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Monsieur Andr Vauchez

Beata Stirps : saintet et lignage en Occident aux XIIIe et XIVe sicles


In: Famille et parent dans l'Occident mdival. Actes du colloque de Paris (6-8 juin 1974) Rome : cole Franaise de Rome, 1977. pp. 397-406. (Publications de l'cole franaise de Rome, 30)

Rsum Aux derniers sicles du Moyen Age, on constate que plusieurs lignages princiers et royaux d'Occident ont compt dans leurs rangs un certain nombre de saints, comme si la saintet constituait une sorte de charisme hrditaire se transmettant de prfrence au sein de familles privilgies. Le phnomne est particulirement bien observable dans la dynastie des Arpadiens, en Hongrie et en Europe centrale. Mais il s'agit l d'une survivance car, sous l'influence des Ordres Mendiants, la notion de famille spirituelle tend se substituer celle de famille charnelle comme lieu d'origine et foyer de dveloppement de la saintet.

Citer ce document / Cite this document : Vauchez Andr. Beata Stirps : saintet et lignage en Occident aux XIIIe et XIVe sicles. In: Famille et parent dans l'Occident mdival. Actes du colloque de Paris (6-8 juin 1974) Rome : cole Franaise de Rome, 1977. pp. 397-406. (Publications de l'cole franaise de Rome, 30) http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/article/efr_0000-0000_1977_act_30_1_2060

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BEATA STIRPS: SAINTET ET LIGNAGE EN OCCIDENT AUX XIIIe ET XIVe SICLES

Pour un homme du XXe sicle, l'ide de rapprocher deux notions appa remment aussi trangres l'une l'autre que la saintet et l'hrdit peut paratre trange. A nos yeux en effet, la saintet est un tat de perfection auquel un individu parvient au terme d'un long effort qui met en jeu toutes les ressources d'une personnalit engage dans une exprience religieuse d'une intensit exceptionnelle. Il n'y a rien l, semble-t-il, qui soit en rap port avec les thmes qui retiennent notre attention dans ce colloque. Pourt ant, si nous partons non d'une dfinition thologique et abstraite de la saintet mais de l'exprience vcue qu'en ont eue les hommes du Moyen Age et des attitudes mentales que rvlent les textes hagiographiques et certains documents iconographiques de cette poque, nous constatons que le rapprochement suggr par le titre de cette communication n'est pas aussi saugrenu qu'on le croirait de prime abord. En effet, dans la chrtient occidentale, le culte des saints est demeur, jusqu'au XVe sicle, un domaine o la vox populi avait plus d'importance que l'intervention des autorits ecclsiastiques, qui se contentaient en gnral de rprimer les abus particulirement scandaleux et de canaliser la dvotion spontane des fidles. Aussi n'est-il pas surprenant de voir affleurer dans ce secteur un peu marginal de la vie religieuse toute une srie de reprsentations profon dment influences par le contexte social et par les structures familiales de l'poque. La premire constatation qui s'impose l'vidence est que, parmi les hommes et les femmes qui, au Moyen Age, ont t considrs comme des saints, la plupart appartenaient des lignages aristocratiques. Inutile d'avancer des preuves statistiques qui seraient toutes discutables dans le dtail: c'est un fait massif et difficilement contestable que, jusqu'au XIIe si cle au moins et mme encore au del, les nouveaux saints, ceux qui ont commenc tre vnrs cette poque, taient issus en majorit de famil-

