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BAGNO, Marcos. Preconceito lingstico: o que , como se faz. 21. ed. So Paulo: Loyola, 1999.

Adriano Mascarenhas Lima


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Em uma sociedade que, pelo menos externamente, abomina o preconceito, de se espantar que uma das formas desse mal seja to praticada e propagada na atualidade: a forma lingstica. A gramtica normativa tradicional, tratada equivocadamente como se fosse a prpria lngua portuguesa em si, tem sido imposta como nica forma aceitvel da lngua, dando margem ao severo poder opressor do preconceito lingstico. Marcos Bagno, em seu livro Preconceito lingstico: o que , como se faz, lana luz muito competentemente sobre esse mecanismo de excluso social, explicitando suas causas e efeitos, ao mesmo tempo em que cientificamente pe em descrdito aqueles que inadvertida e ou insistentemente o cometem. Para tanto, ele dedica 165 pginas, divididas em quatro partes, quebra do preconceito lingstico, primeiro prestando-se desmistificao deste, em seguida, mostrando suas conseqncias, prosseguindo com elucidaes sobre como desfaz-lo, e finalizando com a explicao do preconceito contra a Lingstica e os lingistas. Ele assume que tratar de lngua tratar de poltica, e que no h como tratar de poltica sem se levar em conta uma postura terica definida, portanto, parcial, e almeja que seu trabalho incite reflexes sobre a intolerncia lingstica da sociedade brasileira. Na primeira parte, a metfora mitologia do preconceito lingstico, empregada por ele para referir-se ao conjunto de opinies que sustentam o preconceito, contm uma direta crtica que desta maneira classifica tais posturas como falaciosas, fantsticas. Separando os mitos em oito captulos, Bagno discorre sobre cada um deles. O primeiro trata de uma hipottica unidade na lngua portuguesa falada no Brasil, uma vez que se confunde o fato de a lngua oficial do Brasil ser a portuguesa com a afirmao sobre no haver variedades nesta, quando o que ocorre exatamente o contrrio. Ele encara este preconceito como o mais srio, pois, apoiada neste mito, a escola tenta impor como correta uma norma que no verdadeiramente prpria ao pas como um todo,

Graduando em Letras pela FUCAMP Fundao Carmelitana Mrio Palmrio. Contato: adriano_mascarenhas@yahoo.com.br

desconsiderando a origem geogrfica, condio scio-econmica e grau de escolaridade dos alunos. O autor explicita dizendo que os Parmetros Curriculares Nacionais no portam esse erro, pregando o respeito diversidade lingstica nacional, e espera que a inovao seja vivenciada em breve. O segundo mito, que afirma que o brasileiro no sabe falar portugus, e que s em Portugal se fala bem portugus, reflete, segundo ele, o ainda presente complexo de inferioridade nacional, como se at hoje o Brasil fosse colnia de Portugal. Lamenta-se muitas vezes que o brasileiro corrompa a lngua portuguesa, com queixas freqentes tambm invaso de galicismos e anglicismos. Bagno afirma que alm de tais incorporaes no prejudicarem uma lngua, os verdadeiros motivos delas no so combatidos, pois eles decorrem mais da dependncia poltico-econmica do Brasil em relao aos centros de poder mundial do que da opo arbitrria da populao. Ele esclarece que a diferena entre o portugus falado em Portugal e no Brasil uma verdade que os defensores desse mito no compreendem. Marcos Bagno, alm de evidenciar estas diferenas, mostra que os portugueses cometem suas prprias infraes contra a gramtica normativa, diferentes das cometidas aqui; portanto, se houvesse uma lngua pura, nem mesmo em Portugal ela seria amplamente falada. Em terceiro lugar, vem o mito: Portugus muito difcil, uma conseqncia do segundo. O autor o desmente facilmente, alegando que qualquer criana de trs a quatro anos de idade j uma falante competente de sua lngua materna, tendo internalizado a gramtica de sua lngua, e precisando do estudo (escrita e leitura) apenas para dominar particularidades desta estrutura bsica. Trata-se de uma conseqncia do segundo mito no sentido de que se o brasileiro acha difcil aprender estas particularidades, porque o ensino insiste em voltar-se para a norma de Portugal, desconsiderando o uso brasileiro do portugus. Ele afirma tambm que esta insistncia serve muito bem manuteno da diferena entre as classes sociais, uma vez que a dificuldade do portugus justificaria que poucos soubessem domin-lo. como se a metfora da mitologia lingstica se aplicasse novamente, transformando o saber lngua (que na verdade confundido com saber gramtica), em um conhecimento mstico inacessvel, ao qual somente alcanam uns poucos iluminados teriam acesso.

