couvertures, les oreillers, le matelas, tout cela empestait le sang et la fume, mais ser Barristan estimait que Daenerys le lui pardonnerait. Missandei tait assise au bord du matelas. Elle tait reste auprs du prince nuit et jour, satisfaisant les besoins quil parvenait exprimer, lui donnant de leau et du lait de pavot quand il avait assez de force pour boire, prtant attention aux quelques mots torturs quil hoquetait par moments, lui faisant la lecture quand il se taisait, dormant sur sa chaise son chevet. Ser Barristan avait demand quelques chansons de la reine de laider, mais la vision de ce brl dpassait ce que pouvaient endurer les plus hardis. Et les Grces Bleues ne staient mme pas dplaces, bien quil les et fait mander quatre reprises. Peut-tre la dernire avait-elle t emporte par la jument ple, dsormais. La petite scribe naathie leva les yeux quand il approcha. Honor ser. Le prince a dpass la douleur, dsormais. Ses dieux dorniens lont emport chez lui. Vous voyez? Il sourit. Comment vois-tu cela? Il na plus de lvres. Il aurait t plus charitable que les dragons le dvorent. Au moins, cela aurait t rapide. Ceci Le feu est une atroce faon de mourir. Rien dtonnant si la moiti des enfers sont constitus de flammes . Couvre-le. Missandei tira la couverture sur le visage du prince. Quallons-nous faire de lui, ser? Il est tellement loin de chez lui. Je veillerai ce quil soit restitu Dorne. Mais comment? Sous forme de cendres? Cela exigerait encore du feu, et ser Barristan nen pouvait supporter lide. Nous devrons dpouiller ses os de leur chair. Des scarabes, pas de mise bouillir . Les surs du Silence sen seraient charges, chez eux, mais on tait ici dans la baie des Serfs. La plus proche sur du Silence se trouvait dix mille lieues de distance. Tu devrais aller dormir, prsent, petite. Dans ton propre lit. Si ma personne peut se permettre, ser, vous devriez en faire autant. Vous ne dormez pas durant toute la nuit. Depuis bien des annes, petite. Plus depuis le Trident. Le

Grand Mestre Pycelle lui avait enseign un jour que les vieux navaient pas autant besoin de sommeil que les jeunes, mais ctait plus que cela. Il avait atteint lge o il rpugnait fermer les yeux, de crainte de ne les jamais rouvrir. Dautres hommes pouvaient souhaiter mourir dans leur lit, pendant leur sommeil, mais ce ntait pas le trpas dun chevalier de la Garde Royale. Les nuits sont trop longues, expliqua-t-il Missandei, et il y a tant et plus faire, toujours. Ici, comme dans les Sept Couronnes. Mais tu en as fait assez pour le moment, petite. Va te reposer. Et si les dieux sont clments, tu ne rveras pas de dragons . Une fois la fillette partie, le vieux chevalier rabattit la couverture pour regarder une dernire fois le visage de Quentyn Martell, ou ce quil en subsistait. Le prince avait t tant dcharn quon distinguait le crne au-dessous. Ses orbites taient des flaques de pus. Il aurait d demeurer Dorne. Il aurait d rester une grenouille. Tous les hommes ne sont pas faits pour danser avec les dragons . En couvrant de nouveau le jeune homme, il se surprit se demander sil y aurait quelquun pour couvrir le corps de sa reine, ou si son cadavre resterait gsir dans les hautes herbes de la mer Dothrak, sans personne pour la pleurer, contemplant en aveugle le ciel jusqu ce que la chair tombt de ses os. Non, dclara-t-il voix haute. Daenerys nest pas morte. Elle montait ce dragon. Je lai vu de mes deux yeux. Il avait cent fois rpt la mme chose, dj mais chaque jour qui passait rendait la phrase plus difficile croire. Ses cheveux taient embrass, jai vu cela, aussi. Elle brlait et si je ne lai pas vue tomber, des centaines jurent queux lont vu. Le jour stait avanc sur la ville. Bien que la pluie continut tomber, une vague lumire imbibait le ciel lest. Et avec le soleil arriva le Crne-ras. Skahaz avait revtu sa tenue familire: une jupe noire plisse, des grves et une cuirasse musculaire. Le masque de bronze sous son bras tait nouveau une tte de loup la langue pendante. Eh bien, dclara-t-il en guise de salut, cet imbcile est mort, donc? Le prince Quentyn a expir juste avant le point du jour. Selmy ntait pas surpris que Skahaz le st. Les nouvelles voyageaient vite lintrieur de la pyramide. Le conseil est-il runi?

Ils attendent en bas le bon plaisir de la Main. Je ne suis pas une Main, voulait scrier une partie de lui. Je ne suis quun simple chevalier, le protecteur de la reine. Je nai jamais voulu cela. Mais avec la disparition de la reine et le roi aux fers, il fallait que quelquun gouvernt, et ser Barristan ne se fiait nullement au Crne-ras. Y a-t-il eu des nouvelles de la Grce Verte? Elle nest pas encore revenue en ville. Skahaz tait oppos lenvoi de la prtresse. Galazza Galare elle-mme ne stait pas offerte cette tche. Elle irait pour la paix, elle y avait consenti, mais Hizdahr zo Loraq tait mieux indiqu pour traiter avec les Judicieux. Ser Barristan ne cdait cependant pas aisment, et en fin de compte la Grce Verte avait courb la tte et jur dagir de son mieux. Dans quel tat est la ville? demanda Selmy au Crne-ras. Toutes les portes sont fermes et barres, comme vous lavez ordonn. Nous traquons toutes les pes-loues et les Yunkais rests lintrieur de lenceinte, et nous expulsons ou nous arrtons ceux que nous trouvons. La plupart semblent stre terrs. lintrieur des pyramides, sans aucun doute. Les Immaculs montent la garde sur les remparts et les tours, prpars tout assaut. Deux cents personnes de haute naissance sont rassembles sur la place, debout en tokar sous la pluie, et rclament audience en hurlant. Elles exigent la libration dHizdahr et ma mort, et vous demandent de tuer ces dragons. Quelquun leur a racont que les chevaliers excellaient cet emploi. Les hommes continuent extraire des cadavres de la pyramide dHazkar. Les Grands Matres dYherizan et dUhlez, eux, ont abandonn leurs pyramides aux dragons. Ser Barristan savait dj tout cela. Et le dcompte du boucher? demanda-t-il en redoutant la rponse. Vingt et neuf. Vingt et neuf? Ctait bien pire que ce quil aurait jamais imagin. Les Fils de la Harpie avaient repris leur guerre de lombre deux jours plus tt. Trois meurtres la premire nuit, neuf la seconde. Mais passer de neuf vingt et neuf en une seule nuit Le compte franchira les trente avant midi. Pourquoi une si grise mine, vieil homme? Quespriez-vous? La Harpie exige la remise en libert dHizdahr, et elle a donc renvoy ses fils dans