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les nobles, princires ou royales1. La contre-preuve de cette affirmation est fournie par le fait que, lorsque on ne savait rien sur la vie d'un person nage qui faisait l'objet d'un culte et qu'on prouvait le besoin de le doter d'une biographie, on lui attribuait toujours dans les lgendes une ascen dance aristocratique et mme royale2. Contrairement ce qui sera souvent le cas des poques plus tardives, cette prpondrance des lments ari stocratiques parmi les saints n'est pas due un filtrage opr par les instan ces dirigeantes de l'Eglise au niveau des procdures de canonisation. Cert es, les moyens de pression dont disposaient les grandes familles et les dynasties rgnantes pour faire reconnatre par le pape la saintet de l'un des leurs taient bien suprieurs ceux que pouvaient avoir de simples fidles. Mais il est frappant de constater que, dans le cas des saints non canoniss qui l'poque constituaient l'immense majorit, la vnration populaire se portait spontanment sur des personnages de haute extrac tion.Mme si les familles ou les dynasties dont ils taient issus orches traient ensuite ces cultes et contribuaient les diffuser, ce n'tait pas elles en gnral qui leur donnaient naissance. Au Moyen Age en effet, le prestige de l'aristocratie ne reposait pas seulement sur le pouvoir politique ou sur la richesse qu'elle dtenait, mais sur la considration d'une qualit magique lie au fait de la haute naissance. Dans la mentalit commune, la noblesse est vue alors comme un ensemble de dons physiques et moraux qui consti tue une sorte de charisme. Certes, celui-ci peut se perdre chez tel ou tel individu qui s'en rend indigne par son comportement. Bien des potentes, c'est vident, n'taient pas des saints, et certains d'entre eux jouissaient mme d'une rputation fort peu flatteuse auprs de leurs sujets. Il n'en demeure pas moins qu'au XIIIe sicle encore, un noble ou un roi, dont le comportement tait conforme l'ide que l'on se faisait communment de la noblesse et de la royaut, avait infiniment plus de chance d'tre consi dr comme un saint dans l'opinion publique qu'un bourgeois ou un pay-

1 Cf. P. Delooz, Sociologie et Canonisations, Lige, La Haye 1969, en particulier les p. 413 sq., et K. et Ch. George, Roman catholic Sainthood and social status. A statistical and analytical study, dans Journal of Religion, 35 (1955), p. 85-98. 2 On ne citera qu'un exemple: celui de S. Sebald de Nuremberg, trs bien tudi par A. Borst, Die Sebaldlegenden in der mittelalterlichen Geschichte Nrnbergs, dans Jahrbuch fr frn kische Landesforschung, 26 (1966), p. 19-175. Ce personnage, sur le compte duquel on ne sait presque rien de prcis, semble avoir t un ermite du XIe sicle dont le culte s'est dvelopp mesure que grandissait la ville de Nuremberg. Au XIVe sicle, on chantait en son honneur une hymne qui comportait la phrase stirpe de regali natus. Vers 1380, un chanoine rdigea une Vie de S. Sebald ( Es was ain Kunek ) qui fait de lui le fils d'un roi de Danemark.

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san vivant en bons chrtiens et accomplissant scrupuleusement leur devoir d'tat. En dernire analyse, tout se passe comme si les membres des ligna ges nobles bnficiaient au dpart d'une sorte de capital de mrites, hrit de leurs anctres, qui les mettait d'emble en position avantageuse pour s'emparer des meilleures places dans l'autre monde: Ceux qui sont bien ns (dans le sicle), il y a peu de chances qu'ils dgnrent (dans la vie rel igieuse) crivait au XIe sicle un chroniqueur monastique3. Il n'y a pas loin de cette ide celle d'une transmission hrditaire des dons ainsi mystrieusement acquis. Je n'insisterai pas sur les origines et les vicissitudes mdivales de la Geblutsheiligkeit sur lesquelles K. Hauck a nagure attir l'attention dans un important article4. D'autres tudes ont montr quel point, pendant le Haut Moyen Age, le lien entre saintet et lignages aristocratiques avait t troit5. Aprs la rforme grgorienne, ces conceptions ont incontestablement perdu du terrain: au XIIe sicle en effet, la sacralit du pouvoir temporel a t battue en brche la fois par l'Eglise hirarchique et par les mouvements religieux populaires d'inspiration apostolique et vanglique. Avec les Ordres Mendiants, se fait jour, sur tout dans les pays mditerranens, une nouvelle conception de la saintet axe sur la pratique de la pauvret et sur l'humilit, tandis que le recrute ment des saints, l'image de celui des nouveaux ordres, devient plus popul aire. Il n'en est que plus remarquable de constater que, dans ce contexte nouveau, des conceptions que l'on serait port considrer comme archa ques,ont survcu dans certains pays au bnfice de quelques dynasties. Pour faire court, je me contenterai d'analyser un seul exemple particulir ement parlant, celui de la Hongrie, o les saints issus de la famille royale ont t trs nombreux entre le XIe sicle et le dbut du XIVe. On aurait tort cependant d'y voir un cas particulier, propre un pays situ aux marges de l'Occident et assez tardivement christianis. Nous verrons plus loin que l'on retrouve des faits comparables propos de dynasties qui rgnaient sur des pays de vieille chrtient6. 3 Annales de Quedlimburg, dans MGH.SS. III, p. 54. 4 K. Hauck, Geblutsheiligkeit, dans Liber Floribus P. Lehmann, St.-Ottilien, 1950, p. 187-240. 5 En particulier K. Bosl, Der Adelheilige. Idealtypus und Wirklichkeit, Gesellschaft und Kul tur im merowingerzeitlichen Bayern des VII. und VIII. Jahrhundert, dans Speculum historiale, Freiburg i. B., 1965, p. 167-187. 6 II y aurait lieu en particulier d'tudier les 32 saints ayant vcu entre 1 150 et 1500 qui se rattachent la famille des Andechs. Le plus illustre est Ste Hedwige, duchesse de Silsie (t 1243), canonise en 1267. Cf. ce suijet l'intressant - mais complexe - Tractatus sive specu lum genealogiae Sanctae Hedwigis quondam ducissae Slesiae, compos par un clerc anonyme dans le dernier tiers du XIIe sicle, d. dans AA.SS. Oct. VIII, p. 265-267.