No quarto captulo, o livro desfaz a idia de que pessoas sem instruo falam tudo errado. A troca das consoantes l e r, por exemplo, presente nas formas: Crudia, praca e pranta, que se desviam da norma da escola, da gramtica e do dicionrio, so marcas de um fenmeno fontico chamado rotacismo, o mesmo que transformou as palavras latinas plaga, obligare e sclavu respectivamente em praga, obrigar e escravo, por exemplo. Obviamente no se trata de deficincia mental dos falantes brasileiros, como pregam alguns radicais do preconceito lingstico. uma tendncia natural, j que estas consoantes so aparentadas, e o ensino, ao invs de ridicularizar as pessoas que usam estas formas em sua lngua oral, deveria contribuir para que a criana aprendesse a forma padro (a qual muitas vezes lhe totalmente estranha), mas sempre numa perspectiva de adio, no de suplantao irracional de suas prprias origens. Sendo uma tendncia inerente lngua, as pessoas falantes destas variantes no-padres s so estigmatizadas pela sociedade devido ao preconceito por estarem fora do mbito lingstico, residindo, portanto, em questes unicamente sociais. Por fim, o autor chama tambm a ateno da mdia, que propaga em suas novelas, por exemplo, uma variedade totalmente pitoresca do dialeto nordestino, caricata, o que contribui para a estigmatizao deste. O quinto mito parece, mais uma vez, ter a mesma origem: O lugar onde melhor se fala portugus o Maranho. Ou seja, mais uma vez a adequao s normas de Portugal tratada como necessria. Mostrando que o portugus de Maranho possui seus desvios, o autor comprova que no existe variedade melhor, mais pura, mais bonita, ou mais correta do que outra, assim como o portugus falado em Portugal no possui nenhum destes atributos em relao ao do Brasil. Trata-se, mais uma vez, da questo da variabilidade qual todas as lnguas esto intrinsecamente sujeitas. O certo falar assim porque se escreve assim. Este sexto mito diz respeito supervalorizao da ortografia na lngua oral. O autor ressalta neste captulo que a ortografia no passa de uma conveno, aplicvel apenas lngua escrita, e que, portanto, no faz o menor sentido tentar estend-la oralidade. Por mais elaborados que sejam os sistemas ortogrficos, eles no tm subsdios para fazer uma representao totalmente fiel a uma lngua.