les rues, couteau en main. Les morts sont tous des affranchis et des crnes-ras, comme auparavant. Lun deux tait un des miens, une Bte dAirain. On a laiss le signe de la Harpie proximit des corps, trac la craie sur la chausse ou grav sur un mur. Il y avait galement des messages. Les dragons doivent mourir , ontils crit, et Harghaz le hros. On a galement vu Mort Daenerys , avant que la pluie ne lave les mots. Limpt sur le sang Deux mille neuf cents pices dor de chaque pyramide, certes, bougonna Skahaz. Il sera peru mais jamais la perte de quelques pices dor ne retiendra la main de la Harpie. Seul le sang le peut. Selon vous. Encore les otages. Il les tuerait jusquau dernier si je le lui permettais. Javais entendu les cent premires fois. Non. La Main de la reine, grommela Skahaz avec dgot. Une main de vieille femme, mon avis, ride, faible. Je prie pour que Daenerys nous revienne vite. Il abaissa son masque de loup en airain sur son visage. Votre conseil va commencer simpatienter. Ils sont le conseil de la reine, et non le mien. Selmy troqua sa cape dtrempe contre une sche et boucla son baudrier, puis il accompagna le Crne-ras pour descendre lescalier. La salle des colonnes tait vide de ptitionnaires, ce matin. Bien quil et adopt le titre de Main, ser Barristan naurait pas eu leffronterie de tenir audience en labsence de la reine, et il refusait Skahaz mo Kandaq de le faire. Les grotesques trnes dragon dHizdahr avaient t retirs sur ordre de ser Barristan; mais il navait pas rinstall le simple banc garni de coussins qui avait eu la faveur de la reine. la place, on avait dress une grande table ronde au centre de la salle, entoure de hauts siges o les hommes pouvaient sasseoir et dbattre en gaux. Ils se levrent quand ser Barristan arriva au pied des degrs de marbre, Skahaz Crne-ras ses cts. Marselen des Fils de la Mre tait prsent, avec Symon Dos-Zbr, commandant des Frres Libres. Les Boucliers fidles staient choisi un nouveau commandant, un Estivien la peau noire du nom de Tal Toraq, leur ancien capitaine, Mollono Yos Dob, ayant t emport par la jument ple. Ver Gris tait l pour les Immaculs, assists par trois sergents eunuques portant calottes de bronze pointe. Les

Corbeaux Tornade taient reprsents par deux mercenaires vtrans, un archer appel Jokin et le guerrier la hache, balafr et lugubre, quon nommait simplement le Veuf. Tous deux assumaient en commun le commandement de la compagnie en labsence de Daario Naharis. La plus grande partie du khalasar de la reine avait accompagn Aggo et Rakharo pour la chercher sur la mer Dothrak, mais le jaqqa rhan Rommo, un bigleux aux jambes arques, tait l afin de parler pour les cavaliers rests en arrire. Et, face ser Barristan, sigeaient la table quatre des anciens gardes du roi Hizdahr, les combattants darne Goghor le Gant, Belaquo Briseur-dos, Camarron du Compte et le Flin mouchet. Selmy avait insist pour quils fussent prsents, en dpit des objections de Skahaz Crne-ras. Ils avaient autrefois aid Daenerys Targaryen semparer de la ville, et lon ne devait pas loublier. Mme sils taient des brutes imprgnes de sang et des tueurs, ils avaient leur manire t loyaux au roi Hizdahr, certes, mais aussi la reine. Dernier arriver, Belwas le Fort entra pesamment dans la salle. Leunuque avait vu la mort en face, de si prs quil et bien pu lui baiser les lvres. Lexprience lavait marqu. Il paraissait avoir perdu une soixantaine de livres, et la peau brun sombre qui jadis se tendait sur un torse et une bedaine massifs, traverse par cent cicatrices effaces, pendait prsent sur lui en replis flasques et avachis, ballottant comme une robe taille trop ample de trois tailles. Son pas aussi avait ralenti, et semblait un peu indcis. Malgr tout, le cur du vieux chevalier se rjouit de le voir. Il avait nagure travers le monde avec Belwas le Fort et savait pouvoir compter sur lui, si tout ceci devait finir par se rgler lpe. Belwas. Nous sommes heureux que tu aies pu te joindre nous. Blanchebarbe. Belwas sourit. O sont le foie et les oignons? Belwas est pas si fort quavant, doit manger, redevenir grand. Ils rendent Belwas le Fort malade. Quelquun doit mourir. Quelquun mourra. Beaucoup de quelquuns, trs probablement . Assieds-toi, mon ami. Quand Belwas fut assis et quil eut crois les bras, ser Barristan poursuivit. Quentyn Martell est mort ce matin, juste avant laube.

Le Veuf ricana. Le Cavalier du dragon. Je dis que cest un imbcile, lana Symon Dos-Zbr. Non, rien quun enfant. Ser Barristan navait pas oubli les folies de sa propre jeunesse. Ne dites pas de mal des morts. Le prince a pay un prix effroyable pour son geste. Et les autres Dorniens? demanda Tal Taraq. Prisonniers, pour lheure. Aucun des Dorniens navait oppos la moindre rsistance. Archibald Ferboys treignait le corps brl et fumant de son prince quand les Btes dAirain lavait dcouvert, comme ses mains brles pouvaient en tmoigner. Il les avait utilises pour touffer les flammes qui avaient englouti Quentyn Martell. Gerris Boisleau se tenait audessus deux, lpe la main, mais il avait lch larme linstant o les sauterelles avaient paru. Ils partagent une cellule. Quils partagent un gibet, jugea Symon Dos-Zbr. Ils ont lch deux dragons sur la ville. Ouvrez les arnes et donnez-leur des pes, les pressa le Flin mouchet. Je les tuerai tous deux tandis que tout Meereen hurlera mon nom. Les arnes de combat demeureront closes, dclara Selmy. Le sang et le bruit ne serviraient qu attirer les dragons. Tous les trois, peut-tre, suggra Marselen. Le monstre noir est venu une premire fois, pourquoi pas une autre? Cette fois, avec notre reine. Ou sans elle. Si Drogon revenait Meereen sans que Daenerys le chevaucht, le sang et les flammes exploseraient dans la cit, de cela ser Barristan ne doutait nullement. Toute jeune fille quelle ft, Daenerys Targaryen tait la seule chose qui les retenait ensemble. Sa Grce reviendra quand elle reviendra, coupa ser Barristan. Nous avons conduit mille moutons dans larne de Daznak, rempli larne de Ghrazz de taureaux et lArne dor de btes quHizdahr zo Loraq avait collectes pour ses jeux. Jusquici les deux dragons manifestaient du got pour le mouton, revenant larne de Daznak chaque fois quils avaient faim. Si lun ou lautre chassait des hommes lintrieur ou lextrieur de la ville, ser Barristan nen avait pas encore entendu parler. Les seuls Meereeniens que les dragons avaient tus depuis Harghaz le Hros avaient t les esclavagistes assez sots pour sopposer Rhaegal quand il avait cherch tablir son antre au sommet de la