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La Hongrie possde le privilge d'avoir eu, au XIe sicle, plusieurs rois qui ont t considrs comme des saints. Ils semblent avoir d essentiell ement cet honneur, du ct ecclsiastique, au fait qu'ils avaient impos leur peuple la conversion au christianisme et l'avaient maintenu dans cette religion et dans l'obdience de l'Eglise romaine, malgr les retours offensifs du paganisme et les pressions de Byzance. Ce furent S. Etienne (f 1030), son fils S. Emeric ou Henri (t 1031) et S. Ladislas (t 1095), qui fut canonis en 1 192. Ce grand nombre de rois saints - ou de saints rois - au XIe sicle n'est pas un phnomne propre la Hongrie. On le retrouve, sous des formes diverses, dans la plupart des pays qui taient alors en voie de christianisation, de la Sude la Russie7. C'est aussi l'poque o, en France, autour de Robert le Pieux, nat et se dveloppe la croyance au pouvoir thaumaturgique du toucher royal pour la gurison des crouelles et la transmission hrditaire de ce charisme8. Il est plus tonnant que ces conceptions aient survcu la disparition des conditions particulires qui expliquent leur apparition. Le fait est, en tout cas, qu'au sein de la famille royale de Hong rie, cette tradition de saintet dynastique s'est maintenue jusqu'en plein XIIIe sicle avec Ste Elisabeth, pouse du landgrave Louis de Thuringe, morte en 1231 et canonise en 1235, et avec sa nice Ste Marguerite, fille du roi Bla IV, moniale dominicaine dcde en odeur de saintet en 1270. Si cette dernire ne fut canonise qu'en 1943, elle fit l'objet ds 1276 d'un pro cs de canonisation et son culte connut immdiatement une large diffusion en Hongrie, et plus tard en Italie centrale et mridionale. Son existence mme, connue par plusieurs Vitae dont l'une fut compose par un domini cain hongrois peu de temps aprs sa mort, semble avoir t marque par une vritable pit dynastique, puisque son premier biographe nous dit qu'elle avait une vnration toute particulire pour S. Etienne de Hongrie et son fils S. Emeric, S. Ladislas et Ste Elisabeth, dont elle dsirait suivre les traces et obtenir les mrites9. Dans le monastre de l'Ile du Danube que sa mre avait fait construire pour elle, il y avait d'ailleurs un autel ddi sa tante, Ste Elisabeth, devant lequel se droulaient les crmonies

7 K. Gorski, Le roi saint: un problme d'idologie fodale, dans Annales E.S.C., 24, 1969, p. 370-376. 8 M. Bloch, Les rois thaumaturges, Paris, 1924, 542 p. et E. P. Schramm, Der Knig von Frankreich, 2e d., Darmstadt, 1960, 2 vol. 9 Vita Latina anonyma (rdige en fait par le fr. Marcel, dominicain hongrois, vers 1274/1276), d. C. Ble, cite dans Inquisitio de vita . Margaritae ab Hungaria. Cit du Vati can, 1943, p. 166.