O stimo mito um dos quais as pessoas menos discordam: preciso saber gramtica para falar e escrever bem. Comprovadamente falando, no h nada a favor da gramtica tradicional nesse sentido. Pelo contrrio, sabe-se que a grande dificuldade em seguir as suas prescries, gerada no ensino, acaba por inibir muitos escritores. Neste captulo, Bagno tambm discorre sobre a relao entre a gramtica e a norma culta. Ele elucida que objetivo verdadeiro da gramtica seria descrever a lngua, e no tentar ditar seus rumos: Se a prpria lngua falada pelas pessoas cultas da atualidade no segue os rgidos padres da gramtica normativa tradicional risca, seria necessrio refaz-la, de forma a acompanhar a lngua verdadeira. O oitavo e ltimo mito tem o seguinte ttulo: O domnio da norma culta um instrumento de ascenso social. Humoradamente, Bagno diz que os professores ocupariam o topo da pirmide social, econmica e poltica do pas (p. 69) se isso fosse verdade. Retomando a idia de que tratar da lngua tratar de poltica, ele diz que na verdade a questo das diferenas de classe jamais poderia ser resolvidas apenas com o ensino de uma lngua padro, e acreditar nisso ingenuidade ou cinismo, uma vez que a questo est na verdade muito mais ligada s relaes de poder existentes no pas. Numa segunda parte, Bagno retrata o ciclo vicioso formado por trs elementos responsveis pelo preconceito lingstico: a gramtica normativo-prescritivista, o ensino tradicional e os livros didticos. um ciclo que se inicia quando a escola se apia na gramtica tradicional para desenvolver sua metodologia, o que gera a indstria do livro didtico, perpetuadora desta tradio. Segundo Bagno, um quarto elemento agrava a situao: o dos chamados comandos paragramaticais, grupos de gramticos que vendem seu conhecimento da gramtica normativa em diversos meios de comunicao, valendo-se das opinies classificadas por Bagno como mitos, para se fazer de fonte de soluo dos problemas da lngua. So posturas que esto completamente permeadas por preconceito lingstico, de forma que o autor dedica os prximos trs captulos aos autores: Napoleo Mendes de Almeida, Luiz Antnio Sacconi e Dad Squarisi, a fim de mostrar o quanto suas opinies esto em desacordo com a Lingstica moderna. A terceira parte reservada desconstruo do preconceito lingstico. O primeiro passo reside no reconhecimento da crise. Professores contemporneos j reconhecem que gramtica tradicional j no serve como nico instrumento de ensino, e que o ensino de

lngua portuguesa encontra-se em um momento sensvel, porque no h material didtico que substitua ou complemente essa gramtica a fim de permitir o ensino da norma culta. Bagno ento retoma uma idia lanada na desarticulao do stimo mito, o que e onde est essa norma culta? (p. 105), e, recorrendo a trs argumentos, mostra que esta algo reservado a poucas pessoas no pas: Primeiro devido grande quantidade de analfabetos plenos e funcionais existentes aqui. Segundo devido ao fato de grande parte das pessoas escolarizadas no ter a prtica da leitura e da escrita inserida em seus hbitos, por razes histrico-culturais. E terceiro porque a concepo de norma culta feita pela gramtica normativa no corresponde (como dito na explicao sobre o primeiro mito) a nenhuma modalidade da lngua real usada no Brasil, nem mesmo praticada pelas pessoas cultas. Trata-se, na verdade, de um ideal atado ao portugus de Portugal, opo estilstica de grandes escritores do passado, proximidade com a gramtica latina ou at mesmo ao gosto pessoal do gramtico. Bagno afirma que necessria a criao de uma nova gramtica brasileira, que atente para a verdadeira norma culta falada no Brasil. Enquanto esta no for criada, as pessoas precisam de uma mudana de atitude. Usurios comuns da lngua precisam rejeitar que a prescrio ilgica da gramtica tradicional menospreze seu saber lingstico, e professores precisam assumir uma postura reflexiva perante o ensino de lngua, pondo em dvida, em investigao e levantamento de hipteses todas as diferenas entre o que a gramtica prega e a lngua culta realmente usada no pas. Ao aprofundar-se na atividade investigativa do professor, o autor questiona ento o que ensinar portugus. Segundo ele, quando uma pessoa aprende a dirigir, ela no tem que saber o funcionamento do motor de seu carro para ser uma boa motorista, sendo que o mesmo vale para o ensino da lngua: os alunos precisam tornar-se usurios competentes de sua lngua materna, no conhecedores das mincias de seu funcionamento, as quais quem tem que conhecer o instrutor, o tcnico da rea. Uma outra noo que precisa ser esclarecida diz respeito ao erro. O autor explica que comum o equvoco de classificar erro de ortografia como erro de portugus. J tendo discorrido algo sobre a ortografia no sexto mito, ele ressalta que a ortografia uma conveno cujo rompimento dificilmente prejudica a gramaticalidade de um enunciado. Em outras palavras, os erros verdadeiros estariam na produo de enunciados que