pyramide dHazkar. Nous avons des sujets plus pressants discuter. Jai envoy la Grce Verte chez les Yunkais pour arranger la libration de nos otages. Je lattends vers midi avec leur rponse. Avec des mots, dclara le Veuf. Les Corbeaux Tornade connaissent les Yunkais. Leurs langues sont des vers qui se tortillent dans un sens ou un autre. La Grce Verte reviendra avec des mots de vers, pas avec le capitaine. Quil plaise la Main de la reine de se rappeler: les Judicieux dtiennent Hro, galement, glissa Ver Gris. Ainsi que le seigneur du cheval Jhogo, Sang-coureur de la reine. Sang de son sang, renchrit Rommo le Dothraki. Il faut le librer. Lhonneur du khalasar lexige. Il sera libr, assura ser Barristan, mais nous devons dabord attendre de voir si la Grce Verte peut accomplir Skahaz Crne-ras frappa du poing sur la table. La Grce Verte naccomplira rien. En ce moment mme, peut-tre conspire-t-elle avec les Yunkais, alors que nous sigeons ici. Pour arranger, disiez-vous? Arranger? Et quelle sorte d arrangements ? Une ranon, lui rpondit ser Barristan. Pour chaque homme, son poids en or. Les Judicieux nont nul besoin de notre or, ser, dclara Marselen. Ils sont plus riches que vos seigneurs ouestriens, tous autant quils sont. Leurs mercenaires voudront de lor, cependant. Que sont des otages, pour eux? Si les Yunkais refusent, cela plantera une lame entre leurs employs et eux. Du moins je lespre. Ctait Missandei qui lui avait suggr cette astuce. Jamais une telle ide ne lui serait venue lui. Port-Ral, les pots-de-vin taient du ressort de Littlefinger, tandis que lord Varys avait pour tche de susciter les divisions parmi les ennemis de la Couronne. Ses propres attributions avaient t plus directes. ge de onze ans et cependant Missandei est aussi habile que la moiti des hommes assis cette table, et plus sage que nimporte lequel dentre eux. Jai donn pour instruction la Grce Verte de ne prsenter cette offre que lorsque tous les commandants yunkais seront rassembls pour lentendre. Ils refuseront quand mme, insista Symon Dos-Zbr. Ils rpteront quils veulent voir les dragons morts, et le roi rtabli.

Je prie pour que vous ayez tort. Et crains que vous nayez raison . Vos dieux sont loin, ser Grand-Pre, commenta le Veuf. Je ne crois pas quils entendent vos prires. Et quand les Yunkais nous renverront la vieille pour vous cracher la gueule, quadviendra-t-il, alors? Le feu et le sang, rpondit Barristan Selmy voix basse, si basse. Un long moment, personne ne dit mot. Puis Belwas le Fort se claqua la panse et dit: Mieux que le foie et oignons, et Skahaz Crne-ras regarda par les fentes de son masque de loup et dit: Vous rompriez la paix du roi Hizdahr, vieillard? Je la fracasserais. Jadis, il y avait trs longtemps, un prince lavait nomm Barristan le Hardi. Une partie de cet enfant vivait encore en lui. Nous avons install un fanal au sommet de la pyramide o se dressait auparavant la Harpie. Du bois sec imbib dhuile, couvert pour le protger de la pluie. Si lheure devait sonner, et je prie pour quelle ne vienne point, nous allumerons ce fanal. Les flammes seront votre signal de vous dverser par les portes pour attaquer. Chacun de vous aura un rle jouer, aussi chacun doit tre prt tout instant, du jour ou de la nuit. Nous dtruirons nos ennemis, ou nous serons nous-mmes dtruits. Il leva la main pour faire signe ses cuyers qui attendaient. Jai fait prparer des cartes pour vous montrer la disposition de nos ennemis, leurs camps, les lignes de sige et les trbuchets. Si nous russissons craser les esclavagistes, les pes-loues les abandonneront. Je sais que vous avez des inquitudes et des questions. Exposez-les ici. Quand nous quitterons cette table, nous devons tous penser avec un mme esprit, vers un mme objectif. Mieux vaut envoyer chercher manger et boire, alors, suggra Symon Dos-Zbr. Tout cela prendra du temps. Cela prit le reste de la matine et la majeure partie de laprsmidi. Capitaines et commandants se disputrent au-dessus des cartes comme des poissonnires autour dun seau de crabes. Points faibles et forts, comment tirer le meilleur parti de leur petite compagnie darchers, savoir sil fallait utiliser les lphants pour briser les lignes yunkaies ou les tenir en rserve, qui aurait lhonneur de conduire la premire vague, sil valait mieux dployer la cavalerie sur les flancs ou en avant-garde.

Ser Barristan laissa chaque homme exposer son opinion. Tal Toraq estimait quils devraient marcher sur Yunka ds quils auraient rompu les lignes; la Cit Jaune serait pratiquement sans dfense, aussi les Yunkais nauraient-ils pas dautre choix que de lever le sige pour les suivre. Le Flin mouchet proposa de mettre lennemi au dfi de produire un champion capable de laffronter, lui, en combat singulier. Lide sduisit Belwas le Fort, mais il insista pour que ce ft lui qui combattt et non le Flin. Camarron du Compte avana un plan pour semparer des vaisseaux amarrs le long du fleuve et profiter de la Skahazadhan pour amener trois cents combattants darne prendre les Yunkais revers. Chacun des prsents saccorda dclarer que les Immaculs constituaient leurs meilleures troupes, mais aucun ntait daccord sur la meilleure faon de les employer. Le Veuf voulait utiliser les eunuques comme un poing de fer de faon enfoncer le cur des dfenses yunkaies. Marselen jugeait quil vaudrait mieux les placer chaque extrmit de la ligne de bataille principale, o ils pourraient repousser chaque tentative de lennemi pour les prendre de flanc. Symon Dos-Zbr souhaitait les scinder en trois blocs rpartir au sein des trois compagnies daffranchis. Ses Frres Libres taient braves et piaffaient de combattre, affirmait-il, mais sans les Immaculs pour leur donner une armature, il craignait que ses troupes sans exprience neussent pas la discipline ncessaire face des pes-loues aguerries. Et quand tout cela eut t discut, dbattu et dcid, Symon Dos-Zbr souleva un dernier point. En tant quesclave Yunka, jai aid mes matres traiter avec les compagnies libres et veill au paiement de leurs soldes. Je connais les mercenaires, et je sais que les Yunkais ne peuvent pas payer des sommes suffisantes pour affronter le feu de dragons. Aussi, je vous le demande si la paix devait chouer et quon devait livrer cette bataille, les dragons viendront-ils? Se joindront-ils au combat? Ils viendront , aurait pu rpondre ser Barristan. Le bruit les attirera, les cris et les hurlements, lodeur du sang. Cela les attirera sur le champ de bataille, tout comme le rugissement dans larne de Daznak avait attir Drogon vers les sables carlates. Mais quand ils seront l, sauront-ils discerner un camp de lautre? Il en doutait. Aussi dit-il simplement: Les dragons feront ce quils feront. Sils viennent, il se peut que la seule