LES SAINTS DE LA FAMILLE ROYALE DE HONGRIE, XIIIe ET DBU BLA III (tll96)

ANDR II (t 1235)

Ste ELISABETH de THURINGE (t 1231, canon. 1235)

ETIENNE

BLA IV (t 1270)

ANDR III (t 1301)

B. CUNEGONDE p. BOLESLAS le Chaste roi de Pologne (t 1292) MARIE p. CHARLES II d'Anjou, roi de Naples S. LOUIS D'ANJOU (t 1299, canon. 1317)

B. IOLENTA p. BOLESLAS le Pieux prince de Kalicz et Gniezno (t 1298)

ETIENNE (t 1272)

B. ELISABETH de Tss (t 1338)

B. ELISABETH (t v. 1320)

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les plus importantes de la vie conventuelle: prises d'habit, vux etc.10. Aprs elle, on connat encore d'autres saintes dans la mme dynastie: la Bienheureuse Elisabeth, fille du roi Etienne V, mourut Naples vers 1320; une autre Bienheureuse Elisabeth, fille du roi Andr III et petite-nice de la grande sainte Elisabeth, fut moniale dominicaine Tss (1292-1336). On possde sa Vie, compose par Elisabeth Stagel, une fille spirituelle du Bien heureux Henri Suso. La Bienheureuse Agns de Prague (t vers 1280), fille de Constance de Hongrie et du roi Ottokar Ier de Bohme, fut une des pre mires Clarisses d'Europe orientale et des miracles se produisirent son tombeau. Enfin, deux surs de Ste Marguerite, la Bienheureuse Cungonde (ou Kinga) (f 1292) et la Bienheureuse Iolenta (ou Iolanda) (f 1298) qui avaient pous l'un et l'autre des princes polonais, jouirent dans ce pays d'une rputation de saintet qui se prolongea de faon durable. Une telle abondance de saints et de saintes ne pouvant relever du hasard ni consti tuer un simple accident statistique, il y a donc lieu de croire que la dynastie des Arpadiens bnficiait d'un prestige sacral trs fort, qui se transmettait de gnration en gnration11. Au XIVe sicle, lorsque les Angevins de Naples, par le mariage de Char les-Robert d'Anjou avec Marie, fille du roi Bla IV, se furent empars de la couronne de Hongrie (1307), ils reprirent leur compte cette tradition et donnrent au culte des saints rois et princesses magyars une large diffusion dans leurs tats. On en a la preuve tangible dans la dcoration d'un orne ment d'autel qui fut donn Saint-Pierre de Rome par la reine Elisabeth, pouse du roi de Hongrie Louis Le Grand (1342-1382), connu par un inven tairedu Trsor de la basilique qui date de 1361 12. On y trouve en effet les 9 figures suivantes: au centre, la Vierge; droite S. Paul, S. Etienne de Hong rie, son fils S. Emeric ou Henri et S. Louis d'Anjou (canonis en 1317); gauche, S. Pierre, S. Ladislas, Ste Elisabeth et Ste Marguerite de Hongrie. La fusion des deux maisons rgnantes, loin de mettre fin ce culte dynasti que, ne fit donc que le renforcer puisqu'aux saints hongrois est venu s'ajou ter le fils de Charles IL On en a la confirmation dans le lgendier hongrois, magnifique manuscrit enlumin partiellement conserv la Bibliothque Vaticane, qui fut excut en 1331 pour les Angevins de Hongrie. Il contient,

10 Procs de canonisation de 1276, d. G. Fraknoi, Monumenta Romana episcopatus Vesprimiensis, 1896, t. I, p. 172 et 176. 11 Cf. l'arbre gnalogique de la famille des Arpadiens, ici mme p. 401. 12 E. Muntz et A. L. Frothingham, // tesoro della Basilica de San Pietro in Vaticano dal XIII al XV secolo, dans Archivio della Societ Romana di Storia Patria, 6 (1883), p. 14.