desrespeitassem a aceitabilidade, o que os falantes raramente fazem. Diz-se ento que, em contrapartida, com a eliminao do conceito de erro, haveria ento um total descaso com a lngua, uma situao de vale-tudo. O autor resolve o questionamento com duas pginas apenas, explicando que a lngua um acervo do qual se pode retirar a palavra para qualquer ocasio, tudo depende de quem diz o qu, a quem, como, quando, onde, por qu e visando que efeito (p.131). A tal parania ortogrfica dos professores mostra-se ento injustificada, porque o conhecimento da ortografia no possui uma relao direta com o conhecimento da lngua. a qualidade do que dito (em todos os sentidos) que deve ser analisada. Para a subverso do preconceito lingstico, Marcos Bagno sugere que algumas medidas sejam tomadas pelos professores. A primeira delas a tomada de conscincia, para que, alm de terem uma formao slida, os professores de lngua estejam sempre informados, rejeitando a abordagem tradicional de ensino, que preza a repetio, em favor de uma posio cientfica, investigadora e produtora de conhecimento. Uma segunda medida, mais tcnica, seria transformar a prtica de ensino dentro da sala de aula, que se no for desprender-se totalmente da gramtica prescritiva, que pelo menos a questione exaustivamente com os alunos. A terceira medida seria mostrar aos pais de alunos, diretores e donos de escolas que as cincias avanam, e que com a cincia da lngua isso no diferente. Em quarto lugar, Bagno exibe dez importantes noes para um ensino de lngua no (ou menos) preconceituoso: as dez cises, uma orientadora sntese dos pontos que ele elucidou ao longo da obra. Na quarta parte de seu livro, Marcos Bagno discorre sobre o preconceito contra a Lingstica e os lingistas, fazendo um contraponto com outras reas de estudo. Embora a Lingstica tenha se firmado como cincia h mais de cem anos, recebendo contribuies constantes desde ento, todas as reas da educao atualizaram-se com os progressos de suas respectivas cincias, exceto a lngua portuguesa, que continuou presa s prticas da gramtica prescritiva tradicional. Com as mudanas acentuadas pela qual a lngua portuguesa tem passado recentemente, criou-se uma distncia ainda maior entre a gramtica e a lngua, e as pessoas erroneamente classificam isso como uma crise. A crise existe sim, na escola pblica, devido aos problemas scio-econmicos do pas, mas a lngua portuguesa permanece totalmente funcional e difundida pelos diversos meios de

comunicao atravs do globo, expandindo sua influncia a cada dia. O autor, ento, fala sobre os ataques dos comandos paragramaticais contra a Lingstica, sustentados por Napoleo Mendes de Almeida e Pasquale Cipro Neto, que, sem fundamento aceitvel algum, proferem inverdades sobre a Lingstica e os lingistas. Bagno termina seu livro lanando a reflexo: A quem interessa calar os lingistas?. uma questo cuja resposta ele no fornece. Se a tradio e os comandos paragramaticais so tomados como leis quando a cincia que deveria orientar a populao e a escola, mantendo os graves problemas pedaggicos que perpetuam as desigualdades sociais, algo est errado. Deixando a reflexo para o leitor, Bagno encerra seu livro. Preconceito lingstico: o que , como se faz uma obra fascinante, uma leitura fcil, com linguagem acessvel at mesmo para leigos na rea da Lingstica, mas sem vulgaridade, que esclarece muitos pontos permeados pelo obscurantismo cientfico ao qual esto sujeitas muitas pessoas. O autor trata da discriminao lingstica com tamanha propriedade e responsabilidade poltica ao longo de todo o livro que tecnicamente impossvel a no-reflexo quanto questo da cincia Lingstica no Brasil. O nico ponto que pode ser apresentado como negativo o fato de, por vezes, Bagno ser muito contundente em sua retaliao (completamente argumentada) aos comandos paragramaticais, mas isso no tira a veracidade e pertinncia de nada do que exposto. um livro que, como outras obras da rea, precisa ser difundido rapidamente entre o professorado brasileiro, em prol de um ensino de lngua portuguesa realmente responsvel, comprometido com a sociedade e no com os mecanismos excludentes que nela esto enraizados.