ombre de leurs ailes suffise faire perdre courage aux esclavagistes et les mettre en fuite. Puis il les remercia et leur donna tous cong. Ver Gris sattarda aprs le dpart des autres. Nos personnes seront prtes quand le fanal sera allum. Mais la Main doit savoir que, lorsque nous attaquerons, les Yunkais tueront les otages. Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour lempcher, mon ami. Jai une ide. Mais je vous prie de mexcuser. Il est grand temps que les Dorniens apprennent la mort de leur prince. Ver Gris inclina la tte: Ma personne obit. Ser Barristan prit avec lui deux de ses chevaliers nouvellement adoubs pour descendre aux cachots. Le chagrin et la culpabilit avaient dj conduit la folie des hommes valeureux, et Archibald Ferboys et Gerris Boisleau avaient tous deux jou un rle dans le trpas de leur ami. Mais, quand ils atteignirent la cellule, il pria Tum et lAgneau rouge dattendre lextrieur tandis quil entrait annoncer aux Dorniens que lagonie du prince tait termine. Ser Archibald, le grand chauve, neut rien dire. Assis au bord de sa paillasse, il fixait ses mains bandes dans leurs pansements de drap. Ser Gerris donna un coup de poing dans un mur. Je lui ai dit que ctait une folie. Je lai suppli de rentrer chez nous. Votre garce de reine navait rien faire de lui, tout le monde le voyait. Il a travers le monde pour offrir son amour et sa faut, et elle lui a ri au nez. Elle na jamais ri, rpondit Selmy. Si vous la connaissiez, vous le sauriez. Elle la repouss. Il a offert son cur, et elle le lui a rejet et sen est alle baiser avec son pe-loue. Vous feriez bien de surveiller votre langue, ser. Ser Barristan naimait pas ce Gerris Boisleau et ne lui permettrait pas dinsulter Daenerys. La mort du prince Quentyn a t de son propre fait, et du vtre. Du ntre? En quoi sommes-nous en faute, ser? Quentyn tait notre ami, certes. Un peu sot, vous pourriez le dire, mais tous les rveurs sont des sots. Cependant, avant toute chose et au final, il tait notre prince. Nous lui devions obissance. Barristan Selmy ne pouvait disputer la vrit de cet argument. Il avait pass le plus clair de sa propre vie obir aux ordres divrognes et de dments. Il est arriv trop tard.

Il a offert son cur, rpta ser Gerris. Elle avait besoin dpes, et non de curs. Il lui aurait galement donn les piques de Dorne. Si seulement il lavait fait. Personne plus que Barristan Selmy naurait souhait que Daenerys considrt avec faveur le prince dornien. Mais il est arriv trop tard, et cette folie Sattacher des pes-loues, librer deux dragons sur la ville ctait une folie et pire quune folie. Ctait une trahison. Ce quil a fait, il la fait pour lamour de la reine Daenerys, insista Gerris Boisleau. Pour prouver quil tait digne de sa main. Le vieux chevalier en avait assez entendu. Ce qua fait le prince Quentyn, il la fait pour Dorne. Me prenez-vous pour quelque aeul gteux? Jai pass ma vie auprs des rois, des reines et des princes. Lancehlion a lintention de prendre les armes contre le trne de Fer. Non, ne vous donnez pas la peine de le nier. Doran Martell nest pas homme lever ses piques sans espoir de victoire. Cest le devoir qui a amen le prince Quentyn ici. Le devoir, lhonneur, la soif de gloire jamais lamour. Quentyn tait ici pour les dragons, et non pour Daenerys. Vous ne le connaissiez pas, ser. Il Il est mort, Buveur. Ferboys se leva. Les mots le ramneront pas. Cletus et Will aussi sont morts. Alors, ferme ta gueule avant que jy colle mon poing dessus. Le grand chevalier se tourna vers Selmy. Quavez-vous lintention de faire de nous? Skahaz Crne-ras veut vous pendre. Vous avez tu quatre de ses hommes. Quatre des hommes de la reine . Deux taient des affranchis qui suivaient Sa Grce depuis Astapor. Ferboys ne parut pas surpris. Les hommes btes, ouais. Jen ai tu quun, la tte de basilic. Les pes-loues se sont charges des autres. Mais peu importe, j sais. Nous protgions Quentyn, protesta Boisleau. Nous La ferme , Buveur. Il sait. ser Barristan, le grand chevalier dit: Pas besoin de venir discuter si zaviez lintention de nous pendre. Donc, sagit pas de a, hein? Non. En voil un qui na peut-tre pas lesprit si lent quil y parat. Vous mtes plus utiles vivants que morts. Servez-moi et aprs, je ferai en sorte quun navire vous ramne Dorne et je vous donnerai les os du prince Quentyn rapporter au

seigneur son pre. Ser Archibald fit la grimace. Pourquoi faut-il qu ce soit toujours des navires? Mais quelquun doit reconduire Quentyn chez lui, cependant. Que demandez-vous de nous, ser? Vos pes. Vous en avez des milliers. Les affranchis de la reine nont pas encore connu les combats. Les pes-loues, je nai pas confiance en eux. Les Immaculs sont des soldats valeureux mais point des guerriers. Point des chevaliers. Il se tut. Que sest-il pass quand vous avez essay de vous emparer des dragons? Racontez-moi. Les Dorniens changrent un coup dil. Puis Boisleau rpondit: Quentyn avait affirm au Prince en Guenilles quil pouvait les contrler. Ctait dans son sang, a-t-il expliqu. Il avait du sang de Targaryen. Le sang des dragons. Oui. Les mercenaires taient censs nous aider enchaner les dragons pour les conduire sur les quais. Le Guenilleux avait arrang un navire, dclara Ferboys. Un grand, au cas o on aurait les deux dragons. Et Quentyn allait en monter un. Il regarda ses mains bandes. Du moment quon est entrs, on sentait bien que rien allait marcher. Les dragons taient trop sauvages. Les chanes Y avait des bouts de chanes brises partout, des grosses , avec des maillons de la taille de vot tte, mlangs tous ces ossements, briss et fendus. Et Quentyn, les Sept le prservent, on avait limpression quil allait se chier dessus. Caggo et Meris taient pas aveugles, ils lont vu, eux aussi. Et puis, un des arbaltriers a tir. Peut-tre quils avaient depuis le dbut lintention de tuer les dragons, et quils se servaient juste de nous pour arriver jusqu eux. On peut jamais savoir, avec le Loqueteux. Expliquez a comme vous voudrez, ctait pas malin. Le vireton a simplement russi mettre les dragons en colre, et ils taient dj pas de trs bonne humeur. Ensuite ensuite, a a mal tourn. Et les Erre-au-Vent se sont envols, poursuivit ser Gerris. Quent hurlait, couvert de flammes, et ils ntaient plus l. Caggo, la Belle Meris, il ny avait que le mort. Bah, tesprais quoi, Buveur? Un chat tue les souris, un cochon se vautre dans la boue et un mercenaire dcampe quand on a le plus besoin de lui. On peut pas leur en vouloir. Cest dans