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entre autres, les Vitae de S. Etienne, S. Emeric, S. Ladislas, Ste Elisabeth et S. Louis d'Anjou13. Enfin, Naples, le culte de Ste Marguerite de Hongrie connut au XIVe sicle un certain dveloppement, attest la fois par l'hagiographie et l'iconographie14. Ainsi, en plein XIVe sicle, l'ide- d'une saintet dynastique, loin de dis paratre, se renforce par la fusion de deux lignages royaux, qui comptaient des saints dans leurs rangs: celui des Arpadiens en Hongrie et celui des Captiens- Angevins, avec les deux saints Louis: Louis IX, canonis en 1297, et Louis d'Anjou ou de Toulouse. On peut certes voir l l'effet d'une volont politique dont le but aurait t - et fut effectivement - de se servir des saints apparents aux souverains rgnants comme cautions de la lgitimit d'une dynastie dont l'implantation en Italie du Sud et en Hongrie tait somme toute rcente. On est plus tonn de retrouver ce type d'arguments dans la bouche d'un thologien comme le franciscain Franois de Meyronnes. Celui-ci en effet, dans un sermon sur S. Louis d'Anjou prononc en 1317, numrant les raisons pour lesquelles le fils de Charles II pouvait tre bon droit considr comme un saint, cite en premier lieu le fait qu'il appartint une gnration de saints15; il explique ensuite que le jeune franciscain tait petit-neveu de S. Louis par son pre et que par sa mre, la reine Marie, il descendait des saints Etienne, Emric et Ladislas ainsi que de Ste Elisabeth de Hongrie16. Comment expliquer la survie de cette conception d'une saintet, sinon hrditaire, du moins lignagre, dans des milieux intellectuels et clricaux o l'on s'attendrait assez peu la trouver cette date? Je ne pense pas qu'il faille chercher du ct de la notion de royaut sacre , chre aux ethnologues des socits africaines 17. S'il a pu

13 F. Levardy, // leggendario ungherese degli Angi conservato nella Biblioteca Vaticana, nel Morgan Library e nell 'Ermitage, dans Ada Historiae Artium Academiae Scientiarum Hungariae, IX (1963), p. 75-108. 14 E. Koltay-Kastner, La leggenda della B. Margherita d'Ungheria alla Corte angioina di Napoli, dans Archivio della Societ Romana di Storia Patria, 62 (1939), p. 248-350, et F. Banfi, Specchio delle anime semplici dalla B. Margarita d'Ungaria scritto, dans Memorie Domenicane, XV (1940), p. 3-16 et 133-140. 15 Franois de Meyronnes, Sermon sur S. Louis de Toulouse, extrait du Liber de Laudibus B. Francisci, dans Analecta Ordinis Minorum Capucinorum XIII (1897), p. 311. ib-Nam mater sua Maria Ungane fuit de stirpe sanctorum Stephani, Ladislai et Enterici Ungarorum regwn. . . et novissime nulla mulier de alio sanguine regio fuit canonizata nisi sancta Elizabeth de cuius stirpe mater Beati Ludovici fuit, ibid, p. 311. 17 Rcente mise au point sur la question dans L. Makarius, Du roi magique au roi divin, dans Annales E.S.C., XXV (1970) p. 668-698. Sur les lignages sacrs au Maroc, cf. E. Gellner, Pouvoir politique et fonction religieuse dans l'Islam marocain, ibid., p. 699-713.