la nature de la bte. Il na pas tort, dit ser Barristan. Qua promis le prince Quentyn au Prince en Guenilles, en change de toute cette aide? Il neut pas de rponse. Ser Gerris regarda ser Archibald. Ser Archibald considra ses mains, le sol, la porte. Pentos, proposa ser Barristan. Il lui a promis Pentos. Ditesle. Rien de ce que vous dites ne peut plus aider ou nuire au prince Quentyn, prsent. Oui-da, rpondit ser Archibald sur un ton malheureux. Ctait Pentos. Ils ont trac des marques sur un papier, tous les deux. Il y a une chance, ici. Nous avons encore des Erre-au-Vent dans les cachots. Ces faux dserteurs. Je me souviens, dit Ferboys. Paisselande, Chaume, ceux-l. Certains dentre eux taient pas trop mauvais bougres, pour des pes-loues. Dautres, ma foi, a leur ferait ptt pas de mal de mourir. Quen est-il deux? Jai lintention de les renvoyer au Prince en Guenilles. Et vous avec eux. Vous serez deux parmi des milliers. Votre prsence dans les camps yunkais devrait passer inaperue. Je veux que vous apportiez un message au Prince en Guenilles. Dites-lui que je vous ai dpchs, que je parle avec la voix de la reine. Dites-lui que nous paierons son prix sil nous livre nos otages, sains et saufs. Ser Archibald fit la grimace. La Guenille a plus de chances de nous confier tous les deux la Belle Meris. Il le fera pas. Pourquoi pas? La tche est assez simple. Compare un enlvement de dragons . Jai un jour tir de Sombreval le pre de la reine. Ctait en Westeros, dit Gerris Boisleau. Nous sommes Meereen. Arch nest mme pas en mesure de tenir une pe, avec ses mains. Il ne devrait pas en avoir besoin. Vous aurez les pesloues avec vous, si je ne mjuge point mon homme. Gerris Boisleau repoussa en arrire sa crinire de cheveux dcolors par le soleil. Pourrions-nous avoir un moment pour en discuter entre nous? Non, rpondit Selmy.

Je vais le faire, proposa ser Archibald, du moment quy a pas de foutus bateaux dans lhistoire. Le Buveur va le faire aussi. Il sourit. Il le sait pas encore, mais il va le faire. Et ce fut conclu. La partie facile, du moins, se dit Barristan Selmy en reprenant la longue ascension jusquau sommet de la pyramide. La partie difficile, il lavait laisse entre les mains dorniennes. Son grandpre aurait t horrifi. Les Dorniens taient des chevaliers, en titre du moins, bien que seul Ferboys lui part possder lacier vritable du titre. Boisleau avait un beau minois, une langue agile et une chevelure magnifique. Le temps que le vieux chevalier regagnt les appartements de la reine au sommet de la pyramide, le cadavre du prince Quentyn avait t enlev. Quand Selmy entra, six des jeunes chansons jouaient un jeu denfant, assis en cercle sur le sol tandis que chacun son tour faisait tourner une dague sur elle-mme. Lorsquelle sarrtait en tanguant, ils coupaient une mche de cheveux celui ou celle vers qui la lame pointait. Enfant aux teules, ser Barristan avait jou avec ses cousins un jeu similaire bien qu Westeros, pour autant quil sen souvnt, on sembrasst, galement. Bhakaz, appela-t-il. Une coupe de vin, si tu veux bien. Grazhar, Azzak, je vous confie la porte. Jattends la Grce Verte. Faites-la entrer ds quelle arrivera. Sinon, je ne souhaite pas quon me drange. Azzak se remit debout. vos ordres, lord Main. Ser Barristan sortit sur la terrasse. La pluie avait cess, bien quune muraille de nuages gris ardoise cacht le soleil couchant tandis quil descendait dans la baie des Serfs. Quelques filets de fume montaient encore des pierres noircies dHazdar, tordus comme des rubans par le vent. Loin lest, au-del des remparts de la ville, il vit des ailes ples se mouvoir au-dessus dune lointaine ligne de collines. Viserion. En train de chasser, sans doute, ou de voler pour le simple plaisir de voler. Il se demanda o tait Rhaegal. Jusquici, le dragon vert stait montr plus dangereux que le blanc. Quand Bhakaz lui apporta son vin, le vieux chevalier but une longue gorge et envoya lenfant chercher de leau. Quelques coupes de vin pouvaient bien tre lidal pour laider dormir, mais il aurait besoin de toute sa lucidit quand Galazza Galare rentrerait de ses pourparlers avec lennemi. Aussi but-il son vin

largement coup deau, tandis que le monde sombrait dans lobscurit autour de lui. Il tait extrmement las, et rempli de doutes. Les Dorniens, Hizdahr, Reznak, lassaut agissait-il comme il fallait? Agissait-il comme Daenerys laurait voulu? Je nai pas t fait pour ceci. Dautres Gardes royaux avaient servi comme Main avant lui. Pas beaucoup, mais quelques-uns. Il avait lu leur histoire dans le Livre blanc. Et maintenant, il se demandait, curieux, sils staient sentis aussi perdus et dsorients que lui. Lord Main. Grazhar se tenait la porte, une lampe la main. La Grce Verte est arrive. Vous avez voulu tre prvenu. Fais-la entrer. Et allume des chandelles. Galazza Galare avait une suite de quatre Grces Roses. Une aura de sagesse et de dignit semblait la nimber, que ser Barristan ne pouvait sempcher dadmirer. Cest une femme forte, et elle a t une fidle amie de Daenerys . Lord Main, dit-elle, son visage cach derrire de chatoyants voiles verts. Puis-je masseoir? Mes vieux os sont fourbus. Grazhar, un sige pour la Grce Verte. Les Grces Roses se disposrent derrire elle, les yeux baisss et les mains jointes devant elles. Puis-je vous proposer un rafrachissement? senquit ser Barristan. Ce serait bien volontiers, ser Barristan. Jai la gorge sche force de parler. Un jus de fruits, peut-tre? Comme vous voudrez. Il fit signe Kezmya et lui demanda dapporter la prtresse un gobelet de jus de citron, adouci de miel. Pour le boire, la prtresse dut retirer son voile, et Selmy se vit rappeler combien elle tait ge, au fond. De vingt ans mon ane, ou plus. Si la reine tait ici, je sais quelle se joindrait moi pour vous remercier de tout ce que vous avez fait pour nous. Sa Magnificence a toujours t fort aimable. Galazza Galare vida son verre et rajusta son voile. Y a-t-il eu dautres nouvelles de notre douce reine? Aucune pour linstant. Je prierai pour elle. Et quen est-il du roi Hizdahr, si je puis avoir laudace de demander? Aurai-je la permission de visiter Sa Splendeur? Bientt, jespre. Il est sain et sauf, je vous le promets. Je suis heureuse de lentendre dire. Les Judicieux de

Yunka ont rclam de ses nouvelles. Vous ne serez pas surpris dapprendre quils souhaitent voir le noble Hizdahr restaur surle-champ sa place lgitime. Il le sera, si lon peut prouver quil na pas tent de tuer notre reine. Jusque-l, Meereen sera gouverne par un conseil des loyaux et des justes. Il y a pour vous une place ce conseil. Je sais que vous avez beaucoup nous apprendre tous, Votre Bienveillance. Nous avons besoin de votre sagesse. Je crains que vous ne me flattiez avec de vides amabilits, lord Main. Si vraiment vous me considrez comme sage, coutezmoi prsent. Librez le noble Hizdahr et rendez-lui le trne. Seule la reine peut cela. Sous ses voiles, la Grce Verte poussa un soupir. La paix que nous avons uvr si dur forger frissonne comme une feuille au vent dautomne. Nous vivons des jours terribles. La mort parcourt nos rues, monte sur la jument ple venue dAstapor, trois fois maudite. Des dragons hantent nos cieux, se repaissant de la chair des enfants. Des centaines prennent la mer, mettant les voiles pour Yunka, Tolos et Qarth, et tout refuge qui voudra deux. La pyramide dHazkar sest effondre en une ruine fumante, et de nombreux membres de cette ancienne ligne gisent morts sous ses pierres noircies. Les pyramides dUhlez et dYherizan sont devenues des antres de monstres, et leurs matres des mendiants sans foyer. Mon peuple a perdu tout espoir et sest retourn contre les dieux eux-mmes, dvouant leurs nuits livresse et la fornication. Et au meurtre. Les Fils de la Harpie ont tu trente personnes, cette nuit. Je lapprends avec chagrin. Raison supplmentaire de librer le noble Hizdahr zo Loraq, qui a arrt une fois de tels meurtres. Et comment a-t-il accompli cela, moins dtre lui-mme la Harpie? Sa Grce a accord sa main Hizdahr zo Loraq, en a fait son roi et son consort, a rtabli lart de la mort comme il len priait instamment. En retour, il lui a offert des sauterelles empoisonnes. En retour, il lui a offert la paix. Ne la rejetez pas, ser, je vous en supplie. La paix est la perle inestimable. Hizdahr est un Loraq. Jamais il ne souillerait ses mains avec du poison. Il est innocent.

Comment pouvez-vous en avoir la certitude? moins que vous ne connaissiez lempoisonneur . Les dieux de Ghis me lont dit. Mes dieux sont les Sept, et les Sept sont rests cois sur cette affaire. Votre Sagesse, avez-vous prsent mon offre? tous les seigneurs et capitaines de Yunka, comme vous men aviez donn lordre Cependant, je crains que leur rponse ne vous plaise pas. Ils ont refus? Oui. Aucune quantit dor ne rachtera vos gens, ma-t-on dit. Seul le sang des dragons pourra les librer. Ctait la rponse laquelle sattendait ser Barristan, dfaut de celle quil esprait. Sa bouche se pina. Je sais que ce ntaient pas les mots que vous souhaitiez entendre, dit Galazza Galare. Toutefois, pour ma part, je comprends. Ces dragons sont des btes terribles. Yunka les redoute et bon droit, vous ne pouvez le nier. Nos chroniques parlent des seigneurs dragons de la terrible Valyria et de la dvastation quils ont seme sur les peuples de lancienne Ghis. Mme votre propre reine, jeune et belle, Daenerys, qui se prsente comme la Mre des Dragons nous lavons vue brler, ce jour-l, dans larne Elle non plus ntait pas labri du courroux du dragon. Sa Grce nest pas Elle est morte. Puissent les dieux lui accorder un doux repos. Des larmes brillrent derrire ses voiles. Que ses dragons prissent aussi. Selmy ttonnait en qute dune rponse quand il entendit un lourd bruit de pas. La porte souvrit la vole et Skahaz mo Kandaq entra en coup de vent, quatre Btes dAirain derrire lui. Quand Grazhar essaya de lui barrer le passage, il rejeta lenfant sur un ct. Ser Barristan se remit immdiatement debout. Quy a-t-il? Les trbuchets, gronda le Crne-ras. Tous les six. Galazza Galare se leva. Voil comment Yunka rpond vos propositions, ser. Je vous ai averti que leur rponse ne vous plairait pas. Ils ont donc choisi la guerre. Soit . Ser Barristan se sentit curieusement soulag. La guerre, il la comprenait. Sils croient briser Meereen en lanant des pierres

Pas des pierres. La voix de la vieille femme tait pleine de chagrin et de peur. Des cadavres.

Daenerys
La colline formait une le de pierre dans un ocan de vert. Il fallut Daenerys la moiti de la matine pour en descendre. Le temps quelle parvnt au pied, elle tait hors de souffle. Ses muscles la faisaient souffrir et elle se sentait comme prise dun dbut de fivre. Les rochers lui avaient mis les mains vif. Mais elles vont mieux quavant , dcida-t-elle en triturant une cloque creve. Elle avait la peau rose et sensible, et un fluide ple et laiteux suintait de ses paumes crevasses, mais ses brlures gurissaient. La colline paraissait plus grande, vue dici. Daenerys avait pris lhabitude de lappeler Peyredragon, du nom de lancienne citadelle o elle tait ne. Elle navait conserv aucun souvenir de lautre Peyredragon, mais elle noublierait pas celle-ci de sitt. Des broussailles sches et des buissons pineux couvraient ses premires pentes; plus haut, un chaos dchiquet de roc nu slanait, escarp et soudain, vers le ciel. L, au sein de rochers fracasss, de crtes tranchantes comme des rasoirs et de pics en aiguille, Drogon avait tabli son antre dans une caverne peu profonde. Il y vivait depuis quelque temps, avait compris Daenerys en voyant la colline pour la premire fois. Lair sentait la cendre, chaque rocher, chaque arbre en vue taient brls et noircis, le sol sem dos cuits et briss, et pourtant, il y tait chez lui. Daenerys connaissait lattrait dun lieu soi. Deux jours plus tt, en escaladant une pointe rocheuse, elle avait aperu de leau au sud, une mince ligne qui avait brivement miroit alors que le soleil se couchait. Un ruisseau, avait dcid Daenerys. Menu, mais il la conduirait un plus gros, et celui-ci se jetterait dans une petite rivire, et dans cette partie du monde,