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exister, certaines poques et dans certains pays, des croyances et des pra tiques qui allaient dans ce sens, elles ne suffisent pas tablir que la chr tient mdivale dans son ensemble ait connu quelque chose d'approchant et, de toute faon, elles ont t rapidement battues en brche par l'influence de l'Eglise 18. En revanche, les clercs ont pleinement assimil un modle biblique, qui devait avoir, tout au long du Moyen Age, une grande fortune dans l'iconographie: il s'agit de l'Arbre de Jess, c'est--dire de la gnalogie du Christ par laquelle s'ouvre l'Evangile selon S. Mathieu19. Ils en ont retenu l'ide, qui est bientt passe dans la mentalit commune, que l'accumulation des mrites au sein de certains lignages prdestins crait chez ceux qui s'y rattachaient une sorte de prdisposition la perfection. De plus, comme le premier anctre attribu au Christ par le Nouveau Tes tament est le roi David, il paraissait normal que cette efflorescence de sain tet se soit manifeste tout spcialement dans certaines familles royales. Frdric II lui-mme avait insist sur ce point, en soulignant les liens fami liaux qui l'attachaient sa parente Ste Elisabeth de Hongrie, la fois pour exalter la dignit impriale et pour renforcer le prestige de sa dynastie, alors en butte aux attaques de la papaut20. On fausserait cependant la perspective en dissimulant qu'il s'agit l d'une conception qui, aux XIIIe et XIVe sicles, est en train de devenir ana chronique. A cette poque en effet, la notion de virtus commence se spiritualiser et, dans l'expression, courante chez les hagiographes, nobilis genere. . . sed nobilior secundum Deum, c'est le second terme qui est devenu fondamental21. Dans les Vies de saints du XIVe sicle, on constate que la saintet est davantage apprcie comme une conqute qui se ralise tout au long d'une vie que comme un ensemble de vertus infuses miraculeuse ment donnes un individu ds l'origine. L'hagiographie reflte cette vo lution en mettant l'accent plus que par le pass sur l'enfance des saints, sans ngliger pour autant les vertus de leurs parents qui continuent tre voques dans la plupart des cas. D'autre part, statistiquement, le nombre

18 Cf. W. A. Chaney, The cult of Kingship in Anglo-Saxon England, Manchester, 1970, 276 p., et les remarques critiques de J. Ppin, dans Revue de l'Histoire des religions, 181 (1972), p. 195197. ^Matth. 1, 1-16. 20 Texte d. dans E. Winkelmann, Acta imperii inedita, T. I, 1880, p. 299. Cf. E. H. Kantorowicz, The King's two bodies. A Study in medieval politic Theology, Princeton 1957, 568 p. et id., Kaiser Friedrich der Zweite, Berlin 1931, p. 384 sq. 21 La formule remonte S.Jrme, Epistulae, 108, 1, mais elle connat une fortune parti culire dans les textes hagiographiques partir du XIIIe sicle.

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des saints issus de familles royales tend diminuer partir de la fin du XIIIe et surtout du dbut du XIVe sicle, tandis que l'opinion publique canonise en nombre croissant des membres des ordres Mendiants et des Tiers Ordres qui en dpendent. La conception lignagre de la saintet ne disparat pas pour autant mais elle se survit sur un autre registre. A la notion de famille charnelle tend en effet se substituer, dans la li ttrature hagiographique de la fin du Moyen Age, celle de famille spirituelle. Ce dernier adjectif ne doit pas prter confusion: il ne s'agit pas d'un ratt achement abstrait et thorique un fondateur lointain. Chez les auteurs dominicains et plus encore franciscains, on trouve, exprime avec force et de la faon la plus raliste, l'ide que la perfection de S. Dominique ou de S. Franois est l'origine et le modle de toute saintet au sein de l'ordre: Sanctus Francisais, forma Minorwn. Cette conception se fait jour avec une nettet particulire dans les grands recueils hagiographiques qui furent compils, partir du dernier quart du XIIIe sicle, dans les deux principaux ordres Mendiants. Ainsi, le trait De quatuor in quibus Deus praedicatorum ordinem insignivit d'Etienne de Salagnac et Bernard Gui, compos vers 1278, est construit sur le plan suivant: Ire partie: De primo scilicet bono et strenuo duce (c'est--dire S. Dominiq ue, fondateur de l'ordre; on notera au passage le vocabulaire militaire). IIe partie: considrations sur l'tymologie du nom de l'ordre (Ordo Praedicatorum). IIIe partie: De tertio, scilicet de illustri prole (c'est--dire les personnages illustres de l'ordre, en particulier ceux qui sont morts en odeur de saintet). Dans cette dernire partie, les auteurs commentent un passage du Livre de Job: Scies quod multiplex erit semen tuum et progenies tua ut herba terre, ingredieris in habundantia sepulcrum22. On retrouve la mme ide, bien que sous une forme diffrente, dans la grande somme hagiographique franciscaine de la fin du XIVe sicle, le Liber de conformitate de Barthlmy de Pise. Le dveloppement de l'ordre et l'efflorescence de la saintet en son sein y sont prsents comme le rsultat d'une fcondation: Franciscus fecundatur23 . Ici encore, le saint fondateur apparat comme celui qui assure le salut des fidles qui ont adhr sa rgle. L'ordre des Frres Mineurs, famille artificielle, devient de ce fait un 22 De quatuor in quibus Deus praedicatorum ordinem insignivit, d. Th. Kaeppeli, Monu menta ordinis Praedicatorum Historica, XXII, Rome 1949, p. 19. 23 Barthlmy de Pise, Liber de conformitate, d. dans Analecta Franciscana, t. IV, Quaracchi 1906, p. 175-6.