toutes les rivires taient vassales de la Skahazadhan. Une fois quelle aurait retrouv la Skahazadhan, Daenerys naurait qu la descendre vers laval jusqu la baie des Serfs. Certes, elle et prfr revenir Meereen sur les ailes dun dragon. Mais ce ntait pas une envie que semblait partager Drogon. Les seigneurs dragons de lantique Valyria contrlaient leurs montures avec des sortilges de sujtion et des cors sorciers. Daenerys se contentait dun mot et dun fouet. califourchon sur le dos du dragon, elle avait souvent limpression de totalement rapprendre monter. Si elle fouettait sa jument argente sur le flanc droit, lanimal partait gauche, car le premier instinct dun cheval le poussait fuir le danger. Lorsquelle claquait de son fouet le flanc droit de Drogon, il obliquait droite, car le premier instinct du dragon lincitait toujours lattaque. Parfois, cependant, lendroit o elle frappait semblait sans importance: il allait par moments o lenvie le portait et lentranait avec lui. Ni le fouet ni les paroles ne pouvaient faire dvier Drogon sil ne souhaitait pas modifier sa route. Le fouet lagaait plus quil ne le blessait, avait-elle fini par comprendre; ses cailles taient devenues plus dures que de la corne. Et aussi loin que le dragon volt chaque jour, la tombe de la nuit, un instinct lattirait toujours chez lui, Peyredragon. Chez lui, mais non chez moi. Elle tait chez elle Meereen, avec son poux et son amant. Assurment, l tait sa place. Continue avancer. Si je regarde en arrire, cen est fait de moi. Des souvenirs laccompagnaient. Des nuages vus den haut. Des chevaux, gros comme des fourmis tonnant travers les herbes. Une lune dargent, presque assez proche pour la toucher. Des rivires courant, lumineuses et bleues, en contrebas, scintillant au soleil. Reverrai-je jamais de tels spectacles? Sur le dos de Drogon, elle se sentait complte. L-haut dans le ciel, les malheurs de ce monde ne la touchaient pas. Comment pourraitelle abandonner cela? Le temps tait venu, cependant. Une enfant pouvait passer sa vie jouer, mais elle tait une femme faite, une reine, une pouse, la mre de milliers. Ses enfants avaient besoin delle. Drogon avait pli sous le fouet, elle devait agir de mme. Elle devait coiffer de nouveau sa couronne et revenir son banc dbne et

aux bras de son noble poux. Hizdahr, aux tides baisers. Le soleil tait chaud, ce matin-l, le ciel bleu, sans nuages. Ctait bien. Les vtements de Daenerys taient peine plus que des loques et ne lui apportaient pas grand-chose, en termes de chaleur. Une de ses sandales lui avait gliss du pied au cours de son vol insens depuis Meereen, et elle avait laiss lautre prs de la caverne de Drogon, prfrant marcher pieds nus plutt qu moiti chausse. Son tokar et ses voiles, elle les avait abandonns dans larne, et sa camisole de lin navait jamais t prvue pour supporter la chaleur des jours et le froid des nuits de la mer Dothrak. La sueur, lherbe et la terre lavaient tache, et Daenerys en avait arrach une bande sur le bord afin de panser son tibia. Je dois paratre une bien pauvre crature, dpenaille et morte de faim , songea-t-elle, mais si le temps reste chaud, je ne glerai pas. Son sjour avait t solitaire et, durant sa plus grande partie, elle avait souffert de ses blessures et de la faim et en dpit de tout cela, elle avait t trangement heureuse, ici. Quelques douleurs, un ventre creux, des frissons la nuit quelle importance quand vous pouvez voler? Je le referais volontiers. Meereen, Jhiqui et Irri devaient lattendre au sommet de sa pyramide, se rptait-elle. Missandei, sa douce scribe, aussi, et tous ses petits pages. Ils lui apporteraient manger, et elle pourrait se baigner dans le bassin sous le plaqueminier. Il serait agrable de se sentir nouveau propre. Daenerys navait nul besoin dun miroir pour savoir quelle tait couverte de crasse. Elle avait faim, galement. Un matin, elle avait trouv des oignons sauvages qui poussaient mi-pente sur le flanc sud, et plus tard, le mme jour un lgume rougetre et feuillu qui aurait pu tre une curieuse varit de chou. Peu importe ce dont il stait agi, a ne lavait pas rendue malade. En dehors de cela et dun poisson quelle avait attrap dans le bassin qualimentait une source devant la caverne de Drogon, elle avait survcu de son mieux sur les restes du dragon, des os brls et des pices de viande fumante, moiti carbonise et moiti crue. Elle avait besoin de davantage, elle le savait. Un jour, elle avait tap dans le crne fendu dun mouton avec le ct de son pied nu et lavait envoy dvaler la colline en rebondissant. En le regardant dgringoler la pente escarpe vers la mer des herbes, elle avait

compris quelle devait le suivre. Daenerys se lana dans la traverse des hautes herbes une allure soutenue. La terre tait chaude entre ses orteils. Lherbe avait la mme taille quelle. Elle na jamais paru si profonde quand je montais mon argente, que je chevauchais auprs du soleil toil de ma vie en tte de son khalasar. En marchant, elle tapotait sa cuisse avec le fouet du matre darne. Cet objet et les hardes sur son dos taient tout ce quelle avait emport de Meereen. Bien quelle avant dans un royaume verdoyant, ce ntait pas le vert riche et intense de lt. Mme ici, lautomne imprimait sa prsence, et lhiver ne tarderait plus, derrire. Lherbe tait plus ple que dans ses souvenirs, un vert dlav et maladif, prs de virer au jaune. Puis viendrait le brun. Les herbes se mouraient. Daenerys Targaryen ntait pas une trangre la mer Dothrak, le grand ocan vgtal qui stendait de la fort de Qohor jusqu la Mre des Montagnes et au Nombril du Monde. Elle lavait vue pour la premire fois alors quelle tait encore enfant, tout juste marie au khal Drogo, en route vers Vaes Dothrak pour tre prsente aux vieillardes du dosh khaleen. La vue de toute cette herbe stirant devant elle lui avait coup le souffle. Le ciel tait bleu, lherbe verte, et jtais remplie despoir . Ser Jorah laccompagnait, lpoque, son vieil ours bougon. Elle avait Irri, Jhiqui et Doreah pour soccuper delle, le soleil toil de sa vie pour la tenir au cours de la nuit, lui dont lenfant grandissait en elle. Rhaego. Je voulais lappeler Rhaego, et le dosh khaleen a dclar quil serait ltalon qui montera le monde. Elle navait plus t aussi heureuse depuis ces jours Braavos, confus dans sa mmoire, o elle vivait dans la maison la porte rouge. Mais dans le dsert rouge, toute sa joie stait change en cendres. Le soleil toil de sa vie avait chu de son cheval, la maegi Mirri Maz Duur avait assassin Rhaego dans son ventre et Daenerys avait touff de ses propres mains la coquille vide du khal Drogo. Ensuite, le grand khalasar de Drogo stait bris. Ko Pono stait proclam khal et avait pris de nombreux cavaliers avec lui, et bien des esclaves aussi. Ko Jhaqo stait dclar khal, et il tait parti avec bien davantage. Mago, son Sang-coureur, avait viol et tu Eroeh, une enfant que Daenerys avait un jour

sauve de lui. Seule la naissance de ses dragons au sein du feu et de la fume du bcher funraire du khal Drogo avait pargn Daenerys elle-mme dtre trane de nouveau Vaes Dothrak pour y vivre le restant de ses jours parmi les vieillardes du dosh khaleen. Le feu ma brl les cheveux, mais sinon il ma laisse intacte. Il en tait all de mme dans larne de Daznak. De cela, elle se souvenait, mais beaucoup de ce qui avait suivi tait flou. Tant de gens, qui hurlaient et se bousculaient. Elle se rappelait les chevaux qui se cabraient, une carriole de nourriture qui parpillait des melons en se renversant; den bas une pique avait fus, suivie dune vole de carreaux darbalte. Lun deux tait pass si prs que Daenerys lavait senti lui frler la joue. Dautres avaient ricoch sur les cailles de Drogon, staient logs entre elles ou avait dchir la membrane de ses ailes. Elle se remmorait le dragon qui se tordait sous elle, frissonnant sous les impacts, tandis quelle tentait dsesprment de sagripper son dos squameux. Les blessures fumaient. Daenerys vit un des viretons sembraser soudain. Un autre tomba, dcroch par le battement des ailes de Drogon. En contrebas, des hommes virevoltaient, engains de flamme, les mains leves, comme pris dans la frnsie dune folle danse. Une femme en tokar vert tendit la main vers un enfant en pleurs, lattirant entre ses bras pour le protger du brasier. Daenerys vit la couleur, intense, mais pas le visage de la femme. Des gens les pitinrent tandis quils gisaient entrelacs sur les briques. Certains taient embrass. Ensuite, tout cela stait effac, les bruits sestompant, les gens rapetissant, les piques et les flches retombant au-dessous deux tandis que Drogon se hissait dans le ciel coups de griffes. De plus en plus haut il lavait emporte, bien au-dessus des pyramides et des arnes, ses ailes dployes pour capter lair chaud montant des briques de la ville, cuisant au soleil. Si je tombe et que je meurs, cela en aura quand mme valu la peine, stait-elle dit. Plein nord, ils avaient vol, par-del le fleuve, Drogon planant sur des ailes dchires et troues, travers des nuages qui dfilaient comme les bannires dun ost fantomatique. Daenerys aperut les ctes de la baie des Serfs et lancienne route valyrienne qui courait en les suivant travers les sables et la dsolation jusqu disparatre louest. La route qui s'en va chez

moi. Puis il ny eut rien sous eux, que de lherbe qui ondulait au vent. Y avait-il des milliers dannes coules depuis ce premier vol? Parfois, elle en avait bien limpression. Le soleil devint plus chaud en montant dans le ciel, et elle sentit sous peu sa tte lui cogner. Les cheveux de Daenerys repoussaient, mais lentement. Jai besoin dun chapeau, dclara-t-elle voix haute. Sur les hauteurs de Peyredragon, elle avait tent de sen confectionner un, tressant des tiges dherbes comme elle avait vu des femmes dothrakies le faire lorsquelle tait avec Drogo, mais, soit elle employait une varit dherbe qui ne convenait pas, soit elle tait simplement dnue du talent ncessaire. Tous ses chapeaux tombaient en pices entre ses doigts. Essaie encore, dit-elle pour sencourager. Tu russiras mieux la prochaine fois. Tu es le sang du dragon, tu peux fabriquer un chapeau. Elle essaya, encore et encore, mais sa dernire tentative navait pas davantage abouti que la premire. Laprs-midi tait l quand Daenerys trouva le ruisseau quelle avait aperu du haut de la colline. Ctait un ru, un filet deau, une saigne pas plus large que son bras et son bras avait maigri chaque jour pass sur Peyredragon. Daenerys recueillit de leau dans sa main et sen claboussa le visage. Quand elle plaa ses mains en coupe, ses phalanges senlisrent dans la vase au fond du ruisseau. Elle aurait prfr une eau plus frache, plus claire mais non, si elle devait accrocher ses espoirs des vux, elle souhaiterait quon vnt son secours. Elle sagrippait encore lespoir quon suivrait ses traces. Ser Barristan pourrait venir en qute delle; premier de sa Garde Royale, il stait jur de dfendre la vie de sa reine au prix de la sienne. Et ses Sang-coureurs ntaient pas trangers la mer Dothrak, et leurs vies taient lies la sienne. Son poux, le noble Hizdahr zo Loraq, pourrait dpcher des groupes de recherche. Et Daario Daenerys se le reprsentait, chevauchant vers elle travers les hautes herbes, souriant, sa dent en or brillant aux feux du soleil couchant. Seulement, Daario avait t livr aux Yunkais, comme otage, pour assurer quaucun mal nadviendrait aux capitaines yunkais. Daario et Hro, Jhogo et Groleo, et trois parents dHizdahr. Dsormais, tous les otages avaient t restitus, certainement. Toutefois

Elle se demanda si les lames de son capitaine taient encore accroches au mur auprs du lit de la reine, en attendant que Daario revnt les rcuprer. Je laisse mes filles avec toi , avait-il dclar. Prends-en soin pour moi, mon amour. Et elle se demanda ce que les Yunkais savaient du prix quelle attachait son capitaine. Elle avait pos la question ser Barristan, laprsmidi o les otages taient partis. Ils auront entendu les ragots, avait-il rpondu. Naharis a mme pu se targuer de la grande considration que Votre Grce lui tmoigne. Si vous voulez bien me pardonner de le dire, la modestie nest pas une des vertus du capitaine. Il tire grand orgueil de sa de son habilet lpe. Il se vante de coucher avec moi, tu veux dire. Mais Daario naurait pas t assez sot pour se vanter ainsi parmi ses ennemis. Cest sans import