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lieu privilgi de transmission de la saintet et le seul fait d'y entrer ou de s'y rattacher permet en quelque sorte de se brancher sur le flux de grce qui a jailli du cur du Poverello et d'en bnficier. Tous ses membres ne sont certes pas des saints mais tous se trouvent placs, du seul fait qu'ils y sont entrs, dans une situation particulirement favorable pour le devenir. Au XIVe et XVe sicle, ces convictions se traduisent dans des reprsentat ions iconographiques et en particulier dans de vritables arbres gnalogi ques spirituels o l'ordre religieux est figur comme un tronc sortant du ventre du fondateur et se divisant en branches portant des fruits qui sont les bienheureux et les saints issus de ses rangs24. Ce thme doit tre so igneusement distingu d'un autre qui en est proche sur le plan iconographi que, mais dont l'inspiration est tout autre: il s'agit de X Arbor Vitae, l'arbre de vie, qui est constitu par la croix de Jsus d'o partent des branches qui sont les diverses vertus et au pied duquel se trouvent rassembls les princi pauxsaints de l'ordre. Malgr une certaine ressemblance formelle, ces deux images sont bien diverses, la premire se rattachant plutt au modle de l'arbre de Jess, la seconde aux mditations spirituelles et mystiques de S. Bonaventure et d'Ubertin de Casale sur la Passion du Christ25. En dernire analyse, il semble bien que, dans les derniers sicles du Moyen Age, la notion de famille spirituelle ait acquis, dans le domaine de la saintet, plus d'importance que celle de famille charnelle. Mais dans les deux cas, c'est toujours l'appartenance une beata stirps qui rend possible, au moins dans une certaine mesure, l'accs la perfection. Bien qu'au niveau social les individus aient acquis la fin du Moyen Age une autono mie assez grande vis--vis du groupe lignager, les schemes familiaux conti nuent marquer les mentalits de faon diffuse. C'est sans doute ce qui explique qu' une poque o l'on assiste dans tous les pays d'Occident une vritable invasion mystique - et qu'y-a-t-il de plus individuel que l'exprience mystique? -, on continue pourtant croire qu'au sein de cer taines familles, naturelles ou artificielles, se transmet un acquit de mrites et de vertus dont hritent tous leurs membres, mais que certains savent mieux que d'autres faire fructifier. 24 Certaines de ces reprsentations ont t tudis par A. Auer, Bilderstammbume zur Literaturgeschichte des Dominikanerordens, dans Liber Floridus P. Lehmann, St. Ottilien, 1950, p. 363-371. Nous empruntons cette tude la reproduction qui figure la fin du prsent arti cle, qui reprsente les saints de l'ordre dominicain (gravure sur bois allemande de 1473). 25 Nombreuses reproductions de fresques illustrant ce thme dans S. Bonaventure, 12741974, t. . // dottore Serafico nelle raffigurazioni degli artisti Grottaferrata 1973, pi. I IX, p. 277 sq.